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THORIE DU DVELOPPEMENT COGNITIF

Jean Piaget
a. Schmes b. Assimilation c. Accommodation d. Assimilation e. Stades: ( 0-2ans) priode sensori-motrice ( 2-7ans) priode propratoire classification ( 7-11 ans) oprations concrtes ( 11 ans et +) oprations formelles

Nombres de thories ont tent d'expliquer le dveloppement de l'individu; cependant fort peu ont l'age tent de faire la lumire sur le dveloppement cognitif d'un individu de sa naissance adulte. Jean Piaget fut certes un prcurseur et un novateur dans ce domaine. N Neuchatel en 1896, Piaget manifestera ds son adolescence un intrt pour les sciences, particulirement pour la zoologie. A 21 ans, il obtient le grade de licence en sciences naturelles et sera consacrl'anne suivante docteur es science grce une thse portant sur la rpartition des mollusques dans les Alpes valaisannes. Quelques annes plus

tard,

Piaget

dlaissera

la

zoologie

pour

s'intresser

lpistmologie et a la psychologie. En 1923 il prsentera les premires bauches de sa thorie du dveloppement dans Le Langage et la Pense chez l'enfant. A partir de ce moment, les recherches et psychologiques de cerner les de Piaget tenteront mentaux de chez comprendre de Ces deux concepts sont , base de sa pour thorie et comprhension primordiaux quiconque mcanismes

l'enfant. Deux concepts fondamentaux soutiennent la thorie Piaget. de sa dsire

comprendre les principes

du dveloppement intellectuel d'un sont d'une part le principe

individu. Ces deux mcanismes

d'assimilation et d'autre part le principe d'accommodation. Par le premier, le sujet exerce une transformation sur la ralit afin de l'intgrer ses possibilits d'action et par la seconde, il transforme et coordonne ses propres schmes d'action afin de les rendre adquats aux exigences de la ralit. (Diff.Apprent. p.70). L'assimilation comme le terme l'indique trait a une forme d'incorporation, a l'image de la nourriture qu'un individu ingurgite; C'est en quelque sorte la matire premire de tout processus dynamique. Grce l'assimilation, les matriaux de base qui serviront a ldification de cette cathdrale complexe qu'est le cerveau humain seront emmagasins. Toute carence dans le domaine de l'assimilation entranera une faiblesse, une fragilit dans la structure de l'difice. L'assimilation est donc une tape de toute premire importance car elle est le garant de la richesse des matriaux ,de l'inventaire des possibilits qu'un individu se donne pour pouvoir par la suite composer avec le monde qui l'entoure. Pour Piaget, le principe de l'assimilation dbute au moment ou l'enfant entre en contact avec le monde, i.e. au premiers jours de son existence. C'est par l'assimilation que l'enfant construit

ses premiers schmes qui sont la rptition de certains gestes qu'il intgrera. Parmi ces premiers schmes nous retrouverons celui de la tte, du mouvement d'agripper, de se tourner la tte de pousser, de tirer etc. Ces premiers schmes ont une connotation sensorimotrice et ils permettent l'enfant de d'entrer en contact avec le monde qui l'entoure. Cependant l'assimilation a elle seule ne permet pas a l'enfant de s'adapter a son environnement; elle devra-tre accompagne du processus de l'accommodation permettant l'individu de rutiliser et de rorganiser ses propres schmes dans des situations diffrents. Si nous prenons l'exemple de la construction d'un difice, nous pourrons comparer l'assimilation a la dcouverte des matriaux disponibles pour la construction alors que l'accommodation se comparerait la faon dont on se servira de ces matriaux, faon diffrente que celle dont ils taient prvus l'origine. A travers cette constante structuration et restructuration, l'enfant dveloppe et continue raffiner organiser personnellement des systmes logiques pour affronter le monde C'est d'une certaine manire la rorganisation de la matire brute qui permettra l'individu non seulement de s'adapter a son environnement mais galement de dvelopper sa crativit essence mme de la richesse de l'humain. C'est donc le jeu de ces deux composantes fondamentales (assimilation et accommodation) qui permettront a un individu de s'adapter. L'adaptation suppose une remise en question constante de son environnement et un perfectionnement continuel des mcanismes cognitifs. Le perfectionnement des mcanismes cognitifs permet une intriorisation sans cesse plus grande du monde et un quilibre dynamique s'acquiert progressivement depuis l'tat d'quilibre ftal j'jusqu'a l'tat d'quilibre dynamique de la pense formelle.

