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LA CONSTRUCTION DU TLESCOPE D'AMATEUR IIe DITION

PAR

Jean TEXEREAU
Ingnieur du Laboratoire dOptique de lObservatoire de Paris Prsident de la Commission des Instruments de la Socit Astronomique de France

PRFACE DE

Andr COUDER
Membre de lacadmie des Sciences et du Bureau des Longitudes Astronome Titulaire de lObservatoire de Paris

V PRFACE

Les amateurs des sciences sont probablement aussi nombreux que ceux qui cultivent les arts sans en faire mtier. Peut-tre la musique a-t-elle plus de fervents que la botanique ; mais il y a srement autant d'astronomes amateurs que de peintres du dimanche. Que cherchent-ils tous ? Une joie et un profit spirituels : une extension de leurs connaissances, de leurs capacits et le plaisir li leffort. On peut certes tre sensible aux arts sans avoir jamais touch un archet ou un pinceau, et d'autre part se tenir au courant du progrs des sciences par la seule lecture ; mais cette attitude purement rceptive n'est pas celle qui donne les meilleurs fruits. Pour que l'acquis pntre profondment en nous-mmes, il nous faut aussi tre quelque peu excutants, observer de nos yeux, exprimenter, construire de nos mains. Il faut que l'information tendue que donnent les livres rencontre en nous une exprience personnelle. Ainsi nat la vraie culture de l'esprit. Etait-il ncessaire de rappeler cette vrit dans le cercle des amateurs que rassemble la Socit Astronomique de France ? Parmi nous, les observateurs assidus ont toujours t lgion. On peut mme remarquer que le got des travaux manuels difficiles et l'aptitude y russir se rencontrent plus souvent aujourd'hui qu'autrefois : construire entirement un instrument d'observation n'apparat plus comme l'ambition dmesure de quelques audacieux. Ce n'est pas diminuer le mrite de cet esprit d'entreprise que de noter qu'il est devenu assez frquent : raliser un bon tlescope reste une preuve de volont, de jugement et d'adresse. Il faut donner un guide ceux qui abordent ce travail. Les traits crits pour l'enseignement gnral sont le point de dpart oblig, mais leur programme ne peut comprendre toutes les donnes pratiques qui sont ncessaires. A l'oppos, un stage dans un atelier d'optique industrielle apprendrait trop lentement les dtails purement manuels du travail du verre. Le guide souhait doit trouver place entre ces deux extrmes, se rapporter expressment l'observation astronomique et faire ce crdit au lecteur de penser qu'il est digne d'une formation professionnelle acclre . Tel est le but de l'ouvrage de M. Jean Texereau. Comme beaucoup dentre nous, les astronomes et opticiens, M. Texereau fut dabord un amateur et a commenc travailler seul. Il est ensuite entr au

VI

Laboratoire dOptique de Paris o une collaboration quotidienne de plusieurs annes a confirm l'estime que j'avais de son activit et de son talent. Il a acquis ses lettres de matrise en excutant les beaux miroirs du tlescope Cassegrain de 6o centimtres qui a t mis en service l'an dernier lobservatoire de Meudon. D'autre part, il a assum comme secrtaire de la Commission des Instruments de la Socit Astronomique de France, une tche qui demandait beaucoup de dvouement, et qui s'est rvle trs fructueuse. Sous sa direction, de nombreux amateurs se sont initis aux travaux dlicats de l'optique astronomique, dans un local - assez modeste - o l'Observatoire de Paris leur a donn accueil. J'ai eu grand plaisir examiner quelques trs bonnes pices qui y ont t ralises. Ce livre court est donc le fruit d'une exprience tendue. Des mthodes dcrites ici, beaucoup sont classiques et se rapprochent de celles de l'industrie ; d'autres ont t cres dans mon laboratoire ; d'autres enfin sont particulires aux amateurs, je veux dire adaptes leurs besoins et aux moyens dont ils disposent. Toutes sont simples et prouves. Le mode d'exposition de M. Texereau, prcis, dtaill, concret, convient parfaitement son but et paratra trs vivant ceux qui le suivront attentivement. Pour clore ce propos, j'exprimerai des vux. Le premier est que, sduits trop exclusivement par leurs manipulations d'opticiens, les nouveaux adeptes noublient pas leur but, qui est l'tude du Ciel. Je souhaite enfin que cet ouvrage soit lu non seulement par ceux dont il doit guider les travaux pratiques, mais encore par les personnes plus nombreuses qui, sans prtendre mettre la main luvre, dsirent connatre en dtail les mthodes - subtiles et intressantes en elles-mmes - grce auxquelles ont t ralises les instruments qu'elles utilisent. ANDRE COUDER

VII TABLE DES MATIRES Les numros placs au dbut des lignes sont ceux des paragraphes ; les autres renvoient aux pages PREFACE .. AVANT-PROPOS . AVANT-PROPOS DE LA SECONDE DITION V XIII XV

CHAPITRE PREMIER CONSIDRATIONS GNRALES ET PROJET 1.- Insuffisance de loptique gomtrique pour la conception correcte de linstrument astronomique .... 2.- Un peu doptique physique .... 3.- Dfinition de lobjectif parfait ... 4.- Rgle de Lord Rayleigh ..... 5.- Description sommaire des principaux types dinstruments astronomiques. 6.- Lunette ou tlescope ...... 7.- Conclusion pratique : le tlescope standard ...... 1 2 3 6 7 9 11

CHAPITRE II RALISATION DU GRAND MIROIR 8.- La forme du grand miroir du tlescope de Newton 9.- Gnralits sur le travail du verre et thories du polissage 10.- La matire premire ... 11.- Abrasifs ...... 12.- Produits polir ... 13.- Rsum pratique, fournitures ncessaires et adresses utiles 14.- Matriel utile pour tailler le miroir 15.- Oprations annexes 16.- Ebauchage du miroir .. 17.- Contrle du rayon de courbure .. 18.- Fin de lbauchage . 19.- Apprt et doucissage .. 20.- Qualits dun bon douci . 21.- Insuccs au doucissage .. 22.- Gnralits sur les polissoirs . 15 17 20 23 24 25 27 29 30 33 34 35 38 39 40

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23.- Fabrication du polissoir carrs de poix rapports ... 24.- Dispositions gnrales pour le polissage ... 25.- Conduite du polissage ... 26.- Fin du polissage ..... 27.- Gnralits sur les moyens de contrle ..... 28.- Revue rapide des principales mthodes de contrle .. 29.- Explication gomtrique de la mthode de Foucault .... 30.- Dtails de construction dun appareil de Foucault 31.- Pratique de lessai de Foucault .. 32.- Diffraction dans lessai de Foucault .. 33.- Sensibilit limite de lessai de Foucault 34.- Principe du contrle des miroirs paraboliques .. 35.- Dfinitions relatives laberration de sphricit ... 36.- Description de laberration de sphricit ... 37.- Mesure de laberration de sphricit ..... 38.- Lcran chancrures A. Couder .. 39.- Pratique et causes derreurs des mesures visuelles lcran . 40.- Dfauts de non rvolution ..... 41.- Mamelonnage et micromamelonnage ... 42.- Les dfauts zonaux 43.- Les retouches locales 44.- La parabolisation .. 45.- Retouches de paraboles imparfaites .. 46.- Rduction des aberrations au plan focal 47.- Le bulletin de contrle ... 48.- Interprtation du bulletin de contrle

41 43 45 50 51 51 55 58 62 63 65 65 65 67 69 70 71 73 74 76 78 80 82 83 84 87

CHAPITRE III LE MIROIR PLAN DIAGONAL 49.- Miroir ou prisme, qualits requises ... 50.- Forme et dimensions du miroir plan .. 51.- Contrle interfrentiel des miroirs plans ... 52.- Pratique du contrle interfrentiel des miroirs plans . 53.- Contrle des miroirs plans en combinaison avec un sphrique 54.- Matire premire ... 55.- Resurfaage des miroirs plans ... 56.- Dcoupage des miroirs plans .. 89 90 93 93 96 98 99 101

CHAPITRE IV PARTIE MCANIQUE DU TLESCOPE NEWTON STANDARD 57.- Gnralits ... 58.- Dtails de construction importants .. 105 105

CHAPITRE V LA MONTURE AZIMUTALE DU TLESCOPE STANDARD 59.- Principe .... 60.- Dtails importants ou intressants ... 111 111

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CHAPITRE VI PROJET DUN TLESCOPE CASSEGRAIN 61.- Disposition gnrale classique et notations ..... 62.- Avantages et inconvnients du Cassegrain classique .. 63.- La variante du Cassegrain coud . 64.- Discussion du choix des caractristiques .... 65.- Calcul des autres caractristiques correspondantes . 66.- Coefficients de dformation des miroirs . 67.- Apprciation des difficults dexcution . 68.- Exemples rcapitulatifs de projets complets ... 119 120 121 123 123 124 127 128

CHAPITRE VII RALISATION DU GRAND MIROIR CASSEGRAIN 69.- Contrle sommaire de la trempe .. 70.- Perage du trou central ................ 71.- Travail du miroir perc 72.- Lcran chancrures A. Couder 73.- Parabolisation des miroirs de grande ouverture relative . 131 132 134 135 136

CHAPITRE VIII LE MIROIR SECONDAIRE CASSEGRAIN 74.- Contrle de lensemble de la combinaison sur une toile . 75.- Contrle de lensemble de la combinaison avec un miroir plan 76.- Mthode de Hindle .. 77.- Contrle du secondaire sur calibre convexe 78.- Mthode gnrale de travail des petits miroirs 79.- Dbordage 80.- Ebauchage ........................... 81.- Sphromtrie 82.- Doucissage ... 83.- Polissage et retouches .. 137 140 140 141 142 143 144 145 146 147

CHAPITRE IX PARTIE MCANIQUE DES CASSEGRAINS 84.- Extrapolation dun tube de tlescope standard .... 85.- Tubes cylindriques ... 86.- Dtails de construction dun Cassegrain de 257 mm .. 151 154 155

CHAPITRE X LAMES DE FERMETURE 87.- Utilit dune lame de fermeture .. 88.- Choix de la matire . 89.- Perage du trou central et dbordage .. 161 164 165

90.- Tolrances de doucissage .... 91.- Ebauchage, apprt, doucissage .... 92.- Contrle optique de la lame . 93 - Polissage et retouches .. 94.- Contrle quantitatif et rduction ..

166 168 173 175 178

CHAPITRE XI LES OCULAIRES 95.- Gnralits sur les oculaires .... 96.- Les principaux types doculaires ..... 97.- La lentille de Barlow ... 98.- Srie standard doculaires de Plssl .... 181 182 187 190

CHAPITRE XII LES MONTURES QUATORIALES 99.- Gnralits ... 100.- Principaux types de montures quatoriales ... 101.- Solutions plus ou moins dconseilles .. 102.- Conseils pratiques pour la construction dune monture berceau 103.- Conseils pratiques concernant les montures berceau dport 104.- Conseils pratiques relatifs aux montures anglaises simples 105.- Conseils pratiques pour les montures allemandes . 106.- Conseils pratiques concernant les montures fourche . 107.- Conseils pratiques sur les montures table en bout daxe polaire 108.- Gnralits sur les entranements horaires .... 109.- Entranement par vis et secteur lisse . 110.- Entranement classique grande roue tangente dente . 195 197 201 205 212 213 216 218 224 224 226 229

CHAPITRE XIII ACCESSOIRES, FINITION 111.- Chercheurs . 112.- Porte-plaque oculaire guide latral . 113.- Peintures et traitements des pices mtalliques . 114.- Argenture ou aluminure des miroirs de tlescopes ... 115.- Argenture chimique des miroirs 116.- Aluminure des miroirs .. 117.- Expdition des miroirs laluminure .... 118.- Soins donner aux aluminures .. 235 237 242 243 244 249 250 253

CHAPITRE XIV RGLAGES 119.- Centrage des tlescopes de Newton .. 120.- Centrage des Cassegrains .. 121.- Equilibrage dun quatorial ... 122.- Mise en station dfinitive dun quatorial . 255 258 259 261

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CHAPITRE XV LA TURBULENCE ATMOSPHRIQUE 123.- Difficults demploi dun tlescope de moyenne puissance 124.- Effet des dfectuosits de lair .. 125.- Altration de limage stellaire dans un petit instrument 126.- Altration de limage stellaire dun grand instrument .. 127.- Altration de limage de diffusion photographique .. 128.- Premier tage de turbulence : linstrument 129.- Deuxime tage : la turbulence locale .. 130.- Troisime tage : la turbulence en altitude ... 131.- Conclusion . 263 264 265 267 269 274 277 278 279

XIII

AVANT-PROPOS Depuis notre premier article de 1939 (1) dcrivant sommairement la ralisation d'un tlescope d'amateur, une correspondance suivie avec de nombreux collgues actifs de la Socit Astronomique de France nous a montr dans quel sens une telle description devait tre dveloppe pour tre vraiment utilisable par le maximum de personnes. A la fin de 1945, avec la cration de la Commission des Instruments au sein de la Socit, des besoins et des possibilits nouvelles sont survenus. En mme temps, nous avons eu la chance de pratiquer quotidiennement le travail des objectifs astronomiques au Laboratoire d'Optique de l'Observatoire de Paris, sous la conduite du plus grand Matre contemporain en cette matire : M. Andr Couder. Naturellement, la nouvelle description s'est beaucoup inspire de cette exprience, aussi bien pour le travail et le contrle des miroirs que pour la partie mcanique. Nous sommes persuads que les centaines d'amateurs qui ont dj ralis des tlescopes d'aprs ces indications se joindront nous pour remercier M. A. Couder de l'intrt bienveillant et de l'aide prcieuse qu'il n'a cess de prodiguer aux amateurs constructeurs. Les circulaires 1946-47 de la Commission des Instruments peuvent tre considres comme le premier tirage rduit de ce travail. Le second tirage sous forme de suite d'articles dans le Bulletin de la Socit Astronomique de France partir de mai 1948 a dj permis la ralisation de plus de 200 tlescopes. Nous esprons que ce troisime tirage runi sous la forme plus pratique d'un livre, corrig et complt en plusieurs points, facilitera les premiers pas des nouveaux venus dont le nombre dcuplera peut-tre le chiffre initial des adeptes. Nous voudrions prciser d'abord la signification de l'entreprise : faire soimme son tlescope, ce n'est pas, ce ne doit pas tre raliser un bricolage plus ou moins mdiocre ou inutilisable, mais avant tout produire bon compte un instrument apte rendre des services en rapport avec ses dimensions, ce qui implique une optique parfaite et une monture correcte ; ces conditions ne sont pas incompatibles avec les possibilits d'une personne non professionnelle et mal outille si elle veut bien suivre une discipline stricte pour lexcution de la partie optique et adopter une monture mcanique sans prtention, mais facile construire et rellement pratique.
(1) LAstronomie, t.53, juillet 1939, pp.311-318.

XIV

Le travail des verres d'optique de prcision devient rapidement passionnant pour ceux qui aiment raliser quelque chose de leurs mains ; il n'est mme pas exagr de dire que pour beaucoup d'amateurs, surtout en Amrique, l'application l'Astronomie passe aprs. Mais ce nest pas uniquement par souci d'conomie ou par plaisir que l'on peut tre amen construire soi mme son tlescope ; l'industrie ne peut pas fournir facilement un instrument astronomique un peu grand irrprochable ; les soucis du constructeur devant faire face aux difficults commerciales actuelles, sont trs diffrents de ceux de l'observateur qui a besoin d'un instrument parfait rellement adapt ses besoins et ne dispose pas dun budget illimit pour sa construction. Nous avons group dans cette description des renseignements de nature trs diffrente et qui doivent tre compris de faon galement trs diffrente : - Les rappels d'optique physique et les gnralits du projet ne sont l que pour viter des faux pas aux dbutants qui s'engagent trop souvent dans des ralisations impraticables ; nous ne pouvions prtendre traiter aussi sommairement de faon satisfaisante toutes les connaissances utiles lobservateur, nous recommandons vivement l'tude de louvrage classique de MM. A. Danjon et A. Couder : Lunettes et Tlescopes ceux qui ne se contenteront pas de ces bribes. - Les renseignements sur le travail du verre avec des moyens damateur sont au contraire trs dtaills, c'est que pour produire effectivement quelque chose, on ne peut rien ngliger. On ne triche pas avec une ralit exprimentale, notre ducation nous rend tous aptes triompher par des raisonnements dans nos rapports avec nos semblables, mais pour gagner une bataille sur la matire il faut avoir effectivement raison ; ceci n'arrive que dans la mesure o lon sait intgrer toutes les causes dterminantes en une pratique fonde sur l'exprience et non sur nos chres thories qui ont toutes chances d'tre des approximations inacceptables dans une technique o le centime de micron a son importance ; cette chelle notre bon sens ne donne pas de ractions valables. On peut dire que la seule difficult pour le dbutant est de triompher de son bon sens - Pour la partie mcanique, nous nous sommes limits aux plans d'une monture simple due M. A. Couder. Ici la libert d'interprtation reprend ses droits. Nous sommes beaucoup trop individualistes pour qu'un modle rellement standard soit viable. Sauf sur quelques points importants comme le support du miroir sans contrainte, on adaptera gnralement les dessins des dsirs particuliers ou des pices que l'on possde dj. J. T.

XV AVANT-PROPOS DE LA SECONDE DITION La ralisation de milliers de miroirs, sinon d'instruments complets, par les lecteurs de la premire dition provoqua bien entendu de nombreuses questions et des demandes pressantes en mme temps qu'un apport de donnes utilisables pour d'autres collgues ; ainsi fonctionne toujours la Commission des Instruments de la Socit Astronomique de France et cette seconde dition, plus toffe, traduit partiellement ce dveloppement normal. Mais l'abondance des matriaux peut entraner aussi quelques inconvnients, au moins pour les nouveaux lecteurs. En particulier les jeunes qui dvoreront ce livre seront menacs d'indigestion ; ils se dtourneront peut-tre prmaturment d'une ralisation qu'ils croyaient plus simple et en tous cas moins longue ; ils pourront au contraire entreprendre inconsidrment un instrument exceptionnel d'laboration dlicate dont ils sous-estimeront les embches faute d'exprience personnelle. Nous avons tent de prserver, d'isoler les donnes de base, celles du tlescope standard de 200 mm, seule entreprise rationnelle pour un dbutant. Mme le pas pas de ce domaine restreint peut faire hsiter ceux qu'un excs d'informations tend paralyser. Il faut au contraire attaquer d'emble le travail matriel ; trs vite lon se rend compte que c'est facile, la confiance vient ; l'application, l'effort initial se transforment peu peu en intrt, en plaisir ; la marotte motrice s'veille, elle ne donne quune faible acclration au dbut, mais si elle est maintenue assez longtemps le rsultat sera tonnant. L'inhibition dans un climat dinformation scientifique, ax de plus en plus sur le formidable comme une publicit, peut inquiter dans une certaine mesure l'honnte homme 1961 ; non seulement il ne se sent plus personnellement en course mais ses compatriotes les plus qualifis, la surenchre aidant, risquent de le dcevoir s'ils ne remportent une moisson de prix Nobel comme des mdailles d'or de Jeux olympiques. Qu'il se rassure ! Une intelligence trs ordinaire et un peu de got suffisent pour acqurir en amateur de belles satisfactions. Dans amateur il faut d'abord voir aimer, celui qui aime ne mesure pas la dure de ses efforts, de son travail puisque c'est son plaisir, son passe-temps. Peu peu cette somme de travail lui donne une solide maturit, il dcouvre la richesse de l'enseignement donn par les ralits physiques elles-mmes, il apprend observer, tirer leon d'checs successifs devenus bnfiques ; son but initial est sensiblement dpass, non seulement il possde un tlescope et comprend ce qu'il voit dedans mais sa personnalit enrichie le rend moins vulnrable. J.T.

CHAPITRE PREMIER

CONSIDRATIONS GNRALES ET PROJET


1. Insuffisance de l'optique gomtrique pour la conception correcte de linstrument astronomique. - Le lecteur est plus ou moins familiaris avec ces figures des cours de Physique lmentaire et des ouvrages de vulgarisation, o lon voit les rayons parallles provenant d'une source suppose l'infini, converger en un foyer aprs passage dans un objectif rfracteur ou rflexion sur un miroir (objectif rflecteur), montrant ainsi clairement la formation de limage. Cette image est ensuite examine avec une sorte de loupe compose qui constitue loculaire. On ninsiste pas d'ordinaire suffisamment sur l'importance relative de ces deux lments. Tous les espoirs de l'astronome sont lis la grandeur et la qualit de son objectif ; dans le moindre instrument, par ses dimensions, les conditions svres qu'il doit remplir, les difficults que comporte sa construction ; il clipse compltement loculaire. Dans certains grands tlescopes modernes photographiques, on utilise directement l'image focale du grand miroir sans aucun intermdiaire. N'est-ce pas merveilleux de pousser ainsi nos sondages astronomiques l'extrme limite, par le secours d'une seule surface optique ! On pourrait croire, en examinant les figures o les rayons lumineux sont reprsents par des droites, que l'augmentation du diamtre de l'objectif ne sert qu' rassembler davantage de lumire, donc rvler des toiles plus faibles ; c'est vrai, mais n'est-ce pas tout. Si les conditions gomtriques idales taient satisfaites, on aurait au foyer des images d'toiles dans le sens mathmatique du terme, il serait toujours possible de ddoubler le couple stellaire le plus serr mme avec le plus modeste objectif puisque dans son plan focal on pourrait sans inconvnient appliquer les grossissements les plus levs. On croyait autrefois, effectivement que la perfection des images dpendait uniquement de la qualit du travail de lartiste qui avait taill l'objectif. On sait maintenant qu'il y a une limite qu'aucune adresse humaine ne saurait tourner et cette limite est impose par la nature mme des rayons lumineux qui ne se propagent pas en ralit rigoureusement en ligne droite. A partir d'une certaine prcision on ne gagne presque plus rien parfaire la forme d'un objectif donn. L'optique gomtrique ne constitue donc quune premire approximation insuffisante pour le praticien qui veut savoir avec quelle prcision il doit raliser son objectif et pour lusager qui doit connatre la

petitesse des dtails accessibles son instrument, l'optique dite physique constitue une seconde approximation capable de fournir ces renseignements, ce qui ne veut pas dire qu'elle explique tout. 2. Un peu doptique physique (1). - Certains phnomnes physiques comme la diffraction de la lumire et les interfrences lumineuses, ne sexpliquent qu'en admettant que la lumire est constitue par quelque chose qui vibre avec une certaine amplitude et une certaine longueur d'onde caractristique suivant une loi sinusodale, avec une frquence prodigieuse puisque en une seconde elle a le temps de parcourir prs de 300 000 kilomtres en suivant les innombrables sinuosits comprises dans cette distance raison d'environ 2 000 par millimtre.

Fig. 1. Mouvement sinusodal

Fig. 2.- Ebranlement ondulatoire

Les mathmaticiens dsignent l'amplitude des vibrations par a, leur longueur d'onde par , et reprsentent le quelque chose par un vecteur ou par une ligne sinueuse (fig. 1), n'ayant videmment aucun rapport avec la ralit physique qui dpasse notre entendement, mais qui montrent commodment une ou plusieurs particularits intressantes de son mouvement. Deux branlements lumineux de mme amplitude, mme longueur d'onde, et qui vibrent synchroniquement suivant une direction identique ne sont pas ncessairement confondus (fig. 1, trait plein et trait interrompu) si le second, par exemple, a du parcourir un chemin optique supplmentaire diffrent d'un nombre non entier de longueurs d'onde, on dit qu'il prsente une diffrence de phase, dans des conditions donnes les deux rayons peuvent interfrer et mme se dtruire compltement si le dphasage est juste gal une demi-longueur d'onde, Fresnel fut le premier dire que de la lumire ajoute de la lumire peut quelquefois donner de l'obscurit. Supposons une source lumineuse qui rayonne dans toutes les directions dans un milieu optiquement homogne ; tous les points qui se trouvent la mme distance de la source sont naturellement en phase ; la surface qui passe par tous ces points s'appelle une surface donde ; dans le milieu
Pour plus de dtails consulter Les traits classiques de BRUHAT (Masson, dit.) ou de BOUASSE(Delagrave). (1)

homogne suppos, une telle surface ne peut tre que sphrique ou plane la limite, si elle est trs loigne de la source. On a une image d'un branlement ondulatoire en jetant une pierre dans l'eau : au point S il y a mission d'un systme d'ondes d'amplitudes dcroissantes, mais dont la longueur d'onde reste constante (fig. 2). 3. Dfinition de lobjectif parfait. - L'objectif doit donner une image physiquement parfaite d'une source lumineuse situe linfini sur son axe. Les dfinitions sommaires prcdentes vont nous aider comprendre ce qu'il faut entendre par l. Puisque la source est trs loin et que l'on suppose le milieu de propagation homogne, les surfaces d'onde incidentes, cest--dire celles qui arrivent l'objectif, sont planes (fig. 3). Le rle de l'objectif, qu'il soit rfracteur ou rflecteur, est de restituer des ondes mergentes sphriques concentriques dont le centre est le foyer F. Si la longueur d'onde de la lumire tait infiniment petite, cette dfinition serait quivalente celle de l'optique gomtrique et le point F serait un point mathmatique o se concentrerait toute la lumire ayant atteint l'objectif, on sait qu'il n'en est pas ainsi. On peut s'carter latralement d'une petite quantit FF' avant de tomber dans l'obscurit, le point F n'est donc pas vraiment un point, mais une tache de largeur 2 FF'.

Fig.3. Rle de lobjectif

Fig.4. Grandeur de la tache de diffraction

Si l'objectif est limit par une ouverture carre, il est facile de dterminer la position du point F o l'obscurit est totale (1) (fig. 4). Supposons que le point F' soit plac une telle distance de F dans le plan focal, qu'il soit plus rapproch du bord suprieur P3 de l'onde mergente que de son bord infrieur P, la diffrence tant juste d'une longueur d'onde ; cela revient dire que si l'on traait avec F' pour centre une surface d'onde fictive tangente au bord suprieur P3 de la surface d'onde relle , elle s'carterait de cette dernire en bas juste d'une longueur d'onde : PP1 = . Cette onde fictive met en vidence le fait intressant suivant : le trajet P2F' compt
(1) Nous empruntons cette explication la traduction de Maurice FARMAN, parue au Bulletin L'A., t. 19, 1905, p. 540, de la brochure de COOKE, On the adjustement and testing telescopes.

partir du milieu de londe est plus long dune demi-longueur donde que le trajet P3F qui part de son bord suprieur (proportionnalit des carts). Mais en vertu dun principe clbre d Huygens, chaque point de notre onde peut tre assimil une source de lumire. Il en rsulte que nos rayons P2F et P3F qui sont en opposition dune demi-longueur donde au point F se dtruisent par interfrence et ne peuvent donner de lumire en ce point. Mais cette proprit est vraie pour tous les points de la moiti suprieure de londe (noublions pas que son contour est un demi-carr) parce quils possdent un point homologue sur la moiti infrieure qui correspond un trajet plus long de /2, en terminant la premire moiti au point P2 nous finissons la seconde en P et concluons qu'il ne peut parvenir aucune lumire au point F partir des points sources rpartis sur et qui interfrent compltement en ce point. La tache de diffraction sarrte donc en F ; il est facile de calculer son demict FF. On a sensiblement (relations inexactes l'chelle de la figure 4 trs diffrente de la ralit) :

FP2 F ' = PP3 P mais FP2 F ' = 1


Par consquent :

FF ' f

et

PP3 P = 1

FF ' =

f D

En ralit, on utilise des objectifs de contour circulaire, il n'y a pas de correspondance point par point des trajets optiques diffrents de / 2 et le calcul du rayon de la tache de diffraction, qui est videmment circulaire cette fois, est beaucoup plus difficile, nous nous contenterons d'noncer ici le rsultat fondamental du calcul ralis pour la premire fois par G. Airy : le rayon linaire de la tache de diffraction donne par un objectif de diamtre D, et de longueur focale f est gal :

linaire = 1,22

f D

f / D caractrise l'inverse de l'ouverture relative de l'objectif ; est la longueur donde des rayons lumineux ; pour les rayons les plus actifs sur l'il elle vaut 056, donc avec un miroir ordinaire de tlescope ouvert f / D = 6 le rayon de la tache de diffraction mesur dans le plan focal mesure :

= 1,22 0,56 6 = 4microns ,1.


telle est la limite impose par la diffraction. L'opticien doit retoucher le miroir jusqu' ce que tous les rayons mergents convergent effectivement dans un petit cercle de cette dimension. Tous les objectifs ayant mme ouverture relative donnent des taches de diffraction identiques, mais dont limportance angulaire diminue quand la longueur focale f et par consquent D augmentent. Le rayon angulaire de la tache de diffraction intresse au premier chef l'astronome, puisquil fixe la limite

du plus, petit dtail que l'on peut voir avec certitude dans linstrument, il vaut en radians :

ang =1, 22

Pour convertir en secondes d'arc il faut multiplier par 206.265, pour = 0,56m cela donne

"=

14,1 D

est en secondes d'arc et D compt en centimtres Il ne dpend que de la longueur d'onde de la lumire et du diamtre D de l'objectif. Lastronome est beaucoup plus limit que le micrographe dans le choix de la longueur d'onde de la lumire employe ; il est bien forc d'accepter la lumire des toiles telle qu'elle peut nous parvenir travers ce filtre trs slecteur quest notre atmosphre ; s'il veut voir plus de dtails il est donc forc d'augmenter le diamtre de son objectif. Une vie d'amateur se passe parfois conqurir tape par tape cette puissance ; nous verrons plus loin pourquoi il faut se limiter. Si lon considre la rpartition de l'nergie lumineuse dans la tache de diffraction, on voit qu'au centre l'intensit est trs grande, qu'elle sabaisse vite et sannule pour lanneau noir de rayon que nous venons de calculer, mais qu'au del linterfrence nest plus totale : il apparat des anneaux faiblement lumineux qui deviennent rapidement insensibles. Avec une toile pas trop brillante, on voit juste le premier et un peu le second. Il est important de se familiariser avec ce faux disque entour danneaux que prsentent les toiles examines avec un grossissement trs fort et un objectif parfait. On a un bon critre de mise au point exacte en cherchant rendre le premier anneau noir aussi obscur Fig. 5. Distribution de la lumire que possible ; on ne peut y parvenir Dans la tache de diffraction quavec un bon objectif, bien entendu.

Point n'est besoin de matriel coteux pour observer cette apparence thorique : plaons devant une ampoule lectrique filament visible un cran en carton mince perc d'un petit trou obtenu par le passage d'une aiguille ou dune pingle ordinaire de 7 / 10 de millimtre de diamtre, si lon place lil 1 ou 2 mtres de cette toile artificielle on n'observe pas danneaux et de faux disque parce que l'objectif de notre il est trop grand pour nous fausser sensiblement la ralit dans ces conditions, mais mettons tout contre lui un petit diaphragme obtenu en ne passant cette fois que la moiti de la longueur de la pointe de notre aiguille dans une carte de visite ; si une portion du filament de la lampe est bien derrire le trou-toile, nous voyons cette fois admirablement laspect thorique de la figure 5 et pouvons vrifier en enfonant plus ou moins l'aiguille dans la carte de visite que le diamtre du faux disque diminue, donc que l'on se rapproche de la ralit, quand le diamtre de l'objectif augmente 4. Rgle de Lord Rayleigh. - Il est intressant de fixer la grandeur du dfaut matriel de l'objectif qui commence porter atteinte la perfection de l'image de diffraction. Lord Rayleigh a trouv que si londe dfectueuse relle fournie par l'objectif ne s'carte pas de l'onde sphrique idale de plus d'un quart de la longueur d'onde de la lumire, l'image de diffraction ne subit que de faibles altrations ; le maximum central est rduit 8o % de sa valeur et le premier minimum n'est plus tout fait nul. Comme cette tolrance est souvent adopte, il est utile de montrer quoi elle correspond sur le verre : 1/4 de la longueur donde des rayons les plus actifs sur lil =

S'il s'agit d'un miroir (fig. 6 a) prsentant un dfaut en creux de profondeur , on voit que c'est un chemin supplmentaire parcourir deux fois par les rayons lumineux, l'onde mergente portera donc en ce point un retard total de 2 ; il faut donc que

0 56 = 0 14 . 4

0 14 . Le plus grand dfaut que l'on pourra tolrer sera de 0 07 2

(7 cent millimes de millimtre). Par contre s'il s'agit d'une lentille (fig. 6 b) ayant ce dfaut en creux, c'est une paisseur de verre plus faible traverser pour la lumire, donc une avance sur l'onde mergente qui vaudra : = (n - 1) ; comme n-1 vaut sensiblement o,5 avec le verre crown ordinaire, si l'on veut que ne dpasse pas le quart d'onde, on pourra tolrer sur le verre un dfaut de o 28 quatre fois plus grand que dans le cas d'un miroir On aurait tort de croire qu'un objectif satisfaisant cette condition soit ncessairement irrprochable. Pour prciser, mentionnons les restrictions suivantes, dont nous tiendrons compte lors du contrle final : A. Danjon rappelant (1) que c'est le dfaut rel qui se prsente effectivement quand on observe qui nous intresse, il faut tenir compte des perturbations atmosphriques qui s'ajoutent aux dfauts de l'objectif, leur somme dpassant beaucoup plus frquemment la limite tolrable, si l'objectif possde dj des dfauts voisins du quart d'onde ; un tel objectif est donc beaucoup plus sensible
(1)

Etude interfrentielle de la scintillation. Runion Institut d'optique, 1933, 2 e runion.

l'agitation atmosphrique qu'un objectif parfait de mme diamtre, ce qui ne prsente videmment dintrt que, si cest la turbulence que l'on tudie.

Fig. 6. Dfauts tolrables avec un objectif rfracteur et rflecteur

A. Couder a montr en outre (1) que la forme et le nombre des dfauts ont une grande importance : par exemple de nombreux petits dfauts pentes abruptes peuvent rejeter hors du faux disque de la tache de diffraction une bonne partie de l'nergie lumineuse, et il a donn dans le Bulletin de la S.A.F. un exemple dune grave altration de ce genre (2). Nous avons eu loccasion de dcrire spcialement ces dfauts (3). Enfin, considrant la visibilit des objets peu contrasts et non pas seulement le cas trs favorable d'une toile, Franon (4) a trouv que pour les plus faibles contrastes perceptibles (qui se rencontrent dans l'observation plantaire) un dfaut sur l'onde gal / 16 commence tre nuisible, ce qui porte le plus grand dfaut tolrable sur un miroir moins de o 02. Le plus difficile d'ailleurs n'est pas de raliser l'objectif avec cette prcision, mais d'obtenir effectivement sur le ciel une onde mergente de cette qualit. Tous les observateurs de plantes connaissent la perte de visibilit de plages faibles ds que l'image nest plus trs bonne. 5. Description sommaire des principaux types dinstruments astronomiques. - Les rfracteurs dsigns en France sous le nom de lunettes, possdent un long tube (fig. 7) muni une extrmit d'un objectif achromatique compos le plus souvent de deux lentilles tailles dans des verres diffrents qui doivent rpondre des conditions rigoureuses d'homognit et d'indice et dont les courbures sont imposes. Lautre extrmit du tube possde un porte-oculaire permettant la mise au point et le changement d'oculaire.
Dfauts des instruments rels. Cahiers de Physique, n 26, dc. 1944. Voir aussi Lunettes et tlescopes, p. 85 et 521. (2) Sur la construction cellulaire des miroirs de tlescopes. LA., t. 50, 1936, fvr., p. 66. (3) Ciel et Terre, LXVIe anne ; ns 3-4 ; mars-avril 1950 ; p. 57. (4) Vision dans un instrument entach daberration sphrique. Cahiers de Physique, n 26, dc. 1944. Revue dOptique, t. 26, n 10, 1947, p. 354.
(1)

L'objectif d'un tlescope est un miroir concave qui se prsente sous la forme d'un disque de verre pais pouvant avoir des dfauts internes parce qu'il ne sert que de support, la face polie concave dont la courbure est peine visible pour un profane (environ 2 millimtres de creux sur un miroir ordinaire de 20 centimtres) est rendue rflchissante par un dpt d'argent obtenu par rduction chimique ou par un dpt d'aluminium vapor dans le vide (une couche de 1 / 10 de micron est dj parfaitement opaque).

Fig. 7. Disposition gnrale et encombrements compars des principaux types dinstruments de mme puissance

Le miroir plac en bas du tube donnerait une image inaccessible dans un petit instrument, puisque l'observateur intercepterait avec sa tte la plus grande partie des rayons incidents ; dans le montage de Newton (fig. 7) on rejette le faisceau hors du tube dans une position commode pour observer ; dans le montage de Cassegrain (fig 7) le grand miroir est perc au milieu d'un trou qui permet le passage du cne de rayons lumineux allong par interposition d'un petit miroir convexe dans le faisceau principal. Il n'y a pas d'instrument universel vraiment bien adapt des travaux trs diffrents ; mme lamateur simplement curieux d'une revue non spcialise des curiosits du ciel a intrt fixer son choix du type, des dimensions, de la monture adopter en tenant compte : 1 du travail plus spcialement envisag 2 de l'emplacement disponible pour observer et des conditions locales 3 du budget, de l'outillage, de l'habilet qu'il possde.

6. Lunette ou tlescope. Cette question a t maintes fois dbattue, nous nous bornerons ici des indications trs brves, mais en prenant en considration des arguments pratiques qui comptent beaucoup dans des ralisations d'amateurs. Nous avons vu au 3 que la figure de diffraction ne dpendait que de la longueur d'onde de la lumire et du diamtre de l'objectif ; un objectif rfracteur et un miroir de mme diamtre sont donc quivalents quant la petitesse des dtails perceptibles. Comme autre point commun entre la lunette et le tlescope, on petit dire que pour des diamtres courants d'une vingtaine de centimtres et pour les radiations actives sur lil, la quantit de lumire rflchie par une combinaison de deux miroirs bien argents ou alumins est peu de chose prs la mme que celle qui traverse un objectif deux lentilles, Voyons maintenant les diffrences qui peuvent dcider de notre choix : 1 Lunettes (rfracteurs) gnralement prfres en France : Avantages : Calme des images, pas de remous de convection dans le tube ferm en haut par l'objectif. Stabilit de la longueur focale (mesures micromtriques, photos). Dformations des lentilles (flexions, dilatations) moins nuisibles aux images que celles d'un miroir. Possibilit de correction facile de la coma, ce qui augmente le champ utilisable en photographie. Simplicit d'emploi, les objectifs peu altrables ne demandent presque aucun entretien. Dans un petit instrument, ils sont souvent centrs une fois pour toutes par le constructeur, mais tout observateur digne de ce nom doit savoir faire le rglage. Inconvnients : Achromatisme imparfait, les radiations de courtes longueurs d'onde surtout (violet) sont tales dans un objectif visuel trs loin du foyer pour les rayons jaunes (fig. 8). L'instrument agit comme un filtre slecteur jaune. Les tentatives de corrections meilleures difficilement praticables au del de 20 centimtres douverture comportent d'autres inconvnients (courbures trs fortes, adjonction d'une troisime lentille). Encombrement (fig. 7) : pour rendre le dfaut prcdent admissible, on est forc d'adopter une longueur focale de quinze fois environ l'ouverture de l'objectif, partir de 20 centimtres d'ouverture (tube de 3 mtres de long), cela devient impraticable pour l'amateur. Ralisation onreuse : lobjectif est taill dans des verres d'optique de premier choix qui cotent trs cher si l'on dpasse 15 centimtres de diamtre ; il faut un certain outillage et des pices de rfrence de contrle pour le tailler, malgr la prcision quatre fois moins grande des surfaces, cest un capital trop important pour tre risqu par un dbutant. Le prix total de l'instrument est toujours beaucoup plus lev que celui du tlescope quivalent. 2 Tlescopes (rflecteurs) plus rpandus chez les amateurs anglo-amricains Avantages : Achromatisme parfait ; les couches d'argent et d'aluminium ont un pouvoir rflecteur lev et presque constant pour toute l'tendue du spectre visible (fig. 9).

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Encombrement rduit (fig. 7), le tube est au moins deux fois plus court que celui dune lunette de mme ouverture, do meilleure stabilit de la monture et facilit d'installation et d'observation. Possibilit de tailler soi-mme la pice matresse la plus coteuse : le miroir, trs peu de frais ; ceci met la porte de l'amateur moyen des diamtres d'objectifs qui lui seraient absolument inaccessibles autrement (jusqu' 5o centimtres de diamtre au moins).

Fig. 8. Aberration chromatique longitudinale dun objectif rfracteur

Fig. 9. Pouvoirs rflecteurs de miroirs alumins ou argents

Inconvnients : Obstruction par le miroir secondaire ; la perte de lumire est gnralement sans importance, mais la figure de diffraction est lgrement altre ; si le petit miroir a un diamtre gal au quart de celui du grand, le premier anneau de diffraction a son intensit double aux dpens de la tache centrale dont le sommet est abaiss de 15 % (1). Cette question est discute plus en dtail au paragraphe 62. Les trois ou quatre lames minces qui supportent le petit miroir causent six ou quatre fines aigrettes autour des toiles brillantes. C'est un inconvnient non ngligeable pour l'observation plantaire surtout, mais qui ne doit pas tre exagr, certains dtracteurs de tlescopes font confiance des rfracteurs qui possdent un rsidu d'aberration de sphricit renforant bien davantage le premier anneau. On peut d'ailleurs le rduire presque rien en adoptant un rapport f /D = 8 ou 10 et en choisissant un miroir plan (en Newton) qui couvre juste le faisceau axial, cela ne prsente pas d'inconvnient pour l'observation plantaire ; on peut rduire ainsi 1 / 8 environ l'obstruction, ce qui rend inutiles les solutions scabreuses des miroirs employs hors de l'axe. Champ rduit : avec les combinaisons classiques l'image n'est parfaite que sur l'axe, pour l'observation visuelle le champ est toujours suffisant pour ne pas constituer un inconvnient, mais il faut faire attention en photographie. Oculaires : avec le rapport f / D gal 6 pour obtenir les forts grossissements, il faut employer des oculaires trs court foyer ; en outre la correction des oculaires simples est insuffisante pour un cne de rayons aussi ouvert ; pour avoir de trs
(1)

Pour plus de dtail consulter ltude de Louis ROY, LA. t. 45, 1931, p. 424.

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bons rsultats, il faut acheter de coteux oculaires orthoscopiques ou des Plssl ; ces deux inconvnients sont levs simultanment par l'adoption de la combinaison Cassegrain, malheureusement plus difficile construire et dconseille au dbutant. Agitation des images, le plus grave pour ne pas dire le seul dfaut pratique. Les remous de convection dans le tube sont trs difficiles liminer compltement, il est beaucoup plus difficile d'observer la figure de diffraction thorique sur une toile qu'avec une lunette de mme diamtre et l'observation plantaire galement est plus laborieuse parce que les moments utilisables sont moins frquents. Dans un instrument de 20 centimtres d'ouverture, il est cependant assez facile d'obtenir de bons rsultats condition de ne pas copier les modles classiques des constructeurs ou les charpentes des tlescopes gants. Un remde plus radical, qui se justifie surtout pour un instrument de 25 centimtres ou plus d'ouverture, consiste fermer le tube hermtiquement par une lame optique faces planes et parallles, voir paragraphe 87. Dformations thermiques et mcaniques du miroir ; le plan focal est lgrement dplac et introduction d'aberration de sphricit. Dans un petit instrument l'effet est insensible ; pour fixer les ides disons qu'avec une combinaison Cassegrain de 257 millimtres d'ouverture et 5 500 millimtres de longueur focale, le tour de vis micromtrique en un an n'a pas vari de 1 / 100 de seconde d'arc (la variation diurne est encore plus faible). Rargenture : En ville, il faut souvent rargenter les miroirs non protgs tous les six mois (fig. 9). Actuellement l'aluminure lve cet ennui puisqu'une bonne couche dure normalement cinq ans et garde son pouvoir rflecteur lev pendant ce temps. 7. Conclusion pratique : le tlescope standard. - Pour une revue gnrale des curiosits du ciel, on se contente le plus souvent dun petit instrument de moins de 110 millimtres d'ouverture qui doit crer le moins de soucis possibles son possesseur ; il n'est pas douteux qu'une lunette soit prfrable dans ces conditions. Remarquons toutefois que le moindre tlescope de 150 millimtres, mme approximativement ralis, est incontestablement suprieur la lunette de 110 millimtres de l'industrie et cote bien moins cher. Un instrument plus puissant est ncessaire pour voir des dtails intressants sur les plantes, suivre de faibles toiles variables, observer les toiles doubles un peu serres, voir convenablement les nbuleuses, etc... , mais une ouverture de 20 centimtres est dj difficilement praticable pour un particulier avec un rfracteur, celui qui mesure des toiles doubles lui donnera encore sans doute la prfrence ( cause de la vision plus facile du faux disque, et non cause du changement de foyer du miroir), mais tous les autres choisiront par force un tlescope infiniment moins coteux et plus facile installer. La facilit relative qu'il y a de tailler soi-mme un puissant miroir jusqu' 50 centimtres de diamtre au moins, constitue mme un danger ; il faut bien se dire d'avance que si l'on peut exploiter commodment un miroir de 20 centimtres avec une monture azimutale trs simple pesant en tout moins de 20 kilogrammes, un tlescope de 50 centimtres ne peut raisonnablement pas, se passer d'une robuste monture quatoriale et reprsente au total prs dune tonne de mcanique! La course au diamtre ne doit pas faire oublier non plus les limitations troites

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1encombrement et surtout la qualit des images que constituent les conditions locales. Il ne faut jamais oublier que, sauf exception, il est impossible d'utiliser convenablement travers une fentre en ville un instrument de plus de 150 millimtres douverture. Sur un balcon ordinaire un tlescope de 200 millimtres constitue le maximum pratique, dans un grenier perc d'une grande ouverture chssis roulant, un tlescope de 250 millimtres travaille dj rarement plein

Fig. 10. Tlescope standard de 20 centimtres f/D = 6. Le miroir donne une onde correcte /12, les grossissements normaux vont jusqu 400 fois.

rendement, pour aller plus loin une large terrasse protge de la chaleur par des paillassons et assez stable est ncessaire, un large espace bien dgag de toute construction au milieu d'une pelouse gazonne est encore bien prfrable ; mais alors le problme de l'abri se pose : une coupole lgre en zinc nempche pas l'instrument de chauffer une construction double paroi cote cher, une cabane toit roulant ne donne pas de remous de trappe, mais la protection contre le vent est un peu moins bonne ;

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nous ne pouvons qu'effleurer dans cette premire discussion toutes les difficults qui attendent celui qui veut utiliser convenablement un instrument de plus de 30 centimtres douverture. Nous avons tout ce qu'il nous faut maintenant pour choisir les caractristiques essentielles de l'instrument standard d'amateur : Ce sera un tlescope, beaucoup plus facile construire et moins encombrant qu'une lunette diamtre gal. Il sera du type newton : plus facile raliser pour un dbutant que le modle de Cassegrain. Il aura 20 centimtres d'ouverture, bon compromis gnral entre la puissance et les difficults de ralisation et d'emploi. Son ouverture relative f /D = 8 ou 6 suivant que l'on dispose ou non d'un emplacement suffisant. Sa monture sera azimutale et du modle imagin par A. Couder parce que c'est le plus facile raliser correctement peu de frais par un non professionnel. Les chapitres II, III, IV, V se rapportent plus spcialement ce modle, mais tout ce qui concerne le travail du verre est applicable presque sans changement aux miroirs de 15 30 centimtres de diamtre et constitue en tous cas lapprentissage indispensable pour entreprendre des travaux plus difficiles dcrits chapitres VI, VII, VIII, IX et X.

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CHAPITRE II

RALISATION DU GRAND MIROIR


8. La forme du grand miroir du tlescope Newton. Les lois lmentaires de la rflexion permettent de prvoir facilement qu'un miroir sphrique concave donnera une image parfaite d'un objet plac prs de son centre de courbure ; l'observation d'astres que l'on peut considrer comme infiniment loigns exige au contraire que tous les rayons incidents parallles l'axe (fig. 11) soient rflchis par notre miroir, de faon se rassembler au mme point F (1), cette condition associe aux lois de la rflexion permet de prvoir par la gomtrie

Fig. 11. Ncessit dun miroir parabolique

Fig. 12. Comparaison dune parabole 3 sphres de rayons dcroissants

sans ambigut la forme de la mridienne du miroir (2) qui donnera une image focale parfaite F, sur l'axe CS, d'un objet l'infini, c'est une parabole d'axe CS, la calotte concave engendre par cette courbe tournant sur son axe est un parabolode, mais par une incorrection de langage courante, on dit presque toujours un miroir parabolique. Une telle dfinition ne doit pas effaroucher les non-mathmaticiens ni leur laisser croire qu'il s'agit l d'une forme difficile obtenir. Nous verrons un peu plus loin que la forme gnrale qui tend s'engendrer automatiquement au polissage, si l'on travaille convenablement, est la forme sphrique ; pour apprcier la difficult du travail il est donc naturel de comparer le parabolode la sphre. Cette comparaison peut se faire de bien des faons diffrentes
(1) (2)

Aux phnomnes de diffraction prs que nous avons vus 3, bien entendu. La dmonstration se trouve dans Lunettes et Tlescopes, 43, p. 135.

