Vous êtes sur la page 1sur 465

HIS PERSONAL SLAVE.

because being yours was never easy.


Written by Ella L./modernongmariaclara. All Rights Reserved. 2011.
INSPIRED BY: KathNiel/Heartstrings/8th World Wonder

No plagiarism, please.

-------------------------------------------------------------------------------(No prologue, sorry) CHAPTER 1. KATHRYN'S POV

KATHRYN SANTIAGO. 1993 - 2011. MAY I REST IN PEACE. Hindi. Joke lang yun. Paano naman ako mamamatay eh nakakapagkwento pa nga ako sainyo ngayon. Maliban na lang kung may internet at Wattpad sa ilalim ng lupa. Pero seryoso, sana nga namatay na lang ako. Kaysa naman maging personal slave ako for a month ni Daniel Montenegro! -____I mean, malaking kasalanan na ba yung accidentally na nadumihan ko yung polo niya dahil tinabig ako nung mga bruhang kaaway ko at nadulas ako tapos lumipad yung kinakain kong spaghetti sa kanya?! OO NA. Kasalanan ko na yun! Pero diba? Nagsorry naman ako eh. Nakakainis. Feeling ko papahirapan talaga ako nun. Eh kasi naman. Dito sa Montenegro University or MU, siya ang pinaka--let's say: Pinakasikat, Pinakamayaman dahil sa kanila yung school at marami silang kumpanya, Playboy, MVP ng Basketball Team, Best Swimmer ng Swim Team, Soccer player, Photographer, Painter, Writer, Model, Lahat na! Pero sa totoo lang, isa siyang mayabang, maangas, loko-loko at isang kilalang bad-boy sa school! Kasi

lagi siyang nagpapaiyak ng babae, nanununtok ng lalaki, nang-aasar ng mga professor, tapos! Eto paaaaa.... FEELING GWAPO! (kahit gwapo naman siya talaga) Argh nakakairita talaga! Oo ako na affected! Kasi alam ko ang mga tipong katulad niya! Fake people! Harujuskoooo. -_______________________Tapos nakakairita, lumapit siya sakin pagkatapos ko matapon yung spaghetti sa kanya. Nakangiti pa siya, TAKE NOTE! Nakangiti. Oh diba?! Akala ko di siya galit eh. Sabi ko nga: "Uy sorry. Hehe. Uhm. Nadulas kasi ako. Hindi ko sadya! Uhm. Promise yun!" Nakangiti pa siya nun at lumapit sa akin, habang tinatanggal niya yung spaghetti sa kanya, palingalinga siya sa paligid. Wala namang tao. THANK GOD. Kasi nakakahiya. Baka may magvideo pa ng kaengotan at kapalpakan ko. "What's your name?" Nakangiti pa siya talaga. Nyeeh?! Natapunan ko na siya nakangiti pa? Hmm. "Ako? Ah bakit? Ano... Kathryn Santiago." "Anong course? And what's your block?" Bat ba siya tanong ng tanong? Okay medyo naseselfconscious ako, ampanget ko siguro. Panget naman talaga ako eh. "Ako? Business Administration major in Marketing Management. 4th year block 1. Bakit? Sorry talaga--" "Get ready for your punishment." "Sige ba." Tekaaaa- Ano? "Punishment? A-anong pinagsasabi mo?!" "Don't talk to me like that. Aish. Since you did this to me..." sabay turo sa polo niya. "You need to pay for it."

"Pay for it?" "Worth 200, 000 pesos." "200, 000 PESOS?!" "Oo. So you better pay for it. Kakasuot ko lang ng polo na 'to for the first time. Tsk. Sayang naman." Sabay smirk. Aish! Ampupu. Wala akong ganung pera! I mean, yes may kaya kami pero para lang sa polo? Di pwede! "Ano? When will you pay me?" "..................................." "What?" "..................................." "Wala kang perang pambayad? Kawawa ka naman. Tsk. Ang clumsy kasi eh. Di pa kilala kung sinong binangga mo." OKAY ANG ARTE NIYA AH! "Eh kasi wala akong pambayad! Di ko naman kasi sinasadya eh!" "Okay." Okay daw?! Haaaa? Di ko na-gets. "Okay na? D-di ko na kailangan magbayad sayo? Weee salamat! Wala kasi--" "Hold up! Sinong nagsabing hindi mo na yan pagbabayaran? Pagbabayaran mo yan... in a

different way. I'll give you a punishment. Accept it or you'll face expulsion at makikick-out ka." WHAAAAAAT?! Waaaaa. Ano ba kasi 'tong pinasok ko? Gulp. Sakyan mo na lang Kath! >.< "Uhm... sige. A-ano yun?" Lumapit siya sakin at tinanggal yung polo niya, crinumple na parang paper tapos binigay sakin. Nakablack na sando na lang siya at gulp... okay. Badboy ang dating! "You'll be my personal slave for a month. Okay? Oh eto labhan mo. Bwahahaha. *evil smirk*"

Ah okay yun lang pala eh. Ano daw?! O____O ANG KAPAL NG MUKHA! Napalayo na siya kaya di na ako nakatanggi. Aish! Tatanga kasi ako eh. Epal rin kasi nung mga tumulak sakin! Nabasag pa yung salamin ko tuloy. Hayy. Yun na nga ang nangyari. Kaya simula bukas. Oo simula bukas! Ako, si Kathryn Santiago, isang dakilang nerd... Ay magiging personal slave ni Mr. Daniel Montenegro. aka Mr. Yabang! Sige na nga, papakamatay na ako.

CHAPTER 2. KATHRYN'S POV Monday na. Start na ng araw ko sa pagiging slave. Sakto, first day ng second sem. Ano ba yan, di pa rin ako makapaniwalang magiging slave ako nung... nung... nung lalaking yun! Hayy. Bakit hindi rin ba kasi ako tumanggi? Eh bat ako tatanggi? May pambayad ba ako? Ewan ko ba! Haynako. -_________-

Kumain muna ako ng breakfast, naligo, at syempre nag-ayos. Although hindi ko na kailangan mag-ayos dahil pangit naman ako. I mean, hindi naman sa pangit. Sabi lang nila pangit ako, paano ba naman kasi, naka-braces ako, kulot ang buhok ko, nakasalamin na makapal, yung uniform ko, ang laki, eh payat naman ako. Kasi nga... nerd ako. Bakit hindi ako nag-aayos? Ayoko eh. Eto kasi yung comfort zone ko, yung pagiging nerd ko. At least walang pumapansin sakin. Yung mga bruhang umaaway sakin, sila Joanna, yun lang naman yung mga epal sa buhay ko eh. Ewan ko ba kung anong ginawa ko sa kanila. Nakakabadtrip. Nilabhan ko nga pala yung shirt nung lalaking yun, nakakainis. Dahil sa pesteng polo na 'to, magiging slave niya ako. -_- Dami kong satsat. Makapasok na nga. "Ma. Alis na ako! Bye po." Nagbeso na ko kay mama at lumabas ng gate. --------------------------------MONTENEGRO UNIVERSITY Haynako. Asan ba yung Daniel Montenegro na yun?! Ang laki kasi ng university, teka. Anong College Building niya ba? Ang alam ko 4th year na rin yun. Nako naman, babalik ko na kasi yung polo niya. Makapagtanong na nga lang. Kanino? Wala naman akong kilala. Aish. Dun na nga lang sa lalaking yun! Tutal mukhang hindi naman busy eh. Nakatayo lang kasi at nakasandal sa may puno. "Uhm hello! P-pwedeng magtanong? A-alam mo ba yung building ni D-daniel Montenegro?" Binigyan lang ako ng weird look nung lalaki. Grabe ang taray ah. "For what? Mukha ba akong tanungan ng mga nawawalang tao?" Okay ang sungit niya. Tss. Sayang effort! -________"Ay sorry. Nevermind. Sungit." Tumalikod nako nun pero nagulat ako ng hinawakan niya yung kamay ko. Ehhhhhhhhhhh?

"Ako masungit? Hindi ah. Bakit ba kasi sakin pa nagtanong? Crush mo ako no? Dinahilan mo lang si Daniel para makausap ako no? HAHA!" Ano daw? Crush ko siya? SIYA? Ni hindi nga siya... okay gwapo siya, maputi, oh ano naman? Tss yabang. -_"Hindi ah! Tss. Parang tinatanong ko lang. Aish. Bitawan mo nga ako. Dyan ka na! Nice talking huh?!" Tumakbo na ako nun para di niya ako maabutan. Aish. Nababadtrip na naman ako. Palinga-linga ako sa mga students, aba nakatingin sakin? Nanyare? Mga nakabusangot pa mukha. "OMG. She talked to him!" "Aaaaah! She's a flirt!" "Nerd na nga lumalandi pa!" "How dare she talk to Albie?!" "Flirt nga kasi!" Hindi ko na lang pinansin. Tsk. Edi makipag-usap rin sila! Nako naman. Sino ba naman kasi yung kinausap ko? Albie? Wait... Oh shit. Albie Ravena? Yung... nagbabasketball rin? Yung bestfriend nung Daniel na yun? OMG Nakakahiya naman! Aaaaaah. Ang fail ko. NAKAKAHIYA!

Nakakahiya talaga! (__ __)

CHAPTER 3. KATHRYN'S POV Pumasok na lang ako ng classroom, oh well, invisible ako kaya walang pumansin sakin. Napaka-self centered kasi ng mga classmates ko. Ewan ko ba. Maya-maya pumasok na yung professor namin, may kasunod na girl na maganda.

"Okay class, before we start our discussion, I'd just like to welcome our new student here, ngayong second sem lang siya pumasok because of personal reasons, this is Zharm Sy. Zharm's father is one of the generous benefactors here in the University so please, be good to her." "Yes maam." "Okay please sit at the back besides... Ms. Santiago." Wow. First time kong magkakaroon ng katabi. Hahahaha. Baka magpalipat rin 'to, wala namang tumatabi sakin eh. Ampangit ko daw kasi. Tss. -_Umupo na siya sa tabi ko. Nginitian niya ako. Nginitian ko na rin. "Ah... hello! I'm Zharm." Inabot niya yung kamay niya sakin. Okay mukha naman siyang mabait at hindi judgemental. :) "Uhm... Kathryn pala." Nagshake-hands kami. Tumahimik na lang ako nun kasi naman, wala akong masabi. Hehehe. "You're pretty by the way." Napatingin ako sa kanya. Seryoso siya? "A-ako? Eh ampangit ko nga eh." "No. Hindi ka lang siguro palaayos." "Ah. Hehehe. Ganun nga." Nginitian niya lang ako. Maya-maya nagsalita ulit siya. "Can I join you for lunch later? Wala pa kasi akong friends eh. Kung okay lang. I don't really like these girls." sabay turo niya sa mga classmates namin. Puro girls lang kasi kami ngayon sa course namin. Ewan ko ba bakit wala masyadong magmarketing na lalaki. Nasa ibang block sila. "Ah. Okay lang... kaso. Sigurado ka?"

Ngumiti siya. "Oo naman. Ano ka ba. I think we'll be very good friends." Okay ako na natutuwa. May kaibigan nako! (^___^) *tok tok* "Wait class." Lumabas si prof tapos may kausap ata sa door. Tapos nagulat ako ng makita ko kung sino yung kausap niya. Pumasok ba naman sa classroom! Si Daniel! Naka-topless! O_______O "AAAAAAAAAH SI DANIEL!" "OMG MAY ABS!" "6-PACK! NAKAKALAWAY!" "ANG GANDA NG VIEW!" Nakatulala pa rin ako habang sumisigaw 'tong mga classmates ko. Ano ba kasi ginagawa neto dito? At... gulp! Naka-topless pa! Mukhang may hinahanap si Daniel at biglang napatingin siya sakin. At nagsmirk. Oh no! "Excuse me Prof. I'll just excuse... her."sabay turo sakin. Napatingin naman sakin yung mga classmates ko. Gulp. "Hoy! Yung polo ko dala mo? Akin na. Suot mo sakin ah." sabay lip-bite. Aaaaargh! A-ano daw?! O.O "OMG! Did they..." "Uhm..." "Don't tell me nag-ano na sila?!" Oh shit. Grabe naman! Di naman porket nasa akin yung t-shirt niya nag... nag-ano na. Di ba pwedeng pinalabhan niya lang sakin? Okay pumapraybeyt-benjamin ako ah. Pero kasi naman! Ineembarass niya ako eh.

"Oh Ms. Santiago. Ikaw pala hinahanap ni Mr. Montenegro. Sige na." Tumayo na ako dala-dala yung polo niya. Pagkaharap ko sa kanya, nakita ko siyang nagsmirk kaya lalo akong nainis. Ang tangkad niya pa. Kaya nakaharap ako sa... sa abs niya! Err. Tumingin ako sa kanya. Pabulong ko na sinabi. "Ano bang problema mo? Nakakainis ka!" "Eh ang sarap mo inisin eh. Hahaha. Pikon." Tapos tumawa pa. Take-note. Tahimik sa classroom. Tahimik! "Prof. Kausapin ko lang si Ms. Santiago. Excuse ko lang siya sa labas." "Oh sure you can Mr. Montenegro." Tapos hinila ako papalabas ni Daniel. Argh! Paimpress pa yung prof eh. Haynako! "Oh ano ba problema mo?" "Tsk. Hinahanap mo daw ako kanina. Di mo alam building ko? Slave pa naman kita." "Oo na! Ano ba kasi? Atsaka... bakit ka naman pumunta dito ng... naka-topless! Baka akalain nila..." "Sa tingin mo papatulan kita? Swerte mo naman." Yabang neto! Akala mo gusto ko! -_"Che! Ang yabang mo. Oh polo mo!" Sabay bato sa kanya ng polo niya sa mukha niya. "Aba. Binato mo talaga? And you're talking to me like that? Ang--" "Ewan ko sayo! Tss. Papasok na ako!" Bubuksan ko na yung classroom ko ng biglang hinila niya na naman ako papaharap sa kanya. "Ano na naman ba?!" "Suot mo sakin 'to." sabay abot ng shirt niya sakin. Ano ako nanay niya? Ano siya bata?

"Bahala ka dyan!" "Woah! Chill. Anong pangalan mo uli?" sinuot niya na yung shirt niya. Thank God. "Kathryn Santiago nga. Bakit na naman?" "Okay. Kathryn Santiago. Anong number mo? Wag kang magfeeling. Kailangan ko lang para kapag may papagawa ako sayo." Tsk. May sinabi ba ako? "Akin na cell mo." Inabot niya sakin at tinype ko na yung number ko dun. "Oh." sabi ko pagkabalik ko ng cell niya. "Text na lang kita. Dun pala ako sa Entrepreneurship Building. Kaya pag tinawagan kita oh tinext. Pag hinahanap mo ako, dun lang ako. Sabihin mo yung pinakagwapo. HAHAHA. " "Okay. Tss." "Ah so naggwapuhan ka nga sakin?" Lumapit pa siya sakin sobrang lapit. Aaaaaaargh! Tinulak ko nga. "Ano ba?" "Tss. Akala mo naman maganda ka." Haynako nanlait pa. -_"Ang epal mo. Alam mo yun?" Tumawa lang siya. "Paano ba? Bye slave." Tapos alam mo yung nakakairita?

Nag-lip bite siya! Err. Naiirita talaga ako! Ano siya nangseseduce?

Haynako. Nakakairita! First day ko pa lang, susuko na ko! Nakakahiya talaga. -_-

CHAPTER 4. KATHRYN'S POV LUNCH TIME Andito kami ni Zharm sa favorite spot ko kapag kumakain, sa may bench sa ilalim ng puno malapit sa chapel ng University. Ang tahimik kasi dito at walang maiingay na girls na puro boys ang topic, pati yung mga boys na ang girls rin ang topic. Basta tahimik. Tapos. "Why are we eating here?" tanong ni Zharm. "Ayaw mo ba? Eh kasi--" "No! I like here. I mean, ang peaceful dito." tapos ngumiti siya. "What I mean is, don't you have other friends? Baka naabala pa kita." "Hindi naman sa ganon. Okay lang! Sa totoo lang, ikaw pa lang yung naglakas-loob makipagkaibigan sakin eh." "Talaga?" "Oo. Ewan ko ba. Para bang hangin lang ako sa kanila." Sumimangot naman siya. "Tsk. There are so many spoiled brats here. Pero okay na ako, andyan ka na rin eh." "Salamat at nakipag-friends ka pa sakin." tapos ako naman ngumiti sa kanya. "No worries Kath. Let's eat?" Binuksan ko na yung lunch box ko, sakto meron rin siya. Andami niyang food! Edi siya na alagang-alaga.

"Want some?" "Ah nako, wag na. Nakakahiya." umiling lang siya. "Don't be shy. We're friends now right? Here." Di ko na siya napigilan, nilagyan niya na ng ulam yung pagkain ko. Fish lang kasi ulam ko tapos gulay. Okay lang naman yun noh. Hindi naman kasi kami mayaman, hindi naman mahirap. Sakto lang. Pero gusto ko kasi 'tong food. Lalo na kapag luto ni Mama. "Thanks." nagsmile lang siya in return. Nagkwentuhan kami habang kumakain, nagkwento siya tungkol sa past school niya, kung bakit siya lumipat, yung naghomeschooling pa siya, naghiwalay parents niya. Basta madami. Nagkwento na rin ako tungkol sa akin. Pasubo ako ng pagkain ko ng bigla siyang nagtanong ng nakakagulat. "Anyways, kayo ba nung guy na nag-excuse sayo kanina sa class? Yung Daniel?" Napaubo ako nun bigla, nabuga ko tuloy yung kinakain ko. Kanin lang! "Hehe. Hindi ah!" lumaki yung mata niya tapos ngumiti siya. Nyeh? "Oh. Ganon? Akala ko kayo nung... Daniel. Haha!" "Hindi nga kasi." "So you're like, close friends? Kasi diba, gusto pa niyang ikaw magsuot ng shirt niya?" nag-no sign ako at nagshrug. "Malay ko dun. Atsaka, hello?! Nang-iinis lang yun. Haynako. Trip kasi ako nun. Personal S--" Omaygad. Muntik ko pang masabi. "Anong personal s? Ano yun?"

"H-ha? Wala. I mean, personal s-study partner niya ako! Oo tama yun! Hehe. Gusto niya kasing magpaturo sakin. Hehe. Nerd daw kasi ako." Buti nakaisip ako kaagad ng dahilan. Kahit ang lame. -_____"You're not a nerd. You know. Ikaw rin kasi. Di ka palaayos." "Ikaw kasi maganda." Oo maganda siya. Kulot yung hair, maputi, maganda talaga. Pang-model. "Nah. I'm just... me. Kung maganda sana ako nagustuhan na ako ni--" "Nino?" nag-no sign lang siya. "No one. Basta maganda ka. Okay? Ayusan kita you want?" "Wag na. Okay na ko sa itsura ko. Thank you na lang." "Ehhhh. >.< Sige na?" "Hindi na. O-okay lang talaga." "Okay fine. Pero let's be sisters ha? Gala tayo mamaya gusto mo?" "Oh sige wala naman akong gagawin." *bzzt bzzt* "Wait lang may nagtext." Nilabas ko yung phone ko, sakto may nagtext nga. From: 09XXXXXXXXX Oy. Asan ka? Huh? Sino 'to? Aish. Di ko na lang rereplyan. "So sino nagtext?"

"Ah wala! Ewan ko. Unknown number eh. So saan tayo punta mamaya?" "Hmm. Sa--" *bzzt bzzt* "Uy sandali lang talaga ah. Tignan ko lang may nagtext na naman eh. Sorry!" "Okay lang ano ka ba. Take your time." "Salamat!" Tumayo ako nun at medyo lumayo kay Zharm. Binuksan ko na yung phone ko. Tsk nagtext na naman yung kanina. From: 09XXXXXXXXX Hoy! Ano na? U gonna ignore me? Tssssss. Wer k? Nireplyan ko nga. To: 09XXXXXXXXX hu's this? wrong num ata. *bzzt bzzt* From: 09XXXXXXXXX HEY SLAVE. the f.ck? go at the carpark ryt now! i'm here. tss. bring your bag. Haaaaa? Ay si Daniel 'to? Aish! Bat ako pupunta dun? Atsaka. Bakit ko dadalhin bag ko? Amp naman oh. Ano yun sasama ako sa kanya? Haynako. Nilagay ko na siya sa contacts ko. Mr. Yabang! To: Mr. Yabang eh may klase pa kaya! err. may class pa kme sa logistic operations eh. tska may quiz p kme! hehe pwede mmyng uwian n lng? wg na magcutting msma yun!

*bzzt bzzt* From: Mr. Yabang Sino prof mo sa class mo na may quiz? To: Mr. Yabang ha?! si mdm. cruz. bakit? "Uy okay ka lang ba?" napalingon ako kay Zharm at ngumiti. "Ah ayos lang." "Sino ba katext mo?" sasabihin ko ba? Ay ayos na alam naman niyang personal study partner niya ako eh. Kahit chorva lang. "Si Daniel. Hehe." bigla naman siyang nagpout. Anyare? *bzzt bzzt* From: Mr.Yabang Pnta kna carpark! dali. K na. exempted kna sa quiz mo. go! What the? Exempted ako? Anong ginawa niya? Kinausap? Okay ako na... Natouch. Kahit alam kong uutusan rin niya ako mamaya. Haynako! Pero sige na nga. To: Mr. Yabang oo na papunta na. thanks pla. Message Sent. Lumapit ako kay Zharm na nagtetext rin.

"Zharm. Mauna nako ha?" "Ha?! Bakit? Uuwi ka na?" Aish. "Uhm oo eh. Nagtext rin kasi si mama na ano... na kailangan naming ipa-vaccine yung aso namin... tama yung aso namin! So mauuna nako." Tumayo na siya dala lunchbox niya. Ayoko man magsinungaling, kailangan. Nakakahiya naman kasi eh. Maging personal slave ako nung Daniel na yun! Wala rin kasi dapat makaalam eh. "Ingat ka. Sige mauna na ako sa class." nagnod ako. Dala ko na rin kasi yung backpack ko kaya di nako babalik sa classroom. "Ikaw rin Zharm. Next time na lang tayo gumala. Sasama nako promise." ngumiti siya nun. "Yeah sure. Girl bonding rin tayo Kath next time. Thank you!" then umalis na siya. Takbo papuntang carpark! Pagdating kong carpark, nakita ko siya nakasandal sa kotse niya. Mukhang mamahalin kotse niya. What do you expect? Nakakatakot tuloy sumakay. "Oh Kath? Tss. Ang tagal mo ah. Sakay na." "Ha? Ahh! S-sige." Umupo muna ako sa backseat kaso bigla siyang sumigaw. "Ano ko driver mo? Dito ka!" sabay turo sa seat katabi niya. Gulp. Galit na siya nun? "Teka. Galit? Haynako." Umupo ako sa shotgun seat, tapos syempre siya sa driver's seat siya malamang. Pinastart na niya yung kotse. Tahimik lang kami habang nagbbyahe. Saan ba kami pupunta? "Saan ba tayo pupunta?"

"Sa condo ko." Ah sa condo pala. Teka... condo? C-condo niya?

Anong gagawin namin dun? O////////O

CHAPTER 5. KATHRYN'S POV CONDO Nandito na kami sa condo ni Master DJ (oo, sabi niya DJ na lang daw. Pero may Master pa daw dapat >.<) at pasakay na kami ng elevator papuntang floor niya. Grabe ha, ang ganda ng condo niya. May pools (yes, maraming pool dito) tapos mga courts for basketball and etc. Meron ngang park tapos basta, ang laki talaga! Nalaman ko pang sila rin ang may-ari ng condo na 'to! Grabe. Ang yaman naman nila. Tapos talagang dito lang siya umuuwi para mabilis lang ang byahe papuntang university. Eh bakit ko ba kasi pinoproblema yun?! Ano ba kasing gagawin namin dito? "Hey sakay na!" hinatak niya ako papasok ng elevator. "Tss kailangan talagang manghatak?" bulong ko. Napatingin siya sakin at binigyan ako ng death glare. Tssss! Edi hindi na. Shattap na nga lang ako. -___Ngayon ko lang napansin na may dalawang matanda na nakasakay rin sa elevator. At tumitingin sila samin, lalo na sa akin. Anong problema? Haynako. Di ko na lang pinansin at napatingin na lang ako dun sa nagpapakita kung anong floor na. 5th floor pa lang jusko. Eh pinindot ni DJ yung 15th floor. 10 floors pa. "Mga kabataan talaga ngayon ano?" "Oo nga. Masyado na silang liberated."

Napalingon ako dun sa dalawang matanda. Haaa? Sino bang pinag-uusapan nila? T.T "Uy iha." biglang sabi nung unang matanda na nakatingin sakin. "Bakit po?" "Hinay-hinay naman kayo. Baka mamaya may mabuo, bahala ka. Ambabata niyo pa." Ano raw?! Napatingin naman si DJ dun sa dalawang matanda na rin. "What did you just say? We're too... young?" Aish ano ba 'tong si DJ! "Oo iho, kaya gumamit ka na lang ng proteksyon. Nako kayong mga bata pa naman, napakacurious." Napanganga ako sa sinabi niya. "But--" *ting ting* "Sige iha at iho, mauna na kami. At kami'y mag-aalaga pa ng bata. Tandaan niyo ang bilin namin. Mapupusok pa naman kayo." at lumabas na sila ng elevator. Saktong 10th floor pa! SPELL AWKWARD? "E-ehem." napatingin ako kay DJ nun na nagkakamot ng ulo. "A-ano?" "T-that... you... you know! That! F-forget it! Aish." "Bakit ko naman tatandaan yun?" Oops mali ata nasabi ko, second death glare incoming! Aish. =_= "Basta! Don't argue or else..."

"Opps!" winagayway ko yung dalawang kamay ko sa mukha niya. "Oo na sige na! Di na po Master DJ." "Good." *ting ting* "Oh dali labas na. Tss." "Oo na! Sungit." "Anong sabi mo?" "Wala po Master DJ. Sabi ko ang pangit ko. Saan na ba kasi kayo nakatira?" "Etong buong 15th floor." "Ahh..." oo na sige na siya na may buong floor para lang sa kanya. -______Inobserbahan ko naman yung condo niya, at oo! Siya na. Ang laki at ang gara. Magkano kaya ginastos dito? Nako ayoko na malaman. "So uhm. Ano pong gagawin ko dito Master DJ?" "Clean all the mess. I'll just do my homework then afterwards, will shower. Basta! Gawin mo na trabaho mo!" "O-okay po." Tsk ang sungit! Makapagsimula na nga. Pumunta ako sa may gilid kung saan andun yung gagamitin kong pang-linis. Walis tapos dustpan natural. =_= Medyo magulo gamit niya lang sa may center ng kwarto niya, lalo na sa living room niya, kalat ang mga wrappers ng mga junkfood, ang daming bote na nakakalat rin. Napatingin pa ko sa kitchen niya, grabe ha. Di ba siya marunong maghugas ng mga pinaglutuan niya pati mga pinagkainan niya? Tssssss.

Kaya mo yan! Go Kathryn! Start na maglinis! ----------------------------------------------------------AFTER AN HOUR Grabe, pagod na pagod nako. NAKAKAINIS. NAKAKAPAGOD TALAGA! Hays. Napaupo na lang ako sa sofa nung lalaking yun at napapikit. Ang sakit ng katawan ko. Hays. Pero nalinis na ang condo unit niya! Mukhang pang-tao na! Sana naman eto lang papagawa niya sakin. "HOY ANONG GINAGAWA MO DYAN?!" napadilat ako kaagad at si mr. sungit lang pala! Tss. Pero... Naka-topless na naman siya! tapos may towel na nakapulupot sa bewang niya! "Ugh ano ba bakit ka nakaganyan?!" tinakpan ko yung dalawang mata ko, kasi naman 'tong si DJ eh! "Tss. This is my house. What's your problem? Nadidistract ka ba?" "HINDI AH!" napabitaw tuloy ako sa kamay ko ng di-oras. Iniwas ko na lang yung tingin ko kasi naman eh, ang awkward! "Ang hot ko ba? You're drooling nerd." "Tss hindi nga sabi eh! Wala nga oh!" nagpunas pa ako ng laway ko kung meron man, aish wala naman kasi eh! Kairita. >_____< "Oo na! Sige na magbibihis lang ako." sabay pasok sa kwarto niya. Thank heavens! Nakaka-ano yung itsura niya. Oo na siya na may pandesal na anim pa! Ansaaaveh Kath? Behave! Lumabas na siya after ilang minutes. Tapos tumabi siya sakin. "Luto ka nga ng food. Dali! Sarapan mo ah. I don't have my chef today. Sabi ko ikaw na

magluluto from now on." "Ano cook mo na rin ako?!" "Angal ka? Bayaran mo na yung 200,000!" "Haynako. Che! Oo na nga!" padabog akong pumuntang kitchen niya. Tsk nakakaasar naman eh. Haaaaaist. Ano bang lulutuin ko?! Tinignan ko yung laman ng ref niya pati storage room, hmm. Kumpleto ingredients! Dahil marunong naman ako magluto, sige na nga. Pagluto na ang masungit na lalaking yun! Nagsaing muna ako gamit ang rice cooker, tapos ayun. Ang lulutuin ko na lang ay Adobo at Laing. Okay na yun! Wag sana siyang magrereklamo. Sana Lord! Bibigyan ko na lang rin siya ng dessert, ano bang pwede? Aish. May cake naman siya yun na lang! Tapos drinks, orange juice! Okay na yun! Okay Kath, luto luto rin! --------------------------------------------AFTER 2 HOURS "Oh eto na po, master DJ." Sabay lapag ng mga niluto ko sa table. Yung rice nakahain na rin sa kanya pati yung orange juice. Pagkatingin ko sa reaksyon niya: MASTER DJ -------> -___________________"May problema ba?" "This looks... I don't know. Pagkain ba 'to? Don't you know how to cook Fillet Mignon, Lamb Stew or even Delmonico Steak?" Ano ba yan. Nahiya naman ako. (__ __)

"Eh, hehehe. Masarap yan! Adobo at Laing, tapos may dessert pa mamaya! Kain na po kayo Master." mukhang nag-iisip pa siya ng ilang minuto, ano ba?! Tss. "You eat first. Get a plate and serve yourself too." "Ha? Bakit pa?" "Baka this has poison or something." sabay tingin niya sakin. "Gusto mo ba akong patayin para di na kita pahirapan?" "Sira! Haynako dami pang sinabi. Walang lason yan no!" kumuha na ko ng plato at naglagay na ng niluto ko. "Oh tignan mo ahh... *nomnomnom*" sabay pakita sa kanya na kumakain ako. "Aish sige na nga." Kumain na siya at ako na rin, sumabay. Gutom na pala ako di ko napansin. -_Maya-maya, nagulat ako ng nakadalawang rice na siya! "Masarap luto ko no? Aminin!" "Tss. Hindi ah. Gutom lang ako." Aysows kunwari pa! Napangiti na lang ako nun. "Kunwari ka pa!" sabay abot ng dessert sa kanya. Chocolate cake. "Hey why are you smiling? You're crazy. Tss!" sabay tayo niya at puntang kwarto niya. Napikon? Haha. Pero natuwa na rin talaga ako, naubos niya luto ko. Ako na proud. Kahit di naubos yung cake. Ah basta! Nagustuhan ni Daniel Montenegro ang luto ko? May nabasa kasi ako sa article dati sa newspaper ng university namin na may personal chef nga si DJ at, hindi siya kumakain ng luto ng kanino man! Tapos kinain niya yung niluto ko? Nakakataba ng puso. HAHAHA. May future ako! ^______^

Nang natapos na ko kumain, tumayo ako, niligpit ko yung mga platong huhugasan at dinala sa kitchen para maghugas, pagkatapos. Umupo na lang ako ulit sa sofa. Pagkatingin ko sa watch ko, 5pm na? Ambilis ng oras. Kailangan kong makauwi na. Inaantok na rin ako eh. Dahil andun si DJ sa kwarto niya, at nahihiya rin akong kumatok, tinext ko na lang siya kung pwede ng umuwi. To: Mr. Yabang ano na? uwi nko ah. dali... please? *bzzt bzzt* From: Mr. Yabang Wait. 30 minutes lang. hatid na lang kita. baka tatanga ka na naman mawala ka pa. tssss... nuod ka muna dyan ng tv. Ah ganon? Mawawala? Ano ako bata? Haynako. Pero tama rin siya, baka mawala ako eh hahaha. To: Mr. Yabang kfine master. salamat. :3 Binuksan ko na yung tv, at ayun nanuod na nga. Phineas and Ferb yung palabas. Grabe inaantok na talaga ako ah. Di ko namalayan napapakit ako at biglang... Zzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzz.... --------------------------------DANIEL'S POV "Yeah dude. Oo nga sabi. Tssss! Oo... ge bye." Aish. Nakakaasar 'tong Albie na 'to. He's asking non-stop about Kath. Like wtf? Kanina kasi tinanong ni Kath si Albie kung saan ako, eh mukhang pinagtripan niya ata, ayun, nainis si Kath. Tapos etong si

Albie gusto ulit makita si Kath. Sarap daw asarin ulit. Sinabi kong andito siya sa condo ko bilang slave ko (oo alam niya), sabi niya punta daw siya. Sabi ko wag na. Bakit pa kasi siya pupunta? Tss. He wants to know more about her? Baka natamaan na yun? Maghanap na lang siya ng ibang pagtitripan niya! Tss. "Shit." nakaka-isang oras na pala ako dito sa kwarto. Kailangan na palang umuwi ni slave. Okay. Lumabas nako at aba! Slave is sleeping. Mukhang napagod. Hays. Pinagod ko kasi... Pinagod ko sa pag-uutos ko ah! Kayo. Eh kasi... ang sarap lang niyang badtripin, hahaha. Ang clumsy pa. Kahit nerd yun, maarte rin pala yun. Napalapit ako sa kanya at tinignan ko siya. Dahil siguro sa antok niya, napahiga siya sa sofa, nakanganga pa. Tulo-laway! Tss nakakahiya. Buti ako lang nakakakita dito ngayon. Teka... Paano ko siya mahahatid sa bahay niya? Di ko alam. Aish. Dito na lang siya matutulog. No choice. -___________________________________________Binuhat ko siya, at dinala sa kwarto ko. Kinumutan ko siya at hinawi yung ibang buhok sa mukha niya. Kahit may pagkagago ako, gentleman rin ako noh! Tinanggal ko na rin yung eyeglasses niya. Ang ganda naman ng mata niya.

WTF DJ? SERIOUSLY? "Sleep well slave."

Iniwan ko na lang siya dun at pinatay yung ilaw, nakaaircon naman eh. Dun na lang nga ako sa sofa. I watched tv a little bit at ng inantok nako, matutulog nako. Sana maayos tulog nung slave na yun. Naging pahirap ata ako sa kanya. =_=

Goodnight... slave. Thanks for the food. Naisip ko na lang bigla bago ako pumikit at natulog na. CHAPTER 6. KATHRYN'S POV THE NEXT DAY "A-aray..." napahawak ako sa ulo ko. Bakit ang sakit? Ugh. Ang sama ng pakiramdam ko bigla. Aish. Napaupo ako at nag-unat. Tapos kinuha ko yung eyeglasses ko sa side table. May side table na pala ako? Color black pa? Hmm. Teka...

Nasan akooooooooooo?!

"KYAAAAAAAAAAAAAAAAAAA!" nabato ko yung unan sa kamang hinihigaan ko. Tinignan ko yung ilalim ng kumot ko. Naka-damit pa ko! Hays salamat. Teka. Nasan ba ako? Andito pa rin ba ako kela-"Oh gising ka na pala. Tss. Tulog mantika ka pala nerd!" napalingon ako sa pumasok. "AAAAAAH ANO BA!!! MAGDAMIT KA NGA!" sabay bato nung isa pang unan habang nakatakip yung mata ko gamit yung isang kamay ko. Nakakainis kasi eh! "Bakit? This is my house slave. Ano naman kung naka-boxers lang--" "Basta magbihis ka! Amp naman eh!"

"BAKIT CONDO MO BA 'TO?!" Natanggal ko tuloy yung kamay kong nakatakip sa mata ko. "EH BAKIT ANO NAMAN-- AIIISH!" Naka-boxers pa rin siya. Argh. =_= "OO NA SIGE NA MAGBIBIHIS NA! ARTE MO DITO KA NA NGA NATULOG EH!" *blag* Galit? Err. Ewan ko sa kanya! Bakit kasi hindi man lang niya ako ginising diba? Nako anong oras na ba? Asan ba gamit ko? Cellphone ko? Argh. Nasa bag ko pala. Nasa baba pa. Tss. Makababa nga. Tatayo na sana ako kaso... *blag* "Oh ano na naman?! Magbihis ka na nga kasi nakakailang eh!" Pano pumasok na naman sa kwarto, naka-boxers pa rin! Argh na-aano ako... Nasasagwaan! Anong akala niyo? "Baka magbibihis ako? SA KWARTO KO?! Labas na nga. Aish nakakairita!" "Oo na ho master sungit!" sabay labas ng pintuan ng kwarto niya. Argh! Naiinis pa din ako. Ang agaaga eh. Ay hala! Asan na ba bag ko? Baka mamaya tumawag na si mommy! Lagot ako. Pagtingin ko sa cp ko, oh wow. 8AM na! 9AM pasok ko. Ang galing lang. Eh ang layo layo ng condo na 'to sa bahay namin eh. Asa naman akong hahatid ako ni DJ sa bahay. -__-

Tinext ko si mommy na uuwi na ko. Aish. Anong sasabihin ko kay mommy? At kay kuya? Eh kasi napaka-oa nila minsan. Baka pag sinabi kong nakatulog ako sa bahay ng isang lalaki, baka ipadala ako sa Canada. Doon sa tita ko, laging panakot sakin kapag may ginawa akong masama. Hayy! Pero wala namang nangyari! Naka-damit naman ako ah. Basta! Nakatulog lang talaga ako. Napabuntong-hininga na lang ako at napabulong. "Haist. Ano ba kasing sasabihin ko kay mommy?" "I already talked to your mom. She called awhile ago." ano ba naman yan! Pasulpot-sulpot 'tong DJ na 'to. -__"T-teka lang... tumawag siya? A-anong sabi mo!" "Woah chill! Ampanget mo na nga pumapanget ka pa lalo." tss nang-asar pa. "Ewan ko sayo! Ano nga kasi? Anong sabi?" umupo siya sa kabilang sofa. Bakit hindi siya nakaschool-uniform? Aish. Ganun pala talaga silang mga may shares sa university. Hindi required. Ugh. May klase pa pala ako naalala ko na naman. ---------------------------------------------DANIEL'S POV "Ewan ko sayo! Ano nga kasi? Anong sabi?" tss. I swear this nerd is getting on my nerves. Makasigaw parang di babae. Aish! -______"Well. Ganito kasi yun. Dahil dun ka nga natulog sa kwarto ko at ako dito sa sofa. Sa SOFA! Nanunuod ako ng tv nun at biglang tumunog yung cell mo." "Oh tapos?! Uy anong sabi!" Aish! Sinabi ko na ngang dito ako sa sofa natulog, di man lang nagalala sa likod ko. Sakit kaya matulog sa sofa! Tss. Siya na nga sa kama ko eh. Sa kama ng King ng University na pinapasukan niya! Argh, Nafrufrustrate ako. Di ko alam kung bakit! "What the hell slave? Patapusin mo muna kaya ako magsalita? Baka gusto mong utusan ulit kita ngayon na?!" sumimangot naman siya nun. HAHAHA. Ano nerd?

"Oo na ho MASTER! Oh ano na? Magkwento ka na!" "Tss... well..." Flashback *riing riing* Tss. Ano ba yan istorbo. Teka. Galing ata sa bag ni nerdy slave. Sino naman 'tong tatawag? Boyfriend niya? Aish! -____________Pagtingin ko sa screen. Calling: Mommy Ahh... mommy lang niya pala. Okay! *answer call* "Hello? Nak?! 9PM na gabi na. Curfew mo na! Asan ka na? Bakit di ka pa umuuwi?" "This is not Kath. This is Daniel." "Anong hindi? T-teka... Daniel? Sino ka? Kasama mo ba anak ko? Anong ginawa mo sa anak ko?! Kinidnap mo ba? Wala kaming pambayad!" Parehas sila ni slave. Ang lakas ng boses. Napaka-immature pa. -______"Yes. I'm with your daughter. No. Hindi ko siya kinidnap. Mayaman na kami bakit ko pa siya kikidnapin? Tss. But she's asleep."

"Teka? ASLEEP? BAKIT ANONG--" "Calm down mommy of Kathryn. I'm Daniel Montenegro, your daughter's... uhm... friend." Okay na yun. Argh di ako sanay makipag-usap! Fuck. "Study partner ko po siya. May class kasi kami na ano... na tutulungan niya akong maintindihan. Calculus... oo tama! Calculus na subject. Okay na ko. Eh nakatulog na po siya kaya di ko na siya nahatid. Pasensya na ho. Hahatid ko na lang po si sla-- si Kath sa bahay niyo bukas ng umaga." Okay I lied. Eh anong sasabihin ko? Personal slave ko siya? Ayoko nga! Matagal bago sumagot yung mommy niya. "Ay ganun ba iho? Nako. Sige. Buti na lang mukha namang di siya mapapahamak eh. Napagod siguro kakaturo. Kumain na ba yan iho?" "Opo. Kumain na. Sorry. Hahatid ko na lang siya bukas para magpakilala na rin po ako sa inyo." "Nako iho mukhang mabait kang bata ka. At matino! Sige. Alagaan mo yan ha? Hatid mo siya bago siya pumasok. May klase yan 9AM. Hatid mo na rin siya sa school kung okay lang? Yung kapatid niyang si Neil, di siya mahahatid. May job interview kasi." "Hmm... Okay po. Sige po bye." End of Flashback "Hayy! Akala ko... kung ano. Uhm... s-sa..." tumingin si Kath sa ilalim ng sofa. Eeeh? Naka-ganito siya oh --------------> (__ __) "What?" "Salamat." di ko alam pero napangiti ako bigla. Aish ano DJ?! Ngingiti ka dyan?! Tss. "Ano kakain ka ba?" "Sa amin na lang ako kakain. Lika na hatid mo na ako."

"Tss. Sige." lumabas na kami ng condo unit tapos ayon sumakay na ng elevator. ----------------------------------------------------KATHRYN'S POV Nung nasa elevator na kami. Napansin ko lang... Andito na naman yung dalawang chakang matanda kahapon! Aish. -_- Nakatitig na naman sila samin. "Ehem ehem. Ano iho at iha? Sinunod niyo ba ang payo namin?" "Oo nga. Kamusta? Di bale ganun pa rin naman ang feeling kapag nag-loving loving kayo eh. May proteksyon nga lang." Hayy ano ba yan! "Uhm wala naman po--" "Nako iha wag na kayong mahiya samin. Alam namin na ganyan na ang kabataan ngayon. Kaya--" "CAN YOU PLEASE SHUT THE FCK UP?! BOTH OF YOU!" Dalawang matanda --> (O_____________O) "Uy DJ wag ka namang sumigaw. Nakakahiya..." "Aish! Nakakaasar! Let's go!" *ting ting* Bumukas na yung elevator, hila-hila niya yung kamay ko papuntang carpark. Teka bakit nakaholding-hands kami?!

"Uy yung kamay ko." napansin niya naman yun at bigla niyang binitawan yung kamay ko. Galit na naman siya? "Sorry. Kung sumigaw ako. Nakakairita kasi eh!" "Oo na kalma lang! Hayaan mo na." "Tss... sakay na slave!" sumakay nako sa kotse niya at ayun, pinaandar niya. Ano pa nga ba?

-----------------------------------------KATHRYN'S HOUSE Andito na kami sa bahay. Ayon... naligo na ako at nagbibihis. Si DJ? Andun sa baba. Kinakausap ni mommy. Nako buti wala si kuya dito ngayon. Nakakainis baka asarin lang ako nun eh. -____Pagbaba ko, nasa may table sila. Ano kakain rin si Master? "Oh Kath. Umupo ka na dito. Kumain ka na dali malelate ka na." umupo ako sa tabi ni mommy. Bale kaharap ko si DJ. Aish. Kairita. Habang kumakain ako. Biglang nagsalita si mommy. "Humihilik ba ang anak ko DJ? Baka naabala ka pa niya sa tulog mo iho." Argh. Ano ba namang tanong yan! "Mommy naman!" "Opo tita. Humihilik! Nasa kwarto ko na nga po siya tapos ako nasa sofa, rinig ko pa rin-araaay!" sinipa ko siya sa tuhod niya sa ilalim ng table. "Ano yun iho? Anong araaay?" natawa na lang ako sa reaksyon niya. Tapos binigyan niya ako ng death glare ulit.

GULP. Parang sinasabi ng mata niya na "you're dead meat later, slave." DOUBLE GULP. "Ah. mommy! Tapos na po ako kumain. Sige na po mauna nako." sabay kiss sa pisngi ni mommy. "Eh nak? Hahatid ka ni DJ oh? Hinintay ka pa." sabay turo kay DJ. Nakangiti lang si Dj na parang sinasabi na "ano slave? akala mo makakatakas ka sa ginawa mo sakin?!" TRIPLE GULP. Aish ano ba kanina pa ako gulp ng gulp! >__________< "Ehhh, hehe. DJ! Uhm... mauna na lang ako sa kotse mo." "Sure Kathryn. Matatapos na rin ako dito." sabay lip-bite. Argh nakakabanas siya! Nang-aasar ba talaga siya? So lumabas na nga ako ng bahay bitbit yung bag ko tapos sumakay sa shotgun seat (tinandaan ko na bawal pala siyang magmukhang driver ko) at ayun. Hinintay siya. Bukas yung pinto ng kotse niya kaya ako nakapasok ah! Baka akalain niyo may lahi akong carjacker. Okay ang corny ko. -____*bzzt bzzt* From: Mommy nak. I like DJ for you. hmm... lumalove-life na ang anak ko! nagdadalaga na! yiiie! pero uwi ka pa rin ng maaga ah! papaalam ka na. nabilin na kita kay DJ. ingat kayo! WHAT THE?! Argh. Si mommy talaga. Aish. Di ko na lang nireplyan. =_= Maya-maya sumakay na rin si DJ sa kotse niya. Nagulat ako pinaandar niya ng mabilis! Sobrang bilis! "Aaaaaaah ano ba!!! W-wag mo naman--AAAAAAAAAH BAGALAN MO NGA!"

"Tss diba malelate ka na! Binibilisan ko na nga eh!" "Eh kasi naman para kang timang kung magdrive! Ano ba--AAAAAAAAAAAH!" *screeeeeeeeeeeeeeech* "Tinakot. mo. ako. Master. T-t-tae. tae ka!" sabay palo sa kanya sa braso. "Ano ba?! What the fck?!" andito na kami sa gate. Kairita naman! hingal na hingal ako sa ginawa niyang pagpapatakbo ng sasakyan niya. Argh! What a ride! May humahabol ba samin? Wala naman ah! "Tss ano? Natakot ka ba? Ganun talaga ako magdrive!" "Bakit kasi ganun kabilis ha?!" Nagulat ako bigla niyang nilagay yung dalawa niyang kamay sa shoulders ko, tapos sinandal ako sa pinto ng kotse. Ang lapit ng mukha niya sa mukha ko. Yung eyeglasses ko tumama na sa mata niya. QUADRUPLE GULP? "A-ano ba?! Bitawan mo nga ako..." linapit pa niya lalo yung mukha niya sa mukha ko. Lapit na talaga sobra. Yung lips niya... nasa may lips ko na. Onti na lang mahahalikan na ako! Tapos eto pa. NAGLIP-BITE NA NAMAN SIYA! Nagulat ako nung nagsalita siya. "Gumanti lang naman ako sa pagsipa mo sakin kanina eh." kinilabutan ako nun dahil para bang bumulong siya gamit yung lips niya sa lips ko. Kakaiba yung... yung feeling! Ramdam ko yung hininga niya! Ambango! Aish ano ba Kath! -___Di ko alam pero napapikit ako bigla. 1, 2, 3... What?????

"HAHAHAHAHAHAHAHA!" napadilat ako at nakita ko siyang tawang-tawa, hawak hawak niya pa yung tyan niya sa sobrang kakatawa. Huh? O///////O "Bakit ka pumikit?! HAHAHAHA! You should have seen your face awhile ago! HAHAHAHA! Oh no... hahahahaha! Anong... anong akala mo? Hahalikan kita? BWAHAHAHAHA!" Toinks. Oo nga bakit ba kasi ako pumikit? Eh kasi akala ko yung first kiss ko makukuha ko na... ANO BA KATH! ANO BANG PINAG-IISIP MO DYAN?! LUTANG KA NA NAMAN! NAKAKAHIYA! O//////////////////O "A-ano bang trip mo ha?! Akala mo papahalik ako sayo?! L-letse ka! Ang epal mo!" "HAHAHAHAHAHAHA! GUSTO MO TALAGANG HALIKAN KITA NO? CRUSH MO KO NO?! HAHAHAHAHAHA!" Ano ba 'tong taong 'to. Aish! Namula tuloy ako sa kahihiyan. Di ako makatingin ng diretso. "Ang kulit mo rin no?! Ano gwapo ka ba para maging crush ko ha?!" "Oo. Gwapo ako. Ikaw? Maganda ka ba?" "Argh! Nonsense makipag-usap sayo! Di na ako papahatid sayo! Che!" "Bakit akala mo gusto kitang ihatid? Mommy mo nagsabi no! Dahil gwapo ako, sinunod ko lang sabi niya!" "Eh ano naman kung-- teka! Anong konek nun sa ka-kagwapuhan mo ha?! Aish!" inayos ko yung buhok ko, tapos yung salamin ko. Napatingin ako sa rearview mirror at wow! Ampanget ko na nga, mas lalo akong pumanget! Nagmukha akong kambing! -____-

"Ayusin mo nga sarili mo! Aish. Bumaba ka na kaagad ah. Ayokong makita ng iba na kasama kita at nasa loob ka ng kotse ko. Sa carpark ko 'to ipapark. Nakakahiya ka kanina grabe. HAHAHAHA!" "Malamang-- oomph!" tinakpan niya yung bibig ko gamit yung kamay niya. "Wag ka ng sumagot! Daldal mo rin eh. Tss. Your voice is so loud! It's annoying!" tinabig ko yung kamay niya tapos tinignan siya ng masama. "Nakakainis ka! Ang sama ng ugali mo! Kung hindi lang dahil sa pesteng polo na yan! Aaaaargh... ewan ko sayo!" sabay bukas ng pinto ng kotse niya at lumabas. Nakapasok na ko ng gate ng bigla siyang sumipol. Alam kong siya yun! Tss. Di ko nga nilingon. Mayamaya... "HOY NERD!" Aish! Ano ba? Hindi ka lilingon Kath! "HOY NERD! ANO BA LUMINGON KA NGA!" Hindi Kath. Hindi! "ANG KULIT! HOY GUSTO MO BANG KALADKARIN PA KITA PARA TUMINGIN KA SAKIN?!" Alam niyo ba nung lumingon ako sa kanya. Alam niyo ba kung anong ginawa niya? Nakatingin lang siya sakin sa window ng kotse niya, at alam niyo kung anong expression niya? NAKA-KISS NA EXPRESSION! YUNG NAKAPOUT! ARGH! "Oh flying kiss ko sayo nerd oh! Catch!" "Ewan ko sayo!" sabay takbo ko sa loob ng gate.

Argh ano ba! Nakakairita talaga siya! Bakit siya ganun?!

BAKIT GANUN YUN? ANONG AKALA NIYA GUSTO KO SIYANG HALIKAN? DI PORKET KISSABLE YUNG LIPS NIYA GAGANYAN NA-ANONG SABI KO? KISSABLE? YUCK! EWAN KO DUN SA DANIEL MONTENEGRO NA YUN! ARGH! BADTRIP! BADTRIP NA MASTER NA YUN! ARGGGGGGGGH! CHAPTER 7. KATHRYN'S POV *riiiing riiiing!* Ugh. Ano ba yan. Ang aga-aga eh. Tss. Ang aga namang tumunog ng alarm clock ko! -_____Medyo tumayo ako para tignan kung anong oras na. "KYAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAA!" *boogsh* "Anak?! Oh ano? Anong nangyari?!" "Kapatid ko! Ano saan yung magnanakaw?! Asan?!" Ano ba naman 'tong sila Mama at Kuya. Nagpunta pa dito. Si Kuya may dala pang walis tambo. Hayssss. "Wala naman... argh. Eh kasi late na pala ako! Di niyo man lang ako ginising." kinuha ko yung eyeglasses ko sa may cabinet tapos tumayo at nag-unat. "Eh kasi naman. Mukha ka kayang zombie! Kulang sa tulog. Tss... may boyfriend ka na no? Asan? Bubugbugin ko at hinahayaan kang mapuyat!" tinignan ko ng masama si kuya at inirapan. "Magtigil ka kuya. Wala ako sa mood. Teka at maliligo nako! Waaaa. Late nako sa Strategic Marketing Class ko! Hayssss... lagot ako kay Prof Bernal!"

"Bakit ka ba kasi napuyat anak? Dahil ba yun kakaturo kay Daniel?" "Teka! Sino yung Daniel? Ano yun boyfriend mo-- aaaaaaaah!" kinurot ko sa pisngi si Kuya. Argh. Ang ingay eh. -___"Study partner ko yun. Kuya layas na! Mama ligo lang po ako." "Sige kain ka na lang sa baba ha? Bago ka pumasok. Mahirap walang laman ang tyan. Nakooo..." "Opo mommy." umalis na sila ng kwarto. Ni-lock ko na at ayun, nagsimula ng kumilos. 3 days have passed. Pero grabe... parang isang taong pagod ang naramdaman ko! -__Letcheng Daniel Montenegro na yun. Argh! Eh kasi naman eh. -______- Ang daming pinapagawa! Hays. Luto, laba, linis ng condo, paulit-ulit. Nakakapagod! Bakit ba kasi ganun? Tapos ang yabang at ang pangit ng ugali niya! Tapos feeling niya ang gwapo gwapo niya. ----------------------------------------------MONTENEGRO UNIVERSITY "... And I have this new bag! Na bigay ni Daddy. Pero di ko talaga gusto. Ewan ko. I'm not into branded bags. Ikaw? Kathryn? Hello?" "Zzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzz..." "KATHRYN!" "Wh-whaaaa? @___@" "Hey are you okay? Hala ang laki ng eyebags mo!" Aish. Di ko namalayang nakatulog pala ako. Ampupu naman. Nakakahiya kay Zharm. Kinakausap ako ng tao eh. Hays... eh kasi nakakapagod talaga!

"Wala 'to. Kulang lang sa tulog... sorry." "Okay lang yun! Ano ka ba. Pa-clinic ka muna kaya? Hindi ka nga na-late, sabog ka naman." "Hindi! Okay lang talaga. Ano, gusto ko kasi yung class na susunod eh. Yung kay Prof Bernal." "Okay ka lang ba talaga?" she looks worried. Osige ako na natouch. "Okay lang ako friend. Haha. Wag kang masyadong mag-alala. Di pa ako mamamatay oh!" "Hahahaha! You're funny. Just sleep later, okay?" "Sure!" tapos nagthumbs-up sign ako kay Zharm. She's really a good friend. I hope di kami mag-away neto. She's really a good person. "CLASS! HURRY UP! GO TO THE ICT LAB #4, BRING YOUR MANUALS! HURRY!" Ano ba naman 'tong prof na 'to. Aish! =______= Kung makasigaw wagas? "She's..." "A monster. Alam ko Zharm... alam ko." tapos nagtawanan na lang kami habang papuntang ICT lab. --------------------------------------------ICT LAB "Okay class! Begin by identifying your strategic business unit. This might be an entire company, a division, a product line, or a single product, as long as that unit is a separate entity for planning purposes. So, start typing your business strategy for your chosen product now. You have an hour to finalize it!" "Yes maam!"

Dahil ang napili kong product ay ang brewed coffee. Sinimulan ko na ang marketing strategy ko. Okay... type type sa computer... After 20 minutes, natapos ko na yung kalahating part ng marketing strategy ko. Wait... what the? Nagulat ako at biglang may nag-pop up sa screen ng computer ko. WHO'S THIS SLUT? May picture na nagpop-up rin. Gif pala. Nakatalikod yung girl tapos yung guy...

SI DJ?! "OMG girls! What's this?" "Oo nga sino 'to?!" "Ang slutty naman!" "Makatulak kay DJ eh! And she's in her house?" "No girls! Nasa condo yan! Alam na! Ang landi!" Napatingin ako sa computer screens ng mga classmates ko, yung nagpop-up rin na picture ang nasa screens nila. Bigla akong kinabahan. Ako kasi yung nakatalikod na girl! Hala. Sa bahay 'to ni DJ! Sa condo niya kahapon. Eh kasi badtrip na badtrip ako sa kanya kasi nang-aasar pa siya, tapos ayun tinulak ko siya. Pero... sinong kumuha ng picture? Hindi naman bukas yung... BUKAS PALA YUNG BINTANA NON! Pero grabe ah... sa bintana pinicture-an! Aish nakakainis! "Who's this girl. Do you know her uhm, Kath?"

"Ahh... ehh..." sasabihin ko ba kay Zharm. Aish wag nga muna. -___"Hindi ko kilala yan! I don't know. Baka girlfriend niya or something..." napatingin rin sakin yung iba kong classmates and their looks, parang papatay. "Diba dati inexcuse ka ni DJ?" "Oo nga! Baka ikaw--" "No!!! Hindi ako 'to. Ano ba kayo. Ang curvy eh... eh ako hindi." tumayo pa ako at pinakita yung sobrang luwag na uniform ko. "Hmm... hindi nga siya. Eh ampanget niya eh." "Baka masapak siya ni DJ kung ganon." ABA! "Hoy girls! Shut the hell up! Wag niyong gaganyanin friend ko kung hindi malilintikan kayo sakin!" tumigil naman yung ibang girls. Yung iba tinignan lang si Zharm ng masama. I shot her a grateful look. "Thank you..." "Ano ka ba. Your welcome. Bakit ba kasi sinasabi nilang ikaw 'tong girl? Eh diba study partners lang naman talaga kayo... diba?" GULP. "Ah oo! Oo, study partners lang kami. Wala ng iba..." ngumiti naman siya nun. "CLASS! 25 MINUTES LEFT! STOP TALKING!" Okay tuloy ko na lang 'to. Kaysa mabadtrip ba ako. Mamaya ko na lang kakausapin si DJ about this.

--------------------------------------------------------DISMISSAL Andito na ako sa mall. Naglalakad. Dahil etong Master DJ ko, nagpabili na naman ng kailangan "daw" sa Materials Management class nila. Aish. Eh nababadtrip na nga ako dahil dun sa picture na yun eh! Tapos alam niyo sabi niya? "Sus! Dapat nga matuwa ka eh. Kahit yang kubang likod mo lang yung nakasama sa picture. Ayaw mo nun? Privilege na makasama ang katulad ko sa picture? Tss. Bayaran mo ko uy!" Diba? Diba diba diba? Nakakainis? Ang yabang talaga nun... Ang yabang yabang! *boogsh* "Aray! Ang clumsy mo ha?!" "S-sorry sorry sorry! Di ko sinasad...ya..." Teka... Albie?! O.O "Teka... Nerd girl?" "Uhm sige bye bye na mauna na ako." Tumakbo ako papalayo sa kanya pero nahabol naman niya ako. -_________"Ano ba?!" "Alam mo. Ang sungit mo. Gusto ko lang naman makipag-friends eh. Tss." "Oo na! Eh kasi naman baka akalain ni Dj na di ko ginagawa yung trabaho ko. Ano uutusan mo rin ba ako?" "Ano ka ba! Bakit nagkita ba talaga tayo dito ng planado? Hindi naman ah? Samahan mo na lang ako. Ako lang mag-isa eh. Please?" Kahit cute siya. Hindi ko makalimutan yung nakakahiyang encounter ko sa kanya nung sa school!

"Eh kasi bibili pa ako ng kailangan ni DJ eh..." "Samahan na kita? Dali na. Kaysa magmukha tayong tanga na kakaikot dito mag-isa. Magkakilala naman tayo. We have a common friend." "Si DJ? Friend ko? No way!" "Eh diba magkasama pa nga kayo sa picture--" "Whaaat?! Paano mo nalaman?!" "Woah chill! Baka kasi alam kong personal slave ka ni DJ?" "Ah ganun ba... Ehhh. Wag mong sabihin ha?!" "Hmm..." nagsmirk siya. Uh-oh. "Hindi ko sasabihin na ikaw yung girl na nasa picture. Basta... samahan mo ako magmall ngayon. Atsaka samahan mo rin ako kapag kailangan ko ng kasama. Ano... deal?" "Whaaat?!" "Sige ka... pwede na akong magpost sa website ng school na ikaw... Kathryn Santiago ng 4-A ng BA major in Marketing. Ang kasama ni Daniel Montenegro sa picture. Ano? Sesend ko na--" "OO NA! DEAL! DEAL..." tapos ngumiti siya. "Let's go!" tapos hinawakan niya yung kamay ko at naglakad na kami papuntang ewan. More like tumakbo! O_______O Teka, holding hands? "UY YUNG KAMAY KO!"

"ANO WAG NA MAARTE ANG BAGAL MO EH!" "AISH SIGE NA NGA!" Tss. Kahit ang lambot ng kamay niya... What?! Aish bahala na! I guess... I just made a deal with the devil. CHAPTER 8. KATHRYN'S POV MALL Sumama na nga ako kay Albie. Sabi niya yun na lang tawag ko sa kanya. Ayon. Nag-ikot ikot lang kami sandali. Nagtime-zone, nag-punta sa Powerbooks, tapos ikot-ikot lang. As in. Nakakatuwa rin siyang kasama kasi para siyang bata! Pero nakakairita lang kasi anong oras na oh... nagsabi naman ako kay Mama. Nagtext actually na malelate ako ng uwi, sabi ko na lang may overtime project ako kasama mga kagroupmates ko. Kasama si Zharm. Kilala niya na rin kasi si Zharm eh. So ayun, ayoko man magsinungaling. Kailangan... Bakit ba ganun?! Simula ng nagtagpo ang landas namin ni Daniel, pati na rin netong si Albie, lagi na lang akong nagsisinungaling?! Tss... "Oh anong iniisip mo? May problema ba?" napalingon ako kay Albie, na nagtetext ngayon. "H-ha? Wala... anong oras na ba?" tumingin siya sa wristwatch niya tapos tumingin sakin. "Bakit? Ayaw mo na akong kasama?" "Hindi naman sa ganon. Anong oras na ba kasi? Baka mamaya gabi na--" "Relax. It's 8pm. Hanggang anong oras ka ba pwede?" "Uhm... 9pm eh. Hala may bibilhin pa pala ako! Tae nakalimutan ko!"

"What?! Ano yun?" Shet nawala sa isip ko! O_________O "Yung mga papabili ni Master DJ sakin. Aish... kailangan niya pala yun! Nawala sa isipan ko. Hala paano na ba yan..." nagkamot ako ng ulo. Ano ba paano yun! Eh kailangan niya yun ngayong gabi diba? Ayon sabi niya. Nako malilintikan na naman ako. -_____"Ganun ba? Bakit wala ba siyang kamay? Tss hayaan mo yun! Gusto mo itext ko?" "A-ano... wag na! Samahan mo na lang ako." "Tapos? Anong gagawin natin sunod?" "Ha? Wala. Ano, pwede bang ikaw na lang magbigay nito kay Master? Kay DJ? Magjejeep na kasi ako pauwi." "Oh sige. Pero hayaan mong ihatid kita. And bawal tumanggi. I'll be mad at you. Sige ka." tapos ngumiti siya. Aish! Ang stubborn nila talagang magkaibigan. Ako naman 'tong si tanga, di makatanggi. Eh kasi tanga din ako eh. Maayos na nga lang 'tong eyeglasses ko. Nahuhulog pa eh. Argh. What's happening to me? -___"Oo na. sige na lika na!" "Sige. Let's go!" tapos hinawakan na naman niya yung kamay ko. ('',)- - - - - - (,'') ---> ako yan. patingin-tingin sa surroundings ko. Kasalanan ba kung naself-conscious ako? Aish. Pero wala naman sigurong mag-iisip na kami diba? Baka isipin pa nila na katulong lang ako o kaya human pet. -____------------------------------SCHOOL SUPPLY STORE

"Maam. 1,356.50 po ang total ng mga nabili niyo." "Ah ganun ba? Sige." tapos binigay ko na yung payment. Aish. Nakakainis! 1k lang kasi binigay sakin ni DJ. Nagtitipid kaya ako. Napagastos pa tuloy ako. "Ano, let's go? Ang bagal mo para kang pagong." "Mang-aasar ka pa? Psh sige lika na." "Teka! Nagugutom ako eh... kain muna tayo. My treat." sigurado siya? O.o "Okay, pero libre yan ah! Mamaya blackmail material mo na naman yan." "Tss hindi ah! Promise. Sa gwapo kong 'to? Mukhang blackmailer?" "Oo." tapos sumimangot siya. Natatawa lang ako sa reaksyon niya! "Psh. Lika na nga nerd!" tapos kumain na nga kami sa KFC. Ayos. =)) Libre eh. --------------------------------------GATE OF KATHRYN'S HOUSE Nandito na kami sa labas ng bahay ko. Pinapapasok ko si Albie pero ayaw niya, pupuntahan pa daw niya si DJ para ibigay yung mga pinamili ko. "So ayun. Sige thank you Albie..." "Thank you din Kathryn. Ay teka." nagulat ako nung bigla siyang naglean sakin. Bigla niyang hinawakan yung gilid ng... lips ko. GULP.

"Ah... ano--" "Teka wag kang gumalaw. May ketchup pa sa labi mo." ANOOOOOOOOOOO?! "Ayan ayos na. Ang messy mo kumain. Fries lang naman yun at burger ah? Haha!" napatulala ako ng ilang segundo pero ng nakarecover na ako sa kahihiyan ko. Napasigaw ako. "WAAAAAAAAA NAKAKAHIYA! BAT DI MO SINABI KANINA! WAAAAAAA BAKA YUNG IBANG NASA MALL NAKITA NA MAY KETCHUP AKO SA LABI! AAAAAH NAKAKAHIYA!" "HAHAHAHAHAHAHA!" tumigil ako sa pagdadaldal at napatingin sa kanya. "Bakit ka tumatawa? May nakakatawa?" ayon tawa pa rin siya ng tawa. -_____"Hahahaha! Eh kasi... hahahaha! Wait. Ano ba yan! Ang sarap mo pa lang kasama eh! Laughtrip hahahahaha!" ".........................." "Uy joke lang! Haha. Eh kasi naman. Maganda ka pa rin naman kahit may ketchup ka sa labi eh." Hindi pa rin nakakatuwa! -_____Pero teka... "Anong sabi mo?" tumigil naman siya sa kakatawa at biglang umiwas ng tingin. Oh anong problema? "Wala. Sabi ko ang messy mo kumain. Ano... bye na." tapos napakamot siya ng ulo. Ahhh... "Sige bye na." tapos bumaba na ako ng kotse niya at nagbbye.

"Shit. What the fck." bulong niya pa bago niya i-roll yung windows ng kotse niya. Ano yun?! Bat siya nagmura? O.o Pero meron talaga siyang sinabi ehhh! Di ko lang naintindihan. -_---------------------------------------DANIEL'S POV Ano ba yan! Nasaan na ba yung slave na yun?! Aish. Ang tagal naman niya dumating. Ano di niya na ako sinunod? Napagod ba siya? Eh yun ang trabaho niya eh! -___Matext ko na nga! *ding dong* Napa-smirk ako at napatayo para pumunta sa door. Nagdodoorbell na si Kath aka slave. Akala ko di na siya dadating eh. May aasarin na naman ako. HAHA! "Hey slave--" "Oy pare. Musta? Papasok!" What the fck?! Bakit si Albie nandito? Tss... so it means di nga pupunta si slave dito? -_______________________"Oh ano pare? May food ka ba dyan? O beer? Inom tayo!" Aish nairita ako bigla. Umupo ako sa couch. Feel at home si Albie ah. Aish. -_"What are you doing here?"

"Woah pare. Chill. Bawal na ba pumunta dito?" "Nope. Pero what do you want? Tss, it's late." "Bakit may hinihintay ka ba?" Tss... "Wala. Ano ba kasing ginagawa mo dito?" "May bibigay lang pala ako sayo." tapos may kinuha siyang plastic bag ng school supply... Teka? "What's that?" "Pinabibigay ni Kath. Sabi niya sakin ako na magbigay sayo nito. Hinatid ko na kasi siya. May curfew ata yun." WHAAAAAAAAT?! "What the? Wait... magkasama kayo?!" "Oo. Kanina sa mall. Bakit? Teka..." "Ano?!" argh naiirita ako! Ano magkasama sila? Paano? Kailan pa? Are they friends now? "Are you pissed? We're hanging-out lang naman. Pare ayos lang yun diba? You have no interest in her right?" Wait... what does he think? "Wala, psh. Bakit interested ka kay slave?" Ngumiti siya bigla at nagthumbs-up. "Well pare... she's fun to be with. At ang sarap asarin! Haha.

So I guess, I want to know her more. Pwede naman yun diba? I mean... slave mo lang naman siya ah." What the fuck. Shit! -_____"Ayos lang. Pero tandaan mo pare, slave ko pa rin yun. Walang talo-talo." "Chill pare. Ano ka ba... pero pare. Sana wag mo namang pahirapan si Kath. Don't play your childish games with her. She's a great girl." "Alam ko. Ayos mukha naman. Bakit akala mo di ko alam?" napatayo siya. "Ano bang problema pare?! May problema ka ba sa pagiging close namin?" Close? Tss... they're only friends! Close na sila? -_____"Tss wala. Ano, magsstay ka ba dito?" "Wag na. Mukhang badtrip ka eh. Kahit di ko alam kung bakit. Mauna na ako." "Lock the door when you leave. I need to sleep." tapos tumayo na ako at naglock ng pinto ng kwarto ko. Bahala na siya mag-lock ng unit ko! Tss. "AISSSSSSH!" sabay bato ng cellphone ko sa kama. Argh. Napahiga ako at napasuntok sa pader. Ano ba! Bakit ba suddenly ang sama ng loob ko. Nababadtrip ako?! Naiinis ako?! Nababanas ako?! Ano bang nangyayari sakin? Bakit ba kasi naging close sila kaagad? And why am I suddenly angry? Argh. Wala lang 'to. Nakakainis lang. Anong gusto niya? Gawin rin niyang slave si Kath? No way! Why am I over-reacting? Teka, wag mong sabihing interesado na nga ako sa nerdy freak na yun?! No... ang alam ko... She's my personal slave! Mine only... mine.

CHAPTER 9. DANIEL'S POV MONTENEGRO UNIVERSITY Argh. Pagod ako. Puyat ako. Putcha... We have practice today on basketball. And because I'm MVP, you know the rules. Tss... wala akong tulog eh. Ewan ko ba! Nababadtrip talaga ako. Bakit ba iniisip ko yung slave na yun? Aish! Makapagtraining na nga kasama ang mga ugok na 'to. "OKAY RED LIONS! LET'S START!" "YES CAPTAIN!" *whistle* Start ng training. 10 laps lang muna. Wait. Tangna. Asan na ba yung gagong yun? Late na naman? "Sorry guys ngayon lang dumating! Wew, late ba ako?" tss... buti dumating na si Albie. Lagot 'to sakin. Late na naman kasi nagmall pa kagabi eh. Argh! Magkasama pa sila ni slave. Tinutulungan ba niya si slave? Psh... "Oo gago late ka na!" sabi ni EJ. Teammate ko. "Tss oo nga. Dude! Kanina pa kami dito tapos ikaw magpapalate? Ayos mukha!" sabi ni Diego. Teammate ko rin. 13 kami sa team pero silang tatlo lang barkada ko. Pero ewan... para bang nag-init kaagad yung dugo ko kay Albie. "Sorry captain! Alam mo na, kasama ko kasi si Kath kagabi." "WOAAAAAAAAAAAH!" sabi ng buong team. What the?

"Pare chumichicks ka na ah?" -teammate 1. "Teka yun yung nerd diba?" -teammate 2. "Akala ko ba kay captain yun?" -teammate 3. "Oo nga! Nakikita ko yun kasama ni captain pag umuuwi sila eh. Hinatid pa nga niya nugn isang araw! Study partner mo yun diba?" -teammate 4. "Aba captain. One-on-one na 'to!" -teammate 5. "MGA GAGO! Magsitigil nga kayo! Tss..." Nakakairita. -___"Oo nga guys. Walang bastusan. Kaibigan ko yung tao eh. Wag niyong pagchismisan si Kath."sabi ni Albie. Tss! Ano kailangan niya bang sabihin? Baka mamaya malaman nilang personal slave ko si Kath! Argh. "SHUT UP! TSS... ANG GUGULO NIYO! 100 LAPS FOR EVERYONE! AT DAHIL LATE KA ALBIE, 150 LAPS! GO!" "Captain naman!" -teammate 6. "Wag niyo na kami idamay dyan!" -teammate 7. "Oo nga! Hayaan mo na sila! Wag na kami!" -teammate 8. "Sige na captain magddribbling na lang kami!" -teammate 9. "SHUT UP YOU GUYS! START! OR ELSE YOU ALL WANNA DIE HUH?!" "Oo na captain! Chill lang init ng ulo mo sasabog ka na!" sabi ni EJ at Diego. Eh badtrip tss! "Lika na nga at baka pagtripan pa tayo ni captain! Dali!" nagtitigan kami ni Albie saka siya tumakbo. Makatingin siya ah. Ano gusto niyang palabasin? I'm the captain here! I can do whatever I want! Psh...

------------------------------------------LOCKER ROOM: VARSITY Andito kami sa locker room. Kasama ko sila EJ at Diego. Asan na ba yung Albie na yun?! Kailangan naming mag-usap tungkol kay slave! Ayokong makipagkaibigan siya sa slave ko, at least hanggang matapos ang one month! Aish. Slave ko eh, slave niya ba? Hindi! "Wew! Grabe ka captain. Nakakapagod!" - EJ. "Oo nga. Tss... ano bang problema?" -Diego. Argh. Hindi ko nga rin alam eh. -____"Wala tss! Teka. Asan na ba si Albie? Yung gagong yun!" "Si Albie? Teka nagmadali yun umalis eh. Ewan ko lang kung bakit. Teka captain, bakit ba?" Diego. "Oo nga. May problema din ba yun?" - EJ. "Aish. Hindi ko rin alam. Sige hanapin ko lang." tumakbo na ako papalabas ng locker room. Aish. Teka mamaya ko na lang kausapin yun. -___- Si slave na lang muna sasabihan ko. Kailangan niya maging serious sa pagiging slave ko! To: Slave HOY. Ano? san ka? tss... After ilang minutes, di pa rin nagrereply. Tss! Mahanap na nga. Lunch time na naman kaya naglalunch na siguro yun. Sinong kasama nun? May kasama kaya yun? Friend? Tss... bakit ko ba tinatanong yun?! Why do I even care? -______"Shocks si DJ!" "Oh my god. He's so hot!" "Totally hot! So rich pa!"

Argh. Seriously? I hate this type of girls. Masyadong maingay. Tss... ang gusto ko simple lang. Ang gusto ko... teka! Ano ba yan. Mahanap na nga lang si slave! ('',) - - - - - - -- - - - - - - - - - (,'') ----------> ako yan habang hinahanap si slave. Ayun! Ayun na pala si slave eh. Napasmirk na lang ako habang papalapit sa kanya... Teka?! What the hell?! ----------------------------------------------------KATHRYN'S POV *riiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiing!* Hays. Salamat bell na at pagod na ako. Ayoko ng mag-aral ng French. Nakakabulol. Etong si Zharm ang galing mag-French. Halatang sanay na sanay. Palibhasa pavacation-vacation lang siya dun eh. Haaaar. "Kath, maglilibrary lang ako. Di kita masasamahan sa lunch, bawi na lang ako!" "Ganun ba. Okay lang! Ano bang gagawin mo sa library? Samahan na lang kaya kita? Okay lang naman na hindi na ako mag-lunch eh." "Kath... you should eat! Kumain na naman ako ng heavy recess kanina kaya it's okay. Eh ikaw? Hindi pa. So wag ng stubborn friend! I'll meet you na lang later sa Philosophy class natin."nagsmile na lang ako kay Kath. "Au revoir Zharm!" oh diba nagffrench ako? It means goodbye. Yun lang alam ko hahahaha! "Hahaha. Au revoir Kath!" tapos umalis na siya at naiwan ako dito sa classroom. Makakain na nga. ------------------TREE NEAR THE CHAPEL

Nandito lang ako sa favorite place ko at kakain na ng biglang... "Hey nerd girl!" What the? What is he doing here? "Ano na naman Albie?" umupo siya sa tabi ko. Aba. Close na kami? "Wala lang. Naks dito ka pala naglulunch?" "Hindi. Dito ako nagsswimming." "Boy pick-up tayo ganun?" inirapan ko lang siya. Ewan ko ba, bakit ba kapag kasama ko siya, parang ang sarap niyang irapan, isnabin? Hahaha. Ang weird ko. Para kasing ang sarap rin niyang kasama. Pero may pagka-ilang pa rin ako. Bakit ba kasi siya nakikipag-usap pa din sakin hanggang ngayon? "Matanong ka nga Albie... bakit ka ba nandito? Magpapasama ka na naman?" "Hindi. Ang sungit mo! I just want to eat you. That's all." O______________________________O "HAHAHAHA! Joke lang Kath! I just want to eat with you, not eat you! HAHAHAHA!" Okay ang corny ah. Pero kinilabutan ako onti. -______"Che. Tss. Kakain ka may pagkain ka bang dala?" "Wala. Pwedeng maki-share? Kawawa naman ako oh Kath. Sa gwapo kong 'to, di mo ba ako papakainin?" "Hindi." sumimangot na naman siya. HAHAHA ANG SARAP ASARIN PARANG BATA! ^___^ "Tss oo na. Oh kainin mo." inabot ko sa kanya yung takip ng lunchbox ko tapos nilagyan yun ng ulam kong Adobo na niluto ko tapos rice. Madami naman akong naluto kaya okay lang. Kaysa magutom 'tong isang 'to. Inabot ko na rin yung spoon ko sa kanya. Fork na lang yung akin.

"Naks. Mukhang masarap 'to ah. Teka, may lason ba 'to?!" "Wag ka ngang maarte! Parehas lang kayo ng kaibigan mo. Argh!" bigla naman niya akong tinignan. "Oh bakit?!" "Teka anong sabi mo? Katulad kami ni DJ?" "Tss, oo! Pinaghinalaan rin kasi yung luto ko. Eh wala naman kasi talagang lason ehhhh. >.<" "So you cooked for him too?" anong klaseng tanong yan? "Oo naman. Eh slave niya ako eh. Kailangan ko siyang ipagluto natural!" "You know Kath, you should start ignoring him. Wag mong hayaang pahirapan ka niya."nakatingin pa rin siya sakin pero nakasimangot. Nakita kong nagshrug siya tapos nagstart ng sumubo ng niluto ko. Anong arte yan? Sumubo na rin ako ng pagkain ko dahil gutom na gutom na rin ako. Di ko minsan magets si Albie. Argh. -____Maya-maya... "Kath..." napatingin ako sa kanya. "Oh? Busog ka na?" @__________@ "Thank you for this... for letting me share food with you. Ang sarap. Nabusog talaga ako."

"T-teka..." gulp. Nakayakap kasi siya sakin. Sobrang higpit di ako makahinga! Nako baka may makakita samin. -_"Just let me hug you. Kahit ang taba mo pala!" "Sus nang-asar pa, walang anuman." hinayaan ko na lang na ano, alam niyo na. Kahit medyo awkward... "SLAAAAAAAAAAAAAAAAAAAVE!" Huh? O_O Napabitaw ako sa yakap ko at napatingin sa nagsalita. Teka? Anong ginagawa ni DJ dito? "Oh pare? Andito ka rin pala." "Yup. At pare sandali lang ah. Kath! Tumayo ka nga dyan." "Ha? Bakit?" "Basta... tss!" anong problema niya? Argh. -______Inayos ko yung lunchbox ko tapos tumayo na. Tinignan ko si Albie, na nakangiti lang. Ehhhh? Galit na nga si Dj tatawa pa siya? Ano ba kasing nangyari? Badtrip na naman si master. "Kath. Let's go!" sabay hawak sa kamay ko... at hinihila na ako papunta saan? "Where? May klase pa ako! Mamaya mo na ako utusan!" Tumayo na rin si Albie pero nakasimangot na siya. "Teka pare. Nakakabastos ka naman ata? Nakita mong magkasama kami ah! Ayos mukha naman!" nagstop kami sandali. Siya lang pala. At nilapitan si Albie. Ano bang nangyayari? Clueless ako! Argh! Nagtititigan sila na parang magpapatayan sa talim ng tingin nila sa isa't-isa eh.

"H-hoy! Wag nga kayong maging ganyan, argh." buti walang tao dito sa kinakainan ko kung hindi mapagchichismisan na naman kami. More like sila. Normal lang ba sa lalaki magtitigan? Yung nakakatakot at nakakamatay na titig? "Back off pare." sabi ni DJ. "Baka ikaw ang gustong magback-off? Ano bang problema mo? Di naman pwede na ganyan ka umasta ah. Ano mo ba siya?" teka sinong siya? Ang gulo nila... "Wala kang pakielam pare. Wag ka munang makielam ha?" sabay hila sakin. Tinignan ko na lang si Albie habang papaalis kami dun. Argh! Ano ba... saan ba kami pupunta? May klase pa ako! Andito na kami sa carpark at papasakay na ng kotse niya ng natapilok ako. "Master DJ naman! Ano ba! Teka yung salamin ko." nahulog kasi yung salamin ko. Paano ba naman kasi... nagmamadali 'tong monster na 'to! Anong trip niya? "Tss. Ang alam ko bulag ka kapag wala kang salamin. Pero di ko alam na bulag ka rin kahit nakasalamin ka na... tss! Nagpayakap ka naman sa gagong yun..." "Anooo?! Teka ano bang gusto mong sabihin?! Atsaka ano bang kinagagalit mo na naman?! Lagi ka na lang ganyan! Atsaka saan na naman tayo pupunta?!" di ko nagets yung huli niyang sinabi. Pabulong eh... ano kaya yun?! "Ang gusto kong sabihin, sana gawin mo lang trabaho mo! Okay? Ako lang paglilingkuran mo. Ako lang! Ni hindi pa nga natatapos yung 1 month. Aatras ka na?" Gulp. "T-teka ano ba m-master?!" paano ba naman kasi, kinorner ako! Sinandal ako dun sa may harap ng kotse niya. Napasandal na talaga ako at naramdaman ko na dikit na yung likod ko dun. Habang yung kamay niya nasa gilid ng shoulders ko. At yung mukha niya... at ang labi niya. Ang lapit na sakin!

Double gulp. "D-DJ naman..." papalapit na papalapit na siya. OMG. Ano? Wag mong sabihing... "Tss... sakay na nga! Magmamall tayo." saka siya umalis at nagsmirk. Naiwan ako ng ilang seconds sa ganung pwesto bago ako naka-recover. *beep beep!* "KYAAAA! Ano ba bakit ka nambusina na lang bigla? Nakakagulat ka!" "Tss, ano di ka pa sasakay? Kakaladkarin na naman ba kita papasok sa kotse ko?" argh! Wag ka ngang tulala Kathryn! -_"Oo na po master!" saka ako sumakay sa shotgun seat ng kotse niya. Napaisip lang ako... Bakit ganun? Iba yung... effect niya sakin?

CHAPTER 10. KATHRYN'S POV MALL Alam mo yung feeling na wala ka talaga sa mood magmall, gusto mo lang makinig sa discussion ng professor niyo, pero dahil gusto ng "master" mo na samahan mo siya sa mall na parang bata, ay kailangan mong sumunod at ayun nga, maging chaperone... Ganun ako ngayong araw. -_________Nandito na kami sa mall, kakadating lang namin at kaka-park pa lang ni DJ ng kotse niya. Di ko siya kinakausap dahil hindi rin naman niya ako kinakausap. Ewan ko ba! Naweweirduhan na kasi talaga ako. Hanebee?

Atsaka akala ba niya aatras ako dun sa 1 month deal namin? Takot ko namang magbayad ng 200, 000 pesos para sa isang polo diba? Argh... atsaka kahit halimaw naman si DJ... somehow... He's nice. Naglalakad pa rin kami. Siya lang actually, sinusundan ko lang siya eh. Nang biglang nagstop siya at humarap sakin. Medyo nagulat ako kasi naman bigla na lang humarap sakin eh. Nakatitig lang siya sakin... "What?" "Slave..." tapos hinawakan niya yung magkabilang balikat ko. Bakit ganyan siya? Parang malungkot na ewan yung face niya! Di ko malarawan. Ano ba... tapos napatingin pa ako sa mga dumadaan, nakatitig dito sa master ko. -_Nakakailang... "Uy slave..." "Oh, ano ba master? May problema ba?" "Wala, ano... aish!" napakamot siya ng ulo tapos tumalikod sakin. Ang weird niya ah! -______"No offense DJ pero, alam mo? Ang gulo mo kausap!" "What did you just say?!" bigla ba namang humarap sakin tapos sinigawan ako. Aish! "Ewan ko sayo! Ang gulo mo sabi ko? Bingi ka ba bingi?" "Nakng. Sumasagot ka na ngayon slave?!"

"Alam ko slave mo ako... pero may pangalan ako! Kath okay? Kath!" eh kasi nakakaasar na. Alam ko slave niya ako pero wag niya naman akong tratuhing maid talaga! Sinusunod ko na nga yung mga pinapagawa niya eh, kahit parang bata siya. -_"Aish..." BADTRIP AKO NGAYON! DAHIL HINDI AKO NAKA-ATTEND NG CLASS KO NGAYONG HAPON, ABA! HINDI KITA PAPANSININ MASTER DJ KAHIT ANONG GAWIN MO! -_"Bahala ka dyan!" nilagpasan ko siya at naglakad papalayo. Nakalayo na ako. Di man lang ba ako nun susundan? AAAAAARGH! Edi wag. Akala naman niya gusto kong magpasunod sa kanya! Tss edi wag! Bwisit. Sinama-sama pa ako dito babadtripin lang pala ako. Mag-ikot ikot muna nga dito. Teka... saan ba magandang pumunta? Hmm... AYUN! DOON! SA BLUE MAGIC! Pagdating ko dun, waaaaaaaaa! ^o^ Ang cucute ng mga teddy bears! Sobra <3 nawindang ako! Para bang safe haven ko dito?! Mahilig kasi ako sa teddy bears. Binibili din ako ni dad neto bago pa siya... mamatay. Namiss ko lang naman. Bili kaya ako? May pera naman ako. 500 pesos. Kasya pa 'to. Teka, anong bibilhin ko? Ayun na lang! Lumapit ako dun sa teddy bear na medyo malaki at sobrang cute! Pink siya tapos basta! Ang cute cute talaga! <3333333333 Naka-batman shirt pa! Eh mahilig kasi ako sa batman stuffs. Idol ko kasi yun eh. Si Batman! Ano ba yan. Alam ko nerd ako pero ang cute cute talaga! Kaso... 1, 250 pesos? Argh. Kulang! Pagiipunan ko na nga lang. Napabuntong-hininga na lang ako at tumalikod.

"Ahhhhhh!" "Tss. Ang ingay mo alam mo yun?!" paano ba naman kasi. Andito na naman si DJ. -__"Maam... pakihinaan po yung boses. Di lang po kayo yung customers..." sabi nung nagbabantay ng blue magic. Napa-pout naman ako nun. "Sorry po." "Ang ingay mo kasi slave." "Che. Dyan ka na nga!" Lumabas na ako nun pero sumabay na siya sakin. "Gusto mo pala yung mga ganung teddy bear. Tss. Parang bata." napa-stop ako nun at napatingin sa kanya. "At least parang bata lang. Eh ikaw? Batang damulag! Bleeeeeh!" lumaki yung mata niya nun tapos pinitik ako sa noo. "Aray ano ba?! Kailangan talagang mamitik?!" "Tss. Iniiba mo yung usapan eh. Bakit di mo binili yung teddybear?" "Kulang sa budget eh. Kung bigyan mo kaya ako ng sweldo? Hep! Joke lang..." tinignan ako ng masama eh. Haha. Nagjojoke lang naman. Nagpatuloy na lang kaming maglakad ng... "Kath..." O///////////////////O Tinawag ba niya akong... Kath?! *O*

Napa-stop ulit ako at napatingin sa kanya. "A-anong sabi mo? P-pakiulit nga?" "Tss... natuwa ka naman dyan." "^___________________^" "Oh ano... Kath? Bakit ka nakangiti dyan? Ampanget mo tss..." "^___________________^" "Gusto mo bang utusan kita dito ha?! Nang-aasar ka pa. Slave!" Natuwa lang naman kasi ako. Di ko mapigilang ngumiti... "Kath na lang dali na! Hehe. Sorry, nanibago lang. Eh ikaw naman kasi eh. Nakakatuwa lang talaga! Isa pa nga?" "Pinagtitripan mo ba ako? Baka gusto mong--" "Hindi na sige na. Basta Kath tawag mo sakin ah? Mas maganda." "Oo na... oo na..." "Ano na master DJ? Saan na tayo pupunta? Bakit ba kasi nagmall pa tayo?" "Ewan." -_______________________________"Hayy. Ang gulo mo alam mo yun?! Ano na lang, uwi na tayo?"