(A travers luvre de jean Piaget

Bulletin de Psychologie

scolaire et d'orientation Vol. 33 p. 143) Ces remises en questions de l'environnement, entraneront l'enfant des phases de dsquilibres et de conflits; l'enfant dans ces moments devra complexifier d'une part ses schmes et les rorganiser de sorte qu'ils pourront rpondre ses interrogations, son malaise face a son apprhension du monde qui l'entoure. C'est ce que Piaget rsume sous le concept d'quilibration. Le dveloppement psychique qui dbute ds la naissance et prend fin l'ge adulte est comparable la croissance organique : comme cette dernire il consiste essentiellement a une marche vers l'quilibre. ( Six tudes de Psychologie p.1) Ce concept est fondamental dans le dveloppement de l'intelligence car c'est par l'quilibration que l'enfant poursuivra cette qute d'instrument cognitifs lui permettant de s'adapter au monde extrieur. Il s'agit ici d'un principe dynamique semblable celui de l'homostasie qui poussera l'individu: assurer un quilibre entre les facteurs internes et externes ou plus gnralement entre l'assimilation et l'accommodation. (6 tudes de Psychologie p.125) Il ne s'agit pas ici d'un tat de repos mais un jeu de compensation ou l'individu dveloppera des stratgies pour atteindre un niveau d'adaptation optimal ou en d'autres mots un tat d'quilibre entre l'assimilation et l'accommodation. L'quilibre des structures cognitives est donc une forme de compensation face aux perturbations venues de l'extrieur. Cependant, l'quilibre des structures cognitives implique le

dveloppement de ces systme cognitif, dveloppement d'abord assur de faon gntique. Selon les observations de Piaget qui ont t confirmes par la suite, il existe des stades ou des moments de dveloppement de l'intelligence gntiquement encods qui se prsenteront au cours de l'panouissement de l'enfant, lui garantissant les moyens ncessaires pour la comprhension de son environnement. Le passage d'un stade un autre s'active lorsque les mcanismes qui rgissent la pense de l'enfant ne sont plus adquats pour expliquer et lui permettre de s'adapter au monde qui l'entoure. A cet encodage gntique, viendra se superposer l'apprentissage apprendre est dfini par Piaget (1977) comme le fait de savoir comment un vnement est une variation d'un autre vnement mieux connu. L'apprentissage apparat lorsqu'un enfant comprend la faon par laquelle un vnement peut-tre transform en un autre. L'apprentissage permet l'enfant de faire l'exprimentation de sa structure gntique, quand cet apprentissage aura atteint un certain niveau de comptence, alors l'enfant passera une autre structure plus complexe mais incluant la structure prcdente. Ici encore la notion d'quilibre est fondamentale puisque c'est lorsque la relation entre la structure et l'apprentissage a atteint sa saturation que le dsquilibre apparatra et qu'alors l'enfant sera prt pour le stade suivant. Au fur et mesure l'enfant aura intrioris (assimilation) et transform (accommodation) certains vnements, il pourra complexifier ces intriorisations et ces transformations pour atteindre vers l'ge de 12 ans la maturit et l'quilibre de ses structures cognitives. Pour arriver a cet tat, l'enfant devra "apprendre a se dtacher petit a petit de son gocentrisme ftal pour se tourner de plus en plus vers l'extrieur lui permettant d'envisager le monde sous d'autres regards que le sien. De la mme faon qu'une structure gntique sans exprimentation , sans contacts avec une varit d'vnements entranera-t-elle une dficience dveloppe mentale, de la mme faon une exprimentation de l'environnement sans les structures gntiques adquates sera voue a un chec au que

niveau de l'adaptation d'un individu dans le monde qui l'entoure.