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suivant le rayon de la sphre choisie (fig. 12), si lon considre la sphre tangente au sommet du miroir, comme la parabole a une courbure qui diminue lgrement en allant vers le bord (on dit l'atelier qu'elle se rajeunit ) elle s'vase un peu plus que cette sphre et l'cart maximum au bord, de grandeur e mesure

e=

1 h4 64 f 3

h est la hauteur d'incidence ou rayon du miroir au point considr ; f la longueur focale. Avec le miroir de notre tlescope standard f / D = 6 cela donne : h = 10 f = 120

e=

1 10 4 = 0,9 . 10 4 cm 3 64 120

Neuf diximes de micron seulement. Mais il y a une sphre de rayon lgrement diffrent tangente au centre du parabolode et qui le coupe au bord (fig. 12) par rapport laquelle l'cart est quatre fois moindre ; dans le cas qui nous intresse cela fait 0 22. Une telle diffrence est de l'ordre de grandeur de celles que le polissage soign introduit habituellement par rapport la sphre pour des verres de ce diamtre ; contrairement ce que l'on croit d'ordinaire, il est donc aussi facile d'engendrer d'emble une telle parabole qu'une sphre, Il faut tre bien naf pour couter les opticiens de l'industrie s'tendre complaisamment sur les difficults de la parabolisation alors que la surface qu'ils croient sphrique possde dj des dfauts de l'ordre de grandeur des dformations qui nous intressent (une frange), mais qui sont malheureusement quelconques ; nous voulons au minimum une prcision dix fois meilleure. C'est uniquement cette condition qui rend le travail difficile qu'il s'agisse d'une sphre ou d'un parabolode. Si f / D est un nombre assez grand, autrement dit si l'ouverture relative est assez petite, on comprend que la parabole ne s'cartera pas beaucoup de la sphre un tel point qu'un miroir sphrique satisfera la rgle de Rayleigh (4) et donnera des images stellaires pratiquement parfaites. Nous empruntons Lunettes et Tlescopes la formule qui donne la longueur focale f qu'il faut donner un miroir sphrique de diamtre D pour qu'il satisfasse cette condition :

f 3 34,9 D 4
Donnons quelques exemples pour des miroirs d'amateurs : D cm 8 10 12 15 18 20 25 30 f minimum en cm 52 70 90 120 153 177 240 303 f/D 6,5 7 7,5 8 8,5 8,9 9,6 10,1

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Mais attention ! il faut que le miroir soit effectivement sphrique ; il serait parfaitement ridicule de tailler le dernier miroir de cette srie avec 3 mtres de longueur locale, si l'on n'a pas besoin d'un tel rapport d'ouverture, dans 1espoir d'obtenir automatiquement une sphre utilisable. Par contre, un modeste dbutant voulant simplifier au maximum son entreprise et se passer de contrles comportant des mesures aura quelques chances de russir avec un miroir de 15 centimtres rpondant ces caractristiques. Nous reviendrons en dtail ldessus. 9. Gnralits sur le travail du verre et thories du polissage. - C'est toujours un objet de surprise pour un profane d'apprendre que les surfaces les plus prcises que l'homme sache raliser, sont faites la main sans le secours de la moindre machine et grce des procds apparemment enfantins. Nous sommes victime de notre bon sens , lentement faonn par ce sicle mcanique admirer les belles machines compliques. il nous faut faire un effort rel pour avoir une vue un peu saine de la question. Le travail des surfaces de haute prcision est domin par deux faits essentiels connus ou inconsciemment appliqus depuis l'ge de pierre : l'exploitation des procds de Fig. 13. Mcanisme de labrasion (J. Strong) rodage et celle de la loi des grands nombres. Roder une surface, c'est la frotter contre une autre d'tendue comparable, qui prend alors le nom d'outil, avec interposition d'un abrasif, c'est--dire une poudre compose de petits grains coupants plus durs que le corps travailler. La combinaison du mouvement de translation et de la pression que l'on fait subir aux pices, pression rpartie sur les dures artes aigus des grains d'abrasif (fig 13) provoque avec une substance cassante comme le verre une multitude de fractures et de petits clats principalement sur les rgions saillantes qui ont donc tendance disparatre. Si la loi du mouvement relatif des pices est telle qu'un rgime de pressions gales puisse exister partout, en obtiendra automatiquement le nivellement des surfaces avec une prcision meilleure que le diamtre des grains interposs. Si ce mouvement est dirig en tous sens les surfaces prendront ncessairement une forme sphrique (ou plane comme cas particulier) car c'est la seule qui leur permet de s'pouser dans toutes les positions. Les accidents lmentaires sont aussi comparables en grandeur la grosseur des grains interposs. Mais une petite ingalit de pression par exemple reproduite chaque fois au mme point de la course ne manquerait pas de crer une dformation notable ; pour l'viter, il faut rendre cette rptition exacte improbable et exploiter la loi des grands nombres. Comme le travail exige au total plusieurs centaines de milliers de courses, on conoit que si le mouvement est donn la main par une personne qui sait peu prs l'amplitude qu'il faut donner au mouvement, il se produira la longue une compensation tonnamment exacte

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des erreurs individuelles; on peut dire que plus l'oprateur fera de maladresses diffrentes, mieux il russira. Quand on taille un grand miroir de plus de 1 mtre, la manuvre de l'outil peut dpasser les forces d'un homme ou de plusieurs ; on est bien forc de prendre une machine ; la difficult consiste alors savoir rompre de faon aussi incohrente que possible la personnalit de cette machine; on termine toujours d'ailleurs par un travail local la main. L'excution de la surface optique d'un miroir comporte trois phases principales : Lbauchage : Partant d'un disque brut en verre, dont les faces sont approximativement planes, on creuse l'une d'elles en la rodant sur une contrepartie qui est un autre disque en verre de mme diamtre, en interposant un abrasif trs dur relativement grossier [carbo de 2/10 de millimtre de grosseur (fig. 15 A)] et en faisant des courses trs anormales qui ont pour effet de localiser la pression presque uniquement au centre du disque miroir, ce qui lui donne rapidement et grosso modo la concavit dsire Fig. 14. Illustration de la thorie Lapprt et le douci ont le double but de Lord Rayleigh. damliorer la forme gnrale prcdente et de diminuer le plus possible l'importance des accidents lmentaires de faon rendre le polissage praticable. A linverse de lbauchage on emploie maintenant des abrasifs de grosseur dcroissante dont les plus fins sont composs de grains de quelques microns (fig. 15B) de diamtre et des courses normales tendant produire une action uniforme sur toute la surface. Quand les accidents n'ont plus que quelques microns de profondeur, il devient difficile de les rduire de faon trs rgulire simultanment partout, l'ide pourtant logique de passer insensiblement du douci au poli est contredite par l'exprience, il y a discontinuit entre les deux: il semble que la petitesse des accidents que lon peut dtacher du verre soit limite ; notre bon sens est ici en dfaut. Le polissage est en effet une opration bien diffrente, le rouge polir compos de grains rguliers de 0 5 de diamtre (fig. 15 C) produirait une sorte de douci si l'on continuait dutiliser tel quel loutil dur prcdent. On 1e recouvre dune substance comme la poix capable de capable de se mouler la longue 1a forme exacte du verre travailler, mais rigide pendant le faible temps que dure une course (1) ; c'est dans cette substance que les grains de rouge vont se loger pour constituer le polissoir.
(1)

A. COUDER, Lunettes et Tlescopes, 45, p. 145.

18 bis

Fig. 15. A la mme chelle (Gros. 1 100) : A) B) C) Fragment dun grain de carbo 120. Quelques grains dmeris doucir BM 303. Grains de rouge polir.

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Mais il est difficile d'avoir une ide claire de ce qui se passe pendant le travail. Les plus clbres amateurs tailleurs de miroirs, Newton et Herschel, croyaient que le polissage n'tait qu'une sorte de rodage fin dont les accidents devenaient assez petits pour constituer une surface unie au degr voulu. Elihu Thompson (1) ; poursuivant cette ide, dcrit l'action du polissoir la poix garni de particules de rouge sajustant automatiquement un niveau commun au cours du pressage et du travail et produisant un rseau de rayures ultra microscopiques ; de mme J. Strong(2) dit que les particules d'abrasif ont leurs faces cristallines orientes identiquement par le mouvement et paralllement la surface, le polissoir devenant un grattoir complexe dont les lments automatiquement ajusts au mme niveau, produisent une coupe trs douce. B. Lyot, qui a considr la question du polissage avec une rigueur particulire pour ses lentilles de coronographe, dclare effectivement avoir observ en projetant l'image d'un cratre d'un arc lectrique puissant sur une surface pourtant polie avec un soin particulier, d'innombrables petites rayures croises en tous sens. Pourtant l'explication juge gnralement la plus satisfaisante est celle de Lord Rayleigh (3) qui remarque que, ds le dbut du polissage les sommets des accidents sont nivels avec un fini parfait, 1'ultramicroscope ne montre rien, les petits plateaux ainsi forms augmentent en surface jusqu' ce que l'on ait atteint le fond des piqres les plus profondes, mais la qualit des aires polies ne change pas, les accidents sont lchelle molculaire comme ceux de la surface libre d'un fluide. Le verre est donc arrach une chelle molculaire (on pse la pice avant et aprs) processus radicalement diffrent de laction de l'abrasif sur un outil dur qui dtache toujours des clats normes par rapport aux molcules. Cependant il n'est pas sr qu'il n'y ait que du verre enlev au polissage d'ingnieuses expriences de Motz (4), Selby (5) tendent montrer l'existence au cours du polissage d'une couche de Beilby (6) bien mise en vidence dans le polissage des mtaux. La force importante transforme en chaleur au cours du travail suffirait, tant donn la mauvaise conductibilit du verre et de la poix. pour ramollir une couche de verre trs mince aussitt tale par fluage, comme du beurre sur du pain, disent certains auteurs : cette explication surprenante ferait mieux comprendre l'apparition de piqres en quelque sorte dbouches quand on reprend, avec une mthode moins violente, le polissage d'une surface travaille brutalement par l'industrie. Sans contester la valeur des ides de Lord Rayleigh on peut trs bien admettre une part dpanchement vraisemblablement trs faible d'ailleurs dans le travail de l'optique astronomique. On voit que, malgr la simplicit des moyens employs, une explication rellement satisfaisante de ce qui se passe, comporte de grosses difficults. Le microscope optique montre encore facilement les grains de rouge dont la grosseur (0 5) ne semble gure modifie mme aprs un polissage brutal
(1) (2)

The mechanics of optical polishing. J.O.S.A., t. 6, 8 oct. 1922. p. 843-847. Procedures in experimental physics, p. 32 (New York Prentice-Hall, inc.). (3) Nature, t. 64, 1901. p. 385 ; Scientific Papers, vol. IV, p. 542. (4) On the nature of a polished surface. J.O.S.A., t. 32, 3 mars 1942, p 147 (5) Scientific American, dc. 1938, p. 378. (6) Aggregation and flow in solids, 1921..

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(fig. 15 C), mais il est dj difficile de dire comment ils se fixent dans la poix et il nous parait impossible de parler de leur mode daction sans tenir compte des tensions superficielles et des attractions molculaires normes qui existent au niveau de la couche de verre frachement mise nu, quand 1eau devient rare en fin de sche. Si le mode d'action n'est pas clair notre chelle, le rsultat semble contrlable de faon assez fidle, sans parler du microscope lectronique qui ne manquera pas de fournir de prcieux renseignements sur les accidents lmentaires de surface polies ; mentionnons la belle mthode, rcemment mise au point par B. Lyot (1) qui met en vidence les dfauts de quelques millimtres carrs de surface qui correspond en hauteur des dnivellations lchelle molculaire (quelques angstrms !) prsents par des verres trs bien polis (fig. 47). Mais il nous faut revenir aux dfauts, encore plus tendus qui intressent la forme gnrale de la pice optique ; nous savons avec quelle prcision cette forme doit tre respecte (4), les procds que nous avons dcrits permettent bien d'obtenir d'emble des petites surfaces sphriques assez prcises si aucune cause d'erreur n'a pu s'introduire, mais il serait imprudent de compter systmatiquement l-dessus et, en tout cas, impossible avec un verre d'une vingtaine de centimtres un peu dform ; heureusement Lon Foucault nous a laiss un moyen de contrle merveilleux universellement employ et qui permet de voir les dfauts de sphricit comme sils taient accessibles nos sens ; dans les meilleures conditions on met en vidence avec des moyens trs simples des dfauts dix fois plus petits que ceux qui peuvent commencer porter atteinte aux images. Le dfaut une fois reconnu en grandeur et position, la retouche sopre en perturbant convenablement l'action du polissoir l'endroit voulu, mais il est difficile dtre vraiment matre de cette action parce qu'elle n'est pas clairement intelligible nos sens ; il faut donc s'efforcer d'obtenir d'emble la forme voulue avec la meilleure approximation possible afin de rduire le travail local au minimum , lhabilet de l'opticien se mesure autant son aptitude produire, par les mthodes gnrales, la surface dsire avec une bonne approximation qu' effacer sans laisser de trace la dernire zone saillante. Tout ce que nous avons dit dans ce paragraphe ne constitue qu'une mise en garde du lecteur contre son bon sens , les raisonnements simplistes ne manqueront pas de lui venir l'esprit quand il tournera autour de son miroir (condition trs favorable au fonctionnement des cellules grises). Nous n'avons pas eu la prtention d'expliquer le pourquoi, alors que le comment nous suffira, pour arriver au rsultat ; ceux qui s'en contenteront n'auront aucune peine obtenir leur miroir, les autres feront bien, s'ils ne disposent pas d'un temps illimit, de terminer le leur galement et de faire la cinmatique aprs. 10. La matire premire. - Le miroir principal, assez massif, doit cependant conserver le mieux possible sa forme rigoureuse pendant les variations de temprature invitable. Les proprits physiques des corps utilisables fournissent un premier argument pour le choix de la matire.
(1) Procds permettant dtudier les irrgularits dune surface optique bien polie. C. R. Ac. Sc.2 Paris, t. 222, 1946, p. 765-768. (2) A. COUDER, Recherches sur les dformations des grands miroirs employs aux observations astronomiques, p. 108.

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Prenons aprs A. Couder (2) la quantit

c , figurant la dernire colonne du m

tableau ci-dessous, comme caractristique des dformations thermiques prises dans des conditions donnes par des disques gomtriquement identiques :
MATIERE DENSITE CHALEUR SPECIFIQUE c CONDUCTIVITE CALORIFIQUE m COEFFICIENT DE DILATATION

10
75 32

c 107 m
20833 4587

Glace miroirs Verre DURAN50 (Schott) Silice 7940) fondue (Corning

2,5 2,23

0,20 0,18

0,0018 0,0028

2,202 2,213 2,50

0,177 0,183 0,217

0,0033 0,00313 0,004

5 0,2 0,2

591 25,9 27,1

Silice ULE titanosilicate (Corning 7971) Cramiques microcristallines CER-VIT (Owens Illinois), ZERODUR (Schott) Bronze miroirs Brylium

8,6 1,84

0,079 0,425

0,20 0,34

186 120// 90

631,8 276 207

Le bronze est titre de curiosit ; aucun mtal ne possde une stabilit structurale suffisante dans le temps ni une homognit superficielle acceptable pour la ralisation d'une surface optique de prcision comme nous l'entendons de nos jours. Le remplacement du bronze par le verre en 1856 (L. Foucault et Steinheil) a marqu un progrs dcisif dans l'histoire des rflecteurs. Le tableau fait apparatre l'intrt de la silice fondue dont les proprits calorifiques exceptionnelles s'associent une duret, une stabilit, une inaltrabilit excellentes. Lindustrie sait produire actuellement des disques (1) en silice fondue comportant un noyau obtenu par fusion de sable, ce qui le rend laiteux, pris en sandwich entre deux couches de silice obtenue partir de canons de quartz seule susceptible d'un poli optique. Le diamtre de ces disques peut atteindre 60 centimtres mais le prix en est trs lev et la dpense n'est justifie que pour des miroirs plans de clostat directement exposs au soleil. En outre l'bauchage serait extrmement pnible pour un amateur mal outill. Le Pyrex, trs employ par les amateurs amricains est beaucoup plus difficile obtenir en France en disques de dimensions suffisantes. Sa duret et son inaltrabilit sont suprieures celles de la glace mais la difficult de sa fusion pteuse cre souvent des sirops internes qui affleurs au polissage sont une cause de dfectuosits non retouchables. En outre le recuit est nglig. Malgr ses proprits priori dfavorables la simple glace de Saint-Gobain est en fait trs intressante pour les petits miroirs d'amateurs. Lon pourrait se contenter, surtout pour les outils de disques simplement taills dans des dallages faces grossires ; il est cependant prfrable de commander des disques spcialement choisis et recuits au moins en ce qui concerne le miroir. L'handicap apparent de la glace ne s'observe pas en fait, surtout avec les petits miroirs, parce que les dformations relles des disques au cours des changements de temprature paraissent lies bien davantage des dfectuosits de recuit, qu'il faudrait chiffrer dans chaque cas particulier, qu'aux proprits physiques gnrales qui expliquent mal ou pas du tout les phnomnes observs. En effet un verre comprend deux varits allotropiques dont les proprit physiques et
(l)

Les adresses des fournisseurs principaux sont donnes 13.

22 notamment le coefficient de dilatation, sont lgrement diffrentes. La varit est stable froid et le verre stable chaud. Le point de transformation est voisin de 650 C. Refroidir trop vite un disque revient emprisonner un noyau de verre dans une cangue de verre , durcie prmaturment, et qui lui impose des tensions ; d'o birfringence, ce qui ne gne pas pour un miroir de tlescope mais aussi instabilit structurale et grande sensibilit aux variations de temprature. La solution luxueuse pour l'amateur consiste commander un disque miroir en verre d'optique recuit fin astronomique ; le verre CALEX de Parra Mantois est particulirement intressant et pas trop onreux si l'on se contente de la qualit second choix qui peut comporter des petits dfauts internes sans aucune importance pour un miroir. Seul le recuit fin est vraiment essentiel et ce point de vue les progrs rcents en verrerie scientifique ont permis d'atteindre une perfection extraordinaire. Pour le diamtre commander, il faut majorer d'un centimtre l'ouverture nominale dsire pour tenir compte du biseau indispensable et des dfauts optiques du bord externe que l'on ne peut toujours compltement viter. L'paisseur du miroir ne doit pas tre choisie au hasard : le montage correct des petits miroirs se fait le plus simplement en les posant sur trois points saillants de la monture, disposs aux sommets d'un triangle quilatral juste inscrit dans le contour du verre; la relation de A. Couder (1) permet de calculer alors l'paisseur minimum d'un disque qui ne prsente pas de flexion de caractre optique nuisible dans ces conditions quand l'instrument vise au znith :
R4 1 000 e2
R = rayon du miroir en centimtres e = paisseur du miroir en centimtres

D = 2R cm 16 18 20 22 24

e cm 2,5 2,7 3,3 4,0 4,8

Poids (g) 1 250 1 700 2 600 3 800 5 430

Voici quelques exemples avec des paisseurs lgrement majores pour tenir compte des pertes l'bauchage. Le poids du tlescope croit trs vite avec celui du miroir, une paisseur inutilement grande est donc beaucoup plus onreuse qu'on ne le pense a priori et prsente en outre de srieux inconvnients pour l'quilibrage thermique. Au del du dernier diamtre du tableau, il devient prfrable de compliquer le barillet plutt que de continuer respecter la relation qui conduirait rapidement des paisseurs prohibitives (on trouvera tous les renseignements voulus dans le mmoire cit et 84). Lpaisseur du disque outil peut tre plus faible, d'o possibilit de polir avec loutil dessus et des pressions plus faibles. On prendra donc des dalles de 25 millimtres environ d'paisseur pour les outils jusqu 20 centimtres de diamtre et de 30 millimtres pour ceux qui ne dpassent pas 30 centimtres.
(1) A.COUDER, thse, Recherche sur des dformations des grands miroirs employs aux observations astronomiques, p. 59. A dfaut, voir Lunettes et Tlescopes, 120, p. 567.

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11. Abrasifs. - Le carbure de silicium SiC ou Carborundum, obtenu industriellement au four lectrique, est une poudre d'un bleu noir ou verdtre suivant la qualit. Les grains sont tris au moyen de tamis dont le nombre de mailles au pouce carr dfinit commercialement le numro. La trs grande duret de cet abrasif permet de gagner un temps sensible l'bauchage, le grain 80 (c'est-dire tri avec le tamis 80 mailles) est souvent employ par les amateurs ; mais, si le miroir ne dpasse pas 20 centimtres de diamtre et une flche de 1 mm,5, il est prfrable de s'en tenir au grain n 120 qui laisse des accidents plus faciles rattraper. (Nous donnerons les quantits au 13.) Certains fabricants trangers ont des sries trs riches qui s'tendent jusqu'au n 3200 et qui peuvent servir apprter et doucir compltement les miroirs, surtout ceux en verres durs comme le Pyrex, mais il ne faut pas y songer chez nous, on se contentera d'baucher au carbo le travail tant poursuivi avec l'un des abrasifs moins durs suivant : Le corindon industriel (corindite de certains fournisseurs) est numrot dans le mme systme que le carbo, mais il faut noter qu' numro gal il produit des accidents plus petits et use moins vite que le carbo cause de sa duret moins grande ; quelques maisons du march parisien sont assez bien assorties, les gains qui nous intressent vont du 120 au 1200. Le march amricain et anglais dispose d'excellents corindons blancs dont les grains trs homognes sont tris par centrifugation, ils sont vendus dans des boites mtalliques de 5 livres anglaises. Ces produits de I'American Optical Cie et de la British American Optical Cie sont imports en France par Goldring. La maison Mercier vend galement une srie de corindons blancs lgrement ross peu prs quivalents (voir tableau p.26). L'meri reste chez nous un abrasif important et qui donne d'excellents rsultats pour le doucissage. C'est de l'alumine naturelle Al2O3 que l'on trouve sous forme de roches (le de Naxos) mlange des impurets diverses (oxyde de fer) qui lui donnent une teinte brune ou rougetre ; aprs broyage, on obtient une poudre qui est encore souvent trie par le vieux procd classique de la lvigation et dont il faut dire quelques mots, car il peut nous servir : Les grains d'meri tombent dans l'eau d'autant plus rapidement qu'ils sont plus gros ; si l'on brasse bien une certaine quantit de poudre dans un rcipient plein d'eau assez haut, on conoit quau bout d'un certain temps (compt en minutes, d'o le nom de minutage donn l'opration), il ne restera en suspension que les grains trop fins pour pouvoir se dposer pendant ce temps ; en siphonant cette eau et en laissant dposer l'meri qu'elle contient, on recueillera donc de lmeri tant de minutes. Le minutage thorique se rapporte une chute dans un mtre d'eau ; pratiquement les meris de mme numro livrs par diffrents fournisseurs sont aussi peu comparables entre eux que les rapidits des mulsions photographiques donnes par les fabricants ; malheureusement ce n'est pas leur plus grave dfaut. Sans parler du danger de contamination par les poudres plus grosses pour les meris vendus en vrac,dans des sacs en papier et dont on ne saurait trop se mfier, il faut attirer l'attention sur une opration importante que les fournisseurs non opticiens ne font pas subir leurs meris minuts : c'est le dbourbage. Quand on recueille les meris les plus fins utiliss pratiquement, cest--dire ceux de 40 et de

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60 minutes, on n'obtient pas seulement les grains qui franchissent un mtre deau en 40 ou 60 minutes, mais tous ceux qui sont encore plus petits, y compris une sorte de farine qui constitue une boue trs nuisible un travail d'abrasion correct. C'est un peu comme si l'on voulait utiliser de l'meri qui vient de servir et qui est encombr des dbris de verre ; pour tirer parti de tels meris, il est utile de les laver de nombreuses fois en utilisant un seau dune dizaine de litres pour 1 kilogramme d'meri au plus ; on commence par bien brasser pendant plusieurs minutes pour bien sparer la boue des grains utiles et on laisse reposer un temps suffisant pour que l'meri utile se dpose ; la boue qui surnage et la poussire qui reste en suspension doivent tre rejetes avec l'eau du seau. On renouvelle l'eau et on recommence tant que l'meri ne se dpose pas franchement en une masse brun fonc ou noirtre laissant une eau de dcantation claire. On pouvait obtenir avant guerre dexcellents meris bien dbourbs auprs des grosses maisons de lunetterie qui les rcupraient partir d'meris uss convenablement lavs et minuts. Avec les meris ordinaires actuels du commerce, il faut s'estimer heureux si l'on peut rcuprer 50 % du poids initial en meri utilisable. 12. Produits polir. Poix pour polissoirs. - C'est une sorte de rsine noire scrte par les sapins du Nord qui fond vers 60, mais se moule trs bien la temprature ordinaire la forme d'un objet, si elle est presse longuement contre lui. Cette viscosit de la poix est peut-tre sa qualit la plus prcieuse ; il faut bien se garder de la rduire par addition de cire ou autres ingrdients. Les poix les plus rputes en optique proviennent de Sude, d'Arkhangelsk et de Norvge, et sont vendues en tonneaux ; celle que l'on achte en pains de 1 kilogramme a souvent t chauffe sans prcaution par le dtaillant et a perdu certaines de ses qualits : on peut juger de sa valeur en tenant un petit fragment dans la bouche pendant quelques minutes : si l'on peut la mcher et l'tirer comme du chewing-gum, elle est trs bonne ; si elle se brise sous la dent, on pourra l'amliorer en ajoutant de l'essence de trbenthine, ce qui ne remplacera pas tous les solvants naturels qu'un chauffage maladroit lui a fait perdre. Comme il n'est pas facile d'obtenir toujours de la poix vritable, mentionnons comme produits de remplacement utilisables la rsine, adoucie par de l'huile de lin et le brai de goudron convenablement choisi, pur et filtr. Le mlange mis au point en 1964 latelier doptique de lobservatoire de KittPeak est excellent, il donne des outils qui prennent bien le blanc ou le rouge et sajuste au mieux aux temprature non idales : 2 parties de rsine, 1 partie de brai, ajustage de la duret avec Hercolyn (liquide visqueux produit par la firme Hercules Powder, Delaware USA) que lon peut imiter en prenant par exemple : 1 kg de rsine, 0,5 kg de brai ou de poix rcupre ayant dj t durcie et 150 cc (plus ou moins suivant la temprature) dhuile de ricin . Rouge polir. -- Quoi quon puisse dire le bon rouge est probablement le meilleur de tous les agents de polissage, pour l'optique de prcision. La calcination l'air libre de l'oxalate ferreux donne cette poudre dont les grains trs colors ont 0,5 de diamtre (fig. 15 C). Le meilleur moyen pour obtenir du bon rouge est encore de calciner soi-mme son oxalate ferreux. C'est une poudre jaune que l'on trouve chez les grands marchands de produits chimiques ; on en tale un lit de 2 3 centimtres d'paisseur dans une pole frire en tle bien propre, que lon porte sur un feu vif (un rchaud gaz ouvert en grand suffit). Il est utile de ventiler la pice largement, car il y a dgagement notable d'oxyde de carbone. Au bout d'un quart dheure, on voit la poudre brunir localement au contact de la pole ;

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on commence, trs doucement dabord pour viter les projections, la mlanger avec une large spatule mtallique ; le chauffage continuant, toute la masse bien remue devient brune, puis s'embrase comme de l'amadou. Il faut poursuivre lopration jusqu' ce que ce feu cesse de lui-mme, ce qui indique que la calcination est acheve. On laisse refroidir et on lave le rouge dans un grand rcipient de propret vrifie ; on peut aussi le passer travers plusieurs paisseurs de bas de soie, ou mieux, le plus fin tamis farine que l'on pourra trouver. Le rouge se conserve l'tat humide comme les meris dans de petits pots en verre couvercle tanche. Outre l'ennui de cette prparation, l'on rencontre parfois des difficults dans l'approvisionnement de loxalate ferreux de la qualit convenable. Signalons un bon rouge tout prpar, le BM 309 de la British American Optical Cie. Rejeter rigoureusement tous les rouges industriels souvent obtenus par calcination de sulfate de fer : colcothar, rouge anglais, rouge franais. rouge pour lor, etc., tous ces produits rayent ou polissent trs mal. Oxyde de zirconium ou zircone. - C'est une poudre blanche dont les grains trs durs ont galement un diamtre de 0 5. Nous utilisons ce produit de prfrence au rouge depuis le polissage du grand miroir de 193 cm de l'Observatoire de Haute Provence pour lequel nous n'avions pu obtenir d'oxalate ferreux de qualit suivie. Ce produit est beaucoup moins salissant que le rouge et polit un peu plus rapidement mais il est d'emploi plus dlicat pour le dbutant ; une action brutale du polissoir en fin de sche peut produire des dgts (fig. 46) que lon n'observe jamais avec le rouge. Cette poudre une fois mouille sdimente un tel point que l'agitation d'un pinceau ne suffit plus mobiliser convenablement les grains aprs quelques heures de repos, en quelques jours elle constitue un mortier inutilisable ; l'on doit donc seulement mouiller la quantit de blanc qui sera utilise dans la journe. Autres produits polir - Ils sont actuellement lgion ; en gnral l'on invoque l'avantage du polissage plus rapide auquel correspond pour nous toujours un risque d'obtenir des surfaces moins rgulires et affectes d'un micromamelonnage (fig. 47) plus grossier. Citons l'oxyde de crium ou rose polir, trs employ dans l'industrie ; l'oxyde de titane et des produits vendus principalement aux tat-Unis sous les noms commerciaux de Zerox et Blite (Bausch et Lomb), Velor, Barnsite, cette dernire particulirement brutale et dsastreuse pour le surfaage de prcision. 13. Rsum pratique, fournitures ncessaires et adresses utile. Disque miroir. Verre glace choisi et recuit spcialement ; paisseur limite 45 mm ; solution la plus courante pour l'amateur : S.O.V.I.S, Socit de Verrerie Industrielle et Scientifique, 17, rue Jean Mermoz, Paris (8e) Verre doptique Calex ; avantage du faible coefficient de dilatation et surtout du recuit fin astronomique ; le second choix suffit pour un disque miroir : Ets PARRA MANTOIS, 11, chemin de Ronde, Le Vsinet (S.-et-0.) : une remise spciale de 10% est accorde aux membres de la Socit Astronomique de France. Pyrex ; avantage du faible coefficient de dilatation, disques trop minces en France :

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CORNING GLASS WORKS, Optical Sales department, Corning, N.Y., U.S.A. Paiements en dollars. Silice fondue ; emploi exceptionnel principalement pour miroirs plans de coelostats : THE THERMAL SYNDICAT Ltd, Wallsend, NorthumberIand, Grande-Bretagne HERAEUS. reprsentant en France : Electroquartz, 104, rue de Larchant, Nemours (S.et-M.). Disque outil. - Verre glace choix courant, s'adresser S.O.V.I.S. comme pour le miroir ou un dtaillant en glacerie pour la fourniture d'une dalle sommairement arrondie. Carbure de silicium ou carborundum : PELISSIER, 75. rue Beaubourg, Paris (3). C.I.A. MERCIER et Cie, 8 et 10, . rue Carnot, Le Kremlin-Bictre (Seine) ; pas le dtail de petites quantits. Corindons et meri : PELISSIER, adresse ci-dessus. MERCIER, adresse ci-dessus. GOLDRING et Cie, corindons blancs. British Optical Cie, 10, rue Camille Desmoulins, LevaIlois-Perret (Seine). Rouge polir : BM 309, GOLDRING, adresse ci-dessus. Oxalate ferreux, calciner : POULENC, 12, rue Pele, Paris (11). Oxyde de zirconium : Rfrence RZ, MERCIER, adresse ci-dessus. Rfrence 309 BZ, GOLDRING, adresse ci-dessus. Poix pour l'optique : PELISSIER, adresse ci-dessus. LEMOINE, 9, rue de Thorigny, Paris (3). Colis complets, abrasifs poix et rouge : MVOLHON, chemin des Plantiers, Manosque (Basses-Alpes).

Equivalences approximatives des abrasifs et quantits utiles.


CORINDON OPERATION QUANTITES GROSSEUR CARBO EMERIS BLANC GOLDRING BLANC MERCIER CORINDON

Ebauchage Runissage ----Apprt ----Doucissage --------Polissage -------------

1 kg 500 g 400 g 250 g 150 g 100 g 50 g 50 g 1 kg 500 g 250 g 250 g

200 100 50 25 19 12 10 8

80 1 mn 2 mn 5 mn 10 mn 20 mn 40 mn 60 mn 180 302 302 303 303 304 100 ou 120 W 180 W1 W2 W3 W4 W5

Poix pour loptique Oxalate ferreux calciner ou Rouge polir BM 309 ou Oxyde de zirconium ; RZ Mercier ; 309 BZ Goldring

PS (2002) - De nos jours cette liste est compltement revoir tant par les nouvelles possibilits, notamment en matire dabrasifs, que par les facilits dapprovisionnement sur le march franais par un amateur.

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Les grosseurs de grains et les numros ne peuvent avoir un caractre absolu d'autant plus qu des procds de triage diffrents correspondent des quivalences assez alatoires. On a plutt tenu compte ici d'une similitude approche des rsultats. La manire d'utiliser l'meri et le nombre de sches influent galement grandement sur les rsultats un tel point qu'un numro d'meri peut tre entirement supprim au prix d'un travail prolong avec les grains qui 1encadrent. Les quantits indiques suffisent normalement pour raliser un miroir de 200 mais les fournisseurs n'accepteront pas en gnral de dtailler les produits surtout s'il faut faire une expdition en province. 14. Matriel utile pour tailler le miroir. - Il est extrmement sommaire et peut tre en grande partie emprunt l'outillage mnager. Mentionnons spcialement : LE POSTE : Le travail des miroirs la main est dit : poste fixe. Le poste peut tre le plus simplement ralis dans l'angle d'un tabli ou d'une forte table de cuisine (fig. 16 A), trois cales visses sur la table prviennent lentranement du disque infrieur tout en permettant de le faire tourner facilement ou d'intervertir les deux disques (R. W. Porter). La figure 16 B montre un perfectionnement de ce montage, qui comporte un plateau tournant, ce qui permet de rester assis en face du travail ; ces dispositions ne valent pas cependant les vritables postes compltement isols et permettant de circuler facilement autour. Bien des opticiens fameux ou classiques (Draper, Metcalf, Ellison, etc ) ont travaill sur un tonneau dress verticalement (fig. 16 C) et suffisamment lest pour que l'on ne puisse l'branler en travaillant. La figure 16 D reprsente un modle de poste souvent adopt par les amateurs des clubs amricains. Les deux derniers modles (fig. 16 E et 16 F) sont employs l'atelier de la Commission des Instruments depuis 1946 ; le premier, construit par notre collgue Luc Ott avec trois poteaux assembls par des planches, possde un plateau juste suffisant pour un miroir de 20 centimtres, pour rduire son encombrement au minimum ; nous avons ralis le second l'atelier de la Commission en nous inspirant des pieds d'instruments bien conus ; on notera l'cartement considrable des lattes de chaque branche du pied, ce qui permet de les faire travailler presque uniquement la traction ou la compression. Quelle que soit la direction de l'effort, on obtient ainsi une rigidit trs grande avec des sections de bois minimes. Quel que soit le modle de poste adopt, on portera l'attention sur les points suivants ; Rigidit gnrale et stabilit : Il faut prvoir des efforts importants au polissage et un lest suffisant ; hauteur du plateau, suivant la taille de l'oprateur elle pourra tre de 90 centimtres 1 mtre ; certains prfrent des hauteurs de 1m,20 et mme jusqu' 1m,50 mais pour travailler sans fatigue, la hauteur du coude au-dessus du sol est un maximum. Planit du plateau sur lequel on posera le verre : malgr l'interposition de ronds du molleton ou de flanelle, il faudra bien dgauchir cette face d'appui ; enfin il est indispensable de pouvoir

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Fig. 16. Diffrents modles de postes fixes.

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travailler indiffremment dans la position miroir en dessus ou en dessous ; il faut prvoir au moins une cale rglable pour les petites diffrences de diamtre invitables et cause des irrgularits du contour. LE PETIT MATERIEL comprendra : une ou deux bassines un peu plus grandes en diamtre que le miroir, celles en matire plastique sont prfrables pour les rinages sans risque de casse ; quatre ou cinq ponges pas trop grandes (les ponges vgtales Spontex grain fin sont parfaitement suffisantes et conomiques) ; des petits rcipients en verre avec couvercle (pots Yaourt ) pour les abrasifs (avec une tiquette indispensable indiquant la grosseur et ventuellement la provenance et la qualit) et pour le rouge ; il est utile de pouvoir disposer d'un rchaud gaz ou lectrique muni d'une plaque en fer un peu plus grande que le miroir et ayant au moins 3 millimtres d'paisseur, si possible un bec Bunsen veilleuse ou, dfaut, une bougie ; enfin une quantit de chiffons blancs, le fer d'un outil bois bien afft, un grattoir, un petit pinceau pour le rouge, etc. Pour le contrle de l'bauchage, une rgle de mcanicien ou un bon pied coulisse, un sphromtre pourront rendre des services, mais ceci n'a rien dobligatoire. Nous aurons loccasion de dcrire en dtail l'appareil de contrle par la mthode de Foucault. qu'il sera facile de construire soi-mme. 15. Oprations annexes.- Le verrier nous livre les disques avec un dbordage sommaire dont on se contente bien souvent. En effet un miroir bien mont ne doit porter que sur deux ou trois points au plus 120 sur sa tranche qui n'a pas besoin, par consquent, d'tre parfaitement ronde et centre

Fig. 17. Egalisation sommaire des asprits du bord.

comme celle d'une lentille d'objectif. Il n'est pas douteux cependant qu'un bord bien circulaire et rod fin soit prfrable ; ce n'est pas seulement pour une raison d'esthtique, mais il faut penser la facilit du nettoyage au moment de l'aluminure; un bord rugueux retient toutes sortes d'impurets (rouge polir, etc.), trs difficile liminer compltement. Nous ne dcrirons pas l'opration du dbordage proprement dit, car nous voulons systmatiquement viter de supposer que le lecteur possde une machine coteuse (tour, perceuse), mais nous recommandons de rgulariser les asprits des disques bruts. Si l'on possde une tournette quelconque, qui peut tre improvise avec

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une crapaudine, on peut coller le miroir la poix sur le plateau suprieur en le centrant approximativement (voir 16) ; on colle galement prs du bord une poigne qui sert de manivelle (fig. 17 A). Grce au mouvement de rotation rendu ainsi possible, il est facile de rgulariser rapidement les bosses locales et les aspirits au moyen d'une gouttire qui est une simple bande de zinc de 5/10 de millimtre d'paisseur, un peu plus large que lpaisseur du miroir et qui sert de support l'abrasif interpos. Le procd de la gouttire donne facilement des bords rguliers, mais ne peut videmment pas corriger des erreurs longue priode comme une faible ovalisation, mais cela n'a pas une grande importance. Si lon renonce lemploi de la gouttire, il est tout de mme bon dgaliser les asprits et de rduire le grain de la tranche avec une pierre de carbo plate (n 220 par exemple), ou, dfaut, avec un morceau de fer plat ou de laiton que 1on frottera avec interposition d'abrasif (fig. 17 B). Pendant que nous tenons la pierre de carbo, galisons aussi les biseaux des deux faces et le cas chant, augmentons leur importance ; un chanfrein de 2 millimtres 45 ou un arrondi de ce rayon peuvent convenir pour un miroir d'environ 20 centimtres de diamtre ; au cours du travail de rodage, il tend disparatre, ce qu'il faut absolument viter ; si un des plateaux prsente un bord tranchant de srieuses cailles se produisent au moindre choc dun corps dur, c'est surtout le biseau de l'outil qui s'use ; il est bon de lui donner tout de suite 3 ou 4 millimtres de large et encore il faudra peut-tre le refaire avant la fin de l'bauchage. Vrifions enfin que les faces du disque miroir sont sensiblement parallles, une erreur prismatique de 1 ou 2/10 de millimtre n'aurait pas grande importance et serait facile d'ailleurs corriger, mais si elle atteignait 1 millimtre, pour viter un surcrot inutile de travail d'bauchage, il faudrait faire redresser le disque par la fabrique. La question du paralllisme ne se pose videmment pas avec les disques hublots dcoups dans de la glace polie de Saint Gobain dont les faces sont gnralement parallles une dizaine de microns prs. 16. Ebauchage du miroir. - Il faut d'abord choisir la face du disque miroir que l'on va creuser. Si le verre prsente d'un ct des rugosits superficielles (dallage) nayant pas plus de 1 millimtre 1mm,5 de profondeur, c'est cette face qu'il faut choisir ; mais, naturellement, s'il y a des fractures profondes qui risquent de ne pas partir compltement lbauchage ou des bulles susceptibles de crer des points crevs sur la surface optique, on prendra l'autre face. Avec un disque ayant des faces rodes au grs, il est plus facile de reprer les dfauts internes par transparence quand le verre est mouill ou mieux huil des deux cts. La manipulation des petits miroirs minces est facilite en collant une poigne au dos, mais cela na rien d'indispensable et c'est mme nuisible au moment du poIissage. Rappelons ceux qui colleront une poigne que la poix adhre mal sur un corps froid, surtout s'il est bon conducteur ; il est ncessaire de chauffer le miroir avant le collage ; un moyen rapide et sans danger (1) consiste le
(1) Le danger de chauffer un disque pais nest jamais absolument nul, mme des accessoires en Pyrex minces cassent parfois en laboratoire, on limite les risques au minimum en mettant le miroir dans leau froide sur des cales lisolant du fond du rcipient et en chauffant lensemble lentement (1 2 par minute).

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plonger pendant quelques minutes dans de l'eau tide (35 30C, la main prouve une sensation de chaleur non douloureuse) ; au sortir de l'eau, se mfier des refroidissements brusques (courants d'air) et scher soigneusement le verre avant de verser un peu de poix fondue au milieu ; placer la poigne et centrer par rapport au contour, avant refroidissement. La poix froide est cassante, elle cde d'un seul coup un choc brusque, mme assez lger ; pour dtacher la poigne si le verre est bien froid, il suffit de la frapper d'un coup sec avec un petit maillet manche un peu flexible. Mise en route. - L'outil tant convenablement cal sur le poste (on peut laisser 1 millimtre de jeu pour pouvoir le tourner ou l'enlever sans difficult). Etalons sur sa face 1 ou 2 centimtres cubes de carbo 80 ou 120 prlevs du rcipient o on le conserve l'tat de boue humide, projetons avec les doigts

Fig. 18. Courses dbauchage.

quelques gouttes d'eau supplmentaires, posons le miroir l-dessus et frottons Pour obtenir un bon rendement et le creusement rapide de la concavit, on sinspirera des principes suivants : I Faire surplomber le miroir le plus possible ; le centre du miroir peut aller avec scurit jusqu' 1 ou 2 centimtres du bord de l'outil et les courses rectilignes diriges suivant des cordes (fig. 18 A et 19) pourront avoir une dizaine de centimtres avec des verres de 20 centimtres ; un tout petit peu dexprience indiquera la limite non dangereuse pour le basculement du miroir au bord de loutil. On peut faire cinq dix courses rectilignes sur place, puis on tourne d'une fraction de tour le miroir entre les mains et lon reprend le travail dans une direction un peu diffrente en se dplaant autour du poste. Si le poste permet la rotation complte de l'oprateur, l'outil peut rester immobile ; autrement il faut le tourner en temps voulu de faon user galement toute sa priphrie. On voit, sur la figure 18 A, la figure dcrite par le centre du miroir au cours de ce travail. Il est bien inutile de tourner rapidement autour du poste, surtout lbauchage ; tout le travail se fait par le mouvement de va-et-vient. A titre dindication, disons que lon peut faire 60 80 doubles courses pour un ou deux tours autour du poste ; pendant ce temps, on aura fait tourner le miroir de trois ou

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quatre tours par exemple. Inutile de dire quil est puril de sattacher respecter exactement ces valeurs. Quand les disques ont des faces trs rugueuses, il faut user un peu le bord du miroir galement ; il est avantageux dans ce cas dadopter des courses centres (fig. 18 B) de trs grande amplitude (Ellison) : 5/6 du diamtre du miroir (16 centimtres avec un 20 centimtres) 2 Exercer une grande pression sur le verre. Le carbo 80 ne donne toute son efficacit que si une pression suffisante lui est applique ; on ne doit pas craindre de peser de tout son poids au centre du verre (fig18 A et 19). Si le

Fig. 19. Ebauchage dun miroir de 200 (atelier de la Commission S. A. F.).

miroir est mince et trop lger, il peut tre avantageux de coller en guise de poigne, pour lbauchage seulement, un poids de plusieurs kilos. 3 Mouiller correctement labrasif. - S'il y a excs d'eau le carbo est rejet sur les bords avant d'avoir pu produire tout l'effet utile ; s'il est trop sec, il se rpartit mal, la poudre de verre produite par l'abrasion ne s'limine pas et forme un mortier qui paralyse le mouvement aux dpens de l'efficacit. On est averti que le rgime est correct par le bruit de l'abrasion trs intense avec le carbo lbauchage. Malgr sa grande duret le carborundum ne rsiste pas trs longtemps un tel travail ; au bout de peu de minutes (deux quatre minutes suivant quantit initiale d'abrasif et nergie dpense), le bruit de l'abrasion s'affaiblit, leau est fixe par la farine de verre. On pourrait prolonger un peu le travail en ajoutant juste assez d'eau pour dbourber suffisamment le carbo sans perdre les grains utiles, mais il est plus avantageux pour le rendement dinterrompre le travail, dponger compltement les deux disques, de les scher sommairement et de recommencer avec du carbo neuf. On vient de faire ce que lon nomme en terme datelier : une sche (les Anglais disent littralement : une mouille , affaire de temprament).

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L'bauchage d'un miroir de 20 centimtres f = 6 demande environ trois


d

heures de travail dans ces conditions, mais un dbutant ne devra pas s'tonner s'il y passe un temps double. 17. Contrle du rayon de courbure. - Le diamtre utile et le rapport f
D

choisis, fixent la longueur focale du miroir et par consquent son rayon de courbure qui vaut le double de cette longueur focale. Par exemple le miroir standard de 20 centimtres f = 6 a une longueur focale de 20 x 6 = 120 centimtres et un rayon D de courbure de 240 centimtres. Il importe peu que la valeur choisie soit exactement respecte puisque nous ne

Fig. 20. Contrle sommaire du rayon dbauchage.

construirons le tube de l'instrument que quand nous possderons l'optique ; aussi le rayon de courbure peut-il tre contrl au cours de l'bauchage par des moyens assez rudimentaires, mme s'ils ne donnent qu'une approximation quelques pour cent prs. Le plus commode, c'est de tailler un calibre que l'on peut tracer avec un compas verge sur une feuille de mtal facile dcouper exactement la cisaille (le zinc convient bien) ou mieux trancher directement avec la pointe traceuse du compas verge taille en rabot (fig. 20 A). L'apprciation des jours entre le calibre et le verre est un moyen sensible si l'clairage est intense, mais il faut prsenter le calibre dans des positions diffrentes pour mettre en vidence ses propres dfauts. Si lon possde une bonne rgle de mcanicien (celle dun bon pied coulisse peut en tenir lieu) on peut aussi mesurer la flche de courbure, c'est--dire le creux que le verre prsente au centre. Le rayon de courbure R s'obtient par la formule approche qui suffit toujours en pratique :
R= r2 2e

dans laquelle : r est le rayon utile du disque, c'est--dire le demi-diamtre sur lequel repose la rgle.

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e est la flche de courbure que l'on mesure en passant au centre des cales d'paisseur connue (fig. 20 B). Quand la cale est trop paisse, la rgle bascule dessus ; quand elle est trop mince, elle passe librement sans entraner la rgle. Par exemple, supposons que notre miroir mesure au biseau 197 millimtres (r = 98,5) et que nous ayons trouv une flche e de 1 mm,9, le rayon de courbure est de : 98,5 2 R= = 2 552 millimtres 1,9 2 Si nous dsirons un rayon de 2 400 il faut continuer de creuser pour obtenir sensiblement 2 millimtres de flche, mais ne cherchons pas fignoler ; les surfaces obtenues l'bauchage demandent tre amliores en forme et en finesse et nous n'aurons aucune peine obtenir un rayon plus exact au cours de ce travail. 18. Fin de lbauchage. - Sur la figure 21, o les courbures sont trs exagres pour la clart du dessin, on voit que, dans la position trs excentre du disque miroir, adopte pendant lbauchage, l'usure des plateaux n'est pas rgulire : au bord du miroir subsiste un cordonn plat et au centre de l'outil

Fig. 21. Dformation des verres bauchs.

une mouche . L'cart de sphricit pouvant dpasser 2 /10 de millimtre sur un miroir de 20 centimtres, il faut songer terminer lbauchage par une mthode moins rapide mais qui rattrapera ce dfaut. Ce n'est pas difficile, il suffit de continuer le travail avec des courses peu prs centres comme sur la figure 18 B, mais avec une amplitude totale du mouvement ne dpassant pas cette fois la moiti du diamtre des disques. Au cours de ce travail le cordon et la mouche disparaissent ; il peut se faire aussi que l'on dpasse la flche de courbure ; dans ce cas il suffit de continuer le travail avec le miroir en dessous en imprimant 1outil exactement les mmes courses. Pour cette fin d'bauchage, afin de limiter la profondeur des fractures de carbo, toujours laborieuses liminer, il est clair qu'il faut cesser d'appliquer de grandes pressions ; le poids du miroir ou de loutil additionn de celui des deux mains de l'oprateur poses normalement est bien suffisant. Le calibre promen suivant un diamtre montrera facilement si le

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verre a peu prs le rayon de courbure et la forme voulus ; les oprations de l'apprt et du douci qui vont suivre vont d'ailleurs amliorer automatiquement cette forme, mais il convient d'avoir bien prsent l'esprit qu'un travail patient et mthodique est ncessaire pour liminer totalement l'hyperbole d'bauchage. Un doucissage htif est souvent responsable d'hyperboles non retouchables au polissage. 19. Apprt et doucissage. - Tout d'abord il faut nettoyer soigneusement et grande eau, tous les objets qui ont touch au carborundum : miroir, outil, poste, table, etc. On portera surtout son attention sur les interstices susceptibles

Fig. 22. Courses normales.

davoir retenu de l'abrasif grossier ; les cales latrales du poste seront dmontes, brosses dans l'eau ou mieux, changes ; la poigne ventuelle peut tre enleve ds maintenant et le dos du miroir nettoy. Si le poste n'est pas muni d'une toile cire, avant de remonter les cales, on le recouvrira d'un papier blanc qui sera renouvel chaque changement dmeri, la mme prcaution est utile pour la table de travail qui recevra uniquement les accessoires indispensables. Si l'on ne peut disposer que d'un seul rcipient pour l'eau, il faudra le rincer plusieurs fois et s'assurer qu'il ne montre pas intrieurement ou extrieurement des petits points brillants de carbo. Le rcipient et l'ponge carbo seront rangs en dehors de l'atelier. Ces prcautions n'ont rien de puril : un seul grain de carbo en fin de douci peut ruiner le fruit d'une journe de travail et les ngligents apprendront vite la prudence leurs dpens.

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Le travail se poursuit avec de lmeri 1 m dont les grains sont comparables ceux du carbo 100 ou 120, mais qui laisse des fractures moins profondes cause de sa duret plus faible. Nous adopterons maintenant de faon gnrale pour tout le reste du travail des courses normales sur lesquelles il faut attirer spcialement lattention : elles consistent en un mouvement de va-et-vient peu prs centr (fig. 22 et 23) dont l'amplitude totale est denviron 1/3 du diamtre des disques (par consquent il faut dpasser dun sixime de chaque ct, soit 3 4 centimtres avec un miroir de 20 centimtres), avec un dport latral constamment variable limit 1/8 au plus de chaque ct.

Fig. 23. Doucissage dun miroir de 200, amplitude de la course normale (atelier de la Commission S. A. F.)

