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BORGES, CARROLL, ET LA CARTE AU 1/1

Gilles PALSKY Matre de confrences Paris XII "Le monde nexiste que pour une carte" Jorge Luis Borges, dont on clbre le centenaire de la naissance, a fourni aux gographes et cartographes un texte emblmatique, quil prte un auteur fictif du XVIIe sicle. Ce texte est aujourdhui rebattu, mais citons-le nanmoins pour mmoire :
DE LA RIGUEUR DE LA SCIENCE En cet empire, lArt de la Cartographie fut pouss une telle Perfection que la Carte dune seule Province occupait toute une ville et la Carte de lEmpire toute une Province. Avec le temps, ces Cartes Dmesures cessrent de donner satisfaction et les Collges de Cartographes levrent une Carte de lEmpire, qui avait le Format de lEmpire et qui concidait avec lui, point par point. Moins passionnes pour lEtude de la Cartographie, les Gnrations Suivantes rflchirent que cette Carte Dilate tait inutile et, non sans impit, elle labandonnrent lInclmence du Soleil et des Hivers. Dans les Dserts de lOuest, subsistent des Ruines trs abimes de la Carte. Des Animaux et des Mendiants les habitent. Dans tout le Pays, il ny a plus dautre trace des Disciplines Gographiques. (Suarez Miranda, Viajes de Varones Prudentes, Livre IV, Chapitre XIV, Lrida, 1658.)1

Laurent Grison, glose habilement sur ce rcit, dans un rcent numro de Mappemonde2 . Son court article est un dernier symptme de la fascination continue, depuis Foucault3 des spcialistes de sciences sociales pour loeuvre de lcrivain argentin. Rappelons, ct gographes, que "De la rigueur de la science" influena la conclusion dune petite nouvelle dHenri Chamussy, La carte de lEmpire, publie dans les Brouillons Dupont4 Moi-mme, jvoquai dans ma thse la nouvelle de Borges5...et la retrouvai cite intgralement (ct historiens) dans le livre de Christian Jacob, Lempire des cartes6, dont le titre-mme jouait savoureusement sur les mots, en hommage Borges. Mais lexgte le plus clbre de ce texte est sans doute Umberto Eco, avec son essai canularesque : "De limpossibilit dtablir une carte de lEmpire lchelle du 1/1"7. Eco y envisage, en affichant le plus grand srieux, la construction de la carte au 1/1, et dtaille les obstacles pratiques ou thoriques du projet. Cette perle pour smioticien quest le texte de Borges nest pourtant pas sans prcdent. Lors dune discussion sur la liste internet Maphist 8, il tait rappel que Lewis Carroll avait crit le passage suivant dans Sylvie and Bruno concluded (Londres, 1893) :
"Cest une autre chose que nous avons apprise de votre Nation," dit Mein Herr, "la cartographie. Mais nous lavons mene beaucoup plus loin que vous. Selon vous, quelle chelle une carte dtaille est-elle rellement utile ?" "Environ six pouces pour un mile." "Six pouces seulement !" sexclama Mein Herr. "Nous sommes rapidement parvenus six yards pour un mile. Et puis est venue lide la plus grandiose de toutes. En fait, nous avons ralis une carte du pays, lchelle dun mile pour un mile !" "Lavez-vous beaucoup utilise ?" demandai-je. "Elle na jamais t dplie jusqu prsent", dit Mein Herr. "Les fermiers ont protest : ils ont dit quelle allait couvrir tout le pays et cacher le soleil ! Aussi nous utilisons maintenant le pays lui-mme, comme sa propre carte, et je vous assure que cela convient presque aussi bien."9

Rminiscence de Carroll chez notre bibliothcaire argentin ? Probablement laurait-il admis, lui qui ne croyait pas aux mrites de loriginalit, et affirmait que sous une autre

forme, en un autre lieu et dans dautres circonstances, nous rptons toujours les mmes fables, crivons sans cesse les mmes oeuvres. Remarquons que si Borges se ressouvient de Carroll, il se pourrait bien galement que ce soit le cas de Eco, puisque ce dernier signale que la carte au 1/1 "ferait cran entre le territoire et les rayons solaires ou les prcipitations atmosphriques"10 et voque les difficults ventuelles des oprations de pliage et dpliage11. Lantriorit de Lewis Carroll ne surprend gure, lauteur sachant manier labsurde et le paradoxe, ou jouer des miroirs. Dailleurs Carroll nen est pas son coup dessai, et mrite certainement dtre inscrit au Panthon des cartographes, puisquil imagine ici sa deuxime carte la fois parfaite et inutilisable. La premire figurait dans La chasse au Snark (Londres, 1876). Cest la carte que se procure lHomme la cloche pour son expdition, une carte de lOcan, entirement blanche, qui suscite lenthousiasme de son quipage :
Et les marins, ravis, trouvrent que ctait une carte quenfin ils pouvaient tous comprendre "De ce vieux Mercator, quoi bon Ple Nord Tropiques, Equateurs, Zones et Mridiens ?" Tonnait lHomme la cloche ; et chacun de rpondre : "ce sont conventions qui ne riment rien ! Quels rbus que ces cartes, avec tous ces caps et ces les ! Remercions le Capitaine de nous avoir nous achet la meilleure qui est parfaitement et absolument vierge !"12