"Alam ko na. Let's watch a movie. Okay? Let's go." sabay hawak sa kamay ko. O_______________________O "Ahh... master?" "Oh?" "Kamay ko?" "Aish..." binitawan naman niya kamay ko. "Bilisan mo nga Kath! Ambagal mo. Dali. Kung hindi... hahawakan ko kamay mo." anong sinabi niya? Argh. Masundan na nga lang. -----------------------------------INSIDE THE CINEMAS "OH FCK! SHIT! LET'S GET OUT OF HERE!" "Ano ba naman yan DJ! Wag ka ngang maingay. Tss." Nakakatakot ba yung pinanunuod namin? Paranormal Activity 3 lang naman ah. Nakakahiya kaya siya. Kakapasok pa lang namin ganyan na siya. Marami ngang nag-"sssh" sa kanya eh. Like hello? Lalaki siya diba? Matatakutin pala. Maya-maya... "FCCCCCCCCCCCCCCK!" O_____________________________O "Uhm, master?"

Paano ba naman, bigla na lang niya ako niyakap tapos binaon yung ulo niya sa braso ko. Nakakailang... para bang... ewan di ko maexplain! -______Na-realize niya ata yung ginawa niya kaya umayos siya sa pagkakaupo. "E-ehem. Ano ba naman yan Kath... tss. Ambaho mo." "Ang kapal mo naman psh! Akala mo naman kung sinong matapang. Takot pala sa horror." "Sino? Ako?!" "Hindi. Yung katabi mo." "Tss... hindi naman kasi nakakatakot. Ang pangit kaya ng movie. Kasimpanget mo." nanlait pa. Argh. Problema niya? -________"Okay. Sabi mo eh. Alam mo. Kung tapos ka na magsisigaw dyan. Lika na. Wag na natin tapusin 'tong movie. Di ko na rin naiintindihan eh. Ikaw kasi." tumayo na ako nun at tinapon yung popcorn bucket sa basurahan. Sumunod naman siya sa labas. Pagdating dun sabi niya kumain na muna kami. "Saan ba master?" "Kahit saan. Ikaw manlibre ah." Kapal talaga. -_____"Hmm.. oo na. Saan mo ba gusto master?" "Saan ba kayo kumain ni Albie kahapon?" huh?! "Teka, alam mong kasama ko siya kahapon? Ay tanga... oo nga pala. Pinadala ko sa kanya yung pinabili mo sakin."

"So saan nga?" "Sa KFC..." "Edi dun tayo." tapos nauna na siyang maglakad sakin... ANG WEIRD NIYA TALAGA. -_____----------------------------------------------------OUTSIDE KATHRYN'S HOUSE "Sige bye na master. Thanks pala." tapos ngumiti ako. Pababa na ako ng kotse niya ng hinawakan niya yung kamay ko. "Oh bakit?" kunot-noo kong tanong sa kanya. "Kath, gusto mo na bang umatras sa deal natin?" "Huh?!" napatingin ako sa kanya nun. Ano ba kasing pinag-iisip niya? He's getting weird... "Just answer me please..." "Bakit naman aayaw ako? Hindi ako ganun. Okay lang talaga." nagulat ako ng bigla niya akong hilahin at yakapin. "DJ ano ba? Huy..." "Kath..." "Oh... ano?" "Sinong mas gusto mong maging master... ako ba o si Albie?"

"Anong klaseng tanong naman yan..." "Just answer me... tss." Hmm... kung papapiliin ako kung sinong gusto kong maging master? Si Albie... mabait naman siya. Medyo nakakabadtrip din. Pero masarap kasama at komportable kausap. Parang... close friend lang. Pero si Daniel... kahit ganun ugali niya... kahit ang lakas ng tama sa utak, tapos minsan lagi akong binabadtrip, nilalait tapos ang yabang pa akala mo kung sino... still...

He's my master. "Hmm... ikaw." nagulat ako nung bumitaw siya sa yakap ko tapos biglang ngumiti. Ahh? >//< "Talaga Kath? Ako? Promise?!" "Para kang bata. Oo nga. Ikaw? Bakit ba? Atsaka makangiti wagas?" Sumimangot naman siya nun. "Wala tss. I'm just asking. Sige baba ka na! Masyado mo naman atang mahal 'tong kotse ko pati yung nagddrive. Nawiwili ka ha!" "Kapal mo, yung kotse pwede pa eh. Kaso yung nagddrive? Haha. Sige na. Bye." tapos bumaba na ako. Nakita kong nagwave siya sakin sa window ng kotse niya. Tapos umalis na siya. Medyo masaya ako ngayon ah. Iba eh. Iba 'to. Di ko maexplain... ----------------------------------------DANIEL'S POV Sabi na eh. Mas pipiliin ako ni Kath... woot! Di ko alam kung anong pumasok sa isip ko, bakit ko

tinanong yun. Pero mabuti ng nalaman ko. Ha! Masyado akong natutuwa. Ewan ko ba. Ano bang nangyayari sakin? Makabalik ngang mall. Pumunta ako dun sa Blue Magic, sabay kuha dun sa teddy bear na hawak hawak ni Kath kanina... Nakakaawa. Paano ba naman kasi... parang bata siya kanina na inagawan ng ice cream. Siguro sasaya naman siya kapag binigay ko 'to sa kanya diba? Psh, baka mag-isip siya ng ibang meaning o ano... NAGIGING MABAIT NA MASTER LANG AKO! Pagkabili ko. Dumiretso ako sa university. At dun sa building ni Kath. Iiwan ko na lang sa upuan niya kasi... baka nga kung anong isipin ng babaeng yun. Atsaka ewan! Since 5PM na naman. Wala ng masyadong students na pakalat-kalat sa university. Tss buti naman... Pumasok na nga ako nun sa room niya at nilagay yung teddy bear sa armchair niya. Paano ko nalaman na upuan niya yun? Eh may pangalan eh. Basta. Ayokong magkwento. Katamad. Pero hilig rin niya pala ang Batman ha? Favorite ko rin si Batman eh. Umuwi na rin ako nun tapos ayun, do my thing. Nag-online ako maya-maya tapos hinanap ko facebook ni Kath. Ng nahanap ko na. Inadd ko. Ano ba namang display picture yan! -____- Sino 'to? May kasama kasi siya na lalaki tapos nakahug sa kanya. Hmm... Wag mong sabihing boyfriend niya 'to?

CHAPTER 11. KATHRYN'S POV MONTENEGRO UNIVERSITY

Maaga akong pumasok ng school kahit inaantok pa ako. Naglakad na lang ako dahil hindi naman ako sinundo ni master... hmm. Bakit kaya? Oh well. Mabuti na yun at least makakapagpahinga ako diba? Sana hindi na ako utusan ni DJ! Pagpasok ko sa classroom, yung mga classmates ko, nakatingin sakin. Ehh? May dumi ba ako sa mukha? At dun ako napatingin sa armchair ko... May teddybear na nakalagay sa armchair ko, color pink na nakasuot ng batman shirt. Eto yung teddybear na gusto kong bilhin kahapon ah? Imposibleng... Binili 'to sakin ni DJ? O_O Umupo ako sa armchair ko at hinawakan yung teddybear. May nakalagay na parang note dun. HEY SLAVE, you owe me... - MASTER Ehhhhh? So si DJ nga nagbigay sakin nito? Pero bakit?! Pero sa totoo lang... medyo napangiti ako. Mabait naman pala siya talaga. Kahit ganun yun, may puso din pala. Binili niya pa ako ng teddybear oh? Sige na, aaminin ko na... natouch ako. Atsaka alam niyo ba? May collar 'tong teddybear? DJ nakalagay. Ang kapal talaga. Hahaha. "Uy Kath. Aga mo ah?" "Ay butiki! Ano ba Zharm. Nakakagulat ka." bigla ba naman kasing tumabi sakin si Zharm. Nakakagulat lang. "Hahaha. So, musta?" nilagay niya yung bag niya sa armchair niya. "Wala ka na naman kahapon ah. Sorry di kita nasamahan kumain." "Okay nga lang yun Zharm, ano ka ba? Bago ka dumating dito mag-isa na talaga ako kumakain..." nginitian ko na lang siya.

"Good! So, saan ka pumunta? Hinanap ka kasi ng prof natin. Sabi ko umuwi ka may aasikasuhin ka lang." "Uhm sa mall. Hehe. Nagpasama kasi si DJ eh. May.. project kasi siya! Oo tama! Eh ayun may bibilhin sa school supplies." Bigla siyang sumimangot na naman. "Ganun ba?" teka bakit ang asim ng mukha niya? "Oo." "Okay... wait. Ano 'to? OMG! Oh so cute!" sabay hawak sa teddybear ko. Binigay ko sa kanya muna at niyakap niya rin. Ang cute cute kasi eh! Promise. "Haha. Ang cute `no?" "Oo! Sobraaaaa... wait. Where did you buy it? And what's this? Oh..." nakita kong inangat niya yung collar tapos DJ yung nakalagay dun. Hala, baka akalain niya... "DJ? From Daniel? Siya pala bumili nito..." "Ahh... oo! Kasi ano... naka-uno daw siya sa Marketing Subject nila dahil daw sa... magaling na study partner niya! Ako! Ako..." sabay turo ko sa sarili ko. Di pa rin siya ngumingiti. Ganun pa din yung mukha niya... Argh di ko siya magets promise. "Ganun ba?" "Teka Zharm. Bakit ganyan itsura mo? Namumutla ka! May sakit ka ba?" "W-wala 'to... napagod lang ako kahapon. Hahaha. Sige bye muna. Punta muna akong clinic." tumayo siya at tumayo na rin ako. "Samahan na kita Zharm..." "Hindi wag na... wag na." tapos umalis na siya.

Maya-maya dumating na yung Prof namin. Sinabi ko na lang sa kanya na nagpuntang clinic si Zharm dahil masama yung pakiramdam niya... sana maging okay siya! What is her problem anyway? Ano bang nangyayari sa kanya? ------------------------------------------VACANT PERIOD TIME May 1 and a half hour akong vacant period ngayong araw. Kaya napag-isipan kong maghanap na lang muna sa library ng pwedeng basahin. Kaysa nakatunganga lang ako. Umuwi muna ako syempre para iuwi yung teddybear... inasar pa nga ako ni mama at ni kuya eh. Kanino daw galing yun... sabi ko kay DJ. Inasar pa nila ako. -______-------------------------------------------LIBRARY "Hi po! Saan po yung mga books niyo about Marketing Principles?" sabi ko dun sa librarian. "Right side lang miss. Besides Finance books." tinignan ko yung tinuro niya. Nagnod ako at nagthank-you at nagpunta na dun. Wow. Ang daming books. Ano kayang una kong babasahin dito? Erm, eto na nga lang. Kinuha ko yung unang book na nakita ko at naglakad na papuntang table ng biglang may natamaan akong tao. "Oops sorry!" sabi ko. Nahulog yung libro na hawak ko pati salamin ko pero kinuha rin naman niya pati na rin yung libro ko. Pagkasuot ko ng salamin ko. Dalawang taong nakangiti ang nasa harap ko. Tinitignan nila ako na parang... inaanalyze? Alam niyo yung feeling na yun? "Ah? Ano yun? May problema ba?" "Are you Kathryn Santiago?" paano nila nalaman yung pangalan ko?! "Oo, bakit? Wait! Paano niyo nalaman pangalan ko?"

"Sabi na eh... siya yun dude!"sabi nung guy 1 sa guy 2. Ehhhhh? Humarap sakin si guy 1 at inabot yung kamay niya sakin. "Let me introduce myself. Diego Reyes pala." sabi nung guy 1 na may accent saka nakipagshake hands sakin. "I'm EJ Cruz naman." sabi nung guy 2 at nakipagshake hands rin sakin. Ehhhhhhhhh? "Uhm. Okay?" "Hahaha she's funny! I like her!" sabi nung EJ. "Me too. No wonder naging interesado sa kanya yung dalawang siraulong yun!" sabi nung Diego. "Teka... alam niyo. Hindi ko magets pinagsasabi niyo!" "Kath... we're friends of Albie..." sabi ni Diego ng nakasmile. "And Daniel. Or DJ dahil maarte yung ungas na yun." sabi naman ni EJ at pagkatapos, nagwink sakin. Ahh... okay. So kaibigan sila ni Albie at ni DJ. Oh... "So... anong gagawin ko?" "Wala. It's just nice na nakita at nakilala ka na namin sa wakas." sabi ni EJ. "Oo nga! And you look cute din pala. Parang bata. Siopao pa pisngi mo!" sabi ni Diego sabay pisil sa cheeks ko. Argh... ano ba naiilang ako talaga sa dalawang 'to. >.<

"Hey you two! Ano nahanap niyo na yung book? Teka... Kath?!" napatingin ako sa likod ko at sa nagsalita... "Oh pare! Dito ka na pala. Tinamad kami eh. Ikaw na lang maghanap..." sabi ni Diego. "Mauna na kami pare. Kath! Nice to meet you. Samahan mo na lang si DJ dito. Tutal... study partners naman kayo." sabay wink sa akin ni EJ. Tapos lumabas na sila ng library. Ang weird nila ah. -_________Napatingin ako kay DJ na nakatingin rin sakin. Umiwas siya ng tingin at pumunta sa section ng library kung saan hahanapin siguro niya yung book na sinasabi nila EJ at Diego. Oh well... umupo na ako sa isang table at nagstart magbasa. Maya-maya umupo sa harapan ko si DJ. Napatingin ako sa kanya sandali. "What? Anong problema mo slave?" aish ang sungit! -____"Wala. May sinasabi ba ako?" bakit slave na naman tawag nito sakin?! Tahimik lang kami habang nagbabasa... o siya lang siguro. Di ko na naiintindihan 'tong binabasa ko eh. Kasi naman, naalala ko yung teddybear! Ang awkward lang. Ewan ko ba! Tanungin ko kaya siya kung... kung bakit. Wala namang masama diba? "Uhm... DJ?" "Oh bakit?" Inhale exhale. "Bakit mo binili sakin yung teddybear na yun? I mean, nanibago lang ako sayo."umiwas siya ng tingin nun at napaubo. "Wala lang yun Kath! Naging mabait na master lang ako. Don't even think of any other reason!" "Ano namang iisipin kong ibang reason diba? Tss makasigaw 'to. Oo na. Uhm DJ?"

"Oh ano na naman?! Look I'm trying to study here--" "Thank you." -----------------------------------------DANIEL'S POV "Thank you." Anong sabi ni Kath? Thank you daw? Oh... Medyo nashock ako nun at napanganga. Bigla kong narealize ang kaewanan ko kaya ngumiti na lang ako sa kanya. "Thank you." "Thank you." "Thank you." Aish... bakit ba nagrereplay sa utak ko yung sinabi niya? Siguro first time niyang nagthank you sakin... siya din yung unang taong nagthank you sa buong buhay ko. "Sus okay lang yun... gwapo naman 'tong master mo oh." sabay pitik sa noo niya. "Aray ano ba?! Tss... sige na mag-aral ka na dyan. Magbabasa rin ako oh..." sabay turo niya sa binabasa niya. Okay... Maya-maya, napapatingin ako sa kanya bigla... mukha siyang nerd... eh nerd na naman siya eh. Pero may iba sa kanya eh. Parang medyo blooming siya? Aish ano bang pinag-iisip ko! -_____Naalala ko yung facebook dp niya. Nacucurious pa rin ako kung sino yun. Gusto ko siyang tanungin kaso, di kaya medyo weird yung ganon? Aish ewan! Master niya ako kaya may karapatan akong malaman... tama!

"Kath..." "Bakit master?" "Sino yung kasama mo sa dp mo sa facebook?" "Huh? Alin dun?" "Yung... yung guy na kasama mo sa dp mo sa facebook! Aish sagutin mo na lang!" "Huh? Ay yung dp ko ngayon? Kuya ko. Bakit? Teka nahanap mo fb account ko? Argh andun baby pics ko! Subukan mong pagtripan ako lagot ka sakin! Lalasunin kita!" "Tss ano naman? Pangit ka pa rin naman eh. Di ko naman titignan o pagtritripan yung picture mo... tss." nagbelat lang siya sakin at nagbasa na ulit. Nagbasa na rin ako pero may ngiting di matago sa labi ko... Akala ko boyfriend niya. Kuya niya lang pala. Akala ko kung ano na. Napangiti na lang ako nun. Pero wait... Bakit ko ba binibig-deal yung nalaman ko? Aish. Naweweirduhan na ako sa sarili ko! Ano ba talaga 'to? Interesado na ba talaga ako sa nerd na 'to?!

CHAPTER 12. KATHRYN'S POV KATHRYN'S HOUSE Maaga akong nagising kinabukasan. Kailangan kong pumasok ng maaga eh, kasi syempre, ayoko namang andito lang sa bahay diba. -____*tok tok*

"Ehhh? Sige pasok po." pumasok si Kuya sa kwarto ko at umupo sa may couch. "Oh bakit kuya?" "Ryn-ryn..." ehhhhh?! Bakit ako tinatawag ng ganito ni Kuya? Nakapout pa? "Anong trip mo kuya? Shoo! Baba ka na. Mag-aayos pa ako eh." "Little sis. Favor?" aish sabi na nga ba eh. May kailangan 'tong si Kuya sakin eh. -___"Ano kuya? May hihingin ka na naman? Wala akong pera!" "Hindi tungkol sa pera! Alam kong kuripot ka. Psh." "Eh ano?" "Ganito kasi yun. Pwede ka ba sumama samin ni Yen babes ko?" "Haaaaa?! Yen babes? Girlfriend mo?!" "Oo. Sige na. Accompany mo lang naman kami eh... sa Tagaytay? For a day or two? Di kasi papayag yung magulang niya pati si mama kapag kaming dalawa lang eh. Please?" nagpout pa talaga si Kuya... aish! Matatanggihan ko ba 'to? "Makakatanggi pa ba ako kuya? Tss. Pero, a day or two lang ah! Kelan ba yan?" "Next saturday. Don't worry kasama ni Yen yung pinsan niyang lalaki. Kaya safe kayo samin. Thanks little sis!" sabay yakap sakin ni Kuya. "Kuya ah. Kapag nasaktan ka na naman sa babaeng yan..." Bumitaw si Kuya sa yakap ko at kinurot ako sa pisngi. "Alam mo Ryn-ryn, panatag naman ang loob ko na hindi ako sasaktan ni Yen eh. Sa gwapo kong

'to?" binato ko ng unan si Kuya at lumabas na siya. Napangiti na lang ako. Naligo na ako at nagbihis. Paalis na ako ng... *bzzt bzzt bzzt bzzt bzzt bzzt bzzt bzzt* Kinuha ko yung phone ko. Ah okay. Calling: Master DJ "Hello? Oh--" "KATHRYN SANTIAGO! DALA KA LUNCH FOR TWO PERSONS HA?!" "A-ano? Ha? Para kanino--" "BASTA! OKAY BYE." Call ended... Lunch for two persons? Okay. Ano ba yan papasok nga ako ng maaga eh. No choice, wag galitin si master. -______Baba ako... Luto-luto... After an hour. SUCCESS!!! ^O^

Nilagay ko na sa lunchbox yung niluto kong Nilagang Baka at syempre, rice. Dinamihan ko na yung kay DJ baka mamaya magreklamo eh. Ang pinagtataka ko lang kung kanino yung isang lunch box pa. Ano yun yung niluto ko para lang sa kanya? Sa kanya yung dalawang lunch box? -__"Ma! Alis na po ako!" "Oh sige ingat ka!" sabay beso ni mommy sakin. Umalis na ako. Nagjeep na lang ako dahil tinatamad na akong maglakad eh. Nasanay na rin ako sa sasakyan ni Dj. Hanebeeeeeeeeh. ----------------------------MONTENEGRO UNIVERSITY *riiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiing* Bell na. Lunch time naaaaa. Woot. Dadalhin ko pa pala 'tong lunchbox ni DJ. Nasaan ba siya? "Hey Kath, kakain ka ba?" "Oo eh. Pero teka may ibibigay lang ako kay DJ." sabay taas nung lunchbox. Medyo sumimangot naman siya ulit. Seriously, naweweirduhan ako sa kanya. "Ano yan? Niluto mo para sa kanya?" "Hindi! Ano. oo pala. Pero t-thank you gift lang 'to sa kanya! Kasi binili niya ako ng teddy bear eh..." nagsinungaling pa ako. Kumagat ka please! Ngumiti siya. "Ganun ba? Okay! Kung ganun, samahan na kita!" Ehhhhhhh? "Uhm okay. Sige lika na. Nagtext kasi siya na sa cafeteria ko na lang daw 'to ibigay." "Sure!" nagulat ako ng hawakan ni Zharm yung kamay ko sabay hila sa labas. Okay ang weird promise. Di siya masyadong excited? Hmm... baka gusto lang din niya mameet si DJ.

She's friendly kasi... too friendly! *O* ---------------------------------------CAFETERIA Umupo muna kami sa isang table dun tapos nilapag ko na yung dalawang lunchbox. Tapos ayun... tinext ko na si DJ na magmadali kasi maglulunch din kami. Sabi niya kumain na kami kasi malelate daw siya. Sabay daw siya sakin kumain dahil baka mamaya may food poison yung niluto ko, mamatay siya ng walang kasama. Ang OA ng taong yun! -___- Ay teka, okay lang naman na kasabay namin si Zharm diba? Pwede naman maging friends yung dalawang yun.

"Kath, bili lang ako ng food. Ikaw?" "Hindi na Zharm. Busog din kasi ako eh." "Oh okay! Save me a seat ha?" nagnod ako at pumila na siya. Kinuha ko yung book na binabasa ko at nagstart ng magbasa. Eto yung librong sobrang favorite ko. Actually 14 times ko na 'tong nabasa pero di pa ako nagsasawa. The Hunger Games! Kyaaaaaah Peeta Mellark my love. "Hoy Kath!" "Ay palaka! ANOOO BA! Maka-hoy ka naman! Nagulat kaya ako!" paano ba naman nasa tabi ko na pala si Albie. Pero teka... "Bakit nandito ka?" "Di ba obvious? Eh di sasabayan kang maglunch! Hinanap kita sa may open field pero wala ka eh. Andito ka lang pala. May kasama ka?" "Ah--"

"Kath sure ka bang hindi ka kakain-- Albie?!?!" napatingin ako kay Zharm na nakanganga at mukhang gulat, pati kay Albie na ganun rin yung expression. Ehhh? "Zharm? O-oy... why are you here?" "Teka lang. Magkakilala kayong dalawa?" napatingin sila sakin at nagnod. "Yup..." bumalik yung tingin ni Albie kay Zharm. "Hoy tabachoy, upo ka na nga! Naks. Magcacampus na ulit tayo? Bumalik ka na pala from States, di ka man lang nagsabi." biglang sumimangot si Zharm at umupo na rin naman. "Whatever... I don't know you... you... you freak!" Tinitignan ko lang sila habang nag-aasaran. Hmm... I smell something fishy ah. *U* Sa wakas!!! Nakita kong papalapit na sa table namin si Master DJ. "Hoy Kath." sabi niya pagdating niya sa table namin. Napatingin lang siya sa dalawang kasama ko sa table. Saka sumimangot. Anong reaksyon naman yun?! Umupo siya sa tabi ni Zharm dahil yun na lang yung may empty seat. So bale katapat ko siya. Ganito oh: Zharm DJ sungit -------------------------Albie Kath

"Hi Daniel!" sambit ni Zharm kay sungit. Di lang siya pinansin ni DJ at tumingin sakin... Ang rude naman niya. -_______"Kath, nasaan na?"

"Ang alin? Ah! Yung lunch? Eto..." sabay bigay sa kanya nung dalawang lunchbox. "Wow Kath! Nagluto ka pala. Namiss ko luto mo ah! Teka pre akin na yung isa!" sabay kuha ni Albie dun sa isang lunchbox. Binigyan lang siya ni DJ ng death glare at nag-"tss". "Albie. Baka magalit yung pagbibigyan ni DJ ng lunchbox na yan. Dalawa kasi pinagawa niya sakin eh." "Ah ganun ba? Sorry pre..." sabay bigay ulit ng lunchbox kay DJ. "Pero pre, para kanino yang isang yan?" "Sa kanya." sabay turo sakin. EHHHHHH? Ibibigay niya sakin yung niluto ko? "Wait..." sabi ni Albie. "Bakit? Pinag-iisip mo dyan. The fck na naman pre?!" "Relax pre! Nacurious lang ako. Kaya ka ba nagpaluto kay Kath ng dalawang lunch para sabay kayo kumain? Kayong dalawa lang?" ano ba naman 'tong si Albie. Nakakahiya. -_____"Shut up Albie. Or else I'll stuff this food to your mouth non-stop! Kunin mo na yung isang lunchbox dami mo pang sinabi." sabay subo ng pagkain na niluto ko. Okay? Dahil wala naman akong kinakain eh sinubukan akong pakainin ni Albie. Ang kulit nga eh! Sinusubuan ako. Oo nakakahiya talaga. Lalong nakakahiya sa harapan nila Zharm at ni Master. Si Master nga nakatitig lang samin eh... -______"Aish... nawalan na ako ng gana. Psh... I'll get out of here." sabay tayo ni DJ at lumabas na ng cafeteria. "Wait up Daniel!" sabay tayo din ni Zharm at lumabas din ng cafeteria. O___________________O

"A-ano yun?" bulong ko kay Albie. Nakasimangot rin siya at mukhang naguguluhan. "Malay ko ba, hayaan mo na. Ganun talaga sila..." "Magkakilala rin sila?" Humarap sakin si Albie at tinapik ako sa braso. "Kath. Uhm, me, Zharm and Daniel. We know each other since we're kids. And those two, sabi ng mga parents namin, ay bagay sa isa't-isa. You know, future couple daw. Tss, ewan ko lang kung gusto pa rin ni tabachoy si DJ. Pero... sabi nga nila. Di mo makakalimutan ang first love mo. And I guess, that works for me too." Di ko na inintindi yung huli niyang sinabi. Ang alam ko lang, gusto pala talaga ni Zharm si DJ? Kaya pala naeexcite siya kapag sinabi kong isasama ko siya... kaya pala nalulungkot siya kapag sinasabi kong magkasama kami ni DJ, kaya pala... umiyak siya nung isang araw ng bigyan ako ng teddybear... Oh my. Nasasaktan ko na pala yung bestfriend ko. Ang sama ko naman... -_________"Wait lang... gusto pa ni Zharm si DJ? Hanggang ngayon?" "Hmm... I think so? Halata naman eh. Pero di ko lang alam kung gusto din siya ni DJ. Mahirap alamin kung anong iniisip nung ungas na yun eh." nagnod na lang ako at nag-isip ng ilang segundo. Para makabawi ako kay Zharm... maganda kayang... tulungan ko siya kay DJ? Para, magustuhan siya ni DJ? In that way, sasaya na siya diba? Sasaya na bestfriend ko diba? Pero anong weird feeling 'tong nararamdaman ko?! Parang medyo... sumama yung pakiramdam ko? Tama ba yung naisip kong plano? I mean... hindi ba ako mahihirapan at makakasakit ng tao sa plano kong gawin?

CHAPTER 13.

DANIEL'S POV THE NEXT DAY CONDO Fck! What the hell, ano bakit ganun sila kasweet? Argh. Sila na ba? Nakakainis. Nagsusubuan pa! Oo na. Kahapon pa yun pero hindi ako makaget-over. Okay? I can't help it. Inaagawan ba ako ni Albie ng slave? I mean, she's mine right? Tapos etong si Zharm, huh. Nagbalik na pala siya. She's still the same. Annoying as ever. I said some things to her and I hope tantanan na niya ako. She's just a friend... not more than that. Nakakatamad pumasok. Aish! Makainom na nga lang ng juice or anything refreshing... lumapit ako sa ref at naghahanap ng maiinom. Teka ano 'to? Tinignan ko yung bote... hmm. Elixir yung name? Color orange siya. Bagong stock siguro sa ref. Si Ella, yung condo keeper ko siguro naglagay nito. Oh well... mainom na nga. Inamoy ko. Orange juice nga... Ininom ko lahat ng nasa bote at wala ng natira. Binagsak ko yung bote sa table counter at umupo na sa couch. Safe naman siguro yung juice na yun. Hindi expired. Teka, bakit bigla akong nakaramdam ng... ng init? Aish! A-ano ba 'to... makaligo na nga. Baka galing ibang bansa yung orange juice na yun. ------------------------------KATHRYN'S POV SAME DAY: SCHOOL Diba sabi ko naman sa sarili ko na tutulungan ko si Zharm? Tutulungan ko siya para mapansin siya ni DJ? Bakit ngayong araw. biglang di na lang siya namansin? Wala naman akong ginawa sa kanya ah? Baka nagtampo lang o ewan? Ano ba kasing... nangyari? Di ko na nga siya nakita for 2 days tapos ngayon na pumasok siya. Wala... parang... Wala lang ako.

Syempre nalulungkot ako. Bestfriend ko siya eh. Tapos biglang pagpasok niya. Di siya namamansin tapos parang... hindi niya ako kilala... Aish! Oo na napaparanoid ako. Baka mamaya kasi wala lang siya sa mood. Pero bakit pakiramdam ko... May kasalanan ako sa kanya? Kausapin ko na lang siya mamaya... tama! Oo tama kakausapin ko siya... that's right! Eh? Katabi ko lang pala siya. Pero nakalingon lang siya sa professor namin. "Uhm... Zharm?" No response. Aish sabi na baka may problema siya sakin ehhhhh! >____< *riiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiing!* Bell na. Parang flash naman 'tong si Zharm. Ang bilis lumabas ng classroom. Masundan na nga lang. Nakita kong papasok siya ng cr kaya nagmadali akong pumasok pagkapasok niya. Pagkapasok ko, nabigla siya na andito ako. Pero di siya umimik at tumingin lang sa salamin. Kausapin ko na nga siya... maybe. She needs a friend. "Zharm..." "......................................." Ano ba yan. Para naman akong nakikipag-usap sa pipi. -_"Uy. Zharm? May problema ba?" tinitignan ko lang siya habang siya, nakatingin pa rin sa salamin. Nagwoworry lang naman ako sa kanya eh. "Zharm..." ".........................................."

"Zharm? You can talk to me..." sabi ko habang hinawakan yung braso niya. Nagulat ako ng nagshrug siya at nahulog yung kamay ko. What the? Tumingin siya sakin at nagsmirk. "Paano ako makikipag-usap sayo Kath, kung ikaw mismo ang problema ko?" "Wha...whaaaat? A-anong--" "Hindi ko aakalain na kaibigan ko pa. Kaibigan ko pa! Ang kaagaw ko sa taong gusto ko." seryoso lang siyang nakatingin sakin. Ganun din ako. Di ko siya maintindihan! "Zharm, please explain. Di kita maintindihan." "Why lie, Kath? Kayo na ni Daniel diba? Girlfriend ka na niya." "What the? Girlfriend? W-wala akong boyfriend! Ano ka ba Zharm..." "Huh." nagsmirk siya ulit at nagcross-arms. "Magsisinungaling ka pa. Si Daniel na nga nagsabi. Gagawin mo pa siyang sinungaling?" ANOOOOOO?!?!?! SI... SI DJ NAGSABI? What the? H-hindi ko... magets! "Hindi totoo yun. Ano ka ba Zharm, balak ko pa ngang tulungan ka para mapalapit kay DJ tapos--" "That's bullshit. You're just a user. A user Kath! Kinaibigan na nga kita tapos malalaman ko kayo na pala ng taong gusto ko? Dineny mo pa! Study partner? Geez, a lame excuse! Napaniwala mo naman ako. Siguro mali din ako kasi di ko sinabi sayo na gusto ko si Daniel. Pero it doesn't change the fact na nagsinungaling ka sakin!" "Pero--" "Di ko nga magets kung bakit ikaw pa... di hamak na mas... mas bagay ako sa kanya! Bakit ikaw pa? Bakit... bakit hindi ako? Nabulag na nga siguro siya... nagkagusto siya... sa isang user at cheating liar! Ikaw yun Kath. Let's not be friends anymore." sabay labas niya ng cr.

Naiwan ako mag-isa na sobrang speechless. H-hindi niya naiintindihan. Argh ano ba namang ginawa ni DJ! Nagsinungaling pa siya. Damn it! Hindi nakakatuwa ginawa niya! Pero, yung mga sinabi ni Zharm. Nasaktan ako. User? Liar? Cheater? G-ganyan na ba ako? Hindi naman... ang mali ko lang naman eh yung... yung hindi ko pagsabi na slave talaga ako ni DJ. Yun lang! Pero, bakit ganun na naiiisip niya? Masyado niya bang gusto si DJ para hindi pakinggan yung kaibigan niya. We're not friends anymore? Naramdaman kong parang may tumulong luha sa mata ko... amp naiyak pa ako... tss. Napamahal na kasi sakin si Zharm... she's my first friend here... and probably the last... HAYUP NA DJ YUN! MASASAPAK KO YUN! AAAAAAARGH! ANO BA KASING PROBLEMA NIYA? -______Pumunta ako sa building nila at nagtanong kung nasaan ba si DJ. Sabi nila di daw pumasok... argh! Ano ba yan, nasaan siya? "Uy." napatingin ako sa kumalabit. Akala ko si DJ. "Albie?" "Haha. Call me Al na lang. Friends na naman tayo eh. Right?" saka siya ngumiti. "Ah, okay, Al..." "So, what are you doing here in our building?" ay oo nga pala! "Nasaan si DJ? I need to talk to him..." "Si DJ? Alam ko di siya pumasok. Nasa condo niya lang siguro siya."

"Bakit?" "Tinamad? Ewan ko, teka bakit? Is there a problem?" Ano ba yan... kailangan ko siyang kausapin! Hindi na makakapaghintay 'to eh. "Al... mauna nako ha?" "Huh? Wait... wait!" di ko na siya nilingon at tumakbo papuntang building namin. Kinuha ko na yung bag ko. Argh magcucutting na lang ako. Nahahawa na ako sa lalaking yun! Dumaan ako sa carpark. Alam ko kasing may exit dun papuntang back building. Nagmadali akong lumabas. Tapos sumakay ng tricycle papuntang condo nila. Amp. Ano bang gulo 'tong ginawa mo DJ?! *bzzt bzzt* From: Albie Hey... are you alright? San ka? wala ka d2 sa building nyo ah. recess nyo dn db? Aish dumadagdag pa 'tong isa pa 'to. -__To: Albie cutting ako. wag mo sbhn. bye. ssh! "Andito na po tayo maam..." sabi nung tricycle driver. Nagbayad na ako kay manong driver tapos bumaba na. Kilala na naman ako ni guard sa condo unit nila DJ kaya nakapasok ako. Sumakay na ako ng elevator. Ang tagal. Ang tagal naman! I need to teach DJ a lesson! Hindi tama yung sinabi niya kay Zharm... ako? Girlfriend niya? NO FREAKING WAY! *tiiiiiiing!*

15th floor. Ha... lagot ka sakin Mr. Daniel Montenegro! *ding dong* Ang tagal naman buksan ng kumag na 'to yung pinto niya. -_*ding dong* Wala pa din? *ding dong* Aba... ano wala pa rin? *ding dong* Andito ba siya? Sabi naman ni Al andito siya diba? Isa pang try... try lang ng try! *ding dong* Aish... *ding dong* Naiirita na ako ah! >.< *ding dong ding dong ding dong ding dong ding dong ding dong ding dong ding dong* "FCK! WHAT THE HELL?!" "...................." nakakagulat naman 'tong si DJ. Parang nafrozen ako sa kinakatayuan ko. Eh kasi naman... yung tingin niya pagbukas niya ng pinto...

MURDEROUS! O___O "Ah shit. Ikaw lang pala... tss. Istorbo." sabi niya habang nagkakamot ng ulo. Ang messy ng buhok niya pero ang cute... niya... aaahck! Erase. Erase! Bakit nga pala ako pumunta dito? Oo tama! "Ikaw!!!" sabay palo sa kanya, nakapasok ako sa kwarto niya habang pinapalo siya. "OUCH!!! Shit! what the hell is your problem woman?!" "Anong sinabi mo kay Zharm ha? Anong problema mo ba?" "Tss... bitawan mo muna ako..." binitawan ko naman siya nun. Hmm, bakit parang namumutla siya? "Okay, explain." sabay cross-arms ko. "Okay fine! Sorry. Sinabi ko kasing girlfriend kita sa kanya para tigilan niya na ako. Dapat nga mag-thank you ka pa sakin kasi-- AAAAHCK! ANO BA KATH?!" pinagpapalo ko na naman kasi siya. Kairita eh! Nanggamit pa! "Bakit kasi ako pa? Ha?! Pwede namang ibang babae eh! Bawiin mo sinabi mo kay Zharm, dali na!" "Tss. ayoko nga! She's obsessed with me so much. Mabuti na rin na alam niya na may girlfriend ako. Kahit hindi kita type!" aba ang kapal ng apog nitong lalaking 'to ah?! "Hindi mo babawiin sinabi mo ha?" "Hindi." sabay smirk niya. Aba... talaga! Kahit master ko 'to... gagantihan ko 'to! -____"Ah ganon?" "Oo."

"Are you serious?" "Hella serious. You should thank me for this opportunity-- AHHHH FCK!" ^__________________^ "What the? Why did you... why did you do "that" to me?!" 'Bakit? Masakit ba? Aww, wawa ka naman. Bagay lang yun sayo!" sinipa ko lang naman kasi siya sa "ano" niya. Alam niyo na yun. Tinignan niya ako ng masama saka lumapit sakin. "You'll regret this Kath. I fcking swear..." "Don't cuss a lot! And what are you planning you... you manipulative idiot!" "Manipulative? Ha! You're my slave so whatever I need for you to do, you'll do it." "Ewan ko sayo! Uwaa lumayo ka sakin!" bigla ba naman kasi siyang lumapit sakin at kinorner ako sa wall na nasa likod ko. Nagulat ako ng ilagay niya yung dalawa niyang kamay sa magkabilang side ng ulo ko saka nilapit yung mukha niya sa mukha ko... gulp. "D-DJ, ano ba. Wag mo akong pagtripan..." nilapit niya pa yung mukha niya sakin, malapit na ngang tumama yung glasses ko sa kanya eh. "Gusto kitang... pagtripan eh. Hanggang sa di ka pumapayag." kinuha niya yung dalawa kong kamay then he pinned it above my head. Oh my god... nacorner na niya ako. Nadedemonyo na siya! Tinry kong kumawala pero ang lakas ng grip niya sa arms ko. Ang lapit niya na sakin. Naaamoy ko na siya... ang bango niya. Ah shit! Wait... did I cuss? Argh nababaliw na si DJ! "Ano ba yun?! Yung kay Z-zharm ba? U-uy!" "Hmm..." nagulat ako ng binaon niya yung mukha niya sa leeg ko. Nanlaki ang mga mata ko nung

narealize ko kung anong ginagawa niya. Oh my... he's... he's kissing my neck! O_O I trembled. Nakikiliti ako... my god. Anong feeling 'to? Hinahalikan pa rin ni DJ yung leeg ko. Through my collarbone, then to my neck again. Naramdaman ko na parang... parang kinagat niya ako? He's tracing my neck with his lips and his tongue... into swirling pattern. Nakakakiliti... "D-DJ... stop..." bulong ko. Tumingin siya sakin sandali pero nagsmirk lang siya at pinagpatuloy yung ginagawa niya. Hindi ko na kaya... Humalik siya papataas. Up to my jawline... to my cheeks... to my eyes... to my nose... to my forehead... to every side of my face. He's tracing it with his lips. His soft lips... pakiramdam ko naha-high na rin ako. Bakit hindi ako makakibo? Bakit hindi ako makatanggi? "Stop doing this..." bulong ko ng tumigil siya. Tinignan niya lang ako, hawak niya pa rin yung dalawang kamay ko above my head. Para pa rin akong nakakulong sa kanya... pero, may problema sa mukha niya. Para siyang... nakainom? Ewan, tinignan niya lang ako hanggang sa naramdaman kong nakatingin siya sa... sa labi ko. Oh no... bigla siyang naglip-bite habang nakatingin sakin. Di ako makapaniwalang sasabihin ko 'to pero... is he teasing me? Hahalikan niya ba ako? Oh my! First kiss ko... wag muna. Wag... "Kath..." "W-what?" "Y-you're... you're turning me on. I can't believe it..." sabay lapit niya sakin. Hahalikan na nga niya ako dapat pero nakuha ko yung kamay kong hawak niya at tinakpan yung bibig ko. Kaya nahalikan niya yung kamay ko. Huminga ako ng malalim. "Kath? Bitaw..." Nababaliw na nga si DJ. Ano yung turn-me-on na sinasabi niya? Ako din naman ah. OHMY! Hindi... hindi ako naaakit sa kanya! Sa ginawa niya!

"Kath..." tinatry niyang tanggalin yung kamay na nakashield sa labi ko. Nung natanggal na niya. Tinulak ko siya ng mahina gamit yung free hand ko. Hawak pa rin niya kasi yung isa above my head. Argh... higpit... "DJ... get a grip of yourself!" sabi ko habang hinihingal. "K-kung gusto mo na maging girlfriend mo ako sa harap ni Zharm... payag na ko! Wag mo lang akong pagtripan ng ganito..." Binitawan niya ako saka tumingin sakin. A-ano na bang iniisip niya? Sinabi ko na ngang pumayag na ako eh. "Okay." sabay ngiti niya. Lumapit ulit siya sakin. Oh no, there's something behind his smile. "DJ? Pumayag na ako diba... a-ano ba." "Oo nga, so..." tumingin siya sakin at nagsmile ng nakakaloko. "Let's better start now." then he leaned forward and kissed me. Oh my... god. Ang first kiss ko! Ang. First. Kiss. Ko. Naramdaman kong nakalapat na yung labi niya sakin. Nakapikit siya. It's like he's taking possession of my lips. Di ko alam gagawin ko. Nagulat ako nung gumalaw yung labi niya bigla then he kissed me roughly. Naparespond na tuloy ako. I just followed his every move and afterwards, we're synchronised. He tastes... sweet. His kiss then turned passionate. Napapikit ako. What is this feeling, parang may sumasabog. He held me in my waist and pulled me, closer into him. I put my hands on his neck and kissed him back too. I can't help it. It's like there's nothing important here in this world besides kissing him. I felt him bit my bottom lip, I didn't do anything, he bit harder. I gasped. He slipped his tongue inside me, he played with my tongue. Exploring every bits of it. I don't know what I'm doing or what he's doing... I don't even have experience in kissing! I just go with the flow. I pushed myself closer to him. We're still kissing when I felt something twitched between his legs. Is he...? OH MY GOD! Napabukas yung mata ko at napatingin sa kanya na nakabukas rin yung mata. What is

this? Wha...what's happening? I pulled away from him, breathless. Anong nangyari ngayon-ngayon lang? Lumaki yung mata ko at napahawak sa mukha ko. "Uhm..." tinignan lang niya ako nun, gulat rin. Nawala na yung lasing niyang itsura. "Shit, sorry Kath..." lumapit siya sakin at niyakap ako ng sobrang higpit. T-teka... ano ba yung... tumutusok? Is he... still... uhhhhh. Ay ewan! Nakakailang. Narealize niya naman siguro kaya bumitaw siya sa yakap sakin at napabuntong-hininga. "I'm sorry. I don't know what have gotten into me. I'm really sorry." tinignan niya ako at binigyan ng apologizing look bago siya tumakbo papasok ng kwarto niya. Oh. my. God. Nag-ayos ako dahil nagulo na yung buhok ko. Saka lumabas ng condo unit ni DJ. Habang nasa elevator ako. Biglang bumalik sakin yung nangyari kanina... AAAHCK! Did it just happened? My god... first kiss ko! W-wala na... nilapastangan na nung... nung kissing monster na yun! Napahawak ako sa labi ko at nakita ko sa reflection ko sa glass mirror ng elevator na sobrang pulang-pula ang lips ko. May kagat pa... teka. Oo nga pala kinagat niya ako kanina! M-malay ko ba... na gusto niyang... anong tawag dun? F-french... aaahck! Erase erase. Damn it. Napagtripan niya lang ako! Yun lang... napagtripan! At sa malas ko, lips ko pa napagtripan niya! Tapos... tapos... anong sabi niya kanina? Magiging girlfriend niya na ako sa harap ni Zharm diba? Argh... napasubo ako dun ah. Kasi naman... kung makapang-trip eh. -_May isa pa akong problema... Paano ko siya haharapin bukas sa university pagkatapos ng nangyari kanina? Ang... ang awkward! WAAAAAAAAA! >.<

CHAPTER 14. DANIEL'S POV CONDO Ah... shit. Hindi ko makalimutan yung humiliating moment kahapon dito sa condo unit ko. Aish. Ano ba kasing... pumasok sa isip ko kahapon? Hindi ko talaga alam. Nakakahiya kay Kath. Aish. Yung... yung alam niyo na. Fck. Nafufrustrate ako. Baka di na ako pansinin nung nerd na yun! What have gotten into me yesterday? Why did I suddenly kissed her? Her... her first kiss? Shit. Papasok ba ako? Oo. Dahil, magsosorry ako kay Kath. Ako yung nag-initiate. Hindi ko alam kung sinong DJ yung humalik sa kanya kahapon. Ang... ang bad kong master. Siguradong galit na siya sakin. Pero she kissed me back! Ibig sabihin... aish hindi! Mali ka DJ, kaya. You need to say sorry. Kahit di talaga ako marunong magsorry. Lalo sa babae... tss. Ang aarte kasi eh. *ding dong* Shit! Si... si Kath ba yon? Oh god. Anong, anong sasabihin ko? "Hoy slave, sorry na. Lintek tanggapin mo na!" Aish hindi pwedeng ganun. "Kathryn, hey. I'm really sorry. I'll do anything to make up to you." Ang cheesy... putek di ako yun! Hays. Basta simpleng sorry lang. Ayos na yun. Subukan niya lang na hindi tanggapin ang sorry ko. Uutusan ko siya. Papahirapan pa. Mwahahaha! *evil laugh*

Pagkabukas ko ng pinto... "SIR! WAAAAA SIR DANIEL SORRY *HUK* PO!" What the fuck is she doing here? Argh. "Oh Ella, why are you here?" Si Ella yung sinasabi kong condo keeper ko. "Sir *huk* s-sorry po. Nako sana hindi *huk* niyo nainom yun..." "Teka. Why are you suddenly crying? Aish sige come in." pumasok naman siya at biglang... 0TL ---> si Ella. Nakaluhod. "H-hey! Wag ka ngang lumuhod!" hinila ko siya patayo at nagpunas naman siya ng luha niya. "Sir..." "Oh? Aish wag mo akong binibitin. Dali na papasok na ako eh. Bakit ka nandito?" "Sir..." "What?!" tss nakakainis. Ano bang pinunta nito dito? "Sorry po! *huk* May mali po akong nalagay sa ref niyo! *huk* Sa kapatid ko po yun *huk* bigla ko lang *huk* nalagay sa ref niyo ng *huk* nag-lagay po ako ng stock ng pagkain... wahuhuhuhuhu!" "Tss. Kalma nga! Ano ba yun?!" Lumapit siya sa ref at may kinuhang bote... teka. Eto yung orange juice na ininom ko kahapon ah!

"Sir..." tumingin siya sakin at biglang nagpout at nagpuppy-eyes. Pero may luha pa rin sa mga mata niya. Aish nababaliw na ba 'to? "What? Ano ba. Spill it!" "Uhm, sir. Ininom niyo po ba 'to? Lahat?" tinaas niya yung bote. "Oo. Elixir yan right? Sarap nga eh." biglang lumaki yung mata niya tapos napahawak siya sa bibig niya. Aish what the?! "Teka! Don't tell me expired na yan?" "Sir... *huk* uwaaaaaa..." ano ba yan umiyak na naman. -_"Ano?! Argh diretsuhin mo nga ako!" "SIR SORRY! TONIC DRINK 'TO HINDI ORANGE JUICE! UWAAAAAAA SISANTIHIN NIYO NA AKO! HUHUHUHU ANG *HUK* PALPAK KO!" sabay luhod na naman niya. -_____Teka... tonic drink? Kaya ba? Flashback Hindi ko alam... bakit ako... nang-init bigla. Aish... ano ba 'tong orange juice na 'to? Tss... siguro galing ibang bansa. Safe naman 'to diba? End of Flashback "Shit..." "Sir... sorry!" binigyan ko siya ng death glare at napayuko siya. Aish. One mistake. Okay na nga. Tss.

"Wag mo nang uulitin yun ah." napatingin siya sakin. "Sir?" "You're not fired. Condo keeper pa rin kita. Tss... just, don't do the mistake again!" buti na lang napigilan ko kahapon... naalala ko tuloy yung... aahck. Erase it from your memory Daniel! "UWAAAAA TALAGA PO?! THANK YOU SIR!" tapos umalis na siya gamit ang pagtakbo. Aish weirdong babae. 16 pero parang kabute. Pasulpot-sulpot na lang bigla. -___-

Ngayon alam ko na kung bakit. Argh. I really need to say sorry. -------------------------MONTENEGRO UNIVERSITY Hindi ko siya tinext dahil alam niyo na. Ayoko lang. -_- Pero alam kong pumasok siya. Nakita ko siya eh. Kaya lang... di ko tinawag. Paano ba ako magsosorry? Ewan... bahala na! Pumasok muna ako ng class. Sunduin ko na lang si slave mamaya. -------------------------------AFTER CLASS Alam kong nagji-jeep si Kath pauwi kaya naisip kong maghintay na lang sa kanya sa back gate ng school. Dun kasi siya sumasakay eh. Yun ang alam ko... wala namang ibang sasakyan pauwi sa kanila. Basta ang hirap iexplain!

4:30 na ah. Nasaan na ba siya? 5 minutes... aish asan na siya? Be patient DJ... 10 minutes... 20 minutes... 30 minutes... 1 hour... 2 hours... 3 hours... 7:30 na wala pa rin siya? *plok* Napatingin ako sa tumama sakin... tubig. Tumingala ako sa langit. Umuulan na pala. Nasan na ba siya? Wala pa akong payong oh... Umuwi na kaya ako? Tss, umasa pa naman akong makikita ko siya dito at makakapagsorry... Oo, alam kong mali ako kahapon. Aaminin ko yun. Lalaki ako. Dapat naging sensitive ako sa feelings niya kahit nakainom ako... 30 minutes passed... 8PM na... wala pa rin siya... Basang-basa na ako ng ulan. Argh... *achooooooooooo!* Tss, sinipon pa ako. Kinuha ko yung hanky ko... tss. Basa din. Ang bobo ko.

Bakit kasi walang waiting shed dito? At... nasaan ba yung babaeng yun? Dito siya sumasakay ha? Hindi kaya... May naghatid na sa kanya pauwi? Paano kung oo? Paano kung... si Albie. Tss yung gagong yun! Akala ko ba walang agawan? Slave ko siya! Sakin muna siya... sakin... pero mukhang, pagkatapos ng nagawa ko kahapon... wala na. Wala na. Maaagaw na siya sakin... Nakauwi na siguro siya. May dumaang jeep. Tumingin sakin yung nagddrive at bigla akong sinabihan na sumakay na ako. "Nako bata! Umuulan na di ka pa uuwi?" "I'm waiting for someone..." Narinig ko siyang nag-"tsk" tapos bumulong ng "Mga kabataang inlove nga talaga..." saka nagdrive papalayo. Anong ibig niyang sabihin? Tss... Aalis na ako ng bigla akong mapatingin sa babaeng nasa harap ko ngayon. Na may dalang payong. "K-kath..." "Master! Bakit ba kayo nagpapabasa? Nasaan yung kotse niyo? Nako naman!" Nakatingin lang ako sa kanya habang nakangiti. Andito siya... "Kath..."

"Ano ba? Magpapabasa ka pa rin ba? Ha?! Sumilong ka na dito!" hinila niya ako at pinasilong sa payong niya. Nakangiti pa rin akong nakatitig sa kanya. "M-master... ano ba. Bakit ka dito sasakay? Di naman dito yung way niyo ahh... teka! Bakit ka nakatingin s-sakin ng ganyan?" umiwas siya ng tingin. Tss... nahihiya na naman siya sakin. "Kath, akala ko. Nagpahatid ka na sa iba..." tumingin siya sakin ng nakakunot na noo. "Anong ibig mong sabihin? Wag ka na ngang magsalita-- DJ? A-anong ginagawa mo?" Lumapit kasi ako sa kanya at niyakap siya... ng mahigpit. Di ko alam kung bakit... siguro... nilalamig na ako. Atsaka... gusto ko lang sabihin sa kanya... "I'm sorry for what happened yesterday. Nakainom ako accidentally. I'm sorry Kath. I'm so sorry..." Please accept it Kath... please. Naramdaman kong pinat niya ako gamit yung free hand niya at nag-sigh. "Okay lang DJ. Okay lang. I forgive you." Hindi ko alam pero sa sandaling 'to... I smiled. There's really something I feel about Kath... something... deep.

CHAPTER 15. KATHRYN'S POV CONDO "Aish *cough* ang*cough* sakit ng lalamunan ko... shit." Tignan mo 'tong lalaking 'to. Magrereklamo eh siya 'tong may kasalanan kung bat siya nagkaganyan. Bakit kasi siya nagpaulan diba? -___-

Nandito na pala kami sa condo niya. Oo, hinatid ko na muna siya. Sumakay na lang kami ng jeep papunta dito. Mukhang may sakit na nga si DJ. Hays. "Kasi naman eh. Bakit ka ba kasi nagpaulan ha? Bakit ka kasi magcocommute? Wala ba kotse mo?" "Meron." "Eh bat ka nga--" "Hinintay nga kasi kita*cough* aish." *pooook!* "ARAY! ANO BA?!" binatukan ko kasi siya. "Bakit mo kasi ako hinintay? Aish. Sana kasi nagtext ka man lang diba? Tignan mo tuloy. Ako pa mapeperwisyo. Hays..." tinignan ko yung watch ko, 8:30PM na. 9PM curfew ko. Lagot na naman ako kay Mama. Buti si Kuya may trabaho ulit. Overtime. Kaya kung sakaling mapagalitan man ako, wala siya. -__"Ang sakit ng ulo ko *cough* pati katawan ko. Argh." O///////////////O "Uyyyy..." "..................................." "DJ? Umayos ka nga!" "....................................." "DJ NAMAN!"

"......................................" Hayy. Ano ba yan... bigla ba naman kasing humiga sa braso ko. Parang naka-lean lang naman. Yung mukha niya nasa may leeg ko. Ramdam ko yung hininga niya. Aish... naalala ko tuloy yung kahapon... WAAAAAAAAA ERASE ERASE! >___< "DJ... isa! Umayos ka ng upo mo sa couch. Dali na... di ka tatayo? FINE!" Inangat ko yung ulo niya at tinulak sa may armchair ng couch na kinauupuan namin. Aba, no response? Okay lang sa kanya na matulak? "Kath..." sabi niya ng nakapikit. Bakit ganun yung boses niya. Ang... ang husky ng dating. Husky? No way! Pero, teka... bakit ba parang ang lamya niya? Alam ko may ubo siya... pero di kaya? Naglean ako ng onti at nilagay ang palad ko sa noo niya. Oh no... may lagnat siya! "DJ... may lagnat ka." dumilat siya saka tinaasan ako ng kilay. "Eh ano naman?!" tss sungit. "Wala lang. Nagkakalagnat pala ang isang katulad mo." sabay tawa ko. "Psh. Ewan ko sayo." saka siya pumikit uli. Pikon? "DJ... DJ gumising ka muna! Wag kang matutulog..." "Hmm?"

Argh di makausap ng matino. Magtimpi ka Kath... may sakit yung tao! "DJ... upo ka na muna. Uhm, wag ka muna matutulog please. May lagnat ka kasi." "Di *cough* ako makatayo." "Ganun ba? Sige sandali lang." tumayo ako at lumapit sa kanya. Gamit ang lakas ko, inayos ko ang pwesto niya ng nakaupo sa couch. Malaki naman ang couch niya kaya kasya siya. "Wag kang tumakas slave!" ang ingay naman neto. Nahanap ko yung thermometer at ginamit yun para masukat yung body temperature niya. Shet... 39 C! My god. "Sinong nagsabing tatakas ako? Tss, nagpaulan ka pa kasi eh. Sandali lang ha, sandali lang."iniwan ko siya dun at pumunta ng kitchen niya. Naghanap ako ng soup sa ref niya pagkatapos nagpakulo ako ng tubig, saka ko nilagay yung soup ingredients. Mas mabuting kumain na muna siya bago uminom ng gamot. Speaking of gamot... nasaan ba yung medicine kit niya dito? Bumalik ako sa may sala niya. "DJ, nasaan yung medicine kit mo?" "S-sa may kwarto *cough*. Aish, punta muna akong kwarto." akmang tatayo siya pero bumagsak din. Haiiiist. "Tulungan na kita. Wag kang malikot." tinayo ko siya at inalalayan siya papasok ng kwarto niya. Aish... basang-basa pa pala 'tong damit niya. "Hoy wag ka munang humiga. Basa yung damit mo!" umupo na lang siya sa may kama niya habang nakapikit. "Kath... ang... ang lamig! *cough* patayin mo yung aircon." adik ba siya? Hindi kaya nakabukas yung aircon niya. -_"Wait lang ulit ah. Wag kang hihiga!" tumakbo ako papuntang kitchen. Pagdating ko dun, ayos na yung soup. Nilagay ko na sa maliit na bowl tapos dinala na sa kwarto ni master.

Tumabi ako kay DJ na hanggang ngayon, nakapikit pa rin. "DJ..." "Oh?" dumilat naman siya at ngayon, nakatitig na siya sakin. Haiist. Mukha siyang lasing. "Kainin mo muna 'to." "Hindi ko *cough* kaya..." "Susubuan na lang kita. Say 'aah'..." sinunod naman niya yung sinabi ko. Dahan-dahan ko lang siya pinakain, baka mabigla. Pagkatapos niyang ubusin yung soup, pinainom ko na siya ng medicine. Pagkatapos pinainom ko siya ng tubig. Then after niligpit ko na yung pinagkainan niya. "Wait, check natin body temperature mo." sinukat ko sa thermometer yung lagnat niya, wow. 38 C na lang. Bumaba din kahit papano. Pero mataas pa rin siya. Kumuha ako ng maliit na bowl at nilagyan ng lukewarm water. Pagkatapos pumasok ulit ako sa kwarto niya, umupo sa tabi niya. Piniga ko na yung towel sa lukewarm water at dahan-dahang pinunasan yung mukha niya. Nakapikit pa rin siya habang pinupunasan ko. Nakakahiya. Nakaupo pa rin siya habang pinupunasan ko siya. Bakit ganun... ang gwapo niya kahit ang putla niya... yung... yung lips niya... "Wag mo naman akong manyakin sa tingin. Kath." "H-hindi ah! Feeler ka din 'no? Tss, pasalamat ka nga c-concern ako sayo eh..." aish nakakahiya. >.< Paano niya naman nalaman na minamanyak este... tinitignan ko siya habang pinupunasan? Nakapikit naman siya ah. Tss... feeler! Amoy-pawis pa rin siya kahit napunasan ko na yung mukha niya. Ano ba yan... kailangan na niyang magpalit ng damit. Pero paano? "Maghubad ka na." Dumilat siya na mukhang gulat na gulat at tumingin sakin. "HUBAD?! REREYPIN MO AKO?!" "Siraulo! Malamang basa damit mo kaya kailangan mong magpalit. Kaya mo ba?"

"H-hindi ko na kaya eh... *cough*" pumikit na siya ulit.. hays. No choice. Binaba ko muna yung towel na hawak ko saka dahan-dahang tinanggal yung buttons ng polo niya. 1.. 2.. 3.. 4.. 5.. 6.. 7! Wew. Ano ba yan... akala ko hindi na.. mat..a...tapos... Gulp. Oh my god. Lantad na yung... yung katawan niya sakin. Pinagmasdan ko siya, ang hot niya kahit pawisan siya at nakapikit. Shet... naabnormal na ako! Bakit ko siya pinagnanasaan? Erase erase! Tinanggal ko na yung soot niyang polo. Kinuha ko na ulit yung towel at binasa. Saka pinunas sa leeg niya.. sa arms niya.. sa chest... sa gulp... sa six-pack perfectly sculpted abs niya. My golly... ano ba... bakit ganito Lord? Iniwas ko na lang yung tingin ko. Hmm... yung sa baba din ba pupunasan ko? Oh no! Ayoko... no way! Move on Kath! Siya na magpalit nun! Tumayo na ako nun at pumunta sa may closet niya. Kumuha na lang ako ng white sando pati underwear niya pati boxer shorts. Saka siya niyugyog habang nakaupo siya. "DJ, magbihis ka muna. Kaya mo na yan. Dali na para makatulog ka na." "H-hindi ko kaya..." "Dali na. Sundin mo na ako. Please?" dumilat naman siya nun at tinignan ako. "Sige na nga, hays. Alalayan mo na lang ako papuntang cr..."

"Sige..." tumayo ulit ako at inalalayan siya. Nasa cr na siya at nagpapalit ng makarinig ako ng kulog. Grabe... may bagyo ba? Wala naman siguro diba? Speaking of bagyo, kailangan ko ng umuwi. 9PM na sakto. Hays... kapag nakatulog na si DJ saka na lang ako aalis. Lumabas na din si DJ after ilang minutes tapos inalalayan ko na siya pahiga sa kama niya. Kinumutan ko na rin siya. Kinuha ko na ulit yung thermometer at chineck yung body temperature niya. 37 C. Onti na lang mawawala na lagnat niya. "Okay na ba pakiramdam mo? Ha?" "Yes. I'm fine, thanks Kath." tinignan niya ako at... wait lang. Did he just smiled at me? "Eh? hehe! Buti naman..." sorry naspeechless lang. Hayaan niyo na ako. Kasi naman... si Mr. Sungit? NGUMITI?! Nakapikit na siya habang ako nakaupo sa may edge ng kama niya. Mukhang okay na naman siya. Hays. Makauwi na nga. Tumayo ako nun pero nagulat ako ng may humawak sa kamay ko. Si DJ... "Saan ka pupunta Kath?" malumanay niyang tanong. "D-don't leave me here alone..." para siyang asong nagpapaawa. Naka-puppy eyes pa kasi eh... eh san niya ako balak mag-stay? Dito? "Mapapagalitan pa ako ni mommy... ayos ka na naman eh." "H-hindi! I'm not okay... tignan mo *cough* inuubo pa ako! *cough* don't leave. Stay for the night... please?" "Pero--" "It's raining hard. I can't let you go home alone. Baka mamaya ma-stranded ka pa." naisip ko rin yun kanina pa. Hays...

"Kath?" tinignan ko lang siya. Should I stay? "Uhm, okay sige na nga." binigyan niya na naman ako ng isang rare smile. "Text your mom okay?" "Oo nga pala. Sige, sabihin ko may sakit ka kaya nagmamagandang-loob lang ako." He chuckled. "Sorry kamo, di ko maiwasan na magkasakit eh." nagnod na lang ako sa kanya. "Sandali lang." kinuha ko yung phone ko sa may side table tapos nagtext. To: Mommy ma... di ako makakauwi. may fever si DJ... ako lang kasama niya. saka lakas ng ulan... i'll explain tmrw. iloveyou ma. Message Sent. "Okay na Kath?" "Ah oo. Natext ko na. Pero teka, saan ako matutulog?" Nagulat na lang ako ng tinanggal niya yung kumot niya saka ako hinila pahiga! "Sht! Ano ba Daniel?!" dahil sa paghila niya, magkatabi na kami at hawak-hawak niya pa rin yung kamay ko! Naka-side kami pareho. Nakatingin sa isa't-isa. Siya tumatawa, ako binibigyan ko siya ng infamous death glare ko. -____"Haha! Wait did you cuss? Hindi bagay haha!" "Shut up! You bastard. Nakakagulat ka!" pinipilit kong umalis sa kama pero hinarangan niya yung paa ko. Dinaganan ba naman yung paa ko! Tapos pinulupot niya yung legs niya sa legs ko! Oh my! Naka-uniform kaya ako! Skirt pa... argh. Naramdaman kong medyo tumaas yung palda ko. Argh. Buti naka-shorts ako.

"DJ ano ba?! Umayos ka nga... aaahck di ako makahinga!" paano ba naman kasi, nakayakap siya sakin ng mahigpit ngayon. Sobraaaaang higpit. "Wag ka ngang magulo. Kailangan ko ng body heat... para gumaling ako kaagad." B-body heat? "Nasisiraan ka na ba? Ha?! Umayos ka nga! Kung gusto mo gumaling magkumot ka! H-hindi yung... hindi yung ako yung gagamitin mong kumot!" "Tss... ang ingay mo! Ganyan ba talaga ang mga babae? Aray! Wag kang magalaw ano ba?!" hindi ako makawala. Argh, diba dapat mahina siya kasi may lagnat pa din siya? Eh bakit hindi ako makaalis sa yakap niya? Yung mukha ko nasa may dibdib niya... argh. Di ako makahinga ng maayos! Tinanggal niya yung glasses ko tapos nilagay yun sa may side table. Saka niyakap ako ulit... argh ano ba! Hindi. Ako. Makahinga. Ng. Maayos! "DJ naman ehhhh!" "Sssssh... ano ba Kath. Ang lakas ng boses mo. Haynako.." "Bitaw na kasi ehhhh!" "Tss... ayaw. Teka nga yung kumot nahulog! Aish ang sakit ng katawan ko. Ano ba yan." eto na pagkakataon ko para makawala! "DJ! Ako na kukuha ng kumot. Teka lang... bitaw muna." bumitaw naman siya. Naglean ako sa may side niya para makuha yung kumot. Tatayo na dapat ako kaso hinila na naman niya ako, kasama ng kumot. "Ano baaaa?!" "Sabing wag kang tatakas eh. Teka... ang lamig." nagulat ako nung inayos niya yung kumot sa buong katawan naming dalawa! Bale natatakpan na kami pareho ng kumot. Uh oh... tapos niyakap na naman niya ako ng mahigpit, pinulupot yung legs niya sa legs ko. Ehhh? "DJ... kailangan talaga nakaganito tayo? Alam ko nilalamig ka pero--" *tsup*

"Ang ingay mo slave..." tapos niyakap niya na lang ako ulit ng mahigpit. Dugdug. Dugdug. Did he just... kissed me... again? It's just a peck on the lips, pero. My god... second kiss? W-why? Dahil maingay ako. Yun yung ginawa niya para ma-shut up ako? Not fair! #_# "Ang daya mo... ang daya-daya mo." pabulong kong sabi sa kanya. Alam ko di niya ako maririnig kasi nakapikit na siya, malamang tulog na siya. He's still hugging me, sobrang lapit naman niya sakin. Tinry kong makaalis pero wala eh... ang higpit ng yakap niya kahit tulog na siya. Hayaan ko na nga lang. Dugdug. Dugdug. Hayy ano ba yan! Bigla-bigla na lang tumitibok 'tong pesteng puso ko. Argh... siguro sobrang inis lang kay DJ. Habang tinitignan ko siya ngayon... ewan ko ba... di ko kayang mainis o magalit sa ginawa niya ngayon-ngayon lang. Bakit? Hindi ba dapat... naiinis ako sa kanya... nag-iisip na ako ng paraan kung paano ko siya mumurderin habang tulog siya? Bakit parang... natutuwa pa ako dahil katabi ko siya ngayon? Aish, makatulog na nga lang! Pumikit na ako at hinayaan ang antok na pumasok sa sistema ko... pero bakit ganun? Bago ako makatulog... may narinig akong nagsalita... di ako sigurado kung nananaginip o totoo ang narinig ko... hmmmmm... tapos hinalikan ako sa forehead ko? Nananaginip na siguro ako...

"Goodnight Kath. Sweet dreams." Zzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzz......

CHAPTER 16. KATHRYN'S POV

CONDO Hmm... Ang sarap matulog. Ang sarap yakapin 'tong unan na niyayakap ko. Bagong bili ba ni mama? Ayoko pa dumilat. Ang sarap yakapin! Hinigpit ko yung yakap ko sa pillow na sobrang soft! Pero bakit ganun... parang, parang naging matigas na? Kinakapa-kapa ko, parang humihinga? Atsaka... bakit ganun? Niyayakap ako pabalik ng unan ko? Dumilat na ako. Goodmorning slave. OH MY GOD! napatayo ako nun sa kama at tinuro-turo si DJ. A-anong ginagawa mo sa kwarto ko?! bakit siya... bakit ko siya katabi? At bakit... naka-topless siya! Kwarto mo? If I remember it right, kwarto ko pa din 'to. Ulyanin ka na Kath... sabay smirk niya. Nakatayo pa din ako sa kama tapos siya umupo na. Hmm... teka? Hindi ko naman kwarto to... sayo 'to! Sayo! Tss... you're so stupid! Malamang nasa condo pa rin kita! Dito ka natulog dahil may bagyo kagabi diba? Atsaka, inalagaan mo ako kagabi. inalagaan? Teka lang... Ah... okay tanda ko na, pagpasensyahan niyo na ako. Meron lang talaga siguro akong disorder tuwing umaga. Pag nagigising ako, hindi ko kaagad matandaan kung ano man yun nangyari kagabi. Usually, inaabot ng 1 hour yung disorder ko. Kapag may nagpaalala, maaalala ko kaagad. Pero kapag wala, edi wala. Ewan ko nga eh, sabi ni mama nagka-aksidente kasi ako dati nung 8 years old ako. Hindi ko nga naaalala. Kath! Ay anak ng tipaklong! ano ba naman 'tong si DJ! Nagulat ako bigla kasi akong binato ng unan. -_Hoy bakit ako naging anak ng tipaklong! Hindi ako hayop!

Eh bakit ka ba kasi sumisigaw na lang bigla dyan? At nambabato ka pa ng unan! Because I'm talking to you and you're not listening! Nakakairita ka alam mo yun?! Ah ganon! Sumasagot ka na ngayon slave? sabay smirk niya. Oh no... argh nakakairita talaga siya. Ang aga-aga, nambabadtrip. Ewan ko sayo! Do you want to die?! aba nanghahamon pa! Wala kang sense kausap! Argh! So? I don't care. As long as you're drooling over my hot body. sabay lip-bite niya. ANG YABANG NIYA! OH ANO NAMAN KUNG... UHM... PERFECTLY SCULPTED YUNG ABS NIYA?! Tumayo ka na nga dyan! Magbihis ka nga! Mag... mag-t-shirt ka! Baka gusto mo munang ayusin sarili mo? Tignan mo palda mo! Nakikita na legs mo hindi naman pang-model! Puro buto! napanganga ako sa sinabi niya. Dali-dali kong inayos yung palda ko. My god, nakataas pala! Buti naka-short ako. Kaso... waaaaa! Nakakahiya! Napatingin ako kay DJ at ayun siya, tawa ng tawa. MANYAK KA! MANYAK!!! Sinong manyak? Ako? Ha! Baka ikaw?! Sabihin mo nga... are you trying to seduce me? Alam ko fake girlfriend kita pagdating kay Zharm pero, sorry. I don't wanna have a relationship right now. Wag ka munang mangarap! aba... seduce daw? Ang kapal ng mukha niya! Ang... Ang yabang mo alam mo yun?! Akala mo gwapo ka? Akala mo--

Alam ko gwapo ako. Teka! Hindi pa ako tapos magsalita diba?! Bastusan?! Oo na. Oh ano ba yun? Inlove ka na sa akin? Hindi! Hinding-hindi ako maiinlove sa katulad mo! Napaka-arogante mo! Akala mo kung sino! Ano naman kung Montenegro ka? Ha! Ni hindi ka nga marunong mag-thank you eh! Psh... tumayo siya, nagkamot ng ulo at lumapit sakin. Inabot niya sakin yung glasses ko. Ano 'to suhol? sabi ko pagkakuha ng salamin ko sa kanya. Concern lang naman ako. Baka bulag ka na naman. Haha! Nang-asar pa... A'right... thank you! Thank you sa pag-alaga sakin kagabi. I... argh! Basta salamat! Ano masaya ka na ha slave? Sincere ba yan? O napipilitan lang? Ano ba yan! Naka-glasses ka na di mo pa makita?! Natural sincere ako. Ako pa? Tss... yabang." So, are you accepting my thanks? Kapag pumalag ka makakatikim ka sakin. Makakatikim ng alin? Ng halik. sabay ngiti niya.

O________O Ano ba! Wag ka ngang magbiro ng ganyan! Hindi ako nagbibiro. Tutal, fake girlfriend na naman-- Don't make it a reason! Okay? Manyak ka lang talaga! Ako manyak? Baka ikaw! Kung makayakap ka sakin kapag natutulog. Ang higpit! Baka akala ko unan ko yun? Hello?! May unan bang may abs? sabay turo niya sa... gulp. Sa six na pandesal! Oh my, feeling ko kumulo yung tyan ko ng nakita ko yun... nagugutom ako! Magbihis ka nga! Please... nasabi ko na lang saka iniwas yung tingin sa... sa katawan niya! Nadidistract ako. Argh ano bang nangyayari sakin? Sinasapian ba ako ng masamang kaluluwa at biglabigla ko na lang napapansin si DJ? Aminin mo muna na naggwapuhan ka sakin. And... I'm hot. Admit it! Che!" Tss. Aminin mo lang naman eh! Para ano naman? To boost your freaking huge ego? sabay taas ng kilay sa kanya. Ang arte mo alam mo yun!Basta sabihin mo na! bakit ba kasi hinihingi niya opinion ko? Ang weird! Ganyan ba talaga ang mga lalaki? Hindi! Hindi ka gwapo! Hindi ka din hot! sabay ngiti sa kanya. Oh ano? Satisfied? Mukhang nabadtrip siya. Nakasimangot eh. Hahahaha!

So... you don't find me hot and attractive? Kahit eto? sabay hablot niya sa dalawang kamay ko at pinwesto sa may... SA MAY ABS NIYA! I have muscles. Do you feel it? di ako makagalaw. Feeling ko namumula na ako sa sobrang hiya. B-bitawan mo nga ako! Ayoko. Admit that I'm hot first. Hindi nga sabi eh!" Ah ganon? OO! AAAAHCK ANO BAAAAA?! paano ba naman kasi... Bigla akong tinulak ni DJ sa kama niya. Nakapatong siya sakin. Oh my god... ang awkward naman ng position namin! >//< Ano ba DJ! Bitaw! Admit that I''m hot first. And you find me attractive. nagsmirk na naman siya sabay lapit ng mukha niya sakin. Ano bang nangyayari kay DJ?! O_O Masyado ka bang bilib sa sarili mo? Feeling mo lahat ng taong nakapaligid sayo, naggwapuhan at na-fifind kang 'hot and attractive'? Pwes, ibahin mo ako sa mga yun! Bakit ganyan ang tingin mo sakin? Hindi naman ako superficial na tao, Kath! You're acting like one! Para kang spoiled brat alam mo yun? Gusto mo siguro lagi kang nasasabihan ng 'DJ, you're so hot!' o kaya 'DJ, ang galing galing mo talaga sa lahat ng bagay!' pero believe me, hindi lahat ng taong yun ganun yung tingin sayo! Minsan kasi, hindi mo naiisip na may mga nahihirapan na dahil sayo! tuloy-tuloy na sabi ko. Hindi ko alam kung bakit ko nasabi yun... pero kasi naman eh!

So ganun na yung tingin mo sakin Kath? Nahihirapan ka na ba sakin? sabi niya habang nakatitig lang sakin/ ............................. hindi ako makasagot. Paano ba naman kasi... bakit ganyan yung tingin niya sakin? Para bang... may nasabi akong mali? Malamang na-badtrip siya sa sinabi mo Kath! Aish. I'm so stupid sometimes... ang harsh siguro ng pagkasabi ko sa kanya. Waaaaa. TT_TT DJ... Nagulat ako ng bigla siyang tumayo ng kama. Nakatingin lang ako sa kanya habang pumunta siya sa cabinet niya at nagsuot ng t-shirt. Pagkatapos tumingin siya sakin. Pero pakiramdam ko para bang may sumaksak sa dibdib ko nung makita ko yung mata niya... His icy, cold-looking eyes... staring at me. Kathryn. Hatid na kita sainyo. Baba ka na lang sa carpark kapag ayos ka na. *boogsh* Ang pagkabagsak ng pinto ang huli kong narinig sa kanya... Makapag-ayos na nga muna! Haist... sige na nga. I need to apologize to him later. Oo na, ang harsh ng pagkakasabi ko. Feeling ko nasaktan siya sa sinabi ko. Pagkatapos ko mag-ayos ng onti para magmukhang presentable (syempre nagsuklay ako, ampangit ko kaya, lalo na kapag mukhang pambruha yung buhok ko) eh bumaba na ako kaagad sa carpark. Nagugutom pa ako. Dapat makauwi na ako. Hindi naman galit si mama, alam naman daw niya kasi na mapagkakatiwalaan si DJ. Okay... sabi ni mama eh. Di ko nga alam kung bakit ganun na lang ka-gusto ni mama si DJ. -_Sumakay na ako kaagad sa kotse niya. Walang nagsasalita habang on-the-way na kami sa bahay... takte. Ang tahimik... Napapasulyap ako kay DJ habang nagddrive siya. Humahanap ng tyempo para makapag-sorry... hays.

Sa pag-iisip ko, di ko namalayan na nasa tapat na pala kami ng gate namin. Okay Kath... inhale exhale! Ah DJ. I'll just... apologize for what I've said kanina. I'm sorry! Nadala lang ako ng emotions ko. Okay. pinapatawad na niya ako? Yehey! Pero bakit ganun. Hindi man lang niya ako tinitignan? Buti naman. So paano, bye na. Text ka na lang pag may iuutos ka. Yeah. Bye. bumaba na ako nun. Gulong-gulo. Galit pa rin ba siya sakin? Nagsorry na naman ako ah! Baka sinusumpong lang, hayaan ko na nga muna... Kaso... bago pa ako makapasok ng gate, narinig kong nagsalita si DJ. Kathryn. Let's just end the contract and our deal. You're free. Happy now? with a hint of bitterness in his voice. Pagkalingon ko, wala na yung kotse niya. Bakit niya... sinabi yun? Dahil lang sa sinabi ko kanina, gusto niyang i-end 'tong pagiging personal slave ko sa kanya? Pero teka... di ba dapat masaya ako? Sa wakas! I'm free! Napangiti na lang ako habang papasok sa gate namin. Kaso... bakit ganun? Para bang... nasasaktan ako? Parang may kung anong tumusok sa puso ko? Am I feeling... guilt? Or is it something else?

CHAPTER 17. KATHRYN'S POV KATHRYN'S HOUSE *ring ring!*

Aish... panirang alarm clock. Ang sarap ng tulog ko eh. Napadilat ako nun, hmm... nasaan ako? Tumayo ako at nag-unat. Nasa kwarto nga pala ako. -_Tinatamaan na naman ako ng disorder ko. Di ko alam kung anong nangyari kagabi. Argh. Alam ko nawala na disorder ko nung last year pa? Bakit ba bumalik pa? Bumaba ako nun at umupo na sa dining table. Nakaupo na rin si Kuya, mukhang puyat. Si mama naman naghahain ng pagkain. Oh kayo, kumain kayo. Ang payat payat niyong dalawa! Naku... Opo mommy. nasabi ko na lang. Maya-maya nagsimula na kaming kumain. Neil anak, kamusta na pala si Yen? Okay lang siya mama. Birthday pala ng dad niya ngayon. Ganun ba? Pakisabi happy birthday. Sige ma... Oo nga pala, kailan yung outing niyo ni Yen? Kasama si Kathryn diba? Pati yung pinsan niya? nag-nod lang si kuya. Ma... sa friday na po yun. Friday? Ilang days ulit kayo? 3 days. nabuga ko yung kinakain ko dahil sa gulat. Kuya naman! Bakit 3 days? Akala ko 1 or 2 days lang! Ehhhh, at bakit ngayong friday na? Little sister naman! Payag na naman si mama eh! Diba ma?

Basta mag-iingat kayo dun ah! I trust you Neil... wag gagawa ng mali! Yes maam! tapos nagsaludo si kuya kay mommy. Ma naman... pwede bang hindi na sumama? Little sister kailangan mong sumama! Magtigil ka kuya. Si mama yung tinatanong ko diba? sabay irap sa kanya. Kairita eh! Kath, you need to have fun! Kailangan mo rin minsang lumabas. Pumapayag naman ako eh. Atsaka mabuti ng nandun ka para mabantayan mo 'tong kuya mong siraulo. Kailangang manlait ma? Hehe joke lang baby Neil ko.. MA! DON'T CALL ME THAT! HINDI NA AKO BABY! sabay pout ni kuya. Ano siya, si John Lloyd? Sige na nga. Payag na ako. bigla akong niyakap ni kuya ng sobrang higpit, feeling ko masusuffocate ako. -_Thank you little sister! Waaa I love you very much! Mwa mwa tsup tsup! sabay kiss niya sa magkabilang pisngi ko. Tinitignan ko lang siya. Para siyang bata, tuwang-tuwa. Alam mo kuya, para kang bakla. Lumalambot ka na ba? Asarin mo na ako! Hahaha wala akong paki! Whoo makakasama ko si Yen babes ko! sabay tayo niya at aba... biglang nag-dougie. ANG IMBA NAMAN! Neil anak. Umupo ka na. Tapusin mo 'tong pagkain mo. Mamaya ka na magcelebrate. Magimpake na rin kayo mamaya pagdating niyo. oo nga pala. Wednesday na ngayon. Which means... 2 days na lang before the outing.

Basta mama. Sobrang bait nung pinsan ni Yen! Kinukwento kasi sakin ni Yen yung pinsan niyang lalaki. Sino ba yun kuya? Hindi ko alam yung name. Di bale little sister, gwapo daw yun! Hoy Neil! Binubugaw mo ba yung kapatid mo?! Oo nga kuya! Anong konek ng tanong ko sa kagwapuhan nun? tumawa lang si kuya at ginulo yung buhok ko. Ayaw mo nun? May ka-date ka din-- aray! Ano ba?! Hey-- ouch stop hitting me! oo pinapalo ko siya. -_Kasi kuya! Shut up okay! Eto naman di mabiro. Haha! Basta masaya ako! Mauna na ako ma, Ryn-ryn. tumayo siya at hinalikan kami sa pisngi. Susunduin ko pa si Yen babes ko. Hehe. Bye! at parang si flash, ang bilis niya nawala. -______Ang kulit talaga ng kapatid mo nakuuuu. Ang sakit sa ulo. Oo nga mama. Hays... a-a... aray... bigla akong napahawak sa ulo ko. Sumakit na lang bigla. Anak, napano ka?! napapikit ako sa sakit. Para kasing binibiyak yung ulo ko. Ma... ang... ang sakit... Masakit ulo mo?! O..o-opo...

Naku! Sandali lang. Kukunin ko lang yung gamot. Sandali... narinig ko yung yabag ng paa ni mama. Nakapikit pa rin ako, namimilipit sa sakit. Ano bang nangyayari? Bakit... wait. Bakit ganun? Parang ang labo... Nak eto na! Uminom ka na ng painkiller. dumilat ako nun at ininom na yung gamot na bigay ni mama saka uminom ng tubig. Maya-maya... medyo nawala na yung sakit sa ulo ko. Pinunasan ko yung luha ko, napaiyak na pala ako. Mama, bakit ganun? Bigla na lang sumakit yung ulo ko? Parang... parang ang labo ng vision ko... Inaatake na naman ba ako ng disorder ko? niyakap na lang ako ni mama ng mahigpit. Baka nga... tatanungin natin kay doktora. Pero anong sabi mo nak? May... malabo kang nakikita nung nakapikit ka? Oo mama. Uhm... wala lang siguro 'to. Mauna na ako ma ha? Bye! tumayo na ako nun at nagmadaling lumabas ng gate. Ayoko lang mapag-usapan yung disorder ko. Ewan... hindi ako komportable. Basta! Bakit ba kasi ako naaksidente dati? At bakit hindi ko man lang maalala yun? ------------------------MONTENEGRO UNIVERSITY MY SPECIAL PLACE Nandito ako ngayon, kumakain mag-isa. Oo mag-isa. Wala man lang kasi si Albie eh, wala din si DJ. Galit sakin si Zharm. Teka bakit ko ba sila hinahanap? Argh... Oo nga pala... napag-isipan ko na tatapusin ko pa rin yung pagiging personal slave ni DJ. Kasi, naisip ko, 200,000 yung polo niya. Kahit nalabhan ko na yun at binigay sa kanya, binalik pa rin niya sakin kasi daw 'ayaw niya ng nadumihan'. Eh alam niyo na, mabait ako noh! Alam ko kasalanan ko kaya pagbabayaran ko lang. Siguro hindi na naman siya galit diba? Aish... hinahanap ko siya kanina kaso absent daw. Wala din si Albie. Ano ba yan... hindi na ako sanay mag-isa. Anong nangyayari sakin? Kumain ka na lang Kath! Hi. Can I join you for lunch? pagkatingin ko sa nagsalita...

Zharm! napangiti ako. Uh... sure! Sabay ka na sakin. umupo naman siya sa tabi ko. Nagpatuloy na lang ako sa pagkain, nakakabingi yung katahimikan... Kath... Y-yes? Nagulat ako ng binaba niya yung lunchbox niya at niyakap ako ng sobrang higpit. I'm sorry! I-I'm sorry for being a bad bestfriend! I'm sorry for saying those stupid words to you! I'm sorry if I called you those names. Please, forgive me? Napangiti na lang ako sa sinabi niya. Oo naman. Ikaw pa! bumitaw siya sa yakap namin at ngumiti. Inayos ko na muna yung lunchbox ko dahil tapos na ako kumain. Siya din. Akala ko hindi mo na ako papatawarin... sorry talaga! Sorry naging OA ako. Okay lang yun! I understand. You're inlike with DJ. Normal lang yun! Argh... naalala ko na naman siya! Ang sakit niya magsalita ah... sumimangot lang siya. Haist. Bakit ba kasi ang daming nagkakagusto kay DJ?! Don't mind him. Eh? Okay. Pero wait lang... bakit parang di mo siya kasama ngayon? Bakit, dapat ko ba siyang makasama? Idiot! Natural girlfriend ka niya! tinakpan ko yung bibig niya. Baka may makarinig! Wag kang maingay Zharm! maya-maya binitawan ko na rin siya. Muntik na yun ah! Bawal kumalat! Kay Zharm lang kami pwedeng mag-pretend... teka, hmm. Diba sabi ni DJ kahapon, end na yung contract? Ibig sabihin... hindi na kam mag-bf/gf sa harapan ni Zharm?

Okay okay! So secretly on pala kayo... hmm. Alam mo, may sasabihin ako sayo. Ano yun? Feeling ko nakamove-on na ako kaagad. In just 3 days?! Yup! Haha baliw na ba ako? Hindi... pero bakit ang bilis? Ewan ko nga rin eh. Haha! Yeah I know, I'm weird. Pero kasi, you know our story, right? Our family and his family and also Albie's are best of friends. Then he moved to Canada with his family on his 9th birthday. Nagstay sila dun for 5 years. Tapos bumalik na sila dito, dun na kami naging close ni Daniel pati ni Albie. Actually ayoko kay Albie. Inaasar niya akong tabachoy. Si Daniel naman ayaw sakin nun... naiirita daw siya sa boses ko. Atsaka mailap sa babae yun. Pero dahil sa ugali niya, kaya siguro ako nagkadevelop ng 'crush' sa kanya. And you know... nagmigrate kami sa America after that summer. Ngayon lang ako bumalik. I'm 17 now, ang bata ko noh? Is it... weird? Oo! Tapos 4th year college ka na! Ako nga 18 pa lang eh! Pero ikaw... you're too young to graduate! Ang bilis. Haha. Ewan ko nga rin eh. Iba kasi yung education system dun. Medyo advance. Hmm. Si Albie 19 pati na rin si Daniel... Teka... bakit age na yung topic natin? Ay oo nga! Haha sorry. So yun nga, dahil nga gusto ko siya. Para bang... gusto kong maging gusto niya rin ako. Kaso yun nga, naunahan eh. Joke! nag-peace sign siya sakin. Ano ba 'tong babaeng 'to. >.< Okay? Pero seriously Kath. I realized that... masyado akong shallow. Alam mo yun? Di bale! Hahanap ako ng mas gwapo kay Daniel! MWAHAHAHA! tawa lang siya ng tawa. Ang weird niya nga.

Hmm... pero ngayon gets ko na kung bakit niya nagustuhan si DJ... okay. Alam mo ba Kath, I'm so happy na ikaw yung napili niya as his first serious girlfriend. Halata namang serious siya kasi hindi ka naman pang-model na kagandahan, pero diba? Naging kayo? Are you insulting me? Hindi sa ganun! Basta ayun. True love... <3 Che. Sabihin mo na kasing hindi ka makapaniwala na ako, isang nerd, naging girlfriend ng isang kagaya ni DJ... No no no! Not that... eh kasi. No offense, pero you're not his type kapag gusto niyang magkaroon ng flings. Sa pagkakaalam ko. ano ba yan. -_So sinabi mo ngang hindi ako worth it maging girlfriend niya? You don't understand Kath. Kahit hindi ka niya type, kahit hindi ikaw yung ideal girl niya, ikaw pa din yung pinili niya. That's a big achievement! I'm happy for you both. napatulala lang ako sa sinabi niya. Ay. Fake lang pala kami noh? Okay... edi wala akong problema. Pero bakit ganun? Hindi pa nagkakagirlfriend si Daniel? Ganun ba? Hehe thanks... sige Kath! Just play the 'girlfriend pa din ako ni DJ' part. -_Anyways Kath, gusto ko talaga makabawi sayo! So... ngumiti siya, wagas ah. Ano? Will you let me treat you tomorrow after class? Mag-mall tayo! Hmm... please? Treat daw. Hmm... Okay!