La forme des courses peut ainsi affecter celle dun V ou dun W ou celle dune boucle plus complique comme un par exemple (G. W. Ritchey). Toutes les cinq ou six courses on tourne un peu le disque suprieur entre ses mains et lon tourne soi-mme comme avec les courses dbauchage. Ce qui est essentiel dans tout cela, cest seulement de respecter peu prs en moyenne lamplitude 1/3 et de varier les courses le plus possible de faon ne pas passer toujours systmatiquement de la mme faon, la loi des grands nombres fera le reste et, moins dune maladresse exceptionnelle systmatique (pression anormale des mains toujours au mme point de la course), les surfaces ne scarteront en moyenne de la sphre que dune quantit trs infrieure au diamtre des grains dmeri interposs. Pour lemploi correct de lmeri on sinspirera des indications donnes au 16, mais cette fois, seul le poids du disque suprieur additionn celui des mains de loprateur normalement poses (elles ne servent qu commander

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le mouvement de va-et-vient) interviendra. Le doucissage seffectuera uniformment et sans changement notable de la courbure si l'on fait alternativement une sche avec le miroir dessus et une avec le miroir dessous. Sauf au dbut o le calibre pourra inciter faire plusieurs sches de suite dans la mme position pour mieux respecter la courbure (dans la position miroir dessus on augmente la concavit, on la diminue si c'est l'outil qui surplombe). Aprs deux ou trois sches dmeri 1 m, un examen superficiel par rflexion pourrait faire croire que les fractures de carbo sont limines ; mais examinons le verre par transparence devant une forte lampe, nous voyons des petits accidents brillants, clairsems sur le fond plus uni o lmeri a travaill ; il y a aussi des cailles sourdes invisibles pour l'instant, mais qui vont partir en laissant de nouveaux trous. Il est donc ncessaire de poursuivre le travail avec le 1 m jusqu ce que nous soyons srs davoir limin tous ces accidents ce qui pourra demander quinze vingt sches, ou mme plus. Toutefois l'meri 1 m laisse lui-mme des fractures ingales ; on s'arrtera quand on verra que les accidents anormaux reprs lors de la sche prcdente par un cercle au crayon au dos du miroir ne se retrouvent plus au mme endroit. Le travail d'apprt se poursuit de la mme faon avec les meris de 2, 5 et 10 m, sans oublier le nettoyage du matriel chaque changement de numro. Pour ceux qui prouveraient quelques difficults pour apprcier quel moment on peut changer d'meri, indiquons le nombre de sches (de chacune cinq dix minutes du travail effectif) normalement suffisant avec de lmeri correct bien employ et un miroir de 20 centimtres.
NOMBRE DE SECHEES Pour liminer le grain prcdent 20 15 10 6.. 6.. 6.. EMERI 1m 2m 5m 10 m 20 m 40 m

En cas de doute, il vaut mieux prolonger un peu le travail que de passer prmaturment d'un meri un autre. Avec le 2 m on ajustera le mieux possible le miroir au rayon de courbure du calibre et l'on pourra aussi doucir le dos rugueux du miroir si c'est un disque miroir bauch au grs. On se sert pour cela du dos de l'outil et lon travaille avec des courses normales 1/3 dans la position miroir dessus pour obtenir un dos plutt lgrement concave que convexe. On peut utiliser la mme ponge pour les meris de 1 et 2 m, mais il en faut une autre pour le 5 et le 10 et une dernire toute neuve pour le 20 et le 40 m (si c'est une ponge naturelle, avant de la mouiller il faut la battre longuement avec un maillet pour liminer les sdiments calcaires ou siliceux qu'elle renferme). Le doucissage proprement dit commence avec le 20 m ; sa qualit dpend beaucoup de celle de l'meri ( 11) et encore plus de la faon de lemployer. Pour limiter au minimum les risques de rayures et assurer une bonne efficacit

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au travail on veillera surtout employer juste la quantit d'meri et d'eau convenable chaque sche. Essayons de donner une ide concrte d'une faon d'oprer (ce qui ne peut remplacer l'exprience directe) : On part toujours de disques pongs, schs, et l'on s'assure en passant la paume de la main sur toute la surface qu'il ne reste rien. On tale alors l'meri humide avec le doigt de faon uniforme de faon recouvrir entirement un des plateaux ; la quantit utile pour un 20 centimtres reprsente peu prs le volume d'un gros pois. La quantit deau initiale a une grande importance ; il faut projeter avec les doigts mouills assez d'eau pour obtenir un film d'meri brillant, mais sans que l'on puisse recueillir des gouttes en excdent si l'on incline le verre. On pose le second disque avec prcautions et l'on fait quelques courses de rpartition en le soulageant d'une fraction importante de son poids, on doit sentir et entendre ds le dbut lmeri mordre sur toute la surface. S'il y a trop d'eau, ds le dbut du travail l'meri est rejet au bord ; si leau est trop rare, il se forme prmaturment une pure sche d'meri us et de verre qui paralyse le mouvement ; dans les deux cas l'paisseur du film d'meri n'est pas uniforme et par place une pression anormale, donc une rayure est probable. A la temprature de 20 on doit pouvoir faire durer une sche d'meri fin 8 ou 10 m sans renouvellement d'eau. On n'oubliera pas dintervertir chaque sche la position des disques. Dans la position miroir dessous, il faut veiller ne poser le verre que sur un poste bien plan avec interposition d'un rond de flanelle ou de molleton, les cales latrales devront laisser un petit jeu au disque. Ces prcautions sont ncessaires si lon veut viter que des contraintes mcaniques maladroites ne viennent dformer le verre d'une quantit suprieure aux carts la sphre qu'un doucissage bien conduit permet d'obtenir automatiquement. 20. Qualits d'un bon douci. - On veillera surtout obtenir un grain homogne ; il ne faut pas que des piqres anormales subsistent. L'examen par transparence avec une bonne loupe (x 10) ne doit montrer qu'un fond de cassures trs petites et uniformes sans petits accidents clairsems brillants ou noirs. La grosseur des cassures lmentaires est relativement secondaire partir du 40 m environ ; au del on n'augmente gure que les risques de rayures sans bnfice rel au polissage (pour des grandes surfaces travailles verre sur verre). Mme avec des meris d'une finesse et d'une rgularit exceptionnelles comme le BM 305 (grains de 2 5 ) il subsiste des accidents trs clairsems qui demandent autant de temps si l'on veut les liminer compltement que le polissage complet d'une surface obtenue au BM 303 1/2 (grains de10 ) seulement, mais plus homognes. Il faut aussi pour obtenir la meilleure homognit possible avec un meri donn, faire un nombre de sches largement utile, les donnes prcdentes pourront tre majores en cas de doute. La dernire sche de 40 m (ou de 60 ventuellement) sera particulirement soigne et faite dans la position miroir en dessous. Un praticien expriment arrive raffiner l'meri par un travail prolong avec la mme charge pendant douze quinze minutes. Dans ce cas le renouvellement de l'eau est indispensable

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au cours du travail, il est un peu dlicat : il ne faut pas attendre que la sche soit trop avance pour le faire ; les gouttes d'eau abandonnes par les doigts sont souvent trop grosses, il faut chercher dposer trs peu d'eau de faon bien uniforme sans sparer les disques en position excentre (avec un petit vaporisateur ou en passant un doigt sur les poils d'une petite brosse dure mouille). On termine le travail avec lmeri le plus sec possible, mais sans pression anormale des mains (attention au grippage quand le film d'meri est trs mince) et sans attendre que le mouvement ne soit rendu trop dur (risque de dformer les surfaces). Le dbutant fera aussi bien de ne pas chercher raffiner; il se contentera de faire bien durer la dernire sche, miroir en dessous, sans tenter de remettre de l'eau.

Fig. 24. Pouvoir rflecteur dune surface doucie.

Lord Rayleigh a fait remarquer que l'on pouvait obtenir avec une surface doucie une image rflchie sous un angle d'autant plus voisin de la normale que la structure de la surface est plus fine. Un miroir bien douci doit montrer une ple image rouge d'un filament de lampe lectrique sur fond noir, faisant un angle de 30 45 avec le plan de sa surface (fig. 24). Cet essai ne constitue pas une preuve suffisante ; on peut rendre la surface rflchissante, mme sous l'incidence normale par une sorte d'crouissage superficiel provoqu par un meri trs fin compltement cras ou fin travail meri sur poix (prpolissage) ; cela ne veut pas dire qu'il ne subsiste pas entre les plateaux suffisamment nivels pour donner l'image rflchie, des accidents profonds impolissables. Il ne faut pas confondre surface qui brille avec surface polie. 21. Insuccs au doucissage. - Rayures. - Pour liminer une rayure mme assez faible, il est gnralement ncessaire de reprendre le travail avec l'meri 10 m ou mme du 5 et du 2 m pour les cas extrmes, causs par un grain dabrasif grossier ou une grave maladresse. Il n'est malheureusement pas toujours possible d'amliorer l'meri du commerce par lvigations et dbourbages rpts. Les corindons blancs centrifugs trs homognes vitent bien des ennuis. Grippage des plateaux. - Cet accident trs rare avec de l'meri (nous n'en avons jamais constat la Commission), peut survenir brutalement si lon

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cherche raffiner l'extrme un meri fin. La sparation des disques peut offrir des difficults, les moyens brutaux sont videmment proscrire. R. W. Porter a mentionn l'emploi d'une presse en bois pour agir sur les verres en position excentre, gnralement, bien que les avis soient partags on estime que l'introduction de ptrole par la tranche peut faciliter les choses (1). Forme incorrecte des surfaces. - C'est le plus grave des insuccs, une hyperbole de douci par exemple est sans espoir, le lecteur qui appliquera suffisamment longtemps les courses normales mentionnes plus haut avec le miroir dessus et dessous n'engendrera srement pas un dfaut de ce genre. Si l'on observe au dbut du polissage que le centre du miroir ou le bord seul s'claircit, il ne faut pas insister et recommencer le doucissage partir de 20 m en surveillant l'amplitude des courses qui ne doit pas dpasser notablement un tiers du diamtre. 22. gnralits sur les polissoirs. - Les polissoirs au drap, trs employs en lunetterie et pour l'optique bon march, sont inutilisables pour les surfaces de prcision cause de la chair de poule qu'ils produisent. Les anciens opticiens, notamment Foucault, les frres Henry, quelques amateurs comme Vincart et certains fabricants de longues vues ont obtenu de bonnes surfaces optiques avec des polissoirs en papier ; cette technique est cependant tombe en dsutude, tant par la difficult d'obtenir de cette faon des surfaces compltement polies que par la grande exprience professionnelle ncessaire pour en tirer un bon parti. L'amateur A. W. Everest a imagin (2) un outil souvent employ par les dbutants et qui mrite quelque attention : on le ralise trs facilement au moyen d'une feuille de cire gaufre pour ruches cadres (Honey Comb Foundation, d'o la dsignation en abrg : H.C.F.) que l'on colle sur l'outil ayant servi doucir ou que l'on moule sur pltre contre le miroir, les minces cloisons alvolaires de cire dfonces par le passage d'une lame mince pour faciliter la rpartition de la bouillie de rouge et augmenter l'adhrence, polissent rapidement et avec le minimum de risques de rayures ; malheureusement la contre-partie est lourde : cet outil produit un mamelonnage trs grave li la dimension des cellules ; les accidents lmentaires de forme sont aussi trs importants et capables de diffuser une quantit de lumire notable, bien que le poli physique soit trs noir. De plus, la forme d'ensemble engendre risque dtre catastrophique entre des mains inexpertes, car il ne se produit pas automatiquement un ajustage de la forme avec un corps rigide comme la cire, qui s'use, mais ne se presse pas ; malgr la facilit relative d'enlever de gros dfauts au moyen de bandes de cire, rapportes, nous n'osons pas en recommander l'emploi, mme aux dbutants, peu difficiles sur la qualit de leur miroir. Ces critiques seront prcises au paragraphe 41. Depuis une cinquantaine d'annes, professionnels et amateurs utilisent peu prs exclusivement des polissoirs la poix. Dans l'industrie, pour l'optique de prcision moyenne travaille la machine on emploie des polissoirs pleins constitus par un mlange poix et cire noire ou autres ingrdients moins dformables que la poix. Les grandes surfaces de prcision, au contraire, sont polies avec des outils susceptibles de s'adapter avec plus de facilit et constitus
(1) Amateur Telescope Making advanced, p. 507, Munn and C Inc. (1945) (2) Amateur Telescope Making, p. 149.

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par des carrs de poix pure. Beaucoup d'amateurs se contentent de creuser des canaux orthogonaux dans un outil plein ; mais il est bien prfrable de prparer l'avance des carrs de poix qui seront colls individuellement sur l'outil suivant une technique dj employe par Alvan Clark, Common, Ritchey, et qui est beaucoup plus propre produire un polissoir parfait, facteur important de russite. C'est uniquement de ce genre d'outil dont nous allons nous occuper. 23. Fabrication du polissoir carrs de poix rapports. 1 Fusion de la poix (les numros se rapportent ceux de la figure 25). - La poix est brise en morceaux pas trop gros et chauffe lentement sur un feu doux. Si la duret est dj trop grande ( 12), on attendra sa fusion complte pour lui incorporer quelques centimtres cubes d'essence de trbenthine jusqu ce qu'une forte pression de l'ongle du pouce laisse une empreinte ; si l'ongle pntre au contraire sans difficult, il faudra prolonger le chauffage un temps suffisant (plusieurs heures au besoin) pour liminer lentement une partie des solvants naturels. Il faut prlever tous les quarts d'heure avec une cuiller un chantillon qui doit refroidir pendant cinq minutes au moins dans de l'eau la temprature de la salle de polissage (20C) avant que l'on puisse faire l'essai de duret. 2 Prparation du moule. - Pendant le chauffage de la poix, on prpare un moule pour les bandes de poix de 20 millimtres de largeur et de 7 ou 8 millimtres d'paisseur. Il suffit de recouvrir une planche quelconque d'une feuille de papier d'emballage fort surface lisse et de clouer dessus des baguettes de htre de section carre 8 x 8. Il peut tre avantageux de faire un moule assez grand pour pouvoir couler la fois la poix suffisante pour deux outils. 3 Coule des bandes. -- Il est recommandable de filtrer les plus grosses impurets que la poix peut contenir au moyen d'une poche de tissus mailles pas trop serres (toile beurre, bas de soie) tendue sur une armature en fil de fer : mais il faut alors s'assurer que la poix est assez chaude pour couler presque comme de l'eau. Si la poix provient de rcupration d'outils antrieurs garnis de rouge, il faut attendre qu'elle s'pure des petites bulles qu'elle peut contenir. Le moule est plac exactement de niveau dans le sens de la longueur et rempli jusqu' affleurement en vitant le plus possible de dborder sur les baguettes. Si l'on dispose d'un bec Bunsen, il est facile d'liminer les petites bulles superficielles en passant la flamme devant les bandes avant refroidissement. 4 Traage de l'outil. - On profite du refroidissement de la poix pour tracer l'emplacement des carrs sur la face convexe de l'outil en verre qui nous a servi doucir. Quant cet outil est pais et lourd, il est recommandable de mouler sur le miroir (muni d'un entourage en papier fort) un gteau le pltre de 4 centimtres d'paisseur (pour un 20 centimtres). Aprs un schage de trois semaines au minimum cet outil peut tre protg de lhumidit par deux couches de gomme laque dans l'alcool. Le systme de carrs ne doit pas tre centr par rapport au contour de l'outil de faon dphaser une cause possible d'erreur systmatique. 5 Dmoulage des bandes. - Aprs refroidissement complet (trois ou quatre heures au moins), on peut dmouler les bandes de poix (c'est plus facile si la poix est trs froide) avec prcautions pour viter de les briser. Il faut enlever

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Fig. 25. Ralisation dun polissoir la poix.

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dabord tous les clous et arracher un peu vivement le papier dorsal, puis dcoller les baguettes d'un petit mouvement de rotation un peu sec grce une tenaille ou une pince qui en saisit l'extrmit. 6 Dcoupage des carrs - Trs facile avec un couteau assez chaud pour ne pas coller au milieu de la coupe, mais pas trop chaud pour viter la fusion en profondeur ; on peut couper quatre ou cinq carrs sans rchauffage ni essuyage. 7 Collage des carrs. - La poix nadhre bien que sur un corps bien sec et un peu chaud ; on peut tidir loutil dans de l'eau chaude et bien l'essuyer ensuite. Le procd suivant, employ latelier de la Commission des Instruments, est prfrable : taler rapidement sur loutil froid une mince couche de cire dabeilles bien chaude, grce un pinceau plat obtenu est garnissant une petite latte de bois de trois ou quatre tours de toile. La cire adhre bien au verre froid et les carrs de poix adhrent bien aussi sur la cire froide ; de plus, la couche de cire constitue un amortissement pour les chutes possibles contre le verre de l'arte tranchante trs fragile qui servira rogner les carrs. Pour coller les carrs il suffit de les prsenter pendant trois ou quatre secondes devant la flamme d'une bougie (ou mieux d'une veilleuse de bec Bunsen) jusqu' ce qu'une goutte de poix soit prte tomber. On applique aussitt le carr directement bien en place sur l'outil en le pressant doucement quelques instants. 8 Pressages. - L'paisseur des carrs monts peut varier de plus d'un millimtre. Une galisation sommaire avec un outil bien tranchant peut tre utile, ainsi que le grattage des panchements de poix venant du centre du carr si l'on a employ un couteau trop chaud pour le couper. Tailler sommairement les carrs des bords incomplets. Le premier pressage s'effectue chaud ; il est plus efficace de chauffer le miroir dans de leau tide ne dpassant pas 35, sans jamais oublier de le scher soigneusement avant de le recouvrir d'un papier calque ou de soie sans plis, puis de l'outil climatis par un sjour prolong quelque distance d'une source de chaleur bien uniforme. Avec une charge de quelques kilos le pressage peut durer un quart d'heure environ. Deux ou trois pressages sont parfois utiles, mais prenons bien garde que ds le premier les carrs ne saffaissent pas au point de se toucher, ce qui rendrait l'outil inutilisable. Cet accident peut arriver si la poix est plus molle qu'on ne l'avait prvu, si la temprature ambiante est dj trop leve (30C) ou encore si l'on a chauff tourdiment le miroir et l'outil. Parfois un ou deux carrs seulement s'approchent dangereusement ; avant de prolonger le pressage, on les retaillera d'un coup de ciseau bois bien afft frapp bien d'aplomb. Nous reviendrons sur cette opration quil faudra tendre tous les carrs quand l'outil aura travaill pendant un certain temps. Ds que tous les carrs portent peu prs sur toute leur surface (le papier calque laisse une marque mate), on procde un pressage froid directement sur le miroir simplement enduit uniformment d'une couche de rouge polir et deau assez paisse pour le couvrir. Ce pressage au rouge doit tre prolong pendant une demi-heure au moins avant de commencer le travail de polissage. 24. Dispositions gnrales pour le polissage. - Mentionnons par ordre d'importance les qualits fondamentales du local idal pour le polissage : Temprature voisine de 20C. - Il est difficile d'accommoder la poix pour obtenir un travail vraiment satisfaisant moins de 15 ou plus de 30.

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Constance de la temprature. Prfrer lexposition au Nord et les murs pais. Eviter les courants d'air et le voisinage immdiat d'une source de chaleur. Etat hygromtrique convenable. - Une humidit trop grande gne les sches normales. Propret. - Eviter les locaux poussireux ou difficiles nettoyer. Eclairage naturel le meilleur possible Bien entendu, pratiquement on ne runira jamais simultanment toutes les conditions. N'attachons pas une rigueur absolue des qualits seulement souhaitables. Par exemple, en choisissant une cave cause de la temprature plus constante. on se trouvera souvent gn bien davantage par le froid, lhumidit

Fig. 26. Salle de polissage quatre postes de latelier de la Commission S. A. F.

et les poussires. Au risque de provoquer des complications domestiques nous conseillerons plutt de prendre la cuisine comme laboratoire (aprs expulsion rigoureuse de sa locataire lgitime) ; on y trouvera en gnral le maximum de commodits (eau, gaz, carrelage facile laver). Signalons aux plus timors qu'au dbut des travaux pratiques de la Commission des Instruments, on a taill de bons miroirs dans des conditions trs dfavorables tous points de vue, l'Observatoire de la Socit Astronomique de France, directement sous un toit en zinc. Avant de commencer le polissage, attirons encore l'attention sur les points suivants : La qualit du rouge polir est une chose importante (12) ; Laisser presser l'outil un temps suffisant (une demi-heure au moins 20C) ; Vrifier la propret du poste et de la table accessoire (toiles cires laves). C'est une bonne prcaution que de limiter au minimum les objets manipuler

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(miroir, outil, pot rouge et son pinceau). Pour nettoyer et rchauffer le miroir, il faut une bassine assez grande permettant son immersion complte et une ponge fine rserve pour le rouge. Le schage et le nettoyage du miroir se font avec des chiffons blancs trs uss par lavages rpts ; un tissu de coton trs lger comme la toile beurre est idal. L'outil peut tre lav aprs chaque sance de travail au moyen de lponge rouge, juste humide. On le laisse ensuite scher de lui-mme sans l'essuyer avec quoi que ce soit. Si la temprature du local est un peu basse (14 16 par exemple), il est absolument ncessaire de tidir les disques trs lgrement, mais en profondeur ; pour le miroir, un sjour de cinq ou dix minutes dans de leau 30, suivi d'un schage, constitue un bon moyen. Il est prfrable de ne pas mouiller compltement loutil qu'il serait malais de scher convenablement. On se contentera de climatiser la poix par un sjour prolong devant une source de chaleur assez douce. On fera ensuite un pressage supplmentaire de dix minutes ou quinze minutes seulement, ce qui permettra de commencer travailler avant refroidissement complet des disques ; la chaleur dgage ensuite par le travail pourra suffire pour entretenir un rgime thermique suffisant. De tels conseils pour lexcution d'une surface de haute prcision ne manqueront pas de choquer le bon sens . Nous nous excusons d'insister encore une fois sur ces facteurs purement psychologiques ; ce n'est pas de notre faute s'ils jouent un rle prpondrant et nous avons le devoir de prendre en considration tous les aspects du rel si nous voulons rendre le lecteur vraiment apte dominer la question. Nous connaissons de faon trs prcise par exprience directe et par le contact de nombreux collgues, le processus qui engendre lacte faux quatre-vingtdix-neuf fois sur cent. Les esprits timors et les raisonneurs sont infiniment plus exposs aux fausses manuvres que les manuels seulement dsireux daccepter la leon des faits. Par exemple, la raction instinctive de celui qui a peur de rayer est d'adopter un rgime qui favorise les rayures ; le rsultat d'un travail o lon cherche viter toutes les sources d'chauffement en raisonnant sur des causes qui ne sont pas celles qui dterminent la forme du verre est coup sr un miroir catastrophique. Encore une fois, faire un bon miroir quand on sait comment s'y prendre, cest facile, mais expliquer ce qui se passe ne peut avoir quelques chances d'exactitude que si l'on raisonne a posteriori. Ceci dit, nous allons essayer de donner une ide objective d'une des meilleures techniques, fruit d'une exprience qui a mri pendant bien des gnrations dopticiens astronomes. Nous conservons quelque espoir que le lecteur voudra bien ne pas lopposer des spculations personnelles plus sduisantes tant que son miroir ne sera pas compltement termin. 25. Conduite du polissage. - Un miroir de moins de 30 centimtres de diamtre, peut se travailler indiffremment dans la position miroir dessus ou dessous. Les rsultats dpendent beaucoup de facteurs difficiles prvoir l'avance (position, grandeur des mains par rapport au verre, pressions involontaires). Nous conseillons plutt la position miroir en dessous ; contrairement aux croyances gnralement admises, l'exprience montre que la moyenne des oprateurs vite mieux de cette faon les anomalies de bord. Dans la position miroir en dessous, le miroir ne doit reposer que sur un plateau de poste bien

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plan, avec interposition de deux ronds de flanelle spars par un papier fort, les cales latrales laisseront un jeu suffisant pour que l'on puisse tourner facilement le miroir tous les quarts d'heure de travail environ par rapport ce coussin lastique, dune quantit constante systmatiquement un peu suprieure ou infrieure un quart de tour. Ce procd d A Couder (1) permet d'viter radicalement l'astigmatisme, mme avec un miroir trs flexible. Adopter les courses normales d'amplitude 1 /3 D dcrites 19. Il est plus facile de faire correctement des courses rectilignes que des boucles, mais on veillera toujours bien dphaser le plus possible toute tendance

Fig. 27. Amplitude des courses de polissage sur miroir de 200 (atelier de la Commission S. A. F.)

priodique rgulire en variant l'amplitude des dpassements (autour de la valeur 1/3) les dports et le nombre de zigzags entre chaque rotation de faon ne respecter qu'en moyenne les chiffres indiqus. Un oprateur isol ne peut pas imiter parfaitement le hasard (E. Borel) (2) Nous avons obtenu des rsultats beaucoup plus parfaits en faisant travailler avec les mmes courses quatre ou cinq personnes diffrentes sur le mme miroir. Malgr tout, le travail devient rapidement machinal et suffisamment incohrent si lon ne contracte pas au dbut une habitude vicieuse. Mettons en garde spcialement contre la tendance frquente faire valser l'outil sur place en fin de chaque course, ou encore pire, marquer un temps darrt lextrmit de la course
(1) Thse. Recherche sur les dformations des grands miroirs employs aux observations astronomiques, p. 39. (2) EMILE BOREL, C. R. Ac. Sc., t. 204, 1937, p. 203. Sur limitation du hasard.

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avant de revenir. Il faut viter toute saccade ; il est bon d'arrondir lgrement le mouvement rectiligne avant de revenir dans l'autre sens, la frquence des courses ne doit pas non plus tre trop grande : soixante doubles courses, par minute environ et encore moins vers la fin du travail pour limiter les causes de mamelonnage. Le polissage est plus efficace si l'on ne met que peu de rouge et d'eau la fois ; le petit pot rouge rempli au tiers de rouge recouvert d'une hauteur d'eau de 1 ou 2 centimtres permet de tremper le pinceau l'endroit voulu pour entretenir un bon rgime. Le renouvellement du rouge ne doit prendre qu'un instant : on ne spare mme pas les disques, il suffit de peindre une bande rouge sur les carrs (en position excentre) ou sur le miroir. La dure d'une sche ne dpasse pas normalement cinq minutes ; si elle atteint dix ou quinze minutes, c'est que l'on met trop d'eau et de rouge la fois ou encore que l'atelier est trop froid ou trop humide. Le blanc ou oxyde de zirconium s'emploie de manire un peu diffrente. Une cuillere de poudre sera mouille sur une sous-tasse, seulement au moment de l'emploi. Au dbut pour garnir le polissoir la trace du pinceau doit tre assez blanche pour couvrir sans excs ; une fois le travail bien parti et ladhrence obtenue, aprs 3/4 d'heure par exemple, le pinceau pourra tre tremp dans un pot d'eau de manire laisser des tranes plus claires ou mme des sches l'eau pure trs efficaces. Les rcipients de blanc crmeux et d'eau pure permettent ainsi de conduire le travail suivant le rgime convenable ce qui est trs important. Ne jamais chercher employer un fond de pot durci par un long repos. En fin de sche l'efficacit du travail augmente considrablement, leau se rarfie, le rouge sincruste dans la poix, l'outil ressuie partiellement le verre. Si l'on insiste, la rsistance aux dplacements devient norme, des cris aigus se produisent (dans certains ateliers industriels on ne sentend pas), contrairement notre raction instinctive ce n'est pas une rayure qui se produit, c'est mme de cette faon que l'on comble les petites filandres et que lon obtient le plus beau poli. Mais le travail de l'optique astronomique demande quelques mnagement : il est utile, durant une bonne partie du polissage, d'entretenir un rgime de petites sches un peu dures au besoin si l'on craint les pertes d'adhrence (local trop froid), mais il faudra terminer le travail en mettant un peu plus de rouge et d'eau la fois et sans scher compltement chaque charge. Ceci est particulirement utile avec le blanc dont l'action sec peut prendre une importance catastrophique (fig. 46). Au dbut du travail, l'outil est gnralement encore mal adapt au miroir malgr les pressages ; il se produit des accrochages irrguliers et des glissements qui doivent diminuer peu peu. Ds la premire heure de travail on doit prouver une rsistance rgulire notable pour bouger l'outil (s'il n'en tait pas ainsi on pourrait procder un pressage supplmentaire avec les disques pas trop froids). Au bout de ce temps, les carrs doivent prsenter une surface de travail uniformment garnie de rouge ou de blanc et mate : s'ils restent noirtres et se rayent, c'est un mauvais symptme qui montre que l'on ne met pas assez de rouge ou que l'on met trop d'eau, ou que le local est trop froid, ou enfin que la poix est trop dure. Si l'on ne possde pas de bonne poix prenant bien le rouge, il est

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prfrable de recouvrir les carrs d'une couche mince de cire d'abeilles (G. W. Ritchey) tendue facilement avec un pinceau plat en toile (fig. 28). L'opration doit tre suivie immdiatement d'un bref pressage sur le miroir lgrement tide bien sec et recouvert d'un papier de soie. Sur un miroir froid les risques de collage de la cire ne sont pas trop grands ; cela permet d'obtenir des carrs plus parfaits directement presss contre le verre. Il ne faut pas rchauffer en profondeur un polissoir cir sous peine de voir la cire glisser comme une peau sur la poix, de mme pendant le travail il ne faut pas tenter de scher compltement ; on entretiendra un rgime de rouge ou de blanc et d'eau plus abondant. Un polissoir cir polit plus rapidement qu'un en poix nue, il raye plus rarement galement, mais les surfaces obtenues ont gnralement une forme d'ensemble moins rgulire et le mamelonnage est plus important.

Fig. 28. Cirage des carrs.

Ds les premires minutes de polissage, le miroir s'claircit ; dans la position miroir en dessous, il est normal que le bord avance ; avec le miroir dessus, au contraire, le centre se polit plus vite. On a donc un moyen facile pour conduire le travail de faon rgulire sur toute la surface est renversant la position, toutes les deux heures par exemple. Le travail est beaucoup plus efficace, et surtout la forme meilleure, si l'on travaille assez longtemps pour qu'un rgime d'coulement thermique rgulier s'tablisse dans toute la masse du miroir et de l'outil. Avec un miroir de 20 centimtres, de 35 millimtres d'paisseur, il faut travailler pendant une heure au moins en ne sarrtant que quelques instants chaque renouvellement de rouge. Si l'on est assez endurant pour polir pendant deux ou trois heures de suite, cela vaut encore mieux ; mais lendurance de la poix, elle, est limite ; les carrs s'affaissent de plus en plus leurs cts devenant convexes et menacent de se toucher, ce qu'il faut viter tout prix si l'on ne veut pas perdre l'outil ou avoir recours aux mthodes mdiocres de dgarnissage dans la masse. On retaillera donc les carrs temps au moyen d'une arte tranchante trs aigu et parfaitement affte (ciseau bois dau moins 20 millimtres de large, fer de rabot ou de varlope) que lon frappe laplomb par petits coups (fig. 29),

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sur la poix qui dpasse lalignement dune rgle assez paisse place bien en face du trac primitif au crayon sur l'outil. On tranche ainsi nettement et sans grave caille les quatre cts des carrs ; les petits fragments et la poussire de poix seront soigneusement brosss sur un papier blanc pour rcupration ventuelle, et surtout pour viter qu'ils ne collent partout notamment aux mains et aux bras (nettoyage lessence). Aprs le rognage, un nouveau pressage froid sur des disques climatiss est ncessaire. On peut utiliser la rigueur de la poix un peu molle qui ncessite le retaillage des carrs toutes les heures, mais si un travail prolong de trois heures ne produit pas de dformation notable, la poix est trop dure et doit tre cire, ou mieux loutil refait avec de la poix adoucie. Aprs un travail de trois ou quatre heures, le verre est moiti poli et

Fig. 29. Rognage des carrs.

les carrs de l'outil ont t retaills deux ou trois fois, ils sont moins pais, mais garnis de rouge ou de blanc trs uniformment et sans dfaut grave. Aprs un temps suffisant on prouve, pour dplacer loutil, une impression d'adhrence grasse trs uniforme susceptible de donner des renseignements prcieux sur la rgularit du travail. On peut dire que tout l'tre de l'oprateur participe la connaissance sensorielle de ce qui se passe. Si l'on caractrise les progrs du polissage en fonction du temps par une statistique portant sur le nombre de piqres par unit de surface, on obtient une courbe (fig. 30) d'allure exponentielle dans la rgion intressante, qui permet de prvoir aisment que les dernires piqres d'meri coteront cher . Un tout petit miroir travaill rationnellement ne demande gure que quatre heures de polissage pour donner toute satisfaction avec les moyens de contrle courants, mais un temps double ne suffit pas d'ordinaire avec un de 20 centimtres. On constatera au bout de ce temps, en accommodant soigneusement, sur la surface du miroir, prs de limage rflchie d'un filament de lampe lectrique sur fond noir, la prsence dun voile gris constitu par une multitude de petites piqres d'meri (ceux qui ne sont pas trs myopes utiliseront une bonne loupe). Suivant que le gris est plus notable au centre ou au bord, on saura

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s'il faut continuer le travail miroir en dessus ou en dessous. Il est normal pour une surface astronomique de 20 centimtres de passer une quinzaine dheures pour obtenir un poli apparemment complet de cette faon ; ceci reprsente au moins trois jours entiers de travail (1) cause des pertes de temps en pressages rognages, etc. A dfaut de journes entires ou de demi-journe, viter de se mettre en route pour polir moins dune heure la fois. Quand le douci du miroir n'a pas t bien russi pour une raison ou pour une autre, un travail de trente heures ou mme bien davantage ne suffit pas pour liminer totalement le gris un peu particulier qui subsiste alors et qui est constitu par des piqres assez grosses, mais trs clairsemes, que l'on peut considrer comme impolissables. Le dbutant, qui cette msaventure arrivera probablement, ne doit pas se dsoler pour cela : un peu de gris, des filandres ou mme de vritables rayures si elles ne sont pas trop grosses ou trop nombreuses, ne portent pratiquement pas atteinte la figure de diffraction ; il faut en effet considrer la quantit de lumire que ces dfauts diffractent et qui est ngligeable devant l'nergie totale, sauf dans les cas trs particuliers (couronne solaire, occultation d'toiles trs faibles par un astre brillant, compagnon de Sirius). Nous rappellerons aux tourdis que les quatre lames d'acier qui supportent le miroir secondaire jouent exactement le mme rle que quatre normes Fig. 30. Progrs du polissage en fonction du temps. rayures sur le miroir, cependant tout le monde sen accommode fort bien ; dun autre ct ceux qui parlent du gris avec svrit feraient bien de commencer par enlever soigneusement la poussire sur leurs objectifs. 26. Fin du polissage. - Nous devons maintenant distinguer deux cas : D'abord celui de l'amateur modeste voulant simplifier l'entreprise le plus possible et se contenter d'un miroir de 150 millimtres foyer assez long pour
(1) A la suite de certains exploits doprateurs capables de tailler un miroir de 160 en six heures, beaucoup d'amateurs mettent un point dhonneur polir comme des fous ; signalons aux plus enrags que les machines amricaines modernes (utilisant la Barnsite) polissent un bloc de 180 millimtres de diamtre en une trois minutes, loptique astronomique cest autre chose.

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que la parabolisation soit inutile (cf. 8). Si les principes noncs plus haut ont t bien compris et effectivement suivis, il pourra, la rigueur, se passer de tout contrle dans l'espoir d'obtenir d'emble un miroir sphrique utilisable. Il ne faut cependant pas se faire dillusion, une bonne sphre ne peut rsulter que de contrles et de soins quivalents ceux demands pour un parabolode. Un miroir non contrl ni retouch nest donc presque jamais dans les limites de la tolrance de Rayleigh, mme si ses caractristiques sont celles du tableau de la page 16. Tout ce que l'on peut esprer c'est quelques observations dinitiation astronomique, suffisantes peut-tre pour confirmer une vocation. Le cas de l'amateur dsireux d'obtenir un miroir irrprochable est beaucoup plus intressant. Il ne faut pas compter obtenir automatiquement avec une certitude suffisante un parabolode de 20 centimtres f / D = 6, les contrles optiques et les retouches sont indispensables. Nous n'en avions pas encore parl parce quil n'est pas dsirable pour un novice de foucaulter son miroir avant que le polissage ne soit peu prs termin. En effet, s'il constate que la forme obtenue est bonne, il n'ose pas continuer le travail et se contente d'un miroir trs gris, ou bien s'il observe un dfaut, il tente une retouche prmature gnralement malheureuse, suivie d'autres encore plus dsastreuses. A partir de ce moment-l, il est perdu ; son miroir ne sera jamais bien poli, ni de forme rellement satisfaisante, tandis qu'un travail rgulier, assez prolong pour rendre loutil impeccable, aurait tout nivel automatiquement en une forme facile paraboliser avec une grande sret. Nous gardons personnellement un souvenir cuisant de notre tout premier miroir, un 250 millimtres f / D = 7 que nous n'obtnmes au quart d'onde sur 220 millimtres qu'au prix de quatre-vingts retouches portant sur vingt jours de travail au total ; on trouve dans la correspondance du secrtariat de la Commission des exemples de collgues parlant de deux cents heures de mise en forme pour un 16 centimtres ! Nous voudrions viter nos collgues une telle preuve d'endurance ; en ralit, si lon exploite correctement les principes donns plus haut, un miroir poli est peu prs termin. On ne saurait attacher trop de prix l'obtention d'emble d'une forme trs rgulire. 27. Gnralits sur les moyens de contrle. - Un dfaut matriel sur le verre, les anomalies correspondantes sur l'onde et sur l'image, sont des aspects diffrents de la mme ralit physique et la mesure de l'un d'eux permet de calculer tous les autres ; mais il s'en faut de beaucoup que leurs dimensions soient du mme ordre. Alors que les dfauts matriels du verre ou de londe sexpriment couramment en centimes de micron ou en millimicrons, les carts rsultants sur l'image se chiffrent en microns entiers dans le sens transversal et en millimtres dans le sens longitudinal (fig. 31). Il est clair que l'on aura beaucoup plus de facilits pour dterminer le dfaut avec une bonne prcision relative si l'on s'attaque la mesure de son aspect le plus accessible. Cette remarque va nous permettre de choisir facilement la mthode la plus sre (particulirement pour lamateur dpourvu de pices de rfrence). 28. Revue rapide des principales mthodes de contrle.- Les mthodes par mesures directes sur le verre seront rapidement limines il ne faut videmment

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pas songer un comparateur contact mcanique ou optique, si parfait soit il. Les calibres interfrentiels, trs employs dans lindustrie et sur lesquels nous reviendrons propos du petit miroir plan, ne sont pas srieusement utilisables non plus pour le contrle d'un verre astronomique dune vingtaine de centimtres ou plus de diamtre. Cette mthode constitue d'ailleurs un cercle vicieux. Les mthodes optiques s'attaquant la mesure des dfauts sur l'onde sont dj plus srieuses. Un interfromtre de Michelson Twyman (1) assez grand pourrait rendre des services, mais il n'est videmment pas question d'en envisager l'emploi ici (il coterait plusieurs milliers de fois plus cher que notre miroir). La mthode de Michelson (2) au contraire ne comporte aucune pice de rfrence coteuse. On vrifie directement la sphricit de l'onde au moyen

Fig. 31. Principaux moyens daccs la mesure dun dfaut.

d'un cran perc de deux ouvertures dont l'une est fixe (au centre en principe) et l'autre explore la surface du miroir Ces deux ouvertures relativement petites donnent une grosse tache de diffraction sillonne de franges dinterfrence (trous d'Young). Si le trajet optique ne change pas quand le trou mobile exploite le miroir, la frange centrale de ce systme reste fixe ; dans le cas contraire ses dplacements donnent immdiatement les dphasages. Mais les quantits mesurer avec les dfauts qui nous intressent sont trop petites (de l'ordre du micron au plus) pour que l'on puisse esprer les atteindre avec une approximation suffisante (stabilit des supports et prcision des points au microscope insuffisantes). Lon et Franois Lenouvel ont indiqu (3) une mthode qui possde les avantages des mesures interfrentielles directes sans en avoir les principaux inconvnients Les interfrences sont produites grce un duplicateur de Michelson ou un birfringent de Wollaston associ des nicols ; le duplicateur plac au voisinage immdiat de l'image est de petites dimensions, mais malgr tout reste une pice coteuse et peu courante pour un amateur. Ce sont donc les mthodes de contrle sur les images qui sont les plus
TWYMAN, Phil. Mag., 6e srie, t. 35, janv. 1918, p. 49. MICHELSON, Astph. J., t. 47, p. 283. Correction of optical surfaces. (3) LEON et FRANCOIS LENOUVEL, Etude des faisceaux convergents. R. O., t. 17, 1938.
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importantes en pratique. Lobservation directe des figures de diffraction focale et extrafocales est connue sans doute depuis que l'on utilise des instruments. Dveloppe et dcrite en dtails dans une brochure dite par la Maison Cooke (1), elle rend les plus grands services l'observateur, mais son intrt reste limit pour lopticien parce qu'elle ne donne pas d'indication facile interprter sur lemplacement et la grandeur des dfauts. La mthode de Hartmann (2) permet de dterminer les positions longitudinales d'intersection de pinceaux lumineux, isols par un cran plac devant 1e miroir. et disposs symtriquement par rapport l'axe, grce deux photographies extrafocales que lon peut mesurer ensuite avec une grande prcision. La mthode fournit des indications trs sres et impersonnelles, mais on ny a recours que pour le contrle final d'une grosse pice. Les amateurs avancs qui abordent le contrle d'un miroir de 50 centimtres auront avantage tudier un magnifique exemple d'application de cette mthode au contrle du miroir de 81 centimtres de l'Observatoire de Haute-Provence, donn dans Lunettes et Tlescopes (3). C'est Lon Foucault (4) que l'on doit les mthodes de contrle les plus utiles pour l'opticien et dont drivent presque toutes les autres mthodes sur les images. La mthode de la lame de couteau ou des ombres est la plus merveilleuse de toutes par sa sensibilit et sa simplicit. Nous allons nous en occuper en dtail. Disons seulement pour l'instant qu'un simple cran opaque bord net interceptant le faisceau au voisinage immdiat de l'image, traduit les carts transversaux (pour un il plac derrire) des rayons aberrants par des ombres sur le miroir qui suggrent lobservateur une saisissante vision en relief du dfaut tel qu'on pourrait le voir sous un clairage rasant si sa hauteur tait amplifie environ un million de fois ! (fig. 32 A). La densit de l'ombre est lie la pente que fait la surface d'onde relle avec la surface d'onde sphrique idale qui aurait son centre dans le plan de coupe du couteau. Si l'on veut coter la hauteur des dfauts il faut donc relever toutes les pentes et les mettre bout bout, autrement dit, procder une intgration ; mais avec un petit miroir, cette opration n'est utile que tout fait la fin pour s'assurer que les dfauts rsiduels sont bien infrieurs la limite nuisible. En ralit, au cours du travail, avec un peu d'habitude, un simple coup dil sur les ombres fournit l'opticien prcisment les renseignements dont il a le plus besoin pour faire une bonne retouche, tandis que lnonc brutal du nombre de millimicrons enlever tel endroit n'aurait qu'une valeur pratique peu prs nulle. Il ne permettrait en effet ni de choisir l'outil convenable, ni de dterminer le temps d'action et les courses adopter. Il n'est pas inutile dinsister sur ce point, car la plupart des jugements que l'on peut lire sur les mthodes de contrle sont ports par des thoriciens qui n'ont jamais taill un seul miroir de leurs propres mains. La mthode du rseau extrafocal due galement L. Foucault (loc. cit.)
(1) On the adjustement an testing of telescopic objectives , reproduite dans LAstronomie, 1905, pp. 408, 500 510, 542 556, 1906, p. 44. (2) HARTMANN, Objektivuntersuchungen. Zeit f. Inst., t. 24 (1904), pp. 1-21, 32-47, 97-117. (3) Lunettes et Tlescopes, par A. DANJON et A. COUDER. 115. (4) L. FOUCAULT, Description et procds employs pour reconnatre la configuration des surfaces optiques. C. R. Ac. S., t. XLVII, p. 958 et Ann. Obs. Imp. De Paris, t. V, 1859. Une rdition plus accessible est contenue dans le tome II des Classiques de la Science (Armand Colin).

54 a t reprise et dveloppe ultrieurement par V. Ronchi (1) et L. Lenouvel (2). On interpose un rseau traits opaques gaux aux vides, dans le faisceau et prs de limage. Si le faisceau est homocentrique, les ombres cres par ce

Fig. 32. Application de quatre mthodes diffrentes au contrle dun petit miroir de 125 millimtres (R = 2 000) prsentant toutes sortes de dfauts (polissage au H. C. F.).
Dfauts de grande amplitude : Bord rabattu, astigmatisme, trou central de / 8 (0 035 sur le verre). Dfauts damplitude moyenne : Mamelonnage de H. C. F. (profondeur moyenne sur le verre : 10 Angstrms ou 0 01) et veines de duret ingale du verre. Dfauts lmentaires : Micromamelonnage (profondeur moyenne 40 Angstrms). A. Mthode de Foucault, fente 10 couteau droite. B. Mthode de Ronchi, fente 10 . Rseau 5 traits au millimtre (14 millimtres intrafocal). C. Mthode de Zernike, fente 10 , lame de phase : 166 m (0mm,4 intrafocal). D. Mthode de Lyot, fente 450 , lame de phase : semi aluminure densit 1,7.

Tous ces dfauts runis ne portent pas datteinte grave la figure de diffraction normale et passeraient compltement inaperus en observant une toile au foyer.

couteau multiple sont rectilignes ; dans le cas contraires, les rgions aberrantes sont visibles par des anomalies correspondantes (fig. 32 B). Malheureusement, partir dun petit nombre de traits au millimtre pour le rseau, les phnomnes dinterfrence parasites sont inextricables et non susceptibles dune
(1) VASCO RONCHI, Annales de lEcole Normale Sup.de Pise, vol. 15 ; R. O., t. 5 (1926), p. 441 ; t. 7, 1928, p. 49 ; La Prova dei Sistemi ottici (Bologne). (2) L. LENOUVEL, R. O., t. 3 (1924), p. 211-243, 315-333 ; t. 7 (1928), p. 395.

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interprtation claire et sre. Il ne faut donc pas s'tonner que, malgr les volumes de thories publis, la mthode n'ait pas enthousiasm les praticiens ; elle rend cependant dassez grands services pour le contrle rapide du stigmatisme d'objectifs photographiques ou autres petites pices courantes que l'on peut contrler avec des rseaux trs peu serrs et des sources larges. Une drive tonnante et magnifique de la mthode de Foucault a t imagine par F. Zernike (1) en refaisant la thorie de la mthode des ombres en tenant compte de la nature ondulatoire des rayons lumineux Cette fois, au lieu d'un couteau opaque, on superpose l'image de diffraction une lame de phase assez petite et d'paisseur voulue pour produire un dphasage de 90 dans l'image centrale seule. Si le miroir possde des dfauts capables de rejeter de la lumire hors de cette image et de former des spectres latraux, il se produit alors une interfrence partielle entre ces spectres et l'image centrale dphase, qui traduit les variations de phase de londe par des variations d'intensit et de teintes trs vives (fig. 32 C). Cette figure ne peut donner qu'une ide trs incomplte de la mthode ; nous avons obtenu des photographies directes en couleurs que nous regrettons de ne pouvoir donner ici. La mthode est susceptible d'applications extrmement importantes en microscopie. Pour le contrle de l'optique astronomique son intrt est plus limit. Son interprtation complte et sre exigerait une connaissance trs prcise de la faon dont se produit le dphasage de / 2 des rayons passant par un foyer. Mentionnons enfin, bien qu'elle nintresse plus qu'indirectement l'amateur tailleur de miroirs, l'application du contraste de phase donne par B. Lyot (2) pour l'tude des petits dfauts de forme trs peu levs qui constituent le micromamelonnage (voir 41 et fig. 32 D, 47, et 139). La mthode comporte le dphasage et l'absorption simultane de limage centrale, mais cette fois la source est beaucoup plus large. Il n'est plus question dtudier les dfauts longue priode. La mthode est slective, elle ne montre plus que les dfauts qui peuvent envoyer de la lumire assez loin pour tomber hors de la lame de phase (fig. 32 D). Toutes les mthodes qui comportent lintroduction dans le faisceau et prs de limage d'un obstacle compltement opaque ou non, sont ralisables avec des montages trs voisins. Ainsi le rseau photographique cinq traits au millimtre qui a servi prendre la photo 32 B aurait permis l'application (dans des conditions d'ailleurs non optima) des quatre mthodes : Foucault normale avec un seul trait au foyer ; Ronchi (photo 32 B) ; Zernike en exploitant le dphasage produit dans un seul trait par la variation d'paisseur et probablement d'indice de la glatine dans la plage expose ; enfin Lyot en largissant la source. Leffet dphaseur des traits se reconnat d'ailleurs sur la photo 32 B dans les ombres incompltement opaques. 29. Explication gomtrique de la mthode de Foucault. - Plaons le miroir sur un support de manire que son axe optique soit horizontal et disposons au voisinage de son centre de courbure une toile artificielle S
F. ZERNIKE, M. N. R. A. S. (1934) ; Physica, I (1934), n8, p. 689. B. LYOT, C. R. Ac. S., t. 222 (1er avril 1946) p. 765-768 : Procds permettant dtudier les irrgularits dune surface optique bien polie.
(2) (1)

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(fig.33), cest--dire une source de lumire dont la dimension transversale soit trs petite. Le miroir poli, mais non encore mtallis, rflchit assez de lumire pour donner de S une image I suffisante pour faire le contrle. Si la source concidait exactement avec le centre de courbure, limage de retour serait confondue avec elle et inaccessible. Ecartons la un peu sur le ct : en vertu des lois fondamentales de la rflexion, limage sloigne symtriquement par rapport laxe. Plaons lil immdiatement derrire limage : si le faisceau nest pas trop ouvert comme cest le cas avec les miroirs qui nous intressent, on voit la surface du miroir entirement et uniformment lumineuse. Maintenant faisons pntrer dans le faisceau rflchi et juste devant lil, un cran opaque rectiligne, bord net ou couteau. Nous prendrons comme convention gnrale que la source a t carte vers la gauche et que le couteau vient de la droite quand on fait face au miroir. Supposons dabord que nous avons affaire un miroir parfaitement sphrique : puisque la source au voisinage immdiat du centre de courbure, tous les rayons se croisent au mme point I. Quand le couteau pntre en avant de cette intersection (fig. 33A) on voit une ombre qui progresse devant la surface du miroir dans le mme sens que lui ; au contraire, lorsque le couteau est en arrire (fig. 33 B) lombre subit des dplacements inverses et le bord gauche sobscurcit le premier. Mais si le couteau arrive lintersection exacte I (fig. 33 C) comme tous les points de la surface du miroir contribuent galement la formation de cette image, on verra tout le miroir s'obscurcir uniformment en bloc et progressivement parce qu'en ralit la source a une largeur finie et que l'optique gomtrique n'est quune approximation. On a ainsi un moyen trs sensible pour placer le couteau longitudinalement dans le plan exact de l'image ; il suffit de comparer au cours d'une coupe la brillance du ct gauche et du ct droit du miroir. Si le bord droit est un peu plus sombre il faut loigner lgrement le couteau ; il faut le rapprocher si c'est le bord gauche qui est le plus noir. On arrive rapidement trouver une position d'extinction uniforme en teinte plate : le couteau est l'intersection de tous les rayons. Mais le plus souvent le miroir n'est pas parfaitement sphrique. Remarquons tout de suite qu'tant donn la faon dont le verre a t travaill, les dfauts engendrs sont toujours de rvolution une haute approximation (sauf les accidents lmentaires de mamelonnage dus la structure de loutil, ou anomalies trs rares), cest--dire quils se prsentent comme des zones en creux ou en relief concentriques au contour du verre. Sur la figure 33 D nous avons suppos que le couteau est dans le plan de l'image forme par une large couronne sphrique dun miroir dfectueux. Cette couronne apparat donc en teinte plate ; mais par rapport elle, il existe au bord et au centre du miroir des rgions dont le rayon de courbure est un peu plus long, les rayons rflchis en ces endroits ne convergent pas exactement au mme point et ne peuvent donc pas tre intercepts en mme temps que les autres par le couteau ; ceux qui proviennent des versants tourns du ct du couteau sont videmment arrts les premiers et corrlativement on voit les rgions en question sassombrir plus vite ; au contraire les versants inclins dans la direction oppose restent clairs les derniers. Bref l'aspect que l'on observe pour une pntration moyenne du couteau est celui de la figure 33 D dont les ombres suggrent le relief des dfauts par rapport la sphre de rfrence qui apparat en teinte

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Fig. 33. Explication gomtrique de la mthode de Foucault

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plate. Il faut seulement faire une convention dclairage pour savoir si l'on a affaire une bosse ou un creux ; quand on examine un miroir on doit assimiler l'aspect observ un modle diffusant la lumire et clair trs obliquement par une source situe du ct oppos au couteau (c'est le contraire dans le cas dun objectif). Avec notre convention les versants tourns vers la gauche sont clairs ; ceux inclins vers la droite sont dans 1'ombre. Sur la figure 33 D c'est une bosse centrale et un bord rabattu qu'il faut voir ; sur la figure 32 A il y a un trou central, une petite zone saillante intermdiaire (partiellement masque par un autre dfaut plus grave) et un bord rabattu. Il est clair que l'aspect des ombres change compltement avec la position longitudinale de coupe. Par exemple avec le miroir donnant les ombres de la figure 33 D, si l'on loignait un peu le couteau du miroir de faon se placer dans le plan de l'image fournie par les rayons centraux, c'est le milieu du miroir que lon aurait vu en teinte plate et la couronne comme les versants intrieurs dun cratre ou dun entonnoir. Quand on retouche un miroir, il importe peu que lon produise une surface ayant un rayon de courbure lgrement plus long ou plus court. On choisira videmment laspect du dfaut en grandeur et position dont la retouche est la plus facile. Ce nest pas forcment pour ce tirage du couteau que le relief est le plus faible. Nous aurons loccasion d'en donner des exemples. 30. Dtails de construction d'un appareil de Foucault. Bien quun montage rudimentaire improvis avec des moyens de fortune soit susceptible de rendre d'importants services (1), il est beaucoup plus commode pour le contrle srieux des parabolodes, de disposer d'un appareil possdant un couteau muni de mouvements lents dans le sens transversal et longitudinal. La figure 34 reprsente un modle qui drive de celui que nous avons construit en 1946 pour latelier de la Commission des Instruments. Attirons spcialement l'attention sur les points suivants : Degrs de libert du rouleau. - Pour raliser simplement, de faon trs douce et sans jeu les 2 degrs de libert du couteau, il faut recourir une conception cinmatique : le nombre de points de contact qui dfinit la position dun corps par rapport un autre tant de 6 (Maxwell), nous devons avoir dans le cas qui nous intresse 4 points non rglables : ce sont (fig. 34) les contacts des 2 plaquettes en V du chariot portant sous leffet du poids de la pice contre la tige cylindrique en acier de la semelle. Le poids du chariot lapplique en outre contre un cinquime contact qui est la pointe d'une vis butant sur la glace plane dispose paralllement la tige dacier sur la semelle. En manuvrant cette vis on bascule tout le chariot lgrement et lon fait pntrer le couteau dans limage de faon trs douce, sans aucun jeu ni temps perdu, mme avec une vis de dcolletage absolument quelconque. En fait, le mouvement du couteau n'tant pas exactement rectiligne, lintersection de limage dune fente ne se fait pas rigoureusement en mme temps sur toute la hauteur ; mais le rayon choisi et les largeurs de sources usuelles cet effet est insensible.
(1) On trouvera un tel montage simplifi dans le Bulletin de la Socit, LAstronomie, t. 53 (1939), juillet, p. 315.

