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Dans les traits classiques d'conomie, la thorie de la valeur a longtemps occup une large place.

C'tait au temps o l'conomie se proccupait de principes philosophiques et mme moraux tout autant que de mcanique conomique. On l'appelait, juste titre, conomie politique. Dans cet esprit, on opposait les notions de valeur travail et de valeur prix (d'change). Selon les coles de pense, on favorisait l'une ou l'autre. Ainsi la gauche privilgiait-elle la valeur travail et se diffrenciait ainsi de la droite. La valeur d'un produit tait d'autant plus grande qu'il y entrait beaucoup de sueur ou de matire grise. Avec les transformations technologiques, l'automatisation des processus et la mondialisation, la notion de valeur travail a petit petit disparu au profit du concept d'change. L'ide que le travail tait essentiel pour crer de la valeur ajoute et qu'il devait donc tre rcompens et rmunr comme tel a t oublie par tous, et, paradoxalement, par les hommes de gauche. En mme temps que cette volution se dveloppait dans le mouvement socialiste l'ide que le travail, notamment le travail pnible ou rptitif, tait une alination de l'homme. Cette analyse s'est tendue tout le travail, source d'exploitation de l'homme par le systme capitaliste et son oprateur favori, l'entreprise. Et il est vrai que le travail tait souvent synonyme d'exploitation. La revendication puis l'obtention des congs pays ont t des tapes importantes pour corriger ces excs. Les 40 heures par semaine, les 5 semaines de vacances ont t trs justement salues comme des conqutes sociales importantes. Aujourd'hui, les 35 heures constituent une prolongation de cette volution. Plus de temps libre - sous-entendu: libre de travail. Mais, alors mme que les 35 heures ne sont pas encore mises en place, dj des voix rclament la semaine de 4 jours, les 32 heures, voire les 30 heures! Face ces propositions, dfendues hlas par une partie de la gauche, il faut faire entendre une voix dissonante et dire: attention, fausse route! Dans une comptition conomique dsormais mondiale, la France aura en effet besoin de plus de travail, de plus d'imagination, de plus de comptitivit. C'est, dira-t-on, l'argumentation des patrons et des conomistes productivistes. Certes, mais les Franais veulent-ils se donner le rle des nobles, vivant de leurs rentes dans le monde de demain pendant qu'hommes et femmes du tiers-monde travailleront pour eux, chez eux ou ailleurs? La gauche peut comprendre cet argument si elle ralise que la mondialisation est aussi un systme de rapport de forces conduisant une dictature socitale. Dans une socit de loisirs o la disparit des revenus et de l'ducation est aussi importante que chez nous, l'ingalit dans l'utilisation du temps libre est aussi forte que l'ingalit des revenus. Cela commence par les enfants. Lorsqu'on rduit par exemple les jours de classe de 230 170 jours, comme on le fait depuis trente ans, on offre aux enfants des familles aises du temps pour les sports d'hiver, ou des activits culturelles, tandis que les enfants des familles pauvres tranent dans la rue et s'organisent en bandes, seule entit o existe un peu de fraternit, moins qu'ils ne soient visss devant la tlvision, unique source de rve, ou devant des jeux vido trs violents. L'acculturation des enfants les plus dmunis par l'accroissement des loisirs, a existe! Mais, plus que ces arguments, l'essentiel est le sens de la vie. Le travail fait partie intgrante de l'quilibre de la condition humaine car il constitue la contribution de chacun la vie en socit. Le loisir n'existe que par rapport au travail. Aujourd'hui, alors que l'automatisation tend liminer les tches pnibles et rptitives, le moment est venu de rhabiliter le travail. L'exemple donner aux jeunes est simple: les gens les plus heureux sont ceux qui travaillent beaucoup et s'panouissent dans leur travail. La gauche ne doit donc pas lutter pour

l'augmentation des jours de cong, mais pour l'amlioration des conditions de travail tous les niveaux. Les 35 heures identiques pour tout le monde, c'est dpass. La retraite 60 ans pour tout le monde, c'est archaque. Il n'y a rien de commun entre le travail d'un man?uvre et celui d'un mdecin; la notion de dure du travail n'a pas de sens si on ne la module pas en fonction de l'intensit, de la pnibilit, de la dangerosit et du stress! L'galit, c'est la diversit. L'uniformisation est une fausse galit. La gauche, la recherche de plus d'galit, doit s'approprier la notion de diversit. Et, dans ce cadre, il faut en conomie rhabiliter la notion de la valeur travail. Oui, un produit est d'autant plus cher qu'il y a plus de travail. C'est cela qu'il faut dfendre, y compris dans les instances internationales. C'est cela qu'il faut dfendre dans la future rforme fiscale, qui devra moins pnaliser le travail.
Traditionnellement, la gauche est le parti des travailleurs. Pourquoi ne serait-elle pas le parti de la rhabilitation du travail, puisqu'elle a dcid que combattre le chmage - c'est--dire l'absence de travail - est sa priorit?