Yehey! gumawa ulit siya ng conversation, kaso hindi ko na naiintindihan... pero I'm happy na bati na kami! Wuhoo! Ittreat ako ni Zharm bukas? Hmm... paanong treat kaya? Ano sa tingin niyo?

CHAPTER 18. ZHARM'S POV ZHARM'S MALL "Zharm.. anong gagawin natin.. dito? Is this your... your own mall?!" natawa ako sa reaction ni Kath. Haha! "Yes. Mini-mall ko 'to. So yeah, let's go shopping!" "Eh? Wala akong dalang pera." "Don't worry. This is my treat okay? Kahit gusto mo magbayad or whatever. Treat ko 'to sayo as my bestfriend. Atsaka, I called my stylist pala para makatulong sa pagttransform mo. Syempre kasama na ako dun." "WHAT?! Transform?!" "Oo nga! Let's go!" hinila ko na siya papasok sa mini-mall ko na gift ni papa last year pa. Haha. Basically this mall is one floor lang. Pero complete na for my shopping needs. My dad spoil me that much so yeah. Gusto ko lang talagang i-treat si Kath. NO OTHER DIRTY PLANS. Bestfriend ko siya kaya I won't do bad things to her. It's not my fault kung siya yung pinili ni DJ. It's not like I'm included in DJ's choice of girls, right? :) Kaya magmomove-on na lang ako sa puppy love ko. And make myself more productive. Start na ng pagiging good bestfriend-slash-fairygodsister ko! -------------------------

KATHRYN'S POV "Zharm. Seryoso ka talaga?" "Yup! Okay. Franco! Bigyan mo na siya ng special facial treatment mo... ng special hair treatment din. And anything! Just make her look more beautiful than she is." si Franco yung naka-assign na stylist ko. Geez, treat sakin ni Zharm, make-over! -_"Aye aye, madamoiselle." sabay halik sa palad ni Zharm. Etong baklang stylist na 'to, lumalandi. "Haha. Okay Franco, I'll leave it up to you. Kath... be a good girl okay? I'll leave for a moment. Magshoshopping lang ako ng mga damit na bagay sayo habang binibigyan ka niya ng make-over mo. Just trust Franco. " "Zharm! Kailangan ba talaga 'to?" "Oo naman! Hindi ka naman kasi palaayos eh. It's time..." "For what?" "To produce a princess! Kath ang ganda mo kahit di ka nakaayos. Pero you need to lighten up! Be a new 'Kath' for a change! Okay ba yun?" Napag-isipan ko na siguro... hmm. Maganda din 'tong make-over kaek-ekan na gusto ni Zharm para sakin. I trust her naman. May pagkaisip-bata lang talaga si Zharm. >.< "Sige na nga. Oo na!" "Yay! Goodluck bestfriend!" pagkayakap niya sakin, lumabas na siya sa salon at natira na lang kami ni Franco. "So, madamoiselle? Let's have your make-over!" argh... "Okay okay. Pero, ano bang gagawin mo sakin?"

"Hmm... I'll give you my number one facial treatment that will make you glow more! Magiging soft ang face mo at matatanggal ang impurities sa skin mo. Sa hair mo naman. I'll keep your hair black, bagay sayo. Lalagyan lang natin ng highlights then I'll give you hair treatment din. Sa braces mo at sa eyeglasses mo, ako na bahala dun. Just trust me madamoiselle." sabay halik sa palad ko. Seriously, ang landi ng baklang stylist na 'to! -_------------------------------AFTER 4 HOURS "Madamoiselle. Your make-over is done!" "Thank god." Grabe. Nakakapagod! Ang daming pinaglalagay sa mukha ko, sa skin ko, sa hair ko. Medyo kinulot yung hair ko sa dulo, tapos permanent na yung highlights kong burgundy. Binigyan niya rin ako ng skin, face, hair and make-up kit for free! Tapos kanina grabe, ang sakit ng ngipin ko. Tinanggal na yung braces ko, maayos na yung ngipin ko. Tapos binigyan ako ng contacts na pwede kong suotin. Yung isa colorless yung isa color gray. Yung colorless muna yung nilagay sakin kasi di pa ako sanay. Tinuruan na rin ako kung paano ba gagamitin yun, etc... nasasanay na naman ako, ang mahalaga, tapos na ako! Makakauwi na ako! "Madamoiselle, you're so beautiful! Ang galing ko talaga!" "Thank you Franco." ang totoo nyan, hindi ko pa nakikita yung sarili ko sa mirror. Hintayin ko na muna daw si Zharm. "Huwaaaa! Sorry I'm late. Okay na ba-- Oh my god!" nanlaki yung mata ni Zharm ng nakita... ako? "Ehhh?" "Ang ganda mo bes! Oh my payakap ako!" lumapit siya sakin at niyakap ako ng mahigpit. "Zharm? Anong maganda? Wag mo nga akong bolahin..."

"No Kath! Ang ganda ganda mo! I'm very... proud! Grabe lalong maiinlove sayo si DJ niyan!" O____________O "Ah... hahaha! Wag ka ngang magbiro ng ganyan! Yung... yung mokong na yun?" di ko alam kung bakit biglang may kung anong sumipa sa puso ko. Aaaahck! "Oo naman!" "Eh... hindi! Hindi ah! Hmm, nga pala, bakit ang tagal mo?" pag-iiba ko ng topic. Kasi naman... awkward! "Ah yun ba?" biglang nagkamot ng ulo si Zharm. "Kasi... yung Albie na yun eh! Ang kulit kanina! Lumabas lang naman ako kanina wala kasing signal yung phone ko. Tapos bigla siyang tumawag. Inasar-asar lang ako! As in kanina pa ako nakikipag-barahan sa kanya sa phone. Argh!" nakatingin lang ako kay Zharm habang halatang frustrated siya. Hmm... nagiging close na ba sila ni Albie ulit? ^_^ "Haha. Ikaw ah!" "Anong ako kath?" "Albie na pala ha-- joke lang!" binatukan ako eh. Haha! "Nako. Ang kulit mo talaga! Lika na nga sa dressing room, I bought you new clothes na bagay sayo! Suotin mo yung isa dun. Bibigyan na rin kita ng tips mamaya. Okay? May pupuntahan ka ba bukas?" "Meron. May outing kami kasama si Kuya pati yung girlfriend niya. 3 days." "Oh okay! Sayang mall sana tayo ulit eh. Hehe! Pero okay lang. Pasok ka na ng dressing room. Oh eto yung susuot mo muna." "Pero teka... paano 'to?" turo ko sa suot kong jeans at t-shirt.

Nagmake-face si Zharm. "No offense, pero kailangan mo na lang sigurong gawing home clothes yan. O kaya donate it to charity! You need to be fashionable and classy Kath." nagnod na lang ako. "Sige suotin ko lang 'to." sabay turo sa dressing room. "Franco and I will be waiting here. Go bestfriend!" ang hirap din pala minsan magkaroon ng bestfriend na sobrang cheerful. >.< -------------------------------AFTER 10 MINUTES Aaahck. Hindi ako sanay! Pinagsuot kasi ako ng cream dress na above the knee. Hanging naman pero... okay? Buti na lang may vintage necklace na kasama. Tapos yung heels, 2 inches lang. Paglabas ko, nagsigawan si Zharm at Franco. "Madamoiselle! You're so so so so very beautiful!" "Oh my god! You're like a goddess!" Spell awkward. -_"Hindi ko pa nga nakikita sarili ko eh..." "Oo nga pala! Franco! Blindfold mo si Kath. Dadalhin natin siya sa hall of mirrors ko." "Hall of Mirrors?" "Uhuh. It's in here! Puro mirrors at, makikita mo na ang new 'Kathryn Santiago'!" feeling ko mas excited pa siya sakin eh noh? Silang dalawa ni Franco... geez. Excited na rin naman ako. May nagbago ba? Hawak-hawak lang nila ako habang naglalakad. Step, step, step...

"Andito na tayo. Wait Kath, are you ready?" "Uhm, oo?" "Madamoiselle, you're not sure? Ayaw mo makita ang creation ko?" "Hindi naman sa ganun. Franco... pero, may nagbago ba talaga?" "Yes madamoiselle! You look like a fine, young lady." "And thanks to us! Haha. Bestfriend, I'll remove your blindfold..." nung tinanggal na niya yung blindfold. Hindi pa din ako dumidilat. Ayoko pa... paano kaya kung may magbago? "Open your eyes. Kath..." Inhale... Exhale... Dahan-dahan akong dumilat at sa pagkadilat ko, nakita ko ang isang magandang babae sa mirror. Sobrang ganda niya. Nakakainggit. May iba pa kaming kasama dito? Ehhhh... "T-teka..." tinuro ko yung mirror, nakaturo din sakin yung mirror. Oh my god... "A... a-ako ba yan?!" nakita ko na tumawa si Franco at si Zharm. Nakikita ko reflection nila. Nagpaikot yung tingin ko, puro mirrors. Pero tanging ako lagi yung nakikita... oh my god. "I told you Kath, you're so beautiful kapag nag-ayos ka lang." Hindi ako makapaniwala. Ako? Si Kathryn na lalampa-lampang nerd at hindi naman maganda talaga, eh nagtransform into... a... "You're now a princess, madamoiselle." A PRINCESS?

CHAPTER 19. KATHRYN'S POV ZHARM'S CAR Hindi pa rin ako makapaniwala na sa limang oras, nakapagtransform ako as an ugly nerd into a... "Ang ganda ganda mo na Kath! Huwaaaa! You're like a princess!" yeah right. A princess. "Zharm, dyan na lang." turo ko sa may gate namin. Hinatid niya kasi ako pauwi eh. "Ohhh... that's your house? Ang ganda!" "Hehe, hindi naman." tinigil niya na yung kotse sa tapat ng gate namin. Bumaba na ako. "Gusto mo bang pumasok Zharm?" "Hindi na Kath. Next time na lang! Magshoshopping pa ako ng sakin. Next time na lang." "Sure ka ba? Thank you ulit ha?" "Yup. No problem! Ano ka ba... basta gawin mo lahat ng tips ko ha? Wag ka ng maging baduy! Okay? Smile lang! Papangit ka!" "Nang-asar ka pa. Huwaaaa..." "Joke lang bestfriend! Mwa! I love you! Pa-kiss nga!" nagbeso-beso kami sa may car window niya. "Sige mauna na ako ha? Bye!" at umalis na siya. Napahawak ako sa mata ko. Ay, wala na pala akong glasses noh? Aaaahck di ako sanay! Nagdoorbell na rin ako. Maya-maya lumabas si Kuya. Binigyan niya ako ng weird look. "Uhm... excuse me miss beautiful? May kailangan ka ba?" ehhhh? Anong trip na naman ang

pinapauso ni Kuya? -_"Buksan mo na yung gate dali!" "Huh? Sorry miss beautiful pero hindi kami nagpapasok ng hindi namin kakilala. Mahirap na. Hehe... atsaka may girlfriend na ako at mahal na mahal ko yun!" "Siraulo! Anong tingin mo sakin, rereypin kita?" "Hehe ganun na nga... sorry talaga miss beautiful!" saka niya sinarado yung pinto. Aaaahck! May topak si kuya! Hindi niya ba ako narerecognize? Nagdoorbell ako ng nagdoorbell at maya-maya, binuksan niya ulit yung pinto. "Miss beautiful, ano na naman ba?" "KUYA NAMAN! BUKSAN MO NA 'TONG GATE!" "Sorry isa lang kapatid ko. At hmm... hindi naman yun kagandahan katulad mo so paano mo ko magiging kuya?" ano daw?! "Nanlait ka pa! Haynako kuya kapag ako nabadtrip! Hindi ako sasama sa outing niyo bukas ni Yen! Bahala ka! Hindi na kayo matutuloy kung hindi ako kasama! Beeeehlat!" "Ano miss beautiful hindi matutuloy? Aba paano mo nalaman yang mga yan? Teka... shit. Ikaw ba yan Ryn-ryn?!" binuksan ni kuya yung gate habang nanlalaki yung mata niya. "Oo. Ako nga kuya. Ano ba!" binatukan ko siya. Pinitik-pitik sa ulo, aba! Nakatulala pa rin. "Little sister... a-anong nangyari sayo? Bakit gumanda ka?! Teka, ikaw ba talaga yan o impostor ka ni Kath? Magrereport ako sa pulis!" binatukan ko ulit siya. Buti umayos na siya. "Kuya naman... naka-drugs ka ba? Ako 'to! Kapatid mo! Tumigil ka nga! Nakakapagod. Tss..."nauna na akong pumasok sa bahay, kasunod ko si Kuya. Nakita ko si mama nakaupo sa sofa.

"Hi mommy. Nandito na po ako." sabay kiss sa cheeks niya. Tumayo siya at tinignan ako habang nakakunot ang noo niya. "Uhm... iha? Wala naman akong nawawalang anak eh. Isa lang ang anak kong babae." FACE-PALM! Pumasok si Kuya at nilapitan kami. Inakbayan ako ni kuya. "Ah... neil anak?" panimula ni mommy. "Sino 'to? Girlfriend mo? Tinawag akong mommy eh. Di mo naman sinabi na break na kayo ni Yen." "Mommy naman! Hindi kami magbbreak ni Yen babes `no!" "Eh sino ba 'to?" sabay turo sakin. "Kaibigan ka ba ni Neil? O baka kaibigan ka ni Kathryn? Nako yung batang yun hindi pa umuuwi. Hintayin mo na lang ha?" "ANO BA KAYONG DALAWA! AKO SI KATHRYN! ARGH!!!" saka ako tumakbo sa kwarto dala-dala yung mga binigay sakin ni Zharm. Nakakafrustrate kasi eh. Bakit ganun? Ganun na ba talaga ang epekto ng make-over sakin? Unrecognizable na ako? Eh ako pa rin 'to ah. Tss... bakit ba ang OA ko mag-react? Siguro kasi... hindi pa talaga ako sanay. Lumapit ako sa mirror ko... grabe. Ako ba talaga 'to? Bakit ang ganda ganda ko na? Ganito ba talaga ako ka-ganda kung nag-aayos lang ako? Wow. Nagpalit na lang muna ako ng damit pambahay. Tapos inayos ko yung mga binigay sakin ni Zharm sa closet ko. Grabe ha, ang dami ko ng damit! Dinikit ko na din yung 'tips and tricks to the new you' list ni Zharm sa sticky board ko. In case may makalimutan ako. Maya-maya, may kumakatok sa pintuan ko. "Pasok..." pumasok si Kuya at Mommy. Nakangiti sila saka umupo sa kama ko.

"Ryn-ryn, wag ka ng magtampo. Nagulat lang kami ni mommy..." "Oo nga anak. Grabe, anong nangyari sayo at bigla kang nagbago?" "Eh mommy, kuya, treat lang sakin 'to ng bestfriend ko. Ampangit ba? Balik na lang ako sa dati? Alam ko OA. Hayaan niyo babalik ako sa nerdy look ko. Okay lang ba?" "NO NO NOOOO!" sabay nilang sabi. Ehhh? "Anak! Ano ka ba... buti nga nag-ayos ka din. Bagay na bagay sayo. Mana ka na talaga sa akin!" "Mommy naman eh! Seriously?" "Oo! Maganda ka na talaga dati, pero ngayon, lalo ka pang gumanda! Manang-mana ka talaga sa beauty ko!" ang kulit ni mommy. -_"Oo na po..." "Basta anak... kahit may nagbago sayo physically, wag kang magbabago ha? Be a good girl always. Wag lalandi! Gumraduate ka muna! Promise me that!" Ugh... "Yes mama. I promise..." "Little sister! Payakap nga si kuya!" niyakap ko naman si kuya. "I'm so proud for you Ryn-ryn... ngayon alam ko na!" "Na ano?" "Na magkapatid talaga tayo! Kasi naman ang gwapo ko tapos yung kapatid ko, nerd na lalampalampa-- ow! Haha joke lang!" kinurot ko siya. Ang sama niya talaga! "Che! Layas na nga kuya!"

"Nako, kapag may nanligaw sayo, dadaan muna kay mommy pati syempre sa akin! Ha! Lagot sakin mga manliligaw mo." sabay pakita ng muscles niya sa braso. "Weh?" "Oo naman! Sapak you want little sister?" "Wag kayong mag-away mga anak. Masisira image natin bahala kayo." isa pa 'tong si mama. ________"Basta little sister, sama ka pa rin bukas ha? Nag-impake ka na?" "Oo. Anong oras ba bukas?" "8AM. Gumising ka ng mga 7AM! Wag tulog-mantika!" "Oo na kuya. Sige matutulog na ako. Mommy, kuya, goodnight." nagbeso-beso kami at umalis na sila ng kwarto ko. Hmm... my transformation isn't that so bad... makatulog na nga lang. -------------------------------THE NEXT DAY Naka-ready na kaming lahat. Andito na rin si Ate Yen sa bahay. Nakakausap ko siya and she's... she's sweet. Magkakasundo kami nito. Nararamdaman ko. Bagay naman sila ni Kuya eh. Atsaka, aba! Fashionista din siya! Bibigyan niya din daw ako ng tips. Nagtanong ako sa kanya kung ano bang susuotin ko papunta dun sa Tagaytay. Simpleng outfit lang daw. Kaya eto, naka t-shirt ako and shorts. At oo, hindi ako sanay... -_____"Babes ko, nasaan na ba yung pinsan mo? Quarter to 8 na oh." tanong ni kuya kay Ate Yen habang inaayos niya yung food kasama ni mommy. Hinihintay kasi namin yung pinsan niyang lalaki. Ang tagal-tagal... "Nagtext siya... papunta na siya babes."

"Oh okay, buti naman." "Neil anak, yung utensils niyo? Naka-prepare na ba?" "Hindi pa pala! Aish nakalimutan ko..." "Ako na babes. Mommy? Saan po ba yung utensils niyo?" naks nakiki-mommy na rin si Ate Yen. Ayie! Namula si kuya nun eh. Hahaha! Tumayo na rin siya at lumapit sa kanila. Nanunuod ako ng tv ng biglang may nag-doorbell. "Ryn-ryn! Buksan mo yung pinto! Pinsan na ni Yen babes yan!" sigaw ni kuya galing kitchen. Hmm... buti naman! Gusto ko na rin umalis. Pagkabukas ko ng pinto, napanganga ako bigla. "I... I-ikaw?! A-anong ginagawa mo dito?!" sabay turo sa... sa kanya...

CHAPTER 20. KATHRYN'S POV KATHRYN'S HOUSE "I... I-ikaw?! A-anong ginagawa mo dito?!" sabay turo sa... sa kanya... "Excuse me? I don't know you. Sorry." ehhhh? "Anong--" "Hey Daniel!" nakita kong lumapit si Yen samin at niyakap si DJ. Oo si DJ... siya yung pinsan ni Yen. "Hey Yen. Wow, ang ganda natin ah."

"Bolero. Teka lang! Are you thirsty?" "Yup. May water ba dito?" "Uhuh. Lika, ipapakilala na rin kita kay Neil." at pumunta na silang kitchen. Nilagpasan niya lang ako? Bakit ganun siya? Huwaaaaa! Hindi niya ako kilala? O baka hindi niya lang ako marecognize? Baka... baka galit pa rin siya sakin sa sinabi ko dati! Huwaaaaa. TT_TT Oo na, guilty pa din ako. Kasi naman eh... naging harsh ako sa kanya. Hays, makasunod na nga lang sa kitchen. Pagdating ko sa kitchen, nakita kong nag-uusap sila ate Yen, kuya, at si DJ. Umupo ako sa tabi ni kuya. "Huy..." sabi ko sa kanya. Binigyan niya lang ako ng look na parang nagsasabi na 'whothehellareyou?'... argh! "Ryn-ryn. Bigyan mo naman si Daniel ng tubig. Siya pala yung makakasama natin sa outing natin. Pinsan ni Yen babes." "Tss... okay." tumayo ako nun at kumuha ng baso saka nilagyan ng tubig. Saka bumalik sa kitchen table. Binagsak ko yung baso sa harapan ni DJ at natalsikan siya ng onti. Hmp! Pagkaupo ko, naramdaman kong kinurot ako ni kuya. Saka bumulong. "Ryn-ryn, ano ba yun?!"bumubulong siya habang nakangiti kay ate Yen. Plastic ni kuya. -_"Ikaw lang naman nakapansin kuya eh. Di ko sinasadya. Hehe!" bulong ko rin. Di naman kasi nila napansin yung talsik! "Neil anak... oh! Andito na pala pinsan ni Yen. Daniel iho?!" tumayo si DJ nun at lumapit kay mommy saka yumakap. "Hello po tita. Musta na po?" umupo na sila ulit parehas. Hays, plastic din 'tong si DJ! Ako iniignore

niya... si mama, wow! "Okay lang ako iho. Coincidence ha. Ikaw pala ang pinsan ni Yen." "Ah... yes po. Di po ba halata?" sabay ngiti ni DJ. "Hahaha! Ikaw talaga Daniel, magpinsan talaga kayo dahil pareho kayong may magagandang lahi!" "Salamat mommy." sabi ni Ate Yen. Bakit parang feeling ko ako lang na-oop! -_"Uhm, tita? Matanong ko lang, si Kathryn. Siya ba yung kasama namin sa outing?" tanong ni DJ. Ehhh? "Wait lang Daniel, kilala mo little sister ko?" "Neil anak, ano ka ba, siya yung study partner ni Kath!" "Siya ba? Oh. Hey dude! Ayos na pala ang introductions since magkakakilala na naman tayong lahat." sabay ngiti ni kuya kay DJ. "That's nice!" sabi pa ni Ate Yen. Seriously, bakit ganun? Sila-sila lang yung nag-uusap. Daniel is really ignoring me... TT_TT "Pero, where is she?" "HAHAHAHA!" sabay na tawa ni mama at ni kuya. Don't tell me... "Teka, bakit kayo tumatawa?" nakakunot na tanong ni Ate Yen... shit! Hindi talaga ako na-recognize ni DJ?! "Kaharap mo siya iho! Hahaha!" tawang sagot ni mama. Tumingin naman sakin si DJ habang umiinom siya ng tubig. Maya-maya... nabuga niya yung iniinom niya. Tumingin siya sakin with wide eyes.

"K-kathryn? *cough* i-ikaw na yan?! *cough*" FACE PALM! Kaya pala iniignore niya ako. Hindi niya din ako narecognize! "Oo ako nga. Hindi mo talaga ako nakilala?!" Tawa lang ng tawa sila mama at kuya. Si Ate Yen, naweweirduhan. "Kathryn. A-anong nangyari sayo? Nasaan yung... g-glasses mo?" "Teka lang couz. Siya ba yung sinasabi mong nerd na-- oomph!" tinakpan ni DJ yung bibig ni ate Yen. Ehh? "Dude, eto kasing little sister ko, minake-over ng bestfriend niya. Ayun! Gumanda. Nagagandahan ka ba? Bawal ligawan yan!" "Shut up Neil anak! Iho. Tell us, she's beautiful, right?" Tinignan ko lang si DJ. Nanlalaki pa rin yung mata niya. Bakit ba ganun reaksyon niya? "She's... she's beautiful." Dugdug. Dugdug. AAAAAHCK! Ano ba 'tong pusong 'to? Bakit biglang tumibok na naman? "Uhm... labas lang po ako. Aayusin ko lang yung mga baggages sa kotse." sabi ni DJ saka tumayo. "Ganun ba iho? Kath, tulungan mo na si Daniel. Wala ka na namang gagawin dito. Kaysa magbabad ka sa panunuod ng tv." "Susunod na rin kami little sister ni Yen babes mamaya!" argh.. no choice. Lumabas na rin ako ng bahay kasunod ni DJ.

Paglabas ko, tinulungan ko na si DJ maglagay ng mga baggages sa compartment niya. Pero hindi kami nag-uusap. Nakakabingi naman ang katahimikan... pagkatapos maayos yung compartment. Sumandal siya sa kotse niya (oo, kotse niya yung gagamitin papuntang tagaytay) at naka-cross arms, nakapikit rin siya. Tinitignan ko lang siya habang nakasandal siya. Huwaaa... paano ba ako papansinin nitong spoiled na 'to este, master ko? Lumapit ako sa kanya, hanggang sa magkaharap na kami. Nakapikit pa rin siya. DJ... paano mo ba ako papansinin ulit? "DJ." no response. "Uy..." tinusok-tusok ko yung pisngi niya. No response. "DJ naman eh! Sorry na..." no response pa din! Argh... "Daniel John Ford Montenegro! Sorry na. Sorry sa harsh words na yun. Ang tanga ko talaga. Uy, ano ba? Pansinin mo na ako oh..." no response. "DJ! PANSININ MO NA AKO! SORRY NA! HUWAAAAAAA! TATAPUSIN KO YUNG PAGIGING PERSONAL SLAVE KO BASTA BATI NA TAYO! HINDING-HINDI NA AKO MAGREREKLAMO! HUWAAAA! SIGE NA NAMAN! GAGAWIN KO NA LAHAT NG GUSTO MO! PROMISE!" Nagulat ako ng bigla siyang dumilat at tinignan ako ng matagal. Gulp. "Kathryn... totoo ba yan?" "Uhm... yung alin?" "Na gagawin mo lahat ng gusto ko? At hindi ka tatanggi?" bakit parang feeling ko, mali ata nasabi ko? "Kath na lang tawag mo sakin! Binubuo mo pa rin eh. Galit ka pa talaga sakin." "Okay. Kath. sure ka sa sinabi mo?"

"Uhm... oo?" "You're not sure. Okay fine..." saka siya pumikit ulit. ANG STUBBORN TALAGA NETO! >//< "Oo na! Sige na! Hindi na ako tatanggi! Gagawin ko na lahat ng gusto mo!" dumilat siya ulit at ngumiti. "Then you're forgiven." "Huwaaaaa! Thank you!" napangiti ako nun. Yes! Bati na kami ulit! Pero bakit ba ganito ako katuwa? Hmm... ayoko lang ng kaaway! Tama! "Lalo kang gumaganda kapag ngumingiti ka." bulong niya. Ehhhh? Hindi ko narinig! "Anong sabi mo?!" "Ha?! Wala ah. Wala akong sinasabi..." iwas na tingin ni DJ. Weird, may narinig ako eh. Aish... bingi na ba ako? "Ganun ba? Akala ko may sinabi ka eh. Hehe, sorry." "Anyways, you said you'll do anything I want you to do. Right?" lumapit siya sakin at hinawakan ako sa braso. Ano bang ibig sabihin ni DJ? "Oo. Personal slave mo ako diba?" "Hmm..." biglang nagflip kami ni DJ. Kaya nagkapalit kami ng position, ako nakasandal sa kotse, siya sa harapan ko. Nilapit niya sakin yung mukha niya. Oh my... gulp! "DJ! A-ano na naman ba..." iniwas ko yung tingin ko sa kanya. Nasasapian na naman ba siya? Nakainom ba siya ng tonic drink ulit? O_O

"Diba sabi mo gagawin mo lahat ng gusto ko?" "O-oo! Bakit?" "Then kiss me." "ANOOOO?!" napatingin ako sa kanya at inches away na lang ang pagitan namin... yung lips niya. Aaaahck! "You told me that, right? Kiss me." nilagay niya yung kamay niya sa magkabilang pisngi ko. Ampupu naman! >//< "DJ, ano ba. Ayoko. Ayoko talaga..." nagsmirk lang siya at lumayo sakin. "See? Wag kang magppromise kung hindi mo naman kayang tuparin." saka siya pumasok ng kotse. Natulala ako sa sinabi niya. Argh... bakit ganun siya? Para bang ang bitter niya sa mga taong nagppromise? Hays... seryoso naman ako sa promise ko ah. Pero kasi naman eh! Kiss? Ehh... Galit na naman ba siya sakin? Isip-bata talaga siya kahit kelan! ---------------------DANIEL'S POV Huh! I told her not to promise if she's not serious... tss! Nakakawalang-gana lang. Naalala ko na naman tuloy yung promise ni... haynako! Forget about it! Past is past. Hindi na naman ako natatandaan nun eh. Walang kwenta. Ayos na kasi kami ni Kath... ayoko lang talaga ng mga taong hindi tinutupad yung sinasabi nila. Tatanga-tanga rin naman kasi ako, bakit ba kiss kaagad yung pumasok sa utak ko na i-request sa kanya? Damn it! Should I say sorry to her? Madamdamin pa naman yung nerd na-- wait. Hindi na pala siya nerd.

Ang ganda-ganda na niya. Ano ba DJ! No thoughts like that! Fck! *boogsh* "Kath! You scared me!" pumasok kasi si Kath sa kotse at nilock yung pinto. Katabi ko siya, nasa shotgun seat siya. "DJ..." "What?!" napansin kong nakatitig siya sakin. And wait, is she fidgeting? She's nervous? "G-galit ka pa rin ba?" "Hindi. Sorry. Ayoko lang talaga ng mga taong nagppromise, hindi naman tinutupad." "Ah..." tinignan ko lang si Kath. Bakit ba naka-shorts siya! Argh... "Bakit naka-shorts ka? Magpalit ka nga!" "Ayoko nga! Sabi ni Zharm eto daw ang dapat kong suotin." "Si Zharm?!" "Oo. Siya nagtreat sakin. Kaya ayun... nagpalit ako ng image. Okay lang ba? Hindi ba OA?" "Kung alam mo lang." bulong ko. Ang ganda ganda kaya niya. Oo na nagagandahan na ako sa kanya. She's... she's more beautiful... than she is... aahck ano ba DJ?! "Kung alam ko lang na alin?" shit narinig niya! "Wala! Hahaha." muntikan na yun! Nakakahiya kasi.

"Uhm... DJ?" "What?" "Hindi naman ako katulad ng ibang tao na nagppromise ng hindi natutupad. Kaya..." "Kaya alin?" "Kaya gagawin ko yung gusto mo." then she leaned down and... kissed me? O_O Hinahalikan ako ni Kath? I... I can't believe it! Nakapikit siya habang ako naka-tulala. What the fck? Is this really happening? Naramdaman kong yumakap siya sa leeg ko, napapikit na rin ako. Totally giving in... I hold her in her waist and pushed her closer to me. We're kissing passionately. Sinandal ko na siya sa window ng kotse ko... hindi pa din siya bumitaw. Shit, ano ba 'tong nararamdaman ko? 1.. 2.. 3.. 4.. 5.. 6.. 7.. 8.. 9.. *tok tok* Napabitaw kami kaagad ni Kath nun... nanlaki yung mata niya sa gulat, ako din naman. 9 seconds of kissing? What the... shit! "Shit..." bulong ko. "DJ..."

"Kath? Why did... why did you initiated the kiss? Damn it!" umayos ako ng upo, gulat pa din. Si Kath ang naunang humalik? "I was just... just doing my promise." tinignan ko lang siya ulit pero iniwas niya yung tingin niya sakin. Napatingin ako sa labi niya. Nakita kong nag-lipbite siya... Dugdug. Dugdug. Shit ano ba 'tong nararamdaman ko? Aaachk! *tok tok* "Oh my god! DJ... sila kuya!" sabay turo sa kuya niya at sa cousin ko. Nasa labas na sila pati na rin yung mama nila Kath... "Tinted kotse ko Kath, hindi nila nakita yung... yung--" "AAAAHCK! Don't even say the word!" "Tss... nangyari na nga eh. Hinalikan mo ako--" "SABI NG WAG MONG IPAALALA EH!" natawa ako sa reaksyon niya. Hahaha! "Oo na. Sige na. Buksan mo na yung door sa likod." binuksan naman niya at pumasok na sila Yen at Neil sa likod namin. Nagbbye na rin yung mama nila samin at ingat daw kami. Bago pa ako magsimulang magdrive, nagtanong bigla si Neil. "Bakit ang tagal niyong buksan yung pinto? Ano bang ginagawa niyo?" "Naghaha-- oomph!" tinakpan ni Kath yung bibig ko. "Ah... wala kuya! Hahaha! Naghaha-ha kami! Nagtatawanan! Hahaha!" naghalikan kaya kami. -_-

Binigyan lang ako ni Kath ng 'warning look'. This girl talaga oh... "Ganun ba? Ang weird niyo." sabi na lang ni Neil. Hmm... I think...

This outing will be super... duper... fun. *wink*

CHAPTER 21. KATHRYN'S POV TAGAYTAY: 1ST DAY "Kath. I'm so excited na! Ang ganda dito sa beach house na 'to `no?" "Yes Ate Yen! Grabe, ang ganda nga." kasalukuyan na kaming nandito sa beach house ng uncle ni Ate Yen. Dumating kami ng mga 1PM dahil medyo malayo sa amin ang Tagaytay. Kahit pagod, naguunpack na kami dahil mamaya, wala ng time. Malamang excited si kuya umalis at magsight-seeing. Yun muna daw gagawin namin for today. Magkatabi kami ni Ate Yen sa room namin, ganun din sila kuya at DJ. Hmm... nag-uusap naman kaya yung dalawa na yun? After naming mag-unpack, nagpalit na kami ng damit para sa sight-seeing. Nagshorts na lang ako. Tapos nag-sleeveless na color pink at nagdala ng jacket. Dinala ko yung 'tips and tricks to the new you' list ni Zharm eh. Kaya ayun. Similar outfit lang naman kami ni Ate Yen kaya okay na ako. "Kath, meet daw natin sila kuya mo sa baba." "Ganun ba? Okay!" lumabas na kami ng kwarto namin. Ang kwarto namin, hiwalay kela kuya. Kitang-kita mo yung view ng Taal Volcano. Ang ganda nga sa beach house na 'to eh, parang bahay lang! 2 floors, sa 1st floor may sala, kitchen, dining room, may library pa ng mga movies! Ang cool! Sa 2nd floor, 3 rooms. Yung isa hindi pwedeng gamitin kaya sa 2 rooms na vacant kami. ----------------------------------

1ST FLOOR: SALA "Babes! Ryn-ryn! Over here!" nakita ko si kuya, nakangiti habang nagwawave samin. Siraulo. -_- Si DJ naman, teka... bakit nakahawak siya sa ulo niya? Lumapit na kami sa kanila. "Oh babes! Hi!" nagkiss sila sa lips. Huwaaaaaa! Naalala ko na naman yung... ehhhh! Erase! Ngayon ko lang naisip, ang pangit ng nagawa ko kanina! Nakakahiya. Ako pa talaga nag-initiate. Eh kasi naman, tinutupad ko lang naman yung hiling niya eh! Di bale... two weeks na lang! Hindi na ako personal slave ni DJ! Wuhooooo~! Hindi na ako maguguilty ulit. Tama naman diba? "Ryn-ryn. Nga pala, hahanap muna kami ni Yen babes ng rent-a-car dito papuntang Tagaytay Highlands ha? Si Daniel kasi, hindi kayang mag-drive, masakit ang ulo." masakit ulo ni DJ? Kaya pala... napatingin ako sa kanya. Nakapikit pa rin. "Teka lang, couz! Wag ka na sumama kung hindi mo kaya." sabi ni Ate Yen kay DJ. Nag-no sign lang si DJ. "I'm fine. I just don't like to drive today." "Dito na muna kayo ni Ryn-ryn, Daniel. Hanap muna kami ng car ha. Sige bye!" at umalis na sila. Naiwan kami ni DJ dito sa sala. Err... bakit ganun? Parang may barrier samin ngayon. Eh kasi naman... aaahck! Erase erase! Nagwoworry ako sa mokong na 'to. Hays... nako naman! Siya ba naman magdrive for 4 hours straight! "DJ..." umupo ako sa edge ng couch na inuupuan niya. "Hmm..." ungol niya. He doesn't look that well. "Okay ka lang?" "Nah. My head hurts a lot."

"Ganun ba? Hmm..." "Massage my head. Please?" dumilat siya at tinignan ako. Gulp. "Okay." ehhh? WAIT! Anong sabi ko? Um-oo ako na bigyan ko siya ng massage? Huwaaaa. Sige na nga. TT_TT "Teka, lean down a bit." sinunod naman niya yung sinabi ko. Habang mina-massage ko siya. Napapa-ow siya. Nako, masakit nga ulo nito! Kawawa naman. May gamot ba ako? Oo meron ata sa bag ko sa room. "DJ, wait lang kukunin ko lang yung biogesic sa bag ko. Pampawala ng sakit ng ulo yun. Sandali..." tatayo pa lang sana ako ng biglang hinila niya ako at niyakap. "Kath... salamat." nanlaki yung mata ko sa sinabi niya. Nag-thank you siya... ulit? "Ah, hehe! Okay lang yun..." "Hmm..." nakayakap pa din siya sakin. Bakit ganun? Diba dapat... ang awkward kapag nakayakap siya sakin? Bakit komportable ako kapag malapit sa kanya? "DJ. Kukunin ko lang yung gamot. Sandali lang..." bumitaw naman siya at pumunta na ako sa kwarto, kumuha na ako ng 3 biogesic. Para sigurado. Pagbaba ko, nandun na si kuya at Ate Yen. Nag-hi ako sa kanila, tinanong nila kung para saan yung biogesic. Sabi ko para kay DJ. "Oo nga pala dude..." panimula ni kuya. "Maayos ka na?" "Medyo nawala na yung sakit ng ulo ko. Thanks to Kath." tapos nginitian niya ako. Tinignan ako ni kuya at Ate Yen na parang nagtatanong na 'anong ginawa mo kath?'. Ehhh...

"Haha! Papainumin ko kasi siya ng biogesic. Oh inom ka na. Kumain ka naman ng breakfast diba?" nagnod siya at ininom na niya yung gamot. Syempre may bottled water din akong dala. "Hurry up guys. Naghihintay na si manong sa carpark." sabi ni Ate Yen. Hmm... aalis na kami? YEHEY! *O* TAGAYTAY HIGHLANDS! HERE WE COME! ------------TAGAYTAY HIGHLANDS "Babes ko! Kain muna tayo!" "Yes babes!" Eto talagang couple na 'to oh... napaka-sweet! Kakadating lang namin ganyan na. Hayy. Tinignan ko si DJ, wala. Sunod lang siya ng sunod kela kuya at Ate Yen gaya ng ginagawa ko. "Kuya, saan ba tayo kakain?" "Sa Leslie's. Dun oh. Let's go!" pagpasok pa lang namin, amoy na amoy kaagad yung native dishes. Huwaaaa! Nakakagutom. Dito na pala kami maglulunch. May dumating na waitress. Tinitignan si kuya... Ehh? "Anong order mo?" sabay twirl ng buhok. Landi! -_______"Babes! Ano daw gusto mong orderin?" sabay ngiti ni Ate Yen dun sa waitress. Ha! Mukhang nadissapoint si waitress ah. "Ikaw, ano bang gusto mong orderin babes?" "Hmm... ikaw." natawa ako dun! Bumabanat si Ate Yen ha! Nag-ehem na si waitress.

"Anong order niyong dalawa?" "We'll just have C1." sagot ni Ate Yen ng nakasmirk. "Okay. Ikaw?" sabay tingin sakin. "Ah. C1 na din." "Okay. Eh ikaw handsome?" sabi ni waitress kay DJ. Di ko alam pero kumulo bigla yung dugo ko! -___"I just want water. That's all." ehhhhh? Umalis na rin yung waitress. "Sigurado ka couz? Water ka lang?" pag-aalalang tanong ni Ate Yen. "Yup. I'm not that hungry." Wait lang... oo nga pala! Hindi pala siya kumakain ng hindi luto ng chef niya o kaya... luto ko! I almost forgot... Pagkatapos naming kumain, hindi pa rin nawawala yung concern ko sa kanya. Diba masakit ulo niya? Aish! Paano na yan... hindi pa siya nag-lunch. Kung magluto na lang kaya ako mamaya pagdating sa beach house? Oo tama! Nag-ikot ikot muna kami. Pumunta kami sa may mini-zoo. Grabe ang daming endangered species! Kawawa naman. TT_TT Tapos nag-cable car na din kami. Ang ganda ng scenery! I love Taal Volcano! Grabe... tinitignan ko din si DJ. Nakangiti rin siya. Nagugustuhan niya rin siguro ang Tagaytay Highlands. I smiled too. "Guys! Picture-picture!" sabi ni Ate Yen. Nagpicture-picture nga kami. "Teka lang babes, picture-an mo si Daniel at si Ryn-ryn." ehhh? "Okay! 1, 2, 3, smile!" ngumiti naman ako pero nagulat ako bigla...

Inakbayan ako ni DJ. "Omo! Ang cute niyo dito! Tignan niyo!" tinignan ko naman. Oo nga... ang cute... Huwaaaa! Tell me, bakit ba bigla ko na lang napapansin 'tong mga ganitong moments? Napaparanoid na ba ako kapag kasama ko si DJ? --------------------------BEACH HOUSE "Whoo! Kapagod! Pero super fun!" sigaw ni Ate Yen. Oo nga nakakapagod. Nag-ikot ikot lang kami dun. Nakauwi kami, eto. 7PM na! "Nagugutom ako babes." sabi ni kuya. "Ako rin eh. Punta tayong restaurant na malapit dito. Favorite ko yung sinigang nila! Couz, Kath, sama kayo?" tinignan ko lang si DJ. Nag-no sign siya. Hays... oh well! Hayaan ko na muna sila magdate ni kuya! "Ako hindi na." "Little sister naman! Hindi ka kakain?" binigyan ko siya ng look na 'ayaw mo nun masosolo mo si ate Yen?'. Nagets na naman niya kaya binigyan niya lang ako ng nakakalokong ngiti. "Magluluto na lang ako. Uhm... bibigyan ko na lang rin si DJ ng niluto ko. Nakakasawa sa restaurant eh." pagdadahilan ko. "Ganun ba? Sige sige..." umalis na sila. Naiwan kami ni DJ sa lobby. "DJ?" "What?"

"Nagugutom ka na?" "Hindi." sus nagdahilan pa. -_"Alam ko na hindi ka kumakain ng pagkaing hindi luto ng chef mo. Kaya pwede, pagtyagaan mo muna yung akin?" nakita kong tinitigan niya lang ako. Gulp! Bakit ba ganyan siya makatingin? "Natatandaan mo pa pala. Hmm..." hala! Anong ibig niyang sabihin? Baka nagfe-feeling na naman siya ha! "Kung ayaw mo okay lang--" "Sure, Kath. Thanks." weh? Pumayag siya? "Sige wait ka lang dyan." pumunta na ako ng kitchen. Wow, kumpleto ng ingredients! Napagdesisyunan kong magluto na lang ng chicken curry. Dadamihan ko na lang luto ko, baka kasi gutom na gutom 'tong si DJ eh. Luto, luto, luto! After 30 minutes. Tapos na niluluto ko! Tapos na rin yung fried rice na ginawa ko. Okay, time to serve it to master DJ! "Master... andito na yung food. Kain ka na!" nilapag ko na yung food sa dining table. Nakahanda na naman yung plates eh kaya ayun. Kainan na! Nakita kong dahan-dahan lang kumain si DJ. Ehh? "DJ, tapatin mo nga ako. May problema ka ba?" "Huh? W-wala..." "Bakit parang feeling ko, hindi ka masyadong nag-eenjoy sa Tagaytay?"

Bigla niya akong tinitigan sa mata ng matagal. "Ayoko lang talaga dito sa Tagaytay. May naaalala lang ako..." saka siya sumubo ulit ng pagkain. Anong ibig niyang sabihin? Napaisip ako... aish. Ewan! "Okay lang ba yung niluto ko? Ha?" tanong ko sa kanya pagkaubos niya ng niluto ko. "Pwede ng pagtyagaan." "Ah ganun ba?" ano ba yan. Akala ko masarap niluto ko! Argh! Tumayo na ako nun at niligpit yung pinagkainan namin. Lumapit na ako sa kitchen sink ng padabog. Argh! Naffrustrate ako! Habang naghuhugas ako... hindi ko mapigilang hindi maasar! Aish... anong sabi niya? Pwede ng pagtyagaan yung niluto ko? Naubos niya nga eh! Bakit siya ganun? B-bakit... ehhhh? "D-DJ..." naramdaman kong nakayakap siya sakin from behind. Sobrang higpit. Hindi ako makagalaw. Naramdaman kong binaon niya yung ulo niya sa braso ko. Nararamdaman ko yung hininga niya. "I was just joking, Kath. I enjoyed the food. Thanks a lot." nanlaki yung mata ko sa sinabi niya. "N-na... nagustuhan mo yung niluto ko?" "Oo. Sa higpit ng yakap ko, dun mo malalaman kung gaano ko nagustuhan..." lalo niyang hinigpit yung yakap niya sakin. Huwaaaa. Ano ba DJ! Hindi ako makapagsalita. Bakit ganun? Feeling ko? Sasabog yung puso ko sa sobrang... saya? "Kath..."

"Hmm?" "Yung tubig sa faucet oh... mag-ooverflow na." napatingin ako sa sink at omo! Malapit ng mapuno! Pinatay ko siya kaagad. Huwaaaa. Nakakahiya. TT_TT "You're so funny Kath... now, wash the dishes." Paano kaya ako makakapaghugas ng matino kapag ganyan ka, DJ? Huwaaa...

CHAPTER 22. KATHRYN'S POV TAGAYTAY: 2ND DAY Tanghali na akong gumising kinabukasan. Argh... pagtingin ko kasi sa cellphone ko, 10am na. Late na din kasi kami natulog. Paano ba naman, si kuya nagyaya manuod ng movie. 3 Idiots yung pinanuod namin. Kyaaaa~! Nakakainlove kaya si Rancho! <3 Wow, hindi na ako tinamaan ng disorder ko ha? I felt relieved. Bumangon na ako, wala na si Ate Yen. Siguro bumaba na rin siya. Oo nga pala, ang gaan na ng loob ko sa kanya. Sinabi niya sakin na hinding-hindi niya sasaktan ang kuya ko. Mabuti na yun. Sana lang! Pero nakikita ko naman na masaya sila... Naligo muna ako, tapos nagbihis ng comfort clothes ko. Oo, naka-jeans ako at white t-shirt. Namiss ko rin 'to! Huhuhu. Nagpony-tail na din ako. Pagkatapos ko magmukhang tao, bumaba na ako sa sala. Amoy na amoy ko ang mababangong pancakes! "Kuya! Ikaw gumawa ng pancakes?" umupo ako sa tabi ni Ate Yen sa dining table. "Oo! At syempre, si Daniel." lumingon sakin si Daniel ng...

... naka-barney apron? "Hahaha! Wahahaha!" tawa ko. Hindi ko mapigilan! Hahaha! Mukha siyang bata! Wahaha ang cute! *O* "May nakakatawa ba?" binigyan ako ni DJ ng death glare... uh oh. Nagpout na lang ako. "Hehe... sorry! Kasi naman yung suot-suot mo eh! Hahaha!" "Aish! I hate this!" tinanggal niya yung apron niya at binato... sa akin? O_O "Hoy! Bakit ka ba nambabato?!" "Wala ka na dun! Argh... dude! Nakakainis 'tong kapatid mo!" saka siya tumalikod ulit. "Ryn-ryn! Wag mo ng asarin! Haha nabadtrip tuloy sayo! Magiging purple na mukha nyan sige ka! Katulad ni Barney! Hahaha!" pang-aasar pa ni kuya. Wahahaha! Namumula na si DJ pagkaharap niya samin para ilagay yung pancake sa plato. "Nako, couz! Alam ko na magkapatid talaga 'tong dalawa na 'to! Grabe mang-asar! Haha! Hayaan mo na! Loosen up!" sabi ni Ate Yen. "Ah shit. Whatever." umupo na rin siya sa tapat ko at binigyan ulit ako ng death glare. Tumawa lang ako. Umupo na rin si kuya sa tapat ni Ate Yen. Kami magkatabi eh. Hmm... maasar ko nga! Last na! "May purple bang pancake-- ouch!" sinipa ba naman ako ni DJ sa ilalim ng mesa! -_"Oh Kath? Okay ka lang?" "Ah yes ate Yen! Hehehe..." binigyan ko rin ng death glare si DJ. Nagsmirk lang siya. Aish... ayoko na nga mang-asar! -_____-

"Nga pala Ryn-ryn, magsosolo muna kami ni Yen babes ha? Magdedate kami. Kaya kayo na muna ni Daniel magsight-seeing, o kaya dito lang kayo at magswimming. Bahala kayo." ehhhh? Hala naman! TT_TT Tinignan ko lang si DJ. Huwaaaa. Bakit ganyan ang tingin niya. Para bang... para bang may masama siyang balak! Maya-maya, ng umalis na sila. Nagkulong ako sa kwarto ko. Hindi naman sa ayaw ko makasama si DJ... pero kasi eh! Baka mamaya utus-utusan niya ako, oo kasi personal slave pa rin niya ako! Pero paano kung may masama siyang plano? Aish napaparanoid ako... *tok tok* "SLAVE! HOY LABAS NA! AALIS TAYO!" huwaaaaa! "Uhm *cough* masama pakiramdam ko *cough* ikaw na lang!" tumalikod ako nun at nagsign-ofthe-cross. Wag niya na sana akong pilitin. Wag na... after ilang seconds, hindi na naman siya kumatok! Yes! Hahaha! Free ako today! Whoo free ako-"WAAAAA ANO BA DJ! IBABA MO AKO! WAAAAA!" pinagpapalo ko siya. Binuhat ba naman ako bigla galing sa kama ko! Paano niya nabuksan? Ay hindi pala naka-lock! Aaaaahck! Buhat-buhat niya pa rin ako, yung ulo ko nasa likod niya... Huwaaaa help me! TT_TT Buhat-buhat pa din niya ako papunta sa parking lot ng beach house. Aish... hindi na naman ako tatakas eh. Eto naman... maya-maya binaba niya na ako. "Get in the car." "Okay fine!" sumakay na ako ulit, shotgun seat. Pinaandar na niya yung kotse niya. Saan ba kami pupunta neto? "DJ, saan tayo pupunta?" "Aba! DJ na lang tawag mo sakin ha... tsk tsk." "Sorry naman! O yan, master saan ba tayo pupunta?"

"DJ na lang!" tignan mo 'tong taong 'to! Argh! Gulo kausap! "Ewan ko sayo. Saan ba kasi tayo pupunta?" "Paintball grounds." oh... okay. ---------------------PAINTBALL GROUNDS "Maam, sir, pakisuot po ito..." binigay samin yung parang suit para sa game namin. "Eto naman po yung mga balloons na may laman na paint. Enjoy!" Nag-aayos pa lang ako ng... *POK* "Uy ano ba! Ang daya mo--" *POK* "DJ NAMAN EH! UNFAIR NAMAN--" *POK* "DJ! ISA PA MAKAKATIKIM KA NG SAPAK--" *POK* *POK* *POK* Grabe... punong-puno na ako ng paint. Nakakainis 'to! Hindi pa nga ako tapos mag-ayos ng gear eh. Letse naman oh. Ang unfair! -___-

"Oh ano Kath? Suko ka na?" "Ako? Suko? No way!" "Weh? Eh bakit parang--" *POK* "HAHAHAHA! ANO KA NGAYON DJ? HAHAHAHA!" oh yes. Binato ko lang naman siya ng paintball. Tinignan niya ako... he's smirking. Oh my! "Lika dito Kath!" huwaaaaa takbo! -----------------------CAR "Grabe... nakakapagod!" buntong-hininga ko. Paano ba naman kasi, higit 30 minutes kaming naghahabulan. Grabe, hingal na hingal na ako! Nakasakay na kami sa kotse niya, at may mga paintball pa din sa t-shirt ko at sa jeans ko. Ang dumi... huwaaa! Ganun rin si DJ. "Oo nga. Tss! Ang bagal mo tumakbo!" "Weh? Di mo nga ako mahabol eh!" di nga naman kasi niya ako nahabol. "Tss... whatever slave!" "Hoy! Bakit slave na naman ang tawag mo sakin ha? Ikaw talaga barney!" "ANONG SABI MO?!" "BARNEY BARNEY BARNEY!"

"SHUT UP!" "I LOVE YOU, YOU LOVE ME, LET'S GO OUT AND KILL BARNEY! WITH A BANG BANG SHOTGUN BARNEY ON THE FLOOR, NO MORE BAKLANG DINOSAUR! WUHOOOOO~!" "Ahh, fck! Shut up Kath." tumahimik na din ako. Kath na tawag niya sakin eh. Pikon na talaga 'to. XD "Saan na tayo pupunta?" "Hmm, ano bang gusto mong gawin?" "What about horseback-riding? Please DJ please?!" "Aish... sige na nga." yehey! "Pero teka! Bili muna tayo ng maayos na damit! Dali na!" "Oo na. Sige, Palace in the Sky na lang. Wait!" "Oh?" "Bakit ganun Kath?" "Anong bakit?" "Parang ako yung nagiging personal slave mo ha?!" wahaha oo nga `no? Nagsmile lang ako kay DJ. "Dali na! Just for this day! Let's have fun! Or else..." "Or else?"

"BARNEY IS A DINOSAUR FROM OUR IMAGINATION AND--" "Shit! Oo na! Just shut up will 'ya?" "Okay!" yehey! Saya-saya! I'm going to go horse-back riding with Barney este Master DJ! *O* ----------------DANIEL'S POV PALACE IN THE SKY Argh... ang ingay ingay naman ni Kath! Tss! Tumingin-tingin lang kami ni Kath dito, bumili na rin siya ng damit. Nagpalit na rin ako sa men's cr. Ang tagal naman niya magpalit! "DJ!" just in time! Pagkalingon ko kay Kath... O////////////////////////O "DJ, okay lang ba?" ".............................." "Huy! Ano? Is this okay?" Shit, why are you doing this to me, Kath? "DJ, huy! Are you okay?" hinawakan niya ako sa braso. Tinanggal ko kaagad yun at tumalikod sa kanya. "You look fine. Let's go." at nauna na ako sa kotse.

Bakit ganun? Simpleng dress lang yung suot niya... floral na above the knee. Parang yung suot ng mga babaeng may gusto sakin pero hindi ko pinapansin. pero... bakit... ang lakas ng appeal niya sakin? Shit. Ang... ang sexy niya! ERASE THE THOUGHTS. DJ! ANO BA! "Huy okay ka lang?" "Ah fck! You scared me Kath!" nakasakay na siya sa kotse ko habang nakatingin lang siya sakin. Nagdrive na ako. "Ang weird mo ha. Anyways, excited na akong maghorseback-riding!" "Oh tapos?" "Tss... sungit mo!" nakita ko sa rearview mirror na nakapout siya. "Sorry ah. Kasi naman Kath eh!" "Ano na naman?!" napatingin ulit ako sa suot niya... damn it! DJ... focus on driving the car! "Wala! Bakit ba ganyan ang binili mong damit? Wala ba dun yung t-shirt at jeans lang na gaya ng suot mo?" "Wala eh. Eto lang yung pinaka-simple. Cute naman ah! Floral!" haynako Kath. You're seriously killing me. ------------------------HORSE-BACK RIDING LAGOON Pagkapark ko, lumabas na siya ng kotse kaagad at mukhang excited na excited. Ngayon lang ba siya

maghohorse-riding? -_"Hoy Kath. Sandali lang!" tumakbo ba naman kasi! Argh... "Dali na DJ! C'mon! Ang bagal mo!" tumakbo na rin ako. Pagdating namin dun sa lobby. Nagbayad na ako para sa kabayo namin. White yung napili ni Kath. Black yung akin. Inayos ni manong yung strap sa amin at binigyan kami ng tips kung paano maayos patakbuhin yung kabayo. Napatingin ako kay Kath... argh! "Kath! Ayusin mo nga damit mo! Ang iksi-iksi. Masisilipan ka nyan kapag pinatakbo mo na yung kabayo!" "Ha? Eh ayos na 'to!" aish tatanga-tanga talaga 'to! -_Tinanggal ko yung strap sakin at bumaba sandali. Tinanggal ko yung jacket na suot ko at lumapit kay Kath. "Oh, bakit DJ?" "Ipatong mo 'to." inabot ko yung jacket sa kanya. Nilagay naman niya yun sa lap niya. Tinignan ko siya, mukhang hindi na siya masisilipan. Salamat naman! Etong babaeng 'to, bigla na lang ako pinagaalala. Damn it. Bumalik na rin ako sa kabayo ko at inayos na yung strap, saka pinatakbo ito ng mabagal, sabay kay Kath. Anong oras na ba? Hmm, mga 3PM na pala. Ng medyo nakakalayo na kami, narinig kong sumigaw siya ng napakalakas. Shit ano na naman ba?! O_O "Kath! Bakit ka sumigaw?!" katabi ko pa naman siya ha? Nakangiti lang siya. "Wala lang. Trip ko lang sumigaw. Hehe." "Stupid..." bulong ko. Akala ko kung ano na.

"Thank you ha? For the jacket." "Yeah sure." iniwas ko tingin ko sa kanya. Aish... bakit ba feeling ko naiilang ako? Sinuot ko na lang yung earphones ko sa iPod. Pero hindi ko inopen. Ewan! "Wow may music ka! Parinig rin ako!" hinablot niya yung right earphone ko at nilagay sa tenga niya. Biglang kumunot noo niya. "DJ, bakit walang music?" Nanlaki mata ko bigla! Shit! "Kakatapos lang. Tss. Akin na yan." sabay hablot sa kanya ng earphone. Tinago ko na lang yung iPod ko. Grabe... nakakahiya. "Ay oo nga pala Master Daniel John Ford Montenegro!" "What?!" "Teka, galit? May bibigay ako sayo." what? Ibibigay? Nacurious ako at napatingin sa kanya. May kinukuha siya sa bag niya. "Teka lang... nasa ilalim pa yata... eto na! Tadaaaa!" nilabas niya ang isang... "Ano yan?" "Lucky charm bracelet. Nabili ko lang kanina nung namimili tayo sa Palace in the Sky..." inabot niya sakin yung... yung bracelet. Simple lang siya, color black na may gold something... charm ba 'to? Naka-glue lang yung tingin ko sa... sa bracelet. "Kath, why are you giving this to me?" tinignan ko siya. Nakahinto yung kabayo namin. "Uhm... kasi diba binigyan mo ako ng batman teddybear dati? So parang... parang gusto ko, may mabigay din ako sayo. Atsaka, alam mo ba? Sabi nila, ibigay mo daw 'to sa taong importante sayo at suswertehin ka pati na rin yung pagbibigyan mo. Kaya eto! Hehe, hindi mo ba nagustuhan? Kung ayaw mo tanggapin okay lang! Balik mo lang sa akin..."

"Noooo! Nagustuhan ko siya. Kath, thank you." hinigpitan ko yung hawak ko sa bracelet na 'to. This... this is the first time that someone gave me a gift. And she is the first person to do something like that. Pero wait... anong sabi niya? Binigay niya 'to sakin kasi... "So, importante pala ako sayo?" nakita kong nanlaki yung mata niya. "Ah! Hahaha! Oo naman! M-master kita d-diba? Hehe! Grabe ang sakit na ng tyan ko! Gutom na ako! L-lika na master uwi na t-tayo!" at pinatakbo na niya yung kabayo niya. Nakangiti lang ako habang sinusuot ko yung bracelet sa right arm ko. Binigay 'to sakin ni Kath... ang sarap ngumiti ngayon ha! "Importante ka din sakin, Kath. Kung alam mo lang." bulong ko bago ko pinatakbo yung kabayo ko at humabol sa kanya.

CHAPTER 23. KATHRYN'S POV TAGAYTAY: 2ND DAY Pagkatapos naming magliwaliw, umuwi na kami sa beach house. Kaso 5PM pa lang kaya naisipan namin na mag-ikot ikot na lang dito sa beach. Malawak talaga ang lugar dito. Marami ring private beach houses kagaya ng sa uncle ni Ate Yen. Ang ganda lang talaga. Basta... ako? BALANG ARAW, MAGKAKA-BEACH HOUSE RIN AKO! "Anong iniisip mo?" napatingin ako kay DJ nun. Naglalakad kami sa white sand. Ang ganda talaga dito. "Wala. Iniisip ko lang kung kelan kaya ako magkaka-beach house. Hehe!" nagsmile ako sa kanya at napatingin sa wrist niya. Nakakatuwa. Suot niya na yung bigay ko sa kanya.

"Ganun ba? Tss... ikaw? Magkaka-beach house? Malabo." "A-anong sabi mo?! Magkakaroon ako ng beach house! Promise ko yun sa sarili ko!" binigyan niya lang ako ng nakakalokong ngiti. "In just a year?" "Hala! Grabe naman! Malamang hindi lang sa isang taon! Baka gagraduate pa lang ako ng college after a year! Hindi pa ako makakabili kaagad ng beach house nun!" "Wala ka pala eh." argh... seriously nakakairita ah. -_"Oo na sige na! One year. In just one year, makakabili ako ng beach house! Kaya ko yan `no!" Tinignan niya ako, curiousity in his eyes. "With your own salary? After nating grumaduate ng college, syempre, magtatrabaho ka, pero one year lang, sa tingin mo, makakabili ka na kaagad ng beach house?! HAHAHAHA! You're funny Kath." napa-stop ako nun at binatukan siya. "Ano ba Kath?!" "Ang yabang mo! Tss! Para namang makakabili ka ng beach house after a year din! WIth your own salary! Tamad ka kaya!" binigyan niya na naman ako ng death glare. -_"I can prove to you that you're wrong! Ha! Kayang-kaya ko makabili nun in just a year!" "Weh? Nako! Magjojoke ka na nga lang di pa nakakatawa!" eh kasi naman eh, akala mo kung sino! Hmp! Bigla siyang lumapit sakin at hinawakan ako sa magkabilang braso. "Ano na naman?" "You wanna bet? Kath? Huh? The first person between us who'll first buy a beach house after a year will give a punishment to the loser. Ano?!" aba! Nanghahamon 'tong dinosaur na 'to? "Pero DJ... in a year? Sa tingin mo ganito pa din tayo after a year? Eh... 2 weeks na lang naman yung pagiging personal slave ko sayo..." nakita kong nagkamot siya bigla ng ulo. Totoo naman kasi... maging magkaibigan pa rin kaya kami after ng contract?

Sa tingin ko... hindi na. "Tss... pero ano nga! Wag kang duwag!" "Alam ko mananalo ako!" "Don't dream, Kath. I never lose any bet. Remember that." sabay smirk niya. Huwaaaaa! Nakakairita talaga siya! TT_TT "Ang yabang mo! Ehhhh! Ikaw ang wag mangarap! Sariling salary talaga? Baka mamaya gamitin mo lang yung pera ng pamilya mo!" "Hindi nga sabi eh!" oo nga sabi ko nga. -_"Oo na! Basta walang dayaan ha!" "Oo Kath, tss! So deal?" "DEAL!" "Okay then. Let's seal it with a kiss." then he leaned down and... kissed me... again? Simpleng dampi lang ng labi niya sakin napatulala na ako. Nagulat na lang ako nung nakita ko siyang tumatakbo. At tumatawa. WALANGHIYANG DINOSAUR NA YAN! MANYAK! "HOY BUMALIK KA DITO!" at tumakbo na ako para mahabol siya. -------------------------------BEACH

"Sorry na! Eto naman..." nakakainis kasi eh! Ayoko ng ganun... "Che! Wag mo akong kausapin." sabi ko ng nakasimangot. Nakakairita! Haynako. TT_TT "Di sayo bagay Kath! Mamansin ka na!" sabay akbay sakin. Tinanggal ko yung braso niya sakin at inirapan siya. "Don't talk to me! Leave me alone! Argh!" Nagmadali akong maglakad dahil bukod sa ayokong kasabay maglakad si DJ, may nakikita akong maliit na stall. Ang bango! Isa siyang barbecue-han! Wow! Nakakamiss! Nagugutom ako! Kakain ako! >O< "Manong, isa nga pong barbecue tapos grilled hotdog. Magkano po lahat?" "Bente pesos lang iha. Iihawin ko lang ha. Sandali lang." inabot ko na yung bente pesos kay manong at naghintay. Napalingon ako sa likod ko, nasaan si DJ? Biglang nawala? O_O Ay, tinaboy ko nga pala siya. Oh well. Bahala siya! Ang layo ng tinakbo ko para lang hindi niya na ako masundan. "Hmm, hayaan mo siya!" bulong ko sa sarili ko. Kasi naman... "Eto na miss. Salamat!" kinuha ko na yung pagkaing lalantakan ko at umupo sa may log malayo sa barbecue-han. Pahangin lang. Inuna ko muna yung barbecue dahil gusto ko lang. Haha. Nang sinimulan ko nang lantakan yung grilled hotdog, nagulat ako ng biglang may tumabi sakin. Dalawang lalaking mukhang gangster. Hmm... nakakatakot sila! At bakit pinag-gitnaan nila ako? Biglang tumingin sa akin yung gangster 1. "Miss, masarap ba yung hotdog?" Ehhh? "Uhm... oo. Bakit?" tumawa siya tapos bigla akong inakbayan nung gangster 2!

"Eh miss, nabitin ka ba dyan? Gusto mo pa ba ng hotdog? Meron ako... alam ko masasarapan ka." teka lang... bakit parang may hidden meaning 'tong mga pinagsasabi ng mga gangster na 'to?! Mga manyak! "Bitawan niyo nga ako!" bigla ba naman kasi akong hinawakan sa braso nung gangster 1! Tumayo ako pero hinatak ako pababa kaya napaupo ulit ako sa gitna nila! Huwaaaaaa! Mommy! TT_TT "Miss naman... alam namin gutom ka pa. Ayaw mo ba? Dalawang jumbo hotdog 'to! Diba pre?" "Oo naman pre! Miss, hindi ka magsisisi. Sa sarap ba naman? Pustahan, magmamaawa ka para sa round two!" "Ang mamanyak niyo! Bitawan niyo nga ako!"nagpupumiglas ako pero ang higpit ng hawak nila. Nasaan ba si DJ?! "Miss naman. Kailangan lang namin ng sawsawan ng hotdog. Masarap ba yung iyo?" letseng gangster 2 na 'to! Letse sila! Huwaaaaa! TT_TT "BITAWAN NIYO NGA AKO SABI EH!" pinilit ko ulit tumayo at tumakbo ako. Pero bigla nila akong hinabol at hinawakan sa beywang ko. Naka-dress pa din ako for christ's sake! Huwaaaaa! "Miss, dali na! Pasawsaw lang eh!" saka tumawa si gangster 1 at 2. Naramdaman kong tumutulo na yung luha ko sa nginig at takot. Napapikit ako. Ayoko na... ayoko... "MGA GAGO BITAWAN NIYO SIYA!" naramdaman kong bumitaw sakin yung dalawang manyak. Teka... sinong sumigaw? Napadilat ako bigla at... ehh? "DJ! HUWAAAAAAA!" niligtas niya ako! Whoooo! Nakatingin lang siya sakin at mukhang... mukha siyang papatay ng tao. "KATH! ANO BA KASING GINAGAWA MO?! HINDI MO AKO HININTAY! TUMAKBO KA PA! PAANO KUNG MALIGAW KA?! HA?!" "HOY BATA! WAG MO NGANG AGAWIN ANG SAWSAWAN NAMIN! MAGHANAP KA NG IYO!"

"SAWSAWAN? EH MGA GAGO PALA KAYO EH! TANGINA!" "KAANO-ANO MO BA SIYA HA?!" "GIRLFRIEND KO! KAYA MAGHANAP KAYO NG IBANG BABASTUSIN O KAYA HUMANAP KAYO NG KASIMPANGET NIYO!" saka tumalikod siya at tumingin sakin. Pinunasan niya yung luha ko. "SORRY NA! HUHUHU! SORRY NAAAA-- DJ SA LIKURAN MO!" napansin ko kasing aambag na ng suntok yung mga scary gangsters. Huhuhu. "SHIT! ANO LALABAN KAYO HA?!" nakakatakot si DJ. Ohmy, bigla siyang tumingin sakin. "KATH! PIKIT!" dali-dali kong sinunod yung sinabi niya. Ayokong makakita ng suntukan... Nakarinig ako ng mga hindi kanais-nais na salita. Mga mura. Grabe naman! Narinig kong nagkakagulo na yung tatlo. I feel so helpless. "Kath, okay na. Let's go." pagkadilat ko. Nakita ko yung dalawang manyak, nakahandusay sa semento. O_O "DJ..." "I said let's go." hinila niya ako, hawak-hawak yung kamay ko. Naglalakad na kami, hawak-hawak niya pa rin yung kamay ko. Bakit ganun yung mata niya? Napapatingin kasi ako sa kanya eh. Bakit parang nanginginig siya? "DJ..." "What?!" "Okay ka lang?" ano ba namang tanong yan Kath! Err... nag-stop siya bigla at napabuntong-hininga. Napa-stop na rin ako. Binitawan niya yung kamay ko tapos biglang nagkamot ng ulo. "Kath, do you want to kill me? Seriously?!" hinawakan niya ako sa braso, ayan na naman yung icy, cold look niya.

"What do you mean?" "Nakakaasar ka Kath! Pinag-alala mo ako! Paano kung nabastos ka na talaga ng mga gagong yun? Tangina. Hindi ko alam gagawin ko!" nakatingin lang ako sa kanya habang sinasabi niya yun. Nag-aalala talaga siya sakin. Shocks naman, niligtas niya ako. "Sorry na. DJ naman, sorry kung nag-alala ka sakin. Hindi ko na uulitin yun. Promise! Hindi na rin ako mag-tatantrum." "Aish, subukan mo lang ulit gawin yun! Wag ka ng pupunta kung saan-saan! Wag ka na ring magsuot ng ganyang damit kung alam mong maraming manyak sa tabi-tabi!" "Putak ka na naman ng putak dyan! Para kang babae alam mo yun?" "Basta! Sundin mo lahat ng sinabi ko! Or else..." "Ayan ka na naman sa 'or else' mo eh! Ano na naman ba?!" Binigyan niya ako ng nakakalokong ngiti."Hahalikan lang naman kita." ARGH! NAKAKAINIS SIYA! NAKAKAINIS! "Bumitaw ka nga sakin! Mas manyak ka pa dun sa mga lalaki kanina eh!" bumitaw naman siya pero tinignan niya ako ng masama. "Bakit totoo naman diba?" "Huh! Are you serious Kath?" nagcross-arms siya at tinaasan ako ng kilay. Aba! Ang taray ni dinosaur ha! Parang babae... -_"Yes! I'm serious. Totoo naman eh! Mas manyak ka pa!" "Aish! Mas mabuti namang mamanyak ka ng katulad kong sobrang lakas ng sex appeal kaysa sa mga mukhang patapon!" nanlaki yung mata ko sa sinabi niya.

"Ewan ko sayo! Ang yabang yabang mo! Wag ka kasing magnakaw ng halik!" kumunot bigla yung noo niya. At... tumawa? "Nakakatawa ka! Parang halik lang! Napaka-conservative mo! Nagugustuhan mo naman! Ibig sabihin minamanyak mo rin ako!" huwaaaaaat?! O.O "Ang kapal ng mukha mo! Ang kapal-kapal talaga!" pinalo ko siya ng pinalo hanggang sa mawala yung asar ko. Tawa pa din siya ng tawa! Huwaaaaaaa! Curse this guy! "Kath ha! Di ko alam na may hidden desire ka pala sakin?! HAHAHAHA!" napahawak na lang ako sa noo ko. This... this crazy person... I WANT TO THROW HIM TO THE RED SEA! -________"Ewan ko sayo!" nagcross-arms ako at nagsimulang maunang maglakad. Teka, deja vu? Parang kanina lang inuunahan ko rin siya ha. "Hey Kath! Sandali lang!" tss... nakita kong kasabay ko na siya maglakad. Nako. Nasaan na ba yung beach house? "DJ. Saan na yung beach house?" "Huh? Malayo pa." oo nga pala. Kanina nung naglilibot kami, ang tagal din pala naming naglakad. Huwaaaa. Ang sakit-sakit na ng paa ko eh. Buong araw ba naman kasing nagliwaliw diba? Nagsisisi tuloy ako ng onti, bakit ba kasi lumibot pa kami dito sa beach? "Bakit mo pala tinatatanong Kath? May problema ba?" "Huh? Ay wala! Hehe, masakit na kasi paa ko. Lika bilisan na natin." nagmadali na akong maglakad. Pero ang sakit pa rin ng paa ko. TT_TT Maya-maya nagulat ako ng biglang naunahan na ako ni DJ sa paglakad. Ang unfair... pero teka... Bakit siya nakaluhod?

"Kath! Ano?! Ang bagal mo naman!" ehhh? "Teka bakit ba?" lumapit ako sa kanya. Nakaluhod pa din siya at nakatalikod sakin. "Stupid! Diba masakit paa mo? Dali! Sakay na sa likod ko!" "Huh?" "Dali na! Bago pa magbago isip ko. Argh..." bibigyan niya ako ng piggy-back ride? Nakatitig lang ako sa likod niya. Nag-iisip. Mabait naman pala si master eh! May puso din... napangiti na lang ako sa naisip ko. "Kath! Ano ba?!" "Ay sorry piggy!" "What the fck? Piggy naman ngayon?! Bakit?!" "Eh kasi bibigyan mo ako ng piggy-back ride..." "Tae naman! Ano? Lokohan tayo?! Ayoko na!" akmang tatayo na siya pero umangkas ako kaagad sa likod niya. "Sorry! Eto na eto na!" inangkas niya na ako sa likod niya, hinigpitan ko yung hawak ko sa leeg niya. "Thank you master. Oink oink!" sabi ko ng nakangiti. "KATH! BIBITAWAN KITA!" "Hahaha! Joke lang master! Hindi na! Peace!" nakakatawa pala 'to si DJ kapag napipikon. Hahaha! ---------------------------------------------------

BEACH HOUSE Pagdating namin dun, aba! Wala pa yung lovebirds. Haiiiist. Where art thou kuya and Ate Yen? Huhuhu. "Magpapalit lang ako ng damit." nagnod ako sa kanya. Magpapalit rin ako eh. Pero teka... "DJ... sandali lang. Ano yan?" sabay hawak ko sa bandang kanang parte ng mukha niya. "Wala 'to." meron kaya! Dugo! Oh my... nagkaroon siya ng galos kanina sa suntukan? "DJ! Argh. Dun ka lang sa kwarto mo! Hintayin mo ako. Gagamutin natin yan." "Kath! Ano ba? Nanay ba kita?" "Hindi. Pero slave mo pa rin ako! Atsaka, wag ka ng magreklamo! Gagamutin lang naman eh!" napabuntong-hininga siya. "Ang kulit mo. Oo na! Tss..." pumasok na siya sa kwarto niya. Makapagpalit na nga rin. Pagkatapos kong magpalit ng damit (naka-pajamas po ako) eh kinuha ko na yung first aid kit dito sa beach house at pumunta na sa kwarto nila ni kuya. *tok tok* "Yeah, come in." pumasok na ako at nakita kong nakaupo lang si DJ sa kama niya. Nagtetext. "Gagamutin na kita." sabay pakita ng first aid kit. Nagnod lang siya. Lumapit ako sa kanya at umupo sa tabi niya. Tinitignan niya lang ako. Anong akala niya sakin, hindi marunong mag-apply ng first-aid? Naka-B+ kaya ako dati nung nagkaroon kami ng health exam nung highschool! Kaklase ko pa nga si Eya at Bryan nun. Naalala ko tuloy yung dalawang yun, grabe sobrang sweet. Sila pa rin hanggang ngayon. Yun ang alam ko. Sikat na sikat pa din si Bryan! Iba talaga ang mga karisma ng mga Lim. Aba nagkwento bigla? (todo promote lang po ako ng Ang Boyfriend kong Artista. Haha!)

"Kath..." "Oh bakit?" "Masakit yan?" sabay turo dun sa gamot na nilalagay ko sa bulak. Eto namang master ko... haha! "Mahapdi lang siya ng onti. Don't worry. Mawawala rin yung sakit. Oh, umayos ka ng upo." umayos naman siya kaya sinimulan ko ng ilagay yung gamot sa mukha niya. Habang nilalagyan ko ng gamot yung galos niya, napapa-'ow' siya. Natural masakit. Natatawa lang ako. Maya-maya. hindi na siya nagsalita. Nakatingin na lang siya sakin habang patuloy kong dinidiin sa mukha niya yung bulak. Bakit ganyan yung tingin niya? Nakakailang. Parang... nanghhypnotize? "Kath..." "Oh?" paglingon ko. Ang lapit ng mukha niya sakin. Para bang napako ako sa kinauupuan ko. Bbakit... bakit ganyan siya makatingin? "Thank you." sabay ngiti niya. Dugdug. Dugdug. HUWAAAAAAA! ANO BA?! PUSO KO BAKIT GANYAN KA?! EHHHH? OO NA MASAYA AKO NAGTHANK YOU SIYA SAKIN PERO... HUWAAAAAA! TT_TT "Hehe. Okay lang, niligtas mo naman ako eh." "So parang ako na ang superhero mo? Ganun? Sino namang superhero?" Napaisip ako... hmm... alam ko na. "Si Batman."

"Si Batman?" "Oo. Si Batman." "Teka, bakit naman?" "Kasi..." napabuntong-hininga ako. "Si Batman, mayaman man siya, kahit meron siyang ibang identity, tumutulong siya sa lahat ng nangangailangan sa kanya. He's saving all these people... like what you did awhile ago."saka ako ngumiti. "You saved me from those gangsters. And one more thing... favorite ko siyang superhero! Hehehe." Nagulat ako ng bigla siyang ngumiti. "Batman? Ako?" "Ayaw mo ba? Edi si Barney! Oh Mr. Sun, Sun! Mr. Golden Sun! Please shine down on me!" "Tumigil ka nga!" "Oh baka naman gusto mo maging cute na pig! Where is the pig? Oink oink oink!" "Ahhhhhh shut up! Oo na, tss!" natawa lang ako sa reaksyon niya. "Oh ayan, tapos na." nilagay ko na yung band-aid na may halong purple at pink (coincidence lang po talaga haha) tapos tumayo na ako at tinapon yung bulak na ginamit ko sa trashcan, saka tumingin sa kanya. "Wag kang mag-alala, gagaling na rin yan." nginitian ko siya at naglakad na para umalis sa kwarto nila ni kuya. "KATH!" ehhh? Lumingon ulit ako sa kanya. "Bakit?" Tumayo siya bigla at lumapit sakin... tapos bigla niya akong... niyakap? "DJ..." "Mag-iingat ka na. Don't make me worry again. Ikaw talaga, personal slave kita pero... pero ako pa yung nag-aasikaso sayo dito. Hayy... pero hindi naman ako nagrereklamo. Basta... wag mo na ulit akong tatakutin ng ganun. Hindi ko alam ang gagawin ko..." nanlaki yung mata ko sa sinabi

niya. Uhm... Nakakatouch... nag-alala pala talaga siya sakin. "Yeah, I will. Sorry DJ. Hindi na mauulit." pagkabitaw niya, nginitian ko na lang siya ulit as an assurance. "Sige na master, matutulog na ako." pagkalabas ko ng kwarto niya. Narinig kong sumigaw siya. "GOODNIGHT BATGIRL!" Napangiti ako bigla... ganun... so siya na si Batman? Ako na si Batgirl? Hmm... okay. Nakakatuwa din. Pero alam niyo, hindi ko alam kung bakit masaya ako... This day with him, my master, my batman, is super fun and... super memorable. Hinding-hindi ko kakalimutan 'to. I promise... huwaaaa! What the? Kath... bakit ba nagiging cheesy ka mag-isip? ANONG NANGYAYARI SA AKIN?! O/////////////O

CHAPTER 24. KATHRYN'S POV TAGAYTAY: 3RD DAY "Basta Kath! Your kuya is so sweet! Grabe. I'm falling in love with him everyday!" napangiti ako sa sinabi ni Ate Yen. Umuwi sila kahapon ng gabi na, pero halatang nag-enjoy sila. "I'm happy for you both. Masaya ako kasi nahanap na siguro ni kuya yung papakasalan niya." namula si ate sa sinabi ko. Hahaha! "Sana nga? Haha. Eh ikaw, make kwento! Anong nangyari sa date niyo ni couz?" biglang nanlaki yung mata ko sa sinabi niya. Ano?! "Ah... hehe! Hindi yun date ano ka ba! Ate naman eh..." tumawa lang siya.

"I'm just kidding. Eto naman. Haha! Pero, pansin ko. You two are getting close." "Close? Eh... parang hindi naman." "Are you blind? Ngayon ko lang nakita si couz na ngumingiti talaga. At eto pa ha! From all places, dito pa sa Tagaytay siya nag-enjoy!" "Uhm, anong meron sa Tagaytay ate? Does he... hate this place?" Nagshrug lang siya. "Don't know. Basta alam ko ayaw niya lang dito." nagnod na lang ako. Bigla akong nacurious. Pero baka ayaw lang talaga niya dito. "Ah. Akala ko kung ano na." "Pero seriously, Kath. I think you two look good together!" "What?! A-ate naman. Don't joke! Yung... yung lalaking yun?" "I'm just saying. Ay wait lang!" kinuha niya yung bag niya tapos parang hinalungkat niya. Ano kaya? "Here." inabot niya sakin yung... picture? Namin ni DJ?! "Para saan 'to ate?" tinitignan ko lang yung picture. Eto yung kuha nung nasa boat kami. Yung nakaakbay siya sakin... "Keep it. I insist. Para may memory ka dito. You're good friends naman." napatingin ako kay Ate Yen. She's... smiling. "Uhm... thanks? I guess." tumawa lang siya. "Pero Kath, I'm telling you. I won't change my opinion." "Opinion on what?"

"Na bagay kayo ni Daniel." parang may kung anong pumitik sa puso ko. Gulat siguro. Nakakahiya. (_ _) "Hehehe..." "Kath! Let's go! This day is our last day here and we should enjoy it! Let's go to the beach!"nakakatawa siya. Ang cheerful talaga ni Ate Yen. "Okay. Sige!" "Hinihintay na tayo sa baba nila kuya mo at ni couz. Magbihis na tayo." "Okay, pero anong susuotin? Ano bang gagawin natin?" "Swimsuit, silly girl! Patungan mo na lang ng shirt and shorts." omo... omo! "Eh ate! Hindi ako nakapagdala ng swimsuit..." ano ba yan! Huhuhu. Ang fail. "I'll just let you borrow my other swimsuit. Wait." tinitignan ko lang siya habang may hinahalungkat siya sa travelling bag niya. "Eto na... tadaaaaa!" sabay pakita sakin ng... "OH MY GOD!" h-hindi pwede! "Ano ka ba. This will look good on you. Trust me. Now, magbihis ka na!" at inabot niya na sakin yung... YUNG TWO-PIECE BIKINI! HUWAAAAAAA! TT_TT "A-ate! Wala ka bang ibang swimsuit dyan? Kahit 1-piece?" "Wala eh. Ano ka ba, magtwo-two piece din ako! Bihis na tayo." napatingin ako ulit dun sa two-

piece bikini. Color red siya, plain. Pero feeling ko mahuhubaran ako sa suot na 'to. Kasi naman, hindi nga ako sanay! "Kath. Tapos na ako. Okay lang ba?" napatingin ako kay Ate Yen na sobrang ganda! Bagay na bagay sa kanya ang color blue. Eh bakit kasi red yung akin? Huhuhu. "Ang ganda mo ate. I swear." ngumiti lang siya. "Sige mauna na ako sa baba." nagpatong siya ng t-shirt na loose tapos shorts at bumaba na. Ako? Huwaaaaa. Ayoko naaa... Kath, kaya mo yan! Be the new you! Breathe, breathe, breathe! Nagbihis na ako. Hindi ko na tinignan yung sarili ko sa mirror at nagsuot na ako kaagad ng t-shirt at shorts at bumaba na. Pagdating ko sa baba, nakita ko si kuya. Naks ang gwapo! Hahaha. Naka-tshirt at beach shorts siya. Napatingin din ako kay DJ... Bakit ganun? Naka-white na sando siya tapos beach shorts... pero... bakit parang ang gwapo niya? Oo hindi ako magdedeny. Ang gwapo-gwapo niya! Omo... Kath, behave! "Oy Ryn-ryn! Bakit ka nakatulala kay Daniel?" feeling ko namula ako sa sinabi ni Kuya. HUWAAAAA NAKAKAHIYA! TT_TT "Wala! Baliw! H-hindi ko siya tinitignan ng matagal `no!" "Ganun ba little sister? Akala ko kung ano na eh." eh nakakahiya! Napatingin ako kay DJ... HE'S SMIRKING? Ang kapal ng mukha. Argh, at nakakahiya pa. Kill me now. --------------------------------------------------

BEACH "Beach volleyball tayo!" yaya ni Ate Yen. "Teka babes, sino teammate mo?" "Ikaw! Silly!" tapos nagkiss sila sa lips. Ano ba naman yan... PDA! "So kayo ni Daniel magka-team. Okay Ryn-ryn?" may magagawa ba ako? "DJ. Lika na!" pumwesto na kami sa right side ng net. Nakita ko siyang nakangiti. "Bakit ka nakangiti dyan?" "Pakielam mo ba?" "Nagtatanong lang. Sungit!" "Okay okay! Sorry. Kasi naman si Yen, hindi yan marunong magbeach-volleyball. Kaya alam kong mananalo tayo. Unless hindi ka marunong? Fck!" "Excuse me! Marunong ako `no! Anong akala mo sakin? Ako yata ang pinakamagaling na volleyball player nung highschool kami!" "Oh? Tapos? Gagawin ko?" nakakainis talaga siya! Wag mo na patulan Kath. "Ewan ko sayo. Maglaro na nga tayo!" "Tss. Pikon." "Che!" nagsmirk lang siya. Haynako. -_-------------------------

Pagkatapos ng 3 sets, ang score? 60 - 69. Kami ang nanalo. Haha! Natatawa lang ako sa laro namin. Naglaro. kumain, nag-videoke, ano pa ba. Madami pa! Inabot na kami ng 5PM dito. "Swimming na tayo! Whoo!" sabi ni kuya. Teka... OH NO! AYOKOOOOOOO. NAKAKAHIYA! "Uhm. ang sakit ng ulo ko. Balik muna ako sa room hehe..." tumalikod ako para tumakas pero bigla akong hinila pabalik ni Yen kela kuya. Huhuhu. Bakit niya ako binubugaw sa kamalasan? :( "Kath, this is going to be fun! Loosen up!" nagnod na lang ako kay ate na nakaswim-suit na. Mapapahiya ako. TT_TT "Hoy Ryn-ryn! Naka-swimsuit ka?" tanong ni kuya na naka-swimming trunks na. Huwaaaa. Nakakahiya! "Ayoko magswimming..." lamunin niyo na ako, oh lupa! "Wag kang KJ! Teka lang, nasaan na pinsan mo babes?" oo nga nawala bigla si DJ. "Ayun oh!" lumingon ako sa tinuturo niya at... shet na malagkit! NAVIVIOLATE ANG MATA KO! HUWAAAAA! O///////O "Hey guys. Hey, Kath." tinignan niya lang ako. Iniwas ko yung tingin ko, nakakainis! BAKIT ANG EHEM... HOT NIYA SA SWIMMING TRUNKS NIYA? AT... SHIRTLESS SIYA. HUWAAAA. TT_TT "Uhm... hehe. Magpapalit lang ako ha?" iniwas ko talaga yung tingin ko sa kanya at nagsimula ng pumunta sa may changing room. Syempre alangan namang mag-'take it off' drama ako dito sa harapan nila diba? Kaso nagulat ako ng biglang may umakbay sakin.

"Admit it." takte si DJ lang pala. -_"Admit what?" "Na na-aattract ka sakin. Admit it." nanlaki yung mata ko sa sinabi niya at pinalo siya sa braso niya. "Ang taas ng confidence mo! Grabe! Sa taas hindi ko na ma-reach!" "Totoo naman eh. At ano ba? Wag ka ngang nananantsing dyan! Kawawa naman biceps ko."sabay hawak dun sa parte ng katawan niya na pinalo ko kanina. Aba! "Dyan ka na nga! Teka magpapalit na ako." saka sinarado yung pintuan para makapagpalit na. After kong magpalit, magtanggal lang pala ng t-shirt at shorts. Eh lumabas na ako... ng naka-two piece bikini. Buti may salamin dito, nakita ko na sarili ko. Feeling ko okay lang naman itsura ko eh. Kaso... nakakahiya naman. Pero carry lang yan! Kesa naman naka-jogging pants ako habang nagsswimming diba? Pagkalabas ko, nakita ko si DJ na nakasandal sa puno. Hindi ba siya nasasaktan? Weird. Lumapit ako sa kanya at nag-ehem. "DJ... lika na?" "K-Kath!" nanlaki yung mata niya bigla at napahawak sa bibig niya. Anong nangyayari sa kanya? "Bakit? Para kang nakakita ng multo dyan." "Shit..." ganun pa din expression niya. Nakatulala... may problema ba sakin? "Master. Huy ano ba?" hinawakan ko siya sa braso niya at tinapik pero bigla siyang umiwas sakin. Tinanggal yung kamay ko eh! Ano bang problema nito? "Magpalit ka nga!" nauna na siyang maglakad sakin. Huwaaa. Galit na naman siya? Sabi na ayoko talagang magsuot ng ganito!