Ltude rtrospective de la carte au 1/1 pourrait tre poursuivie, tant cette ide entre en rsonance avec de nombreux textes parlant de carte, de signe, de langage, de science, de connaissance, de pouvoir... Ainsi la fable de lEmpire ou du pays de Mein Herr prend ses racines dans la qute relle et promthenne des cartographes pour la plus grande prcision, la parfaite image, labsolue ressemblance. Cet objectif est souvent voqu dans les traits de gographie des XVIIe et XVIIIe sicles. Voici par exemple ce que propose le pre Jean Franois dans La Science de la Gographie, compos en 1652 (cest--dire peu avant louvrage de Suarez Miranda) :
Ce serait une entreprise digne dun Monarque de faire choisir en son Royaume quelque grande campagne, o lon peut conduire les eaux volomt, pour l y faire la distribution des pays dune partie du monde, que lon voudroit reprsenter, dy faire en effet les Rivires, les Mers, les Lacs, les Forests, les Montagnes, Fontaines, Prairies, Rochers, Escueils, et toutes les particularitez, qui se peuvent transplanter ou transporter, et estre appliques avec proportion de leur grandeur. Et quand aux merveilles, que lon ne pourroit reprsenter par lexhibition de la mme chose en petit volume, il faudroit se servir de quelque marque approchante pour les signifier : comme pour montrer les Villes, se seroit assez de mettre une pierre en forme de clocher &c. Par exemple qui voudroit reprsenter la France qui est borde de deux mers, lOcane et la Mditerrane, de deux montagnes, les Alpes et les Pyrnes, et dun fleuve le Rein, il devroit trouver un lieu o il y eut deux lacs pour reprsenter ces deux mers, deux lieux pierreux et elevez pour faire voir ces deux montagnes, et un ruisseau pour signifier le fleuve, ou bien pratiquer ces choses icy et les y faire. Les bornes tant faites il faudroit passer reprsenter les Rivires qui sont dedans par dautres ruisseaux, et sur ou prs delles marquer les villes, et les bourgs, selon que la situation demande avec les marques des merveilles, qui se rencontrent en chaque territoire. Ce questant on apprendrait plus de gographie en six jours, plus facilement et plus distinctement estant conduit par un homme intelligent dans tous les endroits de cette carte ; que lon ne feroit en six mois sur les cartes communes, et en douze par discours sans carte ; pour ce que ces

reprsentations ici sont, et plus grandes et plus semblables : la grandeur donne une plus grande distinction aux parties et la plus grande similitude une bien plus grande facilit concevoir 13.

Avec cette "grande campagne" qui reprsente la France ou "une partie du monde", Franois semble parcourir une partie du chemin qui conduit lchelle du 1/1. Celle-ci n apparat-elle pas comme un idal cartographique, implicitement contenu dans la logique de la carte "plus grande et plus semblable" ? En fait il nen est rien. Franois pose une limite la course au dtail : la ncessit dune perception visuelle globale de la reprsentation. Limage parfaite ne concide pas avec l espace gographique. Elle doit pouvoir sapprhender de faon immdiate par loeil, pour tre porte promptement limagination puis lentendement14. Par la carte, le regard de lhomme domine, embrasse le territoire tout entier, et la gographie diverge donc de la fable. Pourtant, Franois ne le cde en rien Carroll et Borges sur le plan de limagination, puisquil envisage une carte similaire au territoire, non seulement en quantit (cest--dire de justes proportions), mais encore en substance. Sa reprsentation idale est moins carte que modle ou bloc-diagramme, matriellement conforme la nature. A ces conditions dailleurs, le dplacement devient superflu : "Si donc on pouvait donner un globe parfaitement semblable au naturel en substance et en qualit aussi bien quen quantit (...) ce serait plus de parcourir un tel globe de vue que de parcourir le grand globe tout entier par navigations et autres voies"15. Cette solution est nettement avantageuse, par rapport la carte au 1/1, qui, pour tre consulte, impose le voyage. Mais cest bien ce qu avait compris Suarez Miranda, puisque son livre sintitule Voyages des personnes sages, ou Le voyageur prudent. Sil est vritablement avis, son lecteur vitera les hasards du dplacement, et donc les cartes au 1/1. Borges ou Carroll, Jorge Luis ou Lewis, leur carte au 1/1 est devenue un "must" de la rfrence ou de lpigraphe. Outre les textes mentionns plus haut, lun et lautre sont repris dans des recueils dextraits littraires sur les cartes, en anglais ou portugais16. Lun est voqu dans Simulacres et simulations de Baudrillard17, lautre encore mis en exergue dun rcent atlas de cartes imaginaires18... Passe lirritation que lon peut ressentir, voir une pice artisanale que lon aurait souhait garder jalousement, slever la production industrielle, on admet que la carte au 1/1 migre doeuvre en oeuvre : un texte nest pas une "entit close", mais "un centre dinnombrables relations"19. Pourtant, on ne peut sempcher de penser que les amateurs de citations pourraient peuttre abandonner le manque doriginalit aux gnies littraires. 1. J.L. Borges, Lauteur et autres textes, Paris, Gallimard, 3e dition, 1982, p. 199. Le texte est
publi lorigine Buenos-Aires en 1946.

2. Mappemonde 52 (4), 1998. 3. M. Foucault, Les mots et les choses. Une archologie des sciences humaines, Paris,
Gallimard, 1966, prface, p. 7-16.

4. H. Chamussy, La carte de lEmpire, Brouillons Dupont 9, 1982, p. 51-59. 5. G. Palsky, La cartographie thmatique en France. Recherche sur ses origines et son
volution jusqu la fin du XIXe sicle, ex. dactylographi, 1990, tome I, p. 339.

6. C. Jacob, LEmpire des Cartes. Approche thorique de la cartographie travers lhistoire,


Paris, Albin Michel, 1992, voir p. 33 et p. 408-409.

7. U. Eco, "De limpossibilit dtablir une carte de lEmpire lchelle du 1/1", Pastiches et
postiches, Paris, Messidor, p. 95-104. Repris (et mdiocrement retraduit) dans Comment voyager avec un saumon. Nouveaux pastiches et postiches, Paris, Grasset, 1997, p. 221-229. 8. Map History Discussion List [MAPHIST@HARVARDA.HARVARD.EDU] 9. Dans cette traduction personnelle, je ne convertis pas les mesures dchelle. Les six pouces pour un mile correspondent au 1/10.557. Les six yards pour un mile au 1/293. 10. U. Eco, 1988, p. 97.

11. Ibid., p. 101-102. 12. L. Carroll, Oeuvres, tome 2, Paris, Laffont, 1989, p. 15-16. (traduction de Henri Parisot) 13. J. Franois, La science de la gographie, divise en trois parties, Rennes, 1652, p. 349-350. 14. Ibid., p. 345-346. 15. Ibid., p. 356. 16. Carroll dans : Cartophilia : Twenty-one Quotations Chosen in Honour of Arthur H. Robinson,
rassembles et publies par D. Woodward, [Chicago, 1980], n.p.

17. Borges dans : My head is a map, slection de Alfreido P. Marques, Coimbra, Figueira da
Foz, 1997.

18. Paris, Galile, 1981, p. 9. (Baudrillard renvoie une autre mention de la carte dans : L
change symbolique et la mort, Paris, Gallimard, 1976).

19. Autre occurence du texte en epigraphe de : E. Fonteneau, P. Letellier, Le thtre


gographique, Nantes, Joca seria, 1996, p. 9. Borges nest pourtant pas cit. Le texte est attribu Suarez Miranda dans ses Viajes..., Lerida, 1968 !

20. J.F. Taddi, L. Van den Abeele, Wim Delvoye, Atlas, Nantes, FRAC des Pays de la
Loire/M. Baverey, 1999.

21. Cf. G. Genette, "La littrature selon Borges", Cahiers de lHerne 4, Paris, 1981, p. 326 (1ere
dition, 1964). Discussions - Ractions Jean-Louis Tissier Professeur lUniversit de Paris XII Larticle de Gilles Palsky permet bien des complments sur dautres occurrences de citations et surtout bien des rflexions sur la fascination quexerce sur certains gographes un auteur "qui mise sur une revanche de lordre mental sur le chaos du monde" et qui veut "voir un monde prendre forme limage et la ressemblance des espaces de lintellect, habit par un zodiaque de signes qui rpondent une gomtrie rigoureuse" (Italo Calvino, J.L. Borges, in La Repubblica, 16/10/1984, repris dans Pourquoi lire les classiques, Paris, Le Seuil) Quand on nest pas Borges on cite ses sources ! Ce nest quun dbut, continuons le dbat ! CYBERGEO 1999 G. PALSKY, No.106, 30 septembre 1999