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Fig. 34.- Dtails de construction dun appareil de Foucault.

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Un ressort tire le chariot longitudinalement sur le sixime et dernier point de contact qui est 1'extrmit arrondie d'une vis micromtrique (un simple morceau de tige filete ordinaire de 6/100) dont le tambour divis en 100 (rcupration sur un goniomtre d'artillerie) ou en 20 ou mme en 10 (bande de papier colle autour) permet de mesurer les dplacements du chariot 1/100 de millimtre prs. La distance transversale du couteau la source doit tre petite afin dviter le plus possible l'astigmatisme de montage (et diminuer la parallaxe si l'on destine plus tard l'appareil pour des contrles par autocollimation). Lencombrement des ampoules usuelles ne permet pas ordinairement de descendre en dessous de 30 millimtres sans employer un petit prisme rflexion totale, cet expdient n'est vraiment utile que si l'on a affaire un miroir trs court rayon (R < 1 m) ou trs ouvert ( f / D < 4). Source, toile artificielle La sensibilit optimum de la mthode de Foucault est obtenue avec des sources assez intenses dont la largeur est de l'ordre du diamtre de la tache de diffraction (cf. 3) soit 8 10 avec les miroirs qui nous intressent (au centre de courbure), il est assez remarquable qu'une source dix fois plus large soit encore trs suffisante pour les contrles courants. Trs souvent on se contente d'un simple trou rond perc dans une feuille mince d'tain ou d'aluminium au moyen d'une fine aiguille (on limite la pntration de la pointe en plaant la feuille percer contre une surface plane assez dure), on obtient couramment des trous d'une centaine de microns de diamtre, il nest pas facile de percer un trou bien rond de moins de 50 et on risque de manquer de lumire avec une telle source, en outre en vision stnopique, les dfauts des milieux rfringents de lil sont gnants par les ombres mobiles quils produisent. M. A. COUDER (1) a signal lintrt demployer une fente dont la largeur peut tre rduite la valeur optimum et la hauteur utile de 4 millimtres environ, ce qui permet de conserver assez de lumire et d'liminer les inconvnients de la vision stnopique. Nous donnons ici (fig. 34) un modle de fente largeur fixe que lon peut rgler si l'on veut 5 ou 10 dcartement avec un paralllisme meilleur que le micron simplement en apprciant le jour devant un diffuseur blanc bien clair. Une telle fente est trop fine pour les essais courants, des phnomnes de diffraction sur lesquels nous reviendrons risqueraient de gner les dbutants, dfaut dune mesure directe au microscope on oprera le rglage devant un diffuseur blanc trs peu clair de faon obtenir une fente de 30 50 environ de largeur. Tout ceci suppose que les lvres de la fente sont rectilignes une haute approximation, les ides les plus fausses rgnant dans les esprits sur lobtention de pices mcaniques rectilignes petite fraction de micron prs, nous ne croyons pas inutile de dcrire lopration enfantine qui consiste dresser les lvres de la fente et larte du couteau. Lerreur la plus frquente consiste vouloir un didre trs aigu, une vritable arte tranchante de rasoir ; au contraire cest une petite facette qui peut avoir sans inconvnient 1/10 de millimtre de largeur que lon peut obtenir facilement bien rectiligne. Malgr sa faible duret, le laiton est prfrable lacier ordinaire cause de loxydation.
(1) A. COUDER, construction dun miroir de 1m,20, B. A., t. VII (1931), p. 423 et Lunettes et Tlescopes, p. 528.

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On commence par dresser peu prs dquerre le champ qui fournira l'arte, puis l'on fait un chanfrein 30 ou 45 simplement la lime, la pice tant tenue dans un petit tau, en sattachant le mieux possible atteindre l'arte vive simultanment sur toute la longueur, bien entendu avec un mtal aussi tendre et les maladresses invitables, cette arte est dentele ; pour la niveler exactement on prsente la pice perpendiculairement un verre dpoli plan (1) (fig. 35) sec et propre, avec une pression de quelques centaines de grammes, on fait ainsi une dizaine de courses de va-et-vient transversalement la longueur de la pice. En quelques secondes on obtient une petite facette brillante qui ne doit pas prsenter dinterruptions dcelant des anfractuosits non atteintes (il suffit dans ce cas de faire quelques courses de plus). Pour l'clairage uniforme d'une telle source dans un angle suffisant une flamme bien stable de quelques millimtres de large, place assez prs de la fente convient bien ; les anciens opticiens employaient souvent une petite lampe essence ou ptrole, lactylne donne des rsultats excellents grce sa temprature de flamme suprieure 2200 mais il est infiniment plus pratique dutiliser une ampoule lectrique munie d'un diffuseur ; le verre opale est parfait mais diminue beaucoup la brillance ; il est suffisant en pratique de dpolir le ct de l'ampoule tourn vers la fente avec un Fig. 35. Dressage des lvres de la fente peu dmeri 5 minutes, et un petit et du couteau. morceau de plomb sommairement battu en forme de bassin du rayon de lampoule. Les lampes bas voltage pour phare d'auto ou cinma sont avantageuses cause de l'encombrement rduit et de la meilleure utilisation possible du filament. Il est prfrable de ne pas chercher projeter l'image du filament directement sur la fente au moyen d'un systme optique, l'exprience montre qu'il est trs difficile d'obtenir de cette faon un clairement bien uniforme dans un angle solide suffisant. Cette mthode donne cependant de bons rsultats avec une source sans structure comme un arc vapeur de mercure haute pression dont la brillance leve est prcieuse pour les contrles svres daccidents trs petits mais qui nintresse pas directement lamateur au premier degr. Notons enfin la possibilit de faire tourner la lanterne porte-source sur elle-mme afin dgaliser lclairement le mieux possible dans le faisceau utile. Stabilit des supports. Elle joue heureusement un rle beaucoup moins grave quavec les mthodes de Michelson et de Zernike, cependant les observations sont beaucoup plus faciles et rigoureuses avec du matriel stable. Les supports de miroirs construits par les amateurs sont souvent dfectueux et risquent dinfliger des dformations mcaniques aux pices contrles, ici
(1)

Un morceau de glace de Saint-Gobain frott contre un autre avec interposition dmeri 5 ou 10 m.

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encore il faut avoir recours une conception cinmatique, nous emprunterons des montages de M. A. COUDER quelques-unes des dispositions suivantes aussi efficaces que peu dispendieuses tablir : sur le support de la figure 36, le miroir bute par 2 points de sa tranche, distants de 60 90 contre les flasques du support ayant les artes intresses, lgrement dgage vers le dos, ce qui

Fig. 36. Disposition gnrale du contrle dun miroir.

incite au basculement contre l'appui dorsal, dont le plan est dfini par les ttes de 3 clous incompltement enfoncs. Le support lui-mme doit porter en 3 points sur un bti stable reposant directement sur le sol, si l'on opre la cave la campagne ; ou accroch dans un angle de mur si le local est l'tage en ville. L'appareil de Foucault est plac sur un large trpied stable, de prfrence rglable en hauteur, ce qui permet de faire tous les rglages trs rapidement sans perdre des yeux l'image ni avoir toucher au support du miroir. 31. Pratique de l'essai de Foucault. - La pice o lon opre doit tre ferme et suffisamment isole thermiquement pour viter le plus possible les htrognits optiques de lair. Les caves sont souvent les meilleurs endroits sauf en hiver quand la chaleur dgage par l'observateur et sa source produit des courants chauds refroidis au contact des murs. Cet endroit est un peu gnant aussi cause de la diffrence importante de temprature avec la salle de polissage qui existe le plus souvent et ncessite un quilibrage thermique du miroir de plusieurs heures avant chaque essai. Si lon opre ltage on choisira une pice dont les murs ne sont pas directement exposs au soleil. Une obscurit relative est utile mais il est commode de laisser subsister un jour suffisant pour se diriger et voir le miroir, son support, etc. Aucun essai utile nest possible si le miroir nest pas en tat dquilibre thermique parfait avec lair ambiant, la

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simple manipulation qui consiste prendre le miroir froid pour 1e poser sur le support ncessite ensuite une attente dune demi-heure ; si le miroir vient dtre travaill, au bout dune demi-heure on pourra reconnatre sa forme gnrale grce un change thermique stable superficiel, mais le rayon de courbure et la forme exacte bougeront encore pendant plusieurs heures. Pour centrer rapidement l'appareil, on le dispose peu prs en face du miroir une distance volontairement un peu plus grande que le rayon de courbure. La lampe tant allume et la fente enleve on cherche en hochant la tte, limage de retour du trou de la lanterne qui, grce ses dimensions (10 millimtres par exemple) est facile trouver : cette image est plus petite que l'objet. On dplace l'appareil de Foucault tout entier et le pied au besoin de faon se rapprocher du miroir et amener l'image de retour, que l'on ne perd pas des yeux, au voisinage immdiat du couteau. Le diamtre de limage du trou augmente. Quand il atteint la dimension de lobjet on est prs du centre de courbure, on peut mettre la fente et tenter une premire coupe avec le couteau. Limage de la fente doit tre exactement parallle larte du couteau, l'oculaire de Ramsden et le couteau tournant (fig. 34) permettent de faire ce rglage avec prcision. A dfaut d'oculaire permettant de voir simultanment nets le couteau et l'image, on peut se contenter dcarter lil 30 centimtres environ derrire le couteau et de vrifier que l'image s'teint bien simultanment sur toute la hauteur, la nettet des franges de diffraction dont nous parlons au paragraphe suivant fournit un critre plus sensible. Lintersection une fois trouve (cf. 29) le couteau n'est pas le plus souvent dans le mme plan de front que la source, la diffrence peut tre, sans inconvnient pour le contrle, de plusieurs centimtres mais il faut en tenir compte si lon veut mesurer le rayon de courbure du miroir, on se sert pour cela d'une longue rgle lgre s'appuyant sur le milieu du verre et lon trace au crayon sur la rgle un repre en face de la fente et un en face du couteau, le rayon de courbure est la moyenne des distances de ces deux repres au centre du miroir. Le dbutant sentranera le plus possible trouver les positions remarquables du couteau qui montrent le miroir dfectueux qu'il a sous les yeux avec les zones principales en teinte plate, pour apprcier s'il a affaire un dfaut en creux ou en relief, il noubliera jamais de faire mentalement le raisonnement sur la direction de l'clairage fictif ( 29 et fig. 33). 32. Diffraction dans l'essai de Foucault. Lintrt immense que les opticiens astronomes portent la mthode de Foucault devait les inciter chercher la limite de validit de lexplication purement gomtrique ( 29) en tenant compte de la nature ondulatoire des rayons lumineux. Il est trs remarquable que les phnomnes de diffraction ne jouent ici qu'un rle trs secondaire (ce qui nest pas le cas avec les tests amliors que lon a propos) au point que nous les aurions compltement passs sous silence dans ces notes destines aux amateurs sil ne fallait mettre en garde contre certaines erreurs dinterprtation possibles et signaler leur possibilit dexploitation. Cest RAYLEGH qui a considr (1) dabord le brillant anneau de diffraction visible autour du miroir mme quand le couteau arrive recouvrir entirement
(1)

RAYLEGH, Phil. Mag. 33 (1917), p. 161.

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l'image, cet anneau gne l'apprciation exacte des dfauts du bord extrme. BANERJI (1) a tent d'exploiter ce phnomne. Plus rcemment une thorie complte de lessai de FOUCAULT a t travaille par GASCOIGNE (2) et par LINFOOT (3) ; la conclusion pratique de ces travaux ne comporte de correctif srieux l'interprtation gomtrique que si lon a affaire des grosses aberrations de l'ordre d'une frange, qu'il est d'ailleurs facile d'tudier avec des sources assez larges pour que la diffraction ne soit pas gnante. Nous avons dj vu le parti que F. ZERNIKE ( 28) avait su tirer de sa thorie ondulatoire de l'essai de FOUCAULT, sa nouvelle mthode s'applique surtout aux petits dfauts lmentaires plus ou moins priodiques dus la structure de loutil. En 1931, A. COUDER (4) a signal les sortes de franges d'ombre de FRESNEL, dont l'ombre du couteau est borde en position nettement extrafocale et qui subsistent mme l'intersection si le faisceau n'est pas stigmatique. Ce phnomne ne s'observe qu'avec une fente assez fine et son intrt pratique est assez grand : tout dabord il permet de rgler la largeur de la fente une valeur correcte et de mettre le couteau exactement parallle l'image ; avec les faisceaux qui nous intressent douverture f / 12 f / 16 on voit deux ou trois franges d'ombre (fig. 37) bordant l'ombre gomtrique pour une position extrafocale du couteau de 20 millimtres environ quand la fente a la largeur recommande de 30 50 . Avec une source monochromatique et une fente de 3 on peut Fig. 37. Franges dombre intrafocales dun miroir sphrique observer et photographier des franges sur toute ayant un bord rabattu de 1/3 la moiti de la surface non recouverte par donde (fente 5 ). l'ombre. A. COUDER a montr aussi la possibilit dexploiter ce phnomne pour l'apprciation immdiate des carts de tautochronisme sans aucun calcul, en effet quand le faisceau est stigmatique, les franges sont rectilignes, si le couteau en position intrafocale recouvre plus de la moiti du faisceau ; dans le cas contraire, leur forme permet d'apprcier la grandeur de l'cart : on utilise pour cela la premire frange, qui est la plus visible et dont la distance l'ombre (environ trois quarts donde) sert d'chelle. A titre d'exemple nous donnons la photographie des franges obtenues avec un miroir ayant un bord rabattu que lon n'aurait pas apprci aussi exactement au centre de courbure cause de lanneau de RAYLEGH signal plus haut. Quand on tudie une surface ayant un dfaut notable dans les conditions de 1'examen, par exemple un parabolode assez ouvert au centre de courbure, les franges d'ombre persistent plus ou moins nettement pour toutes les positions
BANERJI SUDHANSUKUMAR. Asph. J., t. 48 (1918), p. 50. GASCOIGNE, M. N. R. A. S., 104 (1944), p. 326. (3) LINFOOT. Proc. R. A. S., t. 186 (1946), p. 72 ; t. 193 (1948), p. 248. (4) A. COUDER, Bull. Ast., t. VIII (1931), p. 423. Construction dun miroir de 1m,20 et aussi Lunettes et Tlescopes, p. 529.
(2) (1)

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du couteau mais si lon sen tient une source de 30 50 on ne sera jamais srieusement gn et la mobilit des franges empchera de les confondre avec les changements de teinte d'un versant au cours d'une coupe. 33. Sensibilit limite de l'essai de Foucault. - Si l'on a affaire une surface dont les dfauts dans les conditions de l'examen sont trs faibles, les phnomnes de diffraction ne sont pas gnants sauf au bord extrme et l'apprciation des accidents est limite par la valeur du plus petit contraste perceptible. Si la source ne mesure que 10 de large un cart transversal de 05 est traduit par une variation de teinte trs visible, il correspond sur l'onde avec un miroir de 3 mtres de rayon 1 , pour parler de la hauteur il est donc ncessaire de courbure une pente de 6 .10 6 de fixer la dimension transversale de rgion aberrante, s'il s'agit d'un dfaut de grande amplitude, par exemple une large zone de 60 millimtres de largeur de pente, la hauteur atteindra 1 millimtre soit 1/60 d'onde ; mais si le dfaut est 10 5 peu tendu, la hauteur de l'accident sera extraordinairement petite, nous avons pu photographier des accidents de moins de 1 millimtre de largeur sur le verre dont la pente (dduite de considrations seulement gomtriques) tait de 1.10-6 la hauteur correspondante de 10 (soit 1/600 d'onde) tait confirme par une mesure des mmes accidents au moyen d'une mthode par contraste de phase (mthode de Lyot). 34. Principe du contrle des miroirs paraboliques. - Le contrle des parabolodes dans les conditions mmes de l'emploi comporterait de srieuses difficults puisqu'il faudrait loigner considrablement la source ( 8) moins d'avoir recours un plan talon auto collimations ou un collimateur parfait de mme diamtre que le miroir, solutions auxquelles les professionnels eux-mmes ont rarement recours. On opre donc au centre de courbure, comme nous savons le faire, et nous savons aussi que dans ces conditions seul un miroir sphrique donnera une image parfaite ; avec le parabolode il apparat un dfaut marqu, inverse de celui prsent par le sphrique au foyer et qui est une forme de l'aberration de sphricit. On peut prvoir lavance la grandeur de ce dfaut que l'on chiffrera par exemple dans le sens longitudinal o sa mesure est la plus facile ( 27), il suffira ds lors de retrancher cette valeur de l'aberration relle, observe avec le miroir tudi pour obtenir des rsidus qui sont les dfauts propres au miroir et qu'un calcul simple rduira au plan focal, afin de pouvoir apprcier directement leur degr de gravit par rapport la figure de diffraction parfaite ( 3). 35. Dfinitions relatives l'aberration de sphricit. - Considrons par exemple un miroir parabolique (fig. 38) donnant une image d'un point lumineux fixe plac en son centre de courbure. Cette image n'est pas un point parce que les intersections des rayons mergents de zones de plus en plus hautes sur le miroir se font des distances de plus en plus grandes du miroir. Lnergie lumineuse est rpartie principalement selon les intersections des rayons voisins qui dessinent de proche en proche une enveloppe que lon appelle surface caustique, de rvolution autour de l'axe optique et dont la forme est

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un peu celle d'un pavillon de trompette, sa section est visible figure 38 o les hauteurs d'incidence sont trs exagres pour la clart. La surface caustique comporte en outre un petit segment de droite lumineuse confondu avec l'axe optique qui rsulte en quelque sorte, si lon peut s'exprimer ainsi, de l'empilage des images donnes sur l'axe par les zones de rayons croissants.

Fig. 38. Aberration dun miroir parabolique son centre de courbure.

Ce segment est particulirement intressant considrer, sa longueur p' mesure l'aberration longitudinale et se calcule aisment par la relation suivante :

(1)

p' =

h2 R

L'aberration longitudinale d'une zone de rayon h est gale au carr de cette hauteur dincidence par le rayon de courbure R du miroir. Mais le parabolode n'est qu'un cas particulier parmi les surfaces dformes que l'on rencontre (involontairement), quand on taille un miroir ; on introduit souvent un coefficient de dformation b dans la formule qui se gnralise en :

p' = b

h2 R

h4 , 2R 3

b vaut -1 dans le cas de la parabole (le signe moins indique seulement que l'intersection des rayons marginaux se fait plus loin du miroir que celle des rayons centraux) ; il est plus petit que -1 si la surface est hyperbolique ; compris entre 1 et 0 si sa mridienne est une ellipse tournant sur son grand
(1) Nous adoptons pour tout ce qui concerne les mesures, les notations de Lunettes et Tlescopes de MM. A. DANJON et A. COUDER. Ceci afin de faciliter le passage aux chapitres de ce livre o cette question est expose de faon plus mathmatique.

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axe et compris entre 0 et +1 si elle est de rvolution par rapport au petit axe de l'ellipse (fig. 39) ; dans ce dernier cas, le rayon de courbure des rayons marginaux est plus petit cette fois que celui des rayons centraux, on dit que l'aberration est du genre sous correction, la trompette a sa partie pointue tourne lextrieur, tandis que pour toutes les surfaces coefficient de dformation ngatif (fig. 38) elle est tourne vers le miroir : il y a surcorrection. Notons aussi que parmi les sections transversales de la caustique il en est une dont le diamtre est minimum : c'est le cercle de moindre aberration (fig. 38) qui se trouve une distance gale aux trois quarts du segment daberration longitudinale partir de l'intersection des rayons centraux. 36. Description de l'aberration de sphricit. - Pour l'ingnieur opticien l'aberration de sphricit reprsente surtout un dveloppement en srie des puissances impaires de h, l'observateur et le tailleur de miroirs doivent tre familiers avec des aspects plus concrets de la ralit physique qui est en fait une composition de la gomtrie et de la diffraction. Lobservateur a frquemment affaire l'aberration de sphricit sur le ciel, par exemple, s'il y a de la surcorrection rgulire et qu'il observe une toile assez Fig. 39. Signification du coefficient brillante avec un oculaire assez fort, de dformation b il voit les apparences suivantes : au foyer des rayons centraux (fig. 40 A, dans le petit carr), la figure de diffraction presque normale au centre est entoure danneaux anormalement brillants et nombreux, ceux du bord se fondant le plus souvent en une large et ple aurole si l'image est agite ou la source non ponctuelle ; en loignant l'oculaire, l'aurole diminue de diamtre, l'nergie se concentre sur l'anneau extrieur (fig. 40 B) qui continue de dcrotre jusqu'au moment o l'on est au cercle de moindre aberration, dans ce plan l'image est d'ailleurs trs mauvaise, presque toute la lumire est dans l'anneau section de la caustique, le segment axial n'en reprsente qu'une faible fraction ; en loignant encore un peu loculaire de faon viser l'intersection des rayons marginaux (fig. 40 C) il subsiste encore grce eux un peu de lumire sur l'axe, mais les anneaux extrieurs sont prpondrants et bien nets, ce sont les franges de caustique. Cette succession d'aspects est bien entendu inverse si l'aberration est du genre sous correction. Voyons maintenant le plus intressant pour le tailleur de miroirs : l'aspect des ombres par la mthode de Foucault. Notre couteau vient toujours de la droite et coupe dabord la pointe de la caustique : le centre du miroir apparat en teinte plate (fig. 40 A), les rayons venant du ct droit du miroir sont intercepts par le couteau et les rgions correspondantes sont vues assombries, par contre le ct gauche est clair, lensemble donne l'impression d'une bosse puissante (noublions pas que la lumire vient du ct oppos au couteau),

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Fig. 40. Surcorrection sphrique.

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lgrement aplatie au centre. Eloignons un peu le couteau : quand il coupe le segment daberration longitudinale la moiti de sa longueur (fig. 40 B) on se trouve lintersection des rayons manant de la zone de rayon

2 = 0,707 (le 2

rayon du miroir tant 1), cette zone est donc vue en teinte plate et par rapport elle les rgions centrales de rayons plus courts ont donc leurs versants tourns vers l'intrieur, donnant l'impression dun creux, au contraire les zones marginales ont un rayon plus long, leurs versants sont tourns de l'autre ct, l'ensemble suggre un anneau torique en relief avec raccordements en pente douce, il doit tre familier lopticien. Eloignons-nous toujours, la zone neutre arrive atteindre le bord mme du miroir (fig. 40 C), toutes les autres zones ont un rayon de courbure plus court et apparaissent comme les parois d'une profonde cuvette. Toutes les surfaces dformes suivant une loi de cette nature donnent des aspects semblables mais plus ou moins accuss quelle que soit la valeur ngative du coefficient de dformation (ellipses, parabole, hyperboles) et positive aussi condition de retourner la figure en conservant la convention d'clairage (l'aspect moyen est une bosse avec les bord relevs). La sensibilit de l'appareil de Foucault employ, louverture relative du miroir, la grandeur de son rayon de courbure sont autant de facteurs qui influent galement sur le contraste des ombres. Pour fixer les ides disons que les aspects de la figure 40 s'observent avec un miroir parabolique standard de 200 millimtres f / D = 6 et l'appareil dcrit 30 muni d'une fente normale dune trentaine de microns de largeur. La figure 41 est un foucaultgramme sensible du premier miroir de 200 f / 6 taill l'atelier de la Commission S.A.F. Le couteau est dans le plan du centre de courbure de la zone 0,707 ; lon distingue une faible zone de quelques centimes de frange dans la moiti centrale claire ainsi qu'un faible mamelonnage primaire de lordre de / 50. Si le miroir a une ouverture relative plus grande (ou s'il est hyperbolique) les ombres sont plus accuses, la limite de demi-teinte entre les noirs et les blancs se rtrcit ; au contraire avec un miroir f /D = 10 (ou un miroir normal elliptique) les ombres sont trs faibles et le relief trs adouci. Il est clair que pour tre fix sur la correction du miroir des mesures quantitatives sont indispensables, nous devons mettre spcialement en garde les amateurs contre les nombreux charlatans (1) qui n'ont rien compris aux ombres et proposent des mthodes simplifies n'ayant aucune valeur. 37. Mesure de l'aberration de sphricit. - C'est Lon FOUCAULT lui-mme qui a dcrit le premier, les solides diffrentiels dessins figure 40 et qui s'en est servi pour mesurer l'aberration longitudinale (2) : On cherche exprimentalement
(1) Lun deux qui qualifie modestement sa mthode (mal recopie sur celle dEverest de simple, lmentaire, scientifique, lgante et suffisante en premire approximation , propose de vrifier seulement que la diffrence de tirage qui permet de passer de laspect A laspect B est gale celle qui peut passer de

B C, mais cette particularit est vraie pour toutes les surfaces dformes en p' = b h

quelle que soit la

valeur du coefficient b (ellipses, parabole, hyperboles), la mthode est donc compltement insuffisante. (2) Comptes rendus Ac. Sc., t. 70, 1870, 21 fvrier. pp. 389-392.

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la position longitudinale du couteau qui donne l'aspect A et lon note le tirage partir dun zro arbitraire de la coulisse (si l'appareil n'est pas divis on trace un trait repre sur un bristol), on recherche de mme la position plus loigne du miroir o sobserve l'aspect C, la diffrence des lectures (ou la distance des 2 repres sur le bristol) donne la longueur du segment p' quil suffit de comparer la valeur thorique pour savoir si le miroir est plus ou moins dform que la parabole ; par exemple avec un miroir de 20 centimtres f / D = 8 on a h = 100 et R = 3200, par consquent p ' = 10 000 = 3 mm ,12 . 3 200 Par ailleurs on vrifie qu'au milieu de ce segment le couteau donne l'aspect B, c'est--dire que la zone neutre est sensiblement aux 0,7 du rayon du miroir et que les zones se raccordent normalement sans anomalie. Cet essai sommaire peut suffire la rigueur pour vrifier un miroir peu dform (par ex. un 20 centimtres f / D = 8) mais il exige de l'oprateur une srieuse habitude des ombres, en effet le point des rayons centraux est peu prcis avec des rayons qui se coupent aussi obliquement et celui des rayons du bord extrme est gn par le brillant anneau de Rayleigh ( 32), en outre une anomalie locale trs frquente soit sur le centre, soit sur le bord, suffit pour porter un jugement inexact sur un miroir si le simple examen des ombres n'a pas permis de la dpister. G. W. RITCHEV (1) a eu l'ide de faire une comparaison photomtrique grce deux fentres dcoupes dans un cran, dcouvrant deux portions d'une mme zone, symtriques par rapport l'axe. Les fentres des crans Ritchey taient si troites que les lisers de diffraction gnaient considrablement les mesures. A. Couder (2) a dcrit un cran beaucoup plus pratique dont nous allons nous occuper. 38. L'cran chancrures A. Couder.- Les fentres dmasquent des zones successives dont les rayons ont leurs carrs croissant en progression arithmtique, elles sont donc plus troites au bord du miroir o la dformation plus rapide ne permet pas d'observer une large zone en teinte plate. L'cran est dcoup dans du papier dessin fort ou du carton mince, le trac est facile, une premire circonfrence extrieure correspond au diamtre du verre, une seconde circonfrence lgrement plus petite est le diamtre au biseau, son rayon est le rayon extrieur de la zone marginale, la largeur de cette zone est dterminer d'aprs des considrations pratiques dictes d'une part, par la difficult de faire de bonnes mesures si la zone est trop troite, et d'autre part, par l'obligation d'observer une teinte peu prs plate. Si le miroir est trs dform il faut des zones nombreuses (une pour chaque millimtre daberration par exemple), mais avec un miroir standard, nous conseillons aux dbutants surtout de ne pas descendre en dessous d'une quinzaine de millimtres pour une fentre vue 3 mtres (il vaut mieux 4 bons points que 10 mauvais). Les fentres extrieures dtermines, la. loi des carrs des rayons dcroissants en progression arithmtique (dont la raison est dduite de la largeur de
(1) (2)

G. W. RITCHEV, Sur le tlescope moderne rflexion, p. 95 (1904). Lunettes et Tlescopes, p. 534.

70 bis

Fig. 41. Foucaultgramme du premier miroir taill latelier de la Commission S. A. F.

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la zone externe) permettra de choisir le nombre de fentres et leurs rayons extrieurs. Il est tout fait inutile de buter sur la petite difficult de respecter rigoureusement la progression arithmtique qui conduit d'ailleurs parfois des proportions peu heureuses des zones centrales. Lintrt de la rduction progressive de la largeur des zones extrieures une fois compris, il est plus simple et aussi efficace de choisir les rayons arbitrairement. Prcisons par un exemple : la figure 42 donne les caractristiques de l'cran standard employ la Commission pour le contrle des miroirs de 20 centimtres. Une fois l'cran dcoup, on mesure les diamtres rels intrieurs et extrieurs de chaque zone (au 1 / 10 de millimtre). On calcule la hauteur moyenne hm (1) pour chacune (en divisant par 4 la somme des 2 diamtres) et l'aberration longitudinale
h m2 R

qui sera comparer

Fig. 42. Ecran A. COUDER, standard de la Commission S. A. F.

aux nombres trouvs. 39. Pratique et causes d'erreurs des mesures visuelles l'cran. - Les prcautions habituelles dhomognit thermique dans le verre et dans l'air de la pice doivent tre particulirement soignes, le miroir correctement plac sur son support contacts gomtriques depuis plusieurs heures. Lappareil de Foucault est muni de sa fente serre entre 10 et 20 , et bien parallle l'arte du couteau (on voit quatre ou cinq franges d'ombres 20 millimtres de l'intersection). La coulisse du chariot porte-couteau est dispose bien parallle l'axe optique (la pntration du couteau dans le faisceau n'est pas modifie quand on dplace le chariot longitudinalement et le couteau assez bien perpendiculaire cet axe). On vrifie d'abord, miroir dcouvert, 1'uniformit de l'clairage (rotation de la lanterne sur elle-mme) et la succession des aspects de la figure 40 qui doit se produire naturellement pour des tirages du
Cette moyenne arithmtique hm nest pas identique au hn de A. COUDER (Lunettes et tlescopes ; p. 533) qui est dfini comme le rayon dont le carr est gal la moyenne des carrs des rayons intrieur et extrieur de la zone et qui permet une rduction thoriquement plus correcte ; cependant la signification physique du point photomtrique de la zone nous semble mieux correspondre au milieu de la fentre (les lisers de diffraction affectent symtriquement les deux bords et lobservateur galise surtout les parties centrales des plages). Les diffrences qui rsultent de cette divergence dinterprtation sont dailleurs faibles, elles se traduisent pour lcran standard par des carts transversaux infrieurs au micron. Chacun choisira suivant sa conscience.
(1)

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couteau compris dans la graduation. On peut bloquer le valet qui immobilise l'appareil de Foucault et mettre l'cran chancrures devant le miroir en orientant l'axe des chancrures horizontalement et en soignant le centrage par rapport au biseau du verre, un petit ressort en fil de fer peut ventuellement assurer sa position. (Eviter de toucher au miroir.) Une vrification plus srieuse de l'uniformit de l'clairage avec les fentres extrieures surtout (couteau nettement en dehors du faisceau) est ncessaire. Pour les comparaisons photomtriques, lil travaille dans des condition meilleures si la pice n'est pas compltement noire et il est mme avantageux d'clairer l'cran et l'appareil avec une lumire diffuse bien uniforme. Tous ces prparatifs ne doivent pas affoler les dbutants, qu'ils essayent ! Aprs un petit nombre dexpriences, ils comprendront mieux ces prcautions et sauront mettre rapidement leur dispositif de contrle en bon ordre. Il ne reste plus qu' faire les mesures, commenons par exemple par la zone centrale, si elle semble plus noire du ct gauche il faut rapprocher le couteau du miroir ; on tient la vis des dplacements longitudinaux de la main gauche pendant que la droite manuvre en mme Fig. 43. Foucaultgramme dun miroir standard, le temps la vis de coupe pour coteau est lintersection des rayons de la zone 3. Noter les essayer les diffrents tirages lisers de diffraction et la diffusion parasite. (fente de 20 ) et inversement l'loigner si c'est le ct droit le plus sombre. Quand on arrive au centre de courbure de la zone, elle s'teint uniformment sur toute sa surface. La position du couteau est note grce l'chelle divise par rapport une origine quelconque (seules les diffrences nous intressent) et lon peut passer la zone n 2 dont les fentres sont faciles identifier avec la disposition de l'cran Couder, la fentre de droite est naturellement plus sombre s'il y a bien de la surcorrection sphrique ce qui veut dire qu'il faut loigner un peu le couteau pour trouver le centre de courbure de la zone et ainsi de suite pour tous les couples de fentres qui donnent des tirages longitudinaux correspondants. Il n'est pas inutile d'insister : seule la comparaison de l'assombrissement de la fentre de droite et celle de gauche doit servir pour trouver la position du couteau mme si le dplacement raliser n'a pas le sens ou la grandeur que lon esprait ! Mettre le couteau l'avance la position thorique c'est tricher, cela ne parat pas vident pour tout le monde. En arrivant la dernire fentre, il est bon de recommencer immdiatement une autre srie de points en remontant vers le miroir. Pour comparer l'clairement de deux fentres fort distantes lune de l'autre, il faut procder comme pour comparer deux toiles cartes sur le ciel, en fixant alternativement lune et l'autre et non en cherchant les fusionner, cette photomtrie est plus facile et moins affecte de causes d'erreurs dues principalement la diffusion latrale de diffraction si lon surveille les fentres au dbut de lextinction, sans poursuivre la comparaison au del de la demi-coupe.

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La figure 43 donne une ide des causes derreurs dont nous voulons parler nous ne pouvons pas insister, la mthode malgr ses dfauts est quand mme celle qui rend le plus de services. Quand la surface du miroir est trs douce, lair de la pice calme et l'clairage convenable, l'oprateur exerc par quelques dizaines de milliers de points trouve le centre de courbure d'une zone intermdiaire dun faisceau f / 12 avec une erreur moyenne de 2 / 100 de millimtre. Le dbutant ne doit videmment pas s'attendre une telle prcision, ses premires sries pourront diffrer de 3 ou 4 / 10 entre elles mais un peu de persvrance donnera vite des carts de1 2 / 10 au plus; on aura une approximation suffisante en faisant alors la moyenne de 4 points sur chaque zone qui donnera srement des valeurs 1 / 10 prs, permettant de remonter la forme du miroir avec une approximation meilleure que le dixime de la tolrance de Raylegh ; pour les miroirs qui nous intressent, nous reviendrons sur cette rduction des mesures au moment de l'tablissement du bulletin de contrle. 40. Dfauts de non rvolution. - Bien qu'ils soient trs graves, nous nen dirons que quelques mots parce que celui qui travaille convenablement un miroir poste fixe n'a pratiquement jamais l'occasion d'en noter. Pour dpister ce genre d'anomalie, la mthode des ombres de Foucault n'est pas recommander aux personnes peu familiarises avec les aspects d'interprtation difficile que les ombres peuvent prsenter pour certaines orientations du couteau. Un essai l'oculaire sur des plages lgrement extrafocales peut suffire pour nous tranquilliser. Nous l'avons dj dit, il n'est pas facile de raliser une toile artificielle assez petite et bien ronde au moyen d'un trou, avec le montage prcdemment dcrit 3o ; le mieux c'est d'utiliser la lanterne porte-fente (sans la fente provisoirement remplace par un trou rond de 3 ou 4 millimtres) pour clairer une bille d'acier de roulement de 6 millimtres environ de diamtre colle au Scotch contre l'oculaire d'observation (fig. 44). Si la bille est neuve et bien polie (on l'amliore beaucoup au moyen d'un petit polissoir la poix mont sur un tour et du rouge), elle donne du filament ramass de la lampe une image stellaire reprise par le miroir, qui en donne lui-mme une image observe avec un oculaire assez fort (f = 10 millimtres par exemple pour des faisceaux f / 12). Quand le miroir est peu prs sphrique, on peut utiliser des plages trs peu extrafocales : 2 3 millimtres seulement qui restent bien rondes si le miroir est exactement de rvolution, mais dont l'ovalisation est dj visible pour un astigmatisme de 1 / 10 d'onde. Avec un astigmatisme plus marqu, on trouve des positions longitudinales de l'oculaire, distantes de plusieurs millimtres, qui correspondent des ellipses dont les axes sont orthogonaux (fig. 44). Quand il existe en outre de l'aberration de sphricit, on doit prendre des plages un peu plus extrafocales, mais lessai garde gnralement un caractre critique suffisant. Exceptionnellement dans le cas de contraintes ou de tensions extraordinaires (disques colls contre une molette ou un verre de renfort ; trs forte trempe), on peut observer d'tonnantes et dsastreuses figures irrgulires dans le genre de celle de la figure 44, droite, qui sont frquentes avec les objectifs de l'industrie. Avant de conclure que les dfauts sont propres au miroir, il convient dune

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part de faire tourner la bille sur elle-mme ou de l'clairer dans une direction un peu diffrente pour liminer ventuellement ses propres dfauts ; dautre part on doit tenir compte de lastigmatisme de montage non ncessairement ngligeable quand la bille est une distance notable de l'axe ou claire trop obliquement. Le mieux est de faire tourner le miroir sur lui-mme et de voir si l'angle de position de l'axe d'une ellipse extrafocale tourne en mme temps (attention de ne pas chauffer avec les mains un diamtre privilgi du miroir, pour viter un refroidissement laborieux on ne touche le verre qu'avec interposition de flanelle ou de gants pais).

Fig. 44. Etude des dfauts de non rvolution.

Nous ne traiterons pas la retouche des dfauts de non rvolution ; ils ne se rencontrent quen cas de fausse manuvre systmatique impardonnable (oubli de tourner le verre miroir dessous, collage dune poigne trop grande, ou dun disque renfort ) ou encore si le disque possde une htrognit vraiment rare. Dans tous les cas le meilleur remde, mme pour un opticien exerc, c'est de chercher l'limination automatique du dfaut tout simplement en continuant le travail normal pendant une heure au moins, en favorisant l'limination des erreurs systmatiques par interversion des disques changement des courses ou mieux doprateur. Ce n'est qu'aprs plusieurs tentatives de ce genre quil faudrait se rsigner tailler un autre miroir ; nous navons jamais rencontr un tel cas la Commission des Instruments. 41. Mamelonnage et micromamelonnage. - L'efficacit du polissage croit beaucoup en fin de sche en mme temps que les efforts dploys pour dplacer loutil ; ce dernier stopp en bout de course sjourne quelques instants et peut amorcer une faible attaque chimique du verre par le contact des carrs chargs de produits uss et notamment de silicates. A cette attaque correspond un point faible, plus facile user pendant quelques temps, do cration d'un systme de petit monticules et creux qui correspondent souvent plus ou moins la structure en carrs de loutil. Ce bosselage est le mamelonnage. Le foucaultgramme, figure 45, d'un miroir de 400 en donne un exemple o lon voit les mamelons partiellement effacs sur une large zone travaille ultrieurement au polissoir local. Lamplitude de ces dfauts est de / 20 environ mais la diffraction correspondante sur l'image nest pas forcment ngligeable cause de la pseudo-priodicit du systme, capable de renforcer

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certains anneaux de diffraction d'ordre lev. Le foucaultgramme de la figure 46 montre un mamelonnage, beaucoup plus important mais irrgulier, obtenu par un dbutant athltique en poussant trop loin ses sches l'oxyde de zirconium. L'on voit nettement les rgions du verre o l'attaque chimique et l'action mcanique sont devenues catastrophiques. Bien que ces dfauts soient infrieurs au quart d'onde l'altration de l'image est ici inadmissible et leffacement de tels dgts ncessite plusieurs heures de travail doux mais il est facile d'viter d'en Fig. 45. Mamelonnage dun miroir de 400. arriver l : la fin du polissage se fera avec des courses varies sans scher compltement en blanc ni abandonner loutil en place en fin de sche. La mthode de Lyot par contraste de phase nous a permis de dcouvrir des accidents de polissage beaucoup plus fins qui constituent le micromamelonnage (1) . Ces accidents ont une largeur de l'ordre du millimtre et une amplitude de l'ordre du millime d'onde seulement (quelques Angstrms) mais il y en a des millions sur
Fig. 46. Mamelonnage dun miroir de 180 travaill trop brutalement au blanc. Jean TEXEREAU, Les principaux dfauts rels des surfaces optiques engendres par diffrentes technologies de polissage. Ciel et Terre, LXVI, nos 3-4, mars-avril 1950, p. 57.
(1)

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un verre et dans les cas graves la lumire diffracte correspondante est un voile parasite perceptible dans tout le champ. Le micromamelonnage est surtout prendre un considration pour les cas difficiles d'objets faibles tudier prs de sources brillantes (couronne solaire, compagnon de Sirius) comme les accidents produits dpendent presque uniquement de la technique de polissage choisie nature et structure de loutil ; pression et nature de lagent polir il est facile d'obtenir un miroir de surface trs douce. Nous avons rassembl figure 17 quelques structures caractristiques. Lon trouve en 47 A les gros dfauts des mailles dun outil alvoles de cire (H.C.F.) et ceux d'un outil en papier en 47 B les pentes de ces accidents atteignent 1 x 10-5 tandis que les outils plus souples, la poix, laissent des accidents 30 fois moins levs dont les pentes sont d'environ 1 x 10-6. La lumire parasite diffracte par la surface figure 47 F est environ 100 fois plus faible que pour la surface figure 47 A. 42. Les dfauts zonaux. - Ce sont de beaucoup les plus importants et les plus frquents. Passons en revue les formes les plus couramment engendres (fig. 48). La sphre (fig. 48-1) n'est que le cas particulier de l'cart nul qu'un rgime de travail non perturb est susceptible d'engendrer. Il est aussi frquent de rencontrer une surface dforme soit du ct de la sous-correction sphrique (fig. 48-2) soit du ct de la surcorrection (fig. 48-3,4,5). Une mesure sommaire du l'aberration longitudinale sans cran ( 37) fixera tout de suite l'attitude prendre pour amliorer le miroir. Si la dformation est de sens contraire ou moindre que la parabole, on pourra paraboliser d'emble comme si l'on avait affaire une sphre. C'est le cas le plus favorable et on pourra l'appliquer mme en prsence dune anomalie pente assez douce. Dans le cas dune hyperbole ne dpassant pas deux ou trois fois la parabole, on pourra revenir directement la parabole par exemple avec un rgime de surpressions sur la zone 0,7 qui rentre dans la catgorie des interventions dcrites plus loin. Mais trs souvent aussi un dfaut zonal anormal d un outil dfectueux ou une habitude vicieuse de l'oprateur, subsiste la fin du polissage. Comme il ne faut pas compter sur les quelques minutes de parabolisation pour l'liminer, il est ncessaire de le faire disparatre, ou du moins, de l'adoucir suffisamment. Avant de tenter une retouche proprement parler, il faut essayer l'limination automatique en poursuivant le travail normal pendant une bonne heure aprs vrification srieuse de l'outil et des courses. Une anomalie de bord (fig. 48-6,7) est souvent due une pression incorrecte des mains au bord de loutil, des courses trop longues, de la poix trop molle. Une surface irrgulirement zone est inadmissible (fig. 48-8) ; il faut poursuivre le travail assez longtemps, avec un polissoir qui se presse ; souvent il sera plus conomique de refaire l'outil avec de la poix de meilleure qualit ou, la rigueur, de cirer l'ancien. D'autres irrgularits zonales (fig. 48-9,10,11,12,13) peuvent provenir dune dfectuosit visible de loutil (carrs caills, absents, mal taills). Il faut dabord arranger le polissoir et poursuivre assez longtemps le travail normal. Trs souvent une anomalie difficile retoucher (zone creuse, trou central) pourra se trouver limine, ou du moins remplace, par un dfaut plus facile attaquer (mamelon central, par exemple).

76 bis

Fig. 47. Lyotgrammes de surfaces polies par diffrents procdset montrant le micromamelonnage. Echelle 2/1. Lame de phase 1,69 pour A, B, D et E; et 2,81 pour C et F.
A) Polissoir H. C. F. et rouge. C) Polissoir poix cire et rouge. E) Polissoir local, gomme recouverte de taffetas de soie. B) Polissoir papier et rouge sec. D) Polissoir poix pure et oxyde de crium. F) Polissoir poix pure et rouge.

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Fig. 48. Exemples de retouches danomalies zonales.

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43. Les retouches locales. - Il faut tenir un cahier de retouches comportant pour chaque intervention une ou plusieurs sections apparentes remarquables du solide diffrentiel observ par la mthode de Foucault (la figure 48 donne des exemples de profils choisir), l'indication du temps d'action, des courses, des pressions exerces sur l'outil, etc. Un tel registre devrait constituer pour un oprateur donn, le meilleur document de rfrence pour le travail futur ; malheureusement il n'est pas possible d'appliquer un strict dterminisme un problme de retouches locales, non que le principe sacr de causalit soit mis en doute, mais parce qu'il faut avouer que l'ensemble de causes qui dtermine l'action de l'outil n'est jamais parfaitement connu et reproductible. Avec un grand outil on ne sait pas ce que l'on fait si l'on ne travaille que quelques minutes sans forte perturbation et avec un polissoir local il est trs difficile de raccorder le sillon produit avec le restant de la surface. Il y a tout de mme quelques principes d'application assez gnrale et sre dans la mesure o lon sait viter leur composition avec d'autres causes de perturbation : 1 Lusure est une fonction croissante de la pression. - Pour nous cest le principe le plus important et le plus sr pour loprateur ayant acquis par une bonne notion des limites entre le dbut de lefficacit et le dbut des ravages en fonction de la pression. Les mthodes de parabolisation, comme nous le verrons, en constituent souvent des corollaires. Un oprateur entran peut aborder de cette faon n'importe quelle retouche avec un grand outil, ce qui est un gros avantage par rapport l'emploi de polissoirs locaux. La surpression peut tre produite, dans la position miroir dessus en excentrant le verre de faon faire les courses avec la zone dprimer tangente au bord de l'outil (fig. 48-10,12), ou mieux dans la position miroir en dessous en appuyant sur un des bords de l'outil (sur la figure 48, les mains exerant cette pression sont hachures). Le bord de l'outil constitue en effet un endroit critique o l'on peut localiser dans une certaine mesure une usure anormale, par exemple on peut corriger volont avec les mmes courses : un bord rabattu (fig. 48-6) ou relev (fig. 48-7), en appuyant simplement sur le bord intrieur ou extrieur de loutil convenablement excentr (1). Un poids mobile dplac la main sur le dos de l'outil permet d'obtenir une pression rgulire sans fatigue, mais la manuvre n'est pas commode. Il ne faut pas oublier de varier continuellement le dport de la course pour viter un ravage troitement localis. 2 Lusure est fonction du temps daction du polissoir. - Proposition vidente, mais dont lapplication donne lieu des surprises, car la fonction nest pas simple, ni mme reproductible et en tous cas n'a aucune chance dtre linaire tant que lon n'a pas atteint un rgime thermique permanent, ce qui ne peut avoir lieu en si peu de temps que dure une retouche. Avec un outil action perturbe, sauf dans le cas d'un gros dfaut (hyperbole profonde) ou mal plac (bord rabattu) un temps d'action de 5 ou 10 minutes est gnralement suffisant. Quand le dfaut est troit et la perturbation forte (piton central corrig avec miroir dessus trs excentr), une seule minute peut produire un trou trs ennuyeux retoucher. Il est prudent dans le doute d'adopter des temps d'action nettement faibles quitte revenir sur un dfaut insuffisamment attnu.
(1)

Do un moyen amusant pour mystifier un pronostiqueur dterministe sans quil puisse sen douter.