Tumakbo ako papunta sa kanya. "DJ, huy! Bakit galit ka na naman? PMS?" "Babae ba ako? Ha?!" "Hehehe hindi! Joke lang naman! Teka tignan mo ko!" tumingin naman siya sakin... yung tingin niya, pataas-baba. Aish! "Ano ba? Masagwa ba? Eh kasi naman yung pinsan mo. Huhuhu." "Aish, ayos na yan! Lika na! Humawak ka lang sakin! Mabastos ka na naman dyan!" hinila niya na ako papunta sa may beach kung saan nakita kong nagsswimming na sila ate at kuya. Pagkatingin sakin ni kuya. Bigla siyang sumipol at nag-'witwew'. "Ang sexy mo little sister!" "Ang OA mo kuya!" tumawa lang siya. Nagthumbs-up si Ate Yen sakin. Aish. Lumusong na kami sa tubig. Hahaha! Ang sarap magswimming! Basaan lang kami ng basaan. Pero napapansin kong napapadalas yung tingin sakin ni DJ. Hanubayaaan. Napaparanoid na naman ako. Nasa may malalim na parte na kami ng beach ng biglang nagstop si DJ sa paglangoy. Wag niyo na ako tanungin kung bakit ko napansin, di ko rin alam eh. "DJ, ayos ka lang?" "Huh? Ayos lang." nakita kong parang hinihilot niya yung likod niya. Ano na naman bang masakit? "DJ..." lumangoy ako papunta sa kanya. "Masakit ba? Huh? Sabihin mo lang." nagulat ako ng bigla niya akong tinignan. Yung tingin niya kagabi. Yung nakaka-hypnotize? Gulp. "Why are you so concerned?" "Ehhh? Hindi ako concern! Oo na! Sige na. Concern na kung concern. Baka kasi mamaya magka-cramps ka or something." "Silly. Hindi yan. Slave, give me a massage." hays eto na naman siya. -_-

"Oo na." pinatalikod ko siya at sinimulang hilutin yung masakit na parte ng likod niya. Hindi ko alam pero parang may kung anong electricity na pumasok sakin nung nagkalapit kami. Huwaaaa. Napaparanoid na talaga ako. Pagkatapos ko siyang hilutin, lumangoy-langoy na lang ako. Kaming dalawa na lang ni DJ ang natirang nagsswimming dahil nag-solo na naman ang lovebirds. Mag-iikot ikot lang daw sila dito sa beach. Hayaan na sila. Ang sarap-sarap lumangoy talaga! Ang lamig-lamig ng tubig. Huwaaaa. Ang-"OH MY GOOOOOOOOOOOOOOD! IBABA MO AKO! NOW NA! HUWAAAAA!" takteng DJ na 'to! Bigla ba naman akong binuhat? Parang nakapiggy-ride na ako sa kanya pero yung paa ko yung nasa may leeg niya. Huwaaa! Feeling ko mahuhulog ako! "DJ ANOOOOO BA!" "Ang sarap mong pagtripan! Hahaha!" hindi ako makagalaw kasi naman eh! Natatakot ako. Huwaaaa. TT_TT "SABING IBABA MO NA AKO EH! HINDI NA NAKAKATUWA! PIGNEY NAMAN EHHHHH!" "Ano?! Anong pigney na naman yan ha?!" "PIGNEY! PIGGY + BARNEY = PIGNEY!" "Nang-aasar ka pa huh?!" "HINDI NA MASTER! IBABA MO NA AKO! DALI NA! HUWAAAA!" napahawak ako bigla sa ulo niya dahil bigla ba naman siyang naglakad papunta dun sa sobrang lalim talaga! Ano ba! Huhuhu. TT_TT "DJ PLEASE? HINDI NA KITA AASARIN! PROMISE! IBABA MO NA AKO! PLEASE?" pumayag ka please pumayag ka...

"Okay." yes! "Eto na bababa na kita." nagulat ako ng bigla niya akong binitawan at tinulak pabaligtad. Pagkalubog ko sa tubig, napansin ko na ang lalim pala! Lumalabo na yung paningin ko sa sobrang lalim ng tubig. Letseng DJ 'to. Letse! Hindi ako makahinga! Aahon na sana ako ng biglang hinatak ako ni DJ pailalim at humawak sa leeg ko at... Bigla akong hinalikan. Napapikit ako dahil bukod sa hindi ako makaahon, hindi na ako makahinga. Pilit kong tinatanggal ang kapit sakin ni DJ pero ang higpit talaga... DJ... why are you doing this to me? I don't know what's happening... I just felt like I needed to breathe. When I accidentally opened my mouth, he took advantage of the situation and kissed me deeper. He slipped his tongue on me, like he is giving me air to breathe... Napadilat ako kaagad nun ng na-realize ko kung anong nangyayari. Oh my god... Tinulak ko siya ng napakalakas at nagsimulang umahon. Hinga lang ako ng hinga habang inaayos ko yung buhok ko. Gulat na gulat pa din ako. A-ano ba? Sabayan mo pa na tumitibok yung puso ko ng sobrang lakas... "Kath..." napatingin ako kay DJ nun. "What?!" "I'm... I'm sorry. Na-carried away lang." saka binigyan ako ng apologetic smile. "Sorry na naman?! Nakakasawa na! Kasi naman, bakit ba ganun? Bigla ka na lang nanghahalik dyan?" "Sorry, did I hurt your lips?" napahawak ako bigla sa lips ko habang nakatingin pa rin siya sakin. Oh my bakit ko ginawa yun! Baka isipin niya nagustuhan ko! O_O

"Wag na nga nating i-open up yun! Haynako. Please DJ, have self-control. Hindi naman ako kagaya ng ibang babae na may gusto sayo..." nakita kong ngumiti siya. "Kasalanan ko ba kung mahal na mahal nila ako? At kasalanan ko ba kung hindi mo rin nacontrol ang sarili mo? You kissed me back, Kath." saka siya nagsmirk. ANG HOPELESS NIYA. ARGH! -_______"Che! Wag mo muna ako sundan okay? Haynako!" lumangoy ako papalayo sa kanya. Nakakaewan kasi eh. TT_TT "Oo na! Sungit! Aminin mo na kasi nagustuhan mo yung underwater kiss natin!" hindi ko na siya binara dahil nakalayo na naman ako eh. Hmp! Kairita lang. Napahawak ako sa labi ko... my god. Underwater kiss? Bakit... bakit nangyari yun? Nakakahiya! Parang ewan lang. Slave niya ako diba? Kasama ba talaga yung... yung... yung kiss? Pwede mag-cuss? DAMN IT! Ano na bang nangyayari saming dalawa? Bakit ganun? Hindi naman kami diba? Isip lang ako ng isip. Hmm... kalimutan mo na yun Kath! Delete it from your memory! Okay? Just think about... the sunset! Tama! Yung sunset! Nakatingin ako sa paglubog ng araw. Inayos ko ang hibla ng buhok na nakatakip sa mukha ko. Hindi ko kasi makita ng maayos yung sunset. Pero... ang ganda. Ang ganda ganda. There's something achingly familiar about this scenery. Kumunot ang noo ko. Bakit ba parang may nararamdaman akong kakaiba? Parang nangyari na 'to dati... Naramdaman ko na sumakit yung ulo ko bigla. Napahawak ako sa ulo ko at napangiwi. Ang sakit... ang sakit sakit... parang binibiyak... Bigla na lang may parang kung anong sumaksak sa ulo ko... at nagflash na lang sa utak ko ang isang imahe... isang batang babae... nakatingin sa sunset... nakangiti... may katabi siyang lalaki... sino? Ang labo... "Aaaahck! H-help me! H-help..." sigaw ko ng biglang naramdaman ko na naman yung sakit. Bigla na lang akong hindi nakahinga at nawalan ng malay.

CHAPTER 25. DANIEL'S POV BEACH Lumangoy na ako papalayo kay Kath. Ang gulo niya. Nagustuhan naman niya yung kiss. Tss! Anong gusto niya? Si Albie? Huh. I won't let that happen. She's my slave! Umupo muna ako sa may buhanginan at tinignan yung sunset. Sunset na pala... pakielam ko? Ang tagal naman ni Kath! Argh... okay. Sorry kung lagi ko siyang nahahalikan. May rason naman ako eh. Lalaki ako! I have my needs! Ang ganda ganda niya kaya! Ang iksi lang ng swimsuit niya. Nakakaasar. Kanina pa siya pinagtitinginan ng mga manyak sa tabi-tabi. Teka... ano bang pumapasok sa utak ko at puro si Kathryn ang naiisip ko? Fuck... Nasaan na ba si Kath? Tinignan ko siya sandali, nagsswimming pa din siya. Hmm... tignan ko na nga lang siya. Baka mamaya may lumapit pang lalaki eh. Mahirap na. -_Anong nangyari dun? Bakit biglang nawala na parang bula? Kumunot ang noo ko bigla. Hindi kaya gusto niya lang ilublob yung sarili niya? Ang alat kaya ng dagat. Ang tanga naman niya. Pero... bakit ganun? Lagpas 30 seconds na naka-lublob pa din siya sa dagat? Shit! Baka kung ano na nangyayari sa kanya! Lumusong ako kaagad sa tubig at nagswimming papunta kay Kathryn. Shit... shit! "Kath, gumising ka. Kath!" binuhat ko siya at pinapalo sa pisngi. Nakapikit siya at nawalan ng malay. Shit... kasalanan ko 'to eh! "Kath, breathe. Kath?! Gumising ka! Shit!" hindi siya humihinga. Ano bang gagawin ko shit! Lumangoy ako papunta sa may buhangin at hiniga siya dun. Hinawakan ko yung pulso niya, tumitibok. Buhay pa siya.

"Kath... gumising ka. Kath!" binigyan ko na siya ng CPR. Maya-maya lang, bigla siyang dumilat. "D-DJ... *cough* S-salamat..." ngumiti pa siya sa lagay niya. Ano ba naman 'tong babaeng 'to! "Kath naman! Pinag-alala mo na naman ako!" niyakap ko siya ng mahigpit. "Sabi ko sayo, wag mo na akong pag-aalahanin diba? Ano bang ginagawa mo sakin?! Gusto mong mabaliw ako ha?!" "S-sorry DJ *cough*" hinawi ko yung ibang hibla sa mukha niya, namumula yung mata niya. Ang tanga tanga ko talaga. "Kung hindi lang sana kita hinalikan kanina, hindi ka mababadtrip at malulunod. Sorry Kath, sorry." niyakap ko siya ulit ng mahigpit. Ramdam ko ang lakas ng tibok ng puso ko. Kanina, nung nakita ko siyang nalulunod, pakiramdam ko sasabog yung puso ko sa sobrang kaba. Paano kung nawala siya? Paano kung... mamatay siya? Hindi pwede yun... "It's not *cough* your fault, DJ. * cough* Bigla lang sumakit yung ulo ko at nawalan ng malay. Sorry..." "Sshhh, wag ka na ulit lalayo sa akin. Kinabahan ako. Baka sinadya mo!" "Sinadya ko ba? Hindi naman eh. *cough* Ikaw kasi!" "I'm really sorry Kath." I meant it. Tumingin lang siya sakin at niyakap ako ng mahigpit. "Let's go." at tinayo ko siya at binuhat papasok ng beach house. --------------------------------------------------

BEACH HOUSE

Pagpasok namin sa beach house, pinaupo ko muna siya sa sofa. Aish, ano ba 'tong babaeng 'to! Nakaswimsuit pa din. Bakit kasi red pa? Nakaka... shit erase the thought, Daniel!

"DJ... *cough* ang sakit ng katawan ko..." tapos umubo siya, Nakatayo lang ako habang nakaupo siya sa sofa. Ano bang dapat gawin ko? "Teka lang... may cup noodles naman sa kitchen. Sandali." sabi ko saka pumuntang kitchen. Nilagyan ko na siya ng hot water pagkatapos kumuha ako ng clean towel at dinala lahat kay Kath. "O towel. Magpunas ka. Maligo at magbihis ka na din mamaya." binigay ko sa kanya yung towel. "Eto kainin mo." "N-nanghihina ako. Ayoko kumain h-hindi ko kaya..." tapos pumikit siya. Hays! Umupo ako sa tabi niya at niyugyog siya. "Ano ba DJ?!" "Wag ka ng stubborn please. Kainin mo 'to." "Eh *cough* nanghihina talaga ako..." "Ako na magpapakain sayo. Kumain ka lang. Sundin mo ako. Please?" dumilat siya at tinignan ako ng matagal. Bakit ganyan siya makatingin? Tapos yung suot niya pa... shit ano ba?! "Wag na nga!" "Joke lang DJ! Sige na *cough* subuan mo na ako." pinapakain ko siya ng dahan-dahan dahil baka mamaya, masobrahan. At nung naubos, tinapon ko na sa basurahan ang cup noodles at lumapit ulit sa kanya, nakapikit siya. "Kath, pumunta ka na sa kwarto mo. Magpahinga ka na." "Hmm ayoko. Dito na lang ako sa sofa..." "Ang kulit mo naman! Magbihis ka na lang." "O-okay lang 'to..." nakapikit pa din siya. Grabe, napagod siguro siya. Bigla ba namang humiga sa sofa? Nakarinig ako ng 'zzzzzzz'. Tulog na nga.

Pinagmamasdan ko lang siya. Hayy... buti na lang ayos lang ang kalagayan niya. Bakit ba kasi sumakit yung ulo niya? Ang dami atang iniisip ng babaeng ito. Teka... ano ba yan. Mapunasan na nga lang siya. Basa pa din eh. Kinuha ko yung towel at lumuhod sa may sofa. Pupunasan ko na lang siya. Habang pinupunasan ko ang mukha niya, hindi ko mapigilang hindi mapatingin sa labi niya. Shit... hindi ko lang talaga alam kung bakit natetempt ako lagi na halikan siya. Manyak na ba ako katulad ng sabi niya? Hindi ah! Ang daming naghahabol sakin na babae, gustong molestiyahin ang labi ko. Pero... bakit sa labi lang ako ni Kath natetempt? I have a fair share of ex-girlfriends pero kay Kath ko lang naramdaman 'tong ganito... etong... feeling na kapag nahalikan mo siya, sasaya ka? Shit... pinagnanasaan ko na ata ang personal slave ko. Hindi pwede 'to... pero bakit natetempt ako na halikan siya ngayon? Hindi ko alam kung bakit pero bigla na lang akong nag-lean down sa mukha niya at dinampi ko ang labi ko sa labi niya. Maya-maya narealize ko yung ginawa ko kaya iniwas ko yung tingin ko sa kanya... shit! Ano ba 'tong nararamdaman ko?! Shit shit shit! Aish... bahala na siya magpunas sa sarili niya! Nakakainis. Tumayo ako at nagtext kay Neil sa nangyari. ------------------------------------NEIL'S POV From: Daniel Kuya. Kath is already okay. Don't worry. Shit... akala ko kung ano nang nangyari sa kapatid ko! Nagtext kasi si Daniel na muntik ng malunod si Ryn-ryn... wala pa ako sa tabi niya. Nakakainis! "Babes? Hey, okay ka lang?" "Hindi. Si Ryn-ryn daw kasi muntik ng malunod. Pero maayos na siya. Umuwi na tayo." "Huh?! What?! Oh my, let's go home!" at tumakbo na kami papunta sa beach house.

Pagdating namin sa beach house, si Daniel kaagad ang nakita ko. "Kuya Neil! Buti andito na kayo." lumapit ako sa kanya. "Where is she?" "She's on the sofa. Natutulog." nagnod ako at pumasok sa loob. Linapitan ko si Ryn-ryn. Hinawakan ko yung noo niya, wala naman siyang lagnat. Salamat naman. Lumapit na rin si Yen. "Is she okay?" "Oo babes. Nanghina siguro. Basa lang siya." "Bakit hindi siya nagpalit babes?" "Natulog siya kaagad." sagot ni Daniel sa tanong ni Yen babes. "Ganun ba couz? Ako na magpapalit sa kanya." sabi ni Yen. I shot her a 'thankful look'. "Sige Daniel, dalhin ko lang kapatid ko sa kwarto niya ha. Dyan ka muna. May pag-uusapan tayo." may itatanong ako sa kanya. Pagkatapos kong buhatin si Kath papunta sa kwarto niya, iniwan ko na sila ni Yen dun para mabihisan siya. Bumaba na din ako. Nakita ko si DJ, nakaupo sa sofa. Umupo ako sa tabi niya. "So, Daniel. What happened?" "Nagpaiwan kasi siya. Nagulat na lang ako ng nawalan siya ng malay, buti na lang at nasagip ko siya kaagad kundi... di ko alam gagawin ko. Sorry." napabuntong-hininga na lang ako. "Salamat sa pagsagip sa kapatid ko. Hindi mo kasalanan yun. Pero may pinagtataka lang ako..." "Ano yun?"

"Bakit bigla na lang siya nalunod? Marunong naman siya lumangoy." ang weird lang kasi talaga. Si Ryn-ryn? Eh mas magaling pa siyang lumangoy sakin. Kaya nakakapagtaka lang. "Ang sabi niya lang sakin, bigla na lang daw sumakit yung ulo niya at nawalan ng malay." parang bigla akong kinabahan sa sinabi niya. Oh no... no way... Hindi kaya tinatamaan na naman siya ng post-traumatic stress disorder niya? Yung nakuha niya simula nung... nung aksidente dati kasama si Papa. Kailangan kong masabi 'to kay Mama kaagad. Nag-aalala ako sa kapatid ko. May naaalala na kaya siya? ---------------------KATHRYN'S POV Hmm... ang lamig lamig naman. Ang sakit na ng ulo ko argh. Ano bang nangyari? Dinilat ko na ang mga mata ko at ang una kong nakita ay ang mukha ni... Ni DJ?! "My god ginulat mo ko!" napaupo ako nun at pinalo siya sa braso niya. Nakatingin lang siya sakin. Hindi niya ba ako sisigawan? Weird ha. "Kath, kamusta pakiramdam mo? Humiga ka muna, masakit pa yata ang ulo mo." "Ah hehe. Maayos na naman-- a-ouch..." napahiga ako bigla at napahawak sa ulo ko. Sumasakit na naman. Iniinda ko na lang yung sakit. "Kath masakit na naman ba? Asan ba yung gamot mo?!" "N-nasa bag..." napapikit ako sa sakit. Maya-maya naramdaman kong may umupo sa kama ko. "Dumilat ka Kath, inumin mo na `to. Oh..." dumilat ako at kinuha yung gamot, saka uminom ng

tubig. "S-salamat. Sila kuya?" "Nandyan sa baba. Nag-alala sila sayo. Ikaw kasi eh." sabay pingot sa tenga ko. Haynako. -_Pero teka... napatingin ako sa damit ko... naka-tshirt at shorts na ako ulit? Wala naman akong natatandaan na nagpalit ako... napatingin ako kay DJ... wag mong sabihing... "HUWAAAAAAA!" "Bakit Kath may masakit ba sayo?!" hinawakan niya pa yung mukha ko. Feeling ko namumula na ako. Hindi pwede... hindi! "Nakita mo na! Huhuhu! Naiiyak ako..." "Huh? Ang alin?!" "Yung katawan ko! Huhuhu, nahihiya ako sa sarili ko. Nahihiya ako-- aray!" binatukan ba naman ako ni master! -___"Hindi ako ang nagbihis sayo! Si Yen!" bigla naman akong nabuhayan nun... yes! "Akala ko ikaw. Whoo! Salamat naman." "Anong akala mo sakin? Interesadong makita yang patpatin mong katawan? Huh! Hindi ah!" "May sinasabi ba ako? Yan ka na naman eh!" "Ano na naman?!" "Inaaway mo na naman ako!" "Hindi kita inaaway! Nag-aalala lang ako sayo!"

"Oo na oo na..." tumahimik ako, tumahimik din siya. Nacurious lang talaga ako... "DJ?" "What? May masakit na naman ba sayo?" lumapit siya sakin ulit at hinawakan ang kamay ko. Parang may kung anong pumitik sa puso ko ng bigla niyang hawakan ang kamay ko... weird talaga. "Bakit ganun ka na lang mag-alala sakin? I mean, hindi ka naman ganyan ha?" "Paanong hindi?" "Eh kasi diba sanay kang sigawan ako? Sanay ka na utusan ako lagi, barahin, awayin. Pero... bakit ka biglang nag-alala sakin? Para namang mamamatay ako..." "Do you want to know the reason, Kath?" "Huh? Oo naman. Bakit nga ba?" Napabuntong-hininga siya bigla at tinignan ako sa mata. "Because... I think I like you." Biglang nanlaki yung mata ko sa sinabi niya. Hindi kaagad na-process ng utak ko yung sinabi niya sa akin... wait... He likes me? "B-but... you can't like me." Hindi ko alam kung bakit yun ang lumabas sa bibig ko. Bakit ba?! Nakakailang kasi... nakatingin pa din siya sakin. "I can't... like you?" hindi na ako nakapagsalita. Hindi ko rin alam ang sasabihin ko...

Nagulat ako ng bigla siyang tumayo at nagsmirk sakin tapos nagsabi na... "Forget what I've said awhile ago." sabay bagsak... ng pintuan ko. Ang pagtalikod niya ang huli kong nakita ngayong gabi. Naguguluhan lang naman ako... gusto ako ng master ko? Bakit parang natuwa yung puso ko sa sinabi niya? Pero bakit ganun siya? Kalimutan ko yung sinabi niya? Haynako! Atsaka... bakit ako pa? Ako? Pero bakit ganun... Naguguluhan na rin ako sa nararamdaman ko.

CHAPTER 26. KATHRYN'S POV

DANIEL'S CAR Maaga kaming umalis sa beach house kinabukasan. Tahimik lang kami habang nasa kotse. I mean... kami lang pala ni DJ. Yung lovebirds? Ganun pa din, parang wala lang kami. Hinayaan ko na lang. Natulog na lang ako sa kotse at hindi pinansin ang pag-iignore sakin ni master... Siguro wala lang naman siya sa mood, siguro kakausapin niya din ako. Maya-maya nagising ako ng may yumugyog sakin. Pagkadilat ko, si DJ pala... Hindi ko alam pero nagkatinginan lang kaming dalawa. Nakatingin lang ako sa kanya, ganun din siya. May something sa mga mata niya. He's sad? "Kath." parang biglang may kung anong pumitik sa puso ko nung tinawag niya yung pangalan ko. Kinakausap niya na ulit ako? "B-bakit?"

"Nandito na tayo. Bumaba ka na." tinignan ko yung likod ng kotse niya, ay, si Ate Yen na lang nandito. Nakangiti siya. "Yung kuya mo nasa bahay niyo na. Dala na niya mga gamit niyo. Pinapagising ka lang niya kay couz. Thank you sa time ha?" Ngumiti ako. "Thank you din sa invite, Ate Yen. Bye." bababa pa lang ako pero tumingin muna ako kay DJ... "Thank you." Iniwas niya lang yung tingin niya sakin at nag-wave. Wave lang?! Tulala lang akong umalis sa kotse niya. What is that? Hindi niya lang ba ako aasarin? Hindi niya lang ba ako uutusan at mag-iinarte bago ako umalis? Isang 'wave' lang talaga? Napatingin ako sa kotse niya, na kakaalis lang. Habang tinitignan ko sa malayo ang kotse niya... parang nanghina ako. Hindi ko alam kung bakit... feeling ko iniwan ako... argh. Napaparanoid lang siguro ako. Pagpasok ko sa bahay, isang mahigpit na yakap kaagad ang nakuha ko. "Anak! Nag-alala ako sayo!" "Hello din mommy." bumitaw ako sa yakap niya. "Si Kuya?" "Nasa kwarto niya na, nagpapahinga. Ikaw bata ka, anong nangyari sayo dun ha?! Nung tumawag sakin ang kuya mo kanina, halos mamatay ako sa kaba! Buti na lang at mukhang okay ka na." nginitian ko na lang si mommy. "Wala yun mommy. Ayos na naman ako. Wag ka ng mag-alala." "Pero anak, bakit ba bigla ka na lang nawalan ng malay? Sabi sakin ng kuya mo sumakit daw ang ulo mo?" Kaya ayokong may mangyaring ganun eh. Haynako...

"Ang totoo niyan mommy, may... may nakita kasi ako, malabo lang. Guni-guni lang siguro." Namutla bigla si mommy... Bakit kaya? "Anak. sabihin mo sakin yung totoo." "Ano pong totoo?" "Sa tingin mo bumabalik na naman yung disorder mo? Ha? Anak? Kasi kung oo, magpapacheck tayo sa doctor mo kung ganun." "Hindi. Wala lang 'to mommy. Na-stress lang siguro ako." "Sure ka ba ha anak?" "Opo. Wag na kayong mag-alala, kayo naman. Sige po pasok na po ako sa kwarto ko." Pagpasok ko sa kwarto ko, humiga ako kaagad. Napabuntong-hininga ako bigla. Ayokong sabihin kay mommy na nararamdaman ko na pwedeng bumalik yung post-traumatic stress disorder ko. Oo, yun ang disorder ko. Nagkaroon daw kasi ako ng car accident dati kasama si papa... mga 9 years old ako. Wala akong maalala. Ang lagi ko lang naaalala at napapanaginipan ay si papa, may binigay saking teddy bear, at nakangiti siya. Nasa kotse kami nun at hindi ko alam ang nangyari pagkatapos nun. Nagising na lang ako... Wala na si papa. Kaya simula nun, nagkaroon ako ng PTSD disorder. Okay lang naman, ayoko na naman maalala ang nakaraan ko... kung ano man yun. I lived normal after the accident., kaso nakakainis lang talaga, laging sumasakit yung ulo ko. Na-stop lang siya nung 14 years old ako. And... after 4 years, bumalik na naman. Hindi ko talaga alam kung bakit ganun, nagbasa ako tungkol dun. Baka daw may nagpa-trigger ng memory ko, hmm. Ewan. Siguro abnormal na talaga ako.

Pero... hindi ko mapigilang mapaisip. Sino yung little boy and girl na nakita ko nung nawalan ako ng malay? ----------------------------------------------

THE NEXT DAY MONTENEGRO UNIVERSITY

Kakapasok ko pa lang ng university madami ng nakatingin sakin. Aish... tapos yung mga tingin nung mga babae, death glare. Yung sa lalaki, yung tingin nung mga manyak sa Tagaytay? Ganun. Ano bang problema nila? Siguro akala nila new student ako. Huh. Nagpalit na din pala ako ng uniform courtesy of Zharm. Sabi niya dapat daw hindi na 'baggy' yung uniform ko. Kaya eto, okay lang naman. Kaso parang ang iksi at fit na fit? Huh. Hayaan ko na lang. Papasok na ako ng building namin ng biglang may humawak sa kamay ko. "Kath!" pagkatingin ko. Si Zharm lang pala. "Oh Zharm? Hello." nag-hug kami at sabay na kaming pumasok ng building namin. "Kamusta Tagaytay? I heard you had fun!" "Okay lang. Masaya naman. Pero teka, paano mo nasabing 'I had fun'?" "Silly girl! Judging by your pictures with your boyfriend, I know you had fun!" then she winked at me. Oh... my... god. "Zharm?" napatigil ako sa paglalakad.

"Yes?" napatilig na rin siya at napatingin sakin. "What do you mean by the... the pictures?" "Huh? Ah yun ba? May mga pictures kayo sa underground website ng University. Grabe. sikat na sikat ka na girl! And I told you! Ang ganda mo kapag nag-ayos. Ang sweet niyo nga ni Daniel!" Nanlaki yung mata ko sa sinabi niya. "U-underground Website?!" "Oo. You don't know? Hot topic kayo!" "P-pero, paano nakuha yung mga pictures na yun?" "Galing ata yun sa facebook ni Yen? She uploaded it. Ano ka ba, she's famous here. Malamang maraming makakakita nun." nagnod ako. Pero grabe, kalat na kalat?! "Zharm..." "Oh?" "Maraming nakakita?" "Oo. Kalat nga kasi. Meron pa nga sa mga bulletin boards. Wanna check it?" nagnod ako. Sumunod lang ako sa kanya, may mga nakatingin samin. Particularly sakin. Aish... asan ba si DJ?! Argh... Pagtingin namin sa bulletin board, napahawak ako sa ulo ko. Nakalagay yung mga pictures! Pero mostly samin ni DJ. Tapos meron pa na nakaswimsuit ako! Huwaaaaaaa. Lamunin mo na ako oh lupa! TT_TT "Kath, okay ka lang?" "Mukha ba akong okay? Huwaaaaaaaa!"

"Ano ka ba Kath! OA na. Pumasok na tayo sa classroom! Ano ka ba. Cheer up! Makakalimutan din nila yan!" nagnod na lang ako. Bahala sila sa buhay nila. Basta ako... huwaaaaa! No! Kasi naman eh! Ang plano kay Zharm lang diba? Pero bakit buong campus pinagkakaguluhan na kami? -------------------------AFTER CLASS Naglalakad ako mag-isa papuntang gate dahil uuwi na ako. Oo! 5PM pa lang at uuwi na ako kaagad. Walang nangungulit eh. Nasaan ba si DJ? Hindi ko lang talaga siya nakita... haynako. I don't care! Di siya namamansin? Fine! Sabi na eh. Nagjojoke lang siya sa sinabi niya. May pa-'I think I like you' pa siya ha! Nakakainis! Nakakaasar! Nakaka-"Ouch!" napadapa ako sa lakas ng impact ng tumama sakin. "Miss okay ka lang?" "Mukha ba akong okay-- Albie?" "Kath! Ikaw pala yan." tinayo niya ako. Nagpagpag ako ng uniform tapos kinuha niya yung mga books na nahulog at binigay sakin. "Thanks." "Long time no see ha! At wow, ang ganda mo na." "Weh?" "Syempre binobola lang kita." sabay wink niya. Pinalo ko lang siya ng mahina.

"Ang corny mo!" "Kinilig ka naman?" "Che!" nagtawanan lang kami. "Pero seryoso Kath, mas lalo kang gumanda. Hindi na kita binobola ha. At, alam mo bang namiss kita?" napangiti lang ako sa sinabi niya. Namiss ko din siya eh. Syempre, siya lang ang kaibigan kong lalaki besides kay Kuya at kay DJ... na hindi ako kinikibo ngayon. -_"Oo na. Namiss din kita." "Kinilig ako Kath!" tumawa ako sa reaksyon niya. "Ang kulit mo." "Matagal na. Teka, may gagawin ka ba ngayon?" "Wala naman. Bakit mo natanong?" "Samahan mo ako sa mall! Dali na, kahit wala na akong pangblack-mail sayo kasi kumalat na rin naman yung 'latest pictures' niyo na magkasama." oo nga pala, naalala ko na blinack-mail pala ako nito dati. "Ayoko nga!" "Dali na, please? Lilibre kita! Ako bahala sa gastos natin! Dali na... please?" nagpuppy-eyes pa siya. Haynako... "Oo na sige na." "Yes! Lika na! Nasa carpark kotse ko." inakbayan niya ako bigla. Medyo naiilang ako... huwaaa! Marami pang nakatingin.

Ignore them Kath. Ignore them. Papasakay pa lang kami sa kotse niya ng biglang may nakita akong babae na nakasandal sa isang kotse, may kahalikan siya. Yung kamay ng lalaki kung saan-saan napupunta sa katawan ng babae. They're... they're making-out! Hindi ko alam pero napako lang yung tingin ko sa kanila. There is something achingly familiar about the guy... at nalaman ko kung ano yun ng biglang tumingin sakin yung lalaki. Si... si DJ. Halos lumuwa yung mata ko ng nalaman ko na si DJ yung kahalikan nung babae. Nakatingin pa rin siya sakin, expressionless habang hinahalikan siya nung babae sa leeg niya... then he smirked at me at nakipaghalikan na ulit dun sa babae. They are moaning and they can't keep their hands over each other and when I can't take it anymore, pumasok na ako sa kotse ni Albie. "What's up?" tanong ni Albie. "Wala... wala..." nagsimula na siyang magdrive at dumaan kami dun sa dalawang naglalandian. Nakita siguro ni Albie kaya alam niya na kung bakit ako naging ganito bigla at hindi na nag-open up ng topic. What is that?! What is happening to him?

---------------------------------------MALL Tahimik lang ako habang dumadaldal si Albie. Oo na lang ako ng oo, wala ako sa mood bigla. Hindi ko alam kung bakit ako nainis ng ganun sa nakita ko. Bakit ba ako naaapektuhan? Bahala siya sa buhay niya! Nandito kami ulit sa KFC. Kumakain. Syempre libre niya. He insisted. Tahimik pa din ako ng bigla niyang tinawag yung pangalan ko.

"Kath..." "Oh?" "Nasaktan ka sa nakita mo `no?" "W-what do you mean?" "Yung nakita mo. DJ kissing some other girl." parang natuyo yung lalamunan ko. Hindi ako makapagsalita sa sinabi niya. "H-hindi ah! Wala akong pakielam sa kanya." "Not convincing, Kath." tapos ngumiti siya. "Ano ba kasing gusto mong palabasin, Albie? Direstuhin mo nga ako." nakakairita eh! "Hey! Wag kang magalit sakin. Hindi ako si DJ! Chill." oo nga sabi ko nga. Kumalma ka nga Kath! -_"Sorry, pero ano ba kasing point mo? Ako? Masasaktan? Hahaha!" I faked a laugh. "Bakit naman?" "Kasi nagseselos ka." tapos tinignan niya ako ng seryoso. Naging seryoso na din ako... Ako? Magseselos? Never! Hindi... hindi pwede yun. "Ewan ko sayo." bumalik na lang ako sa pagkain ko. "Pero Kath, he's getting back in his old ways. He's the old Daniel again." napatingin ako sa kanya. "What do you mean?"

"Alam mo naman sigurong notorious womanizer yun? Bumalik na naman siya sa dati, Kath. At may kutob akong ikaw ang rason." nanlaki yung mata ko sa sinabi niya. "So you're blaming me?" "Hindi! Ano ka ba Kath. Hindi pa ako tapos magsalita diba?" "Ano nga kasi? Be straight to the point ng maintindihan ko." "I'm just saying na simula nung nakilala ka niya, naiwas na siya sa mga ginagawa niya dati. Hindi na siya nakikipag-away at sumasali sa gulo, hindi na din siya nambababae, at bumalik na siya sa dating Daniel na kaibigan ko. Masaya na siya. Hindi mo lang siguro narerealize pero Kath, you changed him." bigla akong napanganga sa sinabi niya... "Are you, are you sure?" "Yup. Pero bumalik na naman siya sa dating ugali niya. A cold, heartless person. Kanina lang nakipag-suntukan siya samin ng mga ka-team niya eh." nagulat ako dun. "Grabe naman siya! Pero bakit?" Tinignan lang ako ni Albie at binigyan ng sad smile. "Baka nasaktan lang yun. May alam ka bang dahilan kung bakit?" Hindi kaya... "B-but... you can't like me." Dahil dun nasaktan siya? Ang tanga ko! Ang tanga tanga ko... kailangan ko sigurong mag-sorry sa kanya. If he really, really likes me... alam kong nasaktan siya sa sinabi ko... aish! Sabi niya Kath forget it! Baka nagjojoke lang yun. Pero bakit ganun? Bakit siya bumalik sa dati? Na parang hindi kami magkakilala? Biglang nanikip yung dibdib ko. "Albie, bilis na. Sasamahan na kitang bumili ng damit mo. May pupuntahan pa ko." tumayo na ako at hindi-mapakali.

"Sige let's go." at inakbayan niya na lang ako papalabas ng KFC. ------------------------LEVI'S "Kath, do you think this looks good on me?" "Yes. Bagay sayo yan." nasabi ko na lang. Ang totoo niyan, oo na lang ako ng oo. Ang sama kong kasama. DJ... DJ... ginugulo mo utak ko! "Kath, parang ayaw mo akong kasama." napatingin ako kay Albie na nakasimangot. Naguguilty tuloy ako! >.< "Sorry lutang na naman ako. Hays." "Okay lang. Alam ko naman kung bakit eh." makabuluhang sabi niya. Hindi ako worthy na makasama ni Albie ngayon. Haynako. Matulungan na nga lang siya! "Albie, ayun oh! Maganda yun." turo ko dun sa blue v-neck. "Talaga? Sige, susukatin ko lang." nagnod ako. Maya-maya lumabas siya suot yun. Ang gwapo niya ha. Nagthumbs-up ako. "Sige bibilhin ko na." sabay tanggal niya ng v-neck sa harapan ko! Bakit ganyan sila? Huhuhu. Lagi na lang naviviolate ang mga mata ko. TT_TT "Kath, dilat na. Okay na." dumilat ako at nakita ko na siyang naka-uniform ulit... at nakangiti. Siraulo 'to. -_-

"Bilhin mo na nga!" nagchuckle lang siya. "Sige." at pumunta na siya sa may counter. Habang hinihintay ko siyang mabayaran ang binili niya, napukaw ng atensyon ko ang isang polo... kapareho ng polo ni DJ. Dito siya bumili? Linapitan ko yung rack na yun at kinuha yung polo. Nacurious lang ako bigla. Dito pala bumibili si DJ ng mga damit niya? Inamoy ko... ang bango. Napatingin ako sa price-tag... 2, 000 PESOS?! Para akong nabagsakan ng bato sa nakita ko... sorry for cussing pero... SHIT! AKALA KO BA 200, 000 PESOS YUNG POLO NIYA? KAYA NGA NIYA AKO NAGING PERSONAL SLAVE NIYA DIBA?! He... he lied to me?

CHAPTER 27. KATHRYN'S POV Badtrip ka Kath. Check! Masama loob mo Kath. Check! Naaasar ka Kath. Check! Naguguluhan ka Kath. Check! Gusto mo pumatay ng tao Kath. CHECK NA CHECK! Oo, ganun ako kababaw magalit kaya habang naglalakad ako ngayon sa campus, naglalaro ako ng check-checkan sa utak kong gulong-gulo. May laro bang ganun? Kung wala, ako nagpauso. Pero hindi yun yung pinag-uusapan eh. Nasaan na ba si DJ? Pumasok pa naman ako ng maaga ngayon para makausap siya! Kaso wala eh, nasaan ba siya? Nagtatago? Magtago na siya dahil mamaya itatapon ko sa mukha niya ang pesteng polo niya! Ang kapal kapal! Pagkatapos ng klase, hindi talaga ako mapakali. Nasaan ba siya? Alam niyo bang binili ko pa yung

polo na yun kahapon para lang mapakita sa kanya na alam ko na! Alam ko na nagsinungaling siya sakin! OA na kung OA pero kung kayo kaya! Malaman niyo na naging personal slave ka dahil lang dun, tapos akala mo sobrang mahal yun pala 2,000 pesos lang! Kayang bilhin! Nakakaasar! Nakakaasar ng bonggang-bongga! Supposedly sasabay ako kay Zharm ngayon pauwi pero nagpaiwan na ako since sabi ng ibang schoolmates namin ay nandito pa daw si master este yung mokong na yun! Nako! Alam ko nasaktan ko siya sa sinabi ko nun pero diba? Sinong mas nasaktan sa nalaman? Ako... Dumaan na muna ako sa building nila, nagtanong-tanong ako sa ibang Entrepreneur students, wala daw si DJ. May mga usisero pang nagtanong kung ano yung 'thing' samin ni DJ, di ko na lang pinansin. Ano baaaaaaa. Asan na ba yung sinungaling kong EX-MASTER?! Hindi kaya nasa carpark? Naglakad ako papuntang carpark, at pagdating ko dun, si Albie yung nakita ko. Nag-wave siya. Nagwave na din ako at lumapit sa kanya. "Oh Kath? Uuwi ka na? Hatid na kita." nag-no sign ako. "Uhm kasi hinahanap ko si DJ. Nakita mo ba siya?" "Si DJ? Nakita ko siya kanina sa pool court." "Pool Court?!" "Oo Kath. Pool court. Sa tabi ng Basketball court. Baka nakakalimutan mong Team Captain yan ng swim team ng school natin." ay oo nga pala. -_"Thanks sa pagsabi. Sige, bye. Ingat ka pauwi." tumalikod na ako pero biglang sumipol si Albie. Napatingin ako sa kanya. Nakangiti siya. "Kath!" "Oh bakit?"

"Be happy." tapos nag-wave siya saka sumakay sa kotse niya. Naiwan akong tulala nun. Be happy? Anong ibig niyang sabihin? Masaya naman ako ah. Ang gulo niya! Tsk. Mapuntahan na nga lang si DJ! --------------------------POOL COURT Pagpasok ko ng pool court. Kitang-kita ko na kaagad si DJ! Ang kapal ng mukha! Akala mo wala siyang atraso sakin! Paano ba naman kasi... Nasa may edge siya ng pool, nakahiga... at may nakapatong na babae sa kanya! Naghahalikan sila and god-knows-what they're doing! Nakaramdam ako ng inis! Sa inis ko lumapit ako sa kanila at pilit na tinatayo yung babae. "Aray ano ba?! Get off me!" sabi nung babaeng ang kapal ng lipstick! Mukha siyang bitch! Nakauniform nga siya ang iksi naman! "Umalis ka nga! Ang landi mo!" tumayo naman siya pero hinila siya ulit ni DJ pababa at hinalikan. ANO BANG NANGYAYARI SAYO EX-MASTER?! ANG HILIG MONG MAKIPAGHALIKAN! SHETTTTTTTTT! -_________Dahil sa inis ko, biglang nandilim ang paningin ko at tinulak ko ng malakas yung babae sa pool. "AAAAAAAAHCK! BABY HELP ME!" nakakainis siya! At ano, baby? Tinatawag niyang baby si DJ? Ang haliparot nila! "Ano tutulungan mo pa ba siya ha? Master?!" galit kong tanong kay DJ. Hindi ko alam kung bakit ako nagagalit ng ganito. Bakit nga ba?! "The fck Kath?! What the hell is your problem woman?!" pagkasabi ni DJ nun, nainis ako lalo... ang kapal ng mukha niya!

"MAGSAMA KAYONG DALAWA!" sabay tulak ko ng malakas sa kanya. "You bitch! You'll pay for this!" sigaw pa nung babae. Ang kapal naman ng babaeng 'to! Sarap sapakin! "Hoy wag mo akong tatawaging bitch! Hindi mo ako pinapalamon! Kung maglalandian kasi kayo pwede wag sa public place?! Nakakasuka kayo!" saka ako tumalikod at tumakbo papalayo sa lugar na yon. Nakakainis. Nakakainis. Nakakainis! "AAAAAAAAAAARGH!" sigaw ko. Umupo na lang muna ako sa bench at napayuko sa may secluded hallway ng Med Building. Nakakapagod. Ang sikip ng dibdib ko. Hindi ko alam kung bakit! Nagseselos ba talaga ako dun sa mga babaeng kalandian ni DJ?! Argh! Simula nung nanghimasok siya sa buhay ko nagulo na yung buhay ko! Ano ba kasing ginagawa niya sakin?! "Kath." huh? Pagkalingon ko sa nagsalita... Si DJ... expressionless. "What?!" inis kong sabi. "Why do you keep on meddling in my affairs huh?" napatayo ako sa sinabi niya. "Grabe ha. Meddling ba tawag dun? Atsaka, bakit ka ba nagkaganyan?! Ayos naman tayo diba?! Diba?!" lumapit ako sa kanya para makita yung reaction niya. Nakatingin lang siya sakin. A cold, heartless, stare. "Anong ginawa mo sa DJ na nakilala ko?" dagdag ko pa. Inis na inis na ako pero I maintain my composure. Ayokong mag-freak out dito. Dapat malaman ko muna kung ano bang dahilan kung bakit siya nagkakaganyan. "Wala ka ng pakielam dun. Atsaka, bakit ba nangingielam ka? Ano ba kita?" sabay smirk niya.

Oo nga naman, ano nga niya ba ako? Diba personal slave niya lang ako? Diba? Bakit pakiramdam ko may kung anong tumusok sa puso ko? Hindi ako makapagsalita... oo nga naman! Bakit ba ganyan ka maka-react Kath? Huminga ako ng malalim at tumingin sa kanya. Bahala na. Bahala na... "Sorry kung nangingielam ako ha? Sorry kung nag-aalala ako sayo, sorry kung nasaktan ka sa sinabi ko nung nasa Tagaytay tayo, sorry kung lagi kang naiirita kapag kasama mo ako. Hayaan mo, lalayo na ako sayo. Kasi personal slave mo lang naman ako diba?" tumulo na yung luha ko. Nakakainis. Hindi ko alam kung bakit ako naluha. "Ay oo nga pala bago ko makalimutan..." nilabas ko sa bag ko yung polo at binigay sa kanya."Alam ko na. Alam ko na hindi naman talaga 200, 000 pesos yung polo na yan. Nakakatawa ba? Nauto mo ako." I faked a laugh. "Nagpauto naman ako. Pero alam mo? Dapat sisigawan kita ngayon, dapat mumurahin kita kagaya ng pagmumura mo sakin kanina." naalala ko yung minura niya ako kanina sa may pool, nasaktan na naman ako. "What are you trying to say Kath?!" nakita kong nagka-expression na siya. Galit nga lang. Napangiti ako. "Ayan. Lumabas na rin yung expression mo. Akala ko forever ka nang magiging stone-hearted eh." nagpunas ako ng luha. "Ang gusto ko lang sabihin, ay salamat. Salamat kasi nakilala ko ang isang katulad mo. Akala ko, puro ka lang yabang! Gwapo ka nga, ugali mo naman patapon, sayang lang! Pero... thankful din ako dun sa araw na natapunan ko yung polo mo, kahit nagsinungaling ka sakin. Alam mo bakit? Kasi, nagkaroon ako ng chance na makasama ang isang katulad mo." binigyan ko siya ng tipid na ngiti. Tama yan Kath. Sabihin mo na lahat ng dinadamdam mo. Tama yan... "Kaya master DJ? Bago ako lumayo sayo, gusto ko lang talagang sabihin na... Salamat." "S-salamat?! Nababaliw ka na ba?! Sinaktan na kita tapos salamat ang sasabihin mo?!"hinawakan niya ako sa braso pero tinanggal ko lang yun. "Don't touch me. Nandidiri lang ako lalo sayo." sabi ko. Totoo naman eh. Hindi sa nabulag na ako sa galit ko, pero ayoko na.

I'm thankful that he became a part of my life, but I'm tired of playing his foolish games. It's time to end this. "Daniel.." yes I called him by his first name. Wala na akong karapatang tawagin siyang DJ. "From now on, let's pretend that we don't know each other." tapos tumalikod na ako. Wala na... bakit ganun? Diba I should be happy? Diba dapat nagpaparty 'tong puso ko dahil sa wakas tapos na yung pagiging personal slave ko at pagpapakatangahan sa master ko? Bakit pakiramdam ko, dinudurog yung puso ko? Hindi ako makahinga. Traydor pa 'tong luha ko, pinipilit kong punasan pero wala eh. Tuloy-tuloy yung pag-agos nito. Ang sakit... ang sakit-"HUWAAAA! ANO BA?!" sigaw ko ng naramdaman kong may humila sakin palikod at tinulak ako sa may pader. Nanlaki yung mata ko nung nakita kong si Daniel pala yung nakahawak sa kamay ko. "Ang daldal mo kahit kelan! Shut up for a minute will you?!" "Bitawan mo nga ako!" pilit kong kumakawala sa hawak niya pero ang higpit. Deja vu? Hindi! Hindi pwede! "Makinig ka sakin pwede?! Ha?!" galit na sabi niya. Natakot ako sa tono ng boses niya... ano bang... ano bang gusto niya? Tapos etong pesteng luhang 'to tumulo pa... nakakainis! Naiyak ako sa harapan niya. I felt like a coward. "Uy Kath! Shit! Why are you crying?!" "Hindi ba obvious? Malamang dahil sayo." tinanggal niya yung mahigpit na hawak niya sa kamay ko at biglang pinunasan yung luha ko. Nakatingin lang ako sa kanya habang ginagawa niya yun. Bakit mukhang alalang-alala siya sakin? "I'm sorry..." ano ba talagang gustong palabasin ni DJ? Kanina, parang kulang na lang ipagtabuyan niya ako. Ngayon, bumalik siya sa dating harmless guy na nag-aalala sakin palagi. Napansin kong nakatitig lang kami sa isa't-isa. "Daniel Montenegro, sino ka ba talaga?"

Bumalik siya sa dati niyang expression at iniwas yung tingin niya sakin. "Importante ba yun? Depende naman sayo yun..." A-anong... "Anong depende sakin? Alam mo, nakakainis ka! Ginugulo mo utak ko! Idagdag mo pa yung sinabi mo nung nasa Tagaytay tayo! Bakit ka nagjojoke ng ganun? Atsaka, sabi ko sayo kanina hindi na kita papansinin pero hindi ko mapigilang hindi mainis sayo eh! Nagsinungaling ka sakin! Grabe, bakit mo ginawa yun ha?!" "DAHIL NGA GUSTONG-GUSTO KITA KATH!" nagulat ako sa sinabi niya. Bigla niya akong kinorner sa wall at tinitigan. T-teka... "H-huy ano ba! Nakainom ka na naman? Ang... ang lapit mo! Lumayo ka nga sakin-oomph!"magpupumiglas pa sana ako kaso bigla niyang nilagay yung isa niyang kamay sa bibig ko. "Hindi mo ba ako narinig?" nakikipaglabanan ako ng titig sa kanya. Nakakainis siya! Ano bang sabi niya... Biglang nanlambot yung tingin ko nung naalala ko yung sinabi niya. Gusto niya ako? "Aamin na ako Kath. Aamin na ako. Kaya tumahimik ka muna pwede ba?" at binitiwan niya na yung bibig ko. He sighed. "I like you. I like you a lot. Way before we even met." "A-ano?!" "Shit! Sabi ko makinig ka muna sakin diba?" "Sabi ko nga. Sorry naman." he sighed. "First year pa lang tayo, gusto na kita. Lagi kitang napapansin nun. Pero invisible lang ata ako sa paningin mo, libro lang ata ang nakikita mo." tapos ngumiti siya ng malungkot. "The thing is, lahat na ata ng babae, nagkakandarapa sakin. Ikaw lang ang hindi. Ni hindi ko nga alam kung bakit sayo pa ako naging interesado, siguro inisip ko kasi na challenging ka. Hanggang sa hindi ko na alam pero nakaramdam ako ng iba kapag nakatingin ako sayo. Kapag nakikita kitang nagbabasa, parang gusto kong lapitan ka at tabihan para sabay tayong magbasa, kahit makapal

pa yung libro na yun. Kapag kumakain ka mag-isa, parang gusto kong samahan ka, gusto ko na sabay tayong kumain, gusto ko na subuan mo ako at susubuan rin kita ng pagkaing niluto mo. 3 years, Kath. Hindi mo ako napansin. At ako nababaliw kakaisip kung paano ba kita kakalimutan. Kasi, bakit sa lahat ng babae, ikaw pa? Ikaw pa na hindi ako nakikita?" bigla akong napatalon nung hinaplos niya yung mukha ko. "Kaya nung accidentally natapunan mo ako nung spaghetti, I took that chance. I took that chance to be close to you. Sorry kung nagsinungaling pa ako sayo. Oo gago ako. Pero kasalanan ko ba kung gusto kong mapalapit sa babaeng pinapangarap ko?" feeling ko namumula na ako sa mga pinagsasabi niya. Hindi ako naweweirduhan, sa totoo lang... na-ooverwhelm ako. Ngayon na sinasabi niya yan, ramdam ko yung lakas ng tibok ng puso ko. "Pero bakit ako pa?" "I told you already. I felt a connection with you. Iba ka sa mga babaeng kilala ko. Damn it, para akong babae sa pinagsasabi ko. Pero seryoso ako, gusto kita. Gustong-gusto kita..." nakatingin lang ako kay Daniel habang sinasabi niya yan... what connection? And if he really really likes me... do I feel the same way? "Daniel, kung ganon, bakit biglang nagbalik ka sa dati mong ugali? Why are you treating me like this? Why are you ignoring me?" he gave me a resigned expression on his face. "I need to... to stay away from you." "Bakit? Wala naman akong sakit na pwede kang mahawaan." "Stop being an idiot okay?" sabi ko nga. -_"Bakit ba kasi?" "I need to do it. Para makalimutan na kita. Baka lumalim pa 'tong nararamdaman ko sayo. Ayoko naman ipilit yung nararamdaman ko. Shit... basta! Ayoko ng masaktan ulit. Naramdaman ko na 'to dati pero wala, nadissapoint lang ako sa huli. Ayoko na maramdaman yun. Please understand." tapos bigla siyang tumalikod at naglakad papalayo. Kakasabi niya lang na gusto niya ako tapos kakalimutan na niya ako kaagad? Hindi pwede yun! Hhindi... ayoko... ayokong umalis siya.

Tumakbo ako papunta sa kanya at niyakap siya ng mahigpit sa beywang niya... napa-stop naman siya. Napapikit ako at wala na akong pakielam, basta... basta... I'm embracing my master. "Kath..." tinanggal niya yung kamay ko na nakapulupot sa beywang niya at nagsimulang maglakad uli. Ang drama ng lalaking 'to! -_"DJ!" oo tinawag ko ulit siyang DJ... mukhang nagulat siya kaya napa-stop siya. Ginamit ko yung chance na yun para lumapit a humarap sa kanya. "Ano Kath? Pagtatawanan mo ba ako?" sira-ulo ka DJ! Ginugulo mo ang feelings ko, yun ang gusto kong sabihin sa kanya. Pero hindi yun ang importante ngayon, gulong-gulo ang feelings ko kaya kailangan ko ng malaman kung ano ba talaga ang nararamdaman ko. Gusto ko na din ba siya? Kaya ba ako nagseselos? Kaya ba ako nalungkot nung iniwasan niya ako? Gusto ko na din ba siya? One way to find out. "Kath, ano na naman ba? Gagawin ko na nga yung gusto mo eh. Hindi na tayo mag-uusap. Ano na naman ba?!" hindi ko na pinansin yung sinabi niya, sa halip, pinulupot ko ang kamay ko sa leeg niya at nilapit siya sakin. Nanlaki yung mata niya. "Ano ba Kath?" "I just... I just want to know what my true feelings are." at isang bagay lang ang kailangan kong ma-confirm. "What do you mean? Anong plano mong gawin?" "This." then I leaned down and kissed him. I broke the kiss after 3 seconds. And when I looked at his eyes... I finally know what my true feelings are. CHAPTER 28.

KATHRYN'S POV Pagkatapos kong ma-realize ang feelings ko... tumakbo ako. Oo, tumakbo ako. Nag-ala Cinderella ako, yun nga lang, wala akong heels na made of glass at hindi ako hinabol ng prince ko este master ko. Okay lang yun, kailangan ko lang naman kasi i-sort out ang feelings ko. Ayoko muna siya makausap. Siguro nagulat yun, akala siguro pinagtripan ko lang. Pero... basta, I just need time to think. Kasi naman... you know what happened when I kissed him? I realized that I like him. Pero bakit hindi ko kaagad sinabi sa kanya? Kasi nga, hindi pa ngayon yung right time. Sabi nga nila, life's a gamble. Humahanap lang ako ng tamang tyempo. And, you know guys? Pakiramdam ko mas deep pa yung nararamdaman ko kay DJ eh... hindi ko lang malaman kung ano. --------------------------AFTER 3 DAYS AUDITORIUM "WUHOOOOOOOO! GO GO GO RED LIONS! GO GO GO!" "I LOVE YOU EJ!" "DIEGO YOU'RE SO HOT!" "ALBIE YOU'RE MINE!" "GO GO GO DANIEL! I LOVE YOUUUUUUUUU~!" Kung pwede ko lang tanggalan ng lungs yung huling sumigaw, ginawa ko na. Pero syempre hindi naman ako brutal na tao at hindi ako insecure. Kaya hinayaan ko na lang. Nagtatataka ba kayo kung anong nangyayari? May basketball game ngayon. Red Lions versus Blue Hunters. Montenegro University versus Buenavista University. Ang Buenavista University ang kalaban ng school namin ever since. Hindi lang dahil ang dalawang universities na yan ay prominente, magka-laban lang talaga sa lahat ng aspeto ng industriya at business ang dalawang makapangyarihang pamilya na Montenegro at Buenavista. Pero syempre hindi yan ang importante. Ang importante lang sakin ay yung taong kakalabas lang sa locker

room ng basketball team at ang naglalakad effortlessly na akala mo 'King' ng school, which is true. Nakatingin lang ako sa kanya pero syempre hindi niya ako nakikita. Nandito ako sa far edge ng auditorium. Para kung umexit, madali lang. He really looks handsome in his varsity jersey. Pero bakit ganun? Kahit sa malayo halata mong pagod siya at mukhang hindi pa kumain. Ano ba yan... DJ... anong nangyayari sayo? Nagstart na yung game. Habang nanunuod ako, hindi ko mapigilang mapatingin sa kanya. Miss na miss na kita, di mo ba alam yun? Maya-maya, tapos na yung 1st half ng game. 48 - 40. Pabor sa rivalry team. Meron pang 2nd half kaso nagkaroon ng time-out. "What's happening to the game?" "Oo nga. Parang lahat concentrated, si Daniel lang hindi." "Siya pa naman ang nagpapanalo usually satin." Napatingin ako dun sa mga nag-uusap. Hmm, hindi concentrated si DJ? Ano ba... pinag-aalala niya ako. AISH! KATH! GUMAWA KA NG PARAAN! Alam ko na gagawin ko. Huminga ako ng malalim at nagmartsa na pababa ng auditorium. Lumapit ako dun sa announcer. Kinakabahan ako sa gagawin ko dahil hindi talaga ako sanay sa gagawin ko. Pero dahil life's a gamble... SUSUGAL AKO! "Uhm, excuse me po?" tinignan naman ako ng announcer nun. "Yes miss?" "Pwede po ba mag-announce? Sobrang importante lang po." Kumunot ang noo nung babae. "Para saan miss? Naku baka mapagalitan pa ako."

"Importante lang po talaga." "Sorry miss pero hindi talaga pwede." haynako! Kakainis. Kath, gumawa ka ng paraan! "Ate!" tinignan ulit ako nung babae. "Ano na naman?" "Promise mabilis lang talaga! Promise promise promise! I swear, you'll thank me for this dahil mananalo tayo sa game kapag nasabi ko na 'tong dapat kong sabihin." tapos binigyan ko siya ng convincing smile. "Hmm..." bigla siyang ngumiti. "Sige. Pero totoo yang sabi mo ah?" "Oo naman po ate! Salamat!" binigay niya na sakin yung mic. Okay Kath... inhale, exhale. "Hello... uhm. Mic-test?" medyo tumigil yung hiyawan ng mga estudyante at may mga napatingin sakin. Pero si DJ ata hindi pa ako nakikita. "DANIEL JOHN FORD MONTENEGRO! MASTER!" tumingin na siya, gulat na gulat. Napangiti ako nun. "Uhm... nakakahiya siguro 'tong gagawin ko pero wala na akong pakielam! May gusto lang akong sabihin..." nakita kong papalapit na siya dito. Shet puso mo Kath... puso mo... "Gusto ko lang sabihin na kahit hindi tayo magkaintindihan dahil total opposites tayo, kahit hindi ko na masakyan yang ugali mo dahil kung-ano ano yang nasa isip mo, kahit hindi ko na alam ang gagawin ko sa sira-ulong master ko na katulad mo, kahit lagi akong naiinis sayo dahil ginugulo mo yung isip ko, gusto ko lang sabihin na, Daniel John Ford Montenegro..." ngayon, nasa harapan ko na siya. Nakatingin lang sakin. "Ano yun slave?" "I like you a lot master..." bulong ko, inalis ko yung mic sa bibig ko. Sana narinig niya kahit mahina... sana...

Bigla siyang ngumiti. At sa ngiti niya, pakiramdam ko, mahuhulog na ako. "You like me?" "Oo nga..." teka ano bang gustong palabasin nitong lalaking 'to? "Sigurado ka?" "Oo nga! Ano ba? Hindi ka ba naniniwala sakin? Promise ko yan!" "Kung gusto mo ako. Isigaw mo nga. Hindi yung ibubulong mo lang. Ayaw mo yatang may makarinig eh." tapos sumimangot siya. ARGH NABABALIW NA AKO SA LALAKING 'TO! HUWAAAAAA. TT_TT Nilapit ko ulit yung mic sa bibig ko. "I LIKE YOU DJ! I LIKE YOU SO MUCH! MANIWALA KA NA SAKIN!" namula ako pagkatapos nun. Kasi naman eh... bigla pang sumigaw yung mga estudyante: "MANINIWALA NA YAN! MANINIWALA NA YAN!" "DJ naman eh. Gusto mo yatang napapahiya ako." nagpout ako. Nagulat ako nung kinuha niya yung mic sakin. "KATHRYN SANTIAGO.YOU KNOW I LIKE YOU TOO! WILL YOU BE MY GIRLFRIEND?" "AYIEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEE!" "SASAGUTIN NA YAN! SASAGUTIN NA YAN!" "KATHRYN SAGUTIN MO NA SI FAFA DANIEL!" "OO NGA KUNDI AAGAWIN NAMIN SIYA SAYO!" "DALI NA! DALI NA! DALI NA! DALI NA! DALI NA!" Nabibingi ako sa naririnig kong hiyawan. Pero kahit ganun pa man, yung tingin ko, na kay DJ lang...

"You want me to be your girlfriend?" mahina kong sabi. Feeling ko yung puso ko sasabog any minute... Binaba niya muna yung mic tapos bigla akong hinila papalapit sa kanya. Sobrang lapit namin pero wala na akong pakielam. "Yes. And I want to be your boyfriend." sabay ngiti niya. Pero... "Hindi mo pa ako nililigawan! Atsaka... masyado pang maaga..." "Silly. Kapag tayo na, araw-araw kitang liligawan. Ano ka ba? Atsaka, gusto ko akin ka lang. Gusto ko sakin ka lang titingin. Gusto ko na ako lang ang lalaking gusto mo at mamahalin mo balang araw. Kung hindi tayo, hindi mapapanatag loob ko. Atsaka, I like you a lot that I am willing to be someone else's property. At kapag sinagot mo na ako, I'm all yours." tapos binigyan niya ako ng killer smile. Tae ka DJ, hindi ata kita matatanggihan eh. Nakakainis! Bakit kasi gustong-gusto ko na 'tong lalaking nasa harapan ko eh. Hindi ko nga alam kung 'gusto' pa yung term. Kasi right now? I feel something... deep about him. "Oo na." biglang nanlaki yung mata niya. "Oo na alin?" "Payag na ako na maging girlfriend mo idiot!" sabay belat sa kanya. Kaso hindi niya ata napansin yung 'idiot' eh. Bigla ba namang kinuha yung mic tapos sumigaw na "KAMI NA! KAMI NA! WALANG AAGAW NG GIRLFRIEND KO! WHOO!" Namula ako nun nung nagtawanan yung mga estudyante. Kinurot ko lang sa pisngi si DJ at niyakap ng mahigpit. "I love you." Nanlaki yung mata ko sa binulong niya. He... he loves me?

"I love you kaagad?" umalis ako sa yakap niya. "Oo. Ano ka ba, joke lang naman yung I like you ko kahapon. I just don't want to freak you out. I love you okay? Alam ko masyado pang maaga pero, anong magagawa ko? Yan yung sinasabi nito." sabay turo sa puso niya. Ngayon, alam ko na din kung ano yung 'something deep' na nararamdaman ko sa kanya. I smiled at him tenderly. "I love you too." nanlaki na naman yung mata niya. "Sigurado ka? P-pero baka sinasabi mo lang yan para hindi ako masaktan ha!" "Oo nga! Ang kulit mo! Kahit first time ko lang magkaroon ng feelings na ganito, alam kong mahal na kita!" bigla na naman siyang ngumiti ng nakakaloko. Oh no... ano na namang iniisip nito?! "Patunayan mo nga." sabay cross-arms niya. Haynako... Nginitian ko lang siya at mas lalo ko pang nilapit yung sarili ko sa kanya. "Sabi mo yan ha..." at kiniss ko siya sa... SA PISNGI! Mukhang nagulat siya at mukhang dissapointed. "Bakit sa pisngi ko lang? Bakit hindi dito?"nagpout siya sabay turo sa lips niya. Binatukan ko nga! "Kahit tayo na ayoko ng PDA! Kaya shoo! Maglaro ka na. Galingan mo ha!" "Pero kiss ko?" "Kapag napanalo mo yung game? I'll kiss you." hep-hep! Saan nanggaling yun?! Oh no! "Ano pala joke lang--" Ngumiti siya ng nakakaloko. "Wala ng bawian yan!" saka tumakbo papuntang team nila.

ANO BA GINAWA KO?! HUWAAAA! BAKA MAMAYA KAWAWA NA NAMAN YUNG LIPS KO SA KANYA. HUHUHU. TT_TT Sus kunwari ka pa Kath... argh! Wag mo akong guluhin oh isip ko! Lamunin mo na ako oh lupa! Binalik ko na yung mic dun sa announcer at umupo sa tabi niya. Dito na lang ako magsstay kasi baka mamaya giyerahin ako ng mga pang-aasar ng mga schoolmates ko. "Grabe! Kinikilig ako sainyo! Kung may gusto ka pang i-announce okay lang!" nagsmile na lang ako sa announcer. Hindi din pala ako makakaligtas dito. -_----------------------------AFTER THE GAME "CONGRATULATIONS RED LIONS!" sigawan lahat at syempre, nagpaparty-party lahat ng estudyante. Patay na... huwaaaaaaa. Panalo sila eh. Tumayo na ako nun at aalis na sana kaso biglang tumakbo si DJ papalapit sakin. "Tatakasan mo ko? Ang sama mong girlfriend! Pinanalo ko na nga yung game para sayo."tapos nagpout siya na parang bata. "H-hindi ah! Eto naman..." tinignan niya lang ako at hinawakan yung kamay ko. He intertwined our hands... nagulat ako dun. "Lika uwi na tayo." tulala ako habang naglalakad kami papuntang carpark. We're holding hands? "DJ, yung kamay ko?" "Masama ba na hawakan ko yung kamay ng girlfriend ko?" "Feel na feel mo na pagiging boyfriend ko ah?"

"Syempre naman! 3 years akong naghintay para dito, susulitin ko na!" tapos tumigil kami sa labas ng kotse niya. "Bakit?" at sinagot niya yung tanong ko nung halikan niya yung knuckles ng kamay ko. Nakatitig lang ako habang ginagawa niya yun. "I love you." ang sweet talaga ni DJ. Ang swerte ko naman! Simula ngayon, magiging girlfriend na talaga ako ni DJ... Hindi ko man alam kung ano bang ginagawa ng mag-bf/gf, still... I'll try. And I'll start now. "DJ..." tinanggal ko yung kamay niya sakin. Nagulat naman siya. "Ayaw mo ba?" "Hindi ah. Ano kasi. You know I promised something right?" lumapit ako sa kanya at pinulupot yung kamay ko sa leeg niya. And then... alam niyo na! I kissed him. After 3 seconds, inalis ko na yung pagkakadampi ng labi ko sa kanya and he smiled. "Akala ko wala na yung kiss ko eh." "That's our 7th kiss." "Correction, 8th kiss na natin yun Kath." huh?! "Ano ka ba! 7th kiss kaya natin 'to!" "Di mo yata natatandaan lahat Kath..." sabay smirk niya.

Teka lang... ang tanda ko. 1st kiss, yung nalasing siya dahil sa tonic drink na nainom niya. 2nd kiss, yung nilagnat siya tapos ang daldal ko kaya kiniss niya ako para tumigil ako. 3rd kiss, yung tinupad ko yung promise ko sa kanya sa car. 4th kiss, yung sealed kiss dun sa isa pang deal namin about sa beach house. 5th kiss, yung underwater kiss. 6th kiss, yung gusto ko lang ma-confirm yung feelings ko. Yun lang naman diba? Ehhhhh nakakahiya. Naaalala ko pa. Pero kasi... anong 8th kiss pinagsasabi neto? Hindi kaya... "Wag mong sabihing may kiss na naganap satin na hindi ko alam?" "Yes. I kissed you in Tagaytay while you were sleeping." sabay ngiti niya ng nakakaloko. "Sira!" tapos nagtawanan lang kami. "Teka, sama ako sa condo mo?" "Hindi ko alam na gusto mo na pala akong reypin." binatukan ko nga! "Gusto ko sanang magluto ng pagkain para sayo kaso puro kababuyan na naman nasa utak mo. Wag na lang." tatalikod na dapat ako kaso bigla ba naman akong binuhat tapos sinakay sa kotse niya! Sa shotgun seat syempre. "Baka nakakalimutan mong personal slave pa din kita! May natitira pang 1 week." "Eh nagsinungaling ka nga sakin diba?!" "Kahit na. Pumayag ka pa rin. A deal's a deal." "Nakakainis ka! Tae ka! Tae tae tae!" sabi ko sa kanya nung pumasok na siya sa kotse niya para magdrive. "Tae ka din. Kasi hindi kita kayang paglaruan." Natameme ako sa banat niya ha. Bakit ang cheesy niya sakin? Huhuhu. Ang sarap pala maging girlfriend ng master ko... ---------------------------

CONDO Alam mo yung nagluluto ka ng pagkain para sa mahal mo (naks gumaganyan na ako) kaso hindi ka makapag-concentrate? Paano ba naman kasi... "Bilisan mo naman Kath." "Kasi naman DJ. Ang higpit ng yakap mo!" oo. Nakayakap na naman siya sakin... sobrang higpit na naman. Nakabaon pa yung ulo niya sa braso ko. "Inaamoy ko lang naman yung girlfriend ko eh. Hmm... ang bango bango mo naman!" sabay amoy talaga sa leeg ko! Huwaaaaa. Help me. TT_TT "DJ, I swear, kapag nasunog 'tong fried chicken na niluluto ko, nako! Ikaw susunugin ko!" tumawa lang siya. "Oo na oo na. Namimiss lang naman kita kahit magkasama tayo." umalis na siya sa pagkayakap sakin at umupo sa may dining room. "Bilisan mo nga slave kong panget!" siraulo. -_"Break na tayo! Panget pala ako ha?" "Joke lang Kath! Eto naman!" lumapit ulit siya sakin at niyakap ako ng mahigpit. "Alam mo namang para sakin, ikaw lang ang pinakamaganda, pinakasexy, at pinakamamahal kong babae. Wag ka ng magtampo." pinalo ko siya ng mahina. "Tss. Oo na bati na tayo." tapos nagngitian lang kami. "Alam mo, di ako sanay na sobrang sweet natin. Baka mamaya magsawa tayo niyan sa isa't-isa." "Hinding-hindi ako magsasawa sayo Kath. Pero baka magsawa ako kakahintay dyan..." sabay turo sa... niluluto ko! Prinepare ko na yung pagkain at dinala sa dining room. Habang kumakain kami, di ko mapigilang mapangiti. Kasi naman eh... do I deserve him? Do I deserve his love? I'll just be a good and caring girlfriend from now on.

"Say aaaaaah!" tumawa lang siya. "Ano ako? Bata?" "Wag kang KJ!" "Oo na oo na. Sweet naman ng girlfriend ko! Ang--" di niya na natuloy yung sasabihin niya kasi sinubo ko na sa kanya yung fried chicken and rice. Binigyan niya lang ako ng death glare. Hahaha! Nagsubuan na lang kami. Pagkatapos nun, naghugas na ako (na nakayakap pa din sakin si DJ) at umupo na kami sa sofa para manuod ng tv. Magkayakap lang kami habang nanunuod. Oh my... is this what you call love? This is the best day of my life! Walang nagsasalita sa amin. We're just comfortable in each others' arms. Umuulan na din. Nagulat ako ng biglang kumulog at biglang lumakas yung hangin. Nakabukas kasi yung bintana. Hala... "DJ?" "Hmm, bakit Kath ko?" "Hatid mo na kaya ako? Lumalakas na yung ulan oh." tumayo siya at kiniss yung forehead ko. "Oh sige sandali lang. Dyan ka lang. Magpapa-gas lang ako." "Okay sige." lumabas na siya at naiwan ako habang nanunuod ng tv. Biglang may lumabas na breaking news sa TV. Ayon sa report, may bagyo daw na kakadating lang sa NCR. Signal #4 kaagad?! Grabe, hindi ko napansin na kanina pa pala malakas yung ulan. Napansin ko lang nung kumulog. Ang warm kasi kapag kayakap ko si master eh... me ganon? Maya-maya dumating na rin si DJ, hingal na hingal.

"Kath, mukhang stranded ka na naman dito. May bagyo eh." "Oo nga, hays. Baka pagalitan ako ni mama." "I already called her. Buti na lang may signal. Shit, no choice. Dito ka na muna magsstay for tonight. Pumayag naman siya since ayaw niyang may mangyaring masama sayo." nakatingin lang siya sakin nun. "Okay." ano pa bang sasabihin ko diba? "May generator sa condo kaya hindi naman mawawalan ng kuryente. You're safe here Kath." tapos hinila niya ako at niyakap ng mahigpit. T-teka lang... ANO?! DITO AKO MATUTULOG?! NAKAKAILANG! ALAM KO NATULOG NA RIN AKO DITO NG ILANG BESES PERO IBA NA NGAYON... GIRLFRIEND NA AKO NI MASTER! PATAY!

CHAPTER 29. KATHRYN'S POV Naiilang ako... Naiilang ako... Naiilang ako... Naiilang ako pero hindi niya napapansin! TT_TT Kasalukuyan kaming nakaupo sa sofa niya at nanunuod pa din ng tv. Ang higpit pa din ng yakap niya sakin. Parang mawawala ako sa kanya! Pero syempre aaminin ko... kinikilig ako. Oo na. Kinikilig na ako. Sobrang kinikilig ako sa ka-sweetan ni DJ. Lumalabas kasi yung ibang side niya... yung side niya na nagpa-inlove sakin. Nilalamig ka? napatingin ako sa kanya nun at nag-no sign. Hindi naman.

Sabagay. Niyayakap ka ba naman ng boyfriend mo lalamigin ka pa? nanlaki yung mata ko nun at kinurot ko yung pisngi niya. Grabe ka! Ang yabang. Totoo naman eh. Sus, dinedeny pa. Che. Nakakainis ka talaga. tinanggal ko yung yakap niya sakin. May naalala lang akong nakakawalang gana. Oh! Ano ba yan! Enjoy na enjoy akong yakapin ang payatot kong girlfriend eh. anong sabi niya?! Hindi tayo bati! Ang sama mo naman sakin! May atraso ka pa sakin ha. Akala mo di ko naaalala yun?! pilit niya akong niyayakap ulit pero pumapalag ako. Ano na naman ba yun Kath? Nakakainis. Nilalambing na nga kita eh." lambing ba yun? Eh kasi naman... nakakainis ka! Naalala ko lang yung past few days! Yung... yung mga makeout sessions niyo nung mga babae mo! Nakakairita! oo nagseselos lang ako kapag naaalala ko yun. Ewan ko ba. -_Wag ka ng magselos! Sinong nagsasabing nagseselos ako? Lumapit siya sakin, yung sobrang close, tapos niyakap na ako. Hindi ako makaalis. Aish bahala na. Kath naman... Oh? sabi ko sabay irap. Hindi ko gusto yung mga babaeng yun. Ano ka ba. Atsaka, kahit halikan ko pa yung mga yun. bigla niya akong tinignan ng matagal. Gulp.

A-ano? Ikaw lang ang gusto kong halikan ng ganito. then he leaned down, cupped my face and kissed me. Napapikit ako nung naramdaman ko yung pagdampi ng labi niya sa labi ko. Our lips didn't move. Para bang dinadama muna namin yung... yung moment before... We kissed passionately. I intertwined my hands over his neck and pulled him closer to me. Hindi ko na alam ang ginagawa ko o ginagawa niya. All I know is that we're kissing each other tenderly and I can't stop myself from falling in love with him even more. Maya-maya bumitaw na kami sa isa't-isa. Hingal na hingal. Grabe! Feeling ko namumula na talaga ako... nakatingin kami sa isa't-isa at wala ni isa saming nagsasalita. Kath, ikaw lang ang hahalikan ko ng ganun. Kasi mahal na mahal kita. tapos niyakap niya ako ng mahigpit. It's official. I'm really... really... really blushing! >//< Nakayakap pa din kami sa isa't-isa ng makaramdam ako ng kakaibang init. Huwaaaaa. Ano ba yan! Ang lamig lamig dahil sa bagyo... what's happening to me? At bakit ko napapansin ang small details kagaya na lang ng pagyakap niya sakin ngayon at ang pagkarinig ko ng tibok ng mga puso namin. Huwaaaaaaaa. TT_TT Kath... get back to your senses! Uhm, DJ? bumitaw ako sa yakap niya at tumayo. Bakit Kath? K-kailangan kong mag-shower! Tama mag-shower! Ang... ang init kasi eh. Tapos nanlalagkit pa ako at feeling ko ambaho ko na... Bakit? Dahil ba niyakap kita? Malagkit ba ako? Mabaho? inamoy-amoy niya pa yung sarili

niya. Hindi ah. Ang bango bango mo kaya. Ngumiti siya ng nakakaloko. Talaga? HALAAAAAAA! ANONG SINABI KO?! AISH NAKAKAHIYA KA KATH! >//< Kalimutan mo na! Inaasar mo pa ako eh. Basta pa-shower ako! biglang nanlaki yung mata niya. Ehhhh? S-shower? Oo! Alangan namang matulog akong naka-uniform? naka-uniform pa din kasi ako. Kahit natulog na ako dati dito at naka-uniform, still, feeling ko lalamigin pa din ako sa suot ko. Napatingin ako sa kanya at eh? Bakit ganun? Mukha siyang lutang? Parang may iniisip... hindi kaya... DJ! ANO NA NAMANG INIISIP MO HA?! baka mamaya kasi ano na namang pumasok sa kukote ni master eh! Napatayo siya nun. WALA AKONG INIISIP! OKAY?! HINDI KO INIISIP NA SABAYAN KA SA PAG-SHOWER MO! WALA WALA WALA! huwaaaaaaat?! Eh ano yung kakasabi niya lang! Aaaaaaaaahck! MANYAK KA MANYAK! sabay palo sa kanya sa braso. Napapa-'ow' siya. ANONG SASABAYAN MO KO SA PAGSHOWER KO?! ANG MANYAK MO! Nahawakan naman niya yung kamay ko at di na naman ako makapalag. -_Hindi ko nga iniisip yun! Eh kakasabi mo lang eh! binitawan naman niya yung kamay ko at napakamot ng ulo. Nagcrossarms ako.

Ano? Idedeny mo pa na nagkakaroon ka ng bad thoughts?! DJ naman eh! Ang bata pa natin!napasuklay lang siya ng buhok niya gamit yung kamay niya, tapos tumingin na siya sakin. Oo na oo na. Naisip ko lang naman yun. Pero syempre hindi naman kita sasabayan sa pagshower mo dahil baka hindi ako makapagpigil at baka may mangyari satin. ANO DAW?! ANG MANYAK MO! ANONG MANGYAYARI HA?! kinurot ko ulit siya sa pisngi hanggang sa mapangiwi siya sa sakit. Feeling ko namumula na ako... sa inis! Grabe ka. Ang brutal mo naman. kinapa-kapa niya yung pisngi niya. Tapos bigla ba namang nagpout? Nakakainis. TT_TT Nakakainis ka kasi eh. Alam ko girlfriend mo na ako pero DJ naman! Yung mga salita mo naman. tinignan niya ako ng seryoso. Kath naman. Kahit naiiisip ko man yung mga bagay na yun. Hindi ko naman magagawa yun. I respect you, okay? nanlambot naman ako sa sinabi niya. Niyakap niya lang ako ng mahigpit. Tss... oo na! DJ kasi eh. binaon ko lang yung mukha ko sa dibdib niya. Napaparanoid ka na naman Kath. Mag-shower ka na nga. Ang baho mo na. nang-asar pa. -_Che! Oo na. bumitaw na ako sa yakap niya. Pahiram pala ako ng damit. Nanlaki na naman yung mata niya. D-damit ko? Wala ka bang damit na dala? W-wag mong sabihing pati... pati u-underw-- MERON AKO NUN DJ! MAY DALA AKOANO KA BA! NAKAKAHIYA NAMAN! iungkat ba naman pati yung u-underwear... >//< Sumisigaw ka na naman! Tss. Hoy baka nakakalimutan mong slave pa rin kita! Follow my rules! tss, anong konek? Siguro naiilang na din 'tong si DJ kaya iniiba na yung topic. Hays. Hayaan na nga lang. Saan ba ako mags-shower?

Sa kwarto ko. oo nga pala dun pala talaga yung shower room niya. Hmm okay? Pero teka, paano yung damit ko? Bahala ka na kumuha dun. Sige na mag-shower ka na. Bilisan mo ha mag-sshower din ako. nagnod ako at pumunta na ng kwarto niya. Syempre dala ko na yung underwear ko. Malamang! Buti na lang yung gym bag ko yung dinala ko. Kundi... ewan ko na lang. Nilapag ko na muna yung underwear ko tapos yung susuotin kong damit ni DJ. Loose shirt at shorts na above the knee at siguro sobrang luwag. Tae hindi siya nag-papajama. Panigurado lalamigin na naman ako nito mamaya. Pumasok ako ng CR niya at wow! Black and white. Ang ganda lang! Siya na talaga. May curtain yung shower at parang may divider. Oh well...

SHOWER SHOWER SHOWER! -----------------------------------------------

Pagkatapos kong mag-shower, feeling ko ang sarap mabuhay! Ang presko! Nag-towel na ako at lumabas ng shower curtain at pumunta dun sa may sink. Tinignan ko yung sarili ko sa salamin. Huwaaaa. May eyebags ako. Kasalanan 'to ni DJ... siya lang naman ang iniisip ko nung mga nagdaan araw eh. Pero alam ko na makakatulog na ako simula mamaya... Kasi naman, alam kong sakin na siya at hindi na ako matotorete kakaisip sa kanya. May kulang pa talaga eh. Refresh na refresh na naman ako kaso... tama! Hindi pa ako nakakapagtootbrush! Eh paano ba yan? Isa lang yung tootbrush dito at sa kanya yun. Kadiri naman kung yun yung gagamitin ko diba? Eww! Personal hygiene! Siguro naman may extra toothbrush siya? Matanong nga. Magbibihis na lang muna ako bago ko bumaba. Ang awkward naman kapag nakita niya akong naka-towel lang. Binuksan ko na yung pinto ng CR at... ehhhhhh?! ANONG GINAGAWA NIYA SA LABAS NG CR?!

--------------------------------DANIEL'S POV Aish. Ang tagal-tagal naman ni Kath! Gusto ko na siyang mayakap eh. Namimiss ko na lang siya bigla! Aish, oo na. I love her so much. Putris, kelan pa ako naging cheesy ng ganito? Kasi naman di ako mapakali dito. Ang tagal naman niya mag-shower! Mag-sshower pa ako ulit eh. Sabi kong sabay na kami eh. Shit... DJ snap back to your thoughts! Manuod ka na lang ng TV. Pinalipat-lipat ko yung channel pero hindi talaga ako mapakali. Damn it! Nadidistract ako sa tunog ng tubig na nanggagaling sa shower... sa shower! Damn it! Pinatay ko na yung TV at tumayo. Papasok na lang ako sa kwarto ko. Dun na lang ako manunuod. Wala akong gagawing masama ah! Pagpasok ko, nakita ko yung damit niya na nakapatong sa kama ko. Ano yun? Lumapit ako at tinaas yung fabric? Teka... bra ba 'to?! B-bra ni Kath?! Bakit ang laki? O_O Ah shit! Binitawan ko kaagad yun at nagkamot ng ulo. Napaparanoid ka na DJ! Argh, aaminin ko, naiilang ako ngayon! Kasi naman eh... iba na ngayon. Boyfriend niya na ako. Girlfriend ko na siya. Pwede na... Pwede ng manuod ng TV! Shit! Iuntog ko kaya 'tong ulo ko sa pader? May mangyari kaya? Ah shit. -_Teka... nasaan ba yung remote? Nandun pala sa may table katabi ng CR. Lumapit ako dun para kunin yung remote kaso biglang bumukas yung pinto. Nanlaki yung mata ko sa nakita ko... Si Kath... wearing only... a towel... and she's dripping wet.... Hindi ako makagalaw. Shit... napatingin na din siya sakin at nanlaki yung mata niya. Bakit ganun? The atmosphere here is getting hot? Shit DJ! Iniwas ko yung tingin ko sa kanya at naglakad papalayo sa kanya. Argh, ano bang ginagawa ni Kath

sakin? Lalaki ako! Bakit siya lumabas ng naka-towel lang? Is she... teasing me? DJ naman. Akala ko nasa labas ka. oo nga pala. Ako din pala yung may kasalanan. Pinilit kong tumingin sa kanya ng maayos. Sorry. Ang lamig na kasi sa labas. Kaya pumasok ako sa kwarto ko. tss... ano ba yang dahilan mo DJ! Okay lang. Ay oo nga pala! May extra toothbrush ka? Meron namang toothbrush dyan ha? Eh sayo yun eh! Tss nahiya ka pa. We're sharing saliva when we're kissing, remember? pang-aasar ko. Namula naman siya kaya natawa ako. Wag ka na nga mang-asar! Bilis! Ikuha mo na ako ng toothbrush! At pwede lumabas ka na muna? tss. Yung toothbrush mamaya ko na kukunin kapag tapos na din ako mag-shower. Papasok na ako ng shower room, magbihis ka na. Okay. napatingin ako uli sa kanya at hindi ko mapigilang mapangiti. Ang ganda talaga ng girlfriend ko. Ang sexy pa. Pero syempre nirerespeto ko yan. Gentleman ata ako... aish ewan! Makakuha na nga lang ng damit at makapag-shower. ------------------------------------------KATHRYN'S POV Ang awkward naman nung kanina, hays. Nakakahiya. Ay ewan! Bakit kasi ganun yung tingin niya? Siguro napaparanoid lang ako. Makapag-bihis na nga lang. Pagkatapos kong magbihis. Medyo comfortable na ako sa damit ko. Okay lang naman. Kinuha ko na

yung hairbrush at face powder ko sa gym bag at syempre, nag-ayos din para presko na talaga kapag natulog ako. Hmm... ang lakas lakas pa din ng ulan. Ang lamig-lamig naman! Medyo na-eewan na tuloy ako sa suot ko. Nalalamigan pa din ako eh. Huhuhu. Nakakainis. TT_TT Kath! sigaw ni DJ galing sa loob ng CR. Ehhh? Oh bakit? Toothbrush ka na. Sabay na tayo! sabay kami? Napangiti ako bigla nun. Pumasok na ako ng CR ng nakangiti pero pagkatingin ko sa kanya... Oh? Nangyari sayo Kath? O///////////////////////O Ah hehe! Wala! iniwas ko yung tingin ko sa kanya at humarap sa may sink. Nakakailang naman! Paano ba naman kasi... Topless siya. And he's dripping wet. Naka-towel lang siya sa lower body niya kaya kitang-kita ko yung perfectly-sculpted six-pack abs niya... huwaaaaaa. Ang mga mata ko na naman, naviviolate. Bakit ba kasi ang sexy ng boyfriend ko? Tumingin na lang ako sa salamin. Kath, wag kang papapekto. Kahit nakatabi na sayo si DJ at inaabot na sayo yung toothbrush na gagamitin mo... yung toothbrush! Kinuha ko yung toothbrush sa kanya. Uhm, thank you. Oh, toothpaste. nilagyan niya na yung toothbrush ko ng toothpaste tapos nilagyan niya na din yung sa kanya. Kath, okay ka lang ba? hinawakan niya yung pisngi ko kaya napatalon ako bigla sa gulat. Uy Kath?

Ah wala! Hehe. let's brush our teeth na! Hehehe. tapos nagsimula na akong magtooth-brush. Argh... ang lame ng excuse mo Kath... kakahiya! >//< Sige na nga. Sabi mo eh. nagtooth-brush na din siya habang... habang naka-yakap sakin patalikod! He's back-hugging me. Eeeeeeeeeek! Huwaaaaa. Lamunin mo na ako oh lupa! Bakit mo ako hinahayaang mamula ng ganito? Hanggang sa pagbanlaw namin ng bibig namin, nakayakap pa din siya sakin patalikod. Huwaaaa. Pulang-pula na siguro ako, para na siguro akong nagblush-on. Hngggggggg! DJ! Hmm? T-tapos na tayo mag-toothbrush. Anong gagawin ko? Uhm, lalabas na ako? Tapos magbihis ka na? Para matulog na tayo? Paano kung ayoko? sabay ngiti niya. Oo nakikita ko siya sa salamin. Kitang-kita naman niya siguro na namumula na ako sa kilig dito diba? >//< "DJ naman eh! Oo na oo na. Ang bango-bango lang kasi ng girlfriend ko. sabay amoy na naman sa leeg ko. Nakikiliti ako... ampupu naman. DJ! Eto na po. bumitaw naman siya sakin at hinalikan ako sa pisngi. Sorry, nasasabik lang ako sayo eh. I love you Kath. nasasabik? Huwaaaaa. Lamunin mo na talaga ako oh lupa! >//< I... I love you too. pagkatapos kong sabihin yun, nagmadali na akong lumabas ng CR dahil baka mamaya, maging kakulay na ng kamatis ang pisngi ko. Huhuhu.

