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As drogas do serto eram empregadas com as mais diferentes finalidades culinrias e medicinais.

Ao longo da colonizao, observamos que a incurso pelo interior do nosso territrio abriu caminho no apenas para o conhecimento de novos espaos, mas tambm para a existncia de vrias plantas, frutas e razes que compunham a nossa vegetao. Nesse processo, o contato com as populaes indgenas tambm foi de suma importncia para que os colonizadores conhecessem as potencialidades curativas e culinrias das chamadas drogas do serto. Antes que a nossa colonizao se efetivasse, a partir de 1530, toda a Europa tinha grande interesse nas especiarias vendidas nas ndias. As ervas, frutos, razes e sementes do mundo oriental serviam para a preparao de remdios, a fabricao de manufaturas e o tempero da comida. No sculo XV, o advento das grandes navegaes lideradas pelas naes ibricas objetivava a conquista de uma rota que ligasse a Europa aos comerciantes indianos, tamanho era o interesse por esses produtos. Envolvidos em tal projeto, os portugueses acabaram conquistando uma rota de chegada ao Oriente por meio da circunavegao da frica. Tal rota, apesar de cumprir o seu objetivo, acabou no sendo economicamente vivel por conta do grande tempo gasto na viagem e a concorrncia de outros povos que j comercializavam com os indianos. Dessa forma, a possibilidade de se vender e consumir as especiarias em Portugal acabou no sendo concretizada. Nos sculos XVI e XVII, a explorao da regio amaznica acabou surgindo como uma soluo para o papel econmico anteriormente desempenhado pelas especiarias indianas. Afinal, esse espao do territrio colonial acabou se mostrando rico em frutas, sementes, razes e outras plantas que tinham finalidades medicinais e culinrias. Cacau, cravo, guaran, urucum, poaia e baunilha foram alguns dos produtos que ficaram conhecidos como as tais drogas do serto.

Na maioria das vezes, a extrao das drogas do serto era feita pelas misses jesutas que se localizavam no interior do territrio e aproveitavam da mo de obra indgena disponvel. Paralelamente, os bandeirantes, em suas incurses pelo interior, tambm realizavam essa mesma atividade com o objetivo de vender esses produtos na regio litornea. De modo geral, a extrao das drogas do serto atendia demandas provenientes tanto do mercando interno como do mercado externo. Por Rainer Sousa Mestre em Histria Equipe Brasil Escola