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3 Lusure est fonction de la vitesse du mouvement relatif par rapport loutil. - Pour les petites pices travailles avec une machine rvolutions rapides ce principe a quelques applications, mais pour nous son intrt est faible. Il faut seulement se rappeler que pour la rgularit du travail et la douceur de la forme, les courses rapides ou saccades sont dfavorables. 4 Perturbations de lusure de dgarnis sur loutil. - Si l'on met volontairement hors de cause une portion de l'outil, soit par pressage avec interposition de papier sur la zone, grattage lger de la surface de certains carrs ou mme enlvement total, on perturbe lusure sur la zone correspondante du verre. Cette faon de faire est souvent applique aux polissoirs pleins utiliss pour les petits objectifs, mais elle donne des rsultats plus incertains avec un miroir plus grand. Il est fort difficile dtre matre de la perturbation produite et de la faire cesser coup sr quand le dfaut est assez adouci ; or l'intgrit d'un beau polissoir nest pas une chose sacrifier la lgre. Cependant pour traiter un bord rabattu le rognage des coins des carrs marginaux (G. W. Ritchey) est reconnu efficace ; les outils carrs en fuseaux de Ellison sont utiles pour paraboliser. Enfin, surtout pour les miroirs un peu grands, une couronne de carrs bien proportionne une zone haute, par exemple la zone 0,7 dun hyperbolode, peut se montrer efficace quitte quelques retouches ultrieures avec des couronnes de rayon un peu diffrents. 5 Usure au moyen de polissoir locaux. - Ce procd appliqu par L. Foucault ds 1857 est videmment le plus sr pour l'esprit dterministe. Il n'est donc pas inutile de mettre un garde les dbutants disposs lui attribuer toutes les vertus (1). Le polissoir local est gnralement constitu par un outil en bois d'une vingtaine de millimtres d'paisseur, carr, rectangulaire ou circulaire suivant le cas traiter et ayant une largeur de 10 100 millimtres. Il est muni de carrs de poix comme un grand outil, mais pour viter les filandres le cirage des carrs est ncessaire, ou mieux l'interposition d'un taffetas de soie (A. Couder) fix au dos avec des punaises et sans aucun pli du ct utile, qui permet aussi une action plus nergique et plus sre [avec augmentation de la lumire diffracte par le micromamelonnage (fig. 47 E)] Pour obtenir de bons rsultats il ne faut pas sattaquer avec un polissoir local un gros dfaut (moins de 1 / 4 d'onde, estimation par la courbure des franges d'ombre). Des marques l'encre faites au moment du contrle indiquent le point le plus haut de la zone, au bord de l'ombre (il ne faut pas creuser une tranche ct dune colline). On doit mettre du rouge en couche plus paisse que pour le travail normal. Si l'on utilise l'oxyde de zirconium prendre garde l'norme accroissement de 1'usure ds que le polissoir ressuie le blanc quand l'eau devient rare. Quand le dfaut est plus tendu (fig. 48-11) le doigt du pouce ou mme l'index (bord rabattu fin) peuvent constituer, bien enduits de rouge, de bons polissoirs locaux. La pression exercer peut tre assez grande, facilement de l'ordre du kilogramme, sur un polissoir d'une dizaine de centimtres carrs et les courses, bien que statistiquement distribues sur le point saillant, suffisamment varies et dportes pour obtenir un raccordement doux. Le temps d'action sera compt en tours complets effectus autour du verre avec
(1)

On ne doit pas oublier que Foucault polissait au papier, technique qui ne se prte pas lapplication dautres procds meilleurs.

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le polissoir local manuvr par petites courses rapides. Un seul tour de une minute peut suffire dans le cas dun faible dfaut zonal ; cest le meilleur cas d'application de cette technique merveilleuse quil faut employer le plus modrment possible. La matrise de ce procd ne peut s'apprendre que par l'exprience ; un volume d'explications ne ferait ici quembrouiller les timors. Il vaut mieux dconseiller la mthode ceux qui ne se sentent pas assez srs deux-mmes. En effet dans le cas dun large dfaut pente douce le maladroit peut le remplacer par un terrain beaucoup plus accident et nuisible. Etant donn la petitesse des accidents retouchables dans de bonnes conditions avec des polissoirs locaux, la mthode ne saurait intresser que le dilettante qui veut notablement dpasser l'approximation du vingtime d'onde et n'a pas peur de courir un risque. 41. La parabolisation. - Cette fameuse parabolisation n'est qu'un cas particulirement simple de rgime perturb qui n'offre aucune difficult dans le cas d'un petit miroir pas trop ouvert. A) Mthode classique (fig. 49 A.) - On se contente de travailler miroir en dessus avec des courses et des dports plus grands pouvant atteindre 4 / 5 D. Il est recommandable de rogner les angles des carrs marginaux, mais il ne faut pas trop compter l-dessus pour viter le bord rabattu quand la poix est molle. Si l'ouverture du miroir atteint f / D = 6, on pourra diminuer progressivement vers le bord la surface des carrs dont les ranges auront la forme de fuseaux (Ellison). Loutil devra tre soigneusement press sur le miroir, pas trop froid, car il ne faut malheureusement pas compter sur l'galisation thermique d'un travail prolong. Une premire intervention sur un miroir de 20 centimtres f / D = 8 pourra durer huit dix minutes ; ce temps d'action conviendra aussi pour un miroir f / D = 6 qu'il est prfrable de ne pas chercher paraboliser dun seul coup. On doit mettre une couche de rouge ou de blanc et deau plus paisse que pour un travail normal et viter les sches irrgulires. Quand on peut dfinir un bon oprateur moyen, il est possible d'obtenir d'emble des paraboles pas trop dformes une bonne approximation ; dans ce cas les courses ne sont pas trop allonges, 2 / 3 D au plus, mais le travail doit durer une heure environ avec changement d'oprateur toutes les dix minutes, nous avons pu obtenir de la sorte plusieurs miroirs automatiquement l'atelier de la Commission grce quatre cinq oprateurs se relayant et faisant les mmes courses ; le foucaultgramme reproduit figure 41 concerne un de ces miroirs. B) Mthode du petit outil (fig. 49 B). - Avec un miroir un peu grand et fort dform par rapport la sphre, l'emploi dun polissoir demi-taille peut donner de bons rsultats. La mthode est surtout intressante pour perfectionner une forme obtenue avec un grand outil, si le temps d'action du petit outil doit tre trop prolong il faut craindre le mamelonnage et les filandres et cirer le polissoir. C) Mthode par suppressions (fig. 49 C). - Nous avons trouv ce procd en taillant un miroir de 26 centimtres f / D = 4 pour lequel la premire mthode ne permettait pas de dpasser avec sret une ellipse moiti moins dforme que la parabole : on creuse la partie centrale avec des surpressions sur le bord

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Fig. 49. Mthodes de parabolisation.

82 intrieur de loutil, le miroir tant en dessous. Le bord du miroir se rabat avec loutil largement excentr; attention cependant au rabattu possible du fin bord qui serait de retouche difficile. De mme toute zone saillante d'une parabole imparfaite peut se traiter par surpression sur le bord intrieur de l'outil passant sur cette zone, on doit naturellement varier suffisamment les dports pour viter un ravage local et raccorder le point attaqu. La pression exerce doit tre rgulire sur tout le pourtour de la zone et l'on travaille bien entendu par tours entiers. Il faut une certaine habitude pour bien russir, mais on vite l'emploi dun polissoir local. 45. Retouche des paraboles imparfaites. - Une bonne exprience des ombres est ncessaire pour interprter les anomalies par rapport aux solides diffrentiels dessins figure 40. Si la forme d'ensemble parat peu prs russie, ce que l'on juge surtout grce l'aspect moyen (figure 40 B et 41), on fera une mesure de laberration longitudinale sans cran ( 37) pour savoir s'il faut continuer le travail de la mme faon ou revenir au contraire vers la sphre comme on la vu 42. Maintenant, indpendamment de la correction d'ensemble il y a la rgularit de la forme ; nous donnons, dans le bas de la figure 49, trois exemples de retouches de formes dfectueuses prises parmi les plus frquentes. Nous approchons de la forme exacte (1) ; il est plus sur, pour le dbutant surtout, de faire au moins sommairement une paire de points sur chaque zone avec lcran Couder ( 38 et 39). Pour viter de faire un calcul complet chaque retouche, nous avons l'habitude d'oprer de la faon expditive suivante, suffisante pour terminer un miroir standard : On a trouv par exemple les tirages suivants pour les zones 1, 2, 3, 4 respectivement : Valeurs trouves . 28,03 hm2/R thoriques . 0,14 29,64 1,08 31,15 2,28 31,81 3,46

La seconde ligne est recopie partir de l'cran. Pour fixer nos ides nous prendrons arbitrairement une aberration zro sur la zone 3 o lon obtient les meilleurs points ; il faut donc retrancher tous nos nombres la constante : 31,15 2,28 = 28,87 ce qui donne : - 0,84 0,77 2,28 2,94.

Comparons ces nombres aux valeurs thoriques ; ce n'est pas de chance ! Nous voyons que tous nos points autres que sur la zone 3, prise comme zro, prsentent des carts ngatifs ; cest donc la zone 3 surtout qui est dfectueuse et notre constante arbitraire peu heureuse ; pour rpartir peu prs les carts, ajoutons une autre constante donnant une seconde approximation. Prenons par exemple 0,4 en plus, ce qui donne maintenant : - 0,44 1,07 2,68 3,34.

(1) Ellison a lanc la mode des miroirs partiellement paraboliss (90% de h2/R par exemple) pour tenir compte dun ventuel effet thermique qui ne saurait quexceptionnellement compenser ce dfaut volontaire permanent, en tous cas cest bien commode pour justifier les maladresses qui ont lair dtre faites exprs.

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Pour retoucher le miroir, un croquis qualitatif du demi-mridien est suffisant. On le trace main leve et non l'chelle sur le cahier de retouches (fig. 50) en faisant le petit raisonnement suivant : les abscisses reprsentent les hauteurs des zones 4 parallles aux ordonnes figurent grossirement les limites des 4 fentres, les ordonnes donneront l'allure du relief. Nous voyons que notre zone 1, avec sa valeur du tirage 0,44, a un rayon de courbure trop court de 0,44 + 0,14 = 0,58 par rapport la surface de rfrence choisie. Cela veut dire que la zone 1 est trop creuse et que le demi-ct droit que nous griffonnons monte ; pour la zone 2 l'cart ngatif n'est que de 0,01 et notre

Fig. 50. Fragment dun cahier de retouches.

zone trace est donc pratiquement parallle l'axe des abscisses ; pour la zone 3, le rsidu est fortement positif : 0,40 ; notre surface d'onde descend sensiblement ; enfin pour la zone 4 nous avons un rsidu de 0,11, la courbe remonte un peu. La ligne brise obtenue schmatise qualitativement la forme du demi-diamtre droit du miroir par rapport une ligne horizontale figurant la surface de rfrence. On voit immdiatement (fig. 50) qu'il y a une zone haute que nous corrigerons en agissant principalement sur la zone 2, avec des surpressions de bord doutil, par exemple. Quand les carts ne seront plus longitudinalement que de un ou deux diximes de millimtre, il sera temps de faire des mesures soignes et un calcul complet. 46. Rduction des aberrations au plan focal. - Pour savoir si le miroir est bon, nous devons chiffrer ses aberrations dans le plan focal et dterminer londe mergente quand il vise une source lumineuse trs loigne ( 2 et 3). Les rsidus qui nous restent en retranchant des tirages longitudinaux trouvs exprimentalement, une certaine constante bien choisie et l'aberration thorique hm2/R dune parabole parfaite, sont les dfauts propres au miroir et qui mesurent son aberration longitudinale au centre de courbure : c (1).
(1) Nous rappelons que nous empruntons les notations principales de Lunettes et Tlescopes et invitons les lecteurs qui ont le minimum de connaissances mathmatiques suivre sur loriginal 115 le principe de la mthode.

84 Les aberrations longitudinales correspondantes f que le miroir prsentera au foyer seront quatre fois plus petites. 0n voit figure 51 le rayon rel HMI mergent au point H, couper l'axe une distance longitudinale du rayon idal H'P gale PI et qui est justement cette aberration longitudinale f. Le segment PM est l'aberration transversale correspondante : f comme en ralit PI et surtout HH', sont minuscules devant la longueur focale f, on obtiendra les f avec toute la rigueur utile (ici nous ne faisons pas de mathmatiques,

Fig. 51. Relations entre les aberrations.

mais un miroir) en multipliant les rsidus longitudinaux au centre c par les hauteurs d'incidence h et en divisant par 4f les rsultats. La tangente au point H l'onde relle fait avec la tangente au point H' l'onde idale ' le mme angle u que les rayons mergents correspondants HM et H'P, cet angle u qui mesure la pente de l'onde au point H, s'obtient videmment (toujours l'approximation utile) en divisant l'aberration transversale f par la longueur focale f. En mettant bout bout ces pentes nous dessinerons schmatiquement le profil de la surface d'onde et pourrons chiffrer ses dfauts. Pour faire tout cela, il suffit de connatre les quatre rgles. 47. Le bulletin de contrle. - La figure 52 donne un exemple de bulletin de contrle d'un miroir taill l'atelier de la Commission, dont nous allons expliquer l'tablissement : Passons sur les diffrentes constantes mcaniques et optiques du miroir qui sont d'interprtation immdiate. Les quatre premires lignes du tableau sont recopies partir de l'cran chancrures ; nous savons ce qu'elles veulent dire ( 38). Il est commode de calculer l'avance (le miroir ne sera peut-tre pas bon du premier coup) ligne 5, les facteurs de hauteur d'incidence : hm /4f qui donneront les f au prix d'une seule multiplication par c. On inscrit sur la ligne 6 les moyennes d'au moins quatre bons points ( 39) effectus sur un diamtre 1 du miroir, mme chose pour la ligne 7 relative un diamtre 2 perpendiculaire 1, (entre les deux sries on a fait tourner avec les prcautions d'usage le miroir d'un quart de tour dans son plan), les diffrences systmatiques entre les deux sries ne peuvent servir pour juger l'astigmatisme d'ensemble du miroir parce que la distance miroir

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Fig. 52. Fac-simil dun bulletin de contrle dun miroir.

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couteau a probablement chang entre les deux rglages, mais l'astigmatisme zonal pourra tre mis en vidence. Si les anomalies longitudinales transformes en f n'atteignent pas le rayon de la tache de diffraction (voir plus loin), on calculera : ligne 8, la moyenne des ligues 6 et 7 qui sera considre comme reprsentant le miroir moyen. Pour la ligne 9, une petite difficult : il faut trouver par ttonnements la constante retrancher aux nombres de la ligne 8 pour encadrer le mieux possible les carts par rapport la parabole thorique. Quand le tirage est bien choisi, on doit obtenir ligne 10 des rsidus longitudinaux (ligne 9 moins ligne 4) qui, aprs multiplication par les facteurs de hauteur d'incidence (ligne 5) donneront ligne 11 des aberrations transversales f maxima gales et de signes contraires. On est alors ajust pour le plan du cercle de moindre aberration, un coup d'il sur la ligne 5 nous montre qu'il faut laisser des carts longitudinaux environ cinq fois plus faibles sur la zone 4 que sur la zone 1 pour obtenir ce rsultat. La ligne 12 est celle des aberrations transversales rduites ; c'est--dire prises avec le rayon de la tache de diffraction comme unit qui vaut. nous le savons ( 3) :

= 1,22

f D

Enfin sur la ligne 13 figurent les angles u qui seront prendre avec le signe moins et un facteur de multiplication suffisant pour dessiner l'pure, ici on a pris le facteur un million (106), attention aux erreurs de virgule, l'exemple donn suffire pour fixer lordre de grandeur des diverses quantits. Sur les deux graphiques, nous porterons en abscisses les hauteurs dincidence h l'chelle grandeur, dans un sens plus gnral cet axe sera (une fois n'est pas coutume) celui des y. Quatre parallles aux ordonnes marqueront les limites extrieures (ligne 2) des quatre zones. Le premier graphique n'est que la traduction de la ligne 12 , en ordonnes on a marqu + et - qui figurent les limites de la tache de diffraction thorique. Les ordonnes x de l'pure du dessous donnent l'cart HH (fig. 51) entre la surface d'onde sphrique idale ' de sommet S et centre P et la surface d'onde relle ayant mme sommet S. Au point H la distance HH = xh est donn par :

x h = uy dy .
0

Pas d'affolement, l'opration se fait graphiquement, il n'y a pas mme besoin d'un double dcimtre si l'on prend du papier quadrillage millimtrique. Insistons lourdement au risque de faire sourire les malins : Entre les limites de la zone 1 nous avons porter une pente u x 106 (figure 13) gale + 0,25 (la courbe monte quand le coefficient est positif, elle descend quand il est ngatif), partir d'une origine arbitraire A de l'axe des ordonnes xx (qui est en mme temps l'axe du miroir) prenons une longueur AB en abscisse gale par exemple 100 millimtres, de B montons dune quantit BC gale 25 millimtres, joignons AC ; c'est notre premire pente qu'il faut arrter bien entendu au point D o elle traverse la limite des zones 1 et 2, point qui sert d'origine pour porter la seconde pente 0,49

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dans les limites du la zone 2, et ainsi de suite jusqu la zone 4 et au bord du miroir. Cette ligne brise n'a videmment (comme la peinture moderne) quun rapport lointain avec l'tre physique infiniment complexe qui est la surface d'onde et que nous ne pouvons prtendre analyser avec quatre pentes, mais on reprsente bien des continents sur un atlas d'colier ! D'ailleurs ce profil anguleux donne la limite suprieure des carts, lerreur commise est donc dans le sens d'une rigueur plus grande. Il reste comparer cette surface donde conventionnelle la sphre qui s'en carte le moins possible ; ce n'est pas gnralement celle de mridienne ' prise comme rfrence et qui est sur notre pure une droite parallle l'axe des abscisses y'y (comme quoi le plan du cercle de moindre aberration n'a pas une vertu particulire). Nous avons bien entendu le droit de chercher le centre d'une oncle meilleure, autrement dit de mettre au point ; cette onde de rayon un peu diffrent doit toucher notre profil accident aux deux points les plus saillants qui sont ici D et E. Sur l'pure, le profil de cette sphre, dont les carts par rapport sont fonction du carr de la hauteur d'incidence, sera un arc de parabole d'axe x'x assujetti passer par les points connus D et E. Les coordonnes de ces points permettent le calcul facile du coefficient a de l'quation de la parabole que l'on peut d'ailleurs tracer de chic sans grand inconvnient. Nous arrivons au bout ; il ne reste plus qu' mesurer le plus grand cart de tautochronisme entre la ligne brise et la parabole. N'oublions pas qu'il est ici amplifi un million de fois avant de le comparer la longueur d'onde : 560 m de la lumire la plus active sur l'il, sur notre chelle des ordonnes 1 centimtre reprsente 0 01, soit 1 d'onde. Ici il est bon de 56 reprendre contact avec les ralits physiques et d'apprcier la prcision relle du bulletin. Il faut un miroir surface trs douce, mesur par un excellent oprateur tout fait intgre pour que la moyenne des 8 points, sur des faisceaux f / 12, donne des carts longitudinaux srs 0mm,01 prs. Les erreurs correspondantes sur l'aberration transverse atteignent donc au minimum plusieurs diximes de micron tandis que les erreurs de pente dpassent 2 10-7. Pour viter le cumul d'erreurs de rduction les calculs du bulletin prcdent sont pousss avec une approximation laquelle il serait ridicule d'attribuer une signification relle. On retiendra en pratique que dans les meilleures conditions la mthode permet d'approcher la prcision de / 50 et mme en fait le plus souvent / 20 seulement, ce qui suffit parfaitement. Si par un concours heureux de circonstances vous trouvez que votre miroir est / 147,2 il est prfrable de refaire le bulletin en utilisant des points faits par un ami exerc et objectif. Lducation scientifique gagnera ce que l'amourpropre perdra la confrontation des rsultats. 48. Interprtation du bulletin de contrle. - Ceci intresse non seulement lamateur opticien, mais celui qui commande un objectif dont il doit exiger et comprendre le bulletin. Il y a un double critrium auquel un bon objectif doit satisfaire et qui a t nonc dans Lunettes et Tlescopes, par A. DANJON et A. COUDER,p. 522 : 1 Le rayon du cercle de moindre aberration est comparable celui de

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la tache de diffraction thorique, et, en moyenne, les aberrations transversales rduites sont infrieures l'unit. 2 Le plus grand cart de tautochronisme est au plus gal un quart d'onde et la majeure partie de la surface du miroir prsente des dfauts notablement moindres. Les deux graphiques du bulletin de contrle permettent de juger immdiatement si le miroir rpond bien ce double critrium. En gnral, c'est la premire condition qui est la plus difficile satisfaire, un bulletin sommaire ne comportant que les f de calcul immdiat peut donc rendre des services importants. Trs souvent, on s'impose pour le second critrium une limite plus svre ; nous avons signal pourquoi 4. A l'atelier de la Commission aucun miroir ne sort si son bulletin ne conclut pas des f / 1 et des carts de tautochronisme infrieurs / 10 ; encore cette limite est gnralement bien loin d'tre atteinte. Avec de telles tolrance, il est inutile de chercher un dfaut quelconque sur le ciel en regardant des toiles ; si l'on peut en dceler c'est que le miroir est mal mont ou mal centr. Ajoutons pour ceux qui ne sont que des clients, qu'il ne faut pas se fier un simple Foucaultgramme, produit par l'opticien et dont les contrastes peuvent tre truqus l'infini. S'il y a un bulletin de contrle complet, il faut s'assurer de l'chelle d'amplification des ordonnes que l'on prend parfois gale 105 seulement pour montrer des pentes moins effrayantes, parfois encore dans le but vident d'crire des dfauts deux fois plus petits, l'opticien donne le profil des accidents sur le verre et non sur l'onde ; il faut savoir dpister ces petits abus de confiance et demander au besoin des prcisions. Si le bulletin est incomplet et ne comporte, par exemple, que les carts longitudinaux c il faut prendre la peine de calculer rapidement la rgle les f correspondantes, comparer au rayon de la tache de diffraction. Le grand miroir symbolise notre esprance astronomique, il ne faut pas l'accepter les yeux ferms. Par contre, moins qu'ils ne soient formidables, les dfauts d'abrasion visibles : gris, filandres, rayures, clats, ne sont gure que des dfauts de beaut gnralement bnins sur l'image. La partie la plus dlicate de notre entreprise est termine ; nous serions dsols d'avoir pu rebuter par des descriptions trs compltes, les dbutants attirs par le travail du verre. Tous les renseignements donns ne sont pas indispensables pour faire un miroir passable, sinon parfait, mais nous n'avons pas cru devoir limiter le champ d'action de l'amateur soigneux et persvrant qui a la possibilit, donc le devoir, de produire un travail impeccable et de sassurer qu'il en est ainsi. Cette discipline contribuera le rendre digne de possder un puissant tlescope et laidera dominer la situation, infiniment plus dlicate, de l'observation d'une image sur le ciel, perturbe par les abominables remous atmosphriques.

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CHAPITRE III

LE MIROIR PLAN DIAGONAL DU TELESCOPE DE NEWTON


49. Miroir ou prisme, qualits requises. - Pour dvier le faisceau principal de manire rendre le plan focal accessible dans le tlescope de Newton choisi pour notre type standard, on utilise soit un prisme rflexion totale, soit un miroir plan inclin en gnral 45 par rapport l'axe du grand miroir. Les prismes prsentent des avantages non ngligeables : avec des faisceaux dont l'ouverture ne dpasse pas 1 / 5, ils dispensent de l'entretien d'une surface mtallise particulirement expose au dpt de rose. Les prismes sont en outre des pices courantes relativement faciles trouver. Malheureusement la qualit requise pour l'application que nous envisageons est rarement atteinte par les prismes ordinaires qui sont destins le plus souvent des redresseurs d'images d'appareils faible grossissement. Les dfauts de planit de la face hypotnuse dun prisme ont une gravit du mme ordre que ceux dun miroir plan ; ce qui complique la question dans le cas du prisme, c'est qu'ils peuvent cumuler avec les dfauts des faces d'entre et de sortie, les erreurs dinclinaison des faces entre elles et les dfauts internes de la matire. Aussi un trs bon prisme de plus de 40 millimtres de ct de l'angle droit est-il un objet fort rare. Dans tous les cas, le prisme se comporte comme une lame faces parallles ayant une paisseur gale son petit ct ; donc il introduit une surcorrection sphrique et chromatique nullement ngligeable pour une traverse d'une quarantaine de millimtres de verre par un faisceau douverture 1 / 6 ou plus. Au contraire, un miroir plan n'introduit aucune aberration. En raison de la proximit relative de l'image, de l'ordre du dixime de la longueur focale du grand miroir, on peut tolrer en principe des dfauts pente dix fois plus considrable que sur ce dernier et c'est la condition relative aux carts de tautochronisme qui doit surtout retenir l'attention. Pour que la rgle de Rayleigh soit satisfaite, si nous prenons le dfaut sur le verre et tenons compte de l'incidence 45, nous considrons comme tolrable une anomalie de / 12 environ. Mais en raison de l'incidence 45 on n'a pas le choix, comme dans le cas du grand miroir entre plusieurs surfaces de rfrence de courbure un peu diffrente ; il faut que la courbure soit nulle, autrement le faisceau rflchi est astigmate. Si nous admettons pour ce dernier dfaut une tolrance de /5,5 sur londe (1), nous
A. COUDER, Thse : Recherches sur les dformations des grands miroirs employs aux observations astronomiques, p. 10.
(1)

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voyons que sur le verre nous ne pouvons tolrer une courbure rgulire concave ou convexe que si elle ne dpasse pas / 8. Trs peu de tlescopes en service possdent un plan de cette qualit. Des dfauts dune frange entire sont tout fait frquents et nous avons mme eu l'occasion de noter sur le plan dun beau tlescope de l2 pouces, une convexit de 9 franges ! Il nest pas douteux qu'une partie de la mauvaise rpartition des rflecteurs newtoniens de l'industrie provienne de telles ngligences. 50. Forme et dimensions du miroir plan.- Si l'on rejette le faisceau angle droit, la surface d'obstruction minimum (1) est obtenue en coupant une lame de verre avec un cylindre dont les gnratrices font un angle de 45 avec son plan. Le contour de cette surface est donc une ellipse (fig. 53 A) dont les axes sont a et a 2 . Cette " tranche de saucisson " n'est pas facile raliser en pratique et la figure optique d'un tel miroir est rarement aussi bonne que celle d'un verre d'paisseur uniforme. Le plus souvent l'amateur s'en tiendra un miroir ayant son bord d'querre avec les faces.

Fig. 53. Formes diverses pour le miroir secondaire.

Suivant le mode de fabrication adopt, le solide le plus facile ou le plus avantageux aura le contour octogonal (fig. 53 B), rectangulaire (fig. 53 C) ou circulaire (fig. 53 D). Mme dans ce dernier cas, lobstruction supplmentaire dans le faisceau incident est un argument de faible poids devant la meilleure qualit probable de la surface. Pour dterminer la valeur a du petit axe de lellipse utile (fig. 53), il faut connatre quatre choses (fig. 54) : Le diamtre optique D du grand miroir ; La longueur focale f du grand miroir ; La distance l de l'intersection de l'axe avec la surface du miroir plan, au plan focal ; Le diamtre d du champ que l'on dsire couvrir en pleine lumire. La distance l est gale au rayon extrieur (ou au demi-ct si c'est un carr)
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Nous laissons volontairement de ct les chinoiseries sans intrt pratique.

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du tube prvu pour le tlescope, plus l'paisseur du porte-oculaire complet quand il est enfonc au maximum, plus une certaine distance de dgagement entre le plan focal et le repos du porte-oculaire ; en effet, actuellement, on rend presque toujours le plan focal accessible. Il faut donc qu'il sorte de linstrument quand le porteoculaire est rentr fond. Si lon n'envisage que les observations visuelles, il suffit que l'on puisse mettre au point avec les plus forts oculaires ngatifs ; avec les montures rentrantes habituelles, une distance de dgagement de l'ordre du centimtre suffira. Mais si l'on veut faire des photographies au foyer, la distance de dgagement doit tenir compte de l'paisseur de la chambre ; plus gnralement, l'interposition de tout appareil accessoire raccourcissant le tube impose des distances de dgagement plus grandes, par consquent des miroirs plans secondaires plus grands. Il est bon de ne pas

Fig. 53. Dimensions du miroir secondaire.

chercher interposer un hlioscope polarisation ou un redresseur prismes, moins que ces accessoires soient munis d'une lentille divergente destine allonger le foyer de la quantit voulue. Il reste fixer le diamtre d du champ que l'on dsire couvrir en pleine lumire. Pour la plupart des observations visuelles on peut sen tenir au diamtre de la Lune qui vaut angulairement 31, soit un diamtre linaire dans le plan focal gal aux 9 millimes de la longueur focale f (11 millimtres du foyer dun tlescope de 1,20 de foyer). Si l'on veut faire des photographies au foyer dans un champ aussi tendu que possible (les grandes nbuleuses dbordent le champ usuel dun tlescope de moyenne puissance), c'est l'importance des aberrations extra-axiales du miroir parabolique qui nous fixera la limite raisonnable. Le diamtre des plus petites toiles que l'on peut enregistrer photographiquement au foyer d'un tlescope de moyenne puissance est voisin de 35 . Au bord du champ nous sommes forcs d'tre moins difficiles : posons comme limite tolrable pour la longueur radiale de l'aigrette due la coma et lastigmatisme la valeur de 100 . Le tableau de la page suivante, calcul avec cette donne indique le diamtre d du champ en minutes d'arc et en millimtres dans le plan focal, pour diffrents miroirs d'amateurs. Dans le cas dun petit miroir peu ouvert, l'adoption d'un tel champ peut conduire une obstruction centrale prohibitive. Si lon veut aussi faire des

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observations visuelles, il est recommandable de prvoir un dispositif permettant le remplacement du miroir secondaire employ en photographie par un autre plus petit. En possession des quatre donnes ncessaires, on peut dessiner l'pure du tlescope l'chelle 1 / 2 par exemple, en traant les rayons mergents limitant le champ utile (fig. 54) ; il suffit de relever le diamtre du faisceau la distance l du plan focal, pour avoir le petit axe de l'ellipse du miroir plan ; le grand axe, on se le rappelle, vaut 1,414 fois le petit.
f/D = =D 150 mm. 200 mm. 250 mm. 300 mm. 103 80 66 55 22 mm. 23 mm. 24 mm. 24 mm. 116 92 76 64 30 mm. 32 mm. 33 mm. 34 mm. 130 102 86 73 40 mm. 42 mm. 44 mm. 45 mm. 138 110 92 80 48 mm. 51 mm. 54 mm. 56 mm. 5 6 7 8

On peut aussi obtenir la valeur a du petit axe avec la formule :

a=

(Dd ) l +d . f

Exemple. - On veut connatre la valeur du petit axe du miroir plan du tlescope standard f / d = 6 pour lequel on a D = 200 millimtres, f = 1200 millimtres, l = 160 millimtres (avec le tube standard et pour les observations visuelles ordinaires), d = 11 millimtres (diamtre de la Lune dans le plan focal), on aura donc :

a=

( 200 11 ) 160 + 11 = 36,2 mm. , 1 200

le grand axe devra mesurer 36,2 x 1,414 = 51,2 millimtres Autre exemple. - Mme question avec un tlescope de 300 millimtres f / D = 7 que lon veut employer pour des photographies longue pose au foyer, sachant que le diamtre extrieur du tube du tlescope mesure 350 millimtres, que la monture de mise au point rentr fond mesure 50 millimtres et que la chambre qui se monte dessus a 40 millimtres d'paisseur ; si l'on veut un dgagement supplmentaire du plan focal de 10 millimtres, on aura : l = 175 + 50 + 40 + 10 = 275 mm. , le tableau ci-dessus nous donne d = 45 millimtres. On a donc : ( 300 45 ) 275 a= + 45 = 78,4 mm. , 2100 et pour le grand axe : 78,4 x 4,414 = 110,9 mm.

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51. Contrle interfrentiel des miroirs plans. - Soit une lame d'air dpaisseur e (fig. 55 A), comprise entre deux surfaces optiques. Un rayon lumineux d'incidence i tel que S arrivant sur la lame dair, subit une premire rflexion partielle en A au passage du verre dans lair, en donnant naissance au rayon rflchi R ; puis une seconde rflexion en B au passant de lair dans le verre en donnant naissance au rayon rflchi R'. Ces deux rayons R et R' sont susceptibles d'interfrer ( 2), les rflexions en A et B tant de nature diffrente, il en rsulte une diffrence de phase de / 2 laquelle on doit ajouter le chemin supplmentaire : 2e cos i parcouru par le rayon R'. Pour une diffrence de marche gale / 2 ou un nombre impair de / 2, l'interfrence est totale, si la lame dair a une paisseur variable, les points d'paisseur convenable, paraissent sombres ; on voit des franges localises dans la lame dair.

Fig. 55. Interfrences dans une lame dair.

Un cas particulier important qui nous intresse directement, est celui o les faces de la lame dair sont planes et font entre elles un angle trs petit, on a un coin d'air (fig. 55 B). Si l'incidence est normale, chaque fois que l'paisseur du coin augmente de / 2, partir d'une certaine paisseur el pour laquelle linterfrence est complte, on voit une nouvelle frange puisque le retard sest augment de . Cette frange est videmment une droite parallle l'arte du coin puisque c'est le lien des points de mme paisseur. Entre deux points du verre o lon compte k franges, on peut dire que l'paisseur a vari de k . / 2. Si nous sommes certains de la planit de l'une des faces du coin (calibre talon contrl par une autre mthode), nous pouvons directement interprter les altrations des franges d'gale paisseur, par rapport la ligne droite, comme des dfauts de planit de la seconde face du coin ; les franges nous fournissent, un moyen prcis pour contrler la planit dune surface optique la seule condition que nous disposions d'un plan talon de rfrence. 52. Pratique du contrle interfrentiel des miroirs plans. -- Dans les ateliers industriels on pratique le contrle interfrentiel simplement la lumire du jour, dans ces conditions les franges ne sont visibles que pour des paisseurs de coin trs faibles, elles prsentent des colorations vives de l'chelle de Newton. Les surfaces doivent tre parfaitement propres et appliques avec le plus grand soin directement lune sur lautre sans glissement latral, mme une

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main experte n'est jamais sre de ne pas faire d'accrocs ds que le diamtre du verre atteint 5 centimtres, de plus, il existe souvent pour de faibles paisseurs d'air des phnomnes d'adhrence trs nuisibles par les contraintes mcaniques qu'ils infligent aux pices. Si l'on ajoute qu'il est rare l'atelier que lon opre avec l'incidence normale et des temps de refroidissement suffisants aprs manipulation du calibre et du miroir encore glant sur le bloc, on comprendra que l'on ne peut gure demander cette technique qu'une prcision de / 2.

Fig. 56. Contrle interfrentiel de plan avec le montage de Fizeau.

Une mthode plus correcte consiste utiliser une source tendue de lumire monochromatique (tube dcharge vapeur de mercure par exemple) de telle faon que l'incidence soit normale. Mme sans isoler la raie verte, il est possible de voir les franges de coin en interposant des cales de papier entre les surfaces. Il est la fois beaucoup plus conomique et meilleur d'avoir recours une simple veilleuse au non, facile trouver dans les grands bazars dlectricit, associe un dispositif imagin par Fizeau. Nous empruntons la plupart des dtails pratiques suivants M. A. Couder. La veilleuse N est place au foyer dune lentille ordinaire plan convexe L (fig. 56), la face plane est tourne du ct de la source et la longueur focale ne doit pas tre trop petite (40 ou 50 centimtres pour un diamtre de 10 centimtres).

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Si la veilleuse est trop encombrante, on peut la rejeter sur le ct grce un prisme quelconque, en tous cas le pinceau incident doit tre un peu hors de l'axe pour que le faisceau de retour aprs rflexion sur le plan soit directement accessible. Il est commode de pouvoir rgler au moyen de vis calantes ou de cales, l'orientation de l'appareil ou des surfaces examines de manire raliser l'autocollimation sur le plan. Les cales de sparation sont coupes dans la mme feuille de papier de 1 ou 2 / 10 d'paisseur par exemple, le papier de journal relativement compressible est pratique ; leur largeur peut tre de 5 10 millimtres. On pose le calibre d'abord sur une cale puis on bascule sur les deux autres sans toucher directement au miroir. En gnral, au dbut, on voit un grand nombre de franges, ce qui indique que la pente du coin est notable et que par consquent les cales ont des paisseurs trop diffrentes, en tirant la cale paisse ou en la comprimant, on largit les franges, quand il n'y en a plus quune dizaine sur le verre il n'y a pas intrt galiser davantage l'paisseur des Fig. 57. Contrle interfrentiel dun plan. Noter : Me fil rectiligne de rfrence prs de la frange cales, les franges s'taleraient centrale. La tache blanche est le reflet de la lampe au en une teinte plate non. La cale mince est marque T. Le bord extrme est gnrale mme sil subsiste rabattu. des dfauts de 1 ou 2 / 10 de frange tandis quavec un interfrange d'environ 10 millimtres une courbure ou un accident de 1 / 2 millimtre est visible, cela reprsente 1 / 20 de frange ou / 40 sur le verre. Le plus souvent, il existe des dfauts zonaux ou une courbure d'ensemble ; pour viter des erreurs d'interprtation, on commence par reprer la cale mince (c'est celle qui, comprime par une lgre pression du doigt sur le verre dans son aplomb, montre les franges allant en se resserrant puisque la pente du coin d'air augmente) et on la tourne en face de soi (fig. 56 et 57) alors : la frange centrale reprsente la coupe de la pice contrle, telle qu'on pourrait la voir si ses accidents taient grossis raison de 0 3 environ ( / 2 efficace au Non) pour un interfrange. Les figures 56 et 57 donnent des exemples d'application de cette rgle. Les accidents sont mesurs en comparant la courbure des franges la valeur de l'interfrange, grce un fil tendu sur un archet en fil de fer qui matrialise une ligne droite. Quand le dfaut nest pas de rvolution, l'interprtation des franges n'est pas toujours simple, il faut changer la direction de plus grande pente du coin d'air, en intervertissant deux cales par exemple, de manire tudier d'autres diamtres, ceci est particulirement utile avec un verre qui n'est pas circulaire (fig. 56).

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Bien entendu, les prcautions pour l'galisation thermique des verres et pour viter leur chauffement au cours de l'essai sont indispensables et mme encore plus srieuses que pour le grand miroir concave ; n'oublions pas qu'ici la surface de rfrence est impose. Un dlai de plusieurs heures aprs manipulation du calibre et du miroir, est ordinairement ncessaire ; le mieux est de laisser les verres reposer une nuit, il ne faut se pencher devant l'appareil que pendant le temps ncessaire et il est bon de protger les verres contre la chaleur du corps au moyen d'un entourage en papier ondul constituant une chemine jusqu' la lentille de l'appareil de Fizeau. La mthode interfrentielle est d'application facile et d'interprtation immdiate, sans calcul, elle suppose seulement que lon possde un calibre plan talon au moins aussi grand que la pice contrler et dont la qualit soit hors de question. Un des premiers devoirs dun groupement d'amateurs, c'est de possder un talon plan et dtre mme de pouvoir contrler les pices montes par ses membres. Lamateur isol en province peut la rigueur viter les plus grosses fautes en contrlant deux par deux, trois miroirs ayant le dos poli, il obtiendra un systme de trois quations trois inconnues de rsolution immdiate qui fournira les indications sur la courbure en importance et signe des trois verres. Malheureusement si les dfauts sont compliqus (glace de Saint-Gobain), ce systme est insuffisant, on ne peut gure l'appliquer avec succs que dans le cas de courbures rgulires. Il est prfrable d'employer la mthode suivante, au moins pour le contrle du premier talon. 53. Contrle des miroirs plans en combinaison avec un sphrique. - Il faut disposer dun miroir sphrique concave auxiliaire au moins aussi grand que le petit axe du plan contrler, en fait, mme pour un tout petit miroir on n'a pas intrt descendre en dessous de 10 centimtres de diamtre et 2 mtres de rayon de courbure. Pour le fervent tailleur de miroirs, un sphrique parfait assez grand est une prcieuse pice de rfrence ; celui qui ne construit quoccasionnellement un tlescope ne taillera pas spcialement un miroir sphrique, nous lui conseillons de prendre tout bonnement son miroir principal, mme s'il est dj parabolis, pourvu quil n'ait pas un dfaut petit et net juste au centre. On vrifiera en foucaultant un miroir de 20 centimtres f / d = 8, ou mme 6, muni dun diaphragme de 50 millimtres, que cette partie centrale peut tre assimile un miroir sphrique. Reprenons le dispositif dcrit 40, propos de l'tude de l'astigmatisme du miroir principal et appliquons lexamen du miroir diaphragm pour vrifier que l'astigmatisme de montage est insensible avec un oculaire fort. Pour l'interposition du plan dans le faisceau, un support spcial est ncessaire. La figure 58 en montre un exemple ralis avec trois planchettes dont lune portant sur trois ttes de clous, sert de socle et les deux autres forment un didre 45 par exemple (1) qui a ses plans matrialiss par des ttes de clous servant d'appui aux dos des miroirs dont le glissement vertical est empch par des grands clous portant sur leur tranche. Le centre du miroir sphrique doit se projeter videmment au centre du plan.
(1) Langle optimum pour le contrle des plans est de 54 45 (thse A. COUDER, p. 9). On prend souvent galement 60.

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Pour avoir assez de lumire malgr trois rflexions, comme le plan en examen et ventuellement en retouche n'est gnralement pas mtallis, il faut que le sphrique le soit. L'exprience de Foucault pratique dans ces conditions nous rvle les dfauts zonaux du plan sil y en a mais ne peut pas nous dire si le miroir a une faible courbure sphrique concave ou convexe ; en effet avec notre montage le plan d'incidence est horizontal, l'astigmatisme cr par la non planit du miroir diagonal se manifestera prs de l'image sous forme de droites focales rectangulaires, l'une delles : la focale sagittale est contenue dans le plan dincidence elle est donc horizontale avec notre montage mais l'autre - la focale

Fig.58. Contrle dun miroir plan en association avec un miroir sphrique.

tangentielle - qui lui est orthogonale est verticale comme notre couteau et si ce dernier fait une coupe dans son plan nous observerons la teinte plate comme dans un faisceau stigmatique. On peut cependant mettre en vidence et mesurer l'astigmatisme avec une grande prcision par la mthode de Foucault si l'appareil est muni dun couteau (et dune fente) pouvant tourner dans son plan ; en disposant l'arte horizontale, on peut trouver une autre position longitudinale d'extinction en teinte plate correspondant au point de la sagittale, en retranchant ce second point l'astigmatisme de montage (position extra-axiale de la source) la diffrence restant entre les deux tirages mesure la longueur dastigmatisme l qui permet de calculer, avec la formule donne plus loin, la courbure du miroir. Mais nous pouvons viter une transformation de notre appareil de Foucault en pointant simplement les focales avec un oculaire fort, la prcision est un peu moins bonne, mais cela nous familiarisera avec une image affecte d'astigmatisme pur. La bille tant colle contre loculaire et notre montage faible ouverture angulaire, on peut ngliger l'astigmatisme

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de montage et obtenir la longueur d'astigmatisme simplement en retranchant l'un de l'autre les deux tirages trouvs pour les plans de mise au point correspondant chaque focale (fig. 58). Si lon trouve la focale sagittale (horizontale) plus proche du miroir que la tangentielle (verticale) cela veut dire que le miroir est convexe, au contraire si c'est elle qui est la plus loigne le miroir est concave. Nous empruntons M. A. Couder les formules suivantes (1) ; Le rayon de courbure R du miroir quasi plan essay est gal :

R=

4p l

1 cos i cos i .

La bille et loculaire tant solidaires on multiplie par 2 la longueur l mesure. En comptant les deux rflexions, en appelant p la distance du miroir plan l'image vise par l'oculaire et 1 la longueur d'astigmatisme. Pour notre montage o nous avons pris i = 45, cos i = 0,707 et la formule se ramne :

R=

Toujours dans le cas de l'incidence 45 la flche de courbure du miroir quasi plan est donne par :

2,83 p 2 . l

D l . 22,6 p

2 2

D = diamtre du faisceau utile dans le plan du miroir essay. Exemple : On a trouv une longueur d'astigmatisme l de 2 millimtres entre les deux focales, la focale sagittale tant plus loigne, sachant en outre que p = 3 100 millimtres (miroir de 20 centimtres f / 8 utilis comme sphrique) et D = 50 millimtres, nous en concluons que le miroir essay est concave et que son rayon de courbure est gal :

R=

2,83 3 100 2 = 13,6 10 6 mm = 13,6 km , 2

la flche de courbure du petit axe est de :

2 50 2 . . = = 2 10 5 mm soit 0 023 ou 2 22,6 3 100 24


La mthode est trs sensible parce que le miroir est loin de limage (p est ici vingt fois plus grand que dans l'instrument en service) et que le faisceau passe deux fois sur le plan. 54. Matire premire. - Glace de Saint-Gobain. - La planit de la glace est souvent vante dans les ouvrages de physique et dans ceux consacrs aux tlescopes d'amateurs ; elle est assurment remarquable pour un produit industriel aussi banal. Si lon dispose d'un stock suffisant de dbris de glace de fabrication ancienne et d'un appareil de contrle interfrentiel ( 52), il ne sera pas trop difficile de trouver un morceau assez grand et assez parfait pour constituer un miroir diagonal de 20 30 millimtres de petit axe. Actuellement
(1)

Lunettes et Tlescopes, p. 501, thse, p. 9.

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la glace ordinaire est surface par des machines fonctionnement continu et il est presque impossible de trouver un morceau acceptable. Ce qu'il faut proscrire absolument, c'est la pratique, trop frquente chez les amateurs, qui consiste prendre le premier morceau de glace venu sans le contrler ; on n'a pas une chance sur mille d'obtenir un bon plan de cette faon ! Il existe presque toujours des dfauts astigmates, dont l'interprtation est d'ailleurs difficile et dont l'amplitude atteint facilement 5 10 franges sur 50 millimtres, le resurfaage est indispensable. La glace ordinaire de 8 millimtres d'paisseur peut suffire la rigueur pour un miroir diagonal de 30 40 millimtres de petit axe ; on lui prfrera cependant une paisseur de 10 15 millimtres, surtout si le petit axe atteint 50 ou 60 millimtres. Pices doptique rcupres. - Nous citerons comme principale mine de miroirs plans : les crans photographiques raliss notamment par C. Zeiss et Goerz, pour les anciennes chambres d'aviation de grandes dimensions, et que l'on trouve gnralement trs bon compte, sur le march de l'occasion (1). Ces crans sont constitus par deux lames faces planes et parallles de 150 millimtres de diamtre et 11 millimtres d'paisseur, ou mieux 180 millimtres de diamtre et 14 millimtres d'paisseur, colles, avec interposition d'une glatine teinte. Il est gnralement ncessaire de scier la monture pour rcuprer les lames que l'on peut dcoller dans une casserole d'eau mise chauffer. Les faces intrieures colles ont ordinairement des dfauts de deux ou trois franges sur tout le diamtre, mais souvent les faces extrieures ne prsentent pas un dfaut de plus d'une frange et si l'on tudie judicieusement son plan de dcoupage, on pourra trouver une rgion assez grande pour un miroir exact / 10. Il nous arrive l'atelier de la Commission de tirer quatre miroirs plans standard irrprochables, d'une seule lame de 150 millimtres revenant 100 francs ! De toutes faons, la retouche est beaucoup plus facile que s'il s'agissait dun morceau de glace de Saint-Gobain. Mentionnons aussi certains miroirs de forme rectangulaire, provenant d'querres optiques de tlmtres, reconnaissables des pattes usines la base du rectangle et qui sont exacts 1 / 10 de frange en gnral. Il faut toujours bien se garder de gnraliser sans contrle de telles constatations ; les pices industrielles finies avec cette prcision sont trs rares ; ce n'est pratiquement jamais le cas pour les prismes rflexion totale. 55. Resurfaage des miroirs plans. - Si lon voit qu'il est possible dutiliser telle quelle, ou de retoucher au polissage, la face d'un morceau de glace ou d'un cran, il faut bien se garder de dpolir l'autre ct, ce qui aurait pour rsultat de provoquer une concavit de plusieurs franges de la face choisie cause des forces de compression de l'abrasif (effet Twyman). Dans le cas le plus gnral o une retouche est ncessaire, on peut hsiter entre deux techniques : Dcouper d'abord le miroir sa forme dfinitive et le surfacer ensuite mont en bloc , c'est--dire glant sur un plateau avec des cales latrales rtablissant un contour peu prs circulaire (fig. 59 A). Inconvnient : dglantage, on libre invitablement des contraintes, qui rendent ordinairement
(1)

Renseignement valable en 1950, actuellement ce genre doccasion est rare.

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ncessaire la retouche finale du verre seul et cette retouche, effectue sur une pice non de rvolution est alatoire. Dcouper sommairement un miroir circulaire nettement plus grand que le grand axe du plan dsir, par exemple 100 millimtres de diamtre pour un plan de 40 50 millimtres de petit axe. Si la pice retoucher est une lame d'cran de 150 millimtres, on peut la retravailler telle quelle (fig. 59 B). Surfacer ce verre exactement plan, puis dcouper finalement le miroir sa forme dfinitive. Inconvnient : si la matire possde des rsidus de trempe notables (glace), on peut librer des tensions et provoquer un dfaut imprvu au dcoupage. Cette seconde mthode a cependant notre prfrence car avec les verres minces, considrs ici, l'effet d aux tensions ventuelles du verre est gnralement

Fig. 59. Les deux procds de surfaage dun miroir plan.

bien plus faible que celui d aux tensions de glantage il est mme nul si l'on utilise un plateau en Calex recuit fin de Parra-Mantois ; de plus, on limine au dcoupage les bords de la pice initiale qui sont presque toujours dfectueux. Pour reprendre au polissage la forme dun plan de 10 15 centimtres de diamtre, utiliser un polissoir la poix non carrel, mais ayant un diamtre un peu plus grand que celui du verre (1 centimtre par 10 centimtres). On peut prendre comme outil un disque mtallique, en verre ou en bois paraffin faces planes qui sera muni dune bande de papier fort dpassant son contour et bien nivel pour recevoir une couche de poix de 5 millimtres environ d'paisseur. La poix doit tre assez dure, longle ne la marque que faiblement. Avant refroidissement complet on procde un pressage sur papier avec une surface plane assez grande, puis un pressage au rouge. Pendant le travail l'outil sera dgarni par une rainure diamtrale et au besoin par des petits coups de grattoirs croiss pour augmenter l'adhrence. Rappelons quune climatisation 20C au moins et un travail prolong ininterrompu sont indispensables. En principe le travail se conduit verre en dessus et courses varies comme avec un miroir ordinaire. La plupart des renseignements donns ce sujet

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pourront tre transposs ici. Lamplitude des courses ne doit pas dpasser 1 /3 D. La tendance concaver est combattue par l'excdent de diamtre de loutil, mais si le verre est dj concave, on travaillera momentanment avec le polissoir en dessus, le verre tant pos sur plusieurs paisseurs de molleton. Le bord rabattu ventuel, mme s'il est trs important, n'est pas prendre en considration, puisqu'il disparatra avec les chutes du dcoupage. Les graves dfauts astigmates irrguliers de la glace de Saint-Gobain s'liminent automatiquement par un travail suffisamment prolong : un temps d'action de trois ou quatre heures suffit le plus souvent. Il n'y aura plus que la courbure densemble et les dfauts zonaux abaisser moins dun dixime d'interfrange dans la portion centrale utile qui peut tre dlimite par un diaphragme en carton plac sur le verre pendant le contrle. 50. Dcoupage des miroirs plans. - Il est beaucoup plus facile et expditif de faire un dcoupage droit. Pour couper un verre un peu pais, on utilise de prfrence une grosse roulette tourillons dans une monture rabot ; en effet, il faut appuyer fortement pour faire une grosse rayure. Le verre est pos sur un support de planit vrifie. Si lon se guide contre une rgle, il est prudent d'assujettir celle-ci avec des serre-joints et il faut tenir compte bien entendu de la demi-paisseur du rabot. Pour sparer correctement le verre on oprera

Fig. 60. Dcoupage dun verre pais.

de la faon suivante (fig. 60) : poser le miroir face raye en dessous sur un drap de billard aussi grand que lui, recouvrant une surface plane assez massive (un marbre du mcanicien est idal) ; exactement en face du trait on pose le sparateur qui est une sorte doutil en acier termin par une surface cylindrique de court rayon (fig. 60). Pour produire la rupture par flexion on frappe la queue du sparateur dun coup sec avec un petit marteau. Il est toujours prfrable de sparer le verre en fragments de longueurs peu prs gales. Quand on taille plusieurs miroirs dans le mme disque, il faut donc commencer par la coupe diamtrale. La forme la plus facile dcouper est videmment celle d'un rectangle. On peut se contenter de biseauter les bords pour liminer les petites grenures et les artes coupantes en frottant la pice prsente

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45 par rapport un morceau de glace avec interposition d'meri cinq minutes. Pour viter les rayures sur la face optique, on peut l'enduire dune couche d'arcanson ou de gomme-laque. Les miroirs octogonaux pourront ncessiter un travail de rodage un peu plus laborieux car les angles ne se sparent pas toujours aussi bien. Si lon possde un lapidaire axe vertical ou tout lment de machine permettant den improviser un, ce travail n'offre aucune difficult. Pour raliser la forme elliptique oblique, on peut baucher le verre, coll entre deux glaces de protection, sur un lapidaire ou une platine, grce une pice cylindrique coupe 45 sur laquelle il doit tre glant solidement avec un ciment d'opticien ; le doucissage s'opre ensuite sur un tour avec une plaque de fer monte sur le porte-outil (fig. 61 A). Le dcoupage au biscuit cutter , peut se faire avec une simple perceuse. Le biscuit cutter est un tube en mtal

Fig. 61. Ralisation dun contour elliptique.

tendre (laiton, acier doux) qui sert aussi pour percer ou ralser les miroirs Cassegrain, son diamtre intrieur doit avoir environ 2 millimtres de plus que le petit axe du miroir dcouper et son paisseur est de l'ordre du millimtre ; la partie suprieure est munie d'une pice paule ou d'un cne Morse se montant sur la perceuse, la section droite infrieure est pourvue de fentes et de dgagements permettant la circulation de l'abrasif. Pour viter les cailles, le verre doit tre coll entre deux glaces de protection avec de l'arcanson (trois quarts de rsine, un quart de cire d'abeilles). On peut caler le tout, 45, dans un cube rempli de pltre, pour viter la prsentation oblique du biscuit cutter. On se contentera souvent d'un calage 45 dans une boite, en bois paraffin par exemple, qui recueille aussi l'eau et l'abrasif us (fig. 61 B) et qui doit tre solidement bride sur le plateau de la perceuse. Il faut alimenter abondamment en eau et en carborundum n 120, par exemple, et dgager souvent le biscuit cutter de la coupe pour assurer un bon travail d'abrasion, sans chauffement exagr. Le carborundum est videmment un voisinage malsain pour la machine qu'il ne faut toucher quavec la main qui ne manipule pas l'abrasif et protger le plus possible avec des morceaux de toile cire. Aprs dcoupage et dcollage du miroir on abat tout de suite un petit biseau : larte aigu scaille avec une grande facilit.