Maya-maya lumabas na din si DJ galing CR at naka t-shirt at shorts din siya. Ang gwapo-gwapo niya talaga kahit ang gulo ng buhok niya. Grabe lang. Tumabi siya sakin sa kama at hinila ako papalapit sa kanya. Bubusugin mo na naman ba ako ng yakap? tanong ko sa kanya. Eh kasi makayakap, wagas! Ngumiti siya ng nakakaloko. Gusto mo bang busugin din kita gamit nito? sabay turo niya sa lips niya. Kissing monster 'to! >.< Ewan ko sayo! Yan ka na naman eh! seriously, bakit ba ganyan silang mga lalaki? Mahilig sa mga ganyang bagay? Huwaaaaa. Eto naman, nagjojoke lang eh. niyakap niya ako ng mahigpit ulit. Pero kung gusto mo sabihin mo lang ha? Libre lang naman-- aray ano ba?! at oo, pinipingot ko siya. Ang kulit mo talaga! nagpout siya bigla. Bakit? Lalaki ako Kath. I have my needs. And I'm your boyfriend. You know? tapos yung kilay niya nag-up and down... anong gusto niyang palabasin? Ewan ko sayo! tumayo ako nun. Hindi kita tatabihan matulog! Kaasar ka! Eto naman tampo kaagad! tumayo din siya. Wala naman akong gagawin ko sayo! Ano ka ba! Akala mo na-aattract ako sayo? Yang payatot na katawan mo? Huh! Asa ka! aba! Grabe nanlait pa! Argh! Saan ka pupunta?! sigaw ko. Lumabas kasi siya. Ano yun, nagtampo? Aba siya pa may ganang magtampo ah?! Kukuha lang ako ng dvd! Maghintay ka! ehhh? Okay. -_Maya-maya pumasok na rin siya na may dala-dalang dvd's tapos binagsak niya sa kamay ko. O ayan! Manunuod tayo ng movie! Pumili ka dyan!

Teka bakit? Kasi naman napaparanoid ka dyan eh! Akala mo may gagawin akong masama sayo! Tss! Bilisan mo na nga! Oo na! Che! Sungit mo! nakakainis. Hays! Sinusumpong na naman siya! -_Chineck ko yung mga titles ng movies, hmm, ano ba yan. Parang ang boboring naman nito! Puro sports movies! Wala bang horror? Malamang wala kasi naman matatakutin 'tong boyfriend mo. Hmm... oh my gulay! Eto na lang! inabot ko yung dvd ng Titanic kay DJ. Sa totoo lang, hindi ko pa yan napapanuod! Huhuhu. Eto? Baka baduy naman 'to. Ang corny mo pumili! Kung baduy at corny yan, bakit ka may dvd na ganyan? Kunwari ka pa! bigla siyang namula. Gusto kong tumawa! Yung condo-keeper ko naglagay niyan sa mga dvd's ko! H-hindi ako may gusto niyan! ang sarap niya pagtripan. Ang cute cute niya! Kunwari ka pa. Ang kulit mo naman! Sabi kong yung condo-keeper ko naglagay ng dvd na yan sa condo ko eh! Sabi mo eh. Hahaha. Pero teka, may condo-keeper ka? ngayon ko lang nalaman yun ha. Meron. Si Ella. Ano?! Babae?! Akala ko ba ako lang ang personal slave mo ha?! nakakapang-selos naman. TT_TT Niyakap niya lang ako ng mahigpit. Ano ka ba, kahit ang ganda nung Ella na condo-keeper ko, still, condo-keeper ko lang siya. Eh ikaw? Personal slave kita. Personal... natuwa naman ako nun.

Sige para sa akin maganda na din si Ella! [ay charot nagka-exposure ako hahaha] Isalang mo na nga yan. Oo na. umupo na ako sa kama niya habang hinihintay na masalang niya yung dvd. Nung nagsimula na yung movie, tumabi siya sakin at niyakap ako ng mahigpit. Buti na lang may makapal na blanket naman kami at least hindi masyadong malamig. Aba, nasasanay na akong kayakap siya ha. :> Nilalamig ka pa ba? Medyo... niyakap pa niya ako lalo ng mahigpit. Ayan? Still feeling cold? Kasi naman ang iksi ng suot mo. Dapat nag-pajama ka. Wala ka kayang pajama. Tss, sa susunod. Bibili na talaga ako. Pati damit mo. Bakit? Matutulog pa ba ako ulit dito? Oo. Natural. Girlfriend kita eh. Syempre madalas na magssleep-over ka dito dahil gusto kitang katabi matulog. Pero syempre depende naman sayo kung gusto mo. namula ako bigla dun. Oh my... Lord, ganito po ba talaga kapag nagkaroon ng boyfriend? Parang lagi kang papakiligin at liligawan? Huwaaaa. Wag ka na ngang maingay. Nagsisimula na yung movie oh. nagchuckle lang siya. Nanunuod lang kami ng Titanic. Wow, ang sweet naman ni Jack and Rose. Kaso nakakainis yung mga magulang ni Rose! Nakakainis! Ang KJ! Maya-maya, dumating na dun sa part na nag-aminan na sila ng feelings nila sa isa't-isa. Pero teka... bigla silang naghalikan? Gulp. Pakiramdam ko namumula na ako. Bakit bigla kong napansin yung presence nung katabi ko? Maya-maya nandun na sa part na nag-take it off na sila Jack and Rose! Huwaaaaa. My eyes! My eyes! Grabe sila... mag... maghalikan! At bakit saan-saan na napupunta yung halik ni Jack kay Rose? At bakit

biglang nag-init dito? Pwede mag-cuss? Shit! Hindi ko alam kung bakit pero bigla na lang ako napalingon kay DJ... at napalingon din siya sakin. Yung puso ko feeling ko sasabog na sa sobrang kaba! Hindi ko maalis yung titig ko sa kanya, ganun dn siya sakin. Para bang na-hypnotize ako sa titig niya at hindi ako makawala sa spell niya. Nagulat na lang ako nung bigla niyang tinaas yung chin ko at sinabing... I love you. I don't know what happened. All I know is that when I'm about to respond on his 'I love you'. He began to cup my face and kissed me. Napapikit na lang ako. I wrapped my arms around his neck and pulled him closer to me. We're kissing passionately. His hands are already on my waist. He began to kiss me deeper, slipping his tongue on me, making the kiss more passionate. Hindi ko na alam ang nangyayari basta alam ko lang... mahal na mahal ko talaga siya. Hindi ko namalayan na nakahiga na pala kami sa kama. He is on top of me and he's kissing my neck. Nakikiliti ako... naalala ko yung hinalikan niya rin ako ng ganito. Iba yung feeling... Maya-maya hinalikan niya ako ulit sa labi... we're still kissing passionately. Napansin kong tinanggal niya yung shirt niya at lumantad na naman sakin yung katawan niya. Bago pa ako makapag-react, he shut me up by kissing me again. His kisses went rough but still I kissed him. Naramdaman kong nakahawak na siya sa laylayan ng shirt ko at sa isang iglap, natanggal na niya yung shirt ko. Ibabalik ko na sana kaso he kissed my neck again and my lips... then my neck again... my collarbone... I'm lost... I'm lost... bahala na... bahala na... We're still kissing when I felt it again. Something twitched between his legs, napadilat ako nun bigla at tinulak siya ng malakas para maka-upo ako. Nung una hinabol-habol niya pa yung lips ko pero pinigilan ko na. DJ... biglang nawala yung mata niyang parang lasing at napatingin sakin... Shit... shit... shit! I'm sorry. inabot niya sakin yung shirt ko. Sinuot ko naman. Nagsuot na din siya ng shirt niya. Inayos ko din yung buhok ko, nagulo ata. Bakit ka nagsosorry? Eh... pareho naman tayong nadala sa moment kanina... sabi ko. Napatingin na lang ako sa sahig. Nakakahiya... anong nangyari? (_ _)

I'm sorry Kath. A-ako yung lalaki, ako dapat yung unang nagpigil. I'm sorry. niyakap niya ako ng mahigpit at kiniss ang forehead ko. Sincere naman siya sa sorry niya kaya okay na. Atsaka... aaminin ko. Di ko din napigilan! Eh kasi naman eh... ang attractive ng boyfriend ko. I'm sorry din DJ. Teka, CR lang. tumakbo siya papuntang CR. Ehhh? Ano naman kayang gagawin niya dun? Hmm... Maya-maya bumalik na naman siya at niyakap ako ng mahigpit ulit. Sa sofa na lang ako matutulog. Eh bakit? Kasi naman, basta! Baka maulit. tapos tinignan na naman niya ako. Huwaaa... TT_TT I trust you DJ. Pero I don't trust myself! Baka... aish! niyakap ko lang siya ng mahigpit. Ang lamig-lamig eh! Kawawa ka naman dun. Mas mabuti na yun! Tss ang arte mo! Dito ka na matulog. Sa tabi ko. Matutulog lang naman tayo eh. panatag naman kasi ang loob ko na hindi na mauulit yung nangyari kanina. Nakakapagod. Bwahahaha. De joke lang... I trust him naman. Nakakainis. Yung Titanic kasi eh... natawa ako sa sinabi niya. Malay ba natin na may ano dun. Wag na nga nating pag-usapan yun! nakakahiya din kasi. I swear, lagot sakin si Ella kapag dumaan ulit siya dito. Pahamak eh. sabay pout niya.

Sinisi mo pa yung condo-keeper mo! Siraulo ka talaga. Pero seryoso, hindi ko na ulit uulitin yun. I mean, muntik na kasi. namumula niyang sabi. Muntik na alin? Alam mo na yun. Yung... yung ano! Tss! Don't make me say it! Ano ba kasi yun? pagtataka kong tanong. Ano ba kasi kinaka-worry niya? Yung pag-angkin ko sayo! nagulat ako nun at napanganga. Pag... pag-angkin?! P-pero hindi pa ako ready! Aish! Kaya nga hindi na natin uulitin diba? Hindi naman natin gagawin yun eh, hanggang di ka pa ready. Hala! Paano ko malalaman kung ready na ba ako o hindi?! Tss! Ang bobo mo naman. I'll just claim you kapag nagpakasal na tayo! nanlaki yung mata ko sa sinabi niya. Grabe! Wala pa ngang 1 day na mag-bf/gf tayo, tapos... tapos kasal kaagad sinasabi mo? Wag ka ng mareklamo! Aish... basta alam ko ikaw na mapapangasawa ko! Aish. Patayin na nga natin 'tong Titanic! kinuha niya yung remote at pinatay na yung tv. Good. Kasi may love scene na naman na pinapakita eh. Ayoko na maulit yun, pero pwede din. Joke! Ayoko nga! DJ. Inaantok na ako. sabay hikab ko. Matulog na tayo. Umayos na ako ng higa at ganun din ang ginawa niya. Magkayakap lang kami ng sobrang higpit at

pinatong niya rin yung legs niya sa legs ko. Ayaw naman niya ng sobrang close? Goodnight DJ. I love you. Sweet dreams. Goodnight din Kath. I love you more. Dream of me. then he kissed me on my lips. I just smiled before I closed my eyes, ready to dream about him.

You know what's great about sleeping with the guy you love? It's the assurance that when you wake up, you'll be in his arms, holding you tight, never letting go.

CHAPTER 30. KATHRYN'S POV DANIEL'S BEDROOM Hmm... Ano ba yan, nakikiliti ako sa leeg ko, ano ba yun? Hmm, para bang may humahalik sa leeg ko? Baka hangin lang, nilalamig lang siguro ako kaso... bakit nakikiliti ako? Pagkadilat ko... ehhhhhhhh? D-DJ... mukhang alam niyang nagising niya ako kaya lumayo siya sa leeg ko. Hi Kath. Ano bang ginagawa mo? Bakit yung mukha mo nasa leeg ko? Nakikiliti tuloy ako. iniwas niya lang yung tingin niya sakin. Ano ba kasing ginagawa niya sakin huh? Hinawakan ko yung leeg ko... bakit ganun? Basa... laway?! DJ naman eh! Aish! tumingin siya sakin.

Ano na naman?! May... may laway mo eh! iniwas niya yung tingin niya sakin. W-wala akong kinalaman dyan! aish, nagdadahilan pa! -_Bahala ka nga sa buhay mo!tumalikod na lang ako. Nakakainis kasi eh. Nagising na nga ako bigla dahil dun sa nakakakiliting feeling. Argh! Panira ng tulog. Maya-maya, naramdaman kong may yumakap sa likod ko. Si DJ malamang, aish ewan ko sa kanya. Kath, uy. bahala ka dyan! -_____Kath naman... no response. Bahala ka talaga sa buhay mo! Kath! Sorry na! Kasi naman, ano ba kasing ginagawa mo sa leeg ko? Nilalagyan ng ano, lovebite. nanlaki yung mata ko sa sinabi niya kaya napaharap ako sa kanya. Nakatingin lang kami sa isa't-isa. Anong... anong nilalagay mo? Lovebite nga. huh? Ano ba yun? A form of marking your own property. Para hindi na maagaw ng iba. You're already taken. tapos ngumiti siya ng nakakaloko. P-property? So, nilagyan mo ako dahil sayo na ako? Ganun ba yun?

Oo. Kaya hindi ka na pwedeng makuha ng iba. Kahit yung Albie na yun. ayan na naman siya. Pero eh! Nakakahiya naman 'to! Ano itsura nito? madilim kasi kaya kahit kinapa-kapa ko yung leeg ko, hindi kita. Basta. Pagkagising naman natin, makikita mo. medyo hindi ko na-gets pero hinayaan ko na. Pero teka! Bakit ako meron, ikaw wala? nagkamot siya ng ulo. Kailangan pa ba yun?! Grabe. Ano? So ganun? Sayo lang ako, pero ikaw? Hindi kita pagmamay-ari?! grabe, anong gusto niya? Single siya forever? Nakakapagtampo! Kath naman eh. Ang arte mo! Oo na! Kung di lang kita mahal eh. medyo gumilid siya para makita ko yung leeg niya. Uhm, anong gagawin ko? Hindi ako marunong... Halikan mo lang. Just mark me all you want. I'm yours, Kath. So ang ginawa ko ayun. Hinalikan ko lang leeg niya. Ang bango-bango niya talaga! Natatawa nga ako eh, kasi naman. Hindi siya pumapalag pero tawa siya ng tawa. May kiliti ata siya eh. O ayan tapos na. Sakin ka lang ha? sabi ko sa kanya. "Natututo ka na sakin ah. Possessive." kinurot ko nga sa pisngi. "Wag ka nga!" hinawakan niya bigla yung leeg niya.

Ah shit. Ano ba yan, puro laway! Aish! Grabe ha! Joke lang! niyakap niya na lang ako ng mahigpit. Tahimik lang kami habang yung ulo ko, nasa dibdib niya. Napaka-comfortable naman dito... pero teka... HUWAAAAAAAA! TT_TT Bakit ganun? Bakit ko siya nilagyan... ng... ng lovebite? Ako ba yun? Bakit parang hindi? Ako, na walang experience magka-boyfriend, ay marunong ng maglagay nun? Huwaaaaa! Nakakahiya! Kath, anong problema? sabi niya habang hinahaplos niya yung buhok ko. Argh. Kasi naman. Bad influence ka kasi eh! Ako?! What the? May pa-lovebite lovebite ka pa kasi dyan. Natuto tuloy ako! Huwaaa! binaon ko lalo yung ulo ko sa dibdib niya. Nakakahiya. Kath, tayo na naman eh. Ano ka ba? And besides, it's normal in a relationship. Tinignan ko siya. Sure ka?" Of course. Teka, bakit mo ba kasi ako nilagyan nun ng ganitong oras? napatingin ako sa bintana. Eh? Anong oras na ba? 3AM.

The Devil's Hour? Aish! Kath, wag ka na nga lang maingay! hmm... kung devil's hour ngayon, yun yung dahilan kung bakit ko na lang nagawa yung kanina. Hindi naman kasi ako ganito eh! Huhuhu. Ganun ba talaga kapag mag-bf/gf? Eh, master ko pa din siya. Pero bakit niya yun nagawa? Hindi kaya... DJ... Hmm? Matulog na tayo ulit. Yung kanina, paraan mo lang ba yun para magising ako? Kasi natatakot ka dahil 3AM na? Huh? Hindi ah! tss, halata naman eh. Nakalimutan ko na matatakutin pala 'tong master ko. Hmm... maasar nga 'to! Kunwari ka pa! Hahaha! Duwag ka duwag! Ano? Duwag? Halikan kita dyan eh. aish, ayan na naman siya sa panakot niya. -_Weh? Aminin mo na kasi na duwag ka lang! Gusto mo lang akong gisingin kasi nagising ka ng saktong 3AM at natatakot ka! Hahaha! Pft! Hahaha! .................... ehhh? Pikon? DJ... joke lang naman eh. niyakap niya na lang ako bigla. Oo na. Oo na. Kaya yakapin mo lang ako ha? Para di na ako magising. Trabaho mo yun bilang slave ng puso ko. napangiti ako nun. Pumipick-up line ah. Ako nga din. Oo na po, master ng buhay ko. Sige na. Goodnight. hinalikan niya ako sa noo. Goodnight love.

-------------------------------------------------MORNING Napadilat ako bigla nung parang may naaaninag ako... hmm... it's sunny again? Wala ng bagyo? Oh... napatingin ako sa katabi ko. Tulog pa din siya... at nakayakap pa din siya sakin ng mahigpit. Hmm, napatingin ako sa boyfriend ko. Grabe... ang gwapo-gwapo niya talaga... kaya ang daming naghahabol na babae at lalaki sa kanya. Siya na, saka jackpot na eh. Nasa kanya na lahat. At kahit inaaway ako nito minsan, tapos napaka-moody pa... nararamdaman ko naman na mahal niya talaga ako. Teka... tulog naman siya diba? Wala naman sigurong masama kung... kung pagmasdan ko siya ng mas matagal? Kinapa-kapa ko yung mukha niya. Hinawakan ko yung eyebrows niya na lagi na lang kumukunot kung naiinis siya... yung eyelashes niya na sobrang haba, parang sa babae... yung eyebags niya na kahit onti lang, pansin ko pa din,... yung eyes niya na kahit nakapikit, alam kong nakaka-hyponotize... yung nose niyang sobrang tangos... yung cheeks niya na sobrang soft, parang baby... at yung... yung lips niyang sobrang pula, yung lips niyang kissable... yung lips niyang nagpapa-inlove sakin... yung lips niyang... *tsup* Goodmorning. at yung lips niyang mahalay! Napaupo ako bigla nun. Argh, namumula na siguro ako sa hiya. Huwaaaaa. Bakit ba? Pinagmamasdan ko lang naman siya eh. Huhuhu! Bakit niya ako biglang kiniss? Smack lang naman... lang? Pero kahit na! Huhuhu. >//< Kath, bakit ka nakaupo? Okay ka lang? Ah oo!" Tinititigan mo lang kasi ako, aminin mo na. napaharap ako sa kanya at inirapan siya. Aba, tumawa lang ang loko! "Hindi kita tinititigan ha! A-ano ka?! Atsaka, nakakainis ka! Kakagising lang, hinalikan mo na

ako. Nakakagulat ka!" Tss, halata namang tinititigan mo ako. Okay lang, atsaka, dun sa kiss, ayaw mo nun? Early breakfast?" DJ naman! Aish, wag ka na ngang mang-asar! umupo na din siya at inakbayan ako. Napatingin ako sa kanya, ang messy ng buhok niya, eh bakit ang gwapo-gwapo niya pa rin?! >//< Joke lang slave ko. Huh? Slave na naman?! ano ba yang endearment niya sakin... slave? Oo. Slave kita. Slave kita kasi akin ka lang kaya dapat, ako lang ang master mo. sabay ngiti niya sakin. Hays, ang weird minsan ng sira-ulong 'to. Pero sige na nga. Sakyan ko na lang... Uhm okay, master ko? Good slave. sabay tapik sa ulo ko. Ano ako aso? Tss. Nagulat ako nung biglang kumulo yung tiyan ko. Narinig siguro ni DJ kaya tumawa lang siya. Mukhang di ka pa busog sa early breakfast mo ha? Gusto mo pa ba? sabay pakita ng lips niya. Aish... Tigilan mo nga ako. Nagugutom na ako! Gusto ko ng kumain. Tss, oo na! Nilalambing lang kita. Pinapakita ko na nga sweet side ko sayo. Sweet? Ganyan ba sweet? Nagtetake-advantage ng situation? Take-advantage? Huh?! Nanghihingi lang naman ako ng kiss! Girlfriend naman kita ha? Ikaw nga dyan di sweet. tapos nagpout siya... Nakakainis naman 'tong lalaking 'to, kaya lalo ko siyang minamahal eh.

Oo na master. bigla ba naman siyang ngumiti ng nakakaloko! Tapos biglang pumikit. Oh, bakit ka nakapikit? dumilat ulit siya. Diba kikiss mo ko? binatukan ko nga. -_Siraulo ka talaga! Cook for me muna! Dali! Tss, aalilain mo na naman ako. Kung di lang kita mahal. Dali na! Master ko... nagugutom na si slave! Dali na luto ka na ng favorite kong pancake!ngumiti ako sa kanya. Ngumiti na din siya. Nagulat ako nung tumayo siya at bigla na lang akong binuhat galing sa pagkakaupo ko. Uy ano ba?! Ibaba mo nga ako?! Uyyyyyyyy! binuhat nga kasi ako, yung parang pang-kasal. Nakatingin lang siya sakin at nakangiti. Binaba ba naman yung mukha niya sa mukha ko kaya magkalevel na yung mukha namin. Ang lapit-lapit niya. Wish granted. I'll cook you breakfast. Alam mo na pagkatapos... saka naglip-bite. HUWAAAAAAAA! KILL ME! KILL ME NOW! Hindi na lang ako nagsalita habang lumabas na kami ng kwarto niya. Nilapag niya ako sa couch. Nagcross legs na lang ako at nakapangalumbaba. Nakakahiya talaga maging boyfriend si DJ. Ang naughty masyado! Nadadamay pa ako. Sabagay lalaki kasi siya. Pero, siguro naman sweet side niya lang yun? Kath? Pancake diba? sigaw ni DJ galing sa kitchen. Oo! may naisip ako. Mwahahaha! Purple pancake ha! sigaw ko. Bigla siyang sumilip sakin at nakita ko siyang nakasimangot. Hahaha!

Gusto mo bang mapalayas sa condo ko?! Brutal mo naman sakin DJ! Tss, joke lang! Hahaha! Namiss ko lang naman kasi ang pagiging Barney at Pig mo. Oink oink! Ah, ganun pala ha? lumapit siya sakin habang naka-smirk. Hala! Anong gagawin niya-HIHIHI! D-DJ NAMAN! WAHIHIHIHI! HUWAAA TAMA NA-- AHIHIHI! Inaasar mo pa kasi ako, kikilitiin kita lalo! kiniliti niya ulit ako sa may beywang ko habang hinahalikan yung leeg ko. Huwaaa! DJ NAMAN-- AHIHIHI! A-AYOKO NA! UY-- AHIHIHI! Wag mo na kasi akong aasarin. Tss, slave ko talaga oh. kiniliti na naman ako sa may beywang ko tapos hinahalikan niya yung leeg ko kaya lalo tuloy akong nakikiliti! Di ko na kaya... HUWAAAA DJ TAMA NA PLEASE! HUHUHU TAMA NA-- HUWAAAA! hagikhik ko. Tumigil na naman siya nung nasatisfy na siya sa pagkiliti sakin. Pagkatapos kong maka-recover. Binigyan ko siya ng death glare. Ano ba?! Anong klaseng trip na naman ang ginagawa mo sakin? Ikaw kasi eh. Asarin mo pa kasi ako. Ayos lang naman. ngumiti lang siya ng nakakaloko. Argh! Ewan ko sayo! Magluto ka na nga! Tss, oo na! tumayo na siya at kinurot yung pisngi ko. Habang nagluluto siya ng pancake, wala akong magawa. Nakakatamad naman manuod ng TV. Hmm, magpicture-picture na lang kaya ako? Pero anong gagamitin ko? Parang milagro at bigla akong napatingin sa side table ng couch, nakapatong yung cellphone niya! Yehey! *O* Master ko! Pahiram ako ng cellphone! Picture-picture lang ako!

Sige lang slave ko! Wag mo lang lowbatt-in ha. sigaw niya. Ayos! Kinuha ko na yung cellphone niya. Wow. Siya na may iPhone 4S. Oh well, madali lang naman siya gamitin kasi may iTouch ako. Blackberry Curve lang talaga ang cellphone ko ngayon. Di ko pa dala. -_Nagpicture-picture ako nun. Hmm, magpicture din kaya kami ni DJ? Para may memory kami? Siguro mamaya na lang kasi pinagsisilbihan niya pa ako. Hahaha! Pagkatapos kong mag-picture, pinuntahan ko na yung mga albums. Ang cute-cute ko naman! Yihee! Totoo pala yun? Blooming kapag in-love? Ay teka, bakit namumula yung leeg ko? What the?! Eto ba yung lovebite? Kakahiya naman! Pero bigla akong nacurious. Ang daming photo albums sa gallery niya. Ano ba 'to? Vain din ba siya? Matignan nga yung pictures niya! Siguro ang cute cute niya dito! Clinick ko muna yung photo album na may date nung last week. At halos mapanganga ako sa nakita ko. Siya... pati isang babae... naghahalikan! Ni-next ko yung picture, aba! Grabe, are they making-out? Grabe ha! Chineck ko yung ibang photo albums at ganun din! Puro halikan, make-out, with different girls! At ang pinaka-nabadtrip ako, yung photo album niya na kahapon lang yung date! Kahapon! Tapos yung picture, si DJ pati yung girl... naghahalikan din. Pero nung ni-next ko, may video! Yung babae pa rin, nagsusubuan sila nung strawberry na may whip cream, tapos biglang kumagat ng strawberry yung girl at bigla na lang din kinagat ni DJ yung strawberry at nagpatuloy silang maghalikan! Pinatay ko kaagad yung cellphone niya at nilagay ulit dun sa side table ng couch, tapos umupo ako ng maayos pero nandidilim na kaagad ang paningin ko. Bakit ganun, bakit ganun siya?! Galit ako! Galit na galit! Ngayon pa lang naging kami tapos... tapos... gumagawa na siya kaagad ng kabulastugan behind my back? At kahapon pa yung date? Siguro ginawa nila yun nung akala ko bumaba siya para magpa-gas! Siguro may ibang babae siya! Siguro pinaglalaruan niya lang ako! Siguro iniisip niya, challenge ako sa kanya! Isa lang ang alam ko... GALIT AKO SA KANYA! GALIT NA GALIT!

CHAPTER 31. KATHRYN'S POV Galit ako. Galit na galit ako. Galit na galit na galit ako. Galit na galit na galit na galit ako. Galit na galit na galit na galit na galit ako! Ewan ko lang kung hindi pa kayo convince na galit na galit na galit na galit na (teka, OA na) ako. Basta! Ngayon lang ako nakaramdam ng ganito. Niloloko niya lang ba ako? Am I simply his past-time? His toy? Challenge lang ba ako sa kanya? Nakakainis siya! Nakakainis! Damn him! Malapit na yung pancake, slave ko! siraulo. -_Huh. Well two can play the game. Papaaminin kitang gago ka! Kapag hindi talaga siya umamin, nako, makikipag-break talaga ako sa kanya! Feeling ko nga maiiyak na ako eh. Pinipigilan ko lang. Asa naman siya! Papaaminin ko talaga siya. Kung hindi siya umamin? Tss! Badtrip! Tinago ko muna yung cellphone niya sa bulsa ko. Sakto pumasok siya, dala-dala yung pancake. Nakangiti pa ang loko! Ganun ha? Sige, magpakasaya ka lang. Hi Kath, o ayan! Walang lason yan ha. sabay lapag ng pancake sa table. Umupo naman siya at magkaharap na kami ngayon. Ang dami naman. reklamo ko. Di ko siya tinitignan dahil baka bigla ko na lang ibalibag 'tong plato ng pancake sa mukha niya. Syempre, gusto kong mabusog ang girlfriend ko. sabay kurot sa pisngi ko.

Hindi ko lang pinansin. Nagsimula na akong kumain. May problema ba? Uy... sabay hawak sa kamay ko. Aish, nakukuryente na naman ako. Wala. sabay tanggal ko ng kamay ko na hawak niya. Napatingin ako sa kanya nun, worried siya sakin. Hays, bakit ba kasi ganun? Bakit kailangan ko pang makita yung mga pictures na yun? Sigurado ka? Oo. Kain na tayo. tahimik na naman kami nun habang kumakain. Habang kumakain kami, napapasulyap ako sa kanya. Hmm, mahal niya naman ako diba? Diba? DJ. Oh? Kahapon, diba lumabas ka? Oo. Bakit? Nagpa-gas ka lang ba talaga? kumunot yung noo niya. Ano ka ba, wala nga akong nahanap na gasoline station kahapon diba? May bagyo nga kasi.ay oo nga pala. Pero, yun lang yung ginawa mo nung lumabas ka? Oo. Teka, bakit ba? Is there something up? Wala. Nagtanong lang ako. Ang tagal mo kasi kahapon. dahilan ko. Tss. Nagsinungaling pa siya.

Huli na siya eh. Kahapon yung date nung latest photo album sa cellphone niya. Sus. Namiss mo naman ako kaagad. sabay wink sakin. Hindi ah. Malay ko ba, baka may GINAWA kang iba. Wala naman diba? oo diniinan ko talaga yung 'ginawa'. Ano, hindi pa siya aamin? Wala. Tss. Napaparanoid ka na naman Kath. Kumain ka na nga lang. Say 'aah'! sinubuan naman niya ako. Sige, hayaan mo na lang Kath, baka sasabihin na naman niya yung totoo. Kaso, wala eh! Naubos na yung pancake, wala pa din! Ang tibay niya! Hindi siya umaamin? Kath. Alam mo na. napatingin ako sa kanya. Nag-'up and down' na naman kilay niya. Anong alam ko na? Yung alam mo na yun! Ano nga yun?! Tss. Eh di yung... yung kiss ko! sabay pout niya. AISH! ETONG KISSING MONSTER NA 'TO! HAYUUUUUUP! MAY KASALANAN KA PA SAKIN! Hindi pa rin siya aamin! Tss, edi wag! Akala niya ha. Lagot siya sakin. Ngayon, ipapaalala ko na yung kabulastugan niyang ginagawa behind my back! DJ. Ano? Meron ka bang strawberry with whip cream dyan?

"Huh? Meron. Bakit? Gusto mo?" "Oo. Gustong-gusto ko. Eh ikaw? Gusto mo din ba ang strawberry with whip cream?" Oo! Gusto mo rin nun? Favorite ko yun. sabay ngiti niya. Oo, gustong-gusto ko yun. Gusto mo, kumain tayo nun? Magsubuan tayo? sabi ko with a hint of sarcasm. Aba, di niya ata napansin! Nakangiti siya ng nakakaloko! Argh! -_Sige. Kunin ko lang. tumayo na siya nun at pumunta na sigurong kitchen. Nilabas ko na yung cellphone niya, nilagay dun sa latest photo album na may make-out nila nung babae niya! Para mamaya itatapon ko 'to sa mukha niya. Makita niya na hindi ako 'easy' na babae. Oo, tanga siguro ako kasi sinagot ko kaagad siya. Pero mas tanga siya dahil makikipag-break ako sa kanya! Dumating na siya. Wow, kumpleto nga. Strawberries, with whip cream, ang sarap! ANG SARAP IPAKAIN SA KANYA TAPOS MABIBILAUKAN SIYA! SAYA NUN! Imported pa from ibang bansa 'tong strawberries. Kaya sigurado akong magugustuhan mo 'to. Say 'aah'! tss, sinunod ko na lang siya. Masarap nga. Kaso, parang napapaklaan ako dahil sa taong nagpapakain sakin. Oh, your turn naman. susubuan ko na siya kaso may naisip ako... Ano ba yan. Nasaan na? Gusto ko ma-enjoy mo yung pagkain ng strawberries... sabay ngiti ko ng nakakaloko sa kanya. Ano na namang plano mo Kath? Sumunod ka na lang!

Sungit. Oo na. Oh. Kagatin mo. binigay ko sa kanya yung strawberry. Ano ba kasing gagawin mo? Para kasing mas ma-eenjoy natin yung pagkain ng strawberry with whip cream kapag... Kapag? Kapag maghahalikan tayo. sabay smirk. Forgive me, Father, for I have sinned. Ang naughty ng slave ko ha. Sarap naman manlambing! Sige, payag ako dyan. sabay kagat ng strawberry. HINDI MAN LANG NIYA AKO TATANGGIHAN?! KAKAINIS! Teka close your eyes. nanlaki yung mata niya. Huh?! B-bakit? Para may thrill. sabay wink ko sa kanya. PUMIKIT NGA! TAE NAMAN! >_< Tumayo ako nun at dahan-dahang umupo sa lap niya. Pinulupot ko yung kamay ko sa leeg niya. Nakangiti pa siya. Tss. Hindi naman ako katulad ng mga babae niya. Ha! Hindi talaga siya aamin? Pwes... MABILAUKAN SANA SIYA!

Tumayo ako nun at tinulak siya, kaya bigla na lang niya nalulon yung strawberry. Inubo-ubo pa siya. Bahala siya sa buhay niya! Aish! *cough* ano ba?! Bakit mo ginawa yun?! Dahil hindi mo man lang ako nirerespeto! tumayo siya nun at ayan na naman yung mata niya! Aish! Para namang gulat na gulat siya! Ako? Hindi kita nirerespeto? Bakit? Dahil gusto ko na mag-subuan tayo ng strawberry?! Nanlalambing ka diba? Um-oo lang ako dahil dun! Hindi yun yung kinakagalit ko! Hindi mo kasi talaga ako nirerespeto! Ano ba kasi? Diretsuhin mo na ako! OH! AYAN! binato ko sa kanya yung cellphone niya. Nasalo naman niya. Anong gagawin ko dito?! EDI TIGNAN MO YANG KABABUYAN MO! SINUNGALING KA! BREAK NA TAYO! tumakbo ako papasok ng kwarto niya. Ni-lock ko. Parang bahay ko 'no? Tss! *tok tok tok!* KATH! BUKSAN MO 'TO! EWAN KO SAYO! UMALIS KA NA! Kinuha ko na yung uniform ko para makapagbihis. Nakakainis siya! Nakakainis! Bahala siya! *tok tok tok!* ANO BA DJ! IWAN MO NGA AKO!

MAGPAPALIWANAG AKO! PLEASE BUKSAN MO 'TO! IWAN MO NGA AKO SABI EH! I-bubutones ko pa lang yung polo uniform ko nung biglang bumukas yung pinto. KATH NAMAN KA...SI... AH! ANO BA? LUMABAS KA NGA! S-SORRY SORRY! lumabas naman siya kaagad nun. HUWAAAAA! NAKAKAHIYA NAMAN! HUWAAAA! Inayos ko kaagad yung polo uniform ko. Nakakainis naman! Naka-bra lang ako kanina eh! Aish. Ewan! Basta ako? Uuwi na ako! Kahit dun na ako maligo. Bahala siya sa buhay niya! Padabog akong lumabas nun, binalibag ko pa yung pinto. Nung nakita ako ni DJ, lumapit siya sakin at hinawakan ako sa braso. Tinutulak ko lang siya papalayo sakin. KATH NAMAN! MAKINIG KA MUNA SAKIN! THOSE PICTURES. IT MEANT NOTHING! MATAGAL NA YUN! Nag-stop ako nun at tinaasan ko siya ng kilay. Matagal na yun? Wag ka na ngang magsinungaling! Matagal na pero yung date nung latest album mo, kahapon? Oh c'mon! Hindi ako tanga DJ! tinalikuran ko na siya nun at lumabas ng condo unit niya. Nakasakay na ako sa elevator ng bigla niyang pinigilan yung pagsarado nun. Kath... Ano na naman ba?!

Don't you trust me? Kahit ngayon lang? I swear I can explain! Sure! You can explain. napabuntong-hininga siya. Thank you Kath-- But not now. I'm sorry. pinindot ko na yung 'close' button kaya inalis na rin niya yung kamay niya na nakaharang sa elevator. Hindi ko alam kung anong nangyayari sakin. I mean, bakit parang ako pa yung nasaktan dun sa sinabi niya? I trust him pero hindi ko alam kung hanggang saan aabutin yung trust ko sa kanya. Kasi naman... nasaktan talaga ako dun sa nakita ko. Aaminin ko, para bang feeling ko, papel lang yung puso ko para sa kanya? Tapos crinumple lang niya saka tinapak-tapakan, sabay tapon sa basurahan. Parang, kung hindi ko pa ipinamukha sa kanya yung ginagawa niya, hindi pa siya mabobother na magpaliwanag man lang sakin. Ewan ko, break na kami diba? Wow. Tumagal din kami ng isang araw. ---------------------------------------------

AFTER 3 DAYS Hoy Ryn-ryn! Ano ba? Hindi ka ba kakain? ano ba yan, natutulog ako eh. *tok tok tok!* RYN-RYN! BUKSAN MO 'TO! ANO BA KUYA?! KAKAIN AKO MAMAYA! INAANTOK PA KO! binaon ko na lang yung ulo ko sa ilalim ng unan. Ang sakit-sakit na naman ng ulo ko. Ano ba yan. TAE NAMAN OH! BASTA MAMAYA BUMABA KA PARA KUMAIN NG DINNER! DI KA NA NAG-LUNCH. KASI NAMAN RYN-RYN! narinig ko na yung pagbaba niya. Kaya napa-upo na ako.

Nakatulala lang ako habang iniisip siya, malamang! Hindi nga ako pumasok ngayon eh. Monday pa naman ngayon. Hays. siya kaya? Pumasok? Ano ba Kath! Break na kayo diba?! Ni hindi man lang niya tinupad yung pangako niya na makikipagbati na siya sayo diba? Dumaan na yung weekend, dalawang araw rin yun! Hindi ka man lang niya tinext, tinawagan, o kaya puntahan man lang para mag-sorry diba? Kaya bakit ganun ka magisip ha! Aish! Nasabunot ko na lang yung buhok ko in frustration. Ayoko ng umiyak, kapag naaalala ko yung mga pictures na yun, aish! Okay, move on Kath! Makatulog na nga lang ulit... ------------------------Nagising ako ng biglang may kumakatok sa pintuan ko. Kath, anak? Baba ka na, kumain ka na. si mommy pala. Sige po ma. Bababa na din po ako. Magbibihis lang. Napalingon ako sa bintana ko. Gabi na pala. Grabe lang, ang tagal kong nakatulog. Ang sama kasi ng pakiramdam ko. Physically, mentally and emotionally. Me ganon? Eh basta. Nag-shower na din ako para kahit papaano, gumaan pakiramdam ko. Tapos nagbihis na ako at lumabas na ng kwarto. Pagbaba ko, halos malaglag yung panga ko sa nakita ko... D-DJ? A-anong ginagawa mo dito? napanganga talaga ako. Punong-puno ng red roses yung buong sala namin. Tapos may malaking bouquet of flowers na hawak si DJ at nakasabit sa braso niya ang isang black guitar. Si mommy at si kuya naman, nakaupo sa sofa, nakangiti. Nagthumbs-up sila sakin.

Nakatingin lang ako kay DJ. Ganun din siya sakin. Bigla niyang inabot yung red roses sakin. For you... kinuha ko naman at inamoy ko pa. Ang bango... DJ, Para saan ba-- You make me happy whether you know it or not. teka... kumakanta ba siya? Uhm-- We should be happy, that's what I said from the start. sabay wink sakin. Ehh? DJ ano ba-- Shhhhhhhh. tinakpan niya yung bibig ko. Okay, shattap na nga lang ako. Kath. Yes? I am so happy knowing you are the one, That I want for the rest of my days, for the rest of my days. Through all of my days. Ang ganda ganda ng boses niya. Nakaka-inlove. You're looking so cool, you're looking so fly, I can't deny that when I'm staring you down right dead in the eye. I wanna try to be the person you want, The person you need, it's hard to conceive. That somebody like you could be with someone like me. Gustong-gusto ko din naman makasama ang kagaya niya. Siya. I'm happy knowing that you are mine,

The grass is greener on the other side. The more I think, the more I wish, That we could lay here for hours and just reminisce. Uh, oh, oh. Natawa ako dun. Sana nga. Sana... "You're lookin' so fresh, It's catching my eye. Why, oh why, did I not see this before, The girl I adore was right in front of me? And now I'll take a step back and look in your eye, And ask why it took so long to see. We're meant to be." Napangiti ako nun. Meant to be? Meant to be nga siguro kami. Bigla niyang hinawakan yung kamay ko saka hinalikan. Tapos tinignan niya lang ako... You make me happy whether you know it or not, We should be happy, that's what I said from the start. I am so happy knowing you are the one, That I want for the rest of my days, for the rest of my days. Namumula na naman ako. Tapos tumulo pa yung luha ko. Nakakainis. Pinapaiyak niya ako. Bakit ka umiiyak Kath? sabay lapit sakin at pinunasan niya luha ko. Pinalo ko lang siya ng mahina sa braso niya. Ikaw kasi eh, ampanget ng boses mo. Nakakairita. sumimangot naman siya nun. Grabe, nag-effort pa ako nito para sayo tapos lalaitin mo lang ako? Ang sakit naman. Eto. Joke lang! Ikaw na nga ang favorite singer ko eh. ngumiti siya pero tinignan na naman ako ng seryoso. Binaba niya yung black guitar niya saka hinawakan ako sa magkabilang kamay. Kath. I'm sorry, those pictures, it was nothing. I swear. Sorry kung nasaktan kita sa kagaguhan ko. Gago kasi ako eh, gusto kasi kitang kalimutan diba? Kaya nga bumalik ako sa

ganun... napabuntong-hininga siya. Alam mo Kath, yung latest photo album na nakita mo, it was before na maging tayo. Bago magstart yung basketball game! Lumapit yung babaeng yun sakin dahil gusto niya daw pagselosin yung boyfriend niya. I agree kasi alam ko na douchebag yung lalaking yun at ayoko ng may masaktan sa mga lalaking katulad ko dati. Kasi alam ko, nasaktan ka na sakin..."napangiti ako nun. "Kaya may video pa kami nun, sa tingin mo gagawin ko yun nung umamin na ako sayo? Malamang hindi. kinurot niya pa ako sa pisngi. Kath, please trust me, okay? Let's learn to trust each other. I don't want to lose you. tama nga siya. Trust lang talaga. Sorry DJ, sorry kung hindi ko man lang hinayaan na magpaliwanag ka. Akala ko kasi, pinaglalaruan mo lang ako? Ikaw naman kasi! Lagi mong gusto mag-PDA! Eh alam mong conservative ako diba? Sorry na, ganun lang kasi ako manlambing. Alam mo naman na tatlong taon din kitang hinintay. Kaya hindi ako makapagpigil. Kaya gusto ko lagi kang nasa tabi ko. Atsaka, lalaki ako. I have my needs. Needs na ang girlfriend ko lang ang makakapagbigay. nanlaki yung mata ko sa sinabi niya. Ano naman yun? Eto naman, syempre, gusto ko alagaan mo ako, kasi ako naman poprotekta sayo. Sira." kinurot ko lang siya sa pisngi. Namiss kita." nagulat ako ng bigla niya akong niyakap ng mahigpit. "Namiss din kita, wag mo na ako papaiyakin ulit ha?" "Hindi na, hindi na kita sasaktan ulit." Bigla siyang bumulong sakin. Kath...

Bakit? Tayo na ulit ha? Hindi tayo nagbreak ha? Para four days na tayo. Sira. Oo na. I love you. nangiti ako bigla. I love you too. at nagyakapan lang kami ng mahigpit. Ehem ehem. ay ano ba yan. Nagulat naman ako at napabitaw kami sa yakap. Si kuya kasi nasa harapan namin, naka-cross arms. At nakatingin siya kay DJ. Ikaw. Kayo na ba ng kapatid ko? para namang law investigator 'tong kuya ko. -_Oo dude. Kami na nga. sabay akbay sakin ni DJ. Ganun ba? Lumapit na rin si mommy. Neil anak, wag ka na ngang makielam. Magtatanong ka pa eh.natawa lang ako. Tumingin sakin si mommy. Dalaga na ang anak ko! Finally! sabay hila at yakap sakin. Mommy naman. natawa lang siya. Teka lang! Kailangan kong malaman kung bagay talaga 'tong Daniel na 'to sa kapatid ko.parang hindi namin nakasama sa Tagaytay 'no? Kuya naman! Ang epal mo. sabay pout ko. ANTI-EPAL! Syempre, inaalagaan ko lang naman ang lahi natin.

Magtigil ka kuya! Haha joke lang Ryn-ryn! Huhuhu dalaga ka na! Wala na akong little sister! sabay yakap sakin ng mahigpit. Para kang bata kuya. natawa na lang ako sa kanya. Siguro naweweirduhan na 'tong si DJ sa pamilya namin. Daniel, iho. Dito ka na kumain ng dinner ha? Oo nga, bro-in-law! Dito ka na kumain! Mag-uusap pa tayo tungkol sa mga chicks! Hoy kuya! Ano?! Sumbong kita kay Yen babes mo eh! Joke lang! Eto naman! Syempre gusto ko rin makausap ang bro-in-law ko, diba bro-in-law? Tumawa lang si DJ sabay nakipag-wrestlingan kay kuya. Boys will be boys talaga. -_Pero, naisip ko, parang kumpleto na ako? Emotionally. Para bang, basta nandyan ang family, friends, at syempre, si DJ sa tabi ko? Kahit anong mangyari... I'm happy and contented. Pagkatapos nilang mag-wrestlingan, lumapit sakin si kuya at ginulo yung buhok ko. Grabe makatitig 'to kay bro-in-law. Hoy kumain ka muna! Ikaw talaga. Iba talaga kapag inlove.sabay ngiti sakin ni kuya. Nang-asar pa. Nakatingin lang sakin si DJ. Ay oo nga pala... Thank you for the flowers, thank you for the song, and, thank you for being with me. ang cheesy ko. Pero kasi thankful lang talaga ako kay God. Binigay niya sakin ang lalaking 'to. No problem Kath. Sabi ko naman sayo diba? Araw-araw kitang liligawan. napangiti ako nun. Nagholding-hands kami papunta sa dining room ng nakangiti.

Oo na. In-love na ako. In-love na in-love.

CHAPTER 32. KATHRYN'S POV AFTER ONE MONTH DJ! Hindi pwede! Kath naman. aish. Ang kulit naman ng master ko. -_Hindi nga ako payag. Pero hindi naman ako iinom ng madami! hinarap ko siya. Saan ka ba pupunta? Sa bar, pero kaming mga magkaka-team lang naman ang magkakasama. Anong ginagawa dun? Umiinom. Pero-- Pero ano? Nagpapaalam ka sakin tapos ikaw naman masusunod? Ayoko na mangyari yung last week! Kath, lasing na lasing talaga ako nun kasi nga nag-away tayo nun. Gusto ko lang makalimutan yung problema natin nun. napaismid ako. Eh hindi naman tayo magka-away ngayon diba? Diba sinabi ko naman sayo na birthday lang ng ka-teammate namin, kaya pupunta ako. natahimik ako nun.

Kasi naman, nung lasing siya dati... argh! Sinundo ko pa, tapos grabe siya kung lasing, parang hindi siya. Alam niyo na yun! Nagiging kissing monster. Tapos ang daldal pa, parang babae. Tapos nakipagbugbugan pa! Kath, I swear, uuwi kaagad ako after a few drinks. Hindi ako maglalasing. Pero-- Don't you trust me? sabay pout niya. Aish. Lagi akong napapasubo dahil sa pagpapacute niya eh! Please? Kath? Kath ko... tinignan ko lang siya sa mga mata niya. Mukha namang tutuparin niya yung promise niya... Aaminin ko, sa one month na relationship namin, hindi naman naging madali. I mean, syempre! Siya si Daniel Montenegro, anong aasahan mo? Pero, may mga times naman, usually araw-araw, na pinaparamdam niya sakin na andiyan lang siya sa tabi ko, as in, hindi niya ako iiwan. Hinawakan ko siya sa magkabilang-braso niya. Kapag ikaw, may ginawang masama, kapag napahamak ka na naman, kapag may babaeng lumandi sayo at nagpalandi ka. Lagot ka sakin. So payag ka na? Oo. Basta! Limitations... Hindi naman kita pag-aalahanin. Okay? Atsaka, sinong mag-uuwi sa mga ungas na yun kapag nalasing rin ako? Haha! Slave ka pala nila eh! asar ko. Ah ganon? sabay taas-baba ng kilay niya sakin. Joke lang! niyakap niya ako ng mahigpit nun. Maya-maya bumitaw siya at sa halip, hinawakan

yung kamay ko. Let's go. Hatid na kita. maloko ko nga. Pero, may date ako! ANOOOOOOOO?! nanlaki pa yung mata niya. Hindi ko mapigilan. Natawa ako. HAHAHAHAHA! hawak-hawak ko yung bibig ko. Kasi naman eh, hahaha! Laughtrip! Sinong ka-date mo?! Asan yung punyetang lalaking yun?! Wag ka nga mag-cuss! Parang joke lang! binigyan niya ako ng death glare. Ah ganon? Pinagtitripan mo lang ako? sabay ngiti niya ng nakakaloko. OH NOOOOOOOOOOOOOO. I KNOW THAT LOOK. D-DJ. Joke lang naman! Walang joke-joke pagdating sakin Kath. ayan na siya... TAKBO! HAHABULIN KA NA NI PIGNEY! HUWAAAAAAA! sabi ko habang tumatakbo ako ng mabilis. Huwaaaaaaa! Hindi niya ako mahahabol, hindi niya ako mahahabol. Hindi-HUWAAAAAA-- AHIHIHI! TAMA NA DJ-- AHIHIHI! kinikiliti na naman kasi ako sabay hinahalikan yung leeg ko. Huwaaaaaa! DJ NAMAN! TAMA NA-- AHIHIHI! hindi na ako makapagsalita, hahahaha! Nakikiliti ako wahihihihi!

Maya-maya tumigil na siya na, nakasmirk pa ang loko! Hiningal ako dun ha. Nakakaasar ka! Hinawakan niya lang yung kamay ko. Sabi sayo eh, masamang magbiro lalo sa sakin. sabay wink sakin. Sira... napatingin ako sa mga schoolmates namin, nakatingin na naman samin. Nakakahiya. (_ _) DJ, uwi na tayo? Sige, hatid na kita. nagsimula na kaming lumakad palabas ng gate. Hindi pala siya nagkokotse minsan kasi mas maganda daw na maglakad kami pag hinahatid niya ako. Para mas matagal daw kaming magkasama. Ang sweet niya talaga. Wag mo na nga pansinin yung ibang tao, basta masaya tayo. aish paano niya nabasa naiisip ko? Sira, oo na. Kasi naman eh, bakit ba kasi ang boyfriend ko, kasing-gwapo mo pa? Kath, hindi ko kasalanan kung habulin ako ng mga babae. sabay lip-bite na naman... sira-ulo! Parang biglang lumakas yung hangin dito. Nagsasabi lang ako ng totoo. yabang talaga. Ikaw na habulin ng mga babae. Bakit? Habulin ka na naman ng mga lalaki ah? Ang dami ngang nagkakagusto sayo. Bakit ka pa kasi nagmake-over? Sira-ulo talaga yung si Zharm. ay oo nga pala, nagkausap na rin sila ni Zharm. Wala na silang conflict sa isa't-isa. Sa katunayan, nagbobonding din kami minsan kasama din si Albie. Ewan ko nga sa dalawang yun. Pero... teka...

Ako? Habulin ng lalaki? Nagpapatawa ka ba? Oo nga! Tss, iba't-ibang college department. Gusto ko nga ipa-expel eh. binatukan ko siya nun. Sira! Ang sama mo talaga! Pero syempre, bakit ko gagawin yun? Hindi na naman sila makaka-porma sayo. Kasi naunahan ko na sila. sabay wink sakin. ANG TAAS NG SELF-CONFIDENCE NIYA. GRABEEEEEEEE. -_Uy! Playground! Dun muna tayo! sabay turo ko dun sa mini child's playground dito sa may park ng subdivision namin. Sige. Anong oras na ba? Tinignan ko watch ko. 5:30PM. 30 minutes lang tayo. Teka, anong oras ba yung birthday ni Kevin? yung Kevin yung ka-teammate niyang may birthday ngayon. 8PM pa yun. Samahan muna kita. Mamaya may maligaw na manyak dito. Tss. Na-touch naman ako nun! Yieeee! Pakurot nga master ko! Ano ba, hindi naman tayo bata. sabay pout niya. ANG CUTE CUTE CUTE CUTE CUTE CUTE NIYA TALAGA! *O* Ehhhh! Kunwari ka pa! Dali na! Nilalambing ka na ng maganda mong slave! tumawa siya bigla. Maganda? Hindi kaya. sira-ulo siya. -_Ewan ko sayo! Ganon? Hindi pala ako maganda para sayo? nagcross-arms ako.

Oo. ah ganun... Che! tumakbo ako papuntang swing. Nakakainis naman siya! Aayusin ko pa lang yung pag-swing ko nung naramdaman ko na niyakap niya ako sa likod ko. Hindi tayo bati DJ! mukmok ko. Joke lang naman yun, you're the most beautiful girl I've ever seen, Kath, don't forget that. natahimik naman ako nun at biglang napangiti. Promise? Hindi ka titingin sa ibang babae? Oo naman. Ang tanga ko naman kung hihiwalayan kita. lalo akong napangiti nun. Habang nakayakap siya sakin habang nakaupo ako sa swing, bigla akong tumingala para makita siya. Nakatingin din pala siya sakin at nakangiti. I love you Kath. I love you more DJ. then he leaned down and kissed me... It was an upside-down kiss... and I love it. Ehem ehem! Bateeet tayo nagtatalikan? napa-stop kami at napatingin sa sobrang cute na batang babae na may hawak na ice cream... napatingin ako sa katabi niya, isang batang lalaki naman na may hawak din na ice cream at... naka-holding hands sila. Uu nga! Ati, tuya, bateeet tayo nag-chup-chup? sabi nung batang lalak sabay demonsrate ng chup chup niya gamit yung dalawang kamay niyang finold tapos pinagdikit. Chup-chup? As in tsup-tsup? Laughtrip na bata 'to! HAHAHAHA! Kasi, ako at si kuya... sabay turo kay DJ. Kami ay mag-boyfriend girlfriend.

Aaaaaahhhhh... sabay pa yung dalawang bata. Ang cute cute nila! Bagay ba kami? kinurot ko nga si DJ nun. Nagtanong ba naman ng ganun? Uu tuya! Batay na batay tayo! parang bisaya 'tong batang 'to. Hahaha! Pero ang cute cute nila! Habang pinagmamasdan ko sila. Para bang may something akong naramdaman... Magka-hawak kamay sila, ang cute cute nila, ang saya-saya nila... A-araaaaaaaay... sigaw ko nung naramdaman ko na naman yung sakit sa ulo ko, napapikit ako... parang binibiyak. Kath?! Kaaaaath?! nararamdaman kong niyuyugyog ako ni DJ, pero hindi ako makagalaw... ang sakit... ang sakit-sakit... Bakit ganun? A-ang labo... bigla ko na lang nakita yung nakita ko dati nung sa Tagaytay... batang babae at lalaki, magkaholding-hands, kumakain ng ice cream, nakatingin sa sunset, kahit ang sakit-sakit na ng ulo ko... nagulat ako sa nakita ko... Ako yung batang babae... Pero sino yung batang lalaki? Bakit ang labo niya? Bakit nawawala na siya sa paningin ko... Hindi ko alam, pero parang nawalan na ako ng malay dahil sa sobrang sakit ng ulo ko... -----------------------A-aray, ang sakit ng ulo ko. Napahawak ako sa may noo ko at pinilit na minulat yung mata ko. Puti... puro puti... nasa hospital siguro ako. Gising na si Kath. Thank God! sigaw ni mommy. Oo, si mommy at si kuya nandito. Sila yung nakatayo eh. Pero sino yung nakahawak sa kamay ko?

Pagtingin ko, saktong dilat naman ni... ni DJ. Kath?! tumayo siya nun at hinawakan ako sa magkabilang braso ko. Okay ka lang ba? Ha? Oo, sorry pinag-alala pa kita. Natakot ako nung nahimatay ka Kath. Hindi ko talaga alam ang gagawin ko, kaya dinala na kita dito. binigyan ko siya ng matipid na ngiti. Thank you DJ, teka anong oras na? 10PM. hala! P-pero, diba may party kang pupuntahan? Pumunta ka na! Humabol ka. Ano ka ba! Bakit kita iiwan dito ha? napabuntong-hininga na lang ako. Naguguilty ako, pero alam ko naman na okay lang yun sa kanya pati na din sa mga kaibigan niya. Ako kasi yung first priority niya lagi. Sabi niya. Sorry DJ." Don't say sorry. Magpagaling ka. Wag ka muna magpapagod. umupo ulit siya sa tabi ko at hinawakan yung kamay ko. I'm sorry. Okay lang yun. Tumingin siya kay mommy na kasalukuyang kausap yung doctor at si kuya na kausap rin yung doctor. Tita, kuya. tumingin naman sila kay DJ. Sorry po. Why are you saying sorry? Nagpapasalamat nga kami na nadala mo kaagad dito yung anak ko. Thank you for not leaving her alone.

Oo nga dude, salamat. Hindi ko alam ang gagawin ko kung makita ko yang kapatid ko na magisa sa playground at nakahandusay lang dun. Baka mamaya tapak-tapakan yan ng mga naglalaro dung bata.. alam mo namang mukhang semento yan. nagbelat lang ako kay kuya. Nangasar pa. Pero naalala ko na naman yung kaninang vision ko, oh no. Ang imposible naman. Uhm, doc? panimula ko. Ano po bang nangyari sakin at bakit na lang ako biglang nahimatay? Base sa examination namin kanina sayo, may possibility na sumakit yung ulo mo dahil nagkaroon ka ng vision attack. May record ka na din samin dati kaya it's possible. oo, dito kay Doc ako pinapacheck-up ni mommy, matagal na... Ganun po ba? Yes, pero may tanong ako sayo. May naalala ka ba? Or may possibility ba na nagkaroon ka ng vision attack earlier this day? naalala ko yung kanina, napasinghap ako. Yes po, kaso po malabo lang po eh. Pero sigurado po akong vision attack yun. Ang sakit nga po ng ulo ko. nagnod yung doctor. May isinusulat siya sa parang maliit na record book niya. Doc, bakit po ba siya nagkakaroon ulit ng vision attacks? 5 years simula ng atakihin siya ulit ng disorder niya. Ngayong year lang bumalik. pag-aalalang tanong ni mommy. Oo nga... bigla na lang bumalik... May possibility po kasing may nag-ttrigger sa memory niya. Whether it's a special object, a special place, or a special person sa past niya. May possibility na bumalik yung mga alaala niya. Magrereseta na lang ako ng mga gamot na iinumin niya upang medyo mawala yung migraine niya. But I assure you that it won't affect Kath's memory. Sa katunayan, yung gamot na yun, mas makakatulong para bumalik yung alaala niya. teka lang... May nag-ttrigger? Ano yun? Yung sunset kaya? Yung ice-cream? Yung holding-hands? Yung batang babae at lalaki? Yun kaya yun? Hindi ko alam...

Babalik yung alaala? So may possibility na maalala ko yung nangyari sakin dati? Humigpit yung hawak sakin ni DJ. Napatingin ako sa kanya na mukhang gulat na gulat sa sinabi ng doctor, oo nga pala, hindi pa pala niya alam. Mommy? Kuya? Doc? Pwede po ba na lumabas muna po kayo kahit saglit lang? Mag-uusap lang po kami ni DJ. mukhang alam naman nila na tungkol dun sa disorder at amnesia ko yung sasabihin ko kaya lumabas na sila. What. Was. That. Kath? DJ... hinawakan ko yung kamay niya. Okay lang sakin na iwanan mo na ako kapag nalaman mo yung totoo. sumakit yung dibdib ko nung sinabi ko yun. Kasi naman... Sinong gustong magkaroon ng girlfriend na may sira sa utak? Ano ba kasi yun Kath? May sakit ka ba? Ha? Sabihin mo sakin para hindi ako mag-alala sayo! halatang worried siya sakin. DJ naman... Napasinghap ako nun at tinitigan siya. Okay lang talaga sakin kung makipag-break ka sakin pagkatapos ng malalaman mo. Kath naman! Wag ka ngang ganyan! Kahit anong sakit mo, tatanggapin ko. Hindi kita iiwan ano ka ba? Promise ko yan sayo diba? Ano ba kasi yun?" hinawakan niya ako sa magkabilangbraso ko. Trust me. I have amnesia, DJ. It started nine years ago... nanlaki yung mata niya sa sinabi ko. And? Huminga ako ng malalim. And I think I'm starting to remember remnants in my past. Remnants? Huh?

Memories DJ, memories. Dahil, alam ko sa sarili ko, nararamdaman ko, malapit ko na talagang malaman ang nakaraan ko. malapit na malapit na.

CHAPTER 33. KATHRYN'S POV AUDITORIUM "Whooooo! Go DJ!" "Hindi! Go Albie!" "DJ DJ DJ!" "ALBIE ALBIE ALBIE!" "Eh DJ ako! Ang laki ng ilong ng sayo eh!" "Mas malapad naman nung noo sayo! May eyebags pa!" "AH BASTA! DJ DJ DJ!" "ALBIE ALBIE ALBIE!" Oo. Nagchi-cheer ako. Syempre para sa master ko. May basketball practice kasi sila ngayon. At ang training nila ngayon ay one-on-one. Si Albie at DJ ang magkalaban. At si Zharm ang todo cheer kay Albie. Wala akong paki! Hahaha! Tinignan ako bigla ni DJ at kinilig ako nung nag-flying kiss siya sakin! Huwaaaaaaaa! >//<

"Teka, time-out muna tayo sa pagsigaw." sabi ko. "Nakakapagod!" "Oo nga eh! Parang tayo pa yung naglaro!" "Hahaha! Ikaw kasi nagsimula! Tuwang-tuwa ka sa laro ng dinedate mo!" "Wag ka ngang mang-asar!" namula naman 'to. Hahaha! Nang-hampas pa eh. Hahaha! "Che! Bakit ba ako na naman topic natin, Kath? Echosera ka ha!" "Hindi ah! Nacucurious lang ako. Magkwento ka naman!" pangungulit ko. "Tungkol saan?" "Eh di saan pa? Tungkol sainyo! Kamusta na? Ano? Sasagutin mo na siya?" Oo. Nililigawan na siya ni Albie. Mag-two weeks na rin eh. Haha! Isang buwan na kayang nakalipas kaya malamang maraming nangyari. At isa na dun ang pagkalantad na si Zharm pala yung tinutukoy ni Albie na 'first love' niya. Habang kami ni DJ ay laging magkasama, laging kinukulit pala ni Albie si Zharm at ayun! Ang bruha, nadedevelop na rin! I'm happy for them. At least, wala ng conflict between the four of us. Yung sa amin naman ni DJ? About sa amnesia ko? Hindi niya naman ako iniwan, mas mabuti na daw yun kasi baka daw may lalaki pala ako dati, kapag bumalik yung alaala ko, iwanan ko siya. Hindi daw yun pwede. Iuuntog niya daw ako ulit kapag nangyari yun. Sira-ulo talaga! Pero syempre, nag-aalala rin siya sakin. Nagtanong pa nga kay Doc kung anong gagawin niya kung biglang magka-vision attack na naman ako. Speaking of that vision attack. I'm still wondering who that boy is... Ay ewan, ayoko munang isipin yun. "Ano na Zharm? Kailan mo siya balak sagutin?"

"Kath, di ko pa alam eh. Wala pa naman kaming months. I mean, ano yun? Sasagutin ko kaagad siya in just two weeks?" "Aba, malay ko! Bakit ako tinatanong mo? Ano ba kasing nararamdaman mo?" "Kinikilig ako?" "Bakit patanong?" "Eh nakakahiya kasi. Echosera ka talaga!" "Dali na! Spill it!" pangungulit ko. "Argh, okay fine! I think I like him too. Okay? Pero, love? Ewan. Hindi ko pa naman naexperience mainlove eh. Alam mo naman na kay DJ, eh puppy love lang." "Pero love rin yun diba?" binatukan niya ako bigla. "Sira!" "Nambatok pa." "Kasi Kath! Puppy love yung kay DJ. Puppy love! Parang crush lang din yun." "Oh ano ba kay Albie?" "I don't know, all I know is that I'm happy whenever I'm with him." bigla siyang napangiti. Oh my, nababaliw na siya sa pag-ibig! Hahaha! "Basta Zharm, sagutin mo na yun kaagad kapag sa tingin mo, right time na. Wag mo ng pakawalan!"

"Oo na bes, thank you." nagngitian lang kami at nagpatuloy na magkwentuhan. --------------------------------

Maya-maya natapos na rin yung one-on-one game nila at pumunta na sila dito sa pwesto namin. Umupo si DJ sa tabi ko at si Albie, kay Zharm. Tinitignan ko sila, ang cute cute nila! Bagay talaga sila! Kahit nag-aasaran pa yang dalawang yan, sobrang cute nila kapag naging sila! "Ano Kath? Si Albie na naman tinitignan mo? Tss." napatingin ako kay DJ na ngayon ay nakasimangot. Hahaha! "Eto naman! Bagay kasi sila eh. Pansin ko lang." tumingin rin siya sa kanila. "Oo nga, mas bagay sila. Pero mas bagay tayo." sabay wink sakin. "Sira, o. Inumin mo." inabot ko sa kanya yung bottled water. Mukhang pagod na pagod siya. "Sorry ang tagal ng game. Hatid na kita." tumayo na siya kaagad pero hinila ko ulit siya pababa para maupo siya. Binigyan niya ako ng 'what the hell look'. Ngumiti lang ako sa kanya. "Pinagpapawisan ka." "Huh? Wala 'to." kinuha ko yung towel sa bag ko na dinadala ko kapag may practice siya. Syempre, caring girlfriend here. "DJ." "Oh?" "Pupunasan lang kita." "Huh? W-wag na." iniwas niya yung tingin niya sakin.

"Sus nahiya pa. Nahiya pa si master. Hahaha!" "Aish, oo nga pala slave nga pala kita." tss nang-asar pa. -_"Hahaha." "Sige punasan mo ko ah." sabay tanggal niya ng jersey niya. ANOOOOO BAAAAA... >//< "Nakatitig ka na naman sakin. Minamanyak mo na naman ako sa mga titig mo." "H-hindi ah! Sira!" binato ko sa kanya yung towel at nagcross-arms. "Eto, joke lang naman! Dali na. Lalambingin na niya ako. Ayie!" "Ehhhhh! Ewan ko sayo!" "Dali na..." bigla niya akong niyakap at tipong iniipit niya yung mukha ko sa kili-kili niya. "DJ naman! Pawis na pawis ka! Aaaaahck bitawan mo ako!" "Kaya nga pupunasan mo ako eh! Dali na!" "Oo na! Bitawan mo na ako!" bumitaw naman siya at hinalikan ako bigla sa pisngi. "Hoy, sira-ulo ka! Nagnanakaw ka na naman ng kiss ha!" "Tss! Punasan mo na lang likod ko!" aish, isip-bata talaga 'to. Tumalikod naman siya nun. Ano pa nga ba gagawin ko? Eh di punasan, tapos humarap siya ulit mayamaya para mas mapunasan ko yung pawis niya, lalo na sa leeg niya. Hayy, siguro pagod 'tong master

ko... paano ba naman kasi, inalagaan pa ako sa hospital. Tapos, may practice kaagad sila kahit wala pa silang game na naka-schedule. Ganun daw kapag varsity ka, parang required kayo mag-practice twice in a week. Pagkatapos nun, binigay ko yung bagong shirt na binili ko kanina para sa kanya. Syempre, ready ako kapag pinagpawisan siya! Aba, para na akong anghel. Ang bait-bait kong girlfriend! "Tapos na ba kayong maglambingan?" nang-asar pa `tong bes ko. "Opo Zharm. Eh kayo ni Albie? Tapos ng magligawan? Zharm, sasagutin mo na ba siya?" nanlaki yung mata nila pareho. "Kath!" "Eto joke lang! Hahaha! Peace!" nag-peace sign ako kay Albie at Zharm. Haha! Parehong namumula! Umismid lang si Albie. Kunwari pa! "Pre, nice game." nag-shake hands naman sila ni DJ. Sige na hindi ko na sila aasarin. Haha! Iniiba na yung topic eh. Hayaan ko na lang. "Teka lang. DJ, ano na palang nangyari?" tanong ni Zharm. "Nangyari?" "Alam mo na yun." huh? Anong pinag-uusapan nila ni Zharm? "Zharm. Don't." singit ni Albie. "Teka lang kasi Albie." tumingin siya kay DJ. "Daniel. Balitang-balita na naman yung pamilya niyo ah. Pinapatanong nga ni mommy at daddy sakin kung okay ka lang eh." "Zharm naman." "DJ, anong nangyayari? Bakit di mo man lang sinasabi sakin?"

"Kath, wala yun." di ko siya pinansin at tinignan ko si Zharm. "Ano yun? Sabihin mo sakin." "Ah kasi..." nagkamot siya ng ulo. "Hindi mo pa ba alam?" "Hindi! Ano ba kasi yun? ZHAAAAAAARM!" "Kath. Wala nga yun!" "DJ tumigil ka. Ikaw ba tinatanong ko ha?" naiinis na talaga ako! Ano yun? May tinatago sila sakin? "Zharm naman, ano ba yun? Albie, alam mo rin ba?" napakamot rin ng ulo si Albie. Argh! "Seriously. What's going on?! Hindi niyo man lang sakin sasabihin?" walang sumasagot sa tanong ko. "Okay fine! Keep that to yourselves!" tumalikod ako nun at tumakbo papalabas ng basketball gym. Nakakabadtrip! Nakakabadtrip! Nakakabadtrip talaga! Kinukurot ko yung braso ko habang naglalakad. Kasi naman eh! Kung ano man yun, bakit hindi ko dapat malaman? Problema ng pamilya nila ni DJ yun! Argh, oo na OA na naman ako. Pero kasi girlfriend niya ako. Kaya ko naman siyang damayan sa problema niya eh... Nakakainis. Nakakainis. Nakaka-"ANO BA?!" niyakap na lang kasi ako bigla ni... ni DJ?! "Kath."

"DJ! Let me go!" "Kath. I'm sorry." nanghina ako bigla sa sinabi niya. "Sorry for what?" "I'm sorry. Kasi ayokong malaman mo yung problema namin. Hindi naman kasi yun importante Kath." Bumitaw ako sa kanya at hinawakan yung mukha niya. "Kaya ka ba nagiging haggard ha?" "Gwapong haggard naman, tss." Nangiti ako bigla. "Oo na. DJ, tell me. Okay? You can trust me." "Para kang bata, alam mo yun? Nagtatampo ka pa dahil lang dun." "Kasi naman! Kayong tatlo alam tapos ako, hindi?" "Sige, kwento ko sayo." bumitaw siya sa yakap niya sakin at hinawakan na lang yung kamay ko. Nagsimula na kaming maglakad. "Kath, okay ka na ba? I mean, sumasakit na naman ba ulo mo?" "Oo, sumasakit na naman." "Ha?! Shit! Dali pupunta tayong hospital!" binatukan ko nga. "Sira, sumasakit kasi yung ulo ko. Kakaisip sa problema mo. Maaayos ba yan?" "Tss, it's no big deal." "Ano ba kasi yun?"

Napabuntong-hininga siya. "Balita na naman kasi kami ngayon sa buong Asia." "Huh? Bakit naman?" "Humihigpit na naman kasi yung laban ng pamilya namin sa Buenavista. Grabe na yung kompetisyon." ay oo nga pala, alam ko yun. "Oh anong bago dun?" "Kasi yung isang fast-rising company sa Europe, nag-iisip kung saan bang company dapat siya mag-invest. Ang napili niyang pagpilian, yung sa amin at sa mga Buenavista." "Oh, anong nangyari? Sino yung pinili?" "Yung sa Buenavista." nalungkot naman ako bigla dun. "I'm sorry." "Tss, hayaan mo na yun. Wala naman akong alam din tungkol sa company ng mga magulang ko. Nakakainis lang kasi binabalita pa talaga." "Paano na yun? Naaapektuhan yung funds ng company niyo?" "Hindi. Nakuha namin yung isang foreign investor galing New York. Yung company nila, naginvest sa company namin." sabay ngiti niya. "Oh, fair lang pala kayo eh." "Kath, there's no such thing as the word 'fair' when it comes to business. Lamangan na kung lamangan."napaisip ako nun. "So. I guess, ang problema talaga ay yung walang tigil na paglalaban ng Montenegro sa Buenavista?"

"Yes, pero Kath. Alam ko Marketing Student ka, at alam ko interesado ka sa mga bagay na ganito. Pero hindi mo naman siya kailangang problemahin. Okay? Problema namin 'to." "Eh kasi, kawawa naman yung dad mo pati ikaw." "Tss. Hayaan mo yung matandang yun. Workaholic masyado. Nung buhay pa naman si mom, hindi naman siya ganun eh." napaka-competitive nga pala ng dad niya. Kaya siguro maraming gustong makipagkumpitensiya sa kanila. Pero isa pa rin sila sa pinaka-powerful company sa bansa at sa buong Asia. "DJ. Promise me one thing." "Ano yun?" "Wag kang magpupuyat ulit. Eyebags mo oh..." "Tss, bakit ko ikakahiya? Pinagpuyatan ko yan!" sira-ulo. -_"Eh basta, gusto ko gwapo pa rin yung boyfriend ko. Ayoko ng mukhang haggard." nanlaki naman yung mata niya. "A-ako? Haggard? At bakit? Hindi na ako gwapo? Pagpapalit mo na ako?" "Joke lang!" niyakap ko siya ng mahigpit. "Ayoko lang na mapagod ka. Okay? And promise me one thing again." "Ano yun?" "Hayaan mong damayan rin kita sa problema mo, gaya ng pagdamay mo sakin. Okay? Trust me DJ." Hinalikan niya ako sa noo ko. "Sure, let's trust each other. At subukan mong tumingin sa iba dahil lang sa pamatay na eyebags na 'to. Nako, mamanyakin ko yang lips mo!" "Ahhhh sira! Dyan ka na nga!" tumakbo ako ng mabilis papalayo sa kanya.

Lumingon ako sa likod ko. Nakita ko siyang naka-smirk sakin. Oh no... AATAKE NA NAMAN SI PIGNEY! TAKBOOOOOOOOOOOOO~!

CHAPTER 34. KATHRYN'S POV HOUSE From: Master ko. Slave ko... may sakit ako. Alagaan mo naman ako... :( Nagulat ako sa text niya. May sakit siya? Malamang Kath yun nga yung text niya diba? Argh, siguro napagod na talaga yun. Tuloy-tuloy kasi yung practices nila sa basketball. Tapos sa swimming din, nagppractice siya. Soccer din! Argh, ang sporty talaga niya. Ako nga sa dodge ball lang ako magaling. Saturday naman ngayon. Sige na nga, aalagaan ko na ang master ko. Pagod siguro yun talaga. Hayy... naaawa ako sa boyfriend ko. Dagdag pa sa pagod niya yung sa family problem nila. Mareplyan ko na nga. To: Master ko. sige po... dyan na lang ako magluluto ng food... pagaling ka na... Pagkabihis ko, biglang tumunog yung phone ko. Pagtingin ko... napangiti ako bigla. From: Master ko. Opo... gagaling lang ako kung nandito ka... :) Pinakilig talaga ako nito! Nako. Makaalis na nga! Nagpaalam muna ako kay mommy and kuya. Alam naman nila kung bakit ako pupunta dun eh. Anyways, sumakay na lang ako ng tricycle para mabilis na akong makapunta sa condo nila dahil

aalagaan ko pa ang sakitin kong master. ----------------------------CONDO *tok tok* Aish... mali ka Kath! Bakit ka kakatok? Baliw! Malamang nakahiga yun dahil may sakit nga eh! Papatayuin mo pa. May susi naman ako sa unit niya. Hehehe. Binigyan niya ako eh. Ininsert ko na yung susi sa door knob, nung bubuksan ko na, nagulat ako ng biglang may humila nung pinto pabukas at bigla akong hinila papasok. Bago pa ako makasigaw... Binuhat na ako ni DJ! "DJ ANO BA?! IBABA MO KOOOOOO!" binuhat nga kasi ako na parang pangkasal... >//< Nakatitig lang siya sakin at nakangiti. "Namiss kita." bigla akong namula nun. "DJ, a-ano ba?" nilapit ba naman yung mukha niya sakin! Gulp. "DJ! Akala ko ba may sakit ka?! Eh bakit nabuhat mo pa ako?" "Ang daldal mo Kath, namiss lang naman kita eh. Kaya kita pinapunta dito." Ehhhhhhh? "DJ naman! Alam mo naman na gusto kong mag-advance reading ngayon eh!" "Tss! Advance reading ka pa! Saang subject yan?"

"Psych, eh kasi naman. Malapit na naming i-take yung elective na yun." "Aish, nag-take na kami ng Psych. Dito ka na lang mag-advance reading." "Uhm sige na nga. Kaso, DJ." "Oh? Ano ayaw mo akong kasama? Tss." "Sira, ibaba mo na ako. Please?" bigla na naman siyang nagsmirk. Huwaaaaaa. "Eh paano kung ayoko?" sabay ngiti pa niya ng nakakaloko. Huwaaaaaaaa... TT_TT "DJ naman eh! Dito na nga ako mag-aaral! Basta pahiram ako ng book!" "Sabi mo yan ah." dinala niya ako sa may sofa tapos binaba niya ako dun. Tumingin siya sakin ng seryoso. At naka-cross arms. "Oh ano na naman DJ?" "Kukunin ko lang yung Psych book ko sa kwarto. Wag kang aalis ha." "Oo na! Dami pang sinasabi!" "Bakit ka na naman sumisigaw ha? Ang daldal mo talaga! Halikan kaya kita?!" Binato ko sa kanya yung unan ng sofa at nasapul naman siya. Binigyan niya ako ng death glare. Ngumiti lang ako. "Hehehe, hindi ako yun!" "Sino? Yung pader?" sabay turo dun sa pader sa left side ko.

"Oo! Yung pader! Yung pader yung nambato!" binigyan niya ako ulit ng death glare. "Ah, yung pader pala yung nambato. Yung pader kung saan kita unang hinalikan?" sabay smirk niya. OH NOOOOO! NAALALA KO NA NAMAN! HUWAAAAAAAA! "DJ NAMAN EH!" binato ko pa sa kanya yung isang unan. "BILISAN MO NA! KAINIS!" tumawa lang siya saka pumasok sa kwarto niya. Eh nakakahiya! Huhuhu. Kasi naman, yung... yung pader. Napatingin ako ulit dun sa pader, aaaaaahck! Bigla akong namula. Huwaaaaaa. Yung unang beses na nilapastangan niya yung labi ko, ang sakit. Ang sakit-"ARAY NAMAN!" napahawak ako sa ulo ko. Binato ba naman kasi sakin yung dalawang unan! Tumawa lang ng tumawa si DJ. "Bakit ka tumatawa? May nakakatawa?" Tumabi siya sakin habang hawak-hawak yung tiyan niya. "Ang taray naman ng slave ko. Hahaha! Laughtrip yung mukha mo!" "Wag ka ngang tumabi sakin!" tinutulak ko siya palayo sakin. "Nakakainis ka!" "Nagtatampo na ba slave ko? Uyyyyyyy..." pinipindot niya yung braso ko pero hindi ko siya pinapansin. Manigas siya! "Kath naman, pansin mo na ko!" "Che!" nagulat ako nung bigla niya akong hinila papalapit sa kanya at niyakap ako ng mahigpit. "Sorry na kasi." pinalo ko siya ng mahina sa braso. "Kasi naman eh! Bakit ka nambabato? Dalawang unan pa?"

"Binato mo rin naman ako ah?" "Kahit na! Babae ako!" tumawa siya ng malakas. "Ikaw? Babae? Pft. HAHAHA!" ano daw?! "Huwaaaa! Ang sama mo sakin! Kainis ka!" kinuha ko yung librong hawak niya at pinagpapalo sa katawan niya. Napapa-ow siya. Nakakainis kasi eh! "Ow-- tama na-- aray! Kath naman-- ow!" tinigil ko na nung nakita kong namumula na siya. "Ang brutal mo naman Kath! Idemanda kaya kita!" "Ako? Idedemanda mo DJ? Bakit?! Dahil lang sa pinalo kita? Ikaw kasi eh! Hindi ako lalaki 'no!"nagcross-arms ako. "Sus. Joke lang naman. Malamang babae ka. Bakit kita magugustuhan diba? Pero teka, babae ka naman talaga diba? Wag mong sabihing lalaki ka! Bubugbugin kita!" binatukan ko siya ng sobrang lakas dahil sa sinabi niya. "Ang bobo mo alam mo yun?! Babae ako okay?" "Naninigurado lang naman, babae ka nga. Ang hina mo mambatok." tss. "Ang kulit mo kasi! Ano, idedemanda mo pa ako?" "Oo." nanlaki yung mata ko. "Bakit?" "Kasi ninakaw mo yung puso ko. Di mo na binalik." okay... Namumula ako sa banat niya. Huwaaaaa! >//<

"Weh? Mag-aaral na nga lang ako, tumahimik ka muna!" kinuha ko yung book tapos binuklat na. Hays, hindi ako makaget-over sa sinabi niya. "Kath." "H-huh?" nag-stutter pa ako. Nakangiti lang siya sakin. "Yung libro mo, baliktad." ehhhhhhhhh? Napatingin ako sa hawak kong libro at oo nga! Argh, nakakahiya! >//< Inayos ko kaagad yun at nag-clear throat. "Mag-aaral na ako. Sshhhh!" Tumawa siya bigla. "Napaghahalataan ka Kath. Kinikilig ka sa mga banat ko." "Hindi ah! Tss!" tumayo na ako nun at pumunta na lang sa may dining table niya. Dun na lang ako uupo para makapag-review ako ng maayos. Wala pa nga akong isang page sa pagbabasa eh biglang umupo si DJ sa tapat ko. Madidistract na naman ako niyan... Hindi na lang ako tumitingin sa kanya. Kahit sulyap lang. Kaso nadidistract pa rin ako eh. Aral lang Kath, aral lang. Concentrate... Pero paano ako makaka-concentrate kung hawak-hawak na naman ni DJ yung kamay ko? >//< "DJ?" "Hmm?" nginitian niya lang ako. "Kamay ko?"

"Bakit? Gusto kong hawakan eh." pinaglalaruan niya kasi yung kamay ko. Ehhhh... nadidistract kasi ako! "Nag-aaral ako DJ!" hindi niya lang ako pinansin at patuloy lang siya sa paglaro ng kamay ko. Wag ko na nga lang pansinin. Nagbasa na lang ako ulit. Kaso bakit ganun? Walang pumapasok sa utak ko? "DJ..." sabi ko nung bigla kong naramdamang hinahalikan niya bawat daliri ko. Pati yung knuckles ko. "Napapagod na kasi 'tong kamay mo eh." namula naman ako nun. Bakit kasi ang sweet niya talaga? Tapos ako, naiilang pa. Hays, eh kasi, hindi ako sanay! Itinabi ko yung libro niya sa gilid ko at tinignan siya ng matagal. Napakunot yung noo niya. "Bakit Kath?" "Aish, dun na nga lang ako sa bahay mag-aaral. Sige na. Namiss din naman kita." ngumiti siya. "So magdedate lang tayo ngayon?" binatukan ko nga. "Baliw! Tuwang-tuwa ka naman dyan?" nagsmirk lang siya. "Baka ikaw yung tuwang-tuwa dyan. Maya-maya, tsansingan mo ko bigla." "Ang kapal mo rin 'no? Hindi ah! Ano? Aalis na ako? Niloloko mo na naman ako eh!" "Ikaw talaga! Lagi kang pikon!" pinindot niya yung ilong ko. "Lumalaki tuloy lalo yung butas ng ilong mo kapag napipikon ka." "Heh! Sira!" "Teka lang, bakit ba badtrip ka ngayon? Meron ka ba? Aray!" binatukan ko ulit kasi siya. Itanong ba naman yun!

"Wala ako ngayon! Badtrip lang talaga ako dahil sayo." "Sus. Mahal mo naman ako diba? Kaya nga nasasakyan mo yung mga kagaguhan ko eh." "Don't cuss!" "Sorry naman. Sige na po. Hindi na." napangiti ako nun. "Good boy." sabay tapik sa ulo niya. "Ano ako, aso?" "Oo! Here little doggie. Arf arf!" tapos kunwari may itatapon akong 'bone' sa gilid niya. Binigyan niya ako ng death glare. "Isa pa Kath." "Ay mali! Si Albie pala yung aso!" "Dahil cute siya?!" "Hindi!" "Eh ano? Wag mong sabihing type mo na siya ngayon ha?! May rabies yun!" "Siraulo! Malaki kasi butas ng ilong niya. Alam ko may breed na ganun eh. Mukha nga kasi siyang aso talaga!" tumawa siya. Natawa na rin ako. Pero, akala niya tapos na ako? Hahaha! Mang-aasar pa ako! "Ikaw naman DJ. Hindi ganun." binigyan niya ako ng curious look.

"Eh ano?" "Dapat pala, here piggy piggy! Oink oink! Barney is here! He loves you like he loves me!" "Ah ganun?" binigyan niya na naman ako ng famous smirk niya. HUWAAAAAAAA. TT_TT "Joke lang naman! Hahaha!" "Hindi ka makaget-over sa pigney na yan?" "Hindi eh." "Tss. Pasalamat ka nasa good mood ako ngayon at wala akong time na kilitiin ka hanggang sa mawalan ka ng hininga." napasinghap naman ako nun. Yes! I'm safe! "Pero..." halaaaaaa! Ano na naman?! Gulp. "Pero ano?" "Maglalaro tayo ng..." "Ng?" "Staring game." "Staring game?" "Yup." tss. Akala niya papatalo ako? Game na game ako! Magaling yata ako sa game na yan! "Sige ba!"

"Pero may twist." sabay bigay na naman ng famous smirk niya. HUWAAAAAAAA! SABI NA EH. "Ayoko na!" "Wala pa nga eh! Tss. Wag ka ngang KJ!" "Okay fine! Ano ba kasi yung twist?" Ngumiti siya ng nakakaloko. "It's simple. One blink and you're dead." "Huh? Dead? Oh nooooo! Wag! Ayoko pang mamatay!" binatukan niya ako bigla. "That's not what I mean." "Huh, akala ko kung ano na! Eh di ano?" "You're dead because of the punishment." "What punishment?" "Eh di kiss sa lips!" nanlaki yung mata ko bigla sa sinabi niya. "So you mean, kapag may isang kumurap satin. May kiss kaagad?" "Oo." "Eh dahilan mo lang ata yan eh para maka-tsansing ka sakin eh!" "Sus! Baka magpasalamat ka pa sakin! Alam ko namang kanina mo pa ako gustong halikan. Nahiya ka pa." sira-ulo! Argh! Umaatake na naman ang pagiging kissing monster niya! Huwaaaaa!

"Baliw! Hindi ah! May pa-twist twist ka pa kasi eh!" "Duwag ka lang Kath. Duwag duwag duwag!" ah ganon? "Duwag pala ha? Dali na! Ano? Di ka titingin sakin? Simulan na natin 'to!" nagsmirk lang siya. "Sabi mo eh." at nagsimula na kaming magtitigan. Habang nakatitig kami sa isa't-isa, pinipigilan ko yung tawa ko. Kasi naman eh, tumatawa din siya! Argh, nilapit niya pa yung mukha niya sakin. Hindi ako kukurap! Akala niya lang! Bigla niyang hinawakan yung batok ko kaya napakunot yung noo ko. Pero hindi pa din ako kumukurap. Nakita kong nagpipigil pa rin siya ng tawa. Natatawa na tuloy ako. Nagulat ako nung bigla niyang dinikit yung ilong niya sa ilong ko kaya napakurap ako. At naramdaman ko na naman... Ang paglapat ng labi niya sa labi ko. 3 seconds have passed ng na-realize ko kung ano yung nangyari. Tinulak ko siya ng malakas nun. Natulala pa nga ako eh. "DJ NAMAN EH!" pinagpapalo ko siya. "ANG UNFAIR MO!" "Aray Kath! Tama na!" tumigil naman ako nun at tumayo. "Bakit mo kasi ako dinistract?" "Kath, wala namang rule sa game natin na hindi pwedeng gumamit ng tricks para mapakurap mo yung kalaban mo. Kaya be a sport. Okay?" sabay ngiti niya. Wow ha. Ang inosente ng ngiti niya. NOT! Kaysa magmukmok ako, kinurot ko na lang siya sa pisngi. "Ang kulit mo talaga! Hays. Dyan ka muna. Magluluto lang ako."

"Teka! Sama ako!" tatayo na sana siya kaso pinigilan ko. "Parang awa mo na DJ. Maawa ka naman sakin!" "Huh? Bakit?" "Baka kasi hindi ako makapagluto ng maayos kapag nandun ka rin sa kitchen. Alam mo naman! Nadidistract ako sayo eh!" nagsmirk lang siya. "Ang dami talagang affected sa charms ko. Bonus pa ang kagwapuhan ko." "Oo na gwapo ka na! Kaya kapag sumunod ka dun, hindi ka na gwapo!" "Sinong niloko mo?" argh, ang slow naman niya. -_"DJ naman!" "Oo na! Sige na. Magluto ka na. Dito lang ako. Sana hindi ka abutin ng kagwapuhan ko kahit nasa kitchen ka na." "Ang yabang talaga! Bilib na bilib ka sa sarili mo 'no?" "Syempre!" "Wow! Grabe! Eh di ikaw na! Basta, behave!" Nag-salute siya. "Aye aye maam!" Pumunta na ako sa kitchen na natatawa. Baliw talaga siya. Baliw na baliw sakin. Ay ansaveeeh? Ang lakas ng self-confidence ko 'no? Haha hayaan niyo na. Minsan lang! -------------------

Tapos na naman kami kumain ng Adobo na favorite niya. Sarap na sarap yung loko! Nako... syempre. Ako ata nagluto! Atsaka busog siya. Binubusog ko ng pagmamahal ko eh! Hahaha! Ang corny ko tae. Hayaan niyo na minsan lang naman. Hahaha! "Maghuhugas lang ako. Dyan ka lang ulit ha!" "Oo na, bilisan mo!" nginitian ko lang siya at inayos na yung plato at dinala ko na siya sa may kitchen sink. Pagkatapos kong maghugas ng plato, pinunasan ko yung basang kamay ko gamit yung dish towel. Tumalikod ako pagkatapos kong magpunas kaso parang aatakihin ako sa puso at mapapasigaw na ko nung nakita ko si DJ na nasa harap ko na ngayon. "Ano ba DJ? Nakakagulat ka naman!" "Haha sorry." tinignan niya ako bigla ng seryoso. "Oh, bakit ganyan ka makatingin?" "Wala. Uuwi ka na ba?" "Oo. 5PM na kasi. Alam mo naman na pwede naman tayong mag-date ng mas matagal kaso hindi naman ako nagpaalam kay mommy eh. Ang paalam ko, nagkasakit ka kaya kita pupuntahan." napabuntong-hininga siya nun. "Ganun ba?" "Oo eh. Hahatid mo ako diba?" "Oo." "Lika na." lalagpasan ko na sana siya ng bigla na lang niya akong hinila papalapit sa kanya. Hinawakan niya ako ng mahigpit sa beywang ko. "DJ..."

"Kath, hindi ko na talaga mapigilan. Nasasabik na talaga ako sayo." bago pa ako makapagsalita, hinawakan niya ako sa mukha ko at... Bigla na lang akong hinalikan. Naramdaman ko na naman yung feeling. Yung feeling na lunod na lunod na naman ako sa halik niya. Napapikit ako. Pinulupot ko yung parehas na kamay ko sa leeg niya at nilapit ko siya lalo sa akin. Humigpit rin yung hawak niya sa beywang ko. Kung kanina, feeling lang. Ngayon, lunod na lunod na ako... DJ, ano ba 'tong ginagawa mo sakin? Napadilat ako bigla ng binuhat niya ako at napansin ko na lang na nasa kitchen counter na ako. Bababa na sana ako dahil sa gulat pero wala na rin akong nagawa. Napapikit na naman ako dahil lunod na naman ako. Hindi ko rin mapigilan, parang mamamatay kaming dalawa kapag tumigil kami. Nakapulupot na yung legs ko sa beywang niya. Ang lapit-lapit niya sakin. Yung kamay niya nasa likod ko na, pataas-baba yung haplos niya. "DJ." sabi ko nung bumitaw siya sa labi ko... na bumaba naman sa leeg ko. "Hmm?" patuloy pa rin siya sa paghalik ng leeg ko... hindi ko na kaya. "DJ tama na. Nakikiliti ako..." tumingin siya sakin saglit. "Anong sabi mo? Hindi ko naintindihan..." at bumalik siya sa paghalik sa leeg ko... hanggang sa napunta sa braso ko... maya-maya sa collarbone... Napapasabunot lang ako sa buhok niya. I can't stop. He can't stop. I felt something twitched again between his legs. But I can't do anything... Nung naramdaman ko na pababa na yung halik niya. Itinulak ko siya ng malakas nun. Tinignan niya ako, parang lasing na naman siya. Napakagat na lang ako ng labi at umiwas ng tingin.

"Oh shit. I'm sorry Kath!" tumakbo na naman siya papasok ng kwarto niya. Hays. Bumaba na ako mula sa pagkakaupo ko sa kitchen counter. Inayos yung damit kong nagulo tapos nagayos ng buhok. Hayy, ano na naman ba yung nangyari? Lumabas siya maya-maya at nagkakamot siya ng ulo. Tinignan ko na lang siya nun. Nakatingin rin siya sakin. Bigla na lang kaming tumawa ng sabay. Hahaha! Eh kasi naman ganun talaga kami. Ang weird lang kasi tinatawanan lang namin yung nakakahiyang nangyari. Lumapit lang siya sakin at niyakap ako ng mahigpit. "Sorry, kasi naman eh. Nasasabik na naman ako sayo. Nakalimutan ko na may limitations nga pala." "Sira, naiintindihan ko naman. Alam mo na, teenage hormones." Binigyan niya ako ng nakakalokong ngiti. "Gusto mo rin naman yung kanina eh. Ikaw ha..." "Hindi ah! Nadala lang ako!" "Oo na. Sorry talaga. I'll try my best to control myself. Hindi na natin uulitin yun. Ikaw kasi eh! Ayaw mo pa kasi akong palapitin sayo kanina." kinurot niya yung pisngi ko. "Nagpapamiss ka kasi. Kaya tuloy..." bigla siyang lumingon sa may kitchen counter. Kaya napalingon na rin ako. "Bakit DJ?" tumingin siya sakin. "Naisip ko kasi, hindi ko na matitignan yang kitchen counter gaya dati. Maaalala ko yung..."tumaas-baba na naman yung kilay niya. Oo nga 'no? Hindi ko na rin matitignan yun ng normal gaya dati. Parang yung sa pader lang. Huwaaaaaa! TT_TT "Wag mo na ngang ipaalala! Uwi na ko!" bumitaw na ako sa yakap niya at kinuha ko na yung bag ko sa may lamesa. Nakita ko siyang nagkakamot ulit ng ulo.

"Hindi mo na ba ako ihahatid?" "Gusto sana. Kaso, baka mamaya. Aish! Hahatid na lang kita sa may elevator okay?" oo alam ko yung sinasabi niya. Hayy, oo nga eh. Tama na yung date namin for today atsaka yung nangyari... nakakailang rin! At nakakahiya! Baka mamaya sumpungin na naman si DJ, at madala na naman ako... >//< "Okay." inakbayan niya na lang ako papalabas ng condo unit niya at nung nakasakay na ako sa elevator, hinalikan niya na lang ako sa noo ko at nag-wave sa akin. "Bye, tawagan kita mamayang gabi ha?" ngumiti ako. "Sige. I love you!" "I love you too." at ang ngiti niya ang huli kong nakita bago magsarado ang elevator. Nung lumabas na ako ng elevator. Saka ko lang naalala na nagbake pala ako ng chocolate chip cookies para kay DJ! Tinignan ko sa bag ko at ayun nga, nandito pa din. Pupunta na lang ako ulit sa condo unit niya para maibigay 'to. Sayang naman diba? Sumakay na ako ng elevator. Sasarado na sana ito pero biglang may nag-wave na babae. Sasakay ata. Kaya pinindot ko muna yung 'hold button' para makasakay siya. Nung nakasakay na siya, pinindot na niya yung close button at ngumiti sakin. "Hey, thanks." "Wala yun." sabi ko. Grabe, ang ganda niya! Para siyang living doll! Model siguro 'to. Teka, bakit ba nacucurious ako sa kanya? Minsan lang kasi ako makakita ng model eh! Halata namang model 'to kasi long-legged siya. Ang sexy pa! Naiinggit ako. Bakit kasi ang payatot ko? Huhuhu. Pipindutin ko na sana yung 15th floor button ng biglang unahan ako nung babae. Alam niyang dun ako sa floor na yun? Mag-tthank you sana ako ng biglang nanlaki yung mata ko sa tanong niya.

"Uhm, miss? 3rd floor na oh." sabay turo dun sa sign na nagpapakita kung anong floor na."Anong floor ka ba?" Hindi ko alam pero bigla na lang nanikip yung dibdib ko. "8th floor." nasabi ko na lang. Ngumiti lang siya sakin at pinindot na yung 8th floor button. Maya-maya, nasa 8th floor na. Lumabas na ako nun. Pakiramdam ko, napako yung paa ko sa kinakatayuan ko. Ano yun? So, sa 15th floor talaga siya papunta? Eh condo unit ni DJ yun. Si DJ yung pupuntahan niya? At... Sino yung babaeng yun?

CHAPTER 35. KATHRYN'S POV Sino ba yung babaeng yun? Hindi naman yun si Ella na condo-keeper niya, kasi kilala ko na yun. Nakita ko na yun. Hindi rin naman mama niya, wala na yung mama niya. Malabo naman na kapatid niya. Wala siyang kapatid. Baka kaibigan? Ay ewan. Siguro nagkamali lang ng pindot yung babae. Nagkamali lang naman talaga diba? Hindi talaga ako mapakali. Argh, naglalakad nga ako pauwi kaso wala eh. Parang gusto kong bumalik dun. Nakakainis! Matawagan na nga lang si DJ... Calling: Master DJ "Hello?"

"DJ!" "Kath? Bakit ka napatawag?" "Ano kasi... may bisita ka ba?" "H-huh? Ano, wala!" So baka nga nagkamali lang talaga ng pindot yung babae. Nawala yung kabang nararamdaman ko. "Akala ko kasi. Anyways, bakit ka sumisigaw dyan?" "Di kasi kita marinig. Mahina signal may ginagawa kasi ako. Sorry." "Okay lang. Balik ako ulit dyan ha? May bibigay lang akong chocolate chips." "Wag na! Busog na ako. Ano, wag na talaga." "Sayang naman DJ! Don't worry masarap 'tong ginawa kong--" "Who's that DJ?" Napako ako sa pwesto ko pagkarinig ko ng boses na yun... Boses babae. "Aish, Kath? Hello? Anong sabi mo?" *toot toot* Pinatay ko kaagad yung phone ko... Nanginginig tuhod ko. Gusto kong umupo at umiyak na lang. Hindi siguro alam ni DJ na narinig ko yung boses nung babae. Yung boses nung babae kanina sa elevator. Dineny niya pa talaga sakin na wala siyang bisita? Huh. Napangiti ako. Bitter smile. Takte, alam ko, trust. Trust niya mukha niya!

Nagsinungaling na naman siya sakin! Pero bakit... bakit?! "DJ, ano na naman ba 'to? Ha?! Ang sakit naman. Ano ba talaga ha?" sigaw ko. Hindi na makapag-function ng maayos yung utak ko. Sino ba yung babaeng yun? Sino?! Sino yun! Niloloko niya na naman ba ak--

*screeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeech!*

-----------QUEN'S POV "...I know, yes. I know. Wag na. Ayokong umattend dun." "Pero Quen, you know na kailangan mo munang magpa-interview. Alam mo naman na excited ang media at press people sa pagdating mo. Tapos may VIP party ka pa." "Kailangan ba talagang umattend sa party na yun? Tss." "Oo. Kailangan alam nila na ang anak ko, umuwi na galing New York. Para alam nila na successful ka na." "Ma naman." "Sundin mo na ako nak. Okay? Susunod na lang kami ng papa mo mamaya." "Okay ma. Sige bye." Pinatay ko na yung phone ko at napasuklay sa buhok ko. Ano ba 'to. Gusto kong magpahinga. Kakadating ko lang galing New York. Tapos may VIP party pa pala ako mamayang gabi. Damn it. Inayos ko na yung pagddrive. Anong oras na ba? 5PM? 9PM yung party. Okay, makakatulog muna ako kahit sandali. May jetlag pa ako galing sa pagsakay sa eroplano namin.

Tumunog bigla yung cellphone ko. Hindi ko pa nga nababasa yung text ng biglang...

*screeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeech!* May dumaang babae kasi kaya napa-stop ako sa pag-ddrive. Shit, bakit nahulog yung babae? Nasagasaan ko ba? Lumabas kaagad ako ng kotse at tumakbo papunta dun sa babae. Shit! Hindi ko nga nasagasaan, nawalan naman ng malay. Damn it! "Miss, miss? Uy miss!" tinatampal ko yung pisngi niya. No response. Binuhat ko na lang siya at nagmadaling sinakay siya sa kotse ko. Sa back seat ko na lang siya pinahiga. Dadalhin ko na lang siya sa ospital. Nagtanong pa ako kung ano yung pinakamalapit na ospital kasi hindi ko na kabisado ang Metro Manila. Nagmadali ako sa pagddrive, binilisan ko na. Pagdating sa ospital, agad ko siyang binuhat papunta sa emergency room... "Miss emergency. Nahimatay kasi siya." nanlaki naman yung mata nung nurse. "Uhh..." huh? Naglalaway siya bigla. Ano ba yan. "Miss, narinig mo ba yung sinabi ko nahimatay yung babaeng 'to. Ano ba?!" "Ay sorry sir. Ang gwapo mo kasi hehe! Dito po." kumuha siya ng stretcher tapos nilapag yung babae dun. Aish, nag-aalala ako sa babaeng 'to bigla. Bakit kasi hindi siya tumitingin sa dinadaanan niya kanina? Naka-green kaya yung stoplight. Hays. Dinala naman yung babae sa isang kwarto. Ichecheck muna daw yung vital signs niya kasi baka raw tumama yung ulo nung nahimatay siya. Naghintay ako ng ilang minuto bago lumabas yung doctor. Napatayo ako nun. "Kamusta na po lagay niya?"

"Nagkaroon lang ng onting galos sa mukha niya dahil siguro sa pagkakahimatay niya. Nonetheless, she's fine. Pwede ka ng pumasok sa kwarto niya, nag-aalala ka siguro sa girlfriend mo." nginitian lang ako nung doctor bago umalis. Eh hindi ko naman yun girlfriend. Ano ba yan. Napagkamalan pa akong boyfriend ng babaeng yun. Pumasok na ako sa kwarto niya at umupo sa may edge ng kama niya. Pinagmamasdan ko lang siya. Tss, ang ganda nga ng babaeng 'to, kaso, may pagka-tanga. Tumawid kasi ng naka-green light. Ano ba, hindi ba niya napansin yun? Hinawi ko yung ibang hibla ng buhok sa mukha niya. Tss, yung cellphone pala niya, nilapag ko na lang sa tabi niya. Inaantok talaga ako. Kaso di ko naman pwedeng iwanan 'tong babaeng 'to dito. Aish, ang sakit talaga ng ulo ko. Iidlip lang ako sandali... ------------------------------------KATHRYN'S POV Napamulat ako nung naramdaman kong ang bigat ng ulo ko. Literally. Parang may nakadagan eh. Aish, pagkatingin ko, huh? Ulo ng taong tulog? Napatayo ako kaagad nun at natulak kung sino man yun. Nasaan ako? "Aray ko naman." huh? Napatingin ako sa nagsalita. Sino 'to? "S-sino ka?" nagkamot ng ulo yung lalaki. "I'm Quen." inabot niya yung kamay niya. Makikipagshake-hands siguro. Pero di ko tinanggap. Napatingin ako sa tabi ko, yung cellphone ko, kinuha ko yun at nilagay sa bulsa ng jeans ko. "Nasaan ako?"

"Nasa ospital. Nahimatay ka kasi kanina." "Nahimatay?" inaatake na naman siguro ako ng disorder ko. Wala akong maalala. "Teka? Wag mong sabihing nagka-amnesia ka? Bakit ka kasi tumawid sa kalsad, naka-green light kaya! Mabuti hindi kita nasagasaan. Kaya nung nahimatay ka, dinala na lang kita dito sa ospital." Naalala ko na. My god, si DJ. Parang bumalik na naman yung sakit na nararamdaman ko. Nanghihina na naman ako, pero ayoko naman ipakita sa stranger na 'to. Magpapasalamat na lang ako. "Wala akong amnesia. Di ko lang kaagad naalala kung bakit. Salamat pala." nagnod siya. "Okay ka na ba?" "Yeah. Okay na ako." "Mabuti naman. 7PM na. Hatid na kita. May pupuntahan pa kasi akong party." "Huh? Di okay lang, ako na lang uuwi mag-isa." "No. I insist. Para lang masigurado ko na safe ka na. Mamaya may mangyari pa sayo ulit..." hays. "Sige na nga, salamat." tumayo ako nun at inalalayan niya ako palabas. Nakakahiya. Siya pa yung nagbayad ng pang-ospital ko. Hays, ihahatid niya pa ako. Inalalayan niya ako papasok ng kotse niya, sa shotgun seat niya ako pinasakay. Grabe, hiyang-hiya na ako sa kanya. Napahamak ako dahil sa katangahan ko, naabala ko pa siya. Pinaandar na niya yung kotse niya. "Miss, pwede mo ba ituro yung bahay mo? Medyo nakalimutan ko na kasi yung way dito."

"Uhm, malapit na naman bahay ko. Lumiko ka pagdating sa street na yan." tapos tinuro ko na kung ano pa yung dadaanan niya bago dumating sa bahay namin. Nilabas ko muna yung cellphone ko, may 28 missed calls. Galing kay DJ. Aish... may 5 text messages pa galing sa kanya. Pare-pareho ng messages. From: Master ko. Slave ko, bakit di mo sinasagot mga tawag ko? Sorry kanina, busy lang talaga ako. Puntahan kita sa bahay niyo? Tss. Akala ko magpapaliwanag siya. Aish, aaminin ko, nadidissapoint ako. Nagreply ako. To: Master ko. wala ako sa mood. magpapahinga ako. ge night. In-off ko na yung cellphone ko, ayoko muna siyang makausap. Ang sama talaga ng loob ko. Nagseselos ba ako dun sa babaeng yun? Hindi ah. Dapat kasi sinabi niya kung sino yun! Hindi yung magsisinungaling pa siya... maiintindihan ko naman eh. Baka yung babaeng yun, yun yung ipapalit niya sakin? Baka hindi niya na ako mahal. Iniisip ko pa lang, sumasakit na yung puso ko. Hindi ko kaya. "Miss, okay ka lang ba?" napatingin ako kay Quen. "Okay lang ako." "Andito na tayo sa street niyo. Saan na ba bahay niyo?" napatingin ako sa labas. "Dyan lang." tinuro ko na yung bahay namin. Maya-maya pinatigil na niya yung kotse niya at pinarada sa tapat ng bahay namin. "Thank you pala sa paghatid. Sorry talaga sa abala."

"Okay lang. Sa susunod, mag-ingat ka ha." "Yeah, thanks ulit." "Ano pala name mo? Baka kasi may mabalitaan na lang ako na may nahimatay ulit, para alam ko kung ikaw ba yun." sabay ngiti niya. Natawa naman ako nun. "Kathryn." "Okay. Kathryn, see you around." "Hahaha yeah, see you. Thanks ulit Quen." nginitian ko siya nun bago ako bumaba sa kotse niya. Nag-wave pa ako sa kanya. Ang bait niya. At aaminin ko, gwapo siya. Pumasok na ako nun at humalik sa pisngi ni mama. Wala si kuya, nakipag-date kay Yen. Yung malanding kuya ko talaga. Nagpunta ako kaagad sa kwarto ko at ni-lock yun. Wala talaga ako sa mood, nag-shower ako para kahit papaano, gumaan yung pakiramdam ko. Gumaan nga pakiramdam ko. Ang problema, yung sakit na nararamdaman ko, hindi. Humiga na lang ako sa kama ko habang tinititigan yung cellphone ko. I-on ko na kaya? Aish, ayoko. Gusto kong marealize niya yung mali niya, saka siya aamin sakin. Huh. Sino ba kasi yung babaeng yun? Panira ng mood, at anong meron sa kanila at sa condo pa talaga ni DJ siya pumunta? Si DJ kasi, hindi siya nagpapapunta ng tao sa condo niya maliban sa condo-keeper niya, sa mga close friends niya at sa akin. Kinuha ko na lang yung remote sa side table ko at binuksan yung TV. Makapanood na nga lang. Makanood na nga lang ng news. Boring eh. Ayun, puro yung kay CJ Corona on Trial yung pinapakita. Maya-maya, may pinapakita na parang party ba 'to? O gathering? Basta halatang pang-mayayaman. Ang caption pa nga."Tonight is the VIP Party of one of the most richest bachelor in Asia." bla bla. Hmm, bachelor? Alam ko si DJ bachelor rin eh. Kaso yun nga lang, akin siya.

Akin pa ba siya? Ewan! Argh, nag-concentrate na lang ako dun sa nagsasalita sa news. Grabe, pati presidente ng pilipinas, nandun? Sino ba 'tong bachelor na 'to? Biglang nagsalita yung babaeng mukhang in midfourties. Grabe, ang ganda niya. Elegant. Mukhang mayaman talaga. Sa right side niya, isang lalaking in-mid fourties rin, at halatang makapangyarihan. "... And now, let's welcome... our son Enrique Buenavista!" nagpalakpakan yung mga bisita. Naglakad na sa special red carpet yung... Yung lalaking nagligtas sakin?! Si... si Quen? Siya yung nasa TV! Yung Enrique Buenavista! Pero teka... Buenavista? Yun yung kalaban ng mga Montenegro diba? Anak siya nun?!

CHAPTER 36. DANIEL'S POV THAT SAME DAY Aish, namimiss ko kaagad si Kath. Ano ba yan! Napakamot lang ako ng ulo at napatingin bigla sa kitchen counter. Tuwing naaalala ko yun, damn it! Yung babaeng yun kasi, hindi niya alam na ang ganda niya. Hindi tuloy makapagpigil. Lalaki ako. I have my needs! Pero sobra-sobra talaga ang respeto ko sa kanya. Saka na, kapag handa na kami parehas. Kahit gago ako minsan, ayoko namang pilitin siya sa ayaw niya. Pero dapat itanong ko. Haha joke lang. Kaya ko naman maghintay eh. *ding dong* Huh? Sino nag-dodoorbell? Baka si Kath! Sabi na eh. Namiss rin ako nun. Nagmadali akong pumunta sa may pinto at walang sabi-sabi, binuksan ko ito, hinila ko siya at napapikit na lang ako habang hinahalikan ko siya.

Grabe namiss ko 'tong babaeng 'to, itanong ko na kaya? Ay hindi pwede. Kailangan mag-control. Nyeta, humawak pa sa leeg ko, diniinan ko yung halik... Pero teka, bakit ganun? Bakit parang... parang iba? Parang hindi siya? Dinilat ko kaagad yung mata ko at nagulat ako sa nakita ko. Hindi si Kath kundi si... "JULIA?!" Ngumiti lang siya. "Hi Daniel, hindi ko alam na sobra mo pala akong namiss." kinindatan pa ako. "Sorry. Akala ko kasi yung girlfriend ko. Kung alam kong ikaw yun, di kita hahalikan." "Well, okay lang naman. At least, nahalikan kita ulit." kinindatan na naman ako. Putcha. Ang landi talaga ng babaeng 'to. No offense. Makikita mo pa lang sa suot niya. "That kiss two years ago was nothing. Ikaw lang nagseryoso nun." "Huh. Siguro para sayo wala lang yun, pero para sakin, that's the best kiss I ever received. At simula nun, hindi ko na nakalimutan. Ang sarap mo kasing humalik. And, you know I like you, right?" lumapit siya sakin at hinawakan ako sa braso. "Ano bang ginagawa mo dito?" sabay tabig sa kamay niya. "At paano mo nalaman 'tong address ko?" "I have connections. Besides, we need to talk about something. I miss you D." "Well, wala akong pakielam. At kung ano man yung 'something' na sinasabi mo. Please, I'd rather not talk about it." "Huh? Bakit? Ayaw mo ba? You know you can't back out." "I'll find a way. Kaya pwede bang umalis ka na? Tss. Nakakawalang-gana ka." badtrip.

"Napaka-snob mo pa rin talaga! Hindi ka nagbago! Oh well, could you please give me water? Nakakauhaw." "Meron sa ref. Ikaw na kumuha." tinaasan niya ako ng kilay. "Inuutusan mo ko? Bisita mo kaya ako!" "Bakit? Ako ba yung iinom? Hindi. Atsaka, bisita? Huh. Inimbita ba kita?" saka ako nagsmirk. Nyeta, nakakairita 'tong babaeng 'to. -_"Whatever." naglakad na siya papuntang kitchen. Tss! Same Julia. Same spoiled-brat. Same girl two years ago. Hindi talaga nagbago yung babaeng yun. *riiiiiiing riiiiiiing* Calling: Slave Kath Tumatawag pa si Kath. Masagot na nga. "Hello?" "DJ!" "Kath? Bakit ka napatawag?" "Ano kasi... may bisita ka ba?" "H-huh? Ano, wala!" ah shit. Di niya pwedeng malaman na nandito 'tong spoiled-brat na 'to. She's nothing. Baka mamaya mag-isip na naman kasi siya.

"Akala ko kasi. Anyways, bakit ka sumisigaw dyan?" "Di kasi kita marinig. Mahina signal. May ginagawa kasi ako. Sorry." "Okay lang. Balik ako ulit dyan ha? May bibigay lang akong chocolate chips." "Wag na! Busog na ako. Ano, wag na talaga." ayokong nagsisinungaling sa kanya. Pero kasi, baka mapraning lang si Kath. "Sayang naman DJ! Don't worry masarap 'tong ginawa kong--" "Who's that DJ?" shit! Nilayo ko kaagad yung cellphone ko baka narinig ni Kath. Binigyan ko ng death glare si Julia. Hindi niya naman siguro narinig na nagsalita 'tong maarteng babaeng 'to. "Aish Kath? Hello? Anong sabi mo?" *toot toot* Napatingin ako sa cellphone ko. In-end call niya? Huh? Bakit? Kilala ko si Kath. Alam ko na kung narinig niya yung boses ni Julia, siguro sasabihin niya kaagad. Pero, ano bang nangyari sa kanya? Baka siguro naglalakad siya pauwi, tinago niya na cellphone niya. Ang dami kayang holdaper dyan sa tabi-tabi. "Sino ba kasi yun D?" "Bakit D tawag mo sakin? Hoy Julia, ayusin mo nga ugali mo!" "Ang arte mo! Gusto ko lang naman eh. Eh di Daniel!" "Tss. Umalis ka na nga." "Oo na! Pero gusto ko lang ulitin. You can't back out from the deal. Okay? Bye." lumapit pa siya sakin at hinalikan ako sa pisngi. Punyeta. -_-

Nung umalis na siya, binalibag ko kaagad yung pinto. Nakakainis. Pinapaalala niya pa. Putcha. Naiinis ako! Bakit kasi ako pa? Banas talaga. Kailangan ko si Kath. Para kahit papaano, mawala 'tong inis ko. Siya lang naman nagpapasaya sakin. Alam mo yung pakiramdam na yun? Nababading na ata ako, pero wala eh. Siya lang talaga. 3 oras ko na siyang kino-contact. Bakit ganun? Hindi niya sinasagot. Napakamot na lang ako ng ulo. Maya-maya nagreply na siya. From: Slave ko. wala ako sa mood. magpapahinga ako. ge night. Huh? Anong nangyari dun? Baka pagod lang. Wala din sa mood. Kausapin ko na lang bukas. -------------------THE NEXT DAY MONTENEGRO UNIVERSITY Kanina pa ako naghihintay dito sa building nila. Wala pa din siya. Asan na ba yun? Late na kaya siya. Usually nagtetext siya kung papasok na ba siya. At usually sinusundo ko siya kaso pagdating ko dun, nauna na daw. Nasaan na siya? Nagtetext ako, di nagrereply. Putcha, pinag-aalala ako ni Kath. Nakita ko si Albie na nagkakamot ng ulo. Nilapitan ko. "Pare, nakita mo ba si Kath?" "Ah. Oo. Nakita ko siya kanina sa carpark." iniwas niya yung tingin niya sakin. "Nasa carpark si Kath? Sige pare salamat." tatalikod na sana ako nung hawakan ako bigla ni Albie.

Parang pinipigilan ako. "Oh bakit? May problema ba?" "Pare, papunta na rin yun dito. Hintayin mo na lang." Ang sama ng kutob ko. Parang may rason si Albie kaya ayaw niya akong pumunta dun. Tangna, ano yun? Tinalikuran ko si Albie at nagmadaling pumunta sa carpark. Nagtataka rin ako, bakit andun si Kath? May naghatid sa kanya? Putcha, sino?! Pagdating ko. Napamura ako sa nakita ko. Bakit kasama siya ni Kath?! --------------------KATHRYN'S POV From: Master ko. Kath? Nauna ka na daw? Bat dmo ako hinintay? Sabay tayo papasok db? Haynako. In-off ko na lang ulit yung cellphone ko. Siguro masama na akong girlfriend, kasi nabulag ako sa galit ko kagabi. Pero kasi... kung kayo yung nasa kalagayan ko, mababadtrip talaga kayo! Huwaaaaaaaaa! Namimiss ko na siya! Kaso gusto ko na mag-effort man lang siya para sakin... at least, magpaliwanag siya diba? Kasi pakiramdam ko, parang ako na lang laging nag-eexert ng effort para maayos yung relationship namin. Habang naglalakad ako, nagulat ako nung may nag-stop na kotse sa tapat ko. Ehhhhhhh? Lumabas yung taong nasa kotse at halos mapanganga ako sa gulat.

"Uy Quen. Ikaw lang pala yan! Akala ko kung sino. Nagulat tuloy ako." "I told you I'll see you around. At, wow, nakita nga kita ulit. Kaya pinatigil ko muna yung kotse ko. Haha. Akala ko mahihimatay ka ulit." hinampas ko siya ng mahina sa braso. "Grabe ka naman. Ang sama mo! Di na yun mauulit 'no." "Haha. I know, kasi kung mangyari yun uli? Dadating ako para iligtas ka." pakiramdam ko nagblush ako ng onti. Onti lang! Eh kasi ang gwapo niya talaga! Pero syempre si DJ pa rin pinakagwapo. I'm just sayin'. Ang bait niya pa. "Baliw. Pero teka, bakit ka andito sa street namin?" "Wala. Ikot-ikot lang. And, to tell you the truth. Nagbabakasakali akong makita ka ulit." "Huh? Bakit?" "Ewan. To hang out? Wala naman akong masyadong kilala dito. Well maraming taong nakakakilala sakin pero di ko sila kilala." oo nga pala, naalala ko na naman yung news. "Napanuod kita kagabi." nasabi ko bigla. Oops! Nakakahiya! >//< "Huh? Talaga? So kilala mo na pala ako. Stalker ba kita?" "Grabe! Akala ko mabait ka. Mahangin ka din pala!" tumawa lang siya. Natawa na rin ako. Ang kulit ng lalaking 'to. "Minsan lang naman. Pero seriously, you wanna hang out?" "Hang out?" "Oo. Ayaw mo ba? Sige na please. Kasi siguro dahil nanuod ka ng news kahapon, alam mong kakauwi ko lang galing New York. Boring naman kung ako lang mag-isa diba? Sige na please?"nagpuppy-eyes pa siya, ang cute niya! Erase erase!

"Eh, bakit ako pa?" "Bakit hindi ikaw?" tss binalik sakin yung sinabi ko. -_"Okay sige." ngumiti siya. "Lika na!" hinawakan niya yung kamay ko pero bumitaw ako. "Di pwede! May pasok kaya ako." napatingin ako sa relos ko. "Late na ako!" "Huh? Ganun ba? Sorry, ang stupid ko. College student ka pa pala." "Bakit, ikaw hindi na?" "College student din. Kaso nagtetake na ako ng MBA." ah, nag-mamasteral na pala siya sa Business Ad. Sabagay, Buenavista siya eh. "Ah." "Ikaw?" "Marketing ako. Oh sige, bye na!" "Teka!" hinawakan niya ulit yung kamay ko. "Oh bakit?" "Late ka na diba? Wag ka na mag-commute! Hahatid na kita." "P-pero wag na! T-teka!" hinila niya ako papasok ng kotse niya. Argh, no choice tuloy. -_Pumasok na rin siya sa kotse niya at pinaandar na yung kotse niya, saka nginitian ako. "Saan ka nag-

aaral?" "Sa MU." "Montenegro University?" tumawa siya. "May problema ba?" "Wala. Haha. Ihahatid lang naman kita sa university ng kalaban namin." Ay! Oo nga pala `no? Huwaaaaaa. Nahiya na naman ako sa kanya. Tae, Buenavista nga pala siya. (_ _) "Hehe sorry." "Bakit ka nagsosorry?" "Uhm kasi, diba Buenavista ka? Kalaban niyo Montenegro diba?" "Ngayon alam ko na stalker talaga kita." sabay wink sakin. Hinampas ko ulit siya sa braso ng sobrang lakas. Napa-'ow' siya. "Aray ko naman." "Ang yabang mo alam mo yun?" tumawa lang siya. Bakit ganun? Hindi ako naiinis sa kayabangan ng lalaking 'to? Natatawa at natutuwa pa ako. Napakacomfortable niya kasing kausap at kasama. Kahit kahapon lang naman kami nagkakilala. "Thank you ulit Quen. Yung kahapon tapos paghatid pa sakin. Nahihiya tuloy ako sayo, ihahatid mo pa ako sa school, eh alam ko naman na--" "Rival namin ang Montenegro ever since? Haha. Don't worry, wala naman akong pakielam sa mga issues na ganyan. You know, while I was in New York, walang issues na ganito. Gusto ko

dun, simple lang buhay ko. Nag-aaral, nag-paparty minsan, pero yeah. Walang rivalry." "Bakit ka bumalik dito kung masaya ka na dun?" "Pinauwi ako. Ewan ko kung bakit. Pero siguro namiss din nila ako. Namiss ko rin naman sila. Pati yung kapatid ko." napangiti ako nun bigla. Di ko alam kung bakit. Aish, ang weird ko na! "Oh andito na pala tayo. Teka park ko lang." pinapasok kami kasi nakita ako nung guard. Tapos ayun, pinark niya sa carpark. Bumaba na ako kaagad nun. Bumaba rin siya. "Thank you ha?" nginitian ko siya. "Yeah, you're welcome. Pero yung utang mo sakin ha?" "Utang? May utang ako sayo?" "Oo diba? Let's hang out sometime." "Ah, sige. Pero teka, kailan?" "Ikaw bahala Kath. Kailan ka ba free?" hala, midterms pa. Nakakahiya naman sa kanya. Di ko alam kung kelan ako free! "Sorry Quen. Kasi, uhm. Hindi ko alam kung kelan eh." "Exchange numbers na lang tayo? Don't worry, hindi ko naman ipagkakalat na stalker kita."sabay wink na naman sakin. "Sira. Oh eto cellphone ko." inabot ko sa kanya yun at inabot niya rin sakin yung cellphone niya. Nilagay ko na yung cellphone number ko sa phonebook niya. "Oh." inabot ko na sa kanya. Binigay niya rin yung cellphone niya sakin. Pagkatingin ko...

"Uy. Bakit 'Your Handsome Savior' nakalagay dito?" "Savior mo ako eh. Wag ka ng umangal, gwapo kaya ako." tss. Yabang talaga neto. "If you say so." "Eto pala name mo sa phonebook ko." pinakita niya sakin yung name at binatukan ko siya ng malakas. "Bakit 'Miss Stalker' name ko dyan? Huwaaaa palitan mo yan!" tinago niya yung cellphone niya. Di ko tuloy maabot. "Hahaha! Abutin mo nga!" tinaas niya yung cellphone niya, aish! "Eh ayoko! Ang tangkad mo kaya!" "Hahaha! Liit mo kasi eh." "Tss dali na! Palitan mo na kasi!" "Abutin mo muna!" argh, parang bata 'to. Seriously! Tinaas ko yung kamay ko para maabot yung cellphone niya kaso napatid ako sa sapatos niya kaya accidentally napahawak ako ng sobrang higpit sa damit niya. Nagulat ako kasi paglingon ko kay Quen, ang lapit ng mukha niya sakin. Nanlaki yung mga mata namin. "Ah sorry." umalis kaagad ako sa awkward position kanina. Nakakahiya. (_ _) Nagkamot lang siya ng ulo at tumawa. "Grabe, ikaw ata ang pinaka-clumsy na babaeng nakita ko. Hahaha! Oh papalitan ko na nga." pinalitan na nga niya yung name ko sa phonebook niya. 'Clumsy Kath' naman nakalagay. Mas mabuti na yun kaysa Miss Stalker 'no!

"KATH!" huh? Napatingin ako sa sumigaw. Si... si DJ! Palapit siya dito at mukhang galit na galit siya. Oh no... "Quen, umalis ka na." sabi ko sa kanya. Nagtetext yata siya kaya di niya napapansin na padating na si DJ. "Huh? Bakit?" kaso huli na ang lahat. Nakalapit na si DJ at inambagan ng suntok si Quen! "Putcha sino ka-- Daniel?!" nakita kong nagpunas ng dugo si Quen sa labi niya. Pumutok kasi. "Oo ako nga. Bumalik ka na pala Enrique. Anong ginagawa mo dito ha?! At bakit nilalapitan mo girlfriend ko?! Aagawin mo?!" "Eh gago ka pala eh!" umambag din ng suntok si Quen kay DJ. Ano ba 'tong mga lalaking 'to! Puro suntukan ba talaga ang gagawin nila?! "Ano ba kayong dalawa! Tumigil nga kayo!" naghanap ako ng tulong kaso walang tao dito sa carpark. Nagsusuntukan pa din sila hanggang ngayon. Nakakainis! "HOY SABI KO TUMIGIL NA KAYONG DALAWA!" hinila ko si DJ palayo kay Quen. Nagtitigan lang sila ng matagal. Walang nagsasalita sa kanila. Tinignan ko si DJ. Pumutok rin yung labi niya. Ano ba 'tong dalawang 'to! Grabe magsuntukan! "Anong ginagawa mo dito?" sigaw ni DJ. "Hinatid ko lang si Kath." nagpunas ng dugo sa labi si Quen at nagsmirk lang kay DJ. "Bakit? May masama ba?" "Totoo ba yun Kath?" sabay tingin sakin. Hala, bakit ganyan siya makatingin?! Tapos yung boses niya, may tone of accusation.

"Oo DJ. Hinatid niya ako. Nakita niya kasi ako sa daan habang naglalakad ako kanina." "Bakit kasi hindi mo ako hinintay? Hahatid kita diba?! Bakit ka sumama sa lalaking 'to?!" tapos tinuro niya si Quen. Tumawa lang si Quen. "Bakit Daniel, masama ba? Hindi ko nga alam na girlfriend mo pala si Kath. Don't worry, wala akong binabalak na masama. Wala akong pakielam sa rivalry ng mga pamilya natin alam mo yan. "Paano mo nakilala si Kath? Huh?! Sabihin mo!" "DJ, wag ka ngang gumawa ng eskandalo dito please." "Ikaw na lang magsabi sa akin Kath." tinignan niya ako. "Paano mo nakilala 'tong lalaking 'to? Huh? May payakap-yakap ka pa sa kanya kanina? Akala mo di ko yun nakita?! Ano ipagpapalit mo na ba ako sa ungas na 'to?!" "YOU JERK! SIYA LANG NAMAN YUNG NAGLIGTAS SAKIN KAHAPON NUNG NAHIMATAY AKO SA KALSADA!" saka siya tinulak ng malakas. Nakakainis siya! Ang lakas ng loob niyang akusahan ako! Bakit, anong yakap pinagsasabi niya? Napahawak lang ako sa damit ni Quen kanina! What an asshole! "Huh? Nahimatay?" binigyan ko ng dissapointed look si DJ. Tapos tinalikuran siya at nilapitan si Quen. "Sorry sa boyfriend ko, nasuntok ka pa. Umuwi ka na. Ako na bahala dito." "Tss. Pagsabihan mo nga yang boyfriend mo. Masyadong mainitin yung ulo. Sorry, gumanti lang ako." "Yeah sure. Sorry talaga." "Wag mo ng problemahin yun." ginulo niya yung buhok ko. "Goodluck." nag-wave siya tapos pumasok na sa kotse niya. Maya-maya umalis na siya.

Humarap ako kay DJ. "Ano? Ano pang gusto mong sabihin? Tapos ka na ba ha? Kasi napapagod na ako sa usapang `to!" "Kath naman kasi! Bakit ka pa nakikipag-usap dun? Alam mo ba na Buenavista yun?!" "Ano naman? Bakit, porket magkalaban ang mga pamilya niyo, bawal ko na siya maging kaibigan?!" "Kath. Hindi naman sa ganun. Pero hindi mo alam, baka mamaya may masamang plano na yun!" "Plano?! C'mon DJ! Seriously? Siya? Ni hindi niya nga alam na girlfriend mo ako nung niligtas niya ako! Atsaka, sa kanya na nanggaling, he doesn't care." tinaasan ko siya ng kilay. "Buti pa nga siya, niligtas niya ako kung kelan kailangan ko. Hindi siya gumagawa ng dahilan para lang hindi ako matulungan." "Damn it, Kath. Anong ibig mong sabihin?!" "Ang gusto ko lang sabihin, siya, kahit kahapon ko lang siya nakilala, totoo siya! Hindi kagaya mo!" "Hindi kita magets! Bakit, nagsisinungaling ba ako sayo? Wala akong ginagawa!" "Ah ganun? So pinapalabas mong ako pa yung sinungaling? DJ naman! Alam ko na may babaeng pumunta sa condo mo kahapon! I'm not stupid!" nanlaki yung mata niya. Huh. Anong akala niya sakin? Tanga? Bobo? "Kath. Let me explain! Okay?" hinawakan niya yung braso ko pero tinabig ko lang yun. "Explain? Ano pang i-eexplain mo? You lied to me! Ano ba? Sino ba yung babaeng yun? Babae mo? Sabihin mo lang kasi makikipag-break na ako sayo ngayon pa lang!" "Kath naman. She's..." "Ano DJ? Sabihin mo?!"

"She's nothing! Okay!" "Nothing? Bakit kailangan mo pang itago sakin kung 'nothing' lang pala siya?" "Kasi nga, hindi siya importante! Nagulat lang talaga ako pumunta siya kahapon. Unexpected lang talaga! Kaya di ko na lang sinabi sayo." napawi ng onti yung galit ko. "Kath naman, trust me okay? Wala talagang namamagitan saming dalawa." "Totoo ba yan?" "Oo nga. Lika nga dito." hinila niya ako papalapit sa kanya at niyakap ako ng mahigpit. Namiss ko talaga siya. Hinampas-hampas ko pa dibdib niya. Nakakainis siya! "I missed you, Kath." nanlambot ako bigla. "I missed you too, DJ. Sira ka kasi. May patago-tago ka pa." "Tss. She's nothing." "Eh sino ba siya?" "Julia Buenavista. Kapatid ni Enrique." nanlaki yung mata ko sa sinabi niya. "P-pero? Bakit siya pumunta sa condo mo?" "Just to piss me off. Spoiled-brat yung babaeng yun. I don't trust her." "Ganun? Mukha naman siyang mabait ah. Maganda pa. Akala ko nga ipagpapalit mo na ako dun." naalala ko yung kahapon sa elevator. Ang ganda talaga nun. "Tss hindi ah. She's nothing. I told you to trust me. Sorry kung nagsinungaling pa ako, it's just that, ayoko ng sabihin kasi di naman importante. Nakalimutan ko, selosa pala girlfriend ko."

"Hindi ah! Kapal mo. Malay ko ba na, baka ipagpalit mo na ako dun." iniwas ko yung tingin ko sa kanya. "So nagseselos ka nga." nagtaas-baba yung kilay niya. "Baliw!" tinignan niya ako ng seryoso. "I'm serious Kath. Wala namang masama na maging close kayo nung ungas na yun. Hindi mo naman kailangang iwasan siya. Kaso, mag-ingat ka when you're around him. Alam mo naman, Buenavista sila. I don't want you to get hurt." nagnod na lang ako. "Sige DJ." "At isa pa pala, kung may marinig kang may mga rumors, wag ka kaagad maniniwala ha. Just trust me, okay?" nagnod ako. Ano naman kaya yun? "Kath?" "What?" "Subukan mo akong ipagpalit kay Enrique. Lagot ka sakin." "Huh? Anong gagawin mo?" "Magpapakamatay ako." Tinignan ko siya ng seryoso. "Huy! Wag ka ngang magbiro ng ganyan. Hindi kita iiwan, ano ka ba? At hindi mo rin naman ako iiwan diba? Tayo lang forever." "Malay ko ba kung na-aattract ka sa kanya kasi mas malaki katawan niya. Tss." Hinampas ko siya sa braso. "Baliw! Hindi 'no!" "Kung gusto mo, sige sa kanya ka na. Ayaw mo na siguro sakin."

"Nakakainis ka, ipapamigay mo ako dun? Di ka ba makaintindi? Ikaw nga lang eh!" tumalikod ako nun at nagcross-arms. Nakakainis, parang di niya ako tinatrust. Napabuntong-hininga ako nung naramdaman ko na niyakap niya ako ng mahigpit mula sa likod ko. Tapos binaon niya pa yung ulo niya sa may braso ko. "Kath. I'm sorry sa nasabi ko. I was just... just jealous." "Why are you jealous?" "Kasi naman, nung nakita ko kayo, of all people si Enrique pa. Nakaramdam ako ng takot." Humarap ako sa kanya at piningot ang ilong niya. "Wag ka ngang ganyan, wag kang matakot. Ako nga dapat matakot eh, ang ganda nung Julia." "Yung babaeng yun? Hindi ko yun magugustuhan. Maganda nga siya, kaso, wala eh. Ikaw lang ang nakikita ko ngayon. Ikaw lang pinakamaganda para sakin." sabay wink sakin. Namula naman ako nun! "Bolero! Pero, hala! Yung labi mo, dumudugo pa. Gamutin nga natin! Ikaw kasi eh, nakipagsuntukan kaagad." nagkamot siya ng ulo. "Sorry na po. Di na yun mauulit." "Sabi mo yan ah. Oh sige, gamutin muna natin yan. Meron akong first-aid kit sa locker. Late na naman ako eh, di na lang ako papasok sa first class ko." "Sorry, ako din di na makakapasok sa first class ko. Mag-aral na lang tayo ng sabay after school?" nginitian ko siya. "Sige, sabi mo yan ah. MAG-AARAL tayo." diniinan ko talaga yung 'mag-aaral'. Haha, kasi baka mamaya, alam niyo na yun! Magkulitan lang kami. "Oo. Yun lang Kath. Wala na naman tayong gagawin. Maliban na lang kung gusto mong..."nagtaas-baba yung kilay niya.

Hinampas ko siya ng malakas sa braso. "Ikaw ha! Anong gusto ko? Kung ano man yan, magtigil ka! Ikaw talaga!" "Eto naman." hinimas niya yung braso niya na hinampas ko. "Ang brutal mo talaga. Ang ibig kong sabihin, kung gusto mo lang naman na ano..." "Ano?!" "Kumain! Tss." nagpout siya. Hahaha ang cute niya! "Nagdahilan ka pa. Lika nga dito." "Huh? Bakit?!" "Bibigyan kita ng gamot para mawala na kaagad yung sakit sa labi mo." "Huh? Ano naman yun?" "Eto..." hinila ko siya papalapit sa akin at agad-agad na dinampi yung labi ko sa labi niya. Mukhang gulat na gulat siya. Nanlaki yung mata niya eh! Hahaha, namumula rin ako 'no. >//< "Ikaw talaga Kath." tumawa siya. "Lalo tuloy kitang minamahal." "Well, may magagawa ba ako? Maganda ako eh." tumawa siya. "Ang layo ng sagot mo. Nahawa ka na sakin." ako naman natawa. "Oo nga eh. Nahawa ako sa self-confidence mo. Mayabang na rin ako!" "Tss ikaw talaga! Lika na nga, gamutin mo na ako slave." "Yes master!" hinawakan niya yung kamay ko at naglakad na kami papasok ng University.

Grabe, nag-away na naman kami ngayon. Pero gaya ng dati, nagkaayos na rin kami. At least, nag-effort kami parehas para maayos ang relationship namin. Sapat na mahal talaga namin ang isa't-isa. Wala na naman sigurong hahadlang diba?

CHAPTER 37. KATHRYN'S POV CONDO "... Sociology is the study of human social behavior and primarily focuses on studying large-scale, complex, modern Western societies. Some famous sociologists are?" "Friedrich Engels, Hubert Spencer, George Herbert Mead, Antonio Gramsci, Michel Foucault and Marcel Mauss." confident na sagot ni DJ. "Ang galing naman ng master ko!" sabay yakap sa kanya. Pareho lang kasi kami ng topic na pinag-aaralan ngayon. Sa Sociology. Ang galing nga eh. Parehas pala kami ng prof dun. Kaya pwede talaga kaming mag-aral ng sabay. "Kath, mall naman tayo. Alam ko na naman yang lahat ng topics dyan. Matalino yata 'tong boyfriend mo." sabay wink sakin. "Baliw! Mag-aaral lang tayo ngayon. Okay? Midterms na! Mamaya na lang pagkatapos!" nagaaral kami ngayon sa bahay namin. Wala naman si Mama at Kuya eh. Ayoko muna sa condo niya 'no. Di lang kami makakapag-aral ng mabuti dun. Ayun, nakaupo kami sa sala. Nakaupo sa couch. Magkatabi. Puro libro sa may table. "Eto naman, naglalambing lang!" humaba pa nguso niya. "Ang cute cute mo talaga master! I love you!" sabay yakap sa kanya ng mahigpit. Hindi ko alam kung bakit sobra kong sweet ngayong araw. Hahaha! Medyo gumagaling na yung labi

niya. Ginamot ko na kasi kanina. Hays. "DJ?" "Bakit?" nakatingin lang siya sakin, nakakunot yung noo. "Dahil nag-aaral ka ng mabuti ngayon. Sige, ibibigay ko premyo mo!" "Ano?" "Eto!" sabay dampi ko ng labi ko sa kanya. Nagulat siya nun, napanganga pa nga eh. "Bakit ang sweet mo Kath? May nakain ka ba? Kasi kung meron, payag na akong tumaba ka kakakain nun." sabay ngiti niya. "Wala. I'm just happy. Kasi akala ko talaga iiwan mo talaga ako. Ipagpapalit mo ako dun sa Julia na yun. Pero, wala. Kahit ikaw pa din yung DJ na nakilala ko na nagpapaiyak ng babae, still, hindi mo ako binigo. Hindi mo ako niloko." "Bakit naman kita lolokohin?" "Wala. I'm just saying na thankful ako na ikaw yung boyfriend ko. Alam ko naman na hindinghindi mo ako sasaktan eh." nginitian ko siya. Ngumiti din siya sakin pero bakit ganun? Parang, may lungkot sa mga mata niya? "Master ko, may problema ka ba?" "Huh? Wala naman slave ko." "Akala ko meron."

"Paano mo naman nasabi?" "Eh kasi naman, parang wala ka sa sarili mo. Kanina ngumiti ka, kaso, halatang pilit." napabuntong-hininga siya. "DJ, you can tell me anything. Makikinig ako." niyakap niya lang ako ng mahigpit. "Wag mo ng problemahin yung problema ko. Mag-aral na lang tayo." Tinignan ko siya. "Sigurado ka?" "Oo naman." bakit ganun? Para bang may nararamdaman akong mali. Pero nirerespeto ko privacy niya. Siguro sensitive masyado yung issue na pinagdadaanan niya. Kaya hahayaan ko na lang muna... "Basta DJ, kapag gusto mo ng kausap, nandito lang ako." niyakap niya pa ako ng mahigpit. "Ang swerte ko talaga sayo. Ayoko na tuloy kitang pakawalan." nanlamig bigla yung pakiramdam ko sa sinabi niya. "A-anong sabi mo? Ayaw mo na akong pakawalan?" "Oo." "Wag mong sabihing may plano kang pakawalan ako?" tinignan ko siya ng matagal. "Ano ba Kath. Hinding-hindi ko gagawin yun." "Promise?" "Promise. Atsaka, ano ka ba, ayokong pakawalan ka kasi ikaw na mapapangasawa ko." namula naman ako nun. Kinurot ko siya ng mahina sa braso niya.

"Bolero! Wag ka ngang ganyan." tumawa siya. "Bakit? Kinikilig ka?" "Oo eh." lalo siyang tumawa. Nahihiya tuloy ako. "Lika nga dito." umupo siya ng maayos tapos hinila niya ako papalapit sa kanya. Pinaupo niya ako sa lap niya. Ipinaikot ko yung kamay ko sa leeg niya. Nakayakap naman siya sa akin. Nakatingin lang kami sa isa't-isa. Sanay na naman ako na ganito kalapit sa kanya. Alam niyo yun? Hindi ako naiilang sa pwesto namin. Sa totoo lang, kinikilig ako, kasi sa lahat ng babaeng pwede niyang titigan ng ganito kalapit... Ako yung napili niya. "Kath, nasabi ko na ba kung gaano kita kamahal?" "Hmm. Hindi pa." "Gusto mo ba malaman kung gaano kita kamahal?" "Oo naman." ngumiti siya. "Ako kasi yung tipo ng lalaki na hindi kaagad nagtitiwala sa isang tao." sabay halik niya sa noo ko. "Hmm. Ano naman kung hindi ka madaling magtiwala sa isang tao?" "Pagdating kasi sayo, tiwalang-tiwala ako." sabay halik sa labi ko. "Hmm, tapos?" "Ako yung tipo ng lalaki na bulakbol at mahilig sa gulo." sabay halik sa ilong ko.

"Hmm. Ano naman kung lagi kang nasasama sa gulo?" "Pagdating kasi sayo, ayokong nakikita mo akong nakikipag-away sa kahit kanino. Ayokong mabago yung tingin mo sakin." sabay halik sa labi ko. "Hmm, tapos?" "Ako yung tipo ng lalaki na hindi mahilig mag-aral. Yung mag-aaral talaga ng mabuti." sabay halik sa kaliwang pisngi ko. "Hmm. Ano naman kung hindi ka nag-aaral?" "Pagdating kasi sayo, gusto ko na mapatunayan na matalino rin ako. Na may ibubuga rin ako. Na hindi lang ako laging umaasa sa pangalan ng pamilya ko." sabay halik sa labi ko. "Hmm, tapos?" "Ako yung tipo ng lalaki na mahilig sa babae. Womanizer ako dati pa. hindi ako nagseseryoso ng babae. Ang dami ko ngang napaiyak na babae." sabay halik sa kanang pisngi ko. "Hmm. Ano naman kung notorious womanizer ka at marami kang napaiyak?" "Pagdating kasi sayo, hindi ko magawang magloko. Ayokong nakikitang umiiyak ka. Kasi ikaw lang talaga ang para sa akin. Wala ng iba." sabay halik sa labi ko. "Hmm, tapos?" "Ako yung tipo ng lalaki na hindi marunong magmahal. Ni hindi ko nga alam kung anong ibig sabihin nun." sabay halik sa labi ko. "Hmm. Ano naman kung hindi ka marunong magmahal?" "Pagdating kasi sayo, gusto ko na maramdaman mo na mahal talaga kita. Na ikaw lang ang babaeng nagparamdam sakin ng ganito. Ikaw ang meaning ng pagmamahal para sakin. Mahal na mahal talaga kita." sabay halik sa labi ko ng sobrang tagal na punong-puno ng pagmamahal.

Nagngitian lang kami pagkatapos nun. "Hmm, tapos?" "Nasabi ko na lahat. Bakit? Halata ka Kath." sabay wink sakin. Aba! Kinurot ko nga siya sa dalawa niyang pisngi. "Ang kulit kulit mo talaga! Kaya mahal na mahal na mahal na mahal na mahal na mahal kita!" ngumiti siya nun at niyakap lang ako ng mahigpit. "Alam mo naman kung gaano na kita kamahal Kath. Kaya subukan mong makipaghiwalay sakin." "Bakit naman ako makikipaghiwalay sayo ha?" "Wala. May rerequest ako sayo." tumingin ako sa kanya. "Ano yun?" "Walang makikipaghiwalay sa ating dalawa. Unless..." "Unless?" "Unless isa sa atin, hindi na mahal ang isa." "Ano?!" "I'm just saying. Hindi natin alam kung ano pa mangyayari sa relasyon natin. Gusto ko lang manigurado na hindi mo ako hihiwalayan dahil naiinis ka sa ugali ko, o kaya makikipaghiwalay ako sayo dahil sa pagiging sadista mo. Gusto ko may valid reason. Wag kang bibitaw sakin Kath. Promise mo yan sakin." "Ikaw talaga. Sige, promise. Pero wala naman akong rason para makipaghiwalay sayo 'no. Mahal na mahal kaya kita. Alam mo, malayo ako sayo kahit sandali, pakiramdam ko, sasabog na yung puso ko sa sobrang lungkot."

"Ganun din naman nararamdaman ko Kath." niyakap niya ulit ako. "DJ?" "Oh?" "Aral na tayo para magdate tayo pagkatapos! Sa mall gusto mo diba?" tumawa siya. "Sige magdedate tayo." umayos na ulit ako ng upo. At magkahawak-kamay lang kami habang nagaaral. --------------------------MALL "Kath. Gusto mo ba yan?" sabay turo sa hawak-hawak kong Vans slip-on na color black na may Batman design. "Ha? Oo. Cute siya." "Akin na. Bibilhin ko." "Wag na!" Kinuha niya yung shoes sakin at dinala sa counter. "Eh wag na please! Ayoko na." lumapit ako sa kanya at nagcross-arms ako. "Bakit? Girlfriend naman kita." "Ayoko. Baka akalain nila na pineperahan kita."

"Ano ba namang rason yan, wala silang pakielam satin. Tss. Problemahin nila sarili nilang problema." "Dami mo namang sinabi. Oh sige, sabi mo yan ah! Pero para hindi ako maguilty masyado." "Ano?" kunot-noo niyang tanong. "Bumili ka na rin ng iyo! Para parehas tayo!" "Kailangan pa ba yun?" "Oo! Dali na! Para may couple shoes tayo!" meron na kasi kaming couple shirt. Batman rin. "Sige na nga." kumuha na siya ng size niya at ayun, binili na niya nga. Ang chaka nga ng cashier girl eh. Nagpapacute pa kay DJ. Porket gwapo boyfriend ko, kailangan magpa-cute? Eksaherada?! "Lika na Kath. Humawak ka sa kamay ko." nangiti naman ako sa sinabi niya. Tameme yung cashier girl! Hahaha! Ayun, holding-hands kami ulit while walking. Habang nag-iikot ikot kami dito sa mall, nanlaki yung mata ko sa nakita ko. "DJ, yun yung Julia Buenavista, diba?" sabay turo ko dun sa babaeng mukhang doll. "Oo. Lika na bago niya pa tayo makita." eh? Bakit naman siya magtatago dun? Kaso, huli na ata, napansin niya kami. Palapit na siya dito. "Daniel! Oh, you're here! I missed you!" lumapit yung Julia sa kanya at hinalikan siya sa pisngi. Whaaaaat?!

"Tss. Hoy spoiled brat bakit ka nandito?" "Eh mall 'to eh. Duh! I'm shopping for new dresses! Samahan mo naman ako!" aba! Pinulupot pa niya yung braso niya sa braso ni DJ! Napataas ako ng kilay sa babaeng 'to. Aba! Ano 'to? Bastusan? At di niya ba nakikita na magkasama kami ni DJ? Lumapit ako sa kanya na hanggang ngayon, naka-hawak pa rin sa braso ni DJ. Badtrip! "Excuse me, miss. Pero kasi BOYFRIEND ko ang niyayaya mo. At kasama niya ngayon ang GIRLFRIEND niya. Kaya pwede, maghanap ka na lang ng ibang kasama?" hinila ko si DJ papalapit sakin. Nakangiti naman siya. Ngiti-ngiti pa siya! Badtrip! Lalo pa akong nabadtrip nung tinaasan ako ng kilay ng Julia na 'to. "Ikaw yung girl sa elevator, right? So girlfriend ka pala niya? Huh. Ano naman? I'm his ex-girlfriend." "Ex-girlfriend?" "Oo. Ex-girlfriend niya ako two years ago. Alam mo ba naging kami nun dahil sa kiss namin sa party ko?" huh. Tinignan ko si DJ nun na nagkakamot ng ulo. Tinignan ko ulit si Julia at tinaasan ng kilay. "So, ex-girlfriend ka pala niya?" "Yeah. Paulit-ulit?" "Gusto ko lang kasing malaman kung tama ba yung pagkakarinig ko. So, ex-girlfriend ka pala niya. EX-GIRLFRIEND." "Exactly!" "Exactly my point! EX ka na pala eh. Bakit nagfi-feeling ka ngayon? Ako yung girlfriend. Hindi ikaw. Gets mo na?" "Anong sabi mo?!"

"Wala kang karapatang yayain siya na sumama sayo. Okay? At wala ka ring karapatan na hawakan yung kamay niya, o kaya halikan siya sa pisngi niya. Kasi akin siya!" "What did you just say to me right now?!" "EX ka lang. Ako girlfriend niya. Paulit-ulit?" "Huh. Ang tapang mo ah. Kilala mo ba kung sinong kinakausap mo?!" "Tama na nga spoiled-brat. Umuwi ka na! Wag mo nga kaming guluhin ng girlfriend ko." sabay hawak ni DJ sa kamay ko. "Bakit ako yung uuwi?" sabay irap niya. Sarap tusukin mata nitong babaeng 'to! "DJ. Tayo na lang umuwi. Hindi kasi ako pumapatol sa bata." hinila ko na papalayo si DJ kaso tinawag ulit ni Julia si DJ. Napatingin tuloy kami ulit sa kanya. "Hey! Daniel!" "Ano?" "I just want to thank you for the kiss yesterday. I love it." sabay smirk niya. A-ano daw. Kiss? "Nag-kiss kayo DJ?" "Kath, it's not like that--" "Oh c'mon Daniel! Bakit nahihiya kang sabihin sa kanya?" sabi pa ni Julia. ANO BA 'TO?!

"DJ, please tell me the truth. Did you kiss her yesterday?" "Yes but--" "Magsama kayong dalawa!" tinulak ko siya ng malakas at tumalikod na ako nun pagkatapos. "Kath, let me explain!" hinawakan niya ako sa magkabilang-braso ko at hinarap sa kanya. Pakiramdam ko ang dami ng nakatingin samin. "Ano na naman ha?!" "I just kissed her dahil akala ko ikaw siya!" "Ano?! Hindi ko maintindihan! Ipaintindi mo sakin!" "Kath. Ganito kasi yun--" hindi na niya natuloy yung sasabihin niya dahil bigla kaming nasilaw sa flash ng maraming camera. Halos hindi na ako makakita nun. Napausog ako nun at nahiwalay kay DJ. Hahanapin ko na sana siya kaso na-corner na siya ng mga media at press people. At pati si Julia, pinagkakaguluhan. Lumapit ako sa kanila at halos malaglag ang panga ko sa mga sinabi ng reporters. "Mr. Montenegro, Ms. Buenavista, totoo ba na ipagmemerge na ang companies niyo?" "Totoo ba ang balitang magkakaayos na ang relasyon ng pamilya niyo? Wala ng away, wala ng gulo?" "Kinumpirma na sa amin na ikakasal na kayo after a month para sa pagreready ng merging of companies ng Montenegro at Buenavista. Lahat kami, nagulat sa balitang ito. Kayo rin ba, nagulat sa balitang ipapakasal kayong dalawa sa isa't-isa?" Ngumiti si Julia sa reporters.

"Ako, excited na excited nung nalaman ko na sa kanya pala ako ipapakasal. Last month lang namin nalaman at alam ko na excited na rin si Daniel. Diba Daniel?" nakita ko si DJ, inis na inis na sa reporters at tila may hinahanap siya. At alam ko na ako yung hinahanap niya. Nung nagtama na yung mga tingin namin, hindi ko mapigilan, may luhang tumulo sa mata ko. Umalis na kaagad ako nun, at nagpunas ng luha. Kaso, wala eh, patuloy na nadudurog yung puso ko. DJ, bakit ganun? Alam mo na pala last month pa na ikakasal ka na. Hindi mo man lang sinabi sakin? Maiintindihan ko naman eh. Nilihim mo pa talaga sakin. Ang sakit pala na malaman mo na ikakasal ang taong mahal mo sa ibang babae. Hindi sayo, ang sakitsakit.

CHAPTER 38. QUEN'S POV

From: Juls Kuya, punta ka sa mall. There's something interesting here. :) Ano na naman kaya pakulo nitong kapatid ko? To: Juls Yeah. Sige. Behave. Baka kung ano na naman ang ginagawa ng babaeng 'to. Tss. From: Juls Don't be a nagger, kuya. now, bilisan mo. The show is going to start. :) Nagbihis na ako at sumakay sa kotse ko. At pumunta na sa mall na sinasabi niya.

Eto talagang si Julia, may pagka-isip bata pa din. Pero, don't get me wrong, close kami nyan. Kami lang naman kasi magkapatid. Nung nagpunta akong New York, ewan ko na kung anong nangyari dyan. Pagbalik ko, isang fierce at mature woman na Julia ang nadatnan ko. Hindi na yung sweet and innocent Julia na lagi kong inaasar. Iba na eh. College girl na. Next year, gagraduate na siya sa course niyang Fashion Design. Pagbaba ko sa mall, sinuot ko yung shades ko at cap. Mahirap na. Baka may maka-recognize sakin. I despise attention. Ayoko ng may mga sumusunod saking press people. Alam ko na minsan, yung magulang ko mismo yung nagrerequest sa mga taga-media na bigyan ako ng publicity. Aish. Kay Julia ayos lang. kay Daniel Montenegro, sanay na yung ungas na yun. Pero dahil hot-topic pa din ako, ako laging sinusundan. Lahat nga ng galaw ko, tinitignan. Sana pwede na akong bumalik ng New York. Naglibot-libot na ako sa mall, nasaan na ba si Juls? Hmm... Nakarinig ako ng sigawan sa may bandang kanan ko. Pagkatingin ko, puro flash ng cameras, may pinapalibutan sila. Tama nga ang hinala ko. Si Julia. At si Daniel. That sneaky girl. Siya siguro ang nag-contact sa mga reporters at press people. Di talaga makapaghintay 'tong babaeng 'to. Oo alam ko, my parents and Daniel's dad will formally announce the merging on their surprised engagement party next month. Alam ko, ex-boyfriend ng kapatid ko si Daniel. Kaya nga may grudge pa din ako pagdating sa kanya, wala akong pakielam sa rivalry ng pamilya ko sa pamilya nila, sinaktan niya si Julia dati. Kaya siguro nagbago yun. Nakwento sakin ni Julia na tinawag daw siyang 'spoiled-brat', 'inexperienced' at 'unworthy' ni Daniel. Gago talaga yung lalaking yun. Pwede namang makipag-break na lang sa kapatid ko. Alam ko namang di niya sineryoso si Julia. Di nga sila tumagal ng isang buwan. Eto namang kapatid ko, hindi maka-move on. Aish. Hindi ko naman siya masisisi kasi may ugaling iba talaga si Julia pero kapatid ko pa din yun! Pero two years ago na yun kaya siguro, lahat na naman, nakamove-on. Nagkatinginan kami ng kapatid ko, ngumiti siya. Tss. Isip-bata pa din talaga. Tumalikod na ako nun, uuwi na lang siguro ako. Kaso, sandali.

Si Kath ba yun?! At umiiyak siya? Ah shit. Nakalimutan ko na girlfriend nga pala siya ni Daniel. Wag mong sabihing ngayon niya lang nalaman na ikakasal na ang boyfriend niya? Nagtataka ako para sa kanya. Kung alam niyang ikakasal na si Daniel, bakit di niya pa hiwalayan, diba? Siguro hindi niya talaga alam. Kaya siguro umiiyak siya ngayon. Hahabulin ko na sana siya kaso ang bilis niyang maglakad. Maya-maya nawala na siya sa paningin ko. Nasaan na siya?! Hindi ko alam kung bakit ang laki ng concern ko para sa babaeng yun. I mean, she's a total mystery to me. Ang alam ko lang, siya si Kathryn. Yung babaeng niligtas ko nung nahimatay siya habang papatawid sa kalsada. Yung babaeng, aaminin ko, simple lang pero maganda. Ang sarap sigurong kausap nun. Sa totoo lang. I want to know her more. Wala namang masama diba? Pero teka, nasaan na ba siya? -----------------------------KATHRYN'S POV Nakakainis. Ano ba namang luha 'to. Traydor eh. Di ko mapigilang umiyak. Naiinis ako. Naiinis ako sa kanya. Kay Julia. Sa pamilya niya. Pero higit sa lahat. Naiinis ako sa sarili ko. Kasi kahit alam ko na sabi niya, pagkatiwalaan namin ang isa't-isa. I felt betrayed. Kung kayo kaya yung nasa katayuan ko? Malaman niyong ikakasal sa iba yung boyfriend mo, tapos sa ex-girlfriend niya pa, tapos alam na niya pala matagal na, diba? Magagalit ka? Gusto ko ng makalayo sa lugar na 'to. "Ano ba miss? Tumingin ka nga sa dinadaanan mo!" napatingin ako sa babaeng natamaan ko.

"Sorry po, hindi ko sinasadya. Sorry." lakad lang kasi ako ng lakad, di ko na natitignan kung sino natatamaan ko. Snap out of it, Kath. Snap out of it! Yumuko na lang ako. Baka akalain ng mga tao dito sa mall, baliw ako... Oo. Baliw na siguro ako. Pinaiyak niya na naman ako, pinaiyak niya na naman ak-"Aray." muntik na akong mapatid, buti na lang may nagmagandang-loob na pigilan yung pagkahulog ko. "Kath. Okay ka lang ba?" huh? Pagkatingin ko sa tumulong sakin... "Uy. Quen ikaw pala yan." naka-shades at cap lang siya pero alam kong siya yun. I tried to smile. Pilit nga lang. "Okay ka lang ba? Di ka tumitingin sa dinadaanan mo." inalalayan niya ako para makatayo ako ng maayos. Nagpagpag ako ng damit ko. Tinignan ko si Quen, na ngayon, mukhang nag-alala talaga sakin. "Yeah, okay na ako. Salamat." tumalikod na ako nun para makauwi na ako sa bahay ng hawakan niya bigla yung braso ko. Napaharap tuloy ako sa kanya. "Bakit Quen?" "May problema ka ba?" iniwas ko yung tingin ko. "Wala ah. Kailangan ko ng umuwi." "Kath naman." "Okay nga lang ako." napayuko ako bigla.

Nagulat ako sa sunod na ginawa niya. Hinawakan niya yung baba ko at tinaas ng dahan-dahan para mapagmasdan niya ang mukha ko. Iniwas ko yung tingin ko sa kanya kasi naiilang ako... "Kath. Look at me please." hays. Tinignan ko siya. Nakatingin siya sakin na parang naaawa siya sakin. "Kath, alam ko na nasasaktan ka. Alam ko kung bakit. Andito lang ako. Magkaibigan tayo." "Hindi ko alam kung anong sinasabi mo." "You don't need to lie, Kath. I'm here for you. Kung gusto mong umiyak, iiyak mo lang yan." Hindi ko na napigilan, nagbreak-down na ako. Nakakahiya para kay Quen. Ang iyakin ko. Nakikita niya akong ganito. Nagulat ako nung niyakap niya ako ng mahigpit. At sa ginawa niyang yun, lalong bumuhos yung luha ko. "Ang unfair niya Quen. Ang unfair niya." pinagpapalo ko yung dibdib niya. Ayokong gawin yun kaso ang sama na talaga ng loob ko. "Iiyak mo lang yan. I'm here Kath." patuloy akong umiiyak sa kanya. Nakakainis, iniiyakan ko yung lalaking yun. Masaya na ba siya ha?! Kanina lang, ang saya-saya namin. Kaya siguro mukhang problemado siya kanina kasi natatakot siyang malaman ko yung totoo. Sa totoo lang, maiintindihan ko naman kaso, wala eh. He didn't mention anything to me about his arranged marriage. Kahit yung pagmemerge ng companies nila, wala! Hindi ko na alam kung tama ba 'tong iniisip ko. I mean, nagmumukha akong kawawa, ano ng gagawin ko? Try to hold on to him? Kung oo, hanggang kailan?

"Quen. Thank you talaga. Thank you." sabi ko sa kanya nung humiwalay na ako sa yakap niya. Nagpunas pa ako ng luha nun. "Mukhang kailangan ko ng bumili ng bagong shirt ah. Puro uhog mo na eh." sabay ngiti niya. Napangiti na rin ako. "Sira. Sorry ha. Kapag minamalas kasi ako, lagi kang nandyan sa tabi ko." "Oo nga eh. Ako laging sumasalo sayo." "Salamat talaga ha?" ginulo niya yung buhok ko. "Wala yun. Feel any better, Kath?" "Yeah. Thank you talaga." "Alam mo, paulit-ulit kang nag-tthank you sakin, pakiramdam ko tuloy ang bait ko." tumawa ako. "Mabait ka naman talaga Quen. Thank y-- oomph!" tinakpan niya bigla yung bibig ko. "Tama na Kath. Nakakasawa kapag paulit-ulit." binitawan naman niya bibig ko pagkatapos. "Haha sabi mo eh. Ay, mauna na ako ha? Thank-- ay, wag na pala. Haha ayaw mo pala ng paulitulit. Sige mauna na ako." nagwave ako at tumalikod na. Nagsimula na akong maglakad. Nagulat ako nung tumakbo siya papalapit sa akin. Kumunot yung noo ko. "Kath. I know kailangan mo ng kausap." napabuntong-hininga ako. "I guess so." "Sige makikinig ako. Upo tayo dun." tinuro niya yung bench. Sumunod ako sa kanya at umupo na sa tabi niya.

"Magkwento ka na." binigyan niya ako ng encouraging smile. "Ang sakit kasi. Bakit ganun? Ang unfair niya? Di niya sa akin sinabi?" nilabas niya yung panyo niya at pinunas sa mga luha ko. Nakakahiya naman sa kanya... "Kath. I'm sure there's a reason. Wag kang umiyak. Ganito na lang. Diba may utang ka sakin?" "Utang?" "Oo. Utang na loob. Sasamahan kita ngayon. Para mawala yang sakit na nararamdaman mo. Let's just consider this as. hanging out." ngumiti siya sakin. Hays... "Sige." at inakbayan niya na lang ako.

-------------------------------

Kanina pa kami nag-iikot ikot sa mall, mga 2 hours na. Pero bakit ganun? Ang sarap niyang kasama, kakwentuhan, lahat na! Ang gaan ng loob ko sa lalaking 'to. Para bang matagal na kaming magkakilala? Ewan ko ba. Ang dali kasing maka-close 'tong lalaking 'to. Nakaupo ako ulit sa bench, hinihintay si Quen. May binili daw eh. Maya-maya bumalik na siya, may dala siyang dalawang ice cream. "Oh Kath." inabot niya sakin yung isang ice cream. "Wow! Chocolate flavor!" huwaaaaa natutuwa ako! *U* Umupo siya sa tabi ko at ngumiti. "Buti na lang yan yung flavor na pinili ko. Akala ko nga nung una, vanilla gusto mo. Kasi usually ang mga babae, gusto ng hindi masyadong messy. Alam mo na yun." nagnod ako. Sinimulan ko na lang kainin yung ice cream. Siya rin kinakain na yung ice cream niya. "Hindi ako maarte pagdating sa pagkain 'no. Basta masarap lamon lang ng lamon!" tumawa

siya. "That's good to hear." napatingin ako sa kinakain niya. "Eh bakit vanilla yung sayo? Hindi chocolate?" "Ayoko ng chocolate. Isipin mo na lang na isa ako dun sa mga babae na ayaw kumain ng messy foods." ako naman ang natawa sa sinabi niya. "Alam mo Quen, sa unang tingin, para kang babae. Kasi naman, ang puti mo. Ang kinis pa ng balat mo! Eh ako, ang itim!" "Hindi ka maitim. Morena ka. Ang ganda mo nga eh." napatigil ako sa pagkain ng ice cream. Para ngang nabulunan ako. A-anong sabi niya? Maganda ako? "Quen. Wag ka ngang ganyan." ngumiti lang siya. "Bakit? Totoo naman ah. Maganda ka." pakiramdam ko, parang may spotlight na nakatutok sakin ngayon. Nahihiya ako promise. >//< "Eh bahala ka." iniwas ko yung tingin ko sa kanya. Nailang ako ng onti. Tumawa siya bigla. Napatingin ako sa kanya. "Bakit ka tumatawa dyan?" kunot-noo kong tanong. Tumingin naman siya sakin at ngumiti. "Ikaw lang ang babaeng nahiya sakin pagkatapos kong sabihin na maganda ka. Usually kasi kapag may sinabihan akong babae na maganda siya, makikipag-flirt na sakin. Sila na gagawa ng next move." "Hahaha ganun ba? Hahaha!" pinilit kong tumawa. Medyo nawala yung ilang ko. Marami naman siyang sinabihan diba?

"Alam mo. Halata ka Kath. Naiilang ka na sakin." "Ha? Hindi ah! Bakit naman ako maiilang sayo?" ngumiti lang siya ng nakakaloko. "Wag ka ngang mailang sakin. Nagagandahan ako sayo. Yun lang. Okay?" napabuntong-hininga ako pagkasabi niya nun. Oo nga, bakit ako maiilang sa kanya? Baliw ka talaga, Kath. "Sorry naman. Hindi kasi ako sanay." "Sanay na ano?" "Sanay na sabihan ng maganda." "You mean, si Daniel lang ang nagsabi sayo na maganda ka?!" nanlaki mata niya bigla. Bakit naman? "Oo pati magulang ko. Anong nakakagulat dun?" "First boyfriend mo si Daniel?" "Oo." "Weh?" hinampas ko siya sa braso. "Oo nga. Wag kang magulat. May pagka-nerd kasi ako dati." "Ganun ba? Alam mo..." ngumiti siya bigla sakin. "Ano?" "Kung dati pa kitang nakilala, magagandahan pa rin ako sayo." "Wag ka na ngang mang-asar!"

"Totoo sinasabi ko. Walang halong joke." di ko na lang pinansin yung sinabi niya. Nagjojoke na naman siguro yun. Pinapagaan lang siguro pakiramdam ko... Kinain ko na lang yung chocolate ice cream ko. Naalala ko na naman si DJ... Favorite kasi namin parehas ang chocolate flavor... "Kath?" "Oh?" napatingin ako sa kanya na nakatingin lang sakin ng seryoso. Bigla akong kinabahan nung nag-lean down siya, ang lapit na naman ng mukha niya sakin. Nakatingin siya sa... Sa labi ko. Anong gagawin niya?! Wag mong sabihing-"Kaya ayoko ng chocolate flavor sa ice cream. Ang messy." sabay punas niya ng dahan-dahan sa ice cream sa labi ko gamit yung thumb niya. Nagulat ako sa sunod na ginawa niya. Tinikman niya yung ice cream na nasa thumb niya. "Hmm, masarap din pala ang chocolate flavor. Ma-try nga minsan." sabay ngiti niya sakin. Nakanganga lang ako habang nakatingin sa kanya. "Kath, okay ka lang?" snap out of it! "Ah oo! Okay lang ako." siguro ganun lang talaga siya. Huwaaaa, namula ako bigla. Bakit niya ginawa yun? Para na tuloy kaming nag-indirect kiss, ano ba Kath! Aish! "Kath?! Andyan ka lang pala!" napatingin ako sa tumawag sakin.

"At bakit kasama mo yang Enrique na yan?!" si DJ. Nahanap ako ni DJ. Nandito siya sa harap ko ngayon. Mukhang nag-aalala rin sakin. Nawala na lang kasi ako bigla diba. Pero ayoko muna siyang makausap. Sumasakit na naman yung puso ko kapag naalala ko na ikakasal siya sa iba tapos di niya pa sakin sinabi. "Kath." hinawakan niya ako sa magkabilang braso ko. "Listen to me. I'll explain everything, okay?" "You don't have to explain anything. Alam ko na naman na ikakasal ka." "Pero Kath, please come with me. Sasabihin ko na sayo lahat-lahat. Please makinig ka naman sakin" Kung alam niya lang, gusto ko na talagang sumama sa kanya para makausap siya kasi ayoko naman na magkaaway kami. Kaso, masama talaga pakiramdam ko, ayoko munang umiyak. Kahit ngayon lang. "I'm tired DJ. Next time na lang." tumingin ako kay Quen. "Hahatid mo pa ako diba? Let's go." nilagpasan ko lang si DJ at sumama kay Quen papalabas ng mall. Buti na lang di nagtanong si Quen kung bakit gusto kong magpahatid sa kanya at hindi kay DJ. Nagulat siguro siya. Wala eh. Napasubo na. Nung nasa kotse na kami. Biglang nagtanong si Quen. "Kath, gusto ng mag-explain sayo ng boyfriend mo. Bakit ayaw mo pa siyang kausapin?" "Kasi, ayoko pa. Ayoko pa malaman lahat ng mangyayari. Gusto ko na kunwari, isa lang 'tong misunderstanding sa aming dalawa. Isang LQ na maaayos rin. Duwag kasi ako eh. Ayoko pang tanggapin yung katotohanan. Ayokong sabihin niya sakin na ikakasal na siya, na papakawalan na niya ako, na makikipag-break na siya sakin, na hindi na kami magtatagal. Ayoko pa. Mahal na mahal ko siya." tumulo na naman yung luha ko. Peste naman 'to. Trinaydor na naman ako ng luha ko. Tinapik niya lang yung balikat ko habang nagddrive pa rin siya. "I understand your reason perfectly,

Kath. Tahan na, wag ka ng umiyak." -------------------------------THAT EVENING Totoo nga sabi nila, kapag depressed ka. Maraming chocolates and sweets ang karamay mo. Kaya eto ako ngayon, nasa loob ng kwarto, gabing-gabi, nanunuod ng chick flick movie. If Only yung title. Romance-Tragedy type of movie. Oo alam ko, bitter ako eh. Tapos kumakain pa ako ng maraming chocolates, wala akong pakielam kung lumobo ako kakakain nito. Ganito pala feeling ng heartbroken. Patuloy lang akong nanunuod ng biglang nakarinig ako ng kaluskos sa bintana ko. Huh? Baka pusa lang yan Kath, wala lang yan. Nanunuod pa din ako ng nakarinig na naman ako ng kaluskos sa bintana ko. Ano ba?! May magnanakaw kaya?! Oh no! Tumayo ako kaagad nun at pumunta sa cabinet. Naghanap ako ng pwedeng pang-depensa sakin. Sa wakas nakahanap na ako! Baseball bat! Buti na lang natabi ko pa 'to. Last na naglaro ako nito, nung elementary days pa. Hinintay ko muna yung kaluskos sa bintana ko bago ko bubuksan. Sana wag na, sana wag na. AYUN! MAY KALUSKOS NA NAMAN! Tumakbo ako papalapit sa bintana ko at saka binuksan 'to at pinagpapalo yung magnanakaw! "Langya kang magnanakaw ka! Ako pa aakyatin mo ha?!" sabi ko sabay patuloy na pinapalo yung magna...nakaw?!

Nabitawan ko yung baseball bat ng nakita ko yung umakyat sa bintana ko. Hindi magnanakaw! Kundi si...

CHAPTER 39. KATHRYN'S POV

Oh my god! Nabitawan ko yung baseball bat ko at hinawakan siya. Muntik na siyang mahulog sa impact ng pagkakapalo ko sa kanya. "Huy! Okay ka lang?" sabi ko sa kanya. Tumayo siya at nag-aray bigla. "Grabe ka ang brutal mo talaga kahit kelan." "Sorry DJ. Okay ka lang ba? Masakit ba ha?" naguguilty ako. Akala ko kasi magnanakaw. Niyakap niya lang ako mula sa bintana. "Okay lang, masakit lang ng onti. Bigyan mo na lang ako ng pain reliever. Nako kahit brutal ka talaga, mahal pa rin kita." nanlambot ako sa sinabi niya. "DJ umuwi ka na. Baka marinig ka pa nila mommy at kuya." Kaso iba ang ginawa niya. Bigla siyang umakyat mula sa bintana ko patungtong sa loob ng kwarto ko. Tapos sinara niya yung bintana ko at pumunta sa may pintuan ko para i-lock. "DJ, anong ginagawa mo?!" pinatay niya rin yung TV at lumapit sakin. "Soundproof ba 'tong kwarto mo?" "Huh? Oo. Bakit?" hala, bakit niya tinatanong yun? Lumapit siya sakin at itinaas yung mukha ko gamit yung baba ko. "Para hindi tayo marinig na..."

"Na ano DJ?!" tinanggal ko yung kamay niya na nakahawak sa mukha ko at hinampas siya sa braso. "Aray naman! Yan ka na naman! Wala naman akong ginagawa! Ang gusto kong sabihin, mas mabuti ng soundproof 'to para walang makarinig satin habang nag-uusap! Baka kasi sigawan mo ako habang nag-eexplain ako. Teka ano bang iniisip mong gagawin natin ha?" namula ako sa sinabi niya. Ano ba kasing pinag-iisip ko? "W-wala! Wala akong iniisip! Ano ba kasing ieexplain mo? Diba sabi ko ayoko munang kausapin ka?" "Hindi ako mapakali Kath. Gusto kong magpaliwanag sayo." "O-okay." umupo ako sa may edge ng kama ko. Umupo na rin siya sa tabi ko. Nakatingin ako sa harap. Pero alam kong nakatingin siya sakin. "Kath." pagkasabi niya ng pangalan ko, tumibok ng sobra yung puso ko. "A-ano?" "Look at me." "Ayoko." Ayoko talaga. Kasi feeling ko, magbbreakdown na naman ako, iiyak na naman ako, makikita niya na naman na mahina ako pagdating sa kanya. Nakayuko lang ako habang kinakalikot ko yung kamay ko. Ano ba 'to, bigla akong kinakabahan. Nagulat ako nung tumayo siya at pumwesto sa harap ko. Tapos lumuhod sa harapan ko. "DJ, tumayo ka nga dyan." "Alam ko na nasaktan kita Kath. Alam ko na galit na galit ka sakin dahil nagsinungaling ako sayo. I know, I was a jerk pero itatama ko naman lahat. Patawarin mo naman ako. Kahit wag na,

pakinggan mo lang yung sasabihin ko please?" sa sinabi niyang yun, biglang tumulo na naman yung luha ko. "Nakakainis ka! Lagi mo na lang akong pinapaiyak! Tumayo ka na nga dyan!" tinakpan ko yung mukha ko, nakakainis, di matapos-tapos 'tong iyak ko. "Hindi ako tatayo dito hangga't di mo natatanggap yung sorry ko." "Oo na sige na! Basta tumayo ka na! Iexplain mo ang lahat sakin!" Naramdaman kong tumayo siya at umupo ulit sa tabi ko. Hinila niya ako papalapit sa kanya. Tinanggal niya yung kamay ko na nakatakip sa mukha ko at ibinaon niya ang ulo ko sa dibdib niya. "Naiinis ako sa sarili ko. Napakawalang-kwenta kong boyfriend sayo. Umiyak ka na naman dahil sakin. Saktan mo ako kung gusto mo." iyak pa din ako ng iyak. Hinahampas ko na yung dibdib niya, paulit-ulit. Natigil na yung iyak ko ng bigla niya akong kinantahan...

"Sorry na kung nagalit ka di naman sinasadya, Kung may nasabi man ako init lang ng ulo. Pipilitin kong magbago pangako sa iyo." "DJ naman." "Sorry na nakikinig ka ba? Malamang sawa ka na, Sa ugali kong ito na ayaw magpatalo. At parang sirang tambutso na hindi humihinto." Nakikinig lang ako sa kanya, mapapatawad ko pa ba siya? Malamang, mahal ko siya. May explanation naman siguro siya diba? "Sorry na talaga kung ako'y medyo tanga, Hindi ako nag-iisip na-uuna ang galit. Sorry na talaga sa aking nagawa, Tanggap ko na mali ako wag sanang magtampo."

Hindi naman ako nagtatampo. Naguguluhan lang ako. "Sorry na, Sorry na wag kang madadala. Alam kong medyo nahihirapan ka, Na ibigin ang isang katulad kong parang timang. Na paulit-ulit kang hindi sadyang nasasaktan." Natawa ako sa sinabi niya. Siya? Timang? Siguro nga,pero mahal ko siya eh. Yang timang na yan. "Sorry na saan ka pupunta? Please naman wag kang mawawala, Kapag ako ay iwan mo mamamatay ako. Pagkat hawak mo sa iyong kamay ang puso ko." Kinurot ko siya sa kinanta niya. "Mamamatay ka kapag iniwan kita?" Tumingin lang siya sakin ng seryoso. "Oo. Dahil ikaw lang naman ang dahilan kung bakit may silbi 'tong buhay ko." "Sira." "Mahal kita sobrang mahal kita, Wala na akong pwedeng sabihin pang iba. Kundi sorry talaga di ko sinasadya, Talagang sobrang mahal kita. Wag kang mawawala, Sorry na." Natapos yung pagkanta niya. Hayy, bigla akong nakaramdam ng guilt. "Kath. Sorry na." "Sorry din DJ. Ang iyakin ko, nasaktan lang naman ako sa nalaman ko. Kasi kanina, ang saya natin. Tapos malalaman kong may fiancee ka na? Ikakasal ka na? Paano na--" tinakpan niya yung bibig ko gamit yung daliri niya. At lalong binaon yung ulo ko sa dibdib niya. Ang higpit ng yakap niya sakin. Parang ayaw niya akong mawala sa tabi niya.

"Kath, ayokong ikasal sa babaeng yun." "P-pero alam mo na pala last month pa--" diniin niya yung daliri niya sa bibig ko. Sabi ko nga. Mag-eexplain na siya. "Oo. Alam ko na last month pa. Pero sabi nila, hindi pa sigurado yun. Kaya binalewala ko lang. Akala ko plano lang yun na hindi matutuloy. Kaso nalaman ko lang last week na, tuloy na nga ang kasal namin." "T-tapos?" di ko napigilang magsalita... "Hindi ko sinabi sayo dahil akala ko next month pa iaannounce. May plano ako para hindi matuloy yung kasal. Kaso, wala eh, sinabi na sa media at press people." "A-anong plano yun?" "May pera akong natabi, Kath. Enough for the both of us. Marami akong bank accounts in another name, ayokong ipangalan sakin dahil baka mamaya, kapag na-trace ni Dad yun, ipablock niya. Ayaw na ayaw niyang susuway ako sa mga utos niya." Tama ba yung narinig ko? Enough for the... both of us? "DJ, bakit para sating dalawa yun?" tinanggal niya yung yakap niya sakin, sa halip, pinunasan niya yung luha ko at hinawakan ako sa mukha. Nakatitig lang kami sa isa't-isa. "Sa tingin mo gusto kong mahiwalay sayo? Sasama ka sakin kahit saan, diba?" "A-anong gusto mong sabihin?" "Kath. Ang mga pamilya namin ay naghahanda na para sa Engagement Party namin ni Julia next month. Ang plano ko, aattend ako for formality. Pero pagkatapos nun, magtatanan na tayo." "Magtatanan? DJ ang bata pa natin! Kaya ba natin yun?" ngumiti lang siya sakin.

"Alam ko, bata pa tayo. Alam ko mahirap. Pero magkasama naman tayo diba? Hindi naman nila magagalaw yung pamilya mo. Hindi ko hahayaang mangyari yun. Siguro mali yung plano ko. Pero, di ko kasi masikmura na ikakasal ako sa babaeng yun." "Ex mo nga siya diba." bitter kong sinabi. "Kath naman. Alam mo naman na hindi ako nagseseryoso ng babae dati. Isa na siya dun. Gustong-gusto niya ako, naawa naman ako. Sinagot ko na-- aray naman!" hinampas ko siya ng malakas sa braso. "Ang landi mo kasi DJ yan tuloy! Argh!" napasuklay ako sa buhok ko in frustration. Hinawakan niya lang yung dalawang kamay ko at hinalikan ito. "Ikaw lang naman ang babaeng sineryoso ko at seseryosohin ko. So, ano? Ayan nakapagpaliwanag na ako sayo. Will you forgive me now?" kinurot ko siya sa pisngi. "Sige. I forgive you. Basta, wag mo na ulit uulitin yun ha? Kung maaari, sabihin mo kaagad sakin. Tutulungan naman kita kaagad sa mga problema mo at maiintindihan ko naman." "So payag ka na rin na makipag-tanan sakin?" "Baliw! Wag mo nga munang i-open up yun. Oo. Sasama ako sayo. Pero please, wag muna nating pag-usapan yun. Ang mahalaga, magkasama pa rin tayo." niyakap niya lang ako ng mahigpit. "Mahal na mahal kita Kath." "Mahal na mahal rin kita DJ." Bumitaw siya sa yakap namin para lang mahalikan ako sa labi. "Kath. Will you allow me to sleep here with you?" "Pero baka kasi sila mommy at kuya." "Aalis ako kaagad pagkagising natin. Miss na miss lang talaga kita Kath." napabuntong-hininga ako sa sinabi niya.

"Miss na miss din naman kita, sige." sana lang at hindi kami mahuli ni mommy at kuya. Nako... "Tabi tayo sa kama?" sabi niya ng nakakaloko. Nako, ayan na naman siya. Ang kissing monster-slash-pigney ko talaga oh... "Ano pa nga ba?" tumawa lang kaming parehas. -----------------------------------------Nag-uusap lang kami habang nakayakap siya sakin. Yung likod niya, nasa may headboard ng kama ko at yung likod ko naman nasa dibdib niya, pinaikot niya lang yung braso niya sa beywang ko. "Kath, may gusto akong malaman." "Ano yun?" gusto ko sanang makita yung mukha niya kaso naka-back hug pa rin siya sakin. "Bakit mo pala ginawa yung kanina? Yung pagsama mo kay Enrique? Ayaw mo ba talaga akong kausapin kanina? Ganun ka ba talaga kagalit sa akin?" "Hehehe sorry DJ." "Alam mo bang gusto ko siyang sapakin? Pakiramdam ko kasi may gusto sayo yung lalaking yun." umalis ako sa yakap niya at tumayo sa kama. Saka nag-cross arms. Nakakunot yung noo niya. Nagtataka siguro. "DJ, walang gusto sakin yun! Sinabihan niya lang naman akong maganda eh. Nagseselos ka lang." sabay belat sa kanya. Tumayo rin siya at lumapit sakin. Naka-cross arms at naka-smirk. "Tama ka, nagseselos ako. At sinabihan ka niyang maganda? Wag kang magpapaniwala sa gagong yun! Nyeta, balak pa niyang agawin ka sakin ha?" di ako nakatiis, niyakap ko siya ng mahigpit. Nagulat naman siya sa ginawa ko.

"Eto naman. Sus, wala lang yun. Hayaan mo na. Sinabi ko lang sayo dahil ayokong magtago sayo. Nagseselos din ako kay Julia, pero hindi ko hinahayaang dahil dun, magalit ako. Ikaw talaga, alam mo naman na ikaw lang. Siraulo ka talaga." "Natawag pa akong siraulo." pero niyakap niya din ako ng mahigpit. "Haha sorry naman." "Kath, tell me, bakit ayaw mo akong kausapin kanina? Yung totoo, mag-eexplain na naman ako diba? Bakit parang takot ka sa maririnig mo?" "Ang totoo kasi nyan, akala ko, makikipagbreak ka sakin. Akala ko, tanggap mo na ikakasal ka na dun. Maiintindihan ko naman kung ganun. Wag kang mag-alala. Kung ikakasal ka na talaga sa kanya at hindi mo magagawa yung plano mo, tatanggapin ko na mawawala ka na sakin." Bumitaw siya sa yakap namin at tinitigan ako. Hinawakan niya yung magkabilang pisngi ko. "Kath, wag na wag mong iisipin yun. Diba sabi ko sayo kanina nung nag-aaral tayo, walang makikipagbreak satin kung wala namang valid reason? Pwede bang wag kang bumitaw sakin? Please? Hinding-hindi ako bibitaw sayo. Ipaglalaban kita, Kath. Kapag nakipaghiwalay ka sakin, magpapakamatay talaga ako." "Wag ka ngang ganyan! Hinding-hindi ko gagawin yun. Magpapakamatay na rin ako kapag nagpakamatay ka." "Bakit? Ayoko ngang sundan mo ako! Dito ka lang! Para maguilty ka dahil nakipaghiwalay ka sakin." sabay smirk niya. Sira-ulo talaga 'to. "Che! Tama na nga. Natatawa ako sa kacornihan natin eh. Wag na nating pag-usapan yang 'pagpapakamatay'. Overrated na yan eh. Gusto ko kayang mabuhay kasama ka!" "Ako rin naman. Aish, ang daldal natin. Buti na lang talaga soundproof 'tong kwarto mo." bigla na naman akong kinilabutan sa sinabi niya. "Hehehe oo nga eh. DJ, tulog na tayo." uupo na sana ako mula sa pagkakatayo kaso hinawakan niya yung kamay ko.

"Teka wag muna." "Anong gagawin natin? Magtititigan lang tayo ganun?" "Eto naman, ngayon lang naman tayo magkakasama dahil magiging busy ako sa pagplano ng pagtatanan natin eh. Gusto mo naman matulog kaagad." "Wag mo ngang i-open up yang topic na yan!" kasi naman, naiilang talaga ako, kaming dalawa? Magtatanan? Kaming dalawa lang? "Tss, alam ko papayag din ang mommy at kuya mo." "Matulog na nga lang tayo." "Sandali lang, payakap muna ng matagal." hinila niya ako papalapit sa kanya at ayun nga, niyakap ulit ako. Nakatayo pa din kami sa kama. "Namiss kita." binaon niya yung mukha niya sa may leeg ko. "Namiss din kita. Grabe 'no? Nakakapagod 'tong araw na 'to. Ang daming nangyari..." "Oo nga. Hmm." ano ba naman 'tong si DJ. Ang higpit ng yakap sakin. Hays. "D-DJ..." nakikiliti na naman kasi ako. Hinahalikan niya na naman yung leeg ko. "Hmm?" "Nakikiliti ako." di niya pinansin yung sinabi ko. Patuloy pa rin niyang hinahalikan yung leeg ko... napahawak na ako sa batok niya dahil parang hindi ko na kaya... Bumaba yung halik niya sa collarbone ko, tapos sa magkabilang braso ko. Naka-sleeveless shirt na pantulog kaya ako. Hindi ba niya napapansin yun? Nakukuryente na ako...

Biglang tumaas yung halik niya, at bawat parte ng mukha ko, binigyan niya ng halik. "DJ..." tumingin siya sakin. Mukha na naman siyang lasing... "Mahal na mahal kita Kath." at hinalikan niya na ako ng tuluyan sa labi ko. Oh my, he's doing it again. Kissing me like there's no tomorrow... Hindi ko namalayan ang sunod na nangyari. Nagulat na lang ako ng naramdaman ko yung kamay niya, nasa loob na ng shirt ko. Aalisin ko na sana yung kamay niya kaso diniinan niya pa yung halik niya sakin... His hands are now roaming my body... pero binaba ko kaagad yung kamay niya nung muntik ng mapunta sa pinakaiingatan ko. Hindi niya napansin yun. Hindi pa rin siya nagpaawat. Yung kamay niya, napunta sa likod ko, at bawat haplos niya, nakukuryente ako... "DJ, stop it..." hindi niya ata ako narinig. Gusto ko rin yung nangyayari pero in the back of my mind, alam kong mali ito. Nagulat ako nung naramdaman kong tinanggal niya yung kawit ng bra ko. Natulak ko siya ng malakas nun kaya na-out balance siya, nahulog siya sa sahig. Agad-agad kong kinabit yung kawit ng bra ko. This is so embarassing! Biglang tumayo si DJ at nawala na yung mukha niyang lasing. Nagkamot siya ng ulo. "Kath, I'm sorry. Nasasabik na naman kasi ako sayo. Aish, sorry." "Parehas lang naman tayo DJ. Kaso, iwasan na natin muna yun." "Buti soundproof 'tong kwarto mo. Muntikan nang matuloy." sabi niya. Ehhhhh? Bumaba ako sa kama at pinaghahampas siya. Napapa-'ow' siya sa sakit. "Baliw! Anong matutuloy?" shinishield niya yung sarili niya gamit yung dalawa niyang kamay. "Sorry na! Eto naman, sinasabi ko lang na muntikan na. Tss. Wag na nga nating pag-usapan yung nangyari. Basta, tandaan mo, hinding-hindi naman natin gagawin yun. Nadala lang talaga

ako. Ang sexy mo kasi ngayon." takte naman, namula pa ako sa sinabi niya! "Magpapalit nga ako ng pantulog!" kasalanan ko ba kung naka-sleeveless sando ako at naka-shorts? Eh sa ganito damit ko kapag matutulog eh! "Aish,wag na Kath! Sa tingin mo may gagawin ako sayo? Hindi kita mamanyakin kahit tulog ka! Patpatin." sabay tawa niya. Aba, sira-ulo talaga 'to! "Baliw!" "Hahaha joke lang. Teka." lumapit siya sa may aircon ko at binuksan ito. Pagkatapos, nilagay niya yung level ng coldness sa 'high power'. "Bakit mo binuksan yung aircon?" "Pampatanggal ng init. Baka mamaya uminit uli. Aish, matulog na nga tayo." na-gets ko yung sinabi niya ah! Niyaya niya na akong humiga sa kama ko. Nakayakap lang kami sa isa't-isa. Yung ulo ko, nasa may dibdib niya. "Sweet dreams DJ." "Sweet dreams Kath." hinalikan niya yung noo ko. Pumikit na ako. Alam ko na makakatulog ulit ako ng maayos ngayong gabi kasi, katabi ko siya.Siya. Siya na hindi ko kayang mawala sa buhay ko. Siya na hindi ko kayang pakawalan. Siya na mahal ko. Walang iba. Siya lang. CHAPTER 40. KATHRYN'S POV

February 10, 2012. Dear Diary, Busy si DJ simula nung nalaman kong ikakasal na siya. Alam ko naman na pipigilan niya yun, pero syempre kailangan niyang sumunod sa mga gusto ng dad niya. Hayy, namimiss ko na talaga siya. Hinahatid-sundo pa rin naman niya ako, at lagi naman kaming nag-uusap. Kaso, alam mo yung feeling na parang... parang may kulang? Hindi naman sa hindi na kami katulad ng dati. Pero simula kasi nung nalaman namin na ikakasal siya... Things aren't the same anymore. "Bes! Andito ka lang pala!" sinarado ko kaagad yung diary ko pagkadating ni Zharm. Nagulat naman ako sa babaeng 'to. "Alam mo, para kang kabute. Pasulpot-sulpot na lang bigla!" tumawa lang siya at umupo sa tabi ko. "Kasi naman, akala ko sasabay ka samin ni Albie sa lunch. Eh ang tagal mo, kumain na kami. Sorry bes!" "Okay lang, busog na naman ako." may umakbay sakin mula sa kanan ko, pagkatingin ko, si Albie nandito na rin. Umupo siya sa tabi ni Zharm. "Ikaw talaga Kath, kumain ka. Lagot kami kay DJ kapag nagkasakit ka. Wag mo ngang gutumin sarili mo." pinitik pa niya ilong ko. "Wag na kasi kayong mag-alala sakin. Okay lang ako. Tignan niyo." tumayo ako at umikot sa harap nila. "Maayos naman ako diba?" "On the outside. Kath. Pero inside?" talaga 'tong si Zharm, tagos talaga sa puso kung makapagtanong. -_Umupo ako sa tabi nila at napakamot ng ulo. "I really don't know." "Para ka namang nagququote sa famous shampoo commercial ng Sunsilk! Hahaha! Joke lang. Do all of our schoolmates still keep pestering you?" tanong ni Zharm. "Yeah. Pero hindi ko na naman pinapansin. Kaso, hindi ko lang talaga mapigilan na mainis kapag naglalakad ako mag-isa, tapos maririnig ko. 'Yan yung girlfriend ni Daniel Montenegro!

Yung iiwan niya kapag nagpakasal na siya kay Julia Buenavista!' I mean, isn't it enough that people are talking behind my back? Kailangan talagang lakasan para marinig ko? Rinding-rindi na ako." "Wag mo na lang pansinin yung mga yun Kath. Mga wala silang kwenta. Hindi na nila iniintindi yung nararamdaman mo. Basta, wag ka lang magpaapekto." para ko na talagang big brother si Albie. Para ko namang big sister si Zharm. "Thank you talaga sainyo." niyakap ko silang pareho. "No problem. Nasaan na ba si Daniel? Akala ko papasok siya?" "Akala ko rin eh. Busy siya these past few days, pero sabi niya pupunta siya dito. Susunduin niya ako." "Paano yung studies niya Kath? Is he coping up?" "Umaattend pa rin siya ng classes niya kapag nandito siya. Kaya lang, ngayong week kasi pinapaayos sa kanya yung engagement party nila ni Julia. Kahit ayaw niya, wala naman siyang magagawa." napayuko na lang ako. "He assured you, right?" patanong na sabi ni Zharm. "Alam mo naman na gagawin niya ang lahat para hindi matuloy yung arranged marriage nila ni Julia. You know? He loves you a lot." "Alam ko naman yun eh. Hindi ko lang talaga mapigilang malungkot. Kasi, sa totoo lang. I can't help myself to have doubts. Tinatanong ko sa sarli ko. 'Mapigilan kaya niya yung kasal niya?', o kaya, 'Hindi ba masyadong maaga kung matutuloy man yung pagtatanan namin?' Alam ko mali na magduda pero ewan! Para bang pakiramdam ko, may masamang mangyayari? Hindi ko na talaga alam." alam din kasi ni Zharm and Albie yung plano ni DJ. Sinabi namin sa kanila. "Kath." pagsisimula ni Albie. "Alam niyo naman na nandito lang kaming dalawa ni Zharm. Kaya kung magkaroon ng problema." "We're here to support you." pagtatapos ni Zharm. Eto talagang dalawang 'to! Hindi pa nagiging sila hanggang ngayon. Bagay na bagay sila eh! "Bakit ba ayaw niyo pang maging official couple? You two are total opposites, yet you two think a-like!" namula silang pareho sa sinabi ko. In-denial pa kasi sila eh! Ang cute kaya nilang dalawa!

"Ehem! Ikaw kaya topic namin! Kath talaga, iniiba yung topic." tumawa na lang ako kay Zharm. "Oo na. Sana lang maging kayo na 'no!" "Oo nga Zharm taba ko. Malapit na mag-Valentines, di mo pa rin ako sasagutin?" natawa ako sa reaksyon ni Zharm. Hinampas ng malakas sa braso at pinagbabatukan si Albie. "Kapal mo! Maghintay ka 'no! Nagsasawa ka na? Eh di maghanap ka ng iba!" "Eto naman! Tampo kaagad! Joke lang! Basta ikaw date ko sa Valentines ha? May plano na ako para mapasagot kita sa araw na yun." saka nag-wink si Albie kay Zharm. Baliw talaga 'tong dalawang 'to kahit kailan. "Ikaw Kath? May plano ba kayo sa Valentines?" "Huh? Wala pa eh. Ewan ko. Siguro normal lang na date." hindi ko naman kasi alam, wala pa naman akong boyfriend last Valentines. Ngayon lang. "Kath? Seryoso ka? Valentines is like, the most special day of the year!" "Oh? Tapos?" binigyan ako ng death glare ni Zharm. "Joke!" natatawa ako sa kanya! "Dapat maging romantic ang day na yan para sainyo Kath! Sana may surprise si DJ para sayo." Zharm talaga, kahit kailan daming naiisip. "I'm sure may surprise si DJ para sayo Kath. Yung ungas na yun? Mahal na mahal ka nun eh." sabi ni Albie. Huwaaaa. Meron kaya? Ano kaya kung may surprise talaga siya sakin? Ano naman kaya yun? Flowers? Chocolates? Heartshaped balloons? Usually ganun ang gifts kapag Valentines diba? Naeexcite na tuloy ako sa Valentines Day. *U* "Andito lang pala kayo. Kanina ko pa kayo hinahanap." pagkatingin ko sa nagsalita. Si DJ

pala."Hi Kath." hinalikan niya ako sa pisngi at tumabi sakin. "Pre. Akala namin di ka papasok." nagshake-hands lang sila ni Albie. "Umalis kaagad ako pagkatapos ng pinagawa ni dad. Namiss ko kaya kaagad 'tong patpatin kong girlfriend-- aray naman." kinurot ko kasi siya sa pisngi niya. Pero nagngitian lang kami. "Masaya na naman si Kath oh! Iba na talaga kapag in-love!" pang-aasar ni Zharm. "Ah ganun? Ako inaasar niyo ha?" nanlaki mata ni Zharm at nag-no sign. "Magpapakabait na ako! Wag!" hahaha! Natatawa talaga ako sa bestfriend ko. Ayaw na ayaw iopenup ulit yung topic tungkol sa kanila ni Albie eh! Pakipot pa talaga. Hahaha! "Ano pa lang pinag-uusapan niyo bago ako dumating? Mukha kasing nag-iisip ng malalim 'tong girlfriend ko. Calculus ba yan?" "Epal mo! Inaasar mo pa rin ako sa Calculus na yan?! Na-syntax error na nga utak ko dahil sa subject na yan eh!" tumawa lang siya at niyakap ako ng mahigpit. "Joke lang, eto naman. Tuturuan kita dun. Ako tutor mo." nag-wink pa sakin. Baliw talaga! "Che! Nako, ayoko ng magpatutor sayo 'no! Baka mamaya kung ano pa ituro mo sakin!" nanlaki mata niya. "Wala ka bang bilib sakin? Sa boyfriend mo?!" "Meron syempre! Ang gusto kong sabihin, baka ano pang ituro mo sakin kapag nagreview tayo at ikaw ang tutor ko!" tumawa lang siya. "Ah. Yun pala ibig mong sabihin. Nagpromise naman ako sayo diba? Wala akong gagawin na hindi mo gusto." tss. Sabi niya eh. "Ehem, may tao pa dito." napatingin kami kay Albie at Zharm na nakatingin samin. Natatawa.

"Ay, sorry Albie, di ko napansin ilong mo." sabi ko. Sinamaan ako ng tingin ni Albie! Hahaha! "Ano ba kasing pinag-uusapan niyo?" "Wala yun pre, tungkol lang sa Valentines Day. Sa tuesday na yun. May plano ba kayo?" "Valentines Day?" kunot-noong tanong ni DJ. Nakatingin lang ako sa kanya. Hmm, hindi niya alam?! O.O "Yup Daniel! Valentines Day! The most special day of the year! That's the most special day for couples like you and Kath!" inulit na naman ni Zharm yung sinabi niya sakin. -_"Ah. Ganun ba? Eh araw-araw, special day para samin ni Kath. Di na kailangan nun." inakbayan lang ako ni DJ. Wait, hindi kailangan?! "Pero DJ! Ayaw mo ba na magcelebrate tayo? I mean, romantic day yun para sa lahat!" ewan ko kung bakit ko siya kino-convince, siguro kasi... gusto ko rin maexperience yung pagcecelebrate ng Valentines 'no! Lalo na with your special someone. "Pft. Valentines? Gusto mo ng mga ganun Kath? Pft! Hahaha! Ang corny mo!" tawa lang siya ng tawa, nakahawak pa siya sa tyan niya. Teka, anong nakakatawa sa sinabi ko?! Napatingin ako kay Zharm at Albie. Nagshake-head sila pareho. Siraulo talaga 'tong si DJ! Tumayo ako nun at sinipa siya ng malakas. "Corny pala ha? Anong masama sa pagcecelebrate nun? Palibhasa kasi tamad kang mag-effort! Nakakainis ka! Badtrip!" naglakad na ako papalayo sa kanila. Nakakainis siya! "Kath! Wait! Magdate na lang tayo? Gusto mo? Kaaaaaaaath!" napatingin ako sa kanya na nakaupo pa rin hanggang ngayon. "MAGHANAP KA NG KA-DATE MO! O KAYA MAKIPAG-DATE KA SA SARILI MO! BADTRIP KA!" tumakbo na ako papaasok ng classroom. Hindi ko talaga siya papansinin! Manigas siya! Corny pala ha? Ugh!

-----------------VALENTINE'S DAY "Love me, Love me, Say that you love me. Fool me, Fool me, Oh how you do me. Kiss me, Kiss me, Say that you miss me. Tell me what I wanna hear, Tell me you love me." Grabe, kakapasok ko pa lang sa University, puro ganyan na naririnig ko. Tapos puro couples, mga nagliligawan, mga magkakaibigan, mga together alone at iba pang students ang nagkalat sa mga hallways sa mga buildings dito sa University. Free day kasi ngayon. At sinunod ko ang dress code. Anything with the touch of red. Sa totoo lang, kahit hindi ko kinakausap si DJ ngayon. Nag-eexpect pa din ako. Haynako. Siguro hindi papasok yun, baka tinatamad. My god, masama bang mag-assume? Na kahit onti, mag-eeffort siya? I mean, sure, he's exerting too much effort on our relationship. Kaya nga may plano siya diba? Pero kasi... Today is Valentines Day. And I want to spend this special day with him. Yun lang hinihingi ko. Maexperience 'tong special day na 'to kasama siya. Corny na kung corny, pero gusto ko maging isang princess kahit ngayon lang. Mabigyan ng flowers, chocolates, heart-shaped balloons, kahit man lang isang kanta galing sa kanya! O kaya kahit marinig ko lang sa boses niya yung 'Happy Valentines Day', ayos na. Gusto ko lang naman siyang makasama. Masama ba yun? Naglalakad ako ngayon na hindi kasama si Zharm at Albie. Ewan ko ba sa dalawang yun, nawala bigla. Malamang nagdedate na yun. Matext ko na kaya si DJ? Parang ang harsh ko kasi eh, hays. Sige na nga! Itetext ko na sana ng may kumalabit sakin mula sa likod. Pagtingin ko. "Quen? Anong ginagawa mo dito?" napangiti ako ng nakita ko siya. "At wow ha! Naka-red outfit ka rin! Ang gwapo mo ngayon!"

"Bakit dati ba hindi?" natawa lang ako sa pagpout niya. "Ano pa lang ginagawa mo dito? Hindi 'to Buenavista University uy!" pang-aasar ko. "Alam mo namang imemerge na yung companies diba? Kaya pwede akong bumisita dito kahit kelan. Sinunod ko naman yung dress code kahit ang baduy." natawa lang ako sa sinabi niya. "Ah okay! Buti naman nandito ka." "Namiss mo ako 'no?" tinaasan ko siya ng kilay. "Haha joke lang!" "Sira." "Samahan mo naman ako sa paglilibot sa University niyo." "Ano ako, tour-guide mo?" "Eto aayaw-ayaw pa. Dali na!" hmp. Eh kasi naman... "Baka kasi hanapin ako ni DJ, alam mo na." ayoko naman sabihin sa kanya na nag-eexpect ako kay DJ ngayon. Nakakahiya. Baka sabihin niya dysfunctional na yung relationship namin ni DJ. "Ah. Oo nga, Valentines Day pala ngayon. Nasaan na ba siya?" "Huh? On the way na daw siya eh." nagsinungaling pa ako sa kanya. Ayokong mag-alala siya sakin. "On the way pa lang pala. Eh di samahan mo muna ako." "Pero--" "Ano ka ba, di ko naman aagawin yung magandang date niya." namula ako sa sinabi niya, di ko na lang pinansin.

"Ah, sige na nga! Bilisan lang natin ah!" ngumiti siya, parang nanalo ng jackpot? Yung ganun? Baliw talaga 'tong isang 'to. -_-----------Pagkatapos ng ilang minutong pagtotour sa kanya, tumigil kami sa rooftop. Haynako. Puro lovebirds nasa baba eh. Tinitignan lang namin sila. "Ikaw Quen? May Valentines date ka ba?" "Wala eh. Meron sana, kaso..." "Kaso ano?" napatingin ako sa kanya. "May date na siya eh." yung pagkasabi niya nun, seryosong-seryoso. Hindi ko alam kung bakit pero iniwas ko kaagad yung tingin ko sa kanya pagkatapos nun. "Hehe. Sayang naman." "Oo nga. Sayang na sayang. Nahuli kasi ako ng dating." "Ah ganun ba?" "Sa tingin mo ba, kung nauna akong dumating, may chance ako sa kanya?" "Ah hehehe. Meron yan!" hindi ko alam kung bakit parang naiilang ako sa mga pinagsasabi niya. "So, may chance pala ako sayo kung nauna ako kay Daniel..." napatingin ako sa kanya. "Anong sabi mo?" "Nevermind, Kath. Let's just look at them." tinuro niya yung mga nagkalat na lovebirds.

"O-okay." tinitignan ko na lang sila. After more than 5 minutes of silence, nagsalita ulit siya. "Si Daniel ba yun?" tinignan ko yung tinuro niya. Oo nga! Si Daniel yun! Naka-suot din siya ng black leather jacket with a touch of red tapos may hawak-hawak siyang bouquet of roses! May hinahanap ata siya? Ako yun! Sisigaw na sana ako na nandito ako sa taas ng rooftop ng biglang out of nowhere, sumulpot si Julia na naka-red din. Napako ako sa kinakatayuan ko ng marinig ko yung sigaw ni Julia habang papalapit kay DJ. "Wow Daniel! Flowers for me? How sweet of you!" pagkalapit ni Julia kay DJ... Nagyakapan sila. What the?! Sila ang magkadate ngayon?!

CHAPTER 41. DANIEL'S POV VALENTINE'S DAY "Wow Daniel! Flowers for me? How sweet of you!" lumapit si Julia sakin at niyakap ako. Sige lang... yayakapin ko na. Tss. Ngayon lang. Pasalamat ka request ni dad na bigyan man lang kita ng flowers ngayon. Tss. Akala siguro ng babaeng 'to, matutuloy yung engagement at arranged marriage namin. Hindi ko hahayaan yun. Si Kath lang papakasalan ko. Walang iba. Siya lang ang hihintayin ko sa harap ng altar at sa harap ng Diyos. Kailan pa ba ako naging banal? Si Kath kasi naimpluwensiyahan na ako. Hindi talaga ako mahilig sa ganun. Iba na talaga kapag ang girlfriend mo, good influence sayo.

She changed me. Naging mas mabuti akong tao. Kaya nga hindi ko hahayaang masaktan si Kath. Ayoko na siyang paiyakin. Masaktan na ako wag lang si Kath. Bumulong ako kay Julia. "Wag kang assuming spoiled-brat. Tss. Inutos lang 'to sakin ng matandang yun. Kaya kung pwede, bumitaw ka na sa yakap ko." tumawa lang siya at bumitaw sakin. Pero bakit ba ganun yung reaksyon niya sa mukha niya? Parang may lungkot? Bahala siya sa buhay niya. Tumalikod na ako nun at hahanapin na si Kath. Valentine's Day ngayon. Napag-isip isip ako sa sinabi niya. Napaka-inconsiderate kong boyfriend sa kanya. Babae pala siya, nakalimutan ko. Importante sa kanya yung mga ganung okasyon. Gusto ko rin naman siya makasama. Dami lang talagang sumisingit. Gaya na lang ng nakita ko ngayon, napamura ako bigla. Inang yan! Bakit kasama niya si Quen? At saan sila papunta?! Sila magka-date ngayon?!

------------------

KATHRYN'S POV "Quen, mauna na ako. W-wala na naman akong gagawin. Wala na rin naman yung hinihintay ko." tumalikod na ako nun at inilagay yung cellphone sa bulsa ko ng may humawak sa kamay ko. "Hahatid na kita sainyo, Kath." "Really? Okay lang ba?"

"Oo naman. At, kung okay lang ako na lang ka-date mo ngayon. Valentines naman. Tutal, sila naman ata ang magka-date." hala, anong isasagot ko? "Wag na. I'm okay, really." ngumiti na lang ako kahit peke. Ayoko naman na mag-alala siya sakin. Nakatingin lang siya sakin ng seryoso. "Kath. Hayaan mo na lang na ihatid kita kahit sa bahay mo." ugh... "Sige." nauna akong maglakad sa kanya dahil ayokong makita niya yung expression sa mukha ko. Ewan ko ba kung anong narararamdaman ko. Nasasaktan na naman siguro ako. Naisip ko na baka si Julia lang yung nagfifeeling. Alam niyo naman, hanggang ngayon, hindi makagetover sa boyfriend ko. Pero kasi... Bakit niya niyakap pabalik? Kitang-kita ng dalawang mata ko eh. Hindi naman ako bulag. Ang higpit nga ng yakap ni DJ sa kanya. May binubulong pa nga siya kay Julia. Kung ano man yun, ayokong malaman. Wala na, ganda-ganda ng araw ko. Nasira na. Akala ko mag-eeffort siya kahit konti man lang. Hmp. Akala mo naman kagandahan yung bouquet of roses na dala niya para kay Julia. OO. AKO NA BITTER. BANAAAAAAAAAS. Hindi ako iiyak 'no. Kung iiyak ako, hindi dahil kay Julia. Tss. Yung pesteng babaeng yun. Lagi na lang panira ng araw ko. Ano ba kasing ginawa niya? Ginayuma niya si DJ para mapapayag sa gusto niya? O talagang si DJ na mismo ang nag-invite? Sinunod niya yung sinabi ko na maghanap na lang siya ng ibang valentine's day? Ang kapal naman ng mukha niya! "Hoy Kath? Saan ka pupunta?" ehhhhh? "Sa kotse mo malamang. Ihahatid mo ako diba?" nagulat ako ng tumawa siya. "Kath, nalagpasan mo na kotse ko. At bakit papalabas ka na ng carpark? Maglalakad ka?" argh, lutang na naman ako. Nakakahiya!

Lumapit ako sa kanya at hinampas lang siya ng mahina sa braso. "Eto naman, ang sama mo sakin. Sorry naman." guguluhin niya sana yung buhok ko pero napigilan ko siya. "Hep hep!" "Hooray?" bobo. -_Nasapok ko ng wala sa oras si Quen. Napa-'ow' siya. "Bakit mo ginawa yun?!" inis niyang tanong. "Kasi naman eh. Ang corny mo!" "Tss." hinila niya na lang ako papasok ng kotse niya. Pumasok naman ako at natahimik na naman ako. Hays. DJ. DJ. DJ. *bzzt bzzt* Tinignan ko yung cellphone ko kung sino nagtext. Aba, si DJ. From: Master ko. <3 Kath, kasama mo si Enrique?! Iwan mo na siya ngayon pa lang! Grabe ah, sa lahat ng pwede niyang itext eto pa?! Badtrip na nga ako nabadtrip pa lalo! Ang kapal naman ng mukha niya. Ni hindi man lang niya sasabihin na magkadate sila ngayon ni Julia? Tss! Ano ba yan, napapa-tss tuloy ako! Pinalitan ko muna pangalan niya sa phonebook ko. Grabe wala eh. Badtrip lang kasi.

Makapagreply na nga. Hmp. Pakiramdam ko nga masisira yung keypad ng cellphone ko dahil sa pagkakadiin ng reply ko eh! Wala akong pake! To: EYEBAGS MO MALAKI. Pasensya na ha? Hinatid niya kasi ako pauwi. Wag kang mag-alala, di ko kayo gagambalain ni Julia sa VALENTINE'S DATE niyo. Mag-enjoy kayo ha? :) Bahala na kung magulat siya na alam ko, o maasar. Ewan. Kasi naman, sa school pa talaga ipangalandakan na magkadate sila! Naramdaman ko na nagvibrate na naman cellphone ko pero di ko na lang pinansin. Kaso, nagvibrate na naman. Amp! Tinurn-off ko na lang yung cellphone ko. Ang kulit kasi eh! Sorry kung stubborn ako kaso nakikisabay siya sa PMS ko! Kapag sobrang inis pa naman ako. Wala talaga. BAD MOOD ALL THROUGH OUT THE DAY!!! "Kulang na lang ibato mo yang cellphone mo sa rearview mirror ko, Kath." sabay tawa niya. Isa pa 'to. "Che. Wala ako sa mood." "Hanep mood swings ah? Parang kanina lang seryoso tayo magkausap sa rooftop, tapos ngayon, kulang na lang patayin mo si Daniel at Julia sa isip mo." sinamaan ko siya ng tingin. "Argh! Pwede ba, magdrive ka na lang?!" sigaw ko bigla. Nakakainis kasi wala talaga ako sa mood! Asaaaaaaaar!!! "Ang sungit mo naman. Ano ka ba, nagpapaapekto ka sa kapatid ko? Sabagay, maganda kasi yun. Nasa lahi na namin yun." sabay ngiti niya ng nakakaloko. "Hindi ako nagpapaapekto, at mas lalong hindi ako insecure sa kapatid mo 'no! Hindi mo maiintindihan kasi wala ka namang relationship ngayon!" inis na inis na ako pero si Quen? Ayunl tumatawa lang ng mahina. Sarap patayin. Nang-aasar pa.

"Kath. Marami akong naging girlfriends. Sadyang ineenjoy ko muna ang pagiging single ko. Pwede kang mag-apply kung gusto mo." sinamaan ko siya ulit ng tingin. "Kung gusto mo lang naman." ngumiti na naman siya ng nakakaloko. "Wag ka na ngang mang-asar! Ayokong pagbuntungan ka ng inis ko kaya please, wag mo muna akong kausapin!" argh, magkahalong inis at yung feeling na malapit ka na umiyak? Yun nararamdaman ko. Nagulat ako ng ipreno niya yung kotse niya at ipinark sa isang cake shop. Hmm, ano na naman ba 'tong pakulo niya? "Quen naman, ihatid mo na ako. Kung gusto mo bumili pwede mamaya na pagkahatid mo sakin-- oomph!" ano ba yan, tinakpan pa niya bibig ko. "Ngayon ko lang nalaman na madaldal ka pala kapag galit na galit ka, Kath. And I find it cute." sabay wink niya sakin. Sira-ulo 'tong lalaking 'to! Nambola pa! Akala niya matutuwa ako sa banat niya?! HINDIIIIIIIIIII!!! BADTRIIIIIIIP AKOOOOOOOO!!! Kinagat ko yung kamay niya kaya napabitaw siya. Napahawak lang siya sa kamay niya sabay himas niya. Tumingin siya sakin ng parang sakit na sakit siya sa ginawa ko. "May rabies ka ba?" ANOOOO?! "Hindi ako aso! Sira! Bilis na! Gusto ko ng umuwi!" "Oo na po! Sungit." sabi ko nga. Lumabas na siya ng kotse at pumasok sa loob ng cake shop. Maya-maya lumabas naman siya na may dalang isang box ng cake. Pumasok siya sa loob ng kotse at inilapag yung box sa may likod ng kotse niya.

"Tara na, uwi na tayo Quen." sabi ko ng mahina. Sa totoo lang, napapagod na ako kakasigaw, kakasungit, at kakaaway sa kanya. "Teka dun muna tayo sa likod. Kainin muna natin yung cake. Dali na, binili ko yun para sayo. Dadamayan naman kita." "Eh?" makakatanggi ba ako. Err... "Sige." lumabas na kami parehas ng kotse niya at pumwesto sa back seat. Binuksan niya yung box ng cake at grabe, natakam ako bigla! Chocolate mousse! *u* Napangiti ako bigla. "Sabi na, ngingiti ka rin kapag nakita mo 'tong binili ko eh. Favorite mo ang chocolate flavor diba?" naalala pa pala niya. "Oo! Kaya kumain ka na rin kasi baka mamaya maubos ko na 'to!" tumawa lang siya sa sinabi ko. Ayun, kain lang kami ng kain. Maya-maya, ako na lang yung umuubos nung cake dahil tapos na siya kumain. Hindi pala siya mahilig sa chocolates ano?

"Alam mo, *nom nom* parang nawawala yung nararamdaman kong inis sa kinakain ko! *nom nom* Ang sarap eh!" "Pampatanggal stress yan. Isang klase ng dessert ang cake, Kath. Kaya kapag nasstress ka, kumain ka ng desserts." "Hmm? *nom nom* Bakit?" "STRESSED is DESSERT spelled backwards." ah, nagets ko na. "Sorry sa inasal ko kanina ha? *nom nom* Wala lang talaga ako sa mood *nom nom* kasi naman alam mo na *nom nom* yun." bigla siyang tumawa ng sobrang lakas. "HAHAHA! PFT! HAHAHA!"

"Bakit ka tumatawa? *nom nom* May nakakatawa ba?" kunot-noo kong tanong. May kinuha lang siya sa bulsa niya. Panyo pala! At pinunas niya sa may labi ko. "Ang messy mo talaga kumain. Nagsasalita ka pa habang kumakain. Tumatalsik na kasi yung kinakain mo kanina kaya natawa ako." ehhhhh? Nakakahiya naman. Iniwas ko yung tingin ko sa kanya at binaba na yung spoon, saka dahan-dahang itinanggal yung kamay niya na may hawak na panyo na nasa may labi ko. "Naiilang ka na naman ba?" tinignan ko na lang siya ng seryoso. "Hindi ah. Sa totoo lang, gusto kong sabihin na, thank you Quen. Kahit papano, nawala yung inis ko ngayon." "Wala yun. That's what friends do. Right?" "Haha. Yeah. I think. So paano, hahatid mo na ako?" "Eto. Masyadong atat makauwi galing sa date natin." "Ha? Date ka dyan!" tumawa lang siya. "Oo na, sige na hahatid na kita. Kumapit ka lang ng mahigpit." "Bakit ako kakapit? Bus ba 'to? Mahuhulog ba ako?" pang-aasar ko. "Hindi 'to bus. Kaso, baka kasi mahulog ka sakin. Wag kang mag-aalala, sasaluhin naman kita." hays. Yan na naman siya sa mga banat niya. Seriously, ganito lang siguro 'tong taong 'to. Masyadong friendly na lagi na lang akong inaasar kapag nagkikita kami.

---------------AFTER 3 HOURS Hmm... 5PM na? Grabe naman... ang tagal ko na pa lang nakatulog. Tss, ako pa mag-isa sa bahay. Si mama, nakipagdate kay dad sa cemetery. Binisita na rin naman namin ni kuya si dad kanina pero si mama nag-stay. Si kuya naman, ka-date si Ate Yen. Malamang nag-eenjoy yung dalawang yun. Ang boring ng Valentine's Day. Nakakainis. Akala ko masaya. Ano na kayang ginagawa nila DJ at Julia 'no? Siguro nasa isang romantic place sila tapos... KATH WAG MONG SAKTAN SARILI MO! Bahala sila! I don't care! Weh? Sigurado ka ba Kath? ARGH! KAYA AYOKONG MAG-ISA EH! NAPAPAISIP AKOOOOOOOOOO! *ding dong* Huh? Sino yun? Baka si mama na. Makababa nga. Inayos ko na lang yung buhok ko. Yung suot ko kanina, yun pa rin naman suot ko ngayon. I didn't bother to change. Nakakatamad! Bumaba ako in double steps at pagkabukas ng pinto, wala namang tao. Huh? Baka may mga batang palaboy na naman na nantitrip. Pagtripan ko kaya sila? Wala ako sa mood ah. Pataas na sana ako ng biglang may nagdoor-bell ulit, Pagbukas ko, wala namang tao! Sinarado ko na yung pinto at ilang segundo pa lang na nakakalipas, may nagdoorbell na naman.

Binuksan ko yung pinto at wala na namang tao! Lumabas na ako ng tuluyan ng gate para silipin kung sino man yung nagdoorbell. Kaso... Halos mapanganga na naman ako sa nakikita ko ngayon. May heart-shaped na korte na pinapalibutan ng iba't-ibang color ng roses. Naka-arranged talaga siya in that shape. At halos mapanganga na naman ako ng biglang may mga batang nagtatakbuhan sakin. 15 na bata at may hawak silang mga letters. Bigla silang nag-formation at pagkabasa ko... 'H-A-P-P-Y V-AL-E-N-T-I-N-E-S'. Ang kulit! Ngiting-ngiti yung mga kids sakin eh. May isa pang bata na lumapit sakin at binigay ang isang heart-shaped balloon. May nakalagay na 'I love you! - Master." alam na kung sinong nagpasimuno nito. *O* "DANIEL MONTENEGRO! LUMABAS KA NA DYAN!" sigaw ko. Pinipigilan ko yung tawa at kilig ko. "Ako ba hinahanap mo? Kathryn Santiago?" ano ba naman 'to. Nakakagulat! Nasa likuran ko pala! Hinampas ko siya ng mahina pero ngumiti lang siya. "For you, Kath." binigay niya sakin yung bouquet of red roses. Inamoy ko... ang bango-bango! "Thank you. Akala ko si Julia lang yung bibigyan mo eh." pang-asar ko. Sumimangot naman siya. "Kath, yung tatay ko lang nagrequest nun. Atsaka, ano ka ba. Selos ka naman dyan. Ako nga, iniintindi ko na lang yung paghatid sayo ni Enrique." ay, selos din ang boyfriend ko. Ang cute niya naman! Bakit ganun? Nawala lahat ng badtrip ko ng nakita ko lang siya at nakausap? "Thank you, nasurprise ako dito. I promise." niyakap ko siya ng mahigpit. "Sorry kung eto lang napaghandaan ko. I promise Kath. I'll always surprise you. Mahal kita." parang nawala lahat ng doubts ko sa isang salita niya lang... "Mahal din kita." inalis niya yung yakap niya sakin at piningot yung ulo ko.

"Teka Kath. Kumpleto na sana lahat. Wala lang akong dalang chocolates." "Okay lang yun! Bumili si Quen kanina ng chocolate mousse! Ang sarap!" ngiti kong sinabi. Halaaaaaa, nagtampo ata siya! Sumeryoso yung tingin eh! "Eto joke lang! Wala nanlibre lang yun ano ka ba." "Siguraduhin niya lang." "Wag ka na magselos DJ! Hindi ko ipagpapalit ang roses at heart-shaped balloon na 'to sa kahit ano pang ibigay ng ibang tao sakin! Okay?" "Okay. Pero, teka." ngumiti na naman siya ng nakakaloko. "Ano na naman yang naiisip mo ha?" "May chocolates pala akong ibibigay dapat sayo. Kaso, nakain ko na." kumunot yung noo ko. "Sayang naman! Pero bakit mo yan sinasabi sakin?" nag-evil smile siya bigla. "Meron pa naman sigurong natitirang chocolate flavor sa labi ko. Kung gusto mo lang tikman..." sabay lip-bite niya. Baliw talaga 'tong boyfriend ko! "Ikaw talaga. Basta maka-tsansing eh 'no?" tumawa siya. Natawa na rin ako. "Eto naman. Hindi mo na nga ako pinansin ng ilang araw eh." nagpout pa siya. Aww! Ang cute niya talaga! Hmm, sige na nga.

"Sige na nga master ko. Bibigyan na kita ng special kiss ko! Para happy ka na!" at parang bata, ngumiti naman siya at lumapit sakin. "Tatanggapin ko yan ng buong-buo!" pumikit na siya kaya pumikit na rin ako. Palapit na ng palapit ang mga labi namin ng biglang nakarinig kami ng sigawan. "HUWAAAAA! ATE KUYA WAG KAYO CHUP-CHUP!" natawa kami biglang pareho nun at napabitaw sa isa't-isa. Nagkatawanan na lang kami. "Saan mo ba kasi nahanap yang mga batang yan? Eto talaga! Dinemonyo mo 'no?" "Hindi ah! Kids, dinemonyo ko raw kayo?" nananakot ba 'tong si DJ? Siraulo talaga kahit kelan. Hahaha! Nagshake ng heads yung mga kids at yung isang sobrang chubby na batang lalaki, nagstep-forward at nagcross-arms. "KUYA. WHERE'S MY 20 PESOS! GIVE IT TO ME! I WANT CORNETTO RIGHT NOW!" aba. English-speaking 'tong mga batang 'to ah! Hahaha! Yung ibang bata nakisabay pa. "20 PESOS! 20 PESOS! GIVE US NOW OUR 20 PESOS!" "Hahaha! Pft! Hahaha may utang ka pala DJ eh! Hahaha!" di ko mapigilan yung tawa ko. Nakakatawa kasi eh! Binigyan niya ako ng death glare, pero ngumiti ulit bigla. Actually, hindi ngiti eh. "HOY ANO NA NAMANG PINAG-IISIP MO DYAN?!" lumapit lang siya sa mga kids at may binulong. Maya-maya, lahat sila, nag-evil smile sakin. Uh-oh. Alam ko na 'to ah! Oh no. No. Noooooooo! "TAKTE KA DJ! WAG MO KONG HABULIN! HUWAAAAAAAA!" oo! Tama nga naiisip niyo! Hinahabol na naman ako ni Pigney and friends! Huwaaaaaa help!

CHAPTER 42. KATHRYN'S POV HOUSE Pagkagising ko, sumasakit na naman ang ulo ko. Hayy, inaatake na naman ako ng disorder ko. Kailan ba hindi? Bumangon na ako at nag-ayos ng onti bago lumabas ng kwarto ko. Wala namang pasok ngayon. Saturday kasi. Pagbaba ko sa may living room, nakarinig ako ng taong humihikbi. Pagkatingin ko... "Kuya?! Bakit ka umiiyak?" napalapit kaagad ako sa kanya. Umiiyak lang si kuya. Nasasaktan na tuloy ako. Bakit siya umiiyak? Hindi siya ganito. Lalaki siya kaya hindi siya madaling umiyak. Tama pala yung sinabi ni mommy, kapag umiyak ang lalaki, 5 times na mas masakit kumpara sa babae. Nanginginig si kuya. Ano ba kasing nangyayari sa kanya? "Kuya naman." hindi siya nagsalita. Sa halip, tumingin siya sakin at ngumiti. "Okay lang ako Ryn-ryn. Okay lang." tapos bigla na naman siyang naiyak. Binaon niya yung mata niya sa braso niya. "Kuya. Pwede mo namang sabihin sakin eh. Ano ba yun?" naiiyak na tuloy ako. Ano ba kasi yun? Biglang dumating si mommy, may dalang paper bag. "Kath anak, ikaw na muna magpatahan sa kuya mo. Ihahain ko lang 'tong mushroom soup para sa kuya mo."

"Sige po." pumunta na siya sa kitchen kaya ako naiwan dito. "Kuya, uy. Kausapin mo naman ako. Please? Ano bang nangyayari sayo?" Nagpunas siya ng luha bago tumingin sakin. "Ryn-ryn. Wag na wag mong sisisihin ang sarili mo sa nangyari." "Huh? Kuya naman. Anong ibig mong sabihin?" ngumiti lang siya sakin at niyakap ako ng mahigpit. "Mahal na mahal kita Ryn-ryn. Ayokong masaktan ka. Di bale na ako na lang, wag lang ikaw." with that, tumayo siya at kinurot yung magkabilang pisngi ko bago pumanhik sa kwarto. T-teka, hala. Anong nangyari kay kuya?! At bakit, parang may connection sakin yung problema niya? Takte naman oh! Bumalik si mommy dito sa living room pero sinabi ko na pumanhik na sa kwarto niya si kuya kaya pupuntahan na muna daw niya. Maya-maya, bumalik si mommy sa living room at tumabi sakin. "Mommy, ano bang nangyayari kay kuya? Bakit siya umiiyak? Nagbreak po ba sila ni Ate Yen?" napabuntong-hininga si mommy at pinunasan yung luha ko. "Naiiyak ka na rin. Wag kang mag-alala, hindi dahil dun. Pero maaayos din yung problema anak. Alam mo bang mahal na mahal ka ng kuya mo?" napakunot yung noo ko. "Bakit naman po?" ngumiti siya sakin at hinaplos yung buhok ko. "Yung kuya mo, nasisante sa trabaho." "Whaaaat?! Bakit daw?"

"Sinisante siya ng CEO ng pinagtatrabuhan niya." "Bakit? Magaling naman na real estate agent si kuya ha? Anong nangyari?" ngumiti si mommy. Pero halatang bitter smile. "Sa Buenavista Properties Inc. siya nagtatrabaho, anak." Ano? BUENAVISTA?! "What the." bakit naman kasi dun nagtatrabaho si kuya?! At bakit nawalan ng trabaho si kuya?! Sabi ni DJ hindi maapektuhan yung pamilya namin. Hindi nila kami gagalawin. Mali pala ako. Takte naman oh! Sino sa pamilya nila ang may kasalanan? Badtrip! "Mommy, it's all my fault. I'm sorry. I'll fix this." "Anak, hindi mo kasalanan yung nangyari. Nag-offer kasi yung CEO ng kumpanya kay Neil." "Anong offer?" "Mas mataas na ranggo ang ibibigay sa kuya mo, kapalit ng pagkumbinsi sayo na layuan mo na ang anak ng mga Montenegro." Whaaaaaaat?! Sinong baliw ang gagawa ng ganun? Ano ba yan! Pati pamilya ko dinadamay! Teka, sino pa nga ba? Malakas ang pakiramdam ko.

YUNG MAPUTLANG HILAW NA BABAENG YUN ANG MAY PAKANA NG LAHAT! Julia Buenavista. Ganyan ka na ba lumaban? Hindi patas? Gustong-gusto mo bang agawin si DJ sakin kaya pati pamilya ko, dinadamay mo?! ARGH!!! "Mommy, punta muna po ako sa kwarto." "Sige anak." Naligo muna ako at nagbihis. At ginawa ang mga dapat gawin. Pagkatapos, bumaba na ako. "Mommy, may pupuntahan lang muna ako." humalik ako sa pisngi niya. "Ikaw na muna po bahala kay kuya ha?" "Saan ka pupunta anak?" "Kay DJ po. Sasabihin ko lang po yung problema ni kuya. Baka po makatulong siya." "Nako sana nga. Kawawa naman ang kuya mo. Sige, mag-ingat ka anak." "Opo." Nilabas ko yung cellphone ko at dinial yung number ni DJ. Hindi siya sumasagot. Hindi ma-contact! Geez! Tinext ko na lang siya na kung pwede, magmeet kami sa university. Mamaya ko na lang sasabihin sa kanya yung nangyari sa kuya ko.

Sana matulungan naman ni DJ si kuya... tutal, involved naman kami sa nangyari. ---------------------------------MONTENEGRO UNIVERSITY

Naglalakad ako. Hinahanap ko si DJ. Nasaan na ba siya? Putek. Kailangan kong sabihin yung problema ng kuya ko.

DJ, nasaan ka na naman? Hindi ka rin ma-contact?

Lalagpasan ko na sana yung secluded hallway sa may Asian Studies building ng biglang may 2 familiar faces akong nakitang nag-uusap.

At isa dun si DJ. Bakit kausap niya si Julia?! Baka wala lang naman. Pero bakit, parang ang personal ng pinag-uusapan nila? Nagtago ako sa may punong-kahoy at pinakinggan yung pinag-uusapan nila. "Julia naman." "Why Daniel? Are you gonna beg for me to come back to you?" huh? Anong pinagsasabi ng maputlang hilaw na 'to? Feeling siya ha! Pero... teka... Nanlaki yung mata ko sa ginawa ni DJ.

Hinahalikan niya si Julia. Nakapikit yung mata niya kaya napapikit na rin siguro yung babae. Nangyayari ba talaga 'to ngayon? At nakikita ng dalawang mata ko? So, talo na naman ako. Gusto na siguro ni DJ na si Julia ulit ang makasama niya. Kesa hayaan ko na umiyak ako ngayon dito, tatalikuran ko na lang sila. Tumakbo ako papalayo sa 'intimate moment' nila. Sa pagkakatakbo ko, bigla pa akong nadapa. Bigla na lang tumulo yung luha ko. Hindi dahil sa sakit ng pagkadapa ko. Kundi dahil... Walang tutulong sakin para makabangon ako. Nagulat ako ng may nagpunas ng luha ko. Pagkatingin ko kung sino... "Quen?" "Hi Kath." "Bakit ka nandito?" "Na-wrong send ka sakin. Pero kahit ganun, pumunta pa rin ako." "S-sorry..." Niyakap niya ako ng sobrang higpit. "Shhhhh. Wag kang umiyak. I'm here, tell me everything."

Sa sinabi niyang yun, nag-breakdown na naman ako. -------DANIEL'S POV From: Julia I'll go to your university later. Let's meet-up? Xoxo! :) Damn. Ano na naman bang gusto ni Julia?! Wala ako sa mood ngayon. Gusto ko makita si Kath. Isang linggo na naman kaming hindi nagkita simula nung Valentines. Eto kasing magaling kong tatay, gusto na asikasuhin ko muna yung Engagement Party. Putcha, para namang gusto kong matuloy yun! Makapagreply nga. To: Julia MAG-ISA KA. Huh. Akala mo mapapasunod mo ako? Tss. *tok tok* "Come in." pumasok yung butler namin. At nag-bow sakin. "Ano yun Butler Lee?" "Tumawag po yung dad niyo galing Chicago." "Chicago? Akala ko ba nasa L.A. siya ngayon?" "May important business siya sa Chicago, young master."

"Ah. O anong pinapasabi niya?" "Tumawag po si Ms. Julia sa kanya. Ipinakikiusap niya sainyo na kung maari, sundin niyo ang gusto ng fiancee niyo." "Tss. Sumbungera talaga yung spoiled-brat na yun. Oo na kamo. Basta tuparin niya lang yung deal namin, pakisabi kay dad." nagnod siya at umalis na. Napakamot ako ng ulo. Ano ba yan! Nagvibrate yung cellphone ko, tss. Nagtext na naman si spoiled-brat. From: Julia You still coming or not? :) Nyeta. Badtrip. Tss. To: Julia OO. PUPUNTA AKO SPOILED-BRAT. Nagmadali na ako para mapuntahan si Julia sa university. Sana matapos ng maaga yung gusto niyang sabihin, namimiss ko na girlfriend ko! -------------------UNIVERSITY "Tss, gusto mo pa talaga dito sa secluded hallway. Nyeta." tumawa lang siya. "Stop cussing! Bakit? Kinakabahan ka ba? Kasi tayong dalawa lang?" "Bakit ako kakabahan? Nasisiraan ka na ba? Mas mabuti na rin sigurong dito tayo mag-usap. Para walang makakita na kasama ko ang isa sa pinakamaarteng babaeng kilala ko." sabay smirk ko sa kanya. Tss. Anong akala niya sakin?

"Whatever. At least, sinusunod mo naman ang gusto ko. You're under my charms." nag-wink pa sakin. Tss. "Hindi ako magpapa-under sayo. At anong charms? Meron ka ba nun?" sumimangot siya. "Meron kaya!" "Talaga? Bakit hindi ko napapansin?" nag-smirk ulit ako sa kanya. Haha. Sige, maasar ka lang. Pahamak kang babae ka. "Ewan ko sayo! Ugh. Nasisira beauty ko sayo!" "Beauty? Sa tingin mo maganda ka?" "OO!" "Tingin mo lang yun." "Argh! Please, shut up!" "Bakit natatamaan ka? Totoo kasi." "SHUT UP! MAGANDA AKO OKAY?!" "Hindi yun ang nakikita ko." sabay ngiti ko ng nakakaloko sa kanya. Gantihan lang 'to. Nagpapakampi kasi sa tatay kong puro pera ang gusto. "Daniel naman. Ayokong makipagtalo sayo! Stop it!" "Ano ba kasing pinunta ko dito? Para maipagmalaki mo na maganda ka?" maganda nga siya. Yung ugali naman, wala ring kwenta. "Hindi yun. Well, hear me out."

"Oh, ano?" "I just fired Neil Santiago from our Real Estate Company!" huh? Teka. Kuya ni Kath yun! "Bakit mo ginawa yun ha?!" "Well, since hindi ka pa rin talaga sakin 100%. I asked him if he can convince her ugly sister to break up with you. Pero hindi siya pumayag so, I fired him!" tuwang-tuwa pa niyang sinabi. Damn it! Biglang nag-vibrate yung cellphone ko. Pagkatingin ko, tumatawag si Kath. Shit! Alam niya na siguro ang ginawa ng babaeng 'to! "Bakit mo ginawa yun ha?!" lumapit ako sa kanya at kinwelyuhan siya. "Wala akong pakielam kung babae ka. Bakit mo ginawa yun?!" "Easy babe." lumayo siya sakin pero nakangiti siya. "You're so hot when you're angry." "Damn it Julia! Don't call me babe! At bakit mo ginawa yun?! Is this one of your schemes again?!" "Anong masama sa ginawa ko? Ikaw naman kasi eh. Ayaw mo pang hiwalayan si Kath. Alam mo namang nasasaktan ako, bilang FIANCEE mo kapag kasama mo yung girlfriend mo." inosente niyang sabi. Kung lalaki 'to, kanina ko pa 'to nabugbog! BADTRIP! "Bakit ka ba kasi nandadamay pa? Ha? Yung kuya pa ni Kath dinamay mo." "Montenegro ka ba talaga? Bakit ang bobo mo? Malamang ginawa ko yun para makipag-break na sayo si Kath!"

"Buenavista ka ba talaga? Bakit napaka-pakielamera mo? Ha?! Sinusunod ko na nga ang gusto ng tatay ko na ayusin yung engagement natin, kapalit ng hindi niya paggalaw sa pamilya ni Kath tapos ikaw?! Makikielam ka pa?!" "I'm sorry. Pero yun ang gusto kong gawin. Kaya wala ka ng magagawa. Now, I'll leave you alone to think okay? Maiisip mo rin na ako talaga ang para sayo. And besides, I'm your fiancee, even if you accept it or not." Shit, ang dami ng nadadamay sa gulong 'to. Ano ba kasing dapat kong gawin? Isa lang naiisip kong gawin. Kahit ayoko. Kailangan. Para kay Kath. "Julia naman." "Why Daniel? Are you gonna beg for me to come back to you?" hindi ko sinagot yung tanong niya. Sa halip... Hinalikan ko siya. Labag sa loob ko yung ginagawa ko ngayon. Pero, no choice... Kath, ginagawa ko 'to para sayo. Bumitaw na ako maya-maya, halatang gulat si Julia sa ginawa ko. "Daniel. What the hell is that?" "Alam ko gusto mo yung ginawa ko." expressionless kong sinabi. Ngumiti siya at lumapit sakin. Ipinaikot niya yung kamay niya sa magkabilang braso ko.

"Well, yeah! Of course. I liked it. But I like you more." hinalikan niya ulit ako. This time, I didn't respond. Hinayaan ko lang siya mag-isa. Bumitaw siya maya-maya at nakatingin lang sakin. Curiosity in her eyes. "Hinayaan mo akong halikan kita? Hahaha! Oh my freaking gosh! You're smitten by me!" tinulak ko siya ng mahina at tinignan siya ng seryoso. "Gawin mo na ang lahat ng gusto mo. Kung gusto mo, lagi kitang samahan, gagawin ko. Aakto akong fiancee mo, gagawin ko. Wag na wag mo lang gagalawin si Kath." "Hmm. That's a good deal! Okay, sure!" "Ibalik mo na rin sa trabaho ang kuya ni Kath. At wag na wag mong gagalawin ang pamilya nila, at kung sino mang malapit sa kanila." "Okay! I'll do it! And in return..." lumapit siya sakin at niyakap ako ng mahigpit. "Like me." "Yun lang ang hindi ko magagawa, Julia. Dahil kahit anong mangyari, si Kath lang. Si Kath lang ang gugustuhin ko at mamahalin ko." "Whatever! Mawawala pala ako ng one week Daniel. After nun, let's date! Alam ko naman na mamimiss mo ako. Papayag ka naman diba?" mapipilitan na naman ako nito... "Oo na." Kath, kahit anong mangyari, gagawin ko ang lahat para hindi ka na masaktan ulit. CHAPTER 43. DANIEL'S POV AFTER 3 DAYS To: Slave. Kath ko, text me back please.

Napakamot na lang ako. Pang-53rd text ko na 'to kay Kath, hindi pa rin siya nagrereply. Tinatawagan ko siya ng ilang beses, hindi sinasagot. Anong nangyari dun? "3 days Kath. 3 days na." bulong ko sa sarili ko. Isang linggo lang mawawala si Julia. At 3 days ng lumipas simula nun. Gusto ko na si Kath lang ang pagtuunan ko ng pansin. Next week, engagement na namin ni Julia. At dun ko na gagawin ang plano ko. Nagtitiis na nga lang ako. Malapit na naman. Hindi ako papayag na ikasal sa babaeng yun. Pero paano ko maisasagawa yung plano kung mismong si Kath, nawawala? Hindi siya pumasok. Nag-aalala ako sa kanya. Anong nangyari kay Kath? Hindi kaya, may ginawa na namang mali si Julia?! Tangna naman oh. Subukan niya! Hindi ko siya papalampasin! Pero takte. Nakaramdam ako ng kaba. Putcha, pupuntahan ko na nga lang si Kath! Nagcutting ako at pumunta na sa carpark. Pinaandar ko kaagad yung kotse ko. Gusto ko ng makita si Kath. --------------------KATHRYN'S HOUSE Nagdoorbell ako sa gate nila. Bakit ang tagal naman? Maya-maya nakita ko na binubuksan na ni Neil yung gate. "Neil! Si Kath?" imbes na sagutin niya yung tanong ko.

Inambagan niya ako ng suntok. "GAGO KA! NAGPAKITA KA PA DITO!" sinuntok niya pa ako ulit. Nanlaki yung mata ko sa sinabi niya. "Anong problema mo? Wala naman akong ginawa pare!" "Walang ginawa?" bigla siyang tumawa. "Eh pinapaiyak mo yung kapatid ko! Tangna, yun ba yung walang ginawa?!" "Umiiyak si Kath? Bakit?!" "Sa susunod kasi, kung makikipaghalikan ka lang sa iba, siguraduhin mong hindi kayo makikita ng kapatid ko." tumalikod siya at isasara na yung gate. Teka. Nakita niya yun?! "Neil! Teka magpapaliwanag ako!" pinigilan ko siyang makapasok sa gate. "Neil, ginawa ko lang yun para kay Kath!" "Para kay Ryn-ryn? Tangna, sabihin mo kung bakit!" "Dahil yun ang naisip ko para tumigil na si Julia sa mga plano niya!" bigla siyang nagsmirk. "Kaya pala nabalik na ako sa trabaho. Sige Daniel, salamat na rin. Pero hindi ka dapat sakin nagpapaliwanag. Sa kapatid ko." "Teka Neil! Paano ko siya makakausap? Hindi ko siya macontact, hindi naman siya pumapasok!" "Hindi ko na problema yun." napakamot ako ng ulo ng pumasok na sa bahay si Neil. Putcha, nakita ni Kath? Damn it! Ano ng gagawin ko? Aish! Bakit ba naging ganito yung sitwasyon!

"DAMN IT!" nasigaw ko na lang bago ako sumakay ng kotse ko. Simula ng dumating ang mga Buenavista na yan, hindi na naging maayos ang buhay ko! Langya! --------THE NEXT DAY To: Slave. Baby, please talk to me please. Pumasok siya ngayon. Naka-bike pa nga siya. nasa kotse ako kanina kaso tinatawag ko siya, hindi niya ako pinansin. Tuloy-tuloy lang siya sa pagpasok. Tapos, hinihintay ko siya sa building nila, wala. Hindi siya lumabas. Hindi siya nagpakita. Napasinghap na lang ako ng hindi pa rin siya nagrereply, ang dami ko na ring missed calls sa kanya. Takte naman oh, hindi ko ba siya makakausap ng matino? Psh! Biglang nagvibrate cellphone ko. Si Kath?! Binuksan ko kaagad, tss. Akala ko galing sa kanya, kay Albie pala. Binasa ko at halos mapasigaw ako ng 'yes' ng sinabi niya na pumasok na si Kath. Palabas na daw sa front gate. Tumakbo ako ng mabilis para makita ko na si Kath. Alam ko na matampuhin siya, kaya kahit ilang beses pa akong magpaliwanag, gagawin ko. Basta kausapin niya lang ako ulit. Sa wakas, nakita ko na rin siya pagkalipas ng ilang araw. "Kath!" kumaway pa ako sa kanya. Nakangiti siya. Hindi siya galit sakin? Sisigaw pa sana ako ng isang beses ng bigla na lang may umakbay sa kanya. Bakit kasama niya si Enrique?!

Naghahampasan sila at mukhang naglolokohan sila. Tss. Nakaramdam ako ng selos. Ako dapat kasama niya, hindi yang gagong yan! "Kath!" sumigaw pa ako ng isang beses and this time, tumingin siya sakin. Biglang napawi yung ngiti niya. At nagkatinginan sila bigla ni Enrique. May sinasabi si Kath, nakikinig lang ng mabuti si Enrique. At halos malaglag ang panga ko ng biglang hinila ni Enrique si Kath at niyakap ito. What the fck?! Lumapit ako sa kanila at imbes na ambagan ng suntok si Enrique, hinila ko na lang si Kath papalayo. "Ano ba bitawan mo ko!" tss, nagpupumiglas pa si Kath. -_"Wag ka ngang magulo!" "Bakit mo ba kasi ako hinihila ha?! Ayoko sumama sayo!" "Kanino mo gustong sumama ha?! Dun ba sa ungas na yun ha?!" "Oo!" Tinignan ko siya ng seryoso. "Mas gugustuhin mo pang sumama kay Enrique? Ganun ba?" Iniwas niya yung tingin niya sakin. "Wag muna tayo mag-usap. I need space. O kaya, kung gusto mo..." tumingin siya sa mga mata ko. "Mag-break na tayo." "Ano ba Kath?! Hindi mo na ba ako mahal ha?!"

"Mahal na mahal kita gago! Ang pagkakaiba lang natin, two-timer ka!" hinila ko siya ulit ng sobrang lakas para sumakay na siya sa kotse ko. "Ano ba?! Saan ba tayo pupunta?! Bitawan mo nga ako!" itinulak ko siya ng mahina lang sa shotgun seat ng kotse at nilagyan siya ng seatbelt, pagkatapos, sumakay na ako. "Ano ba DJ?!" tatanggalin niya na sana yung seatbelt niya kaya lang pinigilan ko. "Kath naman! Mag-uusap tayo! Please, wag kang ganyan!" "Ano pa bang pag-uusapan natin ha?!" "Marami! Kaya pwede ba wag ka munang magreklamo?!" tumahimik siya pero sinamaan niya lang ako ng tingin. Hard-headed talaga 'tong si Kath. Nakakainis. Aamuin ko na lang. Sinimulan ko na mag-drive. Takte naman, hindi ko alam kung paano ko sisimulan yung pagpapaliwanag ko! Nakatingin lang siya sa windshield, malungkot. Bakit ganun, parang pumayat siya? At, ang laki na ng eyebags niya. Iyak na naman siya ng iyak. Gago ka DJ, sinaktan mo na naman siya. "Kath, wag mo namang pabayaan sarili mo. Puyat ka ba at hindi kumakain ha?" "Wala kang pakielam." sagot niya ng di nakatingin sakin. "Kath, wag ka namang ganyan. Please." hinawakan ko yung kamay niya pero tinabig niya lang yun. "Kath, ginagawa ko naman lahat! Wag ka namang magmatigas dyan!" "Nagmamatigas ba ako ha?!" tumingin siya sakin. "Ayoko lang na niloloko ako!" "Niloloko? Ikaw?! Kath, kung ano man ang nakita mo, hindi totoo yun!"

"Hindi totoo? Hindi ako bulag DJ! Nakita ko with my own eyes! Hinalikan mo si Julia!" "Kath! Hindi ko ginusto yun! Maniwala ka naman sakin!" "Stop the car." "Damn it! Kath naman! Ginawa ko yun para hindi niya na galawin ang pamilya niyo!" "I SAID STOP THE GODDAMN CAR!" pinahinto ko yung kotse ko. "Kath, anong gagawin mo?!" tinanggal niya yung seatbelt niya. "Umuulan Kath! Saan ka pupunta?!" "KUNG SAAN HINDI KA KASAMA!" lumabas siya ng kotse at binalibag ang pinto. Tae naman. Kath talaga! Ang tigas ng ulo! Ang hirap kausapin! Ang lakas pa ng ulan! Tae naman! Lumabas na ako ng kotse at hinabol siya. "Kath! Please naman! Makinig ka sakin! Magpapaliwanag ako!" naglalakad siya ng mabilis papalayo sakin. "Kath naman!" "Wag mo nga akong susundan!" "Tss! Kath naman! Diba promise natin sa isa't-isa, trust lang? Bakit kung ano yung nakita mo, yun lang ang pinaniniwalaan mo ha?!" napatigil siya sa paglalakad at tumingin sakin. "Hindi naman nawala yung trust ko sayo. Ang masakit lang kasi, hindi ko na maintindihan yung nangyayari. May patutunguhan pa ba 'to DJ? Eh siya na pinili mo eh." "Hindi ko siya pinili. Kailangan ko lang gawin yun para hindi niya na guluhin yung pamilya mo. Hindi mo pa rin ba maintindihan?" lumapit ako sa kanya at niyakap siya ng mahigpit. "Gagawin ko

ang lahat, wag ka lang mahirapan. Wag ka lang masaktan." Nagulat ako ng tinulak ako ng malakas ni Kath. Umiiyak ba siya? Hindi ko malaman dahil sumasabay ang patak ng ulan sa mukha niya. Nanginginig pa siya. "Kath, lika na ihahatid na kita. Umuwi na tayo." hinila ko siya pero umiwas siya. "DJ, ayoko na nagsasakripisyo ka para sakin. Ayoko na madamay rin ang pamilya ko. Mas mabuti pa siguro na magbreak na tayo." "Kath naman!" tumakbo siya papalayo. "Kath!" Takte naman oh! Break na kami? Hindi pwede yun! "Kath!" tumakbo ako papunta sa kanya. Lampas-tuhod na yung tubig. "Kath!" Nagulat ako ng nakita ko siyang napahiga. "Kath!" tumakbo ako papunta sa kanya. Nakita ko siyang namimilipit sa sakit. "D-DJ..." "Bakit ka ba kasi tumatakbo papalayo sakin ha?! Nadulas ka pa tuloy!" dahan-dahan ko siyang binuhat. Napapangiwi siya sa sakit. "Saan masakit Kath?" "Wala." "Kath naman! Seryoso ako! Saan masakit?!" "Bakit mo ba ako sinisigawan ha?!" "Bakit mo ba ako pinapahirapan ha?!" "Ugh! DJ. Hayaan mo na nga ako!"

"Hahayaan kita? Hindi ko magagawa yun!" napasinghap siya at napatingin sakin. "Masakit yung paa ko. Napilayan ata ako." "Ang clumsy mo naman kasi. Hays. Ano pang masakit?" "Gusto mo ba talagang malaman ha?" "Oo." "Masakit yung puso ko. Masaya ka na?" nanghina ako bigla sa sagot niya. "I'm sorry Kath. Please, let me explain. Wag naman tayong maghiwalay dahil dito." iniwas niya yung tingin niya sakin. "Ihatid mo na ako pauwi." "Kath naman..." "Please. Ihatid mo na ako." bakit ang cold ng pagkakasabi niya? Si Kath talaga, grabe kung magtampo. Pero iintindihin ko na lang. Nasaktan ko na naman kasi. Ang gago mo talaga kahit kailan DJ. Biglang kumulog ng malakas. Ang dilim na ng langit. Tss. May bagyo na ata eh. Nasaan na ba yung kotse ko? Tss. Ang layo pala ng napuntahan namin. Tumakbo kasi si Kath. Ang lakas pa ng ulan. Putcha, hindi ko makita yung kotse! Nasaan na ba kami?! "DJ, gusto ko ng umuwi!"

"Sandali nga, hindi ko makita yung kotse!" "Nasaan na ba tayo?" takte naman. Ang labo ng paningin ko dahil sa pesteng ulan na 'to. "Kath. I think we're stranded here."

CHAPTER 44. KATHRYN'S POV "S-stranded?" stranded kami? Kaming dalawa lang? Nagsimula na siyang maglakad, buhat-buhat pa rin niya ako. Aish, Kath naman eh! Nababaliw ka na ba? Bakit ba parang naiilang ka na naman na kasama siya?! Eh boyfriend-- este ex-boyfriend mo naman siya! Yun na nga yun eh. Kakabreak lang namin kaya naiilang ako! Kailangan ko munang magkaroon ng alone time diba? Kahit ako lang ang nakipagbreak! Wala na siyang magagawa dun! Teka! Ano bang nangyayari sakin? "Kath. May nakikita yata akong bahay dun." tinignan ko yung tinuro niya. Ang layo pa. Bakit kasi ang lakas ng ulan at lagpas-tuhod na? Nagbblur na pati yung mata ko. "DJ, hanapin na lang kaya natin yung kotse mo? Hassle kasi tapos--" "Wag ka ngang stubborn, Kath!" nagulat ako kasi sumigaw siya. "Hindi ako stubborn! Nakakainis lang kasi!" "Hindi ko naman ginusto na mastranded tayo ah?" "Iuwi mo na kasi ako! Ayoko na ma-stranded kasama mo! Dahil panigurado mag-uusap tayo!"

"Bakit ba ang taas ng pride mo? Ayaw mo tanggapin yung paliwanag ko? Nasaan na yung Kath na laging tinutupad yung promise niya? Diba nagpromise tayo sa isa't-isa na wag mawalan ng trust? Nasaan na yung trust na yun ha?!" His words. His words is like a knife that stabbed me in the heart. Nakatingin lang ako sa kanya. Mukhang pagod na pagod na siya. Nababasa pa siya ng ulan. "D-DJ..." hindi niya ako pinansin, patuloy lang siyang naglalakad. Papunta na kami dun sa bahay na sinasabi niya. Nakatitig lang ako sa kanya. Paulit-ulit na nagrereplay sa utak ko yung sinabi niya. "Bakit ba ang taas ng pride mo? Ayaw mo tanggapin yung paliwanag ko? Nasaan na yung Kath na laging tinutupad yung promise niya? Diba nagpromise tayo sa isa't-isa na wag mawalan ng trust? Nasaan na yung trust na yun ha?!" Ano na bang nangyari sakin? Bakit ba ang hirap siyang patawarin? Hindi naman nawala yung trust ko sa kanya kaso hindi ko lang naman alam kung ano yung papaniwalaan ko... Buti na lang, umuulan. Kaya kahit papaano, pwede akong umiyak ng palihim. Nasasaktan ako. Lalo na sa mga sinabi niya. Kath, ano na ba kasing nangyayari sayo? Hindi ko alam na ganito pala ganito pala yung pakiramdam. Yung pakiramdam na sinabi sayo kung ano na ang nangyayari sayo. Nagbago na ba ako? Hindi na ba ako yung dating Kath? Yung dating nerdy girl na may gusto sa master niya? Ako na ba yung possessive girlfriend na madaling magselos at madaling mawalan ng trust sa mahal niya? Alam ko nasasaktan ako sa mga nangyayari. Pero, hindi ko man lang naisip na nasasaktan na rin siya. Napaka-selfish ko. Napaka-selfish. "DJ."

Hindi niya man lang ako binigyan ng second glance. Patuloy lang siyang naglalakad. Nakikita ko na yung bahay. Maliit lang siya at mukhang yari sa kawayan. Nag-iisang bahay lang siya sa lugar na 'to. Pagkarating namin sa tapat ng bahay na tinuro niya, kumatok siya sa pinto. "Tao po!" ilang segundo ang lumipas bago bumukas yung pinto. May dalawang matanda na lumabas. Isang babae at isang lalaki. Mukhang mag-asawa. "Nako! Iho, iha, anong nangyari sainyo?" "Mawalang-galang na po. Pero, stranded po kasi kami. Malayo po yung narating namin kaya hindi kami makabalik sa kotse. Kailangan po namin ng matutuluyan ngayong gabi." "Ganun ba iho, halina pumasok kayo. Grabe basang-basa kayo! Edgar, kumuha ka muna ng dalawang twalya sa aparador, mukhang nilalamig pa ang dalawang 'to." iniupo ako ni DJ sa may sofa nilang gawa rin sa kawayan at tumabi siya sakin, pero hindi niya ako tinitignan. Umupo sa kabilang sofa ang matandang babae. "Ako nga pala si Carol. At yung lalaki kanina, asawa ko na si Edgar. Pasensya na kung ganito lang ang tirahan namin ha. Matatanda na rin kasi kami." "Okay lang po yun. Sorry po talaga sa abala." nasabi ko na lang. Nakakahiya naman kasi sa kanila. "Tawagin niyo na lang akong Lola Carol." "At tawagin niyo na lang akong Lolo Edgar. Eto na ang twalya niyo." dumating na rin si Lolo Edgar at umupo sa tabi ni Lola Carol. "Salamat po." inabot ko yung twalya kay DJ. Teka, bakit hindi siya nagsasalita hanggang ngayon?

"Iha, inayos ko na rin ang pwede niyong tulugan. Malamig ang panahon ngayon dahil may bagyo, kaya kahit wag na kayong mag-electric fan. Pasensya na rin kung wala kaming kuryente ngayon, brown-out sa lahat ng lugar na naapektuhan ng bagyo." "Wala pong problema yun lolo. Sorry po talaga sa abala." "Teka, bakit ba napalayo kayo sa kotse niyo? At mag-ano ba kayo?" Isasagot ko na sana na mag-ex boyfriend kami. Kaso hindi naman talaga kami nag-break. At kahit sinabi ko yun, ayoko naman talaga. "Mag-boyfriend--" "Mag-asawa po kami." napatingin ako kay DJ. Anong sabi niya?! "Mabuti naman kung ganun. Pwede kayong magtabi sa kwartong tutulugan niyo. Anong mga pangalan niyo?" "Daniel po. Siya naman si Kathryn." sabi niya ng hindi pa rin nakatingin sakin. Hindi niya ba talaga ako papansinin? "Sumama ka muna sakin iha, papahiramin kita ng pamalit. Basang-basa ka na." "Salamat po." "Edgar, pahiramin mo na lang ng damit mo si Daniel at baka magkasakit pa yan, basang-basa din siya." "Alam ko Carol. Maghahanda na rin ako ng hapunan. Alas-syete na ng gabi." 7PM na? Grabe gabi na pala. Paano yan, hindi ko macontact si mommy o kaya si kuya. Walang signal phone ko. Yung cellphone naman ni DJ, naiwan. Hays. Bukas na lang ako magpapaliwanag.

"Lika na iha." sumunod na ako kay lola. Pagkapasok namin ng kwarto nila, pinahiram niya ako ng underwear at isang daster na may flower design. "Pasensya na kung yan lang ang mapapahiram ko sayo iha. May makapal na kumot naman sa loob ng kwarto niyo ng asawa mo kaya magiging komportable pa rin kayo sa pagtulog." "Nako, wala po yun. Nahihiya po ako sainyo. Salamat po sa pagtanggap niyo sakin." "Wala yun. Ilang taon na rin na walang dumalaw samin. Yung anak naming babae, nasa ibang bansa at nagtatrabaho. Mabuti na rin na may panauhin kami kahit minsan." Napatingin ako bigla sa side table ng kama nila ni lolo. May picture frame nilang dalawa. Black and white pero teenager pa ata sila nito? "1972 pa yan iha, 18 years old kami ng nagpakasal ni Edgar. Hanggang ngayon, matatag pa rin kami." napangiti naman ako sa sinabi ni nanang. "40 years na po pala kayo. Buti naman po at strong pa po kayo. Hindi po ba kayo nahihirapan?" "Normal lang na mahirapan sa relasyon, lalo na sa pag-aasawa iha. Kaya ang advice ko sainyo ng asawa mo, wag kayong bibitaw sa isa't-isa." hindi naman kami mag-asawa eh. Pero natuwa ako kasi, kahit ngayon lang, pwede kong maging asawa si DJ. "Salamat po ha? Sige po magbibihis muna po ako." "Sige maiiwan na muna kita." lumabas na si lola kaya nagbihis na ako. Buti na lang kasya. Mayamaya, lumabas na rin ako. Grabe, paglabas ko amoy na amoy ko kaagad ang aroma ng fried fish! Grabe, nagutom ako! >o< "Umupo ka na iha sa tabi ng asawa mo. Para makapag-hapunan na tayong lahat." tumabi ako kay Daniel na naka-t shirt at shorts. Pero bakit ganun? Para siyang nanginginig? "DJ. Nagchi-chills ka ba?" nilagay ko yung kamay ko sa noo niya. "Hala, malapit ka na lagnatin.

Nako. Paano ba 'to..." nakalimutan ko na sakitin pala 'tong master ko. Kaya siguro hindi siya nakakapagsalita ng maayos. Kanina pa siya nanginginig sa lamig. Naulanan kasi eh. "May problema ba sa kanya iha?" "Uhm, opo. May gamot po ba kayo dyan para maiwasan ang lagnat? Kung meron po, pahingi po. Nagchichills po kasi siya." tumayo kaagad si lola at may kinuha sa cabinet nila. Tapos binigay sakin. "May extra blanket pa kami, kukunin ko mamaya pagkatapos nating kumain. Gamitin niyo yun para mawala ang chills mo, iho. Uminom ka rin ng maraming tubig ha?" "S-s-sige po." nanginginig na sabi ni DJ. Nagdasal muna kami bago kumain. Pagkatapos, pinainom ko na kaagad ng gamot si DJ. Nagpasalamat muna ako kela lola at lolo bago ko inalalayan si DJ papasok ng kwartong tutulugan namin. "Kung may kailangan kayong dalawa, katukin niyo lang kami sa kabilang kwarto ha? Wag kayong mahihiya." "Sige po lola. Salamat po." pagpapasalamat ko. Pinaupo ko si DJ at pinunasan siya sa noo niya. "DJ. Bakit hindi ka nagsabi na nagchi-chills ka na pala." nakaiwas pa rin yung tingin niya sakin. Tsk. Ang taas din ng pride ng lalaking 'to eh. Pero alam ko ako yung OA kanina, kaya hahayaan ko na lang. Nagtatampo siguro. "DJ, inaantok ka na ba ha? Matutulog ka na? Lika kukumutan na kita." hindi niya ako pinansin, sa halip, nakaupo pa rin siya patalikod sakin. Kath kasi eh. Napaka-OA mo talaga! Haist! T^T

"DJ. I'm sorry." niyakap ko siya patalikod. Binaon ko yung ulo ko sa braso niya. "I'm sorry kung sa tingin mo nagbago na ako. Ako pa rin naman 'to. Nabulag lang siguro ako sa selos at galit. Alam mo naman ako, first time kong mainlove ng ganito. Hindi ko alam kung kailan ba dapat magreact o hindi." naramdaman kong nag-loosen up siya. "DJ..." pinagpatuloy ko yung sasabihin ko sa kanya. "Sorry na rin kung lagi kong kasama si Quen ngayon. Sa totoo lang, gusto ko lang makuha yung atensyon mo. Gusto ko kasi maramdaman mo yung nararamdaman ko kapag kasama mo si Julia. Kasi naman, aish. Ewan ko kung anong nangyayari sakin! Basta sorry na! I'll trust you! Hindi ko na papairalin ang pride ko!" napasinghap ako. "Kaya DJ, please. Master naman, wag na pairalin ang pride, please? Wag ka na magtampo, please?" Hindi man lang siya gumalaw. Parang statwa lang siya. Tss. Nagtampo nga sakin. O baka dehydrated lang? Kulang pa pala siya sa tubig! Tama. He needs water! Bumitaw ako nun at tumayo para pumuntang kusina nila lola ng biglang naramdaman kong hinila ako ni DJ. "D-DJ..." napaupo ako sa tabi niya. Hinaplos niya yung buhok ko at niyakap ako ng mahigpit. "Sorry Kath kung nahihirapan ka na sa sitwasyon natin. Ayokong bumitaw ang isa satin. Alam mo naman yun diba? Yung kiss na yun, wala lang yun. Ginawa ko lang yun para hindi niya magulo ang pamilya mo. Nabalik na naman si kuya Neil sa trabaho." teka lang. "Ikaw ang dahilan kung bakit binalik si kuya sa trabaho niya?" "Oo." "At ang kapalit nun ay ang pagkukunwaring fiancee mo kay Julia? Ay, mag-fiancee na nga pala kayo." sumimangot siya bigla at piningot yung ilong ko.

"Alam mo naman na iiwan ko siya. Hahanap ako ng tyempo, hahanap ako ng butas sa mga Buenavista para kung sakaling magtanan tayo, hindi pa rin nila magagalaw ang pamilya mo." "DJ. I'm really sorry if I doubted you. Siguro naapektuhan talaga ako sa mga nangyari kaya ganun. I'm sorry." niyakap niya ako ulit ng mahigpit. "Naiintindihan ko. Kahit napaka-unreasonable mo minsan. Basta Kath, subukan mo lang na iwanan ako nako." "Eto naman! Bakit kita iiwan? Ayoko nga. Kahit anong mangyari, hindi ako bibitaw." "Grabe, ang lamig talaga Kath." ay shet! Nakalimutan ko, may chills pala siya! Tumayo ako pero hinawakan ni DJ yung kamay ko. "Saan ka pupunta?" "Kukuha lang ako ng tubig. Para hindi ka madehydrate." "Sama ako." "Eto naman, tubig lang naman yun. Makikita ko pa naman kahit brown-out. Dyan ka lang okay? Wait for me." aalis na sana ako ng hilahin na naman niya yung kamay ko. "Ano na naman?" "Break na ba talaga tayo? Pwedeng hindi na? Bawiin mo na slave kundi papahirapan kita!" natawa ako sa sinabi niya. Tignan mo 'tong lalaking 'to, may sakit na nga, nakuha pang maging childish. Lumapit ako sa kanya at hinalikan siya sa labi. Sandali lang yun pero pagkatapos nun, natulala si DJ. Natawa na lang ako paglabas ko. Namiss ko siya, at namiss nga niya ako. Kumuha na ako ng pitcher of water at dalawang baso para samin at pumasok na sa kwarto. Nilapag ko yung kinuha ko sa side table.

"DJ? Inom ka muna tubig oh." "Mauna ka muna." "Huh? Bakit?" "Para may indirect kiss tayo." sabay wink niya. AYAN NA NAMAN SIYA. BUMALIK NA ANG KISSING MONSTER. HUHUHU. "DJ, mag-behave ka!" "Malamig Kath. Gusto ko ng body heat." nanlaki yung mata ko sa sinabi niya. "Wag ka ngang ganyan DJ! Isa!" "Dalawa?" *poink* "Aray ko naman Kath." hinimas niya yung ulo niya. "Inumin mo na kasi 'to!" "Aish sige na nga." ininom naman niya yung tubig. Naka-dalawang baso pa nga siya eh. Ibinalik niya yung baso sa side table at humiga na sa kamang gawa rin sa kawayan. "Ang sakit naman sa likod nito. Aish! May pa-takbo takbo ka pa kasing nalalaman. Tss." "Sorry naman! Kasi naman eh! Oo na ako na may kasalanan!" sige na, ako na lahat. "Huy Kath! Joke lang!" kinakalabit niya ako. "Kath, joke lang yun ano ka ba. Hindi kita sisisihin

'no." "Nagkasakit ka pa dahil sakin. Ano ba yan, napaka-irresponsible kong girlfriend sayo." "Lika nga dito." hinila niya ako pahiga, papunta sa kanya. Nakahiga na ako sa braso niya. "Sorry DJ." "Wag ka ngang mag-sorry. Tss, eto talagang asawa ko oh." "Oy, oo nga pala! Bakit kanina, sinabi mong mag-asawa tayo sa kanila?" ngumiti lang siya sakin ng nakakaloko. "Kapag sinabi ko kasing magboyfriend-girlfriend tayo, hindi tayo pwedeng magtabi. Alam mo naman ang mga matatanda kung paano mag-isip." hmm, oo nga naman. "Gusto mo ako makatabi? Ayie! Namiss niya ako!" "Malamang. Halos isang linggo nga kitang hindi nakita. Nakakainis, sayang yung time." "Wag ka na sumimangot dyan! Yakapin na lang kita." niyakap ko siya ng mahigpit. "Teka, nilalamig pa rin ako. Ayusin mo naman yung kumot sating dalawa." inayos ko naman. "Ayan, eh di parehas tayong hindi lalamigin. Kaso, may kulang pa." "Ano yun?" "Edi yung mas mahigpit na yakap." halos hindi na ako makahinga sa yakap niya. Grabe makayakap eh, wagas. "Namiss talaga kita Kath." sabay halik niya sa labi ko. Napakagat-labi naman ako nun. "Namiss din naman kita eh. Sobra-sobra."

"Hmm talaga?" "Oo naman DJ. I miss you." hinalikan ko siya sa labi niya. "I really miss you." Ngumiti siya ng malungkot. "Matatapos rin 'to Kath. Soon. Just trust me." Hindi ko alam kung matutuloy lahat ng plano. Walang kasiguraduhan kasi. Pero, isa lang ang naiisip ko ngayon. Sapat na talaga na makasama ko siya. Hindi muna ako bibitaw sa kanya. Hindi muna. "I love you so much Kath." hinalikan niya ako sa noo. "I love you too DJ." And we slept under the same sheets, wishing this moment will never end.

CHAPTER 45. KATHRYN'S POV "Kath. Magpakasal na kaya tayo? Para wala ng problema?" nakatikim siya ng hampas sakin. "DJ, be reasonable! Ang bata pa natin!" "Nagsusuggest lang naman ako ah. Tss." sumimangot siya. Haist. -_Alam ko, worried na worried na siya dahil in three days, engagement party na nila ni Julia. Tss. Anong magagawa ko? Sinabi naman niya sakin na handa na lahat. Yung lugar kung saan kami magtatago, kung hanggang ilang araw kami dun. Yun kasi yung plano niya. Mawala kami temporarily para mapag-isip ang dad niya sa decision. Matino naman daw yung dad niya kaso when it comes to the real world? Business is business.

Mas magiging makapangyarihan ang Montenegro kapag minerge na ang Buenavista. Bakit kasi hindi na lang sila yung magpakasal diba? Dinadamay pa yung master ko. Syempre, nasasaktan rin ako! Pero ewan! Kung ano man mangyari sa plano namin, rerespetuhin ko na lang. Let destiny decide what is best for us. Napatingin na lang ako sa surroundings dito sa park. Nasa swing kami pareho. "Kath." tinignan niya ako ng seryoso. "Payag ka talaga na sumama sakin? Kahit saan?" "Oo naman." niyakap niya ako. "I'm sorry Kath. Nahihirapan ka dahil sa sitwasyon. Gago kasi yung tatay ko, panira ng buhay." "Wag ka ngang ganyan! Siguro yun ang tingin ng dad mo na pinaka-best para sayo." "Best? Tss. Puro pera kasi ang gusto niya. Pera, pera, pera! Simula nung namatay si mama, wala na siyang inatupag kundi puro pera." "DJ, intindihin mo na lang yung dad mo." "Panigurado ako, kapag nameet ka ni dad. Magugustuhan ka nun." nakaramdam ako ng saya sa sinabi niya. "Weh? Serious?" Piningot niya yung ilong ko. "Oo nga." "Weh? Serious?" "Oo nga." natawa ako sa expression niya. Last na.

"Weh? Serious?" binigyan niya ako ng famous death glare niya. "Ang kulit. Halikan kita dyan." "Weh? Serious-- JOKE LANG!" napatayo ako nun dahil ngumiti na naman siya ng nakakaloko. "Ang kulit mo talaga Kath! Hinahamon mo ba ako?" umaatras ako sa kanya pero natatawa ako. "DJ naman! Joke lang naman yun!" "Hindi eh. Talagang nang-aasar ka." palapit na palapit na siya sakin. Tumakbo ako ng mabilis at nagtago sa likod ng puno ng Narra. Hindi niya ako makikita dito 'no! Ang payat ko ata! Hahaha! Bahala siya maghanap. Hindi niya ako mahahanap. Hindi talaga-"HUWAAAAA! HIHIHI DJ STOP IT!" kinikiliti na naman kasi ako tapos nanghahalik na naman siya sa leeg! "Nagtatago ka pa sakin ha?" "TAMA NA! HUWAAAAAAA!" nakatakas ako sa kanya pero panandalian lang yun, nahabol niya ako at kinikiliti na naman ako! "HUWAAAAAAA!" napaupo ako dahil hindi ko na kaya. Hindi na ako makahinga. Tumigil naman siya nun at binigyan ako ng ngiting nakakaloko. "May sasabihin ka pa ba?" "Tae ka. H-huh. Di ako makahinga!" napasandal ako sa may puno. Grabe, hingal na hingal ako! Tumawa lang ang loko. Tss.

"Tawa ka pa dyan ha? Pigney ka pigney!" "Ah, ganun ba?" nagsmirk na naman siya. "Tama na nga! Nakakapagod!" tumawa ulit siya at ginulo yung buhok ko. "Namiss ko yung ganito, Kath. Yung personal slave pa kita at master mo pa ako." Ngumiti ako sa kanya. "Ganun pa rin naman tayo ah? Eto naman. Wag ka ngang manega." lumapit ako sa kanya at niyakap siya. "Matatapos rin lahat 'to, DJ. God will make a way." "Tama. Alam naman ni God na ikaw ang babaeng karapat-dapat para sa gwapong katulad ko." sabay wink sakin. "Ang yabang mo ah!" "Totoo naman kasi eh." "Hmp. Sige, sabi mo eh." nagtawanan lang kami. Bigla ko na lang napansin yung matulis na bato sa ilalim ng puno. "DJ! May bato!" kinuha ko yun at ipinakita sa kanya. "Eh ano naman? Mahilig ka sa bato?" *poink* "Aray ano ba?!" "Ang stupid mo DJ!" "Eh ano bang silbi ng batong yan? Makakain ba yan?"

*poink* "Ang brutal mo naman Kath." "Pwede kasi 'tong pang-ukit sa puno! Gaya nito." sumenyas ako sa kanya na tignan yung gagawin ko. Nag-ukit ako ng word na panigurado, maaasar siya. "Ano yan Kath? P... I... G... N... E... Y? Pigney? Shit!" natawa ako sa reaksyon niya. Sinamaan niya ako ng tingin at bigla niya na lang akong sinandal sa may puno. "Trip mo ko Kath?" "J-j-joke lang naman!" naiilang ako! Huhuhu. Ang lapit na naman niya sakin. Kasi naman, ang bango niya! >//< "Pagtripan kaya kita?" "Joke lang naman yun!" "Mabubura pa ba yung sinulat mo?" hala! "Hindi! Nakaukit na kasi siya sa puno. Hehehe." napakagat-labi ako. Nilapit niya yung mukha niya sakin at kinuha yung bato sa kamay ko. Tumingin siya sa may puno. "May lalagay ako." tapos nagsmirk siya. "Teka! Anong ilalagay mo?" umaalis ako sa pagkakasandal kaso ang bigat niya. >//<

Nagulat pa ako, kasi naman eh! Natatamaan ng mukha ko yung dibdib niya. Ang bango niya kaya! Masama bang amuyin? Amoy men's perfume na sobrang nakakainlove kasi! Hmm... ang bango niya... ang bango-bango... nakakaadik! "Ang bango ko ba?" nanlaki yung mata ko sa sinabi niya. Ehhhhh! Alam niya?! Huwaaa nakakahiya naman! "Hindi ah!" "Anong hindi?" inamoy-amoy niya yung sarili niya. "Ang bango ko kaya!" "Mahal kasi pabango mo." paismid kong sagot. "Hindi yun dahil sa mahal ang pabango ko. Sa nagdadala yan Kath." ang yabang talaga! Pero sa kayabangan niya naman kaya ako nainlove. Hmm sige na nga! "Teka lang. Ano pa lang inukit mo?" umalis ako sa pagkakasandal at tinignan yung puno. "PIGNEY <3 PATPATIN?!" hinampas ko ng malakas si DJ. "Ang sama mo!" Tumawa siya ng tumawa. "Patpatin ka naman talaga eh! Ayos na yan, para may remembrance tayo sa punong 'to." "Che! Ang patpatin, puro buto! May laman naman ako!" "Cup B ka lang diba?" nanlaki yung mata ko sa sinabi niya. "ANG KAPAL NG MUKHA MO! HAYUUUUUUP KA!" pinagpapalo ko siya.

Paano niya nalaman?! Huwaaaaaa! Nakakahiya naman yun! Nahawakan niya yung kamay ko at pinigilan na mapalo siya. "Tama na Kath! Pft. Hahaha!" Siraulong 'to. Tumigil daw pero siya yung kanina pa tawa ng tawa. -_"Ang bastos mo DJ! P-paano mo nalaman? Huwaaaa ang bastos mo!" nagtakip ako ng sarili ko. Tawa siya ng tawa. "Kath, pft. Hahaha! Eto naman, hula lang yun! Tama pala! Hahaha!" FACEPALM. "Ganun ba? Tss. Kahit na!" nakakahiya naman. Huwaaaaa. T^T "Joke lang. Eto naman. Lika nga dito." he opened his arms wide. Yayakapin ko siya? Eh ayoko nga! "Baka gusto mong lumapit Kath? Yayakapin ka ng master mo!" Ehhhhhhh. Sige na nga. Lumapit ako sa kanya at niyakap siya. Kaso bigla siyang tumawa sa tenga ko at sinabing... "Cup B nga." hayuuuuuuuuup! Tinulak ko siya ng malakas at tawa na naman siya ng tawa. "HAHAHA! PFT. HAHAHA! ANG SARAP MO ASARIN KATH!" "Che! Hindi tayo bati!" parang bata kong sinabi. Eh wala ako sa mood!

Umupo na lang ako sa may bench. Naka-crossed arms. Kasi naman. Huhuhu. Feeling ko nahubaran ako. Huhuhu. Alam ko di naman kalakihan yung akin pero eh. Nakakahiya talaga! >//< Maya-maya umupo siya sa tabi ko at halatang nagpipigil ng tawa. "Kath, pft. Sorry na. Hahaha!" tignan mo 'tong taong 'to. Nababaliw na. "DJ. Punta ka ng mental hospital. Bagay ka dun." "Eto naman. Sorry na! Ang cute cute mo kasi kapag napagtitripan eh!" sabay kurot niya sa pisngi ko. "Weh? Serious?" nandilim yung paningin niya. "Joke lang uy!" natatawa ako sa reaksyon niya eh. "Kath. I wish ganito tayo palagi. Kaya wag kang bibitaw ah." "Hindi ako bibitaw 'no." "Good. At wag na wag kang makikipagbreak sakin dahil gusto mo lang. Matatanggap ko lang na break na tayo kung hindi mo na talaga ako mahal." seryoso niyang sabi. "DJ naman. Sa tingin mo mawawala pa pagmamahal ko sayo? Malabo na 'no!" "Tss. Paano mo naman nasabi?" "Para kang timang. Malamang na sayo na puso ko." ngumiti siya at inakbayan ako. "Bumabanat ka ha. Kiss kita?" "Siraulo!" nagtawanan lang kami.

"Pero Kath. Alam mo ba na sumasakit yung katawan ko kanina." "Ha? Bakit ngayon mo lang sinabi?!" taranta kong tanong. "Ayokong mag-alala ka. Ang sakit talaga ng katawan ko. Lalo na 'to oh." tinuro niya yung lips niya. "Masakit talaga. Kiss mo para gumaling?" Pinitik ko ng malakas yung lips niya kaya napa-'ow' siya. Hahaha! Tumayo ako nun. "Lika na DJ! Gala tayo! Boring na sa park!" "Tss. Ano pa nga ba?" ay, sumimangot! Pikon! "DJ naman eh! Wag ka ng magtampo. Babawi ako sayo mamaya." biglang nagkaroon ng sparks yung mata niya. "Paanong bawi? Yung ito kikiss mo?" sabay turo niya sa lips niya. Kahit kelan talaga oh! "Baliw! Ipagluluto lang naman kita ng favorite mo! Adobo!" "Ikaw talaga. Girlfriend pa lang kita, para ka ng asawa kung makaalaga sakin. Paano kung maging asawa na kita? Grabe, baka maspoil mo ko nyan!" pagmamalaki niya. I smiled at that thought. Inulit ko yung sinabi niya. "Eh ikaw? Boyfriend pa lang kita, para ka ng asawa kung makaprotekta sakin. Paano kung maging asawa na kita? Grabe, baka di na ako madapuan ng lamok nyan!" "Talagang hindi!" natawa ako sa kaangasan niya. Nagpalibot-libot lang kami habang nagkukwentuhan, nagtatawanan, at nag-uusap ng masinsinan, ng biglang may tumigil na itim na van sa may tapat namin. Nanlaki yung mata ko ng biglang may lumabas na mga lalaking may malalaking katawan at bigla

nilang hinila si DJ. Pumapalag si DJ at bigla niyang pinagsusuntok yung mga lalaki. "DJ! Aaaaaaah!" biglang may humawak sakin na dalawang lalaki at nilalayo ako kay DJ! Biglang tumingin sa direksyon namin si DJ. "Wag niyong gagalawin si Kath!" "Sumama ka samin, Sir Daniel. At hindi mapapahamak ang girlfriend mo." sabi nung nakahawak sakin. "DJ! Saan ka nila dadalhin?! Wag kang sasama!" nagulat ako sa ginawa ni DJ. Tinaas niya yung magkabilang-kamay niya in a surrender motion. "Sasama ako sainyo. Bitawan niyo lang si Kath." binitawan ako ng mga lalaking may malalaking katawan at sumunod kay DJ na kakasakay lang sa van. Maya-maya, nawala na yung van. My god, anong nangyari? Sino yung mga yun? At saan nila dadalhin si DJ? Shit! Kinakabahan ako. Hindi nila papatayin si DJ diba? Walang mangyayaring masama sa kanya diba? Umuwi ako kaagad nun at nahiga sa kama. Hindi ako mapakali. Tatawagan ko siya! I dialled his cellphone number. No response. Damn it! Tinawagan ko si Albie. Maya-maya sinagot niya na ang tawag ko. "Albie!" "Kath? Oh bakit ka napata--" "Help me please! Find DJ! Please..." naiyak na ako. Sobrang kinakabahan ako...

Lord, please. Don't let anything bad happen to DJ. I'm begging you... "What happened Kath?" Kinuwento ko yung nangyari kanina sa park. Tatawagan daw niya ako kapag nahanap na nila si DJ. Napahawak ako sa cellphone ko ng sobrang higpit. Damn it! Bakit ka pa kasi sumama DJ?! You're always protecting me... Screw those jerks! Kung sino man sila, they will rot in hell kapag may ginawa silang masama kay DJ! Hindi ko alam kung ilang oras ng nakalipas na nakahiga ako sa kama, nakatulala, at hinihintay na tumawag si DJ. I want him to call me. So that I'm sure he's okay. Halos magtatalon ako ng biglang nagring yung cellphone ko, pagkatingin ko. Si DJ! Sinagot ko kaagad. A sign of relief in my voice. "DJ! Akala ko kung ano ng nangyari sayo! Anong nang--" "Shhhhhh. Don't worry. I'm okay..." bakit ganun yung boses niya? "DJ, anong ginawa nila sayo? At sino sila?" There's a moment of silence on the other line. "DJ?" "Don't worry Kath..."

"DJ! Answer my question! Alam mo bang alalang-alala ako sayo ha?! Halos mabaliw na ako kakaisip kung ano ng nangyari sayo o kaya kung ano ng ginawa sayo nung mga lalaking yun!" naiyak na naman ako. Nakakainis kasi eh! Ano bang nangyari sa kanya?! "Don't cry Kath..." "Then tell me what happened!" There's a moment of silence again on the other line before he answered my question. "Si dad. Inutusan niya yung mga yun para bugbugin ako. Turuan ako ng leksiyon. Ang tigas daw kasi ng ulo ko. Hindi ko daw siya sinusunod." napahawak ako sa bibig ko sa narinig ko. "Dad... dad mo?" "Yeah." he laughed. Pero alam ko na bitter laugh yun. "He knows my plan, Kath. All along, may hired spy pala ang magaling kong tatay. Kaya nalaman yung plano na pagtatanan natin." "Nasaan ka? Pupuntahan kita DJ. Baka kung ano ng nangyari sayo..." "Nabugbog ako Kath. Malayo 'to sa bituka. *cough* Wala 'to." "Huy, inuubo ka! Uminom ka nga ng gamot mo. Tapos pain reliever na rin! Puntahan na lang kasi kita sa condo mo." "Wala ako sa condo, Kath. Andito ako sa bahay ni dad. Hindi ako makakatakas. Bantay-sarado ako. Sa engagement party pa ako pwedeng lumabas." nanghina ako bigla sa sinabi niya. "DJ, hey. It's okay. Magkakaayos rin kayo ng dad mo. Okay?" "Wala na Kath. Hindi na maaayos yung kay dad. Tanggap ko na naman na eh. Natawa nga ako sa sinabi niya. Babawiin niya daw lahat ng mana ko at kung ano ang meron ako kung susuwayin ko siya. Pero hindi yun yung masakit." "Ano daw DJ?"

"Sabi niya, dissapointed siya sakin." biglang nangarag yung boses niya. "DJ? Umiiyak ka ba?" "Wala 'to. Masakit lang lalamunan ko. Kumain ka na ba?" iniiba niya pa yung topic. Alam ko naman na nasasaktan na siya dahil sa ginawa ng dad niya. Nahihirapan na siya. Halata naman na pagod na pagod na siya. "DJ, get some rest. Sundin mo dad mo okay?" "Tss. Ewan. Wala naman siyang pakielam eh. Basta Kath, tuloy pa rin yung plano natin. Please Kath, kahit anong mangyari, don't break your promise. Wala na akong pakielam kung kamuhian ako ng tatay ko pagkatapos ng plano ko, o kaya mawala sakin lahat. Basta ikaw, wag kang mawawala." "Sige. Ingat ka." "I love you Kath." "I love you more DJ." Napahawak ako sa unan ko pagkatapos ng tawag niya. Ano 'tong nararamdaman ko? Na parang mali na lahat ng nangyayari? Na para bang, ako yung sagabal sa buhay niya? Mahal ko siya. At mahal niya ako. At sa pagmamahalang yun, nadissapoint sa kanya yung dad niya, at mawawala pa sa kanya lahat kung matuloy man yung plano niya. Oh my god, ano ba 'tong pinasok namin? Against all the odds ba talaga dapat? Nahihirapan na siya. Ayoko siyang masaktan. Damn it. Parang nung dumating ako sa buhay niya...

Wala nang nangyaring maganda. Kahit naman magtanan kami, mahahanap at mahahanap kami. At, kung hindi talaga kami para sa isa'tisa, hindi talaga. Siguro ito yung sinasabi nila 'no? Yung moment na narerealize mo na yung mangyayari sa mga desisyon mo. I smiled. A bitter one. I'm sorry DJ. But I have to do this. Binuksan ko yung cellphone ko, diniretso sa contacts, at dinial ang number ng taong makakatulong sakin. Maya-maya, sinagot na niya yung tawag ko. "Hello Kath?" "Hey, are you busy?" "Kanina. Pero ngayon hindi na. Why?" Huminga ako ng malalim. Bahala na. Bahala na... "Quen, I need your help..." CHAPTER 36. KATHRYN'S POV ENGAGEMENT PARTY One word. WOW.

Ang ganda ng venue ng engagement party nila. Sa hotel ng mga Montenegro ang venue at ang Buenavista naman ang nag-ayos ng lahat. White and black ang motif. Maraming buffet tables para sa mga guests nila, maraming servers at may malaking champagne bowl sa gitna. May malaking chandelier sa ceiling at maraming crystals sa bawat wall. May malaking banner na nakakabit sa pagitan ng stairs nila. ENGAGEMENT PARTY OF DANIEL MONTENEGRO AND JULIA BUENAVISTA. Yeah right, ipamukha niyo pa sakin yan. Ako lang siguro ang middle-class dito. Paano ba naman kasi lahat ng guests nila, elegant and powerful talaga. Marami nga akong nakitang celebrities! Kaya malamang, maraming media at press people na nagkalat. Walang-wala ako. Kasama ko naman sila Zharm and Albie pero syempre, kasama muna sila ng family nila kaya ako lang naiwan dito, sa may buffet table, umiinom ng cocktail drink. Ayokong makipag-usap sa kahit sino, feeling ko kasi mapapahiya lang ako. Pumunta lang naman ako dito dahil kay DJ. "Kath." nagulat naman ako sa nagsalita. Pagkatingin ko. "Hey Julia." nginitian ko siya ng pilit lang. Okay, bakit siya tumabi sakin? "Enjoying the party?" "Somehow. Why?" "Wala. You're alone kasi. Wala kang escort?" gusto ko sanang sabihin si DJ kaso wala na naman akong karapatan na sabihin yun. Escort niya si DJ. "I don't need an escort Julia. I'm fine, thank you." lumayo ako sa may buffet table pero nagulat ako ng tawagin ako ni Julia ulit. Tinignan ko siya. "What?" Lumapit siya sakin. "We need to talk. In private."

"Sure." kunot-noo akong sumunod sa kanya. Sa may girls' rest room lang pala. Buti walang tao. Vacant lahat ng cubicle. May maliit na ottoman sa loob ng rest room kaya dun ako naupo. Tumabi siya sakin. "You look pretty in blue, Kath." napatingin naman ako sa dress ko. Simpleng blue baby-doll dress ang outfit ko. "Thank you. You look pretty too." maganda talaga siya ngayon, color white na may black sequins at empire-waist pa ang dress niya. Nagmukha na naman siyang living doll. Pero wait. Ano ba 'to? Bolahan? "Ano bang pag-uusapan natin Julia?" ngumiti siya sakin. Eh? Why is she smiling? Naweweirduhan na ako sa kanya. "Kath. Favor?" "What?" "I love Daniel. At gagawin ko ang lahat for him." hinawakan niya yung dalawa kong kamay. "I promise not to hurt him. Makakaasa ka sakin." "What are you saying?" "I'm just assuring you. Ibigay mo na sakin si Daniel. Hindi ko na guguluhin ang family mo. Please?" Napanganga lang ako sa ginawa niya. Gusto kong tumawa. Well, tumawa na nga ako. Tinignan niya lang ako na para bang sinasabi niyang 'nababaliw ka na ba?' "Bakit ka tumatawa? May nakakatawa ba sa sinabi ko?"

"Meron. Mukha ka kasing tanga. Hindi bagay sayo magpakabait at magmakaawa." tinanggal ko yung kamay ko na hawak niya at tumayo. "Look, Julia. Kung hihiwalayan ko man si DJ, hindi yun dahil sayo. At pwede ba, wag kang plastic. Yung mukha mo nga plastic na ugali mo pa kaya?" nagulat ako ng tumayo siya at sinampal ako. Galit na galit siya. "How dare you! You... you ugly person! Hindi ako nagpaplastic surgery! At please, wag kang insecure sakin!" "Ako? Insecure?" tumawa ako. "Iniiba mo yung topic eh. Tanggapin mo na kasi yung katotohanan." "What are you saying bitch?" Lumapit ako sa kanya at tinitigan talaga siya sa mata. At nginitian ko siya ng malungkot. "Kahit mapasayo si DJ, alam kong hindi ka niya mamahalin. Piece of advice, magbago ka. Kung mahal mo talaga si DJ gaya ng sinasabi mo, aalisin mo yang masamang ugali mo sayo." with that, tumalikod na ako at lumabas ng rest room.

Napaupo ako sa pagod. Pagod na pagod na ako. Lagi na lang. Ang daming kumukontra. Konting panahon na lang naman yung hinihingi ko. Konting araw... oras... minuto... segundo. Hindi pa ako mabigyan ng tadhana. Nasasaktan na ako kapag iniisip ko pa lang kung anong gagawin ko. Pakiramdam ko, napakawalangkwenta kong tao. Ayoko lang naman masaktan ang mahal ko. Ayoko lang. Mas mabuting ako na lang ang masaktan wag lang siya. Bigla na lang namatay ang mga ilaw at may lumabas na video sa malaking projector screen na nakasetup sa left side ng stage. Video clip ni Daniel at Julia. Pinapakita yung individual toddler years nila, up to elementary and high school years nila, and college years rin. May video pa ng magkasama sila dati sa US. Party I think? And they look happy. Sila pa siguro nito. Yung sumunod at ang last video clip, eh yung shooting ng engagement pictorial nila. Si DJ, poker face. Si Julia, very mischievous ang ngiti. Hindi naman ako nasasaktan...

Nalulungkot lang. Pagkatapos ng video clip, bumukas ang ilaw at biglang naglakad papunta sa stage ang dad ni DJ at ang mga Buenavista, including Quen. "Goodevening, ladies and gentlemen, thank you for coming to Julia and my son's engagement party. This event is an instrument for the Montenegros' and Buenavistas' official merging of companies..." marami pang sinabi ang dad ni DJ pero hindi ko na pinapakinggan. Kinakabahan ako. Kinakabahan ako. Kinakabahan ako sa gagawin ko. Biglang nagvibrate ang cellphone ko, pagkatingin ko. From: Master ko. <3 Kath, meet u up later sa garden after the dance. be ready. Pinatay ko ang cellphone ko at napabuntong-hininga. Hindi ko na alam ang gagawin ko. Tama ba ang gagawin ko? Ewan, hindi ko na alam... I'll stick to my plan. Dahil yun na naman talaga dapat... Ang ginawa ko dati pa. I'm sorry DJ. I'm sorry. "... And now, it's my pleasure to present to you, the new engaged couple, Ms. Julia Buenavista and Mr. Daniel Montenegro!" tumayo ang mga guests at nagpalakpakan. Tumayo na rin ako. Nakita ko si Zharm at Albie na kumaway sakin mula sa table nila. Ang layo kasi nila. Marami talaga silang guests ngayon. Naalala ko pa kanina, may nagtanong sakin, bakit daw ako nandito? Ang sinagot ko na lang? To support DJ. Ayoko na ng gulo. Ayoko ng maipit si DJ sa sitwasyong dapat matagal na niyang iniwasan.

Tinignan ko na lang sila DJ at Julia na dahan-dahang bumababa sa magkabilang stairs. Julia looks sophisticated in her white and black sequined dress, and DJ looks handsome in his three-piece black suit. They look... good with each other. Bagay na bagay. Smile Kath... smile. I can't help it, tumulo ang luha ko ng pumunta sila sa gitna, biglang namatay ulit ang ilaw, at may spotlight na naka-focus sa kanilang dalawa lang. And they started to dance... "Someday when I'm offly low, When the world is cold. I can feel the glow. Just thinking of you, It's the way you look, tonight." Buti na lang madilim. Walang nakakakita sakin ngayon na umiiyak. Iisipin siguro nila, nababaliw na ako. Akalain pa nila na umiiyak ako dahil masaya ako para sa kanilang dalawa. Nagpunas na ako ng luha. Buti di ako naka-mascara kundi mukha na siguro akong bruha ngayon. Biglang bumukas ulit ang ilaw at nagsalita si Mrs. Buenavista. "Please join the new engaged couple in dancing. Enjoy everyone!" Nagulat na lang ako ng lumapit si Quen sa table ko at inabot ang kamay niya sakin. "Will you dance with me, Kath?" nagulat ako sa sinabi niya. "Nakakahiya Quen. At wala pa kasi akong ganang sumayaw." Ngumiti lang siya sakin. "Pagbigyan mo na ako. Pumayag naman ako sa favor mo. Please?" "O-okay." tumayo ako nun at inalalayan niya ako papunta sa dance floor. Nadaanan pa namin si Julia

at DJ na nagsasayaw. Nagkatinginan kami ni DJ for a split second pero iniwas ko yung tingin ko kaagad. "Kath. Are you okay?" sabi niya sakin. Nilagay niya yung kamay niya sa beywang ko. Ako naman, ipinaikot ko yung kamay ko sa leeg niya. Medyo naiilang ako pero okay lang. "Oo naman." "Mabuti naman." nginitian ko na lang siya. Napatingin na naman ako kay DJ, na nakatingin saming dalawa. He looks mad. Iniwas ko yung tingin ko sa kanya, sa halip, tinignan ko na lang si Quen. "Thank you ha? Sa pagpayag mo sa favor ko." "Okay lang yun. Mamaya mo na ba gagawin yun?" "Oo." napakagat-labi ako. "Kath, kailangan mo ba talagang gawin yun? Alam mo naman na masasaktan siya." ngumiti ako sa kanya ng malungkot. "Mas mabuti ng gawin ko yun. Kesa mas masaktan siya in the future. Ayokong maging selfish Quen. Alam mo yan." "I know. Well, Kath?" "Bakit?" Tinignan niya ako ng seryoso. "I really admire you. Be strong, okay? Tutulungan kita. Hindi naman ako mawawala sa tabi mo." napangiti ako sa assurance niya sakin. "Thanks Quen." nagpatuloy kami sa pagsasayaw ng biglang may humablot ng kamay ko mula kay Quen.

"Kath." inis na sabi ni DJ. "Let's go. We need to talk." "Teka--" bago pa ako makatanggi, hinila niya na ako paalis sa dance floor at dinala ako sa may garden. "DJ, ano ba, nasasaktan ako!" binitawan niya ako at bigla niyang sinuntok yung puno. Nagulat ako sa ginawa niya. "Ano ba DJ?!" sigaw ko. Nagulat ako ng nagkasugat-sugat yung daliri niya at maraming dugong lumalabas. "Kath. Alam mo ba na nag-aalala ako sayo ng hindi ka nagreply kanina? Pinatay mo phone mo, tapos iniiwasan mo pa ako ng tingin! At tangna, ano yung sayaw niyo ni Quen ha?! May nararamdaman ka na ba sa kanya?!" sa sinabi niyang yun, sinampal ko siya. "Ang sakit mo magsalita! For christ's sake, DJ. Stop being a child! Be mature enough!" biglang nanlambot ang mga mata niya at lumapit sakin. Hinawakan yung mukha ko. "I'm sorry. Shit. I'm sorry Kath. Hindi ko sinasadya yun. Napapagod lang ako ngayon, tapos nakita ko pa na magkasayaw kayo nung hayop na yun. Sorry." alam ko naman na nasabi niya yun dahil nagseselos siya... kaso... ayokong pakinggan... Para magawa ko na ang dapat kong gawin... To break his heart. Wag kang iiyak Kath... wag... Tinulak ko siya. "DJ, napapagod na ako. Ayoko na. I'm tired of this! And I'm tired of your childish attitude! Ayoko na ng ganito. Hindi na ako sasama sayo." nagulat siya at biglang nanlumo yung mukha niya. "Kath. I'm sorry okay? Magbabago ako kung gusto mo! Sumama ka sakin please..." hinawakan niya yung kamay ko. Pinilit kong maging stone-hearted sa harap niya.

"Bitawan mo nga ako. Di mo ba naiintindihan? Ayoko na sayo! Let's break up." Hinawakan niya ulit yung kamay ko at niyayakap ako pero tinutulak ko siya papalayo. "Kath, please. Wag mo naman gawin sakin 'to. Hindi na ako magseselos ulit! Kath naman. Mahal na mahal kita, wag mo nang ituloy please..." nagulat ako ng may nakita akong luhang tumulo sa mata niya. Umiiyak siya? Umiiyak siya ng dahil sakin? Kath, kailangan mo 'tong gawin. I'm sorry... DJ. Tinulak ko siya ng malakas at tinignan siya ng mabuti. "DJ, I'm serious. I want a break-up. Sawangsawa na ako sa relationship na 'to. Nakakasawa ka na." Lumuhod siya sa harapan ko at hinawakan yung dalawa kong kamay. "Kath. Nagmamaakaawa ako sayo. Wag ka naman makipagbreak sakin. Mahal na mahal kita..." Iniwas ko ang tingin ko sa kanya at lumayo sa kanya. "This is over DJ." tumalikod na ako. Nagulat ako ng niyakap ako sa likod ni DJ. "Kath, nagpromise tayo sa isa't-isa diba? Na walang makikipagbreak sating dalawa unless yung isa satin, hindi na mahal ang isa. Alam mo yun Kath... wag mo naman akong iwan. Mahal kita at kailangan kita..." nararamdaman ko yung panginginig niya dahil umiiyak siya sa may likod ko. Napakagat-labi ako. Pinipigilan ko yung iyak... DJ naman, lalo mo akong pinapahirapan. Para naman sayo 'tong ginagawa ko. Para wala ka ng problema... Ako ang dapat mawala sa buhay mo. Humarap ako sa kanya at sinamaan siya ng tingin. "Wag ka ngang umiyak. Para kang tanga." "Kahit sabihan mo pa ako ng masasakit na salita, wala akong pakielam. Alam kong mahal mo pa rin ako Kath. Please... don't do this to me. Ayusin natin 'to..." niyakap niya ako ulit. "Hindi na kita mahal." bigla siyang humiwalay sakin at napahawak sa braso ko.

"Anong... anong sabi mo?" "Ang sabi ko, hindi na kita mahal." nasasaktan ako sa reaksyon niya. Nasasaktan ko na siya. "Kath, this is a joke, right? Mahal mo pa rin ako! Alam ko!" ngumingiti pa siya pero alam kong nasasaktan ko na siya. My god, ayoko na. "DJ, may mahal na akong iba." bigla siyang napako sa pwesto niya at nabitawan ako. Tinignan niya lang ako. "May mahal ka ng... iba?" "Oo." "Sino?" "Kath, nandito ka lang pala. Kanina pa kita hinahanap." saktong pagdating ni Quen na... inakbayan ako at hinalikan sa pisngi. Tumingin ako kay Quen. "I miss you. Sorry natapos yung pagsasayaw natin, nag-usap lang kami ni DJ." napatingin ako kay DJ na halatang gulat na gulat. And pain is visible around his face... Ayokong gawin 'to DJ... pero kailangan... I'm sorry. "Si Enrique ba Kath? Siya ba yung mahal mo?" lumapit siya samin. At nagsmirk. "Mukhang masaya na kayo ha. Kailan niyo pa ako sinimulang lokohin?" "I'm sorry Daniel. Pero mahal talaga namin ang isa't-isa. Ngayon na ang tamang oras para malaman mo." sabi ni Quen. "Eh gago ka pala eh! Akala ko kaibigan ka lang ni Kath. Yun pala, aagawin mo siya sakin! Gago ka!" kinwelyuhan niya si Quen at inambagan ng suntok. Nagsusuntukan sila at ako naman, pinipigilan sila. Buti na lang at walang tao rito kundi gulo na naman.

Kasalanan ko 'to. "Stop it! DJ! Bitawan mo si Quen!" tinayo ko si Quen nung tumigil na si DJ. Parehas silang may pasa sa mukha. Lalapitan ko sana si DJ kaso ang sama ng titig niya samin. "Tangina talaga. Ang sakit ng ginawa niyong panloloko sakin! Lalo ka na Kath..." tinuro niya ako. "Alam mong mahal na mahal kita pero anong ginawa mo?! Niloko mo ako!" lumapit siya sakin at hinila ako. "Ano ba nasasaktan ako!" tinulak niya ako sa may puno at sinandal ako dun. "Anong pagkukulang ko Kath? Ha?! Ginawa ko naman lahat para hindi tayo magkahiwalay. I trusted you! Nagsasawa ka sakin? Hindi mo na ba talaga ako mahal?!" "Oo! Hindi na kita mahal! Si Quen na ang mahal ko!" galit na galit na siya. I know he hates me right now. Anong magagawa ko... I need to do this. Nagulat ako ng binitawan niya ako at napasuntok ulit sa may puno. Pero this time, he gave me his coldhearted look. "Sana maging masaya ka sa kanya Kath." with that, umalis na siya. Napaluhod ako nun at napaiyak. Ang sama-sama kong tao. Sinaktan ko yung taong mahal ko. Kailangan kong gawin 'to eh. Pero bakit ganun? Mas doble pa yung sakit sakin... Naramdaman kong may lumuhod sa harap ko at niyakap ako. Lalo akong naiyak. "Quen..." "Sssssh. Kath, it's okay. Don't worry. It's okay..." alam kong kinocomfort niya lang ako kasi... Alam kong hindi okay ang lahat. Nasaktan ko siya, nasaktan rin ako. Pero alam ko naman na makakamove-on din siya. Hindi talaga kami yung para sa isa't-isa.

At least ngayon, magpapakasal na siya kay Julia, maaayos yung relationship nila ng dad niya, at hindi na siya mahihirapan. Same goes with my family. I hope I did the right thing, kahit alam kong hindi ako masaya sa decision ko. --------------------------Nag-rest room muna ako para magretouch, mukha kasi akong namatayan. Ihahatid na lang daw ako ni Quen sa bahay pagkatapos kong magretouch. Dahil wala na naman akong gagawin dito. Tapos na yung purpose ko. Pagkalabas ko, nahulog yung purse ko dahil may natamaan akong guest. Kukunin ko na sana yung purse ko kaso naunahan ako nung tao. Tumayo ako nun at tumayo na rin siya, at binigay sakin yun purse. "Thank you." teka, dad 'to ni DJ ah? "You're welcome. Enjoying the party?" ngiti sakin ng dad niya. Nako, nahiya ako bigla. "Yes po. Congratulations po sa engagement ni DJ at ni Julia." "You must be close to my son iha. What's your name?" nanlaki yung mata ko sa sinabi niya. Oo nga, tinawag ko kasing DJ si Daniel Montenegro eh. Pwede bang sabihin na. 'Ako po yung girlfriend ng anak niyo?' Wag na. Pero hindi niya alam yung mukha ng girlfriend ni DJ na pinapasundan niya? Mabuti na lang. Ayoko na rin ng gulo. "I'm Kathryn Santiago po. Sige po, mauna na po ako." nginitian ko siya bago ako naglakad ng mabilis ng biglang may humawak sa braso ko. Pagkatingin ko... "Bakit po?" anong kailangan sakin ng dad ni DJ? "Chandria?!" huh?

Tinignan ko siya, anong sabi niya? Chandria? Chandria... Biglang sumakit yung ulo ko at nawalan ng malay.

CHAPTER 37. KATHRYN'S POV "Chacha! Promise mo sakin babalik ka ha? Magkikita pa tayo!" Nginitian ko si JJ at kumaway sa kanya pabalik."Oo naman JJ! Promise ko babalik kami ulit dito. Magkikita ulit tayo." "Promise?" "Promise." nagyakapan kami ni JJ sa may bintana ng kotse ni daddy. Tinapik ko siya sa braso. "Wag mo kong kakalimutan ha? Ikaw lang ang pinakapaborito kong kalaro JJ! Ikaw ang bestfriend ko!" "Hindi kita kakalimutan Chacha. Ikaw lang rin ang bestfriend ko." kinurot ni JJ ang pisngi ko bago siya nagpaalam. Mamimiss ko si JJ. Siya kasi yung kalaro ko dito sa Tagaytay! Naging mag-bestfriend rin kami! Sana maging classmate ko siya kapag grade 3 na ako! >o< "Daddy. Daddy..." tawag ko kay daddy habang kinakalabit siya. "Gusto ko bumalik sa beach resort nila JJ! Please balik tayo sa summer! I wanna see the sunset again!" nagpout pa ako kay daddy. Ngumiti lang siya sakin at ginulo ang buhok ko. "Babalik tayo dun, Chandria. Wag ka munang magulo at baka mabangga tayo." "Okay dad!" yehey! *U*

Gusto ko na ulit makabonding ang bestfriend kong si JJ! Kasi naman, sa school ko, wala akong friends. Lagi nilang inaagaw ang barbie doll ko! Lagi na lang akong umiiyak dun. Buti pa dito, si JJ, ang baitbait! Tapos lagi niya pa akong pinagtatanggol sa mga bad kids sa resort! Yung mga nambabato ng beach ball. Huhuhu. >.< "Miss mo na ba si mommy at si kuya mo?" tanong sakin ni daddy habang patuloy siyang nagddrive. "Oo daddy! Miss ko na po sila! Lalo na si kuya! First year highschool na siya sa pasukan! Ako, grade 3 pa lang. Huhuhu! Daddy I want to be a big girl na!" "Paano yan Chandria, may gift pa naman sayo si daddy." ngiti niya. Biglang nag-twinkle ang eyes ko! "Sige daddy! Little girl mo muna ako. Ano ba yun?" ginulo niya muna ang buhok ko bago niya kinuha ang isang malaking paper bag sa backseat ng kotse. "Little girl, eto ang gift sayo ni daddy dahil sinamahan mo ako sa Tagaytay." binigay niya sakin yung malaking paper bag. Pagkabukas ko... "Wow teddybear! Thanks daddy! You're the best daddy in the whole world!" nagtiptoe ako at kumiss sa cheeks ni daddy. Ngumiti lang siya sakin. "Tandaan mo Chandria, your daddy loves you so much. Hindi kita hahayaang mapahamak. I love you my daughter." sabay kiss ni dad sa noo ko. "I love you too daddy!" Nagpatuloy siya sa pagdrive habang ako niyayakap si teddy! Ang cute cute niya talaga! >//< Ang bilis ng mga susunod na nangyari... Nagulat ako ng biglang umikot yung kotse at niyakap ako ni daddy ng mahigpit. Pagkatingin ko sa harap namin, may kotseng nawawalan ng preno at pasagasa na siya samin. Wala na akong ibang sinabi kundi "Daddy..."

*screeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeech!* "Ah! Huh... huh..." napahawak ako sa damit ko ng magising ako. Ano yun. Anong nangyari?! Anong napanaginipan ko? Tulala ako ng ilang segundo. JJ? Sinong JJ? Ewan ko! Ang sakit ng ulo ko! Umayos ako ng upo sa sofa na tinulugan ko. Grabe, ang bigat ng pakiramdam ko. Nasaan ako? Nasa engagement party pa rin ba ako ni DJ? Nagpalibot-libot ako ng tingin hanggang sa may makita akong malaking picture frame na nakasabit sa far end corner ng room na 'to. Picture ni DJ at ng dad niya. Ang dad niya... Naaalala ko na ang lahat. Lahat ng nangyari nung araw na yun. Niligtas ako ng dad ko mula sa aksidente. Kung hindi niya ako niyakap nun? Patay na siguro ako. Kaso, ang pinagtataka ko. Familiar face ang dad ni DJ. I'm sure kilala ko siya dati. Pero... Sino yung JJ? Siya yung kababata ko na laging nasa visions ko? Yung batang lagi kong kasamang kumain ng ice cream habang nanunuod ng sunset? Kung siya nga... Nasaan na siya? Hindi kaya... "Gising ka na pala Chandria." napaayos ako ng upo ng biglang pumasok sa room na 'to ang dad ni DJ. Umupo siya sa kabilang sofa. "Halos 2 oras ka ng walang malay. Are you okay Chandria?"

"Opo. Sorry po sa pag-aabala. Pero, are you my dad's friend? Hindi ko po kayo maalala pero natatandaan ko po ang mukha mo." "Yes, I'm your dad's friend. Sa totoo lang, I was surprised to find out na ikaw pala ang Kathryn Santiago na girlfriend ng anak ko. Hindi mo ba naaalala?" "Naaalala na ano po?" "Kami ang mga nakasama niyo bago kayo naaksidente. Ako ang ama ni JJ." bigla akong kinabahan sa sinabi niya. "S-so you mean... si DJ at si JJ na kababata ko... ay iisa?" "Yes. He's JJ." Oh no... Halos panghinaan ako ng loob ng narealize ko na hindi ko lang sinaktan ngayon si DJ, dati pa pala. Ang sakit para kay DJ yun... akala niya, kinalimutan ko na siya. Hindi niya alam, nakalimutan ko siya dahil sa amnesia ko. Ang masakit pa... I'm his first and last heartbreak. "I'm sorry tito. Nasaktan ko po si DJ dati sa hindi pagtupad sa promise niya. Tapos ngayon, sinaktan ko na naman siya." tumulo yung luha ko. "Ano bang ginawa mo iha?" "I broke his heart." nagpunas ako ng luha ko bago ako tumayo. "Hindi ko po sinasadya yun. Ginawa ko lang po yun dahil ayokong mahirapan siya. Sorry po talaga. From now on, hindi na po ako manggugulo sa pamilya niyo." tumalikod na ako nun at lalabas na sana ng pintuan ng bigla akong tinawag ng dad ni DJ.

"I'm your Tito Rommel, Chandria. Tutulungan kita sa kinakaharap mo. Para mo na rin akong tatay dati, ngayon ba hindi na pwede?" ngumiti siya sakin. "Hindi ka nanggugulo, Chandria. Masaya nga ako at nakita kita ulit. Alam mo bang matagal kitang hinanap?" "A-ano pong ibig niyong sabihin?" umupo ako sa tabi niya. "Matagal niyo na po akong hinahanap?" "Oo. Nahanap ko kayo ng mama at kuya mo 6 years ago, may nakapagsabi sakin kung nasaan kayo. Kaso, hindi ko muna kayo kinausap dahil ang sabi sakin, nagkaroon ka ng amnesia. Ayaw ng mama mo na maalala mo ang nakaraan mo. Ayaw niyang maalala mo ang car accident. Kaya nga pinalitan ang pangalan mo at ginawang Kathryn." Ganun pala ang nangyari. Grabe, hindi ko maisip na Chandria pala talaga ang pangalan ko dati. Ganun pala ako kamahal ni mommy. Alam kong nasaktan din siya sa nangyari pati si kuya. "Tito Rommel? Bakit nga po pala kami nasa Tagaytay ni daddy for a month?" "Magbestfriend kami since highschool at napagpasiyahan namin na magkaroon ng business venture. Isinama ka dahil nirequest ko at para may makalaro si Daniel." I can't believe it. Si DJ at JJ ay iisa. At kaharap ko ang bestfriend ng daddy ko. And after 11 years, ngayon ko lang sila naalala. Malinaw na ang lahat sakin. Malinaw na. "Chandria, I have something to tell you. Inannounce ko na 'to kanina sa lahat sa guests ng engagement party." "Ano po yun?" "I broke off the engagement of Julia and Daniel and the future merging of Buenavista and Montenegro." halos malaglag ang panga ko sa narinig ko. "T-totoo po ba yan? Pero bakit?" Ngumiti siya sakin. "Tell me Chandria, do you love my son?"

"Yes po tito. I love DJ very much." "Then I made the right decision." kumunot yung noo ko sa sinabi niya. "A-ano pong ibig niyong sabihin?!" "Ikaw ang ipapakasal ko kay Daniel. Dahil ikaw naman talaga ang dapat mapangasawa niya dati pa." Wait... what?! "Huh? Ako? Ipapakasal sa kanya? At ano po yung ibig niyong sabihin na 'dati pa'?" gulong-gulo na ako. Ang dami kong nalalaman na impormasyon tungkol sa nakaraan ko. "Iha, kasama sa pinag-usapan namin ng papa mo na kapag legal age na kayo ni Daniel, ang kasal niyo ang gagamiting 'instrument' para magmerge ang companies namin. And besides, we want to take care of our business ventures. Mapagkakatiwalaan ang papa mo, at alam kong mapagkakatiwalaan ka rin when it comes to business." "Pero, wala na po kaming business. Nabenta na po ang company ni daddy at ang perang nakuha ay na kay mommy, college fund po namin yun." Tumayo siya at may kinuha sa cabinet katabi ng sofa. Isang manila envelope. "Ito ang last will and testament ng papa mo. Nasa akin dahil sakin niya ipinahawak bago siya mamatay. Hindi ito tinanggap ng mama mo dahil ayaw niya ng magulo ang buhay niyong magpapamilya. Pero alam ko na ngayon na ang tamang oras para mapasainyo na 'to." ibinigay niya sakin ang manila envelope. "Basahin mo lahat yan. At mamaya, ipaalam mo na rin sa pamilya mo. Kakausapin ko na lang din sila." Binuksan ko at puro makakapal na papel ang nakuha ko. Binasa ko isa-isa. Investments? Stock funds? Company shares? Land titles? House titles? Company titles? Santiago Realty Inc.?!

"S-samin 'tong lahat? Lahat 'to?!" hindi ako makapaniwala. Mayaman kami?! "Yes. At ang Santiago Realty Inc. ay nasa US at Pilipinas." "US? At sa Pilipinas?" "I'll explain it sa tamang panahon. Right now, I want to help you and your family to finally rebuild your father's company. And at the same time, I want you to help our company too. And the best way to help each other is letting you and DJ get married." Hindi ako makapaniwala. Pwede kong marebuild ang company ni daddy? At ang nakakagulat... Pwede na kami ni DJ? Hindi ko matago ang kasiyahan ko. Niyakap ko si Tito Rommel. "Thank you! Thank you po talaga! I really love your son. Aayusin ko po ang problema namin." tinapik niya ako sa braso. "Mas gusto ko na ikaw ang mapangasawa niya dahil alam kong mahal mo siya. Kahit siraulo ang anak kong yun, napagtiyagaan mo siya. Besides, hindi pa rin buo ang loob ko sa merging namin ng mga Buenavista. May instinct kasi ako na baka may gawin sila laban sa company namin. At ayoko ring ibreak ang promise ko sa papa mo na aalagaan ko kayong lahat kung sakaling mamatay siya." ngumiti ako sa kanya pagkatapos nun. "Matutuwa po si mommy kapag bumisita po kayo sa bahay. Para po may makausap rin siya paminsan-minsan." "Sige, bibisitahin ko kayo kasama si Daniel. Pero iha, ayusin niyo na muna ang problema niyo ni Daniel at ng maayos na lahat. Alam kong mahal na mahal ka rin nun. Halata naman sa mga plano niya." "Sige po." "Maiwan muna kita. Kapag tapos ka na mag-ayos, bumaba ka na lang sa may hotel lobby dahil

naghihintay dun ang driver ko na maghahatid sayo pauwi." "Salamat po talaga Tito Rommel. For clearing up things. Salamat po talaga." "No problem, Chandria." ngumiti sakin si Tito Rommel bago siya lumabas ng room. Sobrang saya ko. Ayos na ang problema ko! Ngayon ang kailangan ko na lang ay kausapin si DJ tungkol dito. Sasabihin ko na rin ang totoo sa kanya at magsosorry. Nagpunta muna akong cr para makapag-ayos ng onti. Ang gulo ng make-up ko. Kumalat yung mascara. Kukuha na sana ako ng tissue ng biglang natabig ko yung black and white figurine na design sa mga hotel suites nila dito. Bumaba ako para pulutin yun pero nasugatan ako, kaya dumugo ang daliri ko. Ang clumsy ko naman, nakabasag pa ako. Pero hindi ko naman yun sinasadya... Nilinis ko yung nabasag at pagkatapos, pumunta na ako sa may sofa para kunin yung purse ko. Chineck ko yung cellphone ko, may isang text. From: Master ko. <3 Hindi ko na kayo guguluhin ni Enrique. Kath. Tandaan mo, mahal na mahal kita. Kahit anong mangyari, mahal na mahal kita. Nakaramdam ako ng takot at kaba sa nabasa ko. Ano 'to? Bakit siya nagtext sakin ng ganito? Parang... may mali. Umalis na kaagad ako sa hotel room at bumaba na sa may hotel lobby. Tinanong ko yung driver ni Tito Rommel. Sabi sakin, maghintay na lang daw ako ng ilang minuto. Nagreply ako kay DJ na kailangan naming mag-usap. Kailangan namin maayos 'to. I need to explain to him kung bakit ko nagawa yung kanina... para sa kanya yun. At kailangan kong mag-sorry sa kanya sa pag-iwan ko sa kanya dati... sa pagbreak ko sa promise ko. Nagulat ako ng papunta sa lobby si Tito Rommel at mukhang hingal na hingal. Napatayo ako nun. "Tito Rommel, may problema ba?"

"Chandria. Si Daniel..." bigla akong kinabahan. "Ano pong nangyari kay DJ?!" "Umalis si Daniel kanina pagkatapos ng first dance nila ni Julia. Wala ng nakakita sa kanya pagkatapos nun." "Nasa garden po siya kanina! Nag-usap po kami! Bakit naman po siya mawawala?" "Hindi yun ang problema, Chandria." pag-aalalang sabi ni Tito Rommel. "May nakakita kay Daniel na umalis ng hotel at sumakay sa kotse niya. Parang wala na sa sarili." "Then what? What happened to him Tito Rommel?" hinawakan ko ang braso niya ng mahigpit. "Ano pong nangyari?" "I'm sorry Chandria." "Ano pong nangyari?!" niyuyugyog ko na si Tito Rommel. "Tito naman!" "May tumawag sakin na mga pulis. Nakita daw nila ang isang kotse na nasusunog sa kahabaan ng QC na may plate number na NXY 425. Nabangga sa poste. Plate number yun ng kotse ni Daniel." nanghina ako sa narinig ko. "He got into a car accident? Puntahan na po natin siya sa ospital ngayon na!" hinila ko si Tito Rommel pero hindi siya gumalaw. "Tito Rommel, kailangan tayo ni DJ! Kailangan tayo ng anak niyo!" "I'm really sorry Chandria. Walang may gusto ng nangyari." hindi ko siya naiintindihan. "Lika na po puntahan na natin si DJ. Kailangan niya tayo." tumalikod na ako nun at nagsimula ng maglakad ng hinawakan ako sa braso ni Tito Rommel. Tumingin siya sakin ng seryoso, may luha sa mga mata niya.

"Bakit po kayo umiiyak? Magiging maayos po si DJ! Alam ko yun! Kailangan na po niya tayo--" "He's dead, Chandria. My son is already dead."

CHAPTER 48. KATHRYN'S POV "I remember the times, we spend together, All those times. We had a million questions, All about our lives." "Zharm naman. Wag ka ng magpatugtog ng ganyan. Kita mong tulala na naman si Kath." "Sorry! Hindi ko sinasadya! Naaadik lang naman kasi ako sa FM Static. Kath, bes." niyuyugyog ako ni Zharm. "Are you okay?" "Babe, hindi ka sasagutin ni Kath. Mahirap pinagdadaanan niya. Alam mo namang isang buwan pa lang nakakalipas simula nung..." "Albie, sshhhh. Don't even mention it." "Pero yun nga, alam mo namang laging tulala si Kath simula nun. Hayaan mo na." "Fine. Kath?" niyugyog ako ni Zharm. "Mauna na kami ha? May klase pa kasi kami. Alam mo namang one month suspension lang ang binigay ng university to honor DJ's..." napatingin ako sa kanya. "I'm sorry Kath. I didn't mean it that way. Mauna na kami. Bye. Ingat ka Kath kung saan ka man pupunta ha? We'll miss you." niyakap niya ako bago nagpaalam sa puntod ni DJ. Niyakap rin ako ni Albie. "Kath, babantayan ka ni DJ. Alam na alam mo yan. Kahit saan ka magpunta, nasa tabi mo pa rin siya. Wag kang masyadong malulungkot dun, masasaktan rin si DJ kung ganyan ka." ginulo niya yung buhok ko at niyakap ulit ako. "Mag-ingat ka, Kath. We will see you soon." Umalis na sila. At naiwan ako na nakatitig lang sa kawalan. Gusto ko naman talaga silang kausapin. Gusto ko nga na icongratulate ang dalawang yun dahil sila na

finally. Kaso, wala akong masasabi. Ayoko namang kaawaan nila ako sa nangyari. Sa nangyari... DJ's gone. Dead and gone. Ang hirap tanggapin. Ang sakit sakit. Parang may malaking butas sa puso ko na hindi na mabubuo kailanman. Ang dami naming pinagdaanan, ang dami naming binuong mga pangarap, ang daming masasayang pangyayari samin na mahirap bitawan. Ang hirap niyang bitawan. Ayoko siyang bitawan. Flashback Nagpunta kami sa ospital pagkatapos ng sinabi ni Tito Rommel na patay na siya. Halos hindi na ako makahinga ng sinabi sakin ng doctor na patay na si DJ at ang katawan niya ay nilipat na sa morgue. Sunog na daw dahil sa sinapit niyang car accident. Pagkalapit ko sa... sa katawan ni DJ. Hindi ko na napigilang umiyak. "Noooooooooooo! DJ. Please, wake up!" pinagpapalo ko ang katawan niya. Sa sobrang iyak ko, halos mabasa na ang puting kumot na nakapatong kay DJ. "Bakit mo ko iniwan! Ha? Sabi mo hindi tayo maghihiwalay! Bakit mo ko iniwan... DJ..." "Chandria. Tama na. Tama na." niyayakap ako ni Tito Rommel. Tinignan ko siya. "Anong tama na? Tito, kakamatay lang ng anak niyo! Bakit hindi man lang kayo nagluluksa?!" "Dahil alam kong ayaw ni Daniel na makita akong mahina! Chandria, anak ko si Daniel! Nasasaktan din ako!" nagulat ako ng naiyak na lang bigla si Tito Rommel habang nakaupo sa may gilid. Lalo akong nasasaktan sa nakikita ko. Umiiyak rin siya... Dahil wala na si DJ.

Lumapit ako kay Tito Rommel at niyakap siya. "Tito, I'm sorry. Masakit lang po kasi..." "Alam ko. Chandria, alam ko. Nawala na nga ang asawa ko, pati ba naman ang nag-iisa kong anak nawala na rin sakin." naiintindihan ko siya. Alam ko kung gaano kasakit mawala ng kapamilya. Pero mas masakit yung nararamdaman ko ngayon. Namatay na siya. Wala na siya... Wala na ang master ko. End of Flashback Ilang araw na akong nag-iiyak ng ganito. Ang sakit pala. Akala ko matutuyo na lang ang luha ko kapag pagod na akong umiyak pero hindi pa rin ako matigil sa pag-iyak. Hindi ko kasi kayang tanggapin. Na wala na siya. Wala na siya... Lumuhod ako sa puntod ni DJ at hinawakan yung lapida niya. DANIEL JOHN FORD MONTENEGRO 1992 - 2012 REST IN PEACE. Tumulo na naman yung luha ko ng naalala ko yung sinabi niya dati. "Magpapakamatay ako kung mawawala ka sakin, Kath. Hindi ko kaya na wala ka sa buhay ko. Mahal na mahal kita." "DJ, miss na miss na kita." nagpunas ako ng luha. Nanginginig na naman ako. "Okay ka na ba dyan? May nag-aalaga ba sayo dyan? Si Papa God, inaalagaan ka ba niya?" sabi ko ng mahina. "DJ, alam mo, ang hirap mong kalimutan. Pero wala naman akong balak na kalimutan ka eh. Sobrang sakit lang, naisip ko ngang magpakamatay dahil wala ka na." tumulo na naman luha ko. "Kaso, alam ko na ayaw mo na gawin ko yun dahil lang wala ka na." nagpunas ako ng luha pero hindi talaga tumitigil ang pag-agos ng luha ko.

"DJ, mahal na mahal kita. Ang hirap ng wala ka. Araw-araw na lang akong ganito..." tumulo na naman ang luha ko. "Nakakainis ka. Alam ko naman na may tampo ka pa rin sakin dati nung mga bata pa tayo. Nung hindi ko natupad yung promise ko sayo na babalikan kita." napakagat-labi ako. "Bakit mo pa kasi ako iniwan? Hindi mo man lang ako hinayaang magpaliwanag." nagpunas ako ng luha. "Kung kelan pwede na tayo? Saka ka pa nawala? Ang hirap DJ. Ang hirap ng wala ka." hinaplos ko ang puntod niya. "DJ? Ano ng gagawin ko ngayon? Paano na ako mabubuhay ng wala ka?" para akong tanga dahil hinihintay ko siyang magsalita. "I love you so much that it hurts a lot. Lagi kitang hinahanap. Lagi kong iniisip na buhay ka. Lagi kong iniisip na babalikan mo ko at magkakaayos tayo. DJ. I miss you." "Anak!" napatingin ako sa tumawag. Si mommy pala. Katabi niya si kuya Neil. Naghihintay sila sakin. Nagpunas ako ng luha at tinignan ng huling pagkakataon ang puntod ni DJ. "DJ, aalis na muna ako ha? Hahanapin ko muna ang sarili ko. Mahirap man pero kakayanin ko. Ayokong isipin mo na masisira ang mga pangarap natin dahil lang wala ka na. I will do my best to make you happy, kahit nasa heaven ka na. Mahal na mahal kita DJ." hinalikan ko ang puntod niya. "Paalam..." Kahit masama ang loob ko, tumayo na ako at pumunta kay mommy at kuya Neil. Nung niyakap nila ako. Naiiyak na naman ako. "Alam ko mahirap Ryn-ryn, pero alam kong kakayanin mo. Tutulungan ka namin. Kung ako si Daniel, hindi magiging panatag ang loob ko na makita na mahina at walang ganang mabuhay ang pinakamamahal ko." sabi ni kuya Neil. "Masakit lang talaga. Ang hirap kasing tanggapin na wala na siya." "Anak..." panimula ni mommy. "Look at me. Nung namatay ang daddy niyo, sobrang nalungkot ako. Sobrang sakit ng pinagdaanan ko. Pero nakaya ko naman na mabuhay ng wala siya dahil sainyo. Alam kong ayaw rin ako makita ng daddy niyo na mahina. At ngayon, Kath, alam ko na ayaw rin ni Daniel na panghinaan ka ng loob. Nandito naman kami Kath anak. Hinding-hindi ka namin papabayaan." sa sinabi ni mommy, napahagulgol na talaga ako.

"I'm sorry kung naging mahina ako. Hindi ko lang po talaga matanggap na wala siya." "Alam ko anak, alam ko." hinaplos lang ni mommy ang buhok ko. "Halika na, at baka malate ka pa sa flight mo. 3PM flight mo papuntang New York diba? Mag-iingat ka dun." "Okay ma." nasabi ko na lang. Inalalayan pa ako ni kuya papasok ng van. Mahal na mahal talaga nila ako. Hinding-hindi ko sila bibiguin. Nakasandal ako sa balikat ni kuya habang nakapikit. Pagod na pagod na ako. Ayoko ng ganito. "Iiyak mo lang yan, Ryn-ryn. Iiyak mo lang." hindi ko na napigilan. Nagbreakdown na naman ako. Naiisip ko na lang. Para rin naman 'to sa future ko. Kaya ako pupuntang New York... Nakuha na namin ang mga iniwanan samin ni daddy. Thanks to Tito Rommel na tinulungan kami na maayos 'to. Nakapag-usap na rin ang mommy at si Tito tungkol sa hindi nila pagkakaunawaan dati. Buti na lang ayos na sila. Mas nauna akong nag-graduate sa mga batchmates ko dahil na rin kay Tito Rommel. At dahil na rin kay Tito Rommel kaya pupunta akong New York. May Santiago Realty Inc. sa New York at ako ang mag-aayos nun. Si kuya Neil naman, siya yung bahala dito sa Philippines. Mas okay na daw na ako ang pumunta dun... Dahil makakatulong yun sa pagmomove-on ko. Hindi ko kayang kalimutan si DJ. Alam yan ng puso ko. Pero ayokong malungkot siya. Kaya gagawin ko ang lahat para maging maayos ang buhay ko... Kahit wala na siya. "Ryn-ryn, gising na. Nandito na tayo." dumilat ako ng naramdaman kong niyuyugyog ako ni kuya. Pagkasilip ko sa may van window, nasa airport na nga kami.

Lumabas na ako ng van. Tinulungan ako ni kuya sa mga baggages ko. Sumama na rin si mommy papasok ng airport. Alam ko naman na mahirap din sa kanila na mawala ako. Hindi ko alam kung kelan ako babalik. Doon na ako mag-MBA (Master in Business Administration) at doon na rin ako gagawa ng plano para maging maayos ang Santiago Realty Inc. sa New York at sa buong US. Pagdating sa may passengers' entrance, humalik na ako sa pisngi ni mommy at kuya. Niyakap ko rin sila ng mahigpit. "Babalik ako. I promise." "Alam namin anak. Mag-iingat ka dun." niyakap ako ulit ni mommy. "Bibisitahin ka namin dun kapag naayos na ang visa namin." "Thank you mommy." "Ryn-ryn. Tumawag ka pagdating mo dun at wag kang mahihiyang tawagan ako o si mommy kung nalulungkot ka ha? Mamimiss kita little sister." niyakap ako ni kuya at ginulo ang buhok ko. "Mamimiss din kita kuya. Pakisabi kay Zharm, Albie, Ate Yen, Quen at Tito Rommel na magiingat sila ha? Hindi ko kasi sila nakausap ng matino dahil occupied ako sa pag-iisip kay DJ." "Sige sasabihin ko. Sige na, pumasok ka na at aalis na ang eroplanong sasakyan mo." "Bye mommy, bye kuya." humalik ako sa pisngi nila sa huling pagkakataon. "Wag niyo pong pababayaan si DJ..." "Aalagaan namin ang puntod niya. Lagi namin siyang bibisitahin anak. Sige na, mag-iingat ka." "Sige po. Goodbye." ngumiti ako bago ako pumasok ng passengers' entrance. Pupunta na pala talaga akong New York. Bahala na. I need this. Para maayos naman ang buhay ko.

Nakasakay na ako sa airplane ngayon, nakasilip sa may window. Nilabas ko yung picture namin ni DJ na kuha ni Ate Yen nung nasa Tagaytay kami. Siya pala si JJ. Ang kababata ko, at siya rin si DJ. Ang bestfriend at boyfriend ko. "DJ, I'll try my best to move on. I hope you're okay wherever you are. I love you." niyakap ko ang picture namin ng sobrang higpit. I'll never forget you DJ. You will be always in my heart. Forever.

CHAPTER 49. KATHRYN'S POV AFTER TWO YEARS Nagising ako ng naramdaman kong may yumuyugyog sakin. "Kath, gising na. Nandito na tayo." nagpunas ako ng mata bago ako napatingin sa bintana ng eroplanong sakay namin. Grabe. Nag-iba na ang NAIA. Naging modern na ang itsura nito, hindi katulad ng dati. Kaka-landing lang ng eroplano kaya nakatigil pa rin ito. Napatingin ako sa katabi ko. Siya. Ang taong tumulong sakin. Ngumiti ako ng malungkot. "Oo nga. Grabe, hindi ako makapaniwala." "Kath. Nandito na tayo uli. Ready ka na ba makita sila? Pati siya?" tinignan ko siya. Ang taong tumulong sakin ng nasa New York ako. Kung wala siya sa tabi ko, baka namatay na ako sa lungkot dun. Nagpapasalamat ako sa kanya dahil sumunod siya sakin sa New York. Gusto niya akong damayan.

Besides, taga-New York naman talaga siya bago siya bumalik sa Pilipinas two years ago. Nginitian ko siya. "Yes, two years have passed. And I think I moved on already. Thanks to you." "Ano ka ba Kath, masaya nga ako at nahanap kita sa New York." "Pero seriously Quen, salamat ha? Kung hindi dahil sayo--" "Hindi ka pa makakamove-on?" ngumiti lang ako sa kanya. "Ganun na nga." Inakbayan niya ako. "Kath, nandito lang ako para sayo. Sinabi ko naman sayo diba? Gusto kita--" "As a friend? Oo alam ko yun! Ano ka ba." nginitian ko lang siya nun at tumingin ulit sa bintana. Napasinghap siya pero hindi ko na lang pinansin. Malalim na naman ang iniisip ko. Move on? Malabo. Two years have passed, pero hindi ko pa rin nakakalimutan yung sakit ng pagkawala ni DJ. Oo, aaminin ko, naghilom ang sugat ng pagkawala niya sakin, pero yung sakit? Hindi. Mahal na mahal ko pa rin siya. Siya. Siya pa rin. Hindi ko pa rin siya makalimutan. Alam ko, para akong tanga. Bakit hindi na lang ako magmahal ng iba? Wala na naman siya diba? Hindi kasi ganun kadali yun. Naniniwala kasi ako sa sinasabi nilang 'soulmate'. Sabi nila, ang soulmate daw, once na nahanap mo na, siya na talaga ang nakalaan para sayo. Siya lang, wala ng iba.

At alam kong soulmate ko si DJ. Kaso... Wala na siya. Ang hirap lang talagang tanggapin. Ang sakit pa rin. Mahal na mahal ko pa rin siya. Yung unang taon ko sa New York, itinuon ko talaga ang atensyon ko sa pagpapatakbo ng kompanya namin doon at pag-aaral na rin ng MBA. Aaminin ko, sobrang hirap ng pinagdaanan ko lalo na't fresh graduate ako ng BA major in Marketing Management pero nakaya ko... Sa tulong ni DJ. Lagi ko kasing naiisip na magiging masaya siya kapag naging maayos ang buhay ko. Alam ko kasi na ayaw niyang masira ang kinabukasan ko dahil lang wala na siya. Pero... kahit naging maayos ang unang taon ko sa New York, hindi maiiwasan yung pagkalungkot ko dahil lagi kong namimiss si DJ. Kaya nga naging masaya ako ng nagpunta rin si Quen sa New York. At ayun, kahit papaano, nakalimutan ko yung lungkot. Madali kasing pakisamahan si Quen. Minsan nga, naiisip ko, si Quen yung happy dose ko. Kasi kapag nandyan siya? Sumasaya ako. Para sakin kasi, bestfriend ko siya. Ang dami na naming napagdaanan. Nandyan siya sa panahong umiiyak na lang ako bigla dahil wala na si DJ, nandyan siya sa panahong matutulala na lang ako dahil naiisip ko yung nangyaring pagsisinungaling namin kay DJ. Basta, para sakin. Bestfriend ko siya. Alam ko namang bestfriend rin ang turing niya sakin. Mahal na mahal ko yun! At nandyan rin ako para

sa kanya, kahit anong mangyari. "Kath, let's go?" napatingin ako sa kanya na mukhang naiinip na. Ay, pwede na pala lumabas ng eroplano. Lutang na naman ako. -_---------------Kinuha ko na ang luggage ko at isang baggage na puno ng pasalubong. Para 'to syempre sa family ko. May wedding gift rin ako kay Zharm at Albie. Oo, kasal na sila! Hindi ako nakaattend dahil may business venture ako sa New York that time pero sabi ko naman na babawi ako kaya eto, bumili ako ng wedding gift para sa kanila. "Akin na Kath." sabi ni Quen na nakatingin sa mga bitbit ko. "Thanks but no need! Malakas ata ako! Hindi na ako patpatin 'no!" tumawa lang siya sa sinabi ko. Patpatin... Pigney <3 Patpatin. Bigla ko lang naalala. "Quen, may susundo ba sayo? Si Julia?" umiling siya. "Nasa Italy si Julia kasama yung fiancee niya." Natawa ako. Si Julia talaga. Hindi man kami naging close, nag-apologize pa rin siya sakin dahil sa nangyari. Well, last month lang siya nag-apologize nung nagpunta siya sa New York para bisitahin si Quen. Nalaman ko na engaged na siya sa lalaking nakilala niya sa Italy. Ang nakakatuwa lang sa part niya... Mahal na mahal siya nung fiancee niyang si Paolo. At least, alam kong, masaya na siya sa buhay niya.

"Sabay ka na lang kaya sakin? Hindi pa rin naman ako sure kung susunduin ako ni mama at ni kuya. Hindi sila nagreply sa text ko kanina." Ngumiti lang siya sakin at inakbayan ako habang naglalakad. "Kath, sa tingin mo makakalimutan ka nila? Hindi yun mangyayari! Ayun o!" tinignan ko yung tinuro niya. Halos malaglag ang panga ko sa sobrang saya ko. Kumpleto silang naghihintay sakin. Si mama, kuya Neil, ate Yen, Zharm at Albie. Tumakbo na ako para lang mayakap na silang lahat. Naiyak ako ng narealize ko kung gaano ko sila namiss. "Miss na miss ko na kayo!" sabi ko sa kanilang lahat. Pinunasan ni mama yung luha ko at niyakap ako ulit. "Grabe, nag-mature na ang anak ko! Ang ganda ganda mo na! Mukha ka na talagang businesswoman!" "Mommy naman, hindi ah! Ako pa rin 'to!" nakakuha ako ng kurot sa ilong kay kuya Neil. "Ryn-ryn naman! Nandun ka na sa New York, di ka pa rin nagpa-nose lift! Ang laki pa rin ng ilong mo!" "Kuya naman! Hindi ka pa rin nagbago! Nang-aasar ka pa rin! Ate Yen kapag nagpropose sayo 'to, wag mong sagutin ah?" "Hindi talaga! Manigas siya!" nag-high five kami ni ate Yen sa sinabi niya. Tinignan ko si Albie at Zharm na nakangiti sakin. "Hoy Albie, ang laki pa rin ng ilong mo! At Zharm, ang lapad pa rin ng noo mo! Grabe, walang nagbago sainyo!" "Grabe manlait 'to babe, akala mo nakapunta sa kasal natin." pagtataray ni Zharm.

"Oo nga eh. Palibhasa pumunta kasi sa New York. Hayaan na natin babe, nakalimot na kasi." isa pa 'tong si Albie. "Bakit ko kayo makakalimutan? Wag na kayo magtampo!" niyakap ko sila ng sabay. "May wedding gift pa naman ako sainyo!" "Talaga? Nasaan?" natawa ako, sabay pa kasi silang nagsalita. "Mamaya na!" "Sabi mo yan ah. Teka, Enrique! Umuwi ka na rin pala. Kamusta pre?" nag-shake hands si Albie at Quen. "Maayos lang pre. Kasama ko naman si Kath." "YUN YUN EH!" nang-asar pa sila. Nagngitian lang kami ni Quen. Inakbayan ko siya. "Wag niyo nga kaming asarin sa isa't-isa. Bestfriend ko 'to no! Walang magpapabago nun." "Haynako, enough of this! Kath! Lika na sa house party mo at ng makuha na namin ni babe ang wedding gift namin!" hinihila na ako ni Zharm papalabas ng airport. Kahit papaano, masaya pa rin ako. Wala namang nagbago eh. Okay, lahat kami nag-mature, pero andun pa rin yung friendship at magandang relationship ko with my family. Pero kahit anong gawin ko. May kulang pa rin talaga. May hinahanap pa rin 'tong puso ko. -----------------------------HOUSE PARTY

"Kath! Thank you talaga dito sa gift mong baby playhouse! Magagamit namin 'to kapag nagkaroon na kami ng baby. Diba Albie?" Namula si Albie sa tanong ni Zharm. "A-ah oo! Salamat Kath." "Hahaha! Halatang nahihiya ka Albie! Nako eto naman, mag-asawa na naman kayo kaya pwede na kayong magka-baby!" "Tss." hahaha! Pikon! "Joke lang Albie!" "Ang kulit mo talaga. Aalis na pala kami ni Zharm ah? May pupuntahan pa kami. Salamat sa party." niyakap ko silang dalawa bago sila umalis. Maya-maya, nagpaalam na rin si ate Yen. Hinatid siya ni kuya Neil. "Kath, paano ba yan? Aalis na rin ako. Kita na lang tayo bukas." "Sige Quen. Hatid na kita sa labas." sabay kaming naglakad papalabas ng gate ng mansion namin. Oo, mansion. May bago na kaming bahay. Yung iniwan rin ni daddy samin. Humarap sakin si Quen at tinitigan ako. "Kath..." "Bakit Quen?" kunot-noo kong tanong sa kanya. Lumapit siya sakin at tinaas yung baba ko. "Alam kong malungkot ka pa rin dahil wala na si Daniel. Hindi mo matatago sakin yun. Bibisitahin mo ba siya bago tayo bumalik sa New York next week?" "Oo naman." binigyan ko siya ng tipid na ngiti. "Miss na miss ko na rin naman siya."

"Alam ko." ginulo niya yung buhok ko at kinurot ako sa pisngi. "Kath, favor?" "Sure! Basta kaya ko. Ano ba yun?" Ngumiti siya sakin. "Wala." "Ano ba yun? Sabihin mo na sakin!" "Wala Kath. Hindi pa naman 'to yung right time. Sige mauna na ako ha? Kita tayo bukas." "Ah. Sige! Bye!" kumaway ako sa kanya bago siya sumakay sa kotse at umalis na. Pumasok na ako sa bahay at hinanap si mommy. Nasa may dining room siya, naglilinis ng kalat sa party kanina. "Mommy, tulungan na kita dyan." "Wag na anak! Magpahinga ka na. Alam ko namang pagod ka." ngumiti ako kay mommy at niyakap siya. "Mommy..." "Bakit? Gusto mo na ba siyang makausap?" Napangiti ako sa sagot ni mommy. Totoo nga yun 'no? Mother's instinct. Alam niyang gusto kong makita si DJ. "Pero mommy, natatakot kasi ako." "Bakit ka naman matatakot anak?" "Kasi naman mommy, after two years, ngayon ko lang ulit mabibisita yung puntod niya. Natatakot kasi ako, baka mamaya, magbreakdown na naman ako."

"Masakit pa rin ba anak?" "Opo. Masakit pa rin hanggang ngayon." hinaplos niya lang yung buhok ko. "Anak, alam kong gusto mong kalimutan yung masakit na nangyari sayo dati, pero hindi natin matatakasan yan. Kung gusto mong makalimot, face your future. Wag kang magpapatali sa nakaraan mo." "Ang hirap niya kasing kalimutan." "Sino bang nagsabing kakalimutan mo siya? Hindi siya mawawala sa puso mo, anak. Kaya lang, kailangan mo rin isipin ang kinabukasan mo. Lagi lang naman siyang nandyan para sayo." Tama naman si mommy. Bakit ako matatakot na makita siya ulit? "Thanks mommy. I feel better now." ngumiti ako sa kanya. "Mommy, pupunta muna ako sa cemetery. Bibisitahin ko lang siya." "Sandali anak..." lumabas siya ng bahay sandali. Pagbalik niya, may fresh flowers siyang binigay sakin. "Ibigay mo kay DJ." "Thanks mommy. Sige, alis na po ako." humalik ako sa pisngi ni mama bago ako lumabas ng bahay. Sumakay na ako sa kotse ko. Oo, marunong na rin akong mag-drive. May sarili na rin akong kotse. Marami akong natutunan sa New York, dahil na rin yun sa opportunity na ibinigay sakin ni Tito Rommel. Speaking of Tito Rommel, bibisitahin ko nga siya bukas. Kukumustahin ko lang, I know he's still hurting because of DJ's death. -----------------CEMETERY

Inilapag ko yung flowers sa puntod ni DJ at lumuhod. Hinaplos ko ang lapida niya. Two years DJ. Two years have passed. "DJ, sobrang namiss kita. Sorry ngayon lang ako nakadalaw ha? Nasa New York kasi ako, Alam mo na, working and at the same time, studying." ngumiti ako. "Naging masaya naman ako dun, DJ. Siya nga pala, wag ka ng magalit kay Quen. Tinulungan niya ako dun eh." ngumiti ulit ako. "Oo nga pala! Alam mo ba, nakabili na ako ng beach house after a year! Sarili ko pang salary! Naunahan kita ngayon!" hindi ko alam, pero bigla na lang tumulo ang luha kong kanina ko pa pinipigilan. "Tinupad ko yung deal natin DJ. Paano ko pala ibibigay sayo yung punishment mo? Gusto ko kasing makasama ka habambuhay." pinunasan ko yung luha ko. "DJ, kahit isang yakap lang. Please. Isang yakap lang." Wala. Walang yumakap sakin. Kailangan ko na rin sigurong tanggapin na hindi ko na siya makakasama kahit kelan. "Sorry iniwan kita ha? Hinanap ko lang talaga ang sarili ko. Pero DJ..." napakagat-labi ako. "Bakit ganun? Kahit alam kong wala ka na. Hinihiling ko pa rin kay Papa God na ibalik ka sakin?" Para na naman akong tanga. Naghihintay ng sagot sa tanong ko. Alam ko naman na walang sasagot ng tanong ko. Wala na yung taong sasagot ng tanong ko. "Pasensya na ha? Kung lagi na lang akong umiiyak kapag binibisita kita. Pero kasi, hindi ko talaga matanggap na wala ka na. Hayaan mo..." tumayo ako nun at nagpunas ng luha. "Hindi na kita hahayaang makita ako ng ganito. Alam ko naman na nasasaktan ka rin kapag nakikita akong malungkot." pinilit kong ngumiti. "Masaya na ako DJ. Mula ngayon, tatanggapin ko ng wala ka. Mahal na mahal kita." Pagkasabi ko nun, tumalikod na ako. Sa kotse ko iniyak ang lahat. Yung sakit na itinago ko ng dalawang taon, inilabas ko. Ang sakit talaga. Hindi ko pa rin matanggap na wala na siya. Wala na yung master ko. Wala na siya.

Dapat siguro hindi na ako bumalik dito sa Pinas. Bumalik lang lahat yung sugat sa puso ko na pinilit kong buuin noong nasa New York ako. Bumalik yung sakit ng pagkamatay ni DJ. Nagsimula na akong magdrive. Puro si DJ na naman ang laman ng isip ko. Bakit niya ba kasi ako iniwan kaagad? Paano ba mawawala yung sakit ng puso ko sa pagkawala niya? Hindi ko na kayang magmahal muli. Yun lang ang alam ko. "Shit." napamura ako bigla ng biglang may humarang na bus sa tapat ng kotse ko. Ang bobo ko talaga. Nakalimutan ko na wala na pala ako sa New York. Paano ba naman kasi, naiba yung way ko. Dire-diretso lang ako. Baka makasuhan pa ako ng reckless driving nito. Inayos ko yung way ng kotse ko at nasa likod na ako ng bus. Ang tagal mag-green ng stoplight. May jetlag pa kasi ako. Kailangan kong matulog. Ang tagal naman ng bus na 'to. Ang daming bumababa, ang daming sumasakay. Teka, ganito pa rin ba sa Pinas? Kung saan-saan naghahanap ng pasahero? Hindi pa rin talaga nababago ang sistema ng transportasyon dito. Ano ba yan, 5 minutes ng nakalilipas at hindi pa rin umaandar ang bus na 'to? Nakakaasar na! *beep beep!* Oo, bumusina na ako. Ang tagal talaga! Maya-maya nag-green light na. Hindi pa rin umaandar yung bus. Ano bang meron? May bumabang lalaki mula sa bus. Naka-salamin siya at may dala-dalang miniature house. Hmm... baka siguro natagalan na umandar ang bus ay dahil sa lalaking 'to. Bakit kasi nag-bus pa siya kung may dala siyang ganung kaimportanteng bagay?

Nagsimula ng umandar yung bus. Nagdrive na rin ako kasunod nun. Kailangan ko ng matulog. Hindi ko alam kung bakit napatingin ako sa rearview mirror ng kotse ko, at nakita ko ng malapitan ang lalaking bumaba mula sa bus na yun. Halos tumilapon ang kotse ko sa biglaan kong pagpreno. Narinig kong may mga bumusina pa sakin. Hindi ko pinansin ang lahat ng yun. Nanatili akong tulala at halos hindi makahinga sa nakita ko. Dahil hindi ko makakalimutan ang mukha ng lalaking yun... Si DJ. CHAPTER 50. KATHRYN'S POV Buhay si DJ. Yan ang unang pumasok sa utak ko ng nakita ko siya ngayon. Hindi ko alam kung kamukha lang pero... yung tibok ng puso ko... Alam na siya si DJ. Agad-agad akong lumabas ng kotse, walang pakielam sa mga nambubusina dahil nakaharang ang kotse ko sa gitna ng kalsada. Wala na akong maisip kundi puntahan siya. Master... Nakita kong pasakay na ng jeep si DJ. Kaya dali-dali akong tumakbo para maabutan siya. "DJ! WAIT! DJ!" hindi siya lumingon sakin kaya binilisan ko ang paglakad papunta sa kanya. Pasakay na sana siya pero hinablot ko yung collar ng polo niya, kaso lang, bigla akong nahulog sa

pavement ng kalsada. "Aray, ang sakit." napapikit ako ng maramdaman ko yung sakit sa likod ko dulot ng pagkahulog ko. "Miss, okay ka lang?" Halos di na ako makahinga ng marinig ko ang pamilyar na boses na yun. Dumilat ako at nakatingin sakin ang taong lagi kong hinahanap. Kahit nasaan man ako. "DJ..." hinila ko siya at niyakap ko ng sobrang higpit. Wala akong pakielam kung nakahiga man ako dito sa kalsada at yakap-yakap ko siya. Ang mahalaga... Buhay siya. "Ang sama-sama mo DJ! Bakit hindi ka nagpakita sakin ha?! Alam mo ba kung gaano ako nasaktan nung akala kong patay ka na! Ha?!" pinagpapalo ko siya habang tumutulo na yung luha ko. "Miss..." bigla siyang bumitaw sa yakap ko at tumayo. Inalok niya yung kamay niya sakin kaya kinuha ko at itinayo niya na rin ako. Napakagat-labi ako ng nakita ko yung hawak-hawak niyang miniature house kanina, nasa kalsada na rin at sirang-sira na. "Sorry for pulling you down there with me. Nasira pa tuloy yung miniature house." napatingin siya dun sa miniature house na sira-sira na at nagkamot lang ng ulo. "Lagot na naman ako sa boss ko nito." rinig kong bulong niya. Inayos niya yung glasses niya at tumingin sakin. "Okay ka na ba miss? Hindi ko alam kung bakit mo hinila yung collar ng polo ko pero papalagpasin ko na lang yun. Mukhang may problema ka kasi." Huh? Anong tawag niya sakin?

"Anong sabi mo? Miss?" "Oo. Teka lang miss, kotse mo ba yun?" tinuro niya yung kotseng nasa gitna ng kalsada. "Mukhang nakakaabala kasi sa mga tao. I-park mo muna kaya ng mabuti." Hindi ko naintindihan yung sinabi niya. Nakatitig lang ako sa kanya. "Hey, miss? Okay ka lang ba?" winagayway pa niya yung kamay niya sa mukha ko. "Miss, gusto mo bang dalhin kita sa ospital?" Miss? Bakit niya ako tinatawag na miss? "Miss, hindi ka yata okay. Lika dadalhin na kita sa ospital." hinawakan niya yung kamay ko. Sa ginawa niyang yun... Bigla na namang tumibok ng mabilis yung puso ko. "DJ..." hinawakan ko siya sa braso at hinarap sakin. "Bakit mo ba ako tinatawag na miss? Ako 'to, si Kath! Kinalimutan mo na ba ako?" "Miss, dadalhin na kita sa ospital--" "Wag mong ibahin yung usapan! Bakit DJ, galit na galit ka ba sakin kaya kinalimutan mo na ako?!" Tinitigan niya lang ako ng sobrang tagal. "Hindi kita kilala. Kaya tinatawag kitang miss. At sinong DJ?" "Ikaw." sabi ko habang pinipigilan na maluha ulit. Kumunot yung noo niya at napakamot ng ulo. "Miss, hindi ako yung DJ na tinutukoy mo. John ang pangalan ko. Hindi rin kita kilala. Miss, baka nagkakamali ka lang."

Ano?! H-hindi siya si DJ?! "Imposible naman na hindi ka si DJ!" tinanggal ko yung glasses niya. "Yung mga mata mo kay DJ. Yung ilong mo kay DJ. Yung labi mo kay DJ. Lahat! Kay DJ!" Kinuha niya yung glasses niya sakin at tinignan niya ako ng seryoso. "Miss, hindi nga kita kilala. Pwede ba? Nagmamagandang-loob na nga akong dalhin ka sa ospital dahil nahulog ka! Nasira mo pa yung miniature house na isusubmit ko sa boss ko!" "DJ naman! Alam kong ikaw yan! Nararamdaman ko! Bakit hindi mo na ako maalala ha?!" niyakap ko siya ng sobrang higpit. "Kung nagpapanggap ka lang na nakalimot dahil sa kasinungalingan ko sayo dati. Wag mo ng ituloy. Hindi totoo lahat yun! Magpapaliwanag ako DJ." "Miss, nakakahiya. Ang daming nakatingin. Wag kang mag-eskandalo dito." pilit niya akong inaalis sa kanya pero lalo ko lang hinigpit yung yakap ko sa kanya. "DJ please. Bumalik ka na sakin. Wag mo na ulit akong iwan gaya ng dati. Hindi ko kakayanin." napahikbi ako. "Mahal na mahal pa rin kita DJ." "Miss, bumitaw ka na. Hindi nga kita kilala." "DJ please, ayoko ng masaktan uli. Please, let me love you again." Dahan-dahan niya akong itinulak papalayo sa kanya. "DJ? Hindi mo ba talaga ako maalala?" "I'm sorry miss. Pero hindi talaga ako yun. John ang pangalan ko. Hindi ako yung tinutukoy mong DJ. Kamukha ko lang siguro yun." "Pero, ako 'to. Si Kath! Si Chacha! DJ naman!" Ngumiti siya ng malungkot sakin. "Kung sino man yung DJ na tinutukoy mo, sana makita mo na siya. Sige na, paalam."

"DJ! WAIT!" hindi ko na siya napigilan dahil bigla na lang siyang sumakay sa jeep. Iniwan akong mag-isa. Gulong-gulo ang isipan. Pero... Alam kong siya yun. Dahil kanina ng hinawakan niya yung kamay ko. Nakita ko yung birthmark niya sa kanang braso. Naaalala ko yun dahil lagi ko yung napapansin nung mga bata pa kami. Gulong-gulo na ako... Hindi na ako kilala ni DJ? Kinalimutan na niya ako? O posible kayang... nakalimutan na niya ako? Maraming tanong na gumugulo sa utak ko ngayon. Paano siya nabuhay, bakit hindi siya nagpakita at bakit hindi niya ako maalala? Hindi na muna yun ang dapat kong intindihin... basta, ngayon, ang importante... Buhay siya... Buhay ang master ko. *END OF BOOK 1*