Stade sensori-moteur:
Le systme cognitif du stade sensori-moteur est reli la perception et l'action. (Flavelle,1985) La pense est entirement inconsciente et pr reprsentationnelle . (Flavell, 1985) C'est une intelligence o se constitue les premiers schmes d'adaptation et qui existe par l'organisation de patrons moteurs et sensoriels. (Flavell, 1985) L'acquisition la plus importante de ce stade est le concept de l'objet. L'objet est vu comme une entit physique indpendante du sujet en interaction sur l'objet. L'objet hors de la vue ne cesse ainsi pas d'exister (permanence de l'objet) (Flavell, 1985)

Stade pr-opratoire:
C'est par limitation et le jeu que l'enfant accde la pense intriorise, appele le pense reprsentationnelle. La reprsentation image se substitue l'objet. L'enfant agit mentalement sur les images. le stade intuitif par rapport au stade symbolique porte sur des configurations d'ensembles plus larges. La reprsentation est imag, de caractre symbolique. Laction effectue en pense (transvaser, faire correspondre, srier, etc...) porte sur des configurations d'objets rels mais le sujet n'a pas la capacit de transformer les objets.

Stade des oprations concrtes :


C'est ce stade qu'merge les oprations. Une opration est une action internalise effectue par la pense sans perte des proprits de l'objet, rversible et coordonne tout le systme. (Thomas, 1986) de la dcentration progressive observe au niveau du langage et des oprations mentales, les schmes de

conservation encadrs et supports par une structuration logicomathmatique de nombre, de relations (sriation : A puis B puis C = A+B+C) de classe ( les parties sont des units diffrentes et partagent des aspects communs au tout) , de l'espace projectif et de l'espace euclidien se diffrencient de lespace topologique (voisinage sparation, ouverture-fermeture) se dveloppent. leur laboration demeure limite aux oprations portant sur des objets concrets.

Stade des oprations formelles :


L'mergence de la pense formelle permet l'tablissement de la relation entre la ralit et la possibilit. C'est au cours de ce stade que les notions de nombre , de volume , de poids et des structures logiques de classification, de sriation sont acquises. L'adolescent que se ne possderait la qu'une matrise des partielle schmes ) et du le raisonnement formel (Lagac, 1981). C'est au stade mta-formel continuerait complexification perfectionnement des structures cognitives. ( Noelting

Caractristiques des stades :


Chaque stade se diffrencie par la faon dont sont organises les actions mentales (Voyer et Roncin, 1988) Piaget dfinit l'acte mental comme un prolongement de l'action intriorise, laquelle rfre cognitif mentaux (Murray, une des structure stades Cinq les mentale sur paliers d'un la du stade du dveloppement des schmes cognitif. stade du bass complexification

constituent 1986)

dveloppement chaque

qualits

caractrisent

dveloppement cognitif : 1) 2) 3) l'universalit, lordre hirarchique, invariable et irrversible l'apprhension transforme de la ralit

4)

lorganisation

graduelle

de

la

structure

cognitive

5)lquilibration, atteinte lorsque la nouvelle faon de penser s'est consolide avec la faon d'agir dans la ralit. (Thomas,1986)

Dveloppement cognitif et motivation intrinsque :


L'enfant rige lui-mme sa propre organisation et ses propres habilets partir de matriaux qu'il puise dans son environnement et en lui-mme. possde (Voyer et Roncin, les 1988) dans de cet son optique, propre lenfant lui-mme moyens

dveloppement. C'est la motivation intrinsque qui motive l'enfant rpter plusieurs fois l'acte mental , jusqu' la matrise de celui-ci. dveloppe mettant lattention (Piaget, (Voyer 1967) et Cependant 1988) ce Les du que lenfant construit nouveaux, cognitif, de la dpend de ses relations avec le milieu au sein duquel il vit et se Roncin le vnements l'preuve de niveau (Cloutier, dveloppement

suscitent l'incertitude ou la surprise et sont susceptibles d'attirer l'enfant. 1981) Linsuffisance structure mentale pour rsoudre le problme est alors ressentie comme conflictuelle. Le sujet pour comprendre la perturbation cognitive devra ainsi majorer et rorganiser sa structure cognitive afin de s'adapter la situation problmatique L'apparition de schmes mentaux nouveaux cre une apprhension nouvelle de la ralit. Le niveau maximal de fonctionnement de ceux-ci correspond l'organisation stabilise de la structure mentale du stade de dveloppement cognitif. ( Piaget, 1967) Le temps de fixation d'un stade donn varie d'un individu un autre et peu accuser Des (1974) pour certains gntiques l'cart individus et un retard Le de deux selon ans. Gowan variables culturelles pourraient

expliquer

interindividuel.

dveloppement

cognitif comme la motivation intrinsque se situent dans un cadre relationnel du dveloppement l'intersection de l'influence de la gntique et de l'environnement cependant on ne connat pas

suffisamment

la part joue par chacun de ces ples comme agent

facilitant ou limitant de l'apprentissage. (Reil et Hresko, 1981) La mme ambigut existe entre les ples affectifs et cognitifs du dveloppement. Piaget reconnat qu'on ne peut sparer la vie cognitive de la vie affective ( Piaget, 1967). L'auteur prsente le pole affectif comme le support nergtique on ne et positif prcise du pas dveloppement cognitif. Cependant

suffisamment l'impact ngatif que peut avoir la vie motive sur le dveloppement cognitif. ( Piaget 1954)

Continuit formelles :

du

dveloppement

des

oprations

Dans la pense de Piaget, le cadre de la pense

atteint sa

maturit au stade des oprations formelles. (Thomas, 1986) Il est reconnue qu'il n'y a pas pour autant arrt de la croissance et que la complexit des schmes croie avec l'exprience. Par ailleurs, la vie affective qui accompagne le dveloppement cognitif semble continuer se transformer avec l'exprience de la vie (Erikson, ) Pourtant peu d'auteurs ont vrifi ou supportent la possibilit d'un ou des stades suprieurs au stade des oprations formelles du dveloppement cognitif. (Gowan, 1974;Noelting )

Mais que signifie apprendre apprendre et qu'implique ce fait ? Plusieurs question coles entre de penses la ont tentes de rpondre a cette la autre perspective neurophysiologique,

perspective behaviorale, la perspective cognitive et la perspective dveloppementale. ce sont ces quatre grandes approches que nous avons considres comme les plus importantes dans la recherche actuelle et que nous nous proposons d'abord d'examiner afin d'avoir une vision plus exhaustive du processus de l'apprentissage et par le fait mme des problmes qui y sont associs.

Le

dveloppement

psychique

qui

dbute

ds

la

naissance et prend fin l'ge adulte est comparable la croissance organique : comme cette dernire, il consiste essentiellement tudes) Selon Piaget, il de existe qui des se moments lui de dveloppement au cours les de moyens une marche vers l'quilibre. (6

gntiquement l'panouissement

encods

prsenteront

l'enfant,

garantissant

ncessaires pour l'adaptation dans son milieu. Le passage d'un stade un autre s'active lorsque les mcanismes qui rgissent la pense de l'enfant ne sont plus adquats pour expliquer et lui permettre de s'adapter au monde qui l'entoure. L'apprentissage permet donc l'enfant de faire l'exprimentation de sa structure gntique et lorsque cet apprentissage aura atteint un certain niveau de comptence, l'enfant pourra passer une autre structure Dans dpendra plus complexe part mais de la incluant richesse la structure de ses prcdente. individu avec l'approche d'une dveloppementale, l'adaptation d'un

contacts

l'environnement (assimilation) et d'autre part de la faon dont il transformera grce ses structures cognitives (accommodations) ses assimilations. Une carence au niveau de l'environnement pourrait ainsi limiter le processus de l'assimilation et par le fait mme l'accommodation; de mme en est-il du faiblesse au niveau des structures cognitives, qui mmes dans un milieux stimulant pourraient inhiber ou stopper le processus de L'assimilation. Un problme dans l'un ou l'autre processus plongerait invitablement le sujet dans des problmes au niveau de l'apprentissage.