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Retouches finales. - Le contrle aprs dcoupage n'est pas exempt de toute surprise ; dans le cas d'un miroir elliptique le moins qu'il puisse arriver c'est un lger relvement du bord aigu d l'effet Twyman de la tranche incline. Cette anomalie est le plus souvent assez petite et localise pour tre nglige. Si elle atteint 2 / 10 de frange, on pourra procder une retouche au doigt. Les librations de contraintes peuvent, dans certains cas, ncessiter une intervention plus srieuse qu'une simple retouche locale. Si le dfaut atteint ou dpasse une frange, ce qui est heureusement assez rare, il faut avoir recours un polissoir aussi grand que le grand axe de l'ellipse. Le rabattement du bord est craindre. Si l'on veut un miroir rellement impeccable, il est plus conomique de dcouper un autre miroir dans un plan en verre d'optique recuit fin.

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CHAPITRE IV

PARTIE MCANIQUE DU TLESCOPE NEWTON STANDARD


57. Gnralits. - Le choix de la solution pour le montage du tlescope standard, destin tre diffus le plus possible, est dict surtout par des considrations d'conomie, de simplicit et de facilit de construction ; on a adopt le modle conu et ralis par M. Andr Couder en 1926, dcrit dans Lunettes et Tlescopes, p. 322, qui offre tous ces avantages sans sacrifier la correction du montage. Partant de lide qu'un tlescope sert d'abord faire des observations astronomiques toute complication suggre uniquement pour des raisons desthtique et ne visant pas d'amlioration intressante pour 1'observateur, a t exclue. Les plans donns figures 62, 63, 64 (qui ne diffrent du modle original que sur des points de dtail) sont videmment susceptibles d'une interprtation assez large, ne serait-ce que pour tenir compte des caractristiques relles des pices optiques disponibles. Notamment l'emplacement du porte-oculaire est sujet rvision et il faut choisir le panneau percer (droite ou gauche) si l'on veut disposer un chercheur droit pour lil gauche ou pour lil droit. Suivant le matriel, l'outillage, l'exprience dj acquise, on peut tre amen des modifications plus ou moins heureuses. Prvenons les inventeurs qui ont aussi l'intention d'observer que les moindres dtails de la monture standard ont t labors d'aprs l'exprience directe ; nous croyons ncessaire d'insister sur quelques points importants qu'il serait dangereux de laisser l'initiative du bon sens mcanicien . 58. Dtails de construction importants. - Montage du grand miroir. - Il faut absolument viter toute contrainte de la monture sur le verre qui, cependant, doit occuper par rapport celle-ci une position bien dfinie et rglable. Dans le cas d'un miroir de 20 centimtres ( 10) il ny a aucune difficult ; c'est bien pour cela que nous craignons les ractions des esprits inquiets et compliqus. Le miroir porte en permanence en cinq points choisis, savoir (fig. 62) : le dos sur les extrmits garnies d'tain des trois vis calantes (Rep. 15) disposes aux sommets d'un triangle quilatral juste inscrit dans le contour du verre et non, comme on le fait souvent, sur une circonfrence de rayon 0,7 ou 0,8 r. La tranche sur deux blocs latraux (Rep. 11) 120. Le dispositif de scurit comprenant une vis latrale (Rep. 16) et les pattes de scurit (Rep. 17 et 18), ne doit pas toucher au verre quand le miroir est en position

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Fig. 62. Ensemble du montage du tlescope.

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Fig. 63. Dtail des pices du tlescope.

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de travail ; un jeu latral de 5 /10 et axial de 2 millimtres doivent tre considrs comme normaux. Avant d'observer il suffit de s'assurer quun choc ou un renversement anormal du tube n'a pas fait quitter un des cinq contacts utiles pour retrouver l'instrument en ordre. Mentionnons spcialement les fautes les plus grossires et les plus frquentes quil faut viter tout prix : Coller le miroir sur un autre disque dit de renfort en verre ou en mtal. Rsultat : destruction totale de l'image de diffraction sous leffet des contraintes mcaniques rciproques catastrophiques. Monter le miroir dans un barillet mtallique de prcision ajust par alsage au tour ; les contraintes quune telle monture peut exercer sur le verre une temprature plus faible que lors de l'ajustage dforment le miroir par flambage et constituent un danger de fracture. La moindre trace d'oxyde sur un tel barillet suffira rendre le dmontage ultrieur dangereux ou impossible. Poser le miroir directement sur un disque mtallique dress au tour, l'chelle des dformations qui nous intressent (1 /10 de ) le contact dorsal malgr les apparences n'a lieu qu'en trois points au plus, malheureusement quelconques cette fois-ci. Supposons par exemple un barillet convexe de 1 /100 de millimtre, si l'on pose le miroir sur cette bosse on peut tre sr d'avoir une bosse correspondante sur la surface d'onde, il y aura de la sous-correction sphrique et l'axe optique sera instable. Si le barillet est concave, il est bien rare que les trois points de la couronne qui porteront sur le verre seront galement espacs, il y aura de l'astigmatisme. Interposer entre le fond tourn du barillet mtallique et le miroir un anneau ou un disque en flanelle est une solution plus correcte, mais infrieure celle des contacts gomtriques cause de l'instabilit de l'axe optique et de l'obstacle aux changes thermiques par la face dorsale du miroir. Pour tre correct un barillet mtallique doit tre relativement lger (parois minces et nervures), compltement ferm ou muni de portes de ventilation tanches, cause des courants de convection. Lalsage doit tre au moins 1 centimtre plus grand que le diamtre du verre, des plots de centrage latraux et dorsaux maintenant le miroir 5 millimtres au moins du mtal. Montage du miroir diagonal. - Malgr ses petites dimensions, le miroir secondaire doit tre mont avec les mmes prcautions que le grand. La solution de la figure 64 comporte trois griffes servant la fois dappuis latraux et de face ; une autre solution consiste utiliser un tube coup un biseau, muni de trois languettes replies ou visses pour dfinir le plan de la face optique et als au moins 2 /10 plus grand que la projection du miroir. Dans le cas d'un miroir octogonal ou rectangulaire, le systme des trois pattes est plus sr. Si linstrument est mont en azimutal, un jeu dorsal de 2 /10 au moins est convenable, le jeu latral galement ncessaire n'est videmment pas une cause de drglage dans le cas dune surface plane. Il faut s'assurer quaucune contrainte sensible n'existe en coutant le choc du verre contre les pattes quand on secoue lgrement le support diagonal. Si le tlescope est un quatorial photographique, on peut craindre dans certaines positions de perdre un des trois contacts de la face optique, il est utile dans ce cas de coller sur le support diagonal trois

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Fig. 64. Dtail du porte-oculaire et de laraigne.

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cales en papier buvard par exemple, disposes exactement l'aplomb des griffes portant sur la face optique ; ces cales ne seront comprimes, lors du montage, que par le seul poids du miroir en prenant bien garde de ne pas exercer de pression supplmentaire en serrant les vis latrales des pattes. Araigne support du diagonal. - La solution adopte figure 64 est celle indique par Morse (1) utilise galement par Hargreaves (2). Les lames d'acier au lieu d'tre tendues suivant l'axe du tube sont dcales, l'avantage du systme est d'offrir une rsistance la torsion beaucoup plus grande avec une tension des lames bien plus faible que dans le systme classique, on en a profit ici pour remplacer l'acier trempant par l'acier doux, ce qu permet de plier les lames 90 et de les fixer de faon moins laborieuse. Il fau naturellement soigner le paralllisme des lames opposes pour ne pas provoquer d'aigrettes de diffraction supplmentaires. Les aigrettes de diffraction peuvent tre vites par l'emplo d'crans profils ou de bras courbes (3), la faible rsistance mcanique de ces derniers n'es pas une difficult insurmontable dans le cas dun instrument de 20 ou 30 centimtres d'ouverture, nous engageons ceux qui sont bien outills raliser des supports courbes pourvus de joncs de renfort ne dpassant pas 2 millimtres de diamtre chaque bord. Le remde radical contre les aigrettes est la lame de fermeture portant le secondaire (chap. X solution onreuse intressante surtout par l'limination des effets thermiques du tube. Porte oculaire. - Il faut toujours prvoir : un mouvement rapide d'assez grande amplitude pour tenir compte des diffrences de tirage parfois importantes entre les oculaires; un mouvement de mise au point proprement dit qui doit tre extrmement doux une monture ayant du jeu est prfrable celle que l'on ne saurait manuvrer sans branler le tlescope. Pour les objectifs f / 15 qui ont une tolrance de mise au point d'un quart de millimtre, l'emploi d'un mouvement crmaillre est avantageux ; au contraire, avec nos miroirs f / 6 ou f / 8 la tolrance de mise au point est de lordre de un vingtime de millimtre seulement, le mouvement vis au pas de 2 millimtres, command par un peti cabestan quatre bras se rvle trs pratique. La rotation de l'oculaire sur lui-mme n'a videmment aucune importance avec un oculaire correctement centr, c'est seulement pou l'emploi d'accessoires particuliers comme une chambre photographique, qu'il faut prvoi une monture oculaire amovible.
(1) (2) (3)

Pub. Ast. Soc. Pacific, t. 53, n 312, avril 1941, p. 128. J. B. A. A., 1946, p. 115. A. COUDER L'Astronomie, t. 63, sept.-oct. 1949, p. 253, fig. 99 111.

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CHAPITRE V

LA MONTURE AZIMUTALE DU TLESCOPE STANDARD


59. Principe. - La monture azimutale A. Couder, adopte pour le tlescope standard S.A.F. est de conception cinmatique, c'est--dire que les pices, en mouvement relatif, possdent juste le nombre de points de contact ncessaire pour laisser le degr de libert utile. Rptons cette occasion l'ide fondamentale qui dirige une telle ralisation : Tout corps rigide possde six degrs de libert. Pour obtenir ici le mouvement azimutal, nous avons une fourche - charge latralement par le tlescope - qui tourne autour d'un axe vertical (fig. 65, Repre 34) dont l'extrmit conique pntre dans une plaquette perce (Rep. 32) liminant ainsi trois degrs de libert, le trou conique rel tant pratiquement assimilable l'emboture idale tridrique. Sous l'effet de la charge en porte--faux, la fourche tend basculer, ce qui applique fortement la plaquette (Rep. 33) contre la partie infrieure cylindrique de l'axe, dterminant deux nouveaux contacts qui font perdre encore deux degrs de libert, il ne reste plus qu'un seul dplacement relatif possible : la rotation en azimut. L'avantage d'un tel systme est de permettre un mouvement tout fait exempt de jeu sans aucun ajustage, l'usinage le plus maladroit donne d'aussi bons rsultats que celui du mcanicien exerc, Le mouvement en hauteur comporte galement une rotation des tourillons du tlescope sur les V des plaquettes (Rep. 31). Cette fois il n'y a que quatre contacts, il reste un degr de libert en trop : une translation horizontale du tlescope dans les limites d'un jeu latral laiss volontairement trs notable. Bien entendu cette translation, incapable de provoquer un dpointage, est sans inconvnient. 60. Dtails importants ou intressants. - Axe azimutal (Rep. 34). - Cet axe, notablement charg une extrmit libre, constitue le point faible du systme. La surcharge variable due au vent provoque des vibrations imperceptibles la pointe de l'axe mais considrables pour l'observateur qui observe avec un grossissement de 300 ou 400. Les vibrations s'amortissent d'autant plus difficilement que le tlescope est plus long et plus lourd, l'axe plus long et moins rigide. Ceux qui seraient tents, aprs un calcul lmentaire de rsistance de rduire 20 millimtres par exemple la section de laxe, feront bien de penser la vritable position du problme pour un instrument astronomique dont la premire qualit est la stabilit. Le taux de travail du mtal, si ridiculement

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Fig. 65. Ensemble du montage du pied azimutal.

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Fig. 66. Pices en bois du pied azimutal.

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Fig. 67. Pices mtalliques du pied azimutal.

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Fig. 68. Exemple de monture A. Couder : Montage dun tlescope champ riche (Richest field telescope ou R. F. T.) avec oculaire hauteur fixe. Miroir de 157 millimtres ; f / D = 3,9 ; Gr = 25 en R. F. T. Le porte-oculaire, lgrement modifi, remplace un tourillon. Equilibrage par le haut du tube allong et muni dun cadre de plomb. Soutien de stabilit crmaillre.

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faible soit-il, n'est pas un argument opposer l'amplitude des vibrations (un calcul de flche peut donner quelques indications en posant quune variation de flexion de 10 d'arc ou 2 / 100 de millimtre la pointe de l'axe est intolrable), leur frquence et leur dure damortissement. Il est plus simple et plus sr de s'en tenir aux conclusions pratiques des collgues qui ont dj tent ces expriences leurs dpens, changeant parfois l'axe trois ou quatre fois avant de consentir la dpense indispensable dun diamtre suffisant. Voici les diamtres daxe minimum recommands bass sur les rsultats obtenus avec 150 tlescopes ayant des caractristiques voisines de l'instrument standard :

Fig. 69. Plan dune fourche mouvement lent azimutal (ralisation M. Levier).

30 millimtres pour un tlescope de 150 180 millimtres f / D = 6 lgrement construit. Poids, environ 8 kilogrammes ; 35 millimtres pour le tlescope standard 200 millimtres des plans pesant environ 12 kilogrammes ; 40 millimtres pour un 200 millimtres rustique panneaux pais ou largement dimensionn pesant moins de 20 kilogrammes ; 50 millimtres pour un 250 millimtres ne pesant pas plus de 30 kilogrammes. Au del de cette dimension, la monture azimutale fourche dporte doit tre considre comme un compromis insuffisamment rigide et dconseille ; une monture quatoriale bien tudie (1) dont le prix de revient sera justifi par le caractre dfinitif de l'installation, s'impose pour l'exploitation rationnelle de tels instruments, c'est un non sens que d'entreprendre la taille d'un miroir de 300 millimtres ou plus, si l'on n'est pas dcid faire les frais, ncessairement levs, d'une robuste monture quatoriale.
(1)

Voir chapitre XII.

117

Assemblage de la fourche. - il faut souligner l'importance des tirants (Rep. 35) qui traversent entirement la fourche. Un tel mode d'assemblage est beaucoup plus rsistant que si lon comptait uniquement sur les vis en bois de bout ; de plus, si le bois vient jouer quelque peu, il suffit de donner un coup de cl aux crous pour restituer l'ensemble sa rigidit premire. Le panneau de fermeture (Rep. 26) amliore galement la solidit de la fourche. Frein daxe et mouvement lent azimutal. - Les usagers de la monture standard se plaignent quelquefois de la mobilit trop grande de l'instrument en azimut ce qui oblige mettre linstrument en station avec son axe bien vertical et se garer du vent. Pour remdier partiellement cet inconvnient on a augment le frottement sur le point triple en adoptant pour le cne de laxe azimutal (Rep. 34) un angle de 20 seulement. On peut aussi disposer en face des contacts du V infrieur, un frein d'axe rglable facile imaginer. Une solution plus perfectionne consiste monter sur l'axe une pince de calage (au besoin simplement en bois ou en Permali ) et permettant un mouvement lent azimutal par vis et bouton F (Fig. 69). Nous croyons inutile d'insister sur ces dtails que chacun aimera traiter suivant ses prfrences ou ses besoins personnels. Tte du pied. (Rep. 27). - On notera sa grande paisseur assurant un bon encastrement l'axe azimutal ainsi que la grandeur de la base de triangulation des jambes du pied qui vaut 150 millimtres, pour cette pice suppose prise dans une chute de madrier. Lavantage dun pied dont les jambes sont ainsi triangules, c'est que les lments (Rep. 28) travaillent presque uniquement la traction et la compression, la rigidit est norme mme avec des lattes trs flexibles.

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CHAPITRE VI

PROJET D'UN TELESCOPE CASSEGRAIN


Ces complments supposent du lecteur une exprience technique pralable acquise par la ralisation dau moins un bon tlescope standard. 61. Disposition gnrale classique et notations. - Le grand miroir principal concave (fig. 70) de diamtre D1 et rayon de courbure r1, a donc une longueur focale f1 = r1 / 2. Le miroir secondaire est convexe, de diamtre D2, rayon de courbure r2 ; il est plac dans le faisceau du grand miroir en avant du foyer et restitue un faisceau moins ouvert qui passe dans un trou for dans le miroir

Fig. 70. Schma gnral dune combinaison Cassegrain. Les dimensions transversales sont exagres.

principal. Ce faisceau rsultant correspond une longueur focale quivalente F de la combinaison. Le rapport F / f1 = exprime le grandissement d au miroir convexe de mme que le rapport entre les distances p' et p sparant le sommet du miroir convexe du foyer rsultant et du foyer du grand miroir. Les sommets des miroirs sont spars par la distance d, tandis que pour rendre accessible le plan focal rsultant on lui mnage une distance de dgagement e compte partir du sommet du grand miroir.

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62. Avantages et inconvnients du Cassegrain classique. La partie oculaire est dispose face au ciel, comme avec une lunette, ce qui, tout compte fait, est plus commode que l'oculaire latral en haut du tube en Newton, particulirement quand l'instrument est mont quatorialement. Grce son miroir convexe le Cassegrain donne la possibilit de disposer d'un instrument de longueur focale aussi grande qu'on le veut, sans augmentation de lencombrement fix par la longueur focale f1 du grand miroir. Ceci est spcialement intressant, pour la photographie plantaire ou plus gnralement haute rsolution (1) de mme les observations plantaires et dtoiles doubles pourront se faire avec des oculaires de longueur focale avantageuse et pas obligatoirement trs bien corrigs comme le Plssl ou lorthoscopique. Loculaire ou la plaque photographique reoivent en Cassegrain directement la lumire du fond du ciel ou d'une source voisine du champ, ce qui abaisse les contrastes et constitue un inconvnient trs srieux. Le remde consiste prolonger le tube porte-oculaire assez loin (fig. 70) pour liminer la lumire parasite sans diaphragmer. Malheureusement cette limination ne peut tre complte que sur l'axe, hors de l'axe il y a silhouettage de louverture et rintroduction de fond du ciel moins que l'on n'augmente notablement l'obstruction centrale ce qui, nous allons le voir, est inadmissible ; l'allongement dmesur du tube ne peut pas non plus tre retenu. Non seulement le rapport F / D1 peut tre grand en Cassegrain mais logiquement il doit l'tre. Il est hors de doute quun Newton, d'ailleurs plus facile construire, est plus avantageux pour les rapports F / D de l'ordre de 6 8 et lon peut mme ajouter qu'une lentille de Barlow (2), permet d'tendre cet avantage au moins jusqu' F / D de lordre de 15 ou 20. En Newton comme en Cassegrain, dsirer un champ tendu et bien dgag du tube se paye par une obstruction centrale plus importante. Pour le Cassegrain cela rduit la possibilit de choisir un petit et mrite un srieux examen. La forte obstruction centrale est nuisible non cause de la perte de lumire, qui s'exprime en centimes de magnitude dans les cas usuels, mais parce que la figure de diffraction normale (fig. 71 ) est altre. L'nergie diffracte dans les anneaux est augmente aux dpens de l'intensit de la tache centrale. Le tableau cidessous chiffre cette perte pour diffrents rapports d'obstruction :
OBSTRUCTION RELATIVE

0,0 83,8 7,2 2,8 1,5 16,2

0,1 81,8 8,7 1,9 2,4 18,2

0,2 76,4 13,7 0,7 4,0 23,6

0,3 68,2 21,8 0,5 2,5 31,8

0,5 47,8 35,2 7,2 0,2 52,2

La tache centrale Le 1 anneau Le 2 anneau Le 3 anneau Tous les anneaux


er

La figure 71 donne les rapports d'intensit jusqu'au second anneau de diffraction, relativement la tache centrale, pour une pupille entirement libre et pour des obstructions de 0,2 et 0,5. Les aspects visuels correspondants montrent la gravit de l'altration dans le cas de l'obstruction 0,5 ; le premier anneau est tellement
(1) (2)

Astrophotographie d'amateur, 2l et 26. Editions Revue dOptique, 1954 Voir 97.

121

renforc que la moindre aberration zonale rsiduelle ou la moindre turbulence aidant, ce n'est plus le rayon du premier anneau noir mais celui du second qui sera reprsentatif du pouvoir rsolvant ; ainsi un tlescope de 400 mm obstruction 0,5 ne sera gure meilleur quun 210 mm entirement libre, il sera mme trs infrieur si la turbulence devient notable. Nous retiendrons en pratique qu'une obstruction de 0,1 ne produit pas d'altration apprciable de l'image ; une obstruction de 0, 2 donne un renforcement visible mais tolrable des deux premiers anneaux ; l'obstruction de 0,3 est dconseiller, particulirement pour un instrument surfaces plantaires ou pour l'observation d'un compagnon serr d'une toile double, au del de 0,4 il s'agit d'obstructions admissibles uniquement dans les tlescopes photographiques grand champ. D'ores et dj nous voyons que le Cassegrain logiquement conu devra avoir un rapport F / D1 suprieur 15 et qu'il sera par consquent mal adapt l'observation visuelle ou photographique de ples objets tendus tels que les nbuleuses et les comtes qui exigent les plus grandes pupilles de sortie de l'ordre de 5 7 mm, des faibles grossissements et des champs tendus, impraticables sur un tel instrument. 63. La variante du Cassegrain coud.- Au lieu de percer le grand miroir, nous pouvons rendre le plan focal accessible au moyen dun miroir plan diagonal P analogue celui dun tlescope newtonien qui rejette le foyer rsultant Fig. 71. Altration de la figure de F en F' (fig. 72). Cette disposition a t adopte diffraction en prsence dobstruction notamment par Ritchey pour les tlescopes de centrale. 152 et 254 cm du Mont Wilson, mais elle peut s'appliquer avantageusement galement un modeste instrument d'amateur monture quatoriale fourche (fig. 73). Les orientations les plus frquentes de l'instrument correspondent des inclinaisons confortables du porte-oculaire, comparables celles d'un microscope. De plus, la figure 72 montre que l'on peut rduire, pour une obstruction donne, le trajet p' et par consquent un assez lev n'est plus obligatoire. Enfin le miroir non perc est sensiblement plus facile excuter et dpourvu de leffet thermique de trou central, qu'on observe toujours au Foucaultage d'un Cassegrain droit de n'importe quelles dimensions, sous forme de volutes en mouvement lent constituant une veine permanente qui s'lve radialement au-dessus du trou, parfois cette perturbation est trs notable. Linconvnient principal du systme cest qu un nombre de rflexions

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impair correspond une image symtrique par rapport la ralit ; pour utiliser une carte ou identifier les dtails dun dessin plantaire, il faut employer une glace. On pourrait y remdier en remplaant le miroir diagonal par un prisme

Fig. 72. Schma gnral dun Cassegrain coud.

toit de trs bonne qualit (vu la puissance des oculaires). La protection contre la lumire du fond du ciel peut tre assez difficile pour certaines proportions ou au contraire meilleure pour une distance assez rduite du diagonal au miroir convexe. On cumule presque invitablement les effets de diffraction des deux

Fig. 73. Disposition gnrale possible dun petit Cassegrain coud.

Fig. 74. Grand tlescope Cassegrain coud.

systmes de lames support d'araigne dont la superposition sur l'axe est bien thorique. Mentionnons encore brivement la disposition coude des grands tlescopes avec le foyer rsultant fixe passant dans l'axe horaire ce qui permet linstallation d'un gros spectrographe en chambre thermostate. La figure 74 montre la disposition du faisceau pour un rflecteur monture quatoriale anglaise

123

simple. On notera qu'il faut ici un quatrime miroir et que l'allongement considrable de p entrane un lev et une longueur focale quivalente norme, les fentes et les collimateurs des spectrographes associs en tiennent compte. 64. Discussion du choix des caractristiques. - Le diamtre D1 du grand miroir fixe lchelle du projet, sur ce point nous laisserons l'ambition du constructeur suivre son destin, parfois amer. Lencombrement en longueur de l'instrument est li la longueur focale f1 (fig. 70) du grand miroir, c'est un souci lgitime de la rduire autant que possible mais un trs bon miroir parabolode f1 / D1 = 4 ncessite un opticien de premier ordre, il parat prfrable de ne pas descendre en dessous de 5, mme si lon a dj une srieuse exprience ; d'autre part aller au del de 6 conduirait finalement une longueur focale rsultante F excessive. La distance de dgagement e est la somme de cotes difficilement compressibles : paisseur du miroir et de son barillet, de la monture porte-oculaire, auxquelles il faut ajouter une course supplmentaire en prvision d'accessoires raccourcissant le tirage - oculaire coud, hlioscope, chambre photographique -.Pour un instrument d'amateur e sera d'environ 200 250 mm, une augmentation inconsidre conduirait accrotre ou l'obstruction centrale. Nous voici enfin au choix de qui est la grande dcision prendre puisque f1 ne peut varier entre de larges limites. Pas d'hsitation pour celui qui veut tout prix le meilleur instrument surfaces plantaires, il prendra le maximum de manire rduire lobstruction au minimum ce qui entrane le sacrifice du champ et des faibles grossissements. En effet les sries d'oculaires de l'industrie ne sont pas riches du ct des grandes longueurs focales (1). Posons que le plus faible oculaire disponible est de 75 mm. Sacrifions les pupilles de sortie suprieures 1,5 mm. Le rapport F / D1 pourra atteindre 50 et le = 10 avec un primaire f1 / D1 = 5. Le plus faible grossissement possible sera donc de 133 pour un instrument de 200 mm et de 200 pour un 300 mm. Sur un tlescope moins spcialis on ne voudra pas dpasser F / D1 = 20 25, toujours dans l'hypothse d'un primaire ouvert 5 on aura un de 4 5 la pupille maximum atteindra 3,75 ou 3 mm, les grossissements s'abaissant, toujours avec l'oculaire le plus faible de 75 mm 53 ou 67 pour le 200 mm et 80 ou 100 pour le 300 mm. Ce dernier tlescope ne peut dj plus montrer la Lune en entier faute de pouvoir percer un trou assez grand dans le miroir. Les infrieurs 3 sont dconseiller dans les Cassegrains droits visuels. 65. Calcul des autres caractristiques correspondantes. - Il est pratique dutiliser largement le paramtre ; dans les formules lmentaires ci-dessous on suppose toutes les quantits positives pour viter des erreurs de signe possibles avec des segments orients. Position du miroir secondaire (notations de la figure 70)

p=

f1 + e +1 p' = p

(1) (2)

(1) Il en rsulte que mme les lunettes astronomiques normales f / 15 ne peuvent pas tre employes avec le grossissement quipupillaire. Sur notre demande la maison CLAVE ralise des oculaires de Plssl de focale de 40, 50 et 75 mm sur coulant de 50 mm (voir 98).

124

Rayon de courbure du secondaire :

r2 =
Diamtre du secondaire

2 p ou 1

2 p' 1

(3)

D2 =

D1 p f1

ou

p m tant le rapport douverture m

(4)

auquel on pourra ajouter quelques millimtres si l'on veut couvrir un champ de pleine lumire non nul. Il faut prvoir en outre encore 2 mm de plus pour le diamtre extrieur du verre. L'obstruction relle est dtermine par le diamtre extrieur de la monture qui ne peut gure faire moins d'un millimtre de plus que celui du verre dans le cas d'un petit miroir. Le trou du miroir principal doit, bien entendu, rester infrieur au diamtre d'obstruction du secondaire ; dans le cas d'un petit instrument on vrifiera qu'il n'est pas toujours possible d'utiliser tout le champ d'un oculaire long foyer. 66. Coefficients de dformation des miroirs. - Schwarzschild a donn en 1905(1) une thorie gnrale des tlescopes deux miroirs dont les Cassegrains ne constituent quune famille. Cette thorie permet de calculer toutes les aberrations du troisime ordre : aberration de sphricit, coma, astigmatisme, courbure de champ pour une paire de miroirs absolument quelconque. Bien que des changements de variables astucieux permettent de simplifier beaucoup l'application des formules de Schwarzschild nous ne donnerons dans ces notes pratiques que les coefficients de dformation (2) b1 et b2 qui annulent 1'aberration de sphricit pour quelques cas remarquables, les aberrations extra-axiales ne pouvant qu'tre faibles, vu le champ rduit des Cassegrains, seule la coma sera rapidement mentionne. On sait que la forme dun des miroirs tant choisie on peut toujours obtenir le stigmatisme sur l'axe par une dformation convenable du second miroir, il y a donc une infinit de tlescopes deux miroirs corrigs de l'aberration de sphricit. En fait on rserve le nom de Cassegrain au tlescope dont le grand miroir est parabolode, comme celui dun Newton et peut, par consquent, tre utilis indpendamment du secondaire convexe ; cette possibilit est particulirement utile dans un grand instrument mais la discussion des 62 et 64 nous a montr que si un Newton pouvait rendre les services d'un Cassegrain, l'inverse n'tait pas possible, la rservation dune possibilit de montage Newton est donc toujours intressante et nous ne traiterons en dtail que le vrai Cassegrain dont les miroirs ont les coefficients de dformation suivants : Grand miroir parabolode :

b1 = 1
Secondaire convexe hyperbolode :

(5)
2

+ 1 b2 = 1 .

(6)

(Pour viter les erreurs de signe faciles commettre nous ne donnons que des formules dont les signes remanis permettent l'introduction de quantits telles
(1) Untersuchungen zur geometrischen optik II. Theorie des Spiegeltelescope dans Astronomischen Mitteilungen Gottingen, t. 9, 1905 (2) Voir 35.

125 que , p, d, r1 prises avec le signe positif). On se rappelle (1) qu un coefficient b ngatif correspond un miroir dont le rayon de courbure va en augmentant en allant du centre vers le bord. La coma du vrai Cassegrain est la mme que celle d'un parabolode de mme ouverture dont la longueur focale serait F, tant donn les rapports d'ouverture de 20 50 on peut dire qu'elle est inobservable dans le champ rduit accessible travers le trou du miroir. Cependant levons l'indtermination des couples de miroirs stigmatiques en posant la condition d'une coma nulle : nous obtenons le tlescope aplantique

Fig. 75. Comparaison des dformations de diffrents groupes de miroirs.

de Ritchey-Chrtien dont les quations de Schwarzschild donnent facilement les miroirs :

b1 =
r1

2p +1 d 2
+ 1 + 1
2

(7)

b2 =

d ( 1)

(8)

On voit que les deux miroirs sont notablement plus dforms que ceux du vrai Cassegrain, inconvnient d'autant plus grave que la possibilit d'exploiter la correction de la coma impose logiquement un champ tendu, donc un F / D1 modr: 6 par exemple qui conduit un f1 / D1 = 3 4 et un de 2 ou mme 1,5, les difficults d'excution et l'obstruction centrale sont donc trs grandes. Les deux exemplaires homothtiques de 51 et 102 cm raliss par Ritchey n'ont jamais t largement employs (2), les combinaisons rcentes drives des Schmidt ont apport des solutions plus compltes et meilleures de tlescopes aplantiques.
Voir 35. Cependant le plus grand des deux, autrefois mont U. S. Naval de Washington est install depuis peu Flagstaff et donne dexcellentes photographies longue pose.
(2) (1)

126 Dall et Kirkham (1), pensant rduire les difficults de taille et contrle du miroir convexe, ont stipul la condition d'un secondaire sphrique. Les coefficients de dformations sont : Secondaire sphrique :

b2 = 0
Primaire ellipsodal :

(9)

r 2 1 b1 = 1 2 r1 4

(10)

Le grand miroir est donc un peu moins dform qu'un parabolode, b1 est de l'ordre de 0,8 pour des proportions usuelles. Dans les mmes conditions la coma est environ 10 fois suprieure celle d'un vrai Cassegrain de mmes caractristiques. Cet inconvnient n'est pas trs srieux par lui-mme mais entrane la ncessit d'un centrage des miroirs plus soign et d'une stabilit mcanique du tube meilleure. En fait nous verrons que, quand on peut rellement affirmer srieusement que l'on a obtenu un secondaire sphrique, le travail peut tre considr comme avanc 95% par rapport l'achvement en hyperbolode du vrai Cassegrain. Le tlescope de DallKirkham ne prsente donc que des inconvnients, d'ailleurs mineurs, pour l'oprateur bien inform. Pressmann (2) et Camichel (3) ont vu la possibilit de raliser un Cassegrain dpourvu totalement d'obstruction en adoptant un grand miroir sphrique travaillant hors de l'axe. Les coefficients de dformation deviennent : Grand miroir sphrique :

b1 = 0
r b2 = 1 r2 + 1 1 1 .
4 2

(11)

(12)

Cette fois b2 est positif, le miroir convexe a donc un rayon de courbure plus long au centre qu'au bord, la dformation est malheureusement trs importante. Nous ne reviendrons pas sur la discussion de cet instrument dveloppe dans l'article cit (3). Retenons seulement, outre la difficult d'excution du secondaire, la coma norme exigeant un centrage rigoureux qui ne peut qutre prcaire. Plaisir d'inventer du nouveau ou de construire un tlescope monstrueux mis part, il n'est gure possible de sortir du classique sans risquer de perdre son temps et de l'efficacit instrumentale, le tlescope deux miroirs corrig de toutes les aberrations, en est un exemple amusant. On trouve facilement en galant toutes les quations de Schwarzschild zro la condition =

2 qui permet de raliser ce 2

tlescope idal . Celui qui remet temps les pieds sur terre s'aperoit que sur les quatre combinaisons possibles, trois sont impraticables, soit parce qu'il faudrait placer le secondaire derrire le primaire o il ne recevrait pas de lumire ou parce que le faisceau rsultant serait divergent (image virtuelle) ; la quatrime n'est pas totalement absurde : le primaire est convexe, le secondaire (si l'on peut dire) est concave, plus grand que le primaire et perc d'un trou central du diamtre du primaire ; pour un champ de pleine lumire nul, le trou central du primaire est dj prohibitif
(1) (2) (3)

Scientific American, t. 185, 1951, p. 118. Journal of the British Astronomical Association. Vol. 57, dc. 1947, p. 224. LAstronomie, Commission des Instruments, 80 sance, t. 68, oct. 1954, p. 387.

127

et lon a la satisfaction morale de savoir que si 1on pouvait recevoir 1e faisceau oblique dune toile notablement extra-axiale, on observerait une image dpourvue de toute aberration du troisime ordre. 67. Apprciation des difficults d'excution. - La connaissance de b1 et b2 suffit au praticien pour conduire le contrle et rduire les mesures avec la mme facilit que dans le cas particulier du parabolode (b1 = - 1). Si lon a choisi pour le grand miroir un b1 diffrent de - 1 l'aberration longitudinale par exemple, faire intervenir dans les rductions ( 35, 36, 37, 38, 45, 46, 47 ; fig. 52, ligne 4) sera :

p' = b (

h2 h4 + 3) r 2r

(13)

Les carts par rapport la sphre sont toujours intressants calculer, encore faut-il prciser quelle sphre ! Nous considrons uniquement ici la sphre tangente au sommet du miroir et scante au bord de l'ouverture utile d'ordonne h (1). La trace de cette sphre sur la figure 76 est la droite SB, en chaque point d'ordonne y de la section mridienne du miroir existe un cart la sphre

x=

b h2 y2 y 4 8 r3

(14)

Cet cart est maximum pour la zone ayant y = 0,707 h et vaut

b h4 = 32 r 3

(15)

Dans le cas le plus frquent o b est ngatif, on voit que la section mridienne est du genre familier creux central et bord tombant (2) si le miroir est concave (fig. 76 1) tandis que si la rfrence est rapporte une face convexe l'allongement de rayon de courbure en allant vers le bord se traduit par une mridienne bosse centrale, dpression annulaire et bord relev (fig. 76 II). Considrons le seul cas pratiquement intressant du vrai Cassegrain. L'cart maximum crot quand b augmente donc, pour le miroir convexe, quand y diminue mais en mme temps le diamtre de ce miroir augmente. L'argument considrer pour finir d'apprcier la difficult du travail est la pente correspondante l'angle maximum que fait la surface du miroir avec la sphre de rfrence (fig. 76) ou plutt avec la surface relle non sphrique que l'outil actuel de polissage et la technique adopts ont envie d'engendrer automatiquement. Cette dernire surface est imprvisible, d'o le palliatif provisoire de la sphre de rfrence dont il ne faut pas perdre de vue le caractre illusoire. Fixons l'ordre de grandeur de quelques pentes intressantes. La surface relle dune pice d'optique finie, prsente des millions de dfauts de toutes dimensions latrales : ceux accessibles au contraste de phase, dont la largeur va depuis 0,01 mm jusqu 5 mm par exemple, et ceux plus particulirement du ressort du Foucaultage, 2 mm jusqu'au diamtre de la pice. Nous
(1) C'est la sphre qui s'carte le moins possible d'une surface rgulirement dforme. Ceci permet en particulier lapplication directe de la rgle de Rayleigh et lapprciation effective des retouches faire. Lusage, malheureusement trop frquent, de la sphre osculatrice aux rayons centraux qui scarte quatre fois plus au bord, est dnu dintrt pratique et cause beaucoup derreurs. (2) Fig. 40B et 41

128 avons montr (1) que sur une pice doptique astronomique travaille et retouche tous ces accidents ont la mme pente de 0,5 1 x 10-6 par rapport la surface gomtrique idale. Les petits accidents s'engendrent automatiquement avec cette faible pente si l'on adopte une mthode de polissage correcte (2) mais la forme d'ensemble ne pourra s'obtenir avec cette approximation qu'au prix de retouches dautant plus nombreuses et difficiles que la surface raliser comporte des inclinaisons telles que importantes. On peut driver l'expression (14) par rapport y pour obtenir les pentes. Voici quelques rsultats pour des miroirs courants. Un primaire parabolode f / 5 prsente au voisinage du bord une pente de 3 x 10-5 par rapport la sphre, raliser

Fig. 76. Ecarts matriels entre les miroirs et la sphre.

lapproximation fixe plus haut. C'est un travail srieux pour amateur confirm mais il est trs praticable car il est relativement facile d'exploiter une tendance naturelle dformer d'un grand outil employ avec des grandes courses qui tend, en premire approximation, donner la mridienne de la figure 76 1. Par contre un parabolode f / 4 qui comporte des pentes doubles de 6 x 10-5 ncessitera des interventions locales plus nombreuses et dlicates (3). Le secondaire hyperbolode convexe associer au primaire f / 5 aura galement des pentes au bord de 3 x 10-5 ; tant donn ses dimensions petites, cela reprsente une intervention lgre, malheureusement la figure 76 II nous indique qu'elle est du genre bord relev et les surfaces les plus couramment engendres en travaillant un petit miroir ont facilement un bord rabattu inclin de 5 x 10-5 ou mme 1 x 10-4 par rapport la sphre, particulirement quand l'oprateur a peur d'chauffer la pice par un travail pouss prolong. Renverser cette tendance et obtenir une bonne sphre demande beaucoup plus dexprience que raliser l'hyperbole en partant d'une vraie sphre. 68. Exemples rcapitulatifs de projets complets. - Pour ceux qui seraient embarrasss par la discussion complte prcdente nous allons calculer deux exemples d'instruments intressants de ralisation bien praticable. Premier exemple : Un Cassegrain sans spcialisation excessive de 250 mm d'ouverture. Grand miroir D1 = 250 ; f1 = 1 250 ; f1 / D1 = 5. On pose la condition que le grossissement minimum doit pouvoir descendre 100 (pupille 2,5 mm) avec un oculaire de 75 mm de longueur focale. Ceci
(1)

Ciel et Terre. LXVI anne, n 3-4, mars-avril 1950. 41 et fig. 47. (3) 44, mthode C.
(2)

129 donne F = 7 500 mm, F / D1 = 30 et = 7 500 / 1 250 = 6 . La distance e de dgagement est choisie de 220 mm. La formule (1) donne : La formule (2) donne : La formule (3) donne : La formule (4) donne :

1 250 + 220 = 210 6 +1 p' = 210 6 = 1 260 2 210 6 r2 = = 504 6 1 250 210 D2 = = 42 1 250 p=

Le diamtre optique est port 45, le diamtre extrieur 47, 1'obstruction pour une monture de 48 sera donc de 0,19 qui ne conduit pas une dgradation alarmante de la tache de diffraction (fig. 71). On pourra forer un trou de 45 dans le miroir principal et utiliser un tube porte-oculaire de 41 x 43 ; le champ ne pourra dpasser 18' (avis aux contemplateurs de Lune en entier, quils conservent leur Newton). La formule (6) donne :

La formule (15) donne :

Bord relev de 4-10-5 par rapport la sphre, pas de difficult spciale, cette pente diminue rapidement en s'cartant du fin bord. Second exemple : Un Cassegrain surfaces plantaires de 300 mm. Grand miroir D1 = 300 ; f1 = 1 500 ; f1 / D1 = 5. Plus grande pupille limite 1,5 mm ou G minimum = 200 avec un oculaire de 75 mm de longueur focale. Ceci donne F = 15 000 ; F / D1 = 50 ; et = 10. La distance de dgagement e est prise de 240 mm. La formule (1) donne : La formule (2) donne : La formule (3) donne : La formule (4) donne :

(6 + 1)2 = 1,96 (6 1)2 4 1,96 (22,5) = = 0,00012 ou 0,12 32 (504)3


b2 =

1500 + 240 = 158,2 10 + 1 p' = 158,2 10 = 1582 300 158,2 10 r2 = = 351,6 10 1 300 158,2 D2 = = 31,6 1500 p=

Le diamtre optique est port 33, le diamtre extrieur 35, si la monture du secondaire a un diamtre de 36 1'obstruction sera de 0,12 et la perturbation sur la figure de diffraction ngligeable (cf 65). On pourra forer un trou de 34 dans le grand miroir, employer un tube porte-oculaire de 32 x 33 et il faudra se contenter d'un champ maximum de 7' qui impose pratiquement le montage de l'instrument en quatorial mouvement horaire par moteur. La formule (6) donne :

La formule (15) donne :

Pente au fin bord relev de 3,6 x 10-5 mais la faible quantit de matire enlever rend cette hyperbolisation trs facilement ralisable en partant d'une sphre. Cet instrument est assez difficile quiper dune srie doculaires bien complte (voir 98).

(10 + 1)2 b2 = = 1,49 (10 1)2 4 1,49 (16,5) = = 0,000 08 ou 0,08 32 (351,6)3

130 Page blanche

131

CHAPITRE VII

RALISATION DU GRAND MIROIR CASSEGRAIN


Le travail des miroirs paraboliques a t expos en dtail 8 48. Quelques indications complmentaires sont utiles pour lexcution de miroirs percs. Les disques pour miroirs de tlescopes peuvent tre commands percs S.O.V.I.S. (1) moyennant un supplment de prix de l'ordre de 25 30 %. Pour ceux qui voudraient percer un disque dj livr, donnons quelques conseils.

Fig. 77. Contrle rapide de la trempe.

69. Contrle sommaire de la trempe. - Il faut bien comprendre que le forage d'un trou dans un disque de verre pais libre invitablement des contraintes mcaniques qui peuvent tre considrables et conduire l'clatement du verre. Le contrle de la trempe est donc recommand, particulirement avec un miroir de fabrication ancienne d'assez grande paisseur. Mme si le disque est bien recuit il est peine utile de dire qu'une tentative de perage d'un miroir fini de bonne qualit conduirait la destruction certaine de la forme densemble, le perage ne peut tre envisag qu'avant le travail de prcision.
(1)

Voir adresse 13.

132

La trempe est facile dceler en lumire polarise au moyen d'un outillage peu dispendieux (fig. 77). Le polariseur, qui doit ouvrir tout le miroir, peut tre constitu par une glace non mtallise dont on utilise la rflexion vitreuse sous l'incidence Brewstrienne (57 par rapport la normale). Pour viter la dpolarisation de la lumire par les faces grossires du disque brut on peut les enduire dhuile de ricin ou de ptrole. L'analyseur, plac devant lil, peut tre un petit morceau de Polarod, une simple lunette de soleil polarisante suffit. Avant interposition du disque miroir, l'incidence Brewstrienne se recherche par ttonnements jusquau moment o le croisement exact de l'axe du polarod, par rapport au plan de polarisation de la glace, donne une extinction pratiquement complte d'une source lumineuse tendue telle qu'un ciel nuageux uniforme. Le miroir travers par la lumire polarise montre des plages claires ou mme des franges colores dans les rgions notablement contraintes ou tendues. Un hublot pris dans une dalle sommairement recuite prsente un aspect irrgulier du genre de la figure 77 I. Un disque recuit isolment prsente des tensions qui croissent rgulirement du centre vers le bord, on observe une croix noire (fig. 77 II) peu prs centre, un tel verre peut tre perc sans risque excessif de rupture. Par contre les disques anciens un peu pais ont souvent des tensions telles qu'elles correspondent des diffrences de marche de plusieurs longueurs d'onde rvles par une srie d'anneaux colors d'ordres suprieurs (figure 77 III). On abstiendra de percer un tel verre, le passage du trpan dans la couche de verre la plus tendue, vers le tiers de l'paisseur provoquerait probablement l'clatement (1). 70. Perage du trou central. Industriellement on utilise des couronnes garnies dune concrtion de particules de diamant enrobes dans un mtal Fig. 78. Forage du trou dans un miroir Cassegrain fritt. Lamateur ne peut amortir cet outillage mais le biscuit-cutter que nous connaissons dj (p. 102) arm de carbo 80 ou 120 permet de traverser 40 mm de verre en moins dune heure quand il s'agit de trous denviron 50 mm de diamtre. On peut utiliser une perceuse ordinaire pourvu que la vitesse de la broche puisse tre descendue 100 ou 200 t/mn. La figure 78 se passe dune longue description. Lattaque de la coupe est centre commodment au moyen dun jeton de quelques millimtres
(1) Cette msaventure survint, malgr 1es prcautions mticuleuses prises, lors du perage de lancien miroir Common de 91 cm du Tlescope Crossley de lObservatoire Lick.

133

d'paisseur coll l'arcanson exactement au centre. Le miroir, dont la tranche est vaseline, constitue le fond d'une cuvette dont les bords sont simplement en papier d'emballage fort paraffin. Ce rcipient peut contenir assez deau et de carbo pour assurer un renouvellement constant de l'abrasif. Malgr cela il est bon de ne pas insister, ni appuyer sur de l'abrasif us, mais dgager souvent le biscuit-cutter de la coupe pour viter un chauffement qui pourrait devenir dangereux. Le polissage dun miroir perc ne serait gure praticable sans production dun bord rabattu considrable prs du trou central. Pour l'viter on peut choisir entre deux procds Mthode des frres Henry. - On commence le perage du disque par la face choisie comme dos et l'on ne traverse pas entirement(fig. 79). Un rglet

Fig. 79. Mthode Henry.

Fig. 80. Mthode Ritchey.

mince et troit introduit bien fond dans la coupe permet de vrifier qu'il reste une paisseur de verre gale la flche du miroir (on opre avant lbauchage de la face concave) majore de 2 ou 3 mm. Si le disque est bien recuit on peut esprer avoir libr presque compltement les tensions rsiduelles et achever le miroir, trait comme un miroir ordinaire, le sillon dorsal est rempli de cire ou de pltre pendant toute la dure du travail. La surface optique tant exempte de toute discontinuit aucune zone notable napparat l'aplomb du sillon, seule une faible anomalie s'observe quelquefois due lcoulement thermique perturb au voisinage du forage. Pour dboucher le centre du miroir compltement achev il faut prendre quelques prcautions. On vite mieux les clats dangereux en reprenant le perage partir de la seconde face qui est maintenant la surface polie du miroir, quil est bon de protger par un enduit protecteur film de cire ou gomme laque le biscuitcutter sera rentr exactement laplomb du forage initial grce au jeton

134

coll l'arcanson sur le verre. Les deux ou trois millimtres restants seront uss prudemment avec de faibles pressions et de l'meri 5 minutes. On peut aussi avec peu plus de risques terminer la coupe initiale en tournant le biscuit-cutter la main sans forcer ni appuyer, il est bon de coller sur la face optique un verre protecteur denviron 20 mm plus grand que le trou. La carotte centrale enleve, il faut biseauter des deux cts le bord intrieur du miroir ce qui peut se faire rapidement et exactement au moyen dun outil sphrique enduit d'meri 5 minutes et peu prs du rayon convenable pour donner la tangence avec un angle de 45 ; une petite boule de ptanque convient pour des trous d'environ 50 60 mm de diamtre. Le principal ala avec la mthode Henry c'est que l'on n'est jamais sr que les dformations du miroir seront ngligeables au dbouchage final. A titre d'indication disons qu' l'atelier de la Commission sur trois disques de 20 cm, travaills suivant cette mthode, dont la trempe avait t reconnue ngligeable, deux n'ont pratiquement pas boug tandis que le troisime s'est effondr dans les zones centrales en prenant une surcorrection dune frange entire. La retouche d'une telle hyperbole, une fois la cale centrale partie, est difficile, elle serait mme impraticable si le miroir perdait sa symtrie de rvolution. Mthode de Ritchey. - De toutes manires la mthode prcdente serait trop alatoire avec un grand miroir, que lon coule d'ailleurs avec le trou venu de fonderie pour viter les risques d'clatement. Dans ce cas le biscuit-cutter sert uniquement agrandir le trou au diamtre voulu, un second trpan, un peu plus grand, permettant de fraiser un repos pour une cale en glace de 15 30 mm d'paisseur, immobilise pendant tout le travail par un scellement latral en pltre (fig. 80 I). S'il s'agit d'un miroir d'amateur on utilise simplement la carotte centrale livre par la fabrique si c'est elle qui a perc le disque que lon scelle au pltre coul bien liquide pour remplir le sillon dont l'paisseur n'est gure que de 2 mm (fig. 80 II). Aprs schage prolong du pltre et bauchage de la concavit, le sillon de pltre sera gratt 2 mm environ en dessous de la surface puis verni plusieurs reprises au vernis gomme laque pour viter la pntration de l'eau dans le pltre et faciliter l'limination des diffrents grades d'meri. La mthode de Ritchey n'vite pas aussi bien les effets thermiques au bord intrieur mais rduit beaucoup les risques de dformation aprs enlvement de la cale. Cependant la prise du pltre saccompagne parfois de changements de volume et nous avons d une fois retoucher aprs dbouchage un miroir de 30 cm travaill suivant ce procd l'atelier de la Commission des Instruments. 71. Travail du miroir perc. - La plupart des renseignements donns 16 26, sont directement applicables. Mentionnons seulement au cours du doucissage dun miroir sillon dbouch (procd Ritchey) l'utilit dun nettoyage soign du sillon chaque changement d'meri ; il est bon de repasser une couche de vernis gomme laque pour fixer les grains d'abrasifs qui pourraient chapper au nettoyage et en mme temps viter la pntration de lhumidit dans le pltre. Au polissage, toujours dans le cas d'un miroir sillon dbouch, on vitera d'employer un polissoir sans dgarnir une petite zone de poix qui tend prendre du relief l'aplomb du sillon au cours des pressages. On peut mme enlever

135

compltement la poix au centre de loutil suivant un cercle gal au diamtre du trou pour tre plus sr de ne pas crer de bord rabattu intrieur par une saillie de poix. 72. L'cran chancrures A. Couder. - Pour les proportions des fentres de l'cran rappelons qu'il faut surtout s'attacher avoir des plages bien pointables afin d'obtenir une bonne galisation photomtrique ( 38) ; viter de descendre moins d'une quinzaine de millimtres pour la largeur de la fentre la plus troite si l'on observe 3 mtres. La progression arithmtique des hm2 n'est indique que pour donner l'allure gnrale des proportions relatives des

Fig. 81. Ecran A. Couder pour un miroir Cassegrain de 250 mm.

zones ; on ne doit pas hsiter retoucher un peu les valeurs thoriques si elles aboutissent des fentres trop disproportionnes, notamment la fentre centrale est parfois trop large et peut contenir une petite zone qui rend la dfinition de la teinte plate impossible. Dans le cas d'un Cassegrain le trou central est naturellement limin ce qui rduit cet inconvnient. De toutes faons les mesures l'cran chancrures ne sont bonnes que si la surface du miroir est assez douce et exempte de zones troites. La figure 81 donne les proportions dun cran 5 zones qui concerne un miroir Cassegrain de 250 millimtres f / D = 5 ; ces valeurs pourront tre extrapoles des miroirs pas trop diffrents en diamtre ou dformation, de mme le rayon intrieur de la zone centrale sera modifi sans trop de scrupules pour concorder avec un trou central d'une autre dimension. Si le miroir nest pas parabolique, b diffrent de - 1, on remplacera naturellement les valeurs de hm2 / R par celles de b. hm2 / R sans autre modification dans le calcul de rduction des mesures.

136

73. Parabolisation des miroirs de grande ouverture relative. - On pourra toujours commencer paraboliser par la mthode classique ( 44, mthode A) mais en surveillant chaque intervention l'allure de la dformation. Le plus souvent il ne sera pas possible de terminer par ce procd un miroir un peu dform tel qu'un parabolode f / D = 5 ou 4 et a fortiori un Ritchey-Chrtien, la poix le plus souvent refuse les dformations trop importantes. On a toujours intrt cependant s'approcher de la forme dfinitive en utilisant un grand outil action fortement perturbe (mthode C et fig. 49). Les polissoirs locaux ne seront gure avantageux que pour un bord rabattu ou une zone trs faible. Les dernires retouches sont faire aprs limination de la cale centrale. Un miroir f / D = 5 donne une figure de diffraction thorique dont le rayon est seulement de 3,4 et 2,7 f / D = 4 ; il faut des soins extrmes dans les retouches et les mesures pour pouvoir garantir que tous les rayons mergents convergent dans cette image. Bien souvent de faux jugements ont t ports sur les Cassegrains uniquement parce que l'on avait affaire un principal trs ouvert f / D = 3 ou 4 dont la mise en forme n'avait pas t assez soigne, en effet il ne faut pas compter en pratique sur le secondaire pour compenser une ngligence sur le miroir principal, comme toujours la qualit du grand miroir est fondamentale si lon veut que toute l'entreprise ait un sens.

137

CHAPITRE VIII

LE MIROIR SECONDAIRE CASSEGRAIN


La principale difficult de construction dune combinaison Cassegrain est due au miroir secondaire qui est convexe et ne peut, par consquent, tre tudi par la mthode de Foucault sans recours des pices optiques auxiliaires (1). Comme le choix de la mthode de contrle influe grandement sur toute la conduite du travail nous allons examiner les quatre procds pratiquement valables : 74. Contrle de l'ensemble de la combinaison sur une toile (fig. 82 A). Cette mthode s'applique dans les conditions d'emploi normales du tlescope en utilisant une toile brillante. On suppose que l'instrument complet est disponible et mont en quatorial avec entranement horaire soign. Le grand miroir, qui a t sparment tudi et termin, est alumin ; le secondaire l'tude n'est pas encore mtallis. Il faut beaucoup d'exprience pour interprter correctement un faible dfaut par la mthode de Foucault pratique visuellement avec une vritable toile ; les remous turbulents de l'atmosphre rendent illusoire l'galisation photomtrique des fentres de l'cran chancrure. On pourrait intgrer ces remous en prenant des Foucaultgrammes poss quelques minutes mais le dpouillement numrique des clichs serait laborieux puisqu'il exigerait toutes les servitudes de la photomtrie photographique. Pour ces raisons il est prfrable d'avoir recours la mthode de Hartmann (2). On opre photographiquement avec une toile brillante telle que Vga, deux clichs extrafocaux spars par une distance connue permettent l'enregistrement des traces de pinceaux lumineux isols par un cran plac la bouche du tlescope, un temps de pose de l'ordre de une minute suffit avec des plaques de sensibilit moyenne mme si un seul des miroirs est alumin. Une petite machine mesurer permettant de lire le micron est ncessaire pour prendre la distance des pinceaux d'une mme zone sur les deux plaques ; puisque lon connat en outre la distance axiale qui sparait les deux clichs on en dduit facilement les distances d'intersection pour chaque zone, d'ailleurs avec plus de prcision et de sret que par galisation visuelle de fentres au Foucaultage. Des dtails d'application sont donns dans l'ouvrage cit. Reportons-nous la rduction des mesures ( 46 et 47), pour prvenir quelques tourderies possibles. Il est clair que l'on met ici directement en
Except par une mthode propose par J. H. KING, Scientific American, fv. 1945, p. 100 et A.T.M. 2 p. 269, qui consiste immerger le dos poli du miroir dans une cuve remplie dun liquide de mme indice que le verre. Pratiquement une homognit suffisante de lindice du liquide serait difficile conserver pendant les mesures. (2) Une description trs complte de cette technique est donne dans Lunettes et Tlescopes.
(1)

138

Fig. 82. Mthodes de contrle des Cassegrain.

139

vidence, avec une source l'infini, les aberrations au foyer ; donc il n'y a pas lieu de retrancher les valeurs de hm2 / R ligne 4 (fig. 52) qui ninterviennent que dans les rductions au centre de courbure. De mme pour l'ajustage rapide du plan du cercle de moindre aberration puisque lon met en vidence les aberrations 1ongitudinales F au foyer la ligne 5 (fig. 52) comportera les valeurs de hm/F et non celles de hm/4f. Enfin les aberrations transversales seront donnes en utilisant ces valeurs :

F =F

h F

(16)

Les autres calculs demeurent inchangs. L'avantage d'une tude directe de la combinaison dans les conditions d'emploi c'est l'incorporation automatique des aberrations thermiques qui interviennent rellement et qui sont parfois importantes dans un grand instrument. Malheureusement le cycle de contrles et retouches est subordonn au beau temps. Lachvement dun secondaire d'un Cassegrain de 60 centimtres pour l'observatoire de Meudon nous a demand prs de six mois en appliquant uniquement ce procd, tandis qu' l'Observatoire de Haute-Provence un mois suffit pour le secondaire Cassegrain du tlescope de 193 centimtres qui atteint pourtant le diamtre de 52 centimtres. Dans le cas d'un modeste instrument il est possible d'viter cette difficult si l'on dispose d'un local bien clos assez long pour pouvoir placer une toile artificielle une trentaine de mtres au moins. Le Foucaultage visuel reprend alors l'avantage dans la mesure ou l'air de la pice peut tre maintenu optiquement homogne, ce qui n'est gnralement pas facile. Un petit cran chancrures, homothtique de l'cran normal peut tre plac contre le secondaire pour la localisation directe des retouches faire. La source n'tant plus infiniment loigne il rapparat une lgre surcorrection sphrique, l'aberration longitudinale est trs infrieure hm2/R mais elle n'est pas forcment ngligeable.

140

75. Contrle de l'ensemble de la combinaison avec un miroir plan (fig. 82 B).- Le miroir plan est pour l'optique exprimentale un ciel artificiel (1). Si l'on possde un miroir plan sans dfaut au moins aussi grand que le grand miroir Cassegrain on peut l'utiliser pour raliser 1'autocollimation. Cette mthode a t suivie notamment par G. W. Ritchey pour le contrle de la combinaison Cassegrain du tlescope de 152 centimtres du Mont Wilson. On emploiera un appareil de Foucault o la source et le couteau sont aussi rapprochs que possible, ou mieux totalement exempt de parallaxe grce une lame semi-transparente (fig. 82. B). En effet si la source est extra-axiale le faisceau aller tant rflchi symtriquement par le miroir plan, ncessairement assez loin, il en rsulte que le faisceau rflchi atteint nos miroirs sur des points d'incidence notablement diffrents. On voit qu'il y a en tout cinq rflexions, une premire fois le tlescope, avec la source au foyer, sert de collimateur pour donner des rayons parallles rflchis par le plan vers la combinaison qui devient tlescope. Les dfauts sont donc doubls. Il est ncessaire daluminer le plan et le grand miroir pour conserver assez de lumire. A dfaut d'une partie mcanique compltement acheve le montage doit comporter des rglages fins par vis des trois miroirs et malgr cela la collimation constitue un bon exercice pour un dbutant. Cette mthode ne permet, comme la prcdente, que le contrle du faisceau axial, la fraction du secondaire, qui excde ce faisceau dans le cas ou l'on dsire tendre le champ, ne peut tre contrle en une fois. Peu d'amateurs disposent d'un plan assez bon, remarquons que si les dfauts zonaux du plan sont gnants par contre une faible courbure est sans importance pour une autocollimation, elle revient viser la source une distance finie mais toujours assez grande pour que lapplication des formules (17) et (18) soit superflue. 76. Mthode de Hindle (fig. 82 C) (2). - Associons le miroir secondaire convexe contrler, un grand miroir spcial sphrique dont le rayon de courbure est gal la longueur focale f1 du grand miroir de l'instrument. La distance d des sommets est la mme que dans l'instrument. Il y a cette fois trois rflexions seulement, le faisceau passe deux fois sur le secondaire dont les dfauts sont doubls. Le miroir sphrique employ dans ces conditions donne un faisceau stigmatique quivalent celui du parabolode avec source linfini. Le Foucaultage rvle donc directement les dfauts du secondaire doubls, comme par la mthode prcdente. Les mesures se feront avec petit cran chancrures et rduction des aberrations comme avec un faisceau incident parallle. Si la sphre de Hindle est un peu plus grande que le miroir on pourra contrler un secondaire surdimensionn pour des raisons de champ. Linconvnient pratique vident de cette mthode est la ncessit de tailler un second grand miroir dont les caractristiques, sans tre imposes avec beaucoup de rigueur, nen sont pas moins telles quil faudrait supposer la possession pralable dune singulire collection de miroirs sphriques pour viter ce travail spcial dans un cas donn. La sphre de Hindle se justifierait par contre pour la ralisation en srie de Cassegrains standard.
Lon FOUCAULT, uvres de Foucault, p. 287. J. H. HINDLE A New test for Cassegranian and Gregorian secondary mirrors Monthly notices of Royal Astronomical Society, March 1911, reproduit dans A.T.M.I. p. 225.
(2) (1)

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77. Contrle du secondaire sur calibre concave (fig. 82 D). - Cette mthode a t trouve et enseigne par A. Couder en 1945-1946 au laboratoire d'optique de l'observatoire de Paris. Elle a t retrouve indpendamment par J.P. Hamilton qui en a publi une bonne description en 1952 (1).Les explications donnes 51 et 52 propos du contrle interfrentiel des miroirs plans nous permettront dtre bref. On commence par tailler un petit miroir sphrique concave au moins aussi grand que le convexe raliser et de mme rayon r2. La vrification de la sphricit de ce miroir par la mthode de Foucault noffre videmment aucune difficult, il faut seulement prendre garde avec un aussi petit miroir aux aberrations extra-axiales du

Fig. 83. Franges dun hyperbolode. D = 97 ; r2 = 1312 ; b2 = 3,13 ; z = 0,25

montage qui peuvent tre gnantes si la source n'est pas trs prs ou confondue avec l'image de retour. Ce miroir sphrique va servir de calibre interfrentiel. Si le miroir secondaire convexe a le dos poli (glace de Saint-Gobain), les franges dinterfrence s'observent en plaant la source de lumire et lil au voisinage du centre de courbure du calibre. Trois cales de papier sparent les deux verres et l'on oriente aussi vers soi, comme d'habitude, la cale mince du coin d'air. Supposons que notre miroir convexe soit galement sphrique et de mme rayon que le calibre, les franges de coin sont alors rectilignes comme avec des verres plans (fig. 82 D1). Nous savons que la frange, diamtrale peut tre assimile la dformation de la section mridienne du verre contrl. A chaque fois que cette dformation par rapport la ligne droite atteint
(1) J. P. HAMILTON. A test for the Cassegrain Secondary . The journal of the Astronomical Society of Victoria. Feb. 1952, p. 7.

142 un interfrange nous en dduisons un cart de / 2, soit 0,3 avec la longueur d'onde efficace du non. En particulier si nous voulons vrifier que le secondaire est hyperbolique, il suffit de voir si la frange centrale dessine bien la figure 76 II quand la cale est place comme lindique la figure 82 D2 ; en outre l'cart maximum pour la zone 0,7 peut tre estim en diximes d'interfranges et confront la dformation calcule par la formule (15). Par exemple les franges reprsentes figure 82 D2 se rapportent au miroir secondaire de la combinaison propose comme premier exemple (p. 128) pour lequel vaut 0 12, soit 0,12 x 0,3 = 0,4 interfrange. Sous cette forme, on remarquera que la mthode exige la taille du miroir convexe un rayon rigoureusement impos : celui du calibre actuellement ralis. Pour satisfaire cette concordance, qui correspond aux franges de la fig. 82 D, on est souvent amen des retouches plus laborieuses de lhyperbolisation proprement dite. En fait il est possible de vrifier lhyperbolode mme si la dformation s'ajoute une diffrence de courbure de quelques franges entre le miroir et son calibre. Il suffit de calculer le contour des nouve1les franges d'gale paisseur (1). Si l'on prfre oprer avec des cales d'gale paisseur on calculera le changement de diamtre des anneaux de Newton correspondant la dformation. Nous prfrons cependant ajuster les rayons des surfaces mieux de une frange prs avant dhyperboliser, cela permet un contrle plus direct et plus sr de la dformation, d'ailleurs l'approximation du dixime d'interfrange suffit pour le secondaire d'un modeste instrument. Dans le cas dune dformation importante on peut prfrer figurer le calibre concave facile contrler exactement par foucaultage en utilisant un cran chancrures comme pour un parabolode mais en utilisant les valeurs de p' calcules par la formule (13) p.127 et la valeur de b2 du secondaire. Le secondaire sera termin quand on observera des franges droites sur le calibre dform. Cette mthode est la plus facile mettre en uvre pour un amateur dpourvu de pices de contrle. Nous allons maintenant donner les dtails pratiques du travail dans le cas o lon a choisi ce procd de vrification. 78. Mthode gnrale de travail des petits miroirs. - Les secondaires de tlescopes d'amateurs de 200 300 mm ont gnralement un diamtre compris entre 30 et 80 mm. Tailler trs exactement un tel miroir est plus difficile qu'on ne pourrait le supposer avant d'avoir l'exprience de ce travail. Le procd poste fixe si simple et si efficace quand il s'agit d'un disque de 200 x 35 devient de plus en plus dlicat et incertain si l'on descend en dessous de 150 et surtout de 100 mm. Avec des miroirs aussi lgers les pressions involontaires des mains donnent lieu des surprises dsagrables. Le travail assis devant le verre o l'outil tournant lentement sur un axe vertical facilite beaucoup les choses. Le tour pdales classique des opticiens (2) est considr comme la machine la mieux adapte aux petits travaux d'optique de prcision (fig. 84). Si l'on peut disposer dun tel tour il faudra choisir la vitesse la plus lente et actionner les pdales aussi lentement et rgulirement que possible au moins pendant le polissage de prcision. Il est possible dimproviser, pour un travail occasionnel, un tour utilisant directement l'axe lent du moteur rducteur vis tangente pourvu que sa rotation n'excde pas 15 t/mn (fig. 85). Loutillage industriel - balles et bassins baucher, doucir, bloquer,
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Cette famille de courbes est donne jusqu 2 franges dans larticle de J. P. HAMILTON cit plus Constructeurs CLAVE, 9, rue Olivier Mtra, Paris 20

haut.
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polissoirs - comporte une queue filete au diamtre standard de 25 / 250 reue par les adaptateurs des broches des tours. Les verres sont glants au ciment d'opticien ou l'arcanson sur des outils bloquer (1). Nous prfrons porter les verres sans contraintes au moyen d'adaptateurs spciaux qui reoivent les verres sur un disque de drap sans serrage latral. Cette

Fig. 84. Tour pdales.

Fig. 85. Tour moteur.

disposition permet en outre de contrler ou d'intervertir les verres sans avoir les dglanter et les recoller chaque fois. Les botes d'adaptation sont tournes dans un alliage lger, voire simplement en bois dur, elles peuvent se monter directement sur l'axe du tour ou simplement tre colles sur un plan faisant dj partie de l'outillage de la machine. 79. Dbordage. - Une chute de glace de Saint-Gobain de 10 15 mm d'paisseur peut servir de matire premire pour le miroir et loutil. Aprs un dcoupage sommaire la roulette (fig. 60) ou au biscuit-cutter (fig. 61) le verre est coll larcanson sur une molette vissant sur le nez du tour (fig. 86). Avant refroidissement complet de larcanson il faut corriger la position du verre de manire centrer au mieux le contour irrgulier et assurer la normalit des faces polies avec l'axe de la machine. Un moyen classique pour vrifier que cette dernire condition est remplie consiste s'assurer de limmobilit du reflet, d'une lampe ou dune fentre, donn par la face suprieure du verre. Ce centrage dit la lumire se fait avec beaucoup de soin pour une lentille insrer dans un systme de forte convergence, qui doit tre centr par construction, mais ici une vrification approximative suffit amplement. Il faut attendre le refroidissement complet de l'arcanson avant d'entreprendre le rodage du bord. Si ce dernier est irrgulier on commencera par une galisation sommaire la gouttire (fig. 17 A, p. 29) utilise avec de lmeri 1 m, le tour pdale tant actionn une vitesse de lordre de 100 t/mn. Pour rendre
(1) Pour dtails sur ces travaux classiques, consulter le Guide de louvrier en verre d'optique de prcision, Colonel DEVE (Ed. Revue dOptique).

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le verre exactement cylindrique on approche tangentiellement un fer articul sur un point fixe et pouss par une vis davance (fig. 86). Lmeri 1 ou 2 m est employ tant que le bruit d'abrasion indique une discontinuit au simple contact, sans pression, du fer enduit d'meri humide. Le changement d'meri sera accompagn dun dplacement du fer marqu par l'usure tangentielle, ou de son remplacement par une lame de laiton qui permettra d'obtenir un beau grain avec de l'meri 10 m et pourra servir galement pour biseauter lgrement les artes fragiles. Les dfauts d'querrage de la tranche avec les faces du miroir se corrigent par inclinaison du fer.

Fig. 86. Dbordage la lumire dun petit miroir.

80. bauchage. - Le travail verre sur verre donne ici simultanment deux pices intressantes qui seront polies toutes deux par application du contrle interfrentiel ( 77). Le verre convexe est le miroir, dont le dos, qui doit rester poli, sera protg par un vernis gomme laque. Loutil concave sera ultrieurement poli pour devenir calibre, il est avantageux de le dcouper environ 10% plus grand que le miroir, ce qui ne perturbe pas l'abrasion de manire gnante et permettra de ngliger ventuellement un bord rabattu inopportun. Lbauchage se conduit comme au poste fixe, le verre convexer tant en dessous bien entendu, cest--dire port dans la boite d'adaptation au nez du tour. Vu la faible quantit de verre enlever, l'meri 1 ou 2 m et les grandes courses 4/5 D peu dcentres suffisent pour obtenir rapidement la courbure. Un gabarit de zinc tranch directement au rayon de courbure calcul r2 suffit pour vrifier l'bauchage. On ne manquera pas de rgulariser la courbure en rduisant l'amplitude des courses 1/3 D la fin de lbauchage et au besoin en intervertissant les verres qui ncessitent deux adaptateurs diffrents. Aprs le nettoyage et les prcautions habituelles, on peut passer aux meris 5 et 10 m et employer avec des courses normales plutt courtes puisque l'outil concave, trop grand, a plutt tendance rabattre le bord du miroir. Linterversion des disques est utiliser non seulement pour corriger un rayon de courbure trop long ou trop court mais systmatiquement chaque sche pour que les verres s'ajustent aussi exactement que possible la mme courbe.

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81. Sphromtrie. - La prcision du contrle possible avec un simple gabarit en zinc (fig. 20 A, p. 33) laisse un peu dsirer pour la vrification du rayon de courbure dun secondaire Cassegrain. La longueur focale rsultante et les points conjugus sont trs sensibles ce paramtre. Pour mesurer la flche avec prcision on peut utiliser un sphromtre bague dont la figure 87 donne la disposition. La bague, tourne dans de l'acier dur, a un diamtre un peu infrieur celui du verre contrler ; sa face de contact est rectifie, aprs trempe ou cmentation, par rodage l'meri 5 et 10 m, sur un plan en fonte par exemple. Larte qui dfinit le rayon du petit

Fig. 87. Sphromtre bague.

cercle de contact de la sphre doit tre bien vive. Un pied coulisse permet de mesurer cette constante avec prcision dans le cas des verres convexes : 1/2 = h1 et des verres concaves 2/2 = h2. La bague est munie d'un forage axial fentes d'lasticit et collier de blocage qui reoit le canon rectifi ( = 10,00) d'une bute micromtrique de palmer moderne d'horloger (1). Cet organe de mesure sadaptant facilement des montages trs varis, par exemple pour des contrles d'paisseurs ou de paralllisme de lames de quartz pour filtres birfringents, pour fermeture de tlescopes, de lames de Schmidt, de lentilles d'objectifs, etc..., nous nhsitons pas conseiller de choisir la meilleure vis possible ceux qui envisagent d'autres travaux. Le pas de 1 mm est prfrer celui de 0,5, le tambour chrom divis doit tre de grand diamtre pour permettre
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Fabriqu par les Ets TAVANNES, 55 rue de Rivoli, Paris 1 er

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l'interpolation facile du micron. La touche de contact doit tre rduite 2 mm de diamtre maximum ou mme rectifie par rodage et polie comme une petite surface convexe si lon craint une erreur de constante en mesurant un verre concave de court rayon. Par contre la complication de la touche non tournante avec la vis est inutile pour ce genre de mesures. Le fini d'excution doit permettre une rotation extrmement douce de la vis. Si l'on se garde dutiliser le limitateur de couple de l'appareil, toujours rgl trop dur, il est possible, quoi qu'en puissent dire les traits de mcanique de licence, de dfinir un contact avec une fidlit de un micron par la simple apprciation de la duret du tambour dlicatement manipul. Une premire lecture du contact de la vis se fait le sphromtre tant pos sur un plan de rfrence. Le plan peut tre une pice d'optique sacrifie pour cet usage mais il est prfrable de prparer une fois pour toutes un verre finement douci clairci seulement un quart d'heure sur un polissoir la poix pour permettre une vrification interfrentielle de la planit. La seconde lecture s'opre sphromtre pos sur le verre. Pour assurer une bonne reproductibilit de la pression de contact aux deux expriences, il faut manuvrer la vis micromtrique trs lentement et bien enregistrer la sensation du contact franc correspondant une dcharge de 1/3 ou de la moiti du poids de l'appareil sur la bague. On peut aussi essayer successivement les diffrents microns croissants en apprciant la dcharge de la bague qui rend de plus en plus facile une petite rotation sur le douci. La soustraction des deux lectures donne la flche f du verre sur la porte du sphromtre. Le rayon de courbure r correspondant se calcule par :

r=

h2 f + 2f 2
2

(19)
2

Il est pratique d'inscrire sur l'appareil les constantes h 1 / 2 et h2 / 2 pour les verres convexes et concaves. Comme le terme f / 2 est souvent ngligeable, pour les miroirs astronomiques, o f est petit devant r, une seule division donnera r ; exemple toutes cotes en millimtres : On utilise un sphromtre bague de diamtre intrieur 1 = 52, donc

h1 = 26 ; h12 = 676 ; h12 / 2 = 338 , c'est la constante retenir pour les verres
convexes. La lecture sur plan a donn le chiffre 10,334 ; la lecture sur le miroir convexe 10,993 ; on en dduit f = 10,993 10,334 = 0,659, le rayon cherch est donc r = 338 / 0,659 = 513. Si lon veut viter toute approximation nuisible de calcul, on poussera la division une dcimale de plus, ici on crira 512,9 et lon ajoutera f /2, cest--dire 0,3, ce qui donne le rayon plus exact 513,2. Mais noublions jamais la signification physique de la mesure limite au micron sensiblement, ce qui ici reprsente une approximation de 0,8 mm sur le rayon (1). 82. Doucissage. - Il y a intrt respecter d'assez prs le rayon de courbure final ds le dbut du doucissage. Ceci permet d'intervertir souvent la position outil et miroir et conduit plus facilement des surfaces parfaitement runies, c'est--dire ayant exactement le mme rayon de courbure. Pour de
(1) Le sphromtre flexion de A. Couder permet seul datteindre lapproximation du dixime de micron tandis que les comparateurs montre ne sont, en gnral, pas fidles mieux de plusieurs microns prs, sauf quand les potences support sont trs rigides.

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si petits miroirs, 2 ou 3 schs de chaque meri 20 m et 40 m ou de BM 303 et BM 303 1/2 suffisent rattraper le grain. Le contrle final du rayon de courbure doit porter sur le miroir et sur loutil. On doit s'assurer que les flches trouves sont exactement concordantes (compte tenu de la constante diffrente du sphromtre bien entendu). En effet, une diffrence de 2 , Soit environ 7 franges, serait dj trs difficile rattraper au polissage. Une runion plus parfaite des deux disques pourra s'obtenir ventuellement avec un meri plus fin : 60 m ou BM 304 ou mme du BM 305, la dernire sche du raffinage tant conduite partiellement outil dessus et partiellement dessous. 83. Polissage et retouche. Les deux polissoirs peuvent tre dcoups dans du bois contreplaqu ou non de 15 mm dpaisseur. Ils sont tourns au diamtre des verres correspondants pour permettre linterversion immdiate verre-outil et au rayon de courbure, vrifi avec assez dexactitude par le

Fig. 88. Mise en forme de lhyperbolode.

gabarit en zinc. Ces deux disques-outils sont paraffins par immersion totale. Un polissoir plein non carrel suffit pour de si petits miroirs. Il suffit de verser un peu de poix chaude au centre de loutil, un papier serr au bord permet datteindre une paisseur de poix d'environ 6 mm. Ds que le refroidissement est suffisant pour que l'on puisse arracher le papier du bord, d'un mouvement un peu brusque, on procde au pressage du verre, dabord avec une forte

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pression et interposition de papier de soie et finalement au rouge. Une rainure diamtrale peut tre gratte sur la poix ainsi quun carrelage (fig.88 A) ou une spirale de dgarnis raliss au grattoir bien tranchant. Ces dgarnis sont refaits rgulirement tout au long du travail pour amliorer l'adhrence. Comme le premier souci est de savoir si les verres ont des rayons suffisamment voisins, on commence par claircir sommairement, mais uniformment sur toute la surface, le calibre puis le miroir (1 /4 d'heure chacun) pour procder un premier contrle interfrentiel sommaire. S'il indique une diffrence de courbure notable, suprieure 8 ou 10 franges, il vaut mieux reprendre le douci pour tacher de runir les verres avec plus d'exactitude. Une diffrence de courbure concave verres se touchant au bord - est plus difficile rattraper quune convexit relative ; il est mme souhaitable de partir avec une convexit de 3 ou 4 franges, ce qui permettra de conduire le polissage plus facilement. Les corrections de courbure tant beaucoup plus aises tant que les verres ne sont pas compltement polis, il vaut mieux ne pas achever tout de suite le calibre mais pousser le polissage du miroir 75% environ en s'approchant de la courbure du calibre par le simple choix de la position miroir outil. S'il faut convexer, le miroir est dessous bien entendu et vice versa pour concaver. Cependant il faut veiller ce que le gris ne soit pas trop ingalement rparti entre le centre et le bord. Le polissage du calibre est repris avec la disposition convenable pour rduire la diffrence de courbure rsiduelle avec le miroir ; des courses plus longues que la normale (2/3 3/4 D) pourront aider si besoin est, cette correction, mais attention la dformation ! Naturellement il est superflu de polir compltement le calibre ; ds que les verres ne diffrent plus que de un ou deux anneaux, il faut procder la mise en forme sphrique du calibre, ce qui, l'approximation qui nous intresse (0,1 frange), n'est pas si facile que le croient les ignorants. Le contrle du calibre se fait aisment par la mthode de Foucault ( 29 et fig. 33, p. 55 et suivantes). Si besoin est, l'appareil sera lgrement modifi par adjonction la lanterne dun petit prisme rflexion totale permettant d'approcher la fente source trs prs du couteau (fig. 34, p. 59). Il ne faut pas s'carter de plus de 10 mm de l'axe d'un miroir de 500 mm de rayon environ si l'on veut ignorer les aberrations extra-axiales du montage. De mme que pour le grand miroir, on doit rechercher obtenir d'emble la meilleure forme possible. N'hsitons pas quelques redites vu l'importance de ce rsultat. Travailler dans un local dont la temprature est de 20 24 C. Utiliser un polissoir en bonne poix pure plutt un peu dure pour un petit verre (l'ongle marque faiblement sous une forte pression) mais surtout pas dessche par un chauffage brutal ( 12, p. 24). Travailler longtemps par petites sches efficaces pousses assez loin avec des courses 1/3 D. Limiter la rotation du tour une vitesse lente, c'est le mouvement de va-et-vient exerc la main qui doit l'emporter de beaucoup. Aprs 3 ou 4 sches, la poix doit avoir une surface uniformment rouge et mate et dgager son odeur caractristique beaucoup plus nettement qu' froid. Renouveler les dgarnis (fig. 88 A) qui entretiennent l'adhrence. Le rgime se rgle par la quantit de rouge ou doxyde de zirconium et d'eau, ainsi que par la proportion des deux, que lon apporte chaque sche. Il faut une srieuse exprience pour entretenir des sches efficaces et un polissoir impeccable. Les dbutants

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mettent souvent trop de rouge la fois ou trop d'eau ; en cours de travail, une seule trace de pinceau rouge ou de blanc sur le verre ou loutil doit suffire pour faire une sche. Tout en croyant appliquer ces conseils la lettre, beaucoup sont tonns des dfauts zonaux paraissant irrductibles qu'ils engendrent rgulirement. Un rgime thermique insuffisant (travail trop bref, sches insuffisantes) se traduit souvent par une surface bord rabattu et bosse centrale (fig. 33 D, p. 57). La retouche de la bosse centrale n'est pas bien difficile, verre dessus en surplomb sur l'outil. Quant au bord rabattu, dont nous dconseillons la retouche sur un petit verre, on pourra le ngliger si l'excdent de diamtre du calibre prvu au dbut est suffisant, sinon reprendre le travail en amliorant sa technique. Une fois que le Foucaultage montre que le calibre est bien sphrique (fig. 33 C, p.57) dans la portion utile, il ne reste plus qu' terminer le surfaage du miroir convexe. Les franges dinterfrence observes entre le calibre sphrique et le miroir actuel rvlent en gnral la fois une diffrence de courbure et une dformation parfois directement exploitable pour amorcer lhyperbole. Mais la mthode normale la plus sre consiste corriger d'abord la courbure et mettre le miroir sphrique de manire obtenir les franges rectilignes de la figure 82 D. Il ne reste plus qu raliser lhyperbolode, ce qui est bien peu de chose compar au travail prcdent. Quand la dformation n'excde pas 0,l 0,2 frange, une retouche locale effectue avec le pouce, l'index au besoin, peut suffire ( 43). Mais en gnral il est prfrable de dgarnir le polissoir normal en forme de couronne de rayon moyen 0,7 (fig. 88 B) employe avec des courses un peu courtes 1/4 1/3 D. Outre la vrification de la diffrence de cote maximum sur la zone 0,7 (fig. 82 D), on doit vrifier que la courbe prsente bien l'allure voulue. Ceux qui ne sont pas assez familiers avec cette dformation peuvent dcouper un gabarit en papier donnant le contour de la frange centrale, pour un interfrange donn, calcul par l'quation (14). La figure 88 donne quelques exemples dhyperbolodes et leur retouche. En figure 88 C le bord relev est insuffisant, un polissoir local agissant sur la zone dprimer pourra complter l'action de loutil couronne. Parfois c'est le mamelon central qui ne vient pas avec le profil exact (fig. 88 D), on peut essayer un travail local mais il est souvent avantageux de reprendre la mise en forme aprs retour vers la sphre. Certains oprateurs ne parviennent pas, quoi qu'ils fassent, viter le bord rabattu. Quand ce dfaut n'est pas entirement cach par la monture, il leur reste la possibilit de tailler un miroir surdimensionn, comme le calibre, pris dans un verre doptique recuit fin, qui pourra tre dbord aprs achvement complet de lhyperbolode sur le diamtre utilis (fig. 88 E).

150 Page blanche

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CHAPITRE IX

PARTIE MCANIQUE DES CASSEGRAINS


Le choix entre les solutions valables est fortement influenc par les possibilits de ralisation de chacun. Nous nous limiterons quelques prcisions concernant plus particulirement des Cassegrains de 250 300 mm douverture. Une premire solution est une sorte d'extrapolation du tube standard (fig. 62) ralisable avec des moyens mcaniques modestes. Une seconde solution, exemple simple de ralisation comportant des pices fondues dont l'usinage suppose l'emploi de machines. Beaucoup de ces dispositions sont galement applicables des Newtons quivalents. 84. Extrapolation d'un tube de tlescope standard. - Les tubes carrs en bois sont peut-tre moins esthtiques que les tubes cylindriques pices d'embout mcaniques mais ils sont beaucoup plus facilement ralisables et conomiques tout en donnant des rsultats excellents. Seule la stabilit dans le temps laisse un peu dsirer et ncessite un contrle priodique du centrage. Dans le cas d'un tlescope de 250 300 il est bon de choisir pour le fond du barillet un matriau plus stable et rsistant que le bois ordinaire. Les bois amliors tels que le Permali ou le Durisol (1) apportent les garanties voulues tout en restant faciles travailler. Les panneaux sont livrs avec des faces suffisamment planes pour que l'on puisse conomiser tout surfaage et visser directement les accessoires. Le montage du grand miroir est un point soigner spcialement. Nous avons vu (page 22), les dimensions des miroirs que l'on peut simplement poser sur 3 touches marginales comme le 200 standard (fig. 62). Lon peut aller en pratique jusqu' R4 / e2 = 1 600 environ sans alarme srieuse car les effets nuisibles des flexions diminuent comme le cosinus de la distance znithale et, en pratique, on ne les observera presque jamais pour cette valeur. Mais si nous retenons, pour des raisons d'conomie, la glace de Saint-Gobain ceci nous impose une valeur limite de e de 4,5 cm et une constante pratique e = 4,2 pour un miroir fini. Nous aurons ainsi R4 / e2 = 1 385 pour un disque de 25 centimtres (R = 12,5) les trois touches marginales suffisent ; 2 870 pour un disque de 30 centimtres et 9 070 pour un 40 centimtres, la complication du barillet
Constitus en gnral par des contreplaqus de htre imprgns cur dune rsine synthtique polymrisable (phnol-formol) et trs fortement comprims. Les proprits mcaniques se rapprochent de celles des mtaux, la densit ne dpasse pas 1,4. Ils se travaillent comme du bois dur et peuvent recevoir les vis mtaux, les filetages tant raliss par des tarauds ordinaires. Permali , Socit Le Bois Baklis , 39, rue Washington, Paris 8 . Durisol , Agent Gnral, M.J. Cadoux, 67, rue de Chabrol, Paris 10.
(1)

152 est invitable pour ces deux derniers. Tant que le rapport R4 / e2 reste infrieur 3000 environ un moyen simple, conomique, souvent adopt, reste acceptable ; il consiste interposer entre le fond du barillet bien dress plan et le dos du miroir, galement dress, un disque, un anneau pour les Cassegrains, dcoup dans du molleton ou une paisse couverture de laine. Les pressions se trouvent ainsi rparties de manire suffisamment uniforme mais il faut se mfier des frottements latraux sur les parois du barillet : en outre l'axe optique du miroir n'est pas assez stable pour les travaux photographiques et le dos du disque se trouve calorifug, ce qui accrot certains effets thermiques. Le support comportant 9 touches disposes aux sommets de 3 triangles isocles,

Fig. 89. Partie intrieure dun tube carr

eux-mmes soutenus en leur centre de gravit, est efficace jusqu' R4 / e2 = 13000 et assez facile raliser. Les frottements sur les appuis latraux risquent cependant de causer des ennuis : astigmatisme, perte du contact sur certains appuis, il est bon de les rduire le plus possible en faisant porter la tranche du miroir contre des cages de roulements billes (bagues dun mtal tendre) le miroir restera ainsi bien appuy sur les 9 points mme pour de faibles inclinaisons du tube. Mais le meilleur dispositif est celui des leviers astatiques, adopt dans les grands instruments modernes, qui est galement facile raliser malgr sa complication apparente. La figure 89 donne une extrapolation de tube standard pour miroir de 30 cm mont sur 6 appuis marginaux : 3 fixes - les vis calantes habituelles - 3 touches intermdiaires de dcharge. Cette disposition est valable jusqu' R4 / e2 = 9 000, c'est--dire pour un miroir ne dpassant pas 40 cm, en glace de 4,2 cm d'paisseur. Un contrepoids exerce, par l'intermdiaire d'un levier, une pression sur la touche de dcharge gale au sixime de la composante axiale du miroir. Le centre de gravit de chaque systme,

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l'axe du levier et le point d'appui sur le polissoir doivent tre dans un mme plan parallle au dos du miroir. La disposition de la figure 89 n'est pas rigoureusement correcte ce point de vue puisque les points fixes sont aussi les vis calantes de centrage, ce qui conomise un double barillet mais peut entraner une lgre inclinaison relative si le fond en Permali n'est pas bien d'querre avec l'axe optique. En pratique l'approximation utile sera toujours largement satisfaite, le jeu des vis de rglage de bute sur les poussoirs permettra de remettre les leviers et contrepoids en place aprs une retouche de centrage. Les axes des leviers doivent tre aussi longs que possible pour minimiser les ractions nuisibles qui peuvent tre notables pour certaines inclinaisons.

Fig. 90. Barillet 3 touches fixes et 3 leviers asiatiques pour miroir de 260 (ralisation Emery).

Les frottements seront rduits au minimum soit en utilisant des petits roulements billes, soit en donnant aux extrmits des axes de leviers la forme de cnes 60 centrs dans l'empreinte de vis rglables sur chaque palier (fig. 89). Le poussoir de dcharge touche de soudure d'tain doit coulisser trs librement, sans lubrifiant, dans sa douille. Bref chaque support doit tre trait comme une balance sensible exerant exactement la pression voulue au point considr. On remarquera que cette force est indpendante des dformations possibles du barillet et que la composante axiale du poids du miroir est compense par une force gale et de signe contraire quelle que soit l'inclinaison du tube. Divisons par 6 le poids du miroir, divisons encore le rsultat par le rapport du levier, voisin de 2 sur l'exemple de la figure 89, nous obtenons le poids de plomb utiliser pour le contrepoids, qui sera le plus souvent paralllpipdique ; comme ce contrepoids peut coulisser sur sa tige on pourra ajuster la pression sa valeur exacte. Le plus sr est d'oprer sur le ciel en visant une plage extrafocale dune toile ; les points priphriques du miroir correspondent des excroissances lumineuses de lanneau extrieur de la plage intrafocale quand

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ils reoivent une pression trop forte ; il est facile avec un Cassegrain dobserver cet effet puisque l'on peut tirer volontairement sur un levier, pour exercer une pression supplmentaire sans cesser d'observer. Il ne faut pas croire que ce rglage soit difficile ni critique avec un miroir modeste, les flexions compenser sont dj petites et une approximation assez grossire passera facilement inobservable. La figure 90 montre une ralisation d'un tel barillet pour miroir de 260, le fond ici est une pice de fonderie en alliage d'aluminium. Pour en terminer avec le barillet signalons que les appuis latraux toujours placs l'aplomb des appuis fixes, doivent comporter une touche de plomb mince fixe un peu au-dessus du milieu de l'paisseur du miroir. Le jeu diamtral doit tre de 0,1 0,2 mm, mme pour un tlescope mont quatorialement. Si l'on passe le mridien au cours d'une pose photographique et que lon craigne un glissement latral dans les limites du jeu on pourra arrter la pose, branler le tube dans une position telle que l'on provoque coup sr le glissement du miroir avant de continuer. Les pattes de scurit doivent laisser un jeu suffisant, 1 2 mm, pour permettre l'action des vis de centrage sans risque de forcer sur cet obstacle. Si une maladresse a fait pointer le tube sous lhorizontale il faut remettre le tube au znith et aider au besoin le miroir retomber sur ses appuis car il peut arriver qu'il reste coinc latralement ce qui rend souvent les dbutants perplexes sur l'origine du dcentrage. 85. Tubes cylindriques. - Les tubes mtalliques peuvent tenter les esprits mcaniciens mais ils prsentent un inconvnient srieux, les changes thermiques se font rapidement sur une paroi mtallique et ceci conduit des remous turbulents de l'air de l'enceinte particulirement gnants quand le tube est calcul trop juste pour le diamtre du faisceau optique. En tous cas il est recommand de prendre un tube au moins 50 mm plus grand en diamtre que le miroir. Quelquefois lon isole la paroi interne par une feuille de lige de 5 10 mm d'paisseur ; d'autres matriaux isolants comme le Klgecel (1) ou le Sipror (2) sont encore plus efficaces. La supriorit dans le fini des tubes mtalliques est discutable pour les diamtres qui nous intressent. Si lon choisit lacier doux une paisseur de 12 15 /10 suffit pour un instrument d'une trentaine de centimtres embouts fondus usins. Il faut trouver un bon faonnier pour rouler la tle et souder impeccablement la gnratrice, le diamtre ne peut tre respect avec beaucoup d'exactitude. Le Duralumin pose encore des difficults supplmentaires. Pour ces raisons nous prfrons les tubes en matriaux isolants qui sont lgers, peu altrables, faciles usiner, de belle prsentation, livrs des cotes exactes, gnralement moins coteux que les tubes mtalliques. Les stratifis modernes armature en fibre de verre et rsines polyester (3) sont probablement les plus intressants mais difficiles croyons-nous obtenir sur le march franais. Le papier baklis (4) que nous utilisons depuis une vingtaine d'annes est d'emploi pratique. La rsistance mcanique est trs bonne si les parois ont environ 5 mm pour un tube de 300. La rsistance aux intempries du vernis baklite est suffisante mais
Klgecel , fabriqu par la Socit Klber-Colombes. Sipror , Socit Sipra, dpartement plastique, 1, rue de Berri, Paris 8 . (3) Celestialscope Co. 82 Floradale Ave., Tonawada, N.Y., U.S.A. (4) Socit Fibre et Mica , 12, rue Portalis, Paris 8 .
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il est bon, avant la mise en service de peindre deux couches d'mail blanc glycrophtalique sur une couche d'apprt de mme nature assurant une bonne adhrence au vernis d'origine. Le papier baklis est assez compact et homogne pour permettre le taraudage de trous recevant des vis mtaux ordinaires. 86. Dtails de construction d'un Cassegrain de 257 mm. - Pour fixer les ides dans un cas concret donnons quelques prcisions, souvent demandes, sur notre instrument personnel. Ce tlescope est lger (20 kilos, sans l'quatorial bien entendu) peu encombrant et trs maniable mais nous ne conseillons pas le rapport f / D = 4,3 du primaire aux dbutants (1) Voici les caractristiques d'encombrement et mise en place : D1 = 257 f1 = 1 100 p = 220 p = 1 080 d = 880 D2 = 60 r2 = 552,5 = 4,91 e = 200 f = 5 401

Le tube de l'instrument, en papier baklis, a pour dimensions : 300 x 310 x980. La liaison du tube la tte de l'quatorial peut se faire par un collier entourant compltement l'instrument et serrant par friction ce qui permet la recherche du centre de gravit pour l'quilibrage en dclinaison. La figure 91 montre une autre solution comportant un berceau en alliage d'aluminium AS 10 G, usin la courbure du tube sur une large surface 250 x 200 et renforc par une nervure extrieure de 40 mm permettant la fixation d'accessoires, ici un chercheur de 80 x 420 et une chambre astrophotographique grand champ f = 210. Le tube est serr contre le berceau par trois larges contreplaques intrieures, appeles chacune par trois boulons de 8. Le grand miroir de 42 dpaisseur porte simplement sur les 3 vis calantes marginales ; comme prvu puisque R4 / e2 = 1570 (en cm) les flexions sont perceptibles au znith par la segmentation ternaire du premier anneau de diffraction qui n'est gure gnante. Le barillet du grand miroir (fig. 91) est en alliage d'aluminium fondu AS 10 G., cette pice a t dessine (fig. 91 et 94) de manire rduire les surfaces mtalliques d'change prs du miroir tout en conomisant un barillet proprement dit dtachable d'une bride du tube. Trois forts bossages latraux, alss un diamtre 4 mm plus grand que le miroir, portent les cales latrales en plomb qui laissent un jeu de 0,2 au miroir. L'ensemble pntre librement dans le tube et se trouve immobilis par trois boulons de 10 vissant dans les bossages. Le dmontage, pour raluminure du miroir, est trs facile. Le porte-oculaire d'un instrument f / 20 de 5 mtres de longueur focale doit permettre l'exploration longitudinale rapide du faisceau sur plusieurs centimtres. La turbulence dplace continuellement le plan focal de plusieurs millimtres en plus ou en moins ce qui oblige pomper constamment pour faire un dessin plantaire par exemple. Ceci exclut les mises au point vis, mme de pas assez long, et dsigne la monture classique crmaillre comme la plus pratique. Celle que montrent les figures 91 et 94 est crmaillre hlicodale au module 0,5. La fixation du pignon doit tre trs robuste et sa commande ralise
(1)

Voir page 128.

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Fig. 91. Montage tube cylindrique dun Cassegrain de 257.

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par deux gros boulons molets. Un blocage du coulant de crmaillre est ncessaire si lon veut adapter une chambre photographique ou un accessoire lourd car la mobilit de l'ensemble dbloqu doit tre excellente. La course de crmaillre est ici de 50 et celle du coulant de 200, ce qui donne d'assez larges possibilits d'insrer des accessoires raccourcissant le tube : chambres photographiques, micromtre fils d'araigne, filtre monochromatique birfringent. Pour les constructions futures nous recommandons les tubes porte-oculaires au coulant de 50 intrieur recevant les oculaires faibles de 40, 55 et 75 mm de longueur focale de la maison Clav (fig. 91, en bas droite). Naturellement un intermdiaire de 27 mm est prvoir pour les oculaires de la srie normale. Si lon recule devant la construction complte d'un porte-oculaire crmaillre on pourra rechercher une ancienne monture de Petzval ou de Rectiligne assez facile trouver sur le march de l'occasion. La douceur de translation du tube doit tre apprcie pignon enlev, autrement on risque une destruction rapide de la crmaillre ou de la fixation du pignon. L'observateur doit se dfendre avec nergie contre le mcanicien qui lui livrera toujours un coulant trop dur. Un excellent ajustage au centime de millimtre est ici nuisible. Un tlescope n'est pas une machine-outil et la mise au point avec un fort grossissement n'est possible que par une manipulation trs dlicate excluant le moindre branlement. Pour qu'un frottement mtallique soit acceptable il est indispensable d'alser le coulant un dixime trop grand et de prvoir des fentes d'lasticit dont les languettes sont juste assez fermes pour tenir le tube vertical charg de l'oculaire le plus lourd. On peut raliser une mise au point conomique au moins aussi satisfaisante et agrable qu'une douce crmaillre en liminant tout frottement mtallique, toujours susceptible de crer des durs ds que le laiton s'oxyde aprs un court service lair humide. La douille (fig. 91, en bas droite) alse deux diximes trop grande, est pourvue de deux chambrages aux extrmits, recevant une bande de velours dont les poils centrent le tube coulant tout en permettant une translation trs douce, que lon facilite encore par une lgre rotation donne en mme temps la main. Cette disposition, employe par les anciens fabricants de longues-vues, plusieurs tirages, convient surtout pour l'observation visuelle. Venons-en au montage du miroir secondaire. Les figures 92 et 93 donnent la disposition actuelle de l'instrument dcrit qui comporte une lame optique plan parallle fermant le tube hermtiquement. Cette disposition, discute en dtail chapitre X, apporte nous le verrons un remde radical tous les effets thermiques internes de l'instrument, turbulents ou non. En outre la lame porte directement le secondaire, ce qui limine l'araigne et ses effets de diffraction nuisibles. Les dformations de la lame par flexion ou contraintes sont beaucoup moins nuisibles que pour un miroir puisque seul un changement d'paisseur du verre apporte un dphasage. Cependant le jeu latral doit tre denviron 0,2 et la contre-bague doit appuyer faiblement en crasant lgrement un joint torique en noprne trs souple. De mme, la pice centrale serre sur des joints plats en caoutchouc souple. La monture centrale du secondaire est adaptable une araigne classique ou bras courbes. La figure 92 donne en haut un autre exemple de montage. Le secondaire convexe peut tre tenu par trois griffes assurant la fois les trois appuis marginaux et le centrage latral (toujours avec un jeu

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Fig. 92. Dtail de montures de miroirs secondaires

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diamtral de un dixime). On peut aussi utiliser un tube muni de 3 portes. Dans les deux cas l'essentiel est d'viter les contraintes mcaniques soit par le dos, soit par la tranche ; si lon secoue vivement la monture du secondaire on doit percevoir le lger choc du verre remuant dans sa monture dans les limits du jeu. Sur la monture reprsente figure 92, en bas, le centrage de l'axe du miroir se fait par rotation sur une rotule dont le centre est voisin du sommet du miroir

Fig. 93. Vue de face du tlescope de 257.

convexe, ce qui rduit les dplacements latraux ; les vis de rglage appellent la rotule au contact une fois bloques. L'autre solution plus rustique donne figure 92, en haut, comporte deux jeux de 3 vis. Il est bon de prvoir un ajustage axial permettant de faire varier d dun centimtre en plus ou en moins, ce qui facilite la mise en place et donne la possibilit de disposer au besoin d'un dgagement supplmentaire, vite sensible, au plan focal rsultant. Ce dplacement est command de l'extrieur par un bouton molet dans la solution, figure 92, en bas. Lautre montage, plus simple, se contente du serrage des six vis de rglage. Quand le tlescope est assez grand, 60 cm douverture par exemple, l'on prvoit souvent une commande de dplacement axial du secondaire partir de l'oculaire soit manuellement par tringlerie et pignons, soit lectriquement par une raquette boutons inverseurs commandant un

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petit moteur deux sens de marche. La mise au point oculaire est mme quelquefois supprime. Inutile de dire que si cette disposition, est commode

Fig. 49. Ensemble du tlescope de 257.

pour certains travaux le moindre chauffement du moteur, situ au milieu du faisceau optique, nest pas fait pour amliorer les images.

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CHAPITRE X

LAMES DE FERMETURE
87. Utilit d'une lame de fermeture. Reportons-nous la discussion gnrale du 6, p. 9, et l'tude de la turbulence chapitre XV ; il apparat que le principal inconvnient du tlescope, compar une lunette, est une sensibilit plus grande aux effets thermiques instrumentaux due l'ouverture suprieure du tube. Il faut distinguer deux effets nuisibles : 1 Lair extrieur brass par le vent, qui pntre librement dans le tlescope, provoque des changes thermiques rapides avec les parois du tube, surtout si elles sont mtalliques, d'o cration de veines dair tempratures donc indices de rfraction un peu diffrents et dphasage locaux variables et mobiles, Des volutes lents s'lvent toujours des pices massives du tlescope, sans oublier le miroir principal. De vritables tourbillons turbulents rsultent de l'attaque du vent la bouche de l'instrument. 2 Supposons le milieu ambiant assez stable pour permettre une bonne galisation thermique malgr la grande inertie du tlescope. Les brutaux changes par convection disparaissent mais il subsiste invitablement le rayonnement des surfaces. En particulier le miroir lui-mme rayonne vers le ciel, comme le tube, le miroir secondaire et ses lames support ; toutes ces pices sont entoures de gaines d'air o le gradient d'indice peut correspondre, trs localement heureusement, des dphasages de / 2 ! Ces gaines d'air sont parfaitement stables, aucune turbulence n'est observable de ce fait mais le premier anneau de la tache de diffraction est trs notablement renforc, inconvnient d'autant plus sensible qu'il s'ajoute celui de l'obstruction centrale que nous avons examin 62. De plus le miroir qui rayonne vers le ciel prsente en gnral une aberration de sphricit apprciable particulirement dans le cas dun disque important assez pais ayant souvent des rsidus de trempe. L'amlioration des tubes de tlescopes a fait l'objet de nombreux travaux et les auteurs sont loin dtre d'accord sur les meilleures solutions ce qui souligne leur imperfection. Pendant longtemps les Amricains donnrent la prfrence aux tubes en charpente mtallique qui liminent le tirage de la chemine. Pour les amateurs il s'agissait plutt d'une mode et de copier les tlescopes gants aux effets thermiques d'ailleurs presque totalement ignors. La charpente peut effectivement donner satisfaction dans une rgion semi-dsertique chaude et sche ; mme dans nos climats elle est suprieure au tube mtallique plein calcul trop juste dont tous les effets de parois affectent le faisceau. Cependant

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il est clair que la charpente traverse par tous les courants d'air et en particulier par lair chaud dgag de l'observateur lui-mme, ne peut constituer une solution idale. Il faut savoir pondrer les avantages de chaque construction. L'galisation thermique plus rapide du miroir, possible avec un barillet ajour et une charpente est un avantage secondaire qu'il ne faut pas hsiter sacrifier en pensant l'impossibilit d'tre le matre de l'homognit de l'air dans une telle enceinte. L'galisation thermique de linstrument lapproximation utile est un leurre. Le tube carr en bois du tlescope standard est une bonne solution pour un 200 ; il faut observer par vent froid pour observer des remous dans le tube et la gaine stable des obstacles du faisceau, est rellement peu importante. Le tube plein largement dimensionn et parois bien calorifuges n'est qu'un palliatif qui devient de plus en plus insuffisant si lon dpasse 250 ou 300 douverture. D'un autre ct la ventilation des tubes, qui a fait galement l'objet de bien des travaux, n'est pas prte de rallier tous les suffrages. Il semble impossible de dplacer lair intrieur soit en soufflant soit en aspirant sans provoquer de nouveaux remous. La conductibilit de l'air est trop mauvaise pour qu'une veine cre par dtente d'un courant ou compression adiabatique dans un choc contre un obstacle s'estompe par un brassage naturel ou non. Tous les dispositifs de ventilation que nous avons pu exprimenter, certains trs labors, nous ont donns des rsultats ngatifs ou nuls, sauf pour l'limination de la gaine, de rayonnement, possible si la ventilation est bien tudie sans qu'on puisse tirer de l un bnfice rel puisque les remous turbulents abment l'image bien davantage. L'on peut enfin chercher ralentir le plus possible les changes thermiques dans l'enceinte des faisceaux lumineux en bouchant hermtiquement tous les trous du tube en particulier l'extrmit suprieure, par un hublot de verre : une lame optique faces planes et parallles. Si, de plus, les parois sont en matriaux mauvais conducteurs les changes seront suffisamment ralentis pour qu'aucune veine optiquement htrogne puisse se former malgr la mauvaise conductibilit de lair ; en mme temps les gaines stables de rayonnement deviennent inobservables. En effet la lame de verre laisse bien passer le rayonnement visible mais est presque totalement opaque pour linfra-rouge lointain rayonn par les pices dans l'enceinte. De mme une serre vitre laisse passer le rouge et le proche infra-rouge solaire qui chauffent la plante l'intrieur mais celle-ci ne peut geler la nuit car son rayonnement ne traverse pas le verre. Cette fois l'exprience est concluante sans discussion possible ; dune part le Foucaultage d'une toile brillante ne montre plus que la turbulence extrieure l'exclusion des volutes caractristiques des tubes ouverts ; d'autre part le premier anneau de la figure de diffraction reprend son clat normal, comme dans un rfracteur si l'obstruction centrale reste infrieure 0,2 ; en fait le tlescope ainsi trait prend nettement lavantage sur un rfracteur de mme diamtre par l'absence totale de spectre secondaire. Naturellement lon profite de la possibilit de faire porter le miroir secondaire, Newton ou Cassegrain, par la lame pour supprimer les lames support d'araigne et les aigrettes de diffraction qu'elles produisent. Troisime avantage : les aluminures des deux miroirs sont bien protges de toutes souillures, leur oxydation devient insensible et tout souci d'entretien du tlescope disparat.

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Voyons maintenant les inconvnients. Le choix d'un borosilicate crown trs transparent dans le visible permet de ngliger les pertes par absorption dans une lame de tlescope d'amateur de 250 300 dont l'paisseur ne dpasse pas 20 millimtres. Par ailleurs chaque traverse de face bien polie correspond une perte de 3 % environ ; la transmission totale de la lame sera donc voisine de 0,972 = 0,94 soit une perte de 0,2 magnitude inconvnient de peu de poids devant l'amlioration de l'image. Toutefois cette lumire rflchie par les faces peut tre nuisible si la lame, parfaitement normale l'axe optique, joue le rle dun plan dautocollimation bien rgl ; dans ces conditions un reflet sur une lentille doculaire par exemple est une source dont l'image de retour symtrique est au point dans le champ. Le remde simple vident est d'incliner la lame sur l'axe dun angle gal au demi-champ de l'oculaire le plus faible, par exemple une quinzaine de minutes, ce qui ne peut entraner d'aberration perceptible. L'on sait actuellement attnuer sensiblement ou mme supprimer totalement les reflets par l'vaporation dans le vide d'une paisseur / 4 dun corps dindice n1 = n . Le borosilicate crown exigerait malheureusement une substance d'indice n1 = 1,23 et en pratique on ne dispose que de corps d'indice 1,38 au moins. Lefficacit du traitement est donc incomplte et le dpt trs tendre devient rapidement diffusant. Pour rendre le dpt assez dur, ou efficace par vaporation de deux couches / 4 bien choisies il faudrait chauffer la pice 250 C au moins ce qui est inacceptable pour une grande pice de haute prcision. L'autre inconvnient est d'ordre pratique : le prix de la lame est comparable celui d'une lentille d'un objectif, il faut un verre de premier choix recuit fin beaucoup plus cher quun disque miroir et le travail des deux faces reprsente un temps de surfaage double. L'avantage escompt justifie-t-il cet effort ? La rponse est non dans tous les cas si linstrument quiper n'est pas optiquement parfait dans le sens dj expliqu ; non si l'observateur n'est pas habitu juger la qualit de l'image de diffraction stellaire dans un 250 au moins. En particulier les dbutants ou les usagers d'un simple standard de 200 nont gure de raison de sgarer dans cette entreprise laborieuse. Faut-il souligner l'norme btise qui consisterait boucher un tlescope par un morceau. de verre quelconque, tel un hublot en glace de Saint-Gobain, dans l'espoir d'amliorer limage ? Finalement l'entreprise n'est rellement bnfique que pour une lite d'amateurs la fois bons opticiens, bons observateurs et possesseurs de tlescopes assez importants. Cette lite existe c'est l'essentiel. Ce sont les frres Henry vers 1890 qui ont, peut-tre les premiers, ferm un tlescope par une lame optique. Cette lame de 204, paisseur 17, existe encore dans les collections de l'Observatoire de Paris. Il n'est pas certain que les frres Henry cherchaient supprimer les effets thermiques ; leur lame faiblement biconcave possde un chromatisme qui tait peut-tre voulu pour compenser un correcteur oculaire spcial ? De toutes manires cette pice fortement trempe n'a pu permettre d'essais concluants. Andr Couder a ralis en 1940 un tlescope de Newton ferm de 450 f / 7 qui na malheureusement pas t employ de manire suivie. Bernard Lyot et Andr Couder avaient projet la construction dun tlescope de un mtre cinquante douverture lame de fermeture pour lObservatoire

164 du Pic du Midi. Ce projet fut mentionn dans LAstronomie (1). Lyot avait mme envisag une solution radicale : remplir dhlium le tube hermtiquement clos. L'avantage de lhlium sur lair est double : la variation d'indice avec la temprature est plus faible et surtout l'hlium a une conductibilit thermique trs suprieure ; une veine suppose forme s'estomperait immdiatement. Malheureusement il est trs difficile sinon impossible dempcher un gaz monoatomique de s'chapper d'une enceinte aussi grande et complexe que le tube dun grand tlescope et l'on ne peut obtenir volont l'hlium, matriau stratgique dtenu presque exclusivement par les Etats-Unis. La mort de Bernard Lyot arrta l'excution de ce projet. Remarquons que les tlescopes photographiques lame correctrice de Schmidt ou mnisque de Maksutow sont, accessoirement, des tlescopes ferms. La suppression de la turbulence instrumentale dans un tlescope photographique ne peut apporter d'avantage sensible que pour un instrument de grandes dimensions comme le Schmidt de 48 pouces du Mont Palomar ; elle n'est peut-tre pas trangre aux trs bons rsultats obtenus par cet instrument. Les amateurs amricains se sont intresss rcemment des tlescopes Cassegrains Maksutow visuels long foyer f / 15 f / 23. Une standardisation un diamtre de 6 pouces a rendu possible la livraison de moulages bruts des mnisques par la verrerie Hayward Scientific Glass Corp. Cette application n'apparat pas trs convaincante ; le champ de ces instruments n'est pas assez grand pour quon puisse invoquer la correction des aberrations extra-axiales ; l'absence de parabolisation du primaire est loin de compenser le travail supplmentaire du mnisque. Il se peut que la meilleure justification du Maksutow visuel soit l'limination des effets thermiques du tube ; le seul faible avantage par rapport un Cassegrain classique ferm par une lame plan parallle serait la courbure du mnisque qui dtruit la mise au point du reflet, le chromatisme par contre est rapidement sensible ; de toutes manires il est peu intressant de fermer un tlescope de 6 dont les effets thermiques sont faibles. 88. Choix de la matire. - Les borosilicates crown sont des verres courants trs utiliss, notamment pour les prismes de jumelles ; les grandes verreries scientifiques comme Parra-Mantois en produisent des centaines de tonnes par an. Les pots utiliss, en forme de cornue, contiennent environ 1 200 kilogrammes de verre mais cette masse, une fois refroidie, est toute fissure et il faut rechercher un bloc absolument sans dfaut dans la partie centrale. Les pierres et les bulles sont faciles voir mais il faut une grande exprience pour dceler les fils, inadmissibles dans une pice de premier choix. Les fils correspondent une variation rapide mais trs localise de l'indice de rfraction ; dans une pice, claire seulement par une source ponctuelle puissante place plusieurs mtres, il est possible de voir les gros fils d'un plateau par projection de l'ombre correspondante sur un papier blanc plac 50 centimtres environ du plateau. Un gros fil rectiligne diffracte une aigrette perpendiculaire sur l'image comme une rayure ou une lame support de miroir secondaire. Une fois trouv le bloc rarissime de premier choix et de poids convenable il faut le

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mouler en forme de disque dans une cassette en terre rfractaire puis le recuire avec un soin extrme. Le disque est plac au milieu d'une grande enceinte remplie de poudre rfractaire et dont la temprature est contrle en tous points par des rsistances alimentes par l'intermdiaire dun dispositif dasservissement. Pendant, plusieurs semaines la temprature variera suivant une courbe dtermine pour chaque sorte de verre, mais comportant toujours un large palier vers 650 C au point de transformation du verre en (voir p. 22). Le recuit fin astronomique est devenu tellement parfait depuis quelques annes chez Parra-Mantois quil est superflu pour des disques d'amateurs de 20 millimtres d'paisseur de procder au contrle de la trempe dcrit 69 p. 131, mais lon comprend que de tels soins entranent des dlais de livraison assez grands. Voici quelques prcisions pour faciliter la rdaction dune commande : Adresse. - PARRA-MANTOIS et Cie, 11, chemin de ronde, Le Vsinet (S.-etO.), une remise de 10% est accorde aux membres de la Socit Astronomique de France. Nature du verre. - Les borosilicates crown les plus courants portent les numros B 1664 et B 1864 sur le catalogue ; les indices de rfraction pour la raie D sont respectivement 1,516 50 et 1,518 00 ; pour lusage projet ils sont quivalents, ce qui peut faciliter ventuellement une fourniture rapide. Diamtre. - Si le diamtre optique de la lame est juste gal celui du miroir il y aura un lger vignettage au bord du champ d'ailleurs inobservable visuellement. Le repos sur le barillet peut tre d'environ 5 millimtres, pour des lames de 250 300 ; le diamtre extrieur sera donc 10 millimtres plus grand que le diamtre optique ; ajouter encore 2 millimtres pour avoir le diamtre brut car le dbordage de l'usine est, sauf entente spciale, assez sommaire. Si l'on veut viter tout silhouettage au bord du champ il faut encore ajouter ce dernier mesur dans le plan de la lame. Exemple pour un miroir de diamtre optique 250 dont la lame est distante de 1 l00 et le champ de pleine lumire demand 30'. Diamtre du champ dans le plan de la lame : 1 100 x 0,000 209 9 x 30 = 9,6 millimtres. Diamtre optique de la lame : 250 + 9,6 = 259,6. Diamtre extrieur fini : 270. Diamtre brut commander : 272. Epaisseur. - Le poids se rpercute sur le prix du verre et sur la charge indsirable de l'extrmit du tlescope. Les flexions mcaniques de la lame sont peu craindre comme nous le verrons. Ce sont les difficults d'excution dun verre de prcision trop mince qui fixent ici la limite raisonnable. Il est possible de travailler une bonne lame de 250 n'ayant que 10 mm dpaisseur mais il est prfrable de ne pas trop rechercher la difficult, l'on prendra plutt 15 mm pour une 250 ; 18 pour une 300 ; 20 22 pour une 400. Compter en plus 0,5 1 millimtre par face pour l'bauchage et le doucissage. Premier choix, recuit fin astronomique. - Nous avons vu la signification de ces termes qui doivent obligatoirement figurer sur la commande d'un verre de prcision travaillant par rfraction. 89. Perage du trou central et dbordage. - Ce travail peut parfois tre demand la fabrique aprs entente spciale. Le perage de la lame permet

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la fixation de la monture du miroir secondaire dont la figure 92 page 158 donne un exemple, le diamtre de perage de cette lame de 265 est 34. On transposera ici les indications donnes 70 page 132 pour le perage des miroirs Cassegrain. La mthode de Ritchey comprenant le perage de part en part ds le dbut et le scellement au pltre de la carotte est prfrable. Les clats possibles au dbouchage du biscuit-cutter seront vits en collant l'arcanson au dos de la lame une large plaque de verre pais, de la glace de Saint-Gobain de 7 millimtres par exemple. Ne pas oublier de biseauter l'arte intrieure du trou, gratter en retrait le sillon de pltre et le protger par plusieurs couches de vernis gomme laque. Le dbordage de la lame, bien centr sur le trou initial, est recommand mais pas absolument indispensable puisque la lame a une puissance nulle et quune translation dans son plan est sans effet. Dcrivons rapidement un procd, longuement employ au laboratoire d'optique de l'Observatoire de Paris, dont le principal avantage est d'viter d'avoir recours une machine spciale. Sur le plateau d'une grosse perceuse ordinaire (fig. 95) l'on bride un roulement billes spcial centr sur la broche de la machine. Le verre dborder est pos sur le Fig. 95. Dbordage dune lame de fermeture roulement avec sur une perceuse. interposition de 3 cales de carton, l'autre face porte dans le mme aplomb 3 gommes effacer qui transmettent la rotation de la broche grce un plateau entraneur doigt. Un poids accroch au levier d'avance de la perceuse permet d'craser suffisamment les gommes pour transmettre la rotation sans risque de voir chapper le verre. Pour un 250 la vitesse peut tre d'environ 100 tr/mn. Il ne reste plus qu' approcher un levier portant le fer comme sur la figure 86, p. 141 , l'meri 2 m suffit si les bosses du dbordage usine ne dpassent pas 1 millimtre. On termine avec de l'meri 5 puis 10 m ou du 302. Pour la qualit de la prsentation et la scurit de la pice l'habitude du laboratoire de l'observatoire de Paris est de raliser pendant que la pice tourne des biseaux arrondis en quart de cercle de 1 2 millimtres de rayon, ces biseaux sont polis ultrieurement sur la mme machine juste avant le doucissage. 90. Tolrances de doucissage. - Paralllisme : Une lame faces planes mais non parfaitement parallles est un prisme objectif d'angle trs petit ; l'image de l'toile devient un petit spectre le violet tant du ct pais le

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rouge du ct mince de la lame. Si le dfaut est voisin de la limite tolrable l'image normale est seulement borde d'un ct d'une frange rouge, le ct oppos bleu violet est moins frappant. Quel angle maximum du prisme pouvons-nous tolrer pour tre srs qu'aucun chromatisme ne sera dcelable sur 1'image ? Nous pouvons poser arbitrairement des tolrances trs rigoureuses car nous verrons quelles nentranent pas de difficults spciales de contrle ni d'excution. Posons que la longueur du spectre D mesure depuis le bleu : raie F ou H de lhydrogne ( 4 861 ) jusqu'au rouge : raie C ou H de lhydrogne (6 563 ) ne dpasse le dixime du rayon de la tache de diffraction. Langle de la lame prismatique est A. La formule des petits prismes donne : D = (nF nC) A (20)

Les indices nF et nC et leur diffrence, appele dispersion moyenne, figurent dans le catalogue Parra-Mantois. Pour le borosilicate crown B 1664 l'on a F C = 0,008 07. La valeur limite acceptable pour A sera donc si D 10 A 12,4 (21) Exemple : pour un tlescope de 300 le rayon de la tache de diffraction vaut (p. 5) :

14,1 = 0" 47 ; 30 la lame de boro pourra prsenter un angle =


A = 0,47 x 12,4 = 58. Nous verrons qu'un bon palmer, permet un oprateur exerc le contrle diffrentiel de l'paisseur de la lame 1ou 2 prs ; disons 3 si le palmer et son propritaire sont de second choix, ces 3 sur 300 mm correspondent un angle de 1 x 10-5 soit sensiblement 2. Il est donc facile de respecter la tolrance trs svre prcdente qui correspond une diffrence d'paisseur choquante de 8,4 . Courbure des faces : Il serait absurde de s'imposer une planit parfaite des deux faces ; la seule chose qui compte est de transmettre une onde bien sphrique. Si les faces ont une faible courbure, la lame est une lentille long foyer. Les aberrations d'un tlescope qui vise travers une lentille dont la longueur focale est de l'ordre du kilomtre ne sont videmment pas changes de manire apprciable [formules (17) et (18), p. 139] ce sont les aberrations de cette lentille elle-mme qui vont prciser la tolrance. Tout d'abord des courbures de mme sens donneront un mnisque dont les aberrations gomtriques sont indiscernables de la lame faces planes. Prenons le cas de courbures de sens contraires donnant une lentille bi-convexe ou bi-concave. Il n'y a pas lieu de s'arrter l'aberration de sphricit de telles lentilles qui est extrmement petite et noye dans tous les cas dans les dfauts d'excution. C'est le chromatisme qui apparatra le premier. Une lentille simple prsente deux foyers pour C et F entre les deux le cercle de moindre aberration a un diamtre :

d=

D 2v

(22)

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D est le diamtre de la lame ; v est la constringence du verre et figure galement dans le catalogue de Parra-Mantois,

v=

nD 1 nF nC

Pour le borosilicate crown B 1664 nous trouvons v = 64, le diamtre du cercle de moindre aberration avec ce verre est donc d = D .
128

Posons comme tolrance trs rigoureuse que d reste infrieur au diamtre 2 de la tache de diffraction. Il faut donc allonger suffisamment la longueur locale F de la lentille pour que la tache de diffraction soit aussi grande que d ; rductions faites on a en prenant D en millimtres : F 5,73 D2 (23) Exemple : une lame de 260 millimtres en borosilicate crown B 1664 devra avoir une longueur focale de 5,73 x 260 = 387 348 soit 387 mtres ; supposons-la biconvexe ou biconcave, le rayon des faces en premire approximation est aussi de 387 mtres, un sphromtre portant sur un petit cercle de 75 millimtres de rayon (voir p. 145 et 172) accusera une diffrence de 7,3 , par rapport au plan, confortable devant l'erreur possible qui est de l'ordre du micron. Nous pouvons conclure que de simples contrles mcaniques de la lame en cours de doucissage suffisent pour liminer tout risque daberrations gomtriques . En fin de polissage il suffira de vrifier et retoucher l'aberration zonale comme s'il s'agissait de raliser un miroir sphrique pour obtenir une lame parfaite dans le sens utile. 91. Ebauchage, apprt, doucissage. - Les platines sable de la verrerie laissant aux disques des faces gnralement lgrement convexes, le grain est grossier mais peu piqu en profondeur. On utilisera le dos, peu prs plan, de l'outil qui a servi pour tailler le miroir principal et du corindon 120 ou de lmeri 1 m pour le runissage de cet outil avec les deux faces de la lame. Chaque face de la lame reoit un numro arbitraire 1 et 2 grav sur la tranche. Les sches intressent successivement la face 1 puis la face 2 de manire conserver toujours une bonne adaptation de l'outil unique. En principe les positions outil dessus et outil dessous sont alternes rgulirement sauf au dbut du travail o les faces convexes indiquent naturellement un travail lame dessus et plus gnralement chaque fois que le sphromtre dsigne une position prfrentielle pour tendre vers le plan. Dans la position lame dessus les mains trouvent une prise suffisante malgr l'paisseur un peu faible de la lame, il ne faut pas coller de poigne. Si loutil repose sur le poste par une face convexe provenant d'un bauchage antrieur une large couronne dcoupe dans une couverture de laine paisse permettra de conserver l'aplomb. Dans la position lame dessous il faut veiller ds le dbut viter toutes contraintes car la lame est trs flexible. La planit du poste doit tre vrifie et la lame ne doit reposer que par l'intermdiaire dun disque dcoup dans une couverture de laine paisse. Les cales latrales sont assez minces pour permettre le passage de loutil avec une bonne garde ; elles doivent laisser un jeu latral de 0,5 1 millimtre permettant les rotations systmatiques indispensables de 1/4 de tour chaque sche. Aprs une dizaine de sches sur chaque face effectues

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avec des courses normales 1/3 D (fig. 22 et 23) le runissage est gnralement suffisant pour permettre utilement les premiers contrles de paralllisme et planit. Pour le paralllisme un palmer de mcanicien de bonne fabrication (1) suffit nous l'avons vu. La vis ne sert pas ici d'instrument de mesure en valeur absolue mais l'approximation diffrentielle 1 prs exige un palmer soign, en bon tat, correctement lubrifi (graisse instruments spciale) et manipul. Vu le poids et l'encombrement de la lame il est commode de la poser plat sur un disque de bois assez pais ou fromage (fig. 96). L'on trace grossirement au crayon bleu deux diamtres rectangulaires aux extrmits desquels lon crira les 4 paisseurs correspondantes trouves. Naturellement la lame est sche,

Fig. 96. Vrification au paralllisme au palmer. (Atelier de la Commission S. A. F.)

bien dbarrasse de tout grain d'abrasif, la propret rigoureuse des touches du palmer bien vrifie. D'une main lon soulage lgrement le poids du palmer en porte--faux (fig. 96) et lon donne un petit mouvement de rotation destin faciliter la prise d'aplomb des touches; l'autre main tourne la vis dlicatement, sans utiliser le limitateur de couple trop dur. Si l'aplomb se fait mal et les points se dispersent sur plusieurs microns, souponner l'interposition d'un grain, nettoyer les touches et recommencer ct. Les quatre valeurs obtenues il est bon, quand nous aurons besoin plus loin de la meilleure prcision, de rpter la mesure du premier point, la nouvelle cote sera souvent un micron plus faible ce qui indiquera un laminage du lubrifiant sur les flancs de la vis et lutilit de rpter toutes les mesures. Le plus souvent le dfaut de paralllisme initial du disque est de 0,1 ou 0,2 mm, les premires vrifications peuvent se faire seulement au centime et
(1) P. ROCH-ROLLE, Suisse ; Socit Christian Ludwig , 13, rue Sedaine, Paris 11. ROCHEFRANCE, 68, avenue de la Rpublique, Paris 11. TESA, Renens, Suisse ; 17, boulevard Jules Ferry, Paris 11.

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la partie paisse de la lame sera marque sur la tranche par un gros trait de crayon bleu. Le paralllisme se retouche en position lame dessus ou lame dessous. En position lame dessus l'on appuie fortement des deux paumes de main poses sur le ct pais, la rotation de la lame est supprime mais l'on continue de tourner autour du poste (fig. 97 A). Si la retouche seffectue lame dessous l'outil doit surplomber largement le ct pais toutes les courses tant excentres de ce ct (fig. 97 B). Des perturbations aussi nergiques rattrapent plusieurs centimes par sche de corindon 120 mais entranent la formation d'une facette indsirable. Chaque correction doit donc tre suivie de plusieurs sches alternes dessus et dessous ne comportant que des courses normales 1/3 D. Inutile de fignoler le paralllisme mieux du centime au corindon 120. En mme temps le simple choix de la position dessus ou dessous

Fig. 97. Retouche dun dfaut de paralllisme.

corrige la courbure ventuelle que l'on contrle au sphromtre toutes les 5 ou 6 sches. Il est avantageux de disposer d'un sphromtre portant sur un cercle de grand diamtre sans dpasser beaucoup toutefois la moiti du diamtre du verre, ce qui permet de mesurer la flche au centre puis plus prs du bord et dpister ainsi les dformations de doucissage telle lhyperbole due aux courses trop longues. Le sphromtre dcrit 81, p. 145 aurait une porte insuffisante mais l'on peut utiliser son organe de mesure : la bute micromtrique, monte sur un grand trpied dcoup dans de la planche de Duralumin de 10 (fig. 98). Trois pointes en acier tremp sont aux sommets d'un triangle quilatral, aux erreurs de perage prs. Mesurons les trois cts de ce triangle au dixime prs au moyen d'une bonne rgle divise en acier ; prenons la moyenne ; divisons par 3 soit 1,732 pour avoir le rayon h du cercle circonscrit. Ici les flches f sont trs petites devant le rayon R et les formules simplifies suivantes :

R=

h2 2f

f =

h2 2R

(24) (25)

171

Fig. 98. Sphromtre triangulaire utilisant une bute micromtrique Tavannes.

172 On inscrit sur la monture du sphromtre la constante pratique h2 / 2 qu'il suffit de diviser par R ou par f pour obtenir f ou R. La figure 99 montre l'emploi d'un sphromtre de construction classique. Dans le cas prsent il s'agit d'un instrument historique, ayant appartenu Lon Foucault et construit par l'artiste Froment ; 1a vis est au pas de 0,5 le tambour divis en 500 ; le trpied et le tambour sont en aluminium fondu par H. Sainte-Claire Deville (1857). De nos jours l'on ne construit plus gure ces instruments employs presque uniquement par les opticiens astronomes (1). La vrification dun plan au sphromtre muni de son plan de rfrence est une mesure diffrentielle, une bonne vis est ncessaire moins pour l'exactitude

Fig. 99. Le sphromtre quemployait Lon Foucault pos sur une lame de 300.

de la cote que pour permettre un contact franc et fidle de la touche. Pour avoir la meilleure prcision lon essaye successivement les lectures augmentes de micron en micron en apprciant la dcharge de plus en plus grande du trpied (fig. 99). Un petit coup de doigt tangentiel provoque une rotation plus ou moins facile accompagne sur fin verre douci d'un cri aigu dont la frquence est critique en fonction de la charge . Une dcharge moyenne tant obtenue sur le plan l'on reporte le sphromtre sur la lame sans toucher la vis ni chauffer le trpied par un contact direct des mains. La rotation doit tre quivalente et sur fin douci le cri de mme hauteur. Un cart de 1 entre les flches du plan et du verre contrl est traduit ainsi par des diffrences frappantes ; nous avons vu qu'il est loin d'atteindre la limite dangereuse. Sur le grain de corindon il est inutile de rechercher la meilleure prcision, il faut viter au contraire le frottement donc 1'usure des pointes du sphromtre. Une planit 5 prs sur la porte du sphromtre suffit largement pour permettre une amlioration facile au cours du doucissage. Les oprations
(1)

Consulter ventuellement BOUTY, 47, boulevard Auguste Blanqui, Paris 13.

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correctives de paralllisme et courbure au corindon 120 ont probablement ncessit beaucoup de sches mais il est bon de vrifier tout de mme si le grain grossier initial est bien rattrap et surtout s'il ne subsiste pas de plages grosses piqres prs du bord par exemple. L'apprt et le doucissage se conduisent comme pour un miroir, il ne faut pas tre avare de sches si l'on veut tre sr de la qualit du douci final. Aprs le 180 ou 2 m, puis le 5 m ou le BM 302 le paralllisme doit tre exact 1 ou 2 prs et la courbure galement ; en effet ds le 10 m ou BM 302 1/2 il est bon d'viter le plus possible les oprations correctives de paralllisme cause des dformations locales quun doucissage court ne rattraperait peut-tre pas compltement. Ds le 20 m ou BM 303 lidal est de pouvoir faire les sches normales alternes qui doivent conserver en principe la courbure quasi nulle et le paralllisme obtenu. 92. Contrle optique de la lame. - Le moyen le plus commode au laboratoire est de placer la lame contre un miroir sphrique de rayon R tudi au centre de courbure. Pour la clart de la figure 100 l'paisseur e de la lame est trs exagre tandis que le rayon R du miroir est trs rduit. Supposons dabord l'appareil de Foucault habituel, dont la source ne bouge plus aprs la mise en place initiale, rgl sur le sphrique seul ; la source et l'image I sont dans le plan du centre de courbure. L'interposition de la lame traverse laller ,

Fig. 100. Contrle dune lame faces parallles devant un miroir sphrique.

comme au retour, donc deux fois, repousse l'image I en I'. En premire approximation pour des rayons peu inclins on a :

1 II ' = 2e 1 n

(26)

n = 1,516 50 sur le boro B 1664 donc II' = 0,681e. En rtablissant exprimentalement la teinte plate l'on note en fait un dplacement longitudinal du couteau II". Si II est plus grand que II' cela veut dire que la lame est une lentille concave, naturellement convexe si II est plus petit. Lcart II - II' = 2a

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permet de calculer aisment la longueur focale F de la lentille :

F=

R (R + a ) a

(27)

Par exemple si le sphrique a un rayon de 600 centimtres et l'cart II - II' = 2 centimtres la lame est une lentille concave de 3,6 kilomtres de longueur focale, chiffre comparer la tolrance de lingalit (23) p. 168 titre de contrle des approximations mcaniques obtenues au douci. Les aberrations gomtriques d'une lame faces parallles sont a priori trs petites puisque la lame ne fait rien en principe. Il n'y a pas du tout daberration chromatique de grandeur mais une lgre aberration chromatique longitudinale qui vaut pour une simple traverse :

R=

toujours pour notre boro R = 0,00351e, cet effet est inobservable en pratique pour les lames qui nous intressent. Laberration de sphricit mrite un calcul car notre montage de contrle n'est pas rigoureusement correct. La lame du tlescope en service n'est traverse que par un faisceau incident normal de rayons parallles tandis qu'ici elle est traverse deux fois par un faisceau notablement convergent. La formule (26) n'est rigoureuse que pour des rayons d'inclinaison nulle, les rayons convergents d'incidence i subissent un supplment de translation qui est l'aberration longitudinale dans les conditions du contrle ; pour deux traverses l'on a au quatrime ordre prs

nF nC e n2

(28)

= 2e

n2 1 sin 2 i 3 2n

(29)

qui se ramne = 0,3726e sin2 i pour le boro B 1664 dindice 1,516 50. Les sphriques d'atelier ont souvent un rayon assez long ce qui permet de rduire i ; par exemple lon a R = 600 centimtres pour D = 30 centimtres ; sin i = 15/600 ; sin2 i = 0, 000 625. Une lame de 2 centimtres d'paisseur prsentera donc une aberration longitudinale = 0,372 6 x e x 0,000 625 = 0,000 46 ou 4,6

que l'on peut ignorer compltement. Mme si l'on ne possde qu'un miroir de 300 centimtres de rayon cette aberration qui est quadruple reste de lordre des erreurs de points les plus soigns au Foucaultage. Les dfauts observs avec interposition de la lame seront donc attribus uniquement cette dernire, comme ils sont produits par rfraction il faut penser inverser la convention d'clairage familire si lon veut voir le relief du verre enlever. Le couteau venant de droite il faut imaginer le solide diffrentiel clair galement par la droite : comme le tailleur de miroirs, qui a lhabitude de travailler couteau droite, est conditionn pour apprcier un solide clair gauche il est prfrable qu'il munisse son appareil dun couteau spcial dans une lucarne rapporte permettant de couper l'image par la gauche quand il vrifie une pice rfractrice au lieu d'un miroir.

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93. Polissage et retouches. - Les renseignements donns 23 26 sont applicables au polissage dune lame faces parallles. Les polissoirs de plus de 250 pourront tre monts avec des carrs de 25 au lieu de 20. Comme pour un Cassegrain, le petit bourrelet de poix produit au pressage contre le sillon du trou sera gratt. Les courses ont l'amplitude normale 1 / 3 D. Ds le dbut il faut conduire paralllement le polissage des deux faces pour librer des deux

Fig. 101. Montage dune lame de fermeture de 260 devant un sphrique de 300. (Atelier de la Commission S. A. F.)

cts les forces de compression dabrasion du verre douci gnratrices de leffet Twyman. Par exemple frotter une heure la face 1 puis une heure la face 2 en position lame en dessus puis continuer une heure face 1 et une heure face 2 lame en dessous pour la rgularit de l'clairci. En position verre dessus veiller la propret des mains qui ne doivent pas tre charges de blanc ou de rouge si lon veut viter quelles deviennent des polissoirs locaux indsirables pour la face suprieure. Eviter galement de localiser des mains toujours sur la mme zone la lame est trs flexible, un trou central peut rsulter dune

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main mal place au centre., La disposition verre dessous ncessite les prcautions connues pour empcher l'astigmatisme : planit du poste ; couverture neuve paisse ; rotations systmatiques de 1/4 de tous les quarts d'heure au moins. Un claircissage de deux heures sur chaque face permet un premier contrle devant le sphrique. Pour la scurit des pices il est bon de porter la lame centre dans un cadre en contreplaqu als 1 millimtre plus grand en diamtre et muni de pattes tournantes en laiton (fig. l01). La lame est peu sensible aux flexions qui ne modifient pas son paisseur optique mais il est toujours prfrable dviter les contrainte dun montage ajust. La variation de tirage, avec et sans lame, indique si la puissance est acceptable ( 92) mais l'on constate presque toujours en mme temps des dfauts zonaux ou une notable aberration de sphricit qui correspondent des diffrences de lpaisseur optique du verre. Pour interprter ces dfauts il faut se rappeler non seulement de la convention dclairage invers mais qu'un dfaut engendr par rfraction correspond une paisseur de verre retoucher quatre fois plus grande que par rflexion ( 4) ; pour une lame traverse deux fois cela fait encore deux fois plus de verre enlever que sur le miroir qui donnerait le mme dfaut sur londe. Une forte aberration de sphricit, un large trou central profond (plus de 50 millimtres daberration longitudinale en double passage et faisceaux f / 20) doivent faire penser une faute de doucissage : courses trop longues ; pressions centrales systmatiques des mains ; en effet la grande flexibilit de la lame la rend sensible ce genre de maladresse. Cette supposition sera corrobore par l'examen du gris qui montre alors un retard net de la zone creuse sur la ou les faces responsables. Une reprise du verre au douci est cependant rarement ncessaire ; le plus souvent les dfauts s'attnuent d'eux-mmes simplement en poursuivant le travail des deux cts sans aucune tentative de retouche mais il est bon de faire quelques mesures sommaires daberration ds le dbut. Si le dfaut ne s'attnue pas sensiblement aprs 3 ou 4 heures de polissage sur chaque face, malgr les retournements chaque heure des positions lame-outil et les retaillages des carrs des polissoirs devenus impeccables, une action positive deviendra ncessaire. Prfrer toujours au dbut une perturbation par la pression amplitude des courses, surpression au bord de l'outil - une mthode de dgarnissage de la poix ou de travail local qui ne sera jamais vraiment satisfaisante pour des grands dfauts. Par exemple une large bosse centrale se traite d'abord simplement en allongeant les courses - 3/4 D. Pour un large trou, attnuer la cassure de raccordement des deux zones par des surpressions au bord de l'outil passant sur ce point en position outil dessus ; songer taler largement cette action et galiser le travail un position verre dessus et des courses ne dpassant pas 1/2 D. Notre moyen de contrle ne permet pas de dcider quelle face de la lame est responsable du dfaut global observ, la retouche d'un gros dfaut pourra porter sur les deux cts. Vers la fin du polissage les dfauts sont petits en principe et la retouche ne portera que sur une face choisie arbitrairement, en somme le travail est sensiblement le mme que pour rendre un miroir exactement sphrique. Les conseils du 42 et toutes les figures donnes au sujet des retouches des miroirs sont valables aux seules rserves de l'inversion du couteau,

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cest--dire gauche pour un clairage fictif venant de gauche et de lpaisseur de verre double de verre enlever. Par ailleurs l'on ne peut ignorer plus longtemps les dfauts d'homognit ventuels internes que prsentent souvent les verres d'optique les mieux choisis. Nous avons vu le triage du verre de premier choix l'usine mais les anomalies lentes de l'indice comme les fils faibles ne peuvent malheureusement tre reconnues

Fig. 102. Foucaultgramme montrant diffrents dfauts de matire dans un plateau de 400 ; couteau gauche.

que sur des pices dont le polissage de prcision est assez avanc. A cet gard le contrle soign du recuit fin n'apporte pas non plus une garantie valable d'homognit parfaite de l'indice. Le foucaultgramme de la figure 102 montre la plupart des dfauts de matire qui peuvent se prsenter. Quelques explications sont ncessaires. D'abord, comme tous les foucaultgrammes donns dans cet ouvrage, la sensibilit du test est trs suprieure celle dun essai visuel au moyen dun simple foucaultoir damateur ; ensuite il sagit dune fonte exprimentale dun grand prisme dobjectif (D = 400 e 100) en baryum crown. On ne risque pas de trouver des dfauts aussi prononcs dans une banale lame de borosilicate crown de 20 millimtres

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dpaisseur. En A lnorme trou sur londe (couteau et clairage fictif gauche) est produit par un noyau de verre dindice plus lev, il ny a rien faire, ce dfaut ne peut tre convenablement compens par une dformation des faces optiques, un tel disque doit tre remplac par la fabrique ; en B une anomalie d'indice en creux partiellement retouchable par adoucissement au polissoir local pass sur les lignes de crtes ; C est un autre exemple de marche lente dindice assez facilement retouchable. Les gros fils D, E, F sont inadmissibles dans du verre de premier choix mais remarquons leur courbure, la lumire diffracte par ces dfauts ne serait dcelable et vraiment nuisible que pour des observations dlicates d'objets faibles prs d'une source brillante ; G est une large nappe de fils trs faibles qui chapperont toujours un contrle par projection, ils ne seraient gnants que sur une lentille de coronographe ; enfin en H l'on voit un large fil faible structure curieuse dont l'effet est galement peu prs ngligeable malgr la longue portion presque rectiligne. Souvent des marches lentes d'indice ne pourront se distinguer dun dfaut matriel de surface ; quimporte en pratique puisque le travail de retouche est toujours clairement dfini, le stigmatisme sera rtabli ncessairement par dformation sans s'inquiter de la topographie individuelle des surfaces. Si l'on recherchait une planit exacte, contrle au calibre interfrentiel par exemple, pour chacune des deux faces non seulement l'on perdrait son temps mais les dphasages des dfauts de matire subsisteraient pour gter limage. La facilit de l'apprciation de la sphricit de l'onde par foucaultage au centre de courbure permet de pousser trs loin le travail de retouche sans aucune mesure d'aberration ni calcul ; toutefois une faible aberration rgulire nattirera pas lattention de l'opticien sans pour cela tre ngligeable tandis quun dfaut localis trs peu lev pourra susciter des fignolages inutiles ou mme nuisibles. Pensons la grande sensibilit du montage de contrle cause de la double traverse de la lame et du grand rayon du miroir. Pour ces raisons les mesures lcran et le calcul de l'onde rfracte sont aussi ncessaires que s'il s'agissait d'un miroir dform ; elles permettent de diriger avec sret les dernires retouches et juger objectivement la valeur de la pice finie. 91. Contrle quantitatif et rduction. - Les crans chancrures pour miroirs (fig. 42 et 81) sont utilisables sans autre modification ; en additionnant algbriquement les carts de tautochronisme, de chaque zone homologue, sur le miroir et la lame de fermeture l'on obtiendra commodment les dfauts de la combinaison complte. Voyons sur un exemple concret comment tablir le bulletin de contrle de la lame (fig. 103). En dessous des diffrentes constantes d'identification de la pice lon trouve lignes 1, 2 et 3 les numros des zones, les rayons extrieurs hx et les rayons moyens hm habituels. La ligne 4 porte les facteurs spciaux de hauteur d'incidence pour la rduction des aberrations au plan focal du tlescope qui sera quip de la lame. Dans le cas prsent il s'agit d'un newtonien de longueur focale F = 1 300. Les mesures font apparatre des aberrations longitudinales R au centre de courbure du sphrique datelier de rayon R. Les aberrations longitudinales correspondantes F au plan focal du tlescope de longueur focale F seront :

F = R

F2 R2

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Fig. 103. Bulletin de contrle dune lame de fermeture.

180 Et les aberrations transversales F au plan focal du tlescope seront :

F = R. h

Ce sont ces facteurs h F / R2 multiplis par 103 que donne la ligne 4. Ces nombres multiplis par les R obtenus, exprims en millimtres, donneront les F en micron comparer au rayon de la tache de diffraction. La ligne 5 donne la moyenne des points longitudinaux effectus sur le sphrique seul. Malgr la qualit de ce miroir l'on voit que ces 5 tirages ne sont pas identiques comme dans le cas dun miroir idal, ces dfauts de montage sont videmment retrancher. Remarquons que le miroir parabolique du tlescope serait utilisable dfaut de sphrique, les aberrations de montage seraient plus grandes voil tout ; la retouche de la lame consisterait rtablir la mme surcorrection sur l'onde, ce serait moins agrable que tendre vers la teinte quasi plate. Lon trouve ligne 6 les moyennes brutes des tirages obtenus avec interposition de la lame, l'cran dcouvrant le premier diamtre horizontal 1. La ligne 7 donne les diffrences des lignes 6 et 5 divises par deux ; donc partir de maintenant ce sont les simples et non les doubles dfauts de la lame qui interviennent. Le tirage longitudinal est choisi ligne 8 de manire mesurer les aberrations dans le plan du cercle de moindre aberration, ici lon a trouv par ttonnements la constante de 1,98 retrancher aux nombres de la ligne 7 pour obtenir les aberrations longitudinales R qui, multiplies par les facteurs de la ligne 4, donnent les aberrations transversales, ligne 9, maximum gales en valeur absolue et des signes contraires. Les centimes de microns inscrits pour permettre une bonne approche du plan du cercle de moindre aberration n'ont videmment aucune signification physique. Rien de spcial pour la ligne 10 des aberrations transversales rduites et la ligne 11 des pentes lmentaires u calcules comme s'i1 s agissait d'un miroir (relire le 47). Les lignes 12, 13, 14, 15, 16, 17 reproduisent les mmes calculs pour le diamtre perpendiculaire 2 de la lame. Le miroir n'a pas boug, ses dfauts restent les mmes, seule la lame a tourn dun quart de tour. L'avantage des deux rductions indpendantes est de mieux prciser l'importance des dfauts astigmates et des erreurs accidentelles de points. Inutile de revenir sur lintgration graphique des pentes u toujours amplifies un million de fois, ceci est dcrit au 47. Les profils hachurs concernent londe, les dfauts du verre sont inverses et d'amplitude sensiblement double.

F R2

(31)

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CHAPITRE XI

LES OCULAIRES
95. Gnralits sur les oculaires. - Compar l'objectif, l'oculaire de linstrument a un rle beaucoup plus modeste et sa ralisation industrielle ne comporte pas de difficults du mme ordre, de sorte que la principale raison de le construire soi-mme disparat. Il n'en est que plus irritant pour l'amateur constructeur de constater que l'achat d'une srie de bons oculaires reprsente de loin, la dpense la plus considrable. Cette question mrite donc une certaine attention. L'oculaire est une sorte de loupe que lil utilise pour exploiter au mieux l'image primaire donne par l'objectif. Tout de mme l'ide que lon se fait dune loupe vulgaire, destine l'examen d'objets non lumineux par eux-mmes, demande tre complte ici par des remarques importantes. N'oublions pas que le rayon de la tache de diffraction ( 3) d'un objectif f / 6 na gure plus de 4 microns et que nous avons pris en considration pour notre bulletin de contrle, d'carts transversaux de l'ordre du micron ; en toute logique notre loupe doit pouvoir donner une reprsentation correcte d'objets de cette dimension. Notons aussi que l'observation d'un objet trs brillant sur fond noir est particulirement rvlatrice - les microscopistes le savent bien - des dfauts de l'optique employe. Supposons l'instrument complet mis au point l'infini et point de jour sur un fond clair uniforme. Regardons l'oculaire une vingtaine de centimtres de distance, nous voyons un petit cercle blanc qui est l'image de la pupille dentre de l'instrument, limite dans un tlescope par le contour du grand miroir, donne par l'oculaire qui joue ici le rle d'un petit objectif. Ce petit cercle est la pupille de sortie, ou anneau oculaire, il doit se former en principe un peu en arrire de l'oculaire o lil pourra centrer sa propre pupille et recevoir toute la lumire collecte par le miroir. Le diamtre P de lanneau oculaire est gal au diamtre libre du miroir divis par le grossissement ; do un moyen commode de mesurer exprimentalement le grossissement G = D/P. La mesure de D est facile, celle de P plus dlicate parce que la pupille peut descendre un diamtre de quelques diximes de millimtre seulement si l'oculaire est fort. Si l'interpolation au dixime dun rglet finement divis en millimtres parait insuffisante le mieux est d'utiliser un dynamtre, petit appareil imagin par Ramsden et compos d'une division sur verre en dixime de millimtre (acheter un micromtre oculaire de microscope) vise par un oculaire positif c'est--dire dont le plan objet est accessible. Lon met dabord loculaire au point sur la division puis lensemble au point sur lanneau oculaire

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et lon apprcie les centimes. Naturellement si lanneau oculaire dpasse le diamtre de la pupille de lil cette dernire diaphragme le miroir. Dans l'obscurit complte la pupille de lil atteint 8 millimtres mais en pratique il ne faut gure escompter dpasser utilement 7. Un tlescope f / 6 ne devra donc pas recevoir d'oculaires de 1ongueur focale suprieure 6 x 7 = 42 mm. Si la recherche d'astres trs faibles tels que les nbuleuses ou une comte justifient ces grossissements trs faibles il ne faut pas oublier que les dfauts cornens sont normes et que lil ne peut tre considr comme un instrument parfait qu'avec une pupille ne dpassant pas 0,6 millimtre, disons la rigueur un millimtre au maximum. Pour formuler un jugement comparatif sur des types doculaires, il faut non seulement disposer d'un objectif irrprochable et dun il normal, mais spcifier s'il y a lieu les proprits hors de l'axe de l'objectif et surtout ne pas oublier de mentionner louverture du faisceau et le diamtre pupillaire instrumental. Suivant les valeurs de ces deux paramtres, les dfauts des trois organes en prsence : objectif, oculaire, il, joueront un rle relatif plus ou moins important. Par exemple, si nous associons un objectif f / 15 avec un oculaire assez fort pour donner une pupille de sortie ne dpassant pas 6/10 de millimtre, nous pourrons juger la valeur de l'objectif sans nous inquiter des dfauts de l'oculaire, ni de ceux de lil. Avec un objectif f / 6 et une pupille de moins de 6/10 de millimtre, les dfauts de lil ne sont toujours pas gnants, mais ceux de l'oculaire peuvent ltre ; on doit prendre un oculaire bien corrig. Toujours avec notre miroir f / 6 pour interprter la qualit de l'image obtenue avec un faible grossissement donnant une pupille d'environ 6 millimtres, il faudra penser non seulement aux dfauts de l'oculaire, mais ceux de lil qui joueront cette fois un rle plus important que les petites aberrations rsiduelles sur l'axe prsentes par l'objectif. Enfin, dans ce dernier cas (faisceau f / 6 ; pupille de 6 millimtres), apprcