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Explication de texte de Snque de la constance du sage

Lhomme est un animal. La seule diffrence, cest que ce contrairement dernier, lhomme est dot de la Raison. Elle lui permet dagir de manire rflchie, tout en ayant conscience de ce qui lentoure. Toutefois, il lui arrive dagir sans rflchir , et donc en fonction de ses sentiments, sous le coup de lmotion. Un tel comportement est comparable celui des btes, compte tenu de son caractre primaire. Alors que les hommes ont parfois tendance rgler leurs problmes sous le coup de lmotion, SENEQUE, philosophe stocien, nous invite adopter un comportement comparable celui du sage. Mais en quoi cela consiste-t-il et pourquoi est-ce si difficile atteindre ? Dans un premier temps, SENEQUE nous prsente des situations empruntes la socit, qui tmoignent de ltat encore primaire des hommes malgr le progrs. Il nous montre par la suite comment y faire face grce la sagesse. Par consquent, il considre quun comportement sage permettrait de faire face aux difficults.

Linsulte, comme brebis de mer , ou autruche plume , est une atteinte lintgrit morale de lhomme. Elle le dvalorise en le comparant des cratures ou des tres honteux, et engendre alors des ractions que lon pourrait qualifier de pulsions provoques sous le coup de lmotion, et notamment la colre. Pour certains, elle savre mme plus prouvante encore que la douleur physique; bien quelle puisse sembler purile et anodine, ou encore, base sur le ton de la plaisanterie. Aussi, elle npargne aucune classe sociale ( au snat ), ce qui permet daffirmer quil sagit bien dune caractristique propre ltre humain, et non du contexte social. Sans Raison, lhomme se rsume un simple animal pourvu de parole, mais agissant comme un enfant ( Tant la raison laisse de faiblesses dans les mes quelle abandonne ). En effet, il est vexant pour la fiert de lhomme, que lon sattarde sur ses dfauts. Quils soient physique ( la vieillesse, les cheveux blancs, lge ), moraux, comme la situation financire, ( la pauvret ), et dont le dni et la parodie ne font que les amplifier de manire consquente. Snque tmoigne ici du comportement primaire dont peuvent faire preuve les hommes : lorsque leur ego est remis en question, ils ragissent automatiquement, et ressentent de manire irrpressible, le besoin de se dfendre ; comme sil sagissait dune affaire dtat. Mais comment surpasser cet tat desprit dans notre socit ?

Selon SENEQUE, pour y remdier, il faut agir, tel un sage stocien et retourner la situation en sa faveur tout en sadaptant aux situations; limage du Banquet issu du Manuel dEpictte. Il ne faut donc pas tre alin de ses passions, car ce sont elles qui pervertissent notre Raison, et nous poussent agir de manire impulsive et excessive. Cest donc en se tournant soi-mme en drision que lon parvient dsaronner les impertinents avant mme quil ne puisse se manifester. De cette manire, il les dissuade donc de se moquer de lui. En effet, les blagues les plus courtes sont les

meilleures. Cela dpend donc uniquement de nous de ragir, ou non, une critique, ou toute autre moquerie, et donc, lui donner une certaine importance, escompte par linsolent . Cest ainsi que Vatinius , dont les railleries portaient essentiellement sur son physique ( ses pieds goutteux et sa gorge taillade ) put en rchapper. Toutefois, il arrive que la raillerie en question ait lieu sans prvenir. Dans ce cas, la meilleure des solutions reste la feinte dignorer. En effet, linstar de limbcile heureux, qui ignore, donc ne souffre pas, cest retirer le plaisir de loffense de son assaillant de feindre ne pas comprendre, et ainsi, tourner la situation en son avantage. Dsaronn par le fait quil nait pas atteint son objectif, le railleur se retrouve dans une situation difficile, qui lempche de trouver une rpartie adquate ce dnouement imprvu. Malheureux que je suis ! Je crois quil na pas compris. . Mais la roue tourne, et linsolent se retrouvera un moment ou un autre, confront un autre impertinent, qui fera preuve de plus de ruse que lui, et permettra ainsi, de venger ses anciennes victimes. Cette conception du sage selon Snque nest cependant pas conventionnelle au sens que lui attribuerait gnralement la doxa.

En effet, selon la doxa, le sage possderait une nature quasi-divine, et serait donc par consquent, impossible atteindre pour une simple condition humaine. En effet, linstar des stociens, il fait impasse ses pulsions et ses motions en les surmontant. Faisant ainsi une concession sur lego dmesur dont peut parfois faire preuve ltre humain. Mais cela implique galement de raliser une concession sur les douleurs physiques subies. Lhomme tant de nature finie, et soumis ses instincts de survie, il se rvle incapable datteindre un tel niveau de plnitude, en ngligeant sa survie.

Ce texte prsente donc un intrt consquent dans la vie des hommes: il apparat dabord comme un constat de la btise humaine lorsque son ego est mis mal; puis le lecteur se rend compte quen adoptant certains comportements, comme la prise de recul linstar du sage, il est possible dy faire face. Cest galement un moyen de vanter la philosophie stoque, qui permettrait aux hommes datteindre plus facilement le bonheur. Ce qui nous ramne au titre dont est extrait cet ouvrage : De la constance du sage (ou que le sage nest pas atteint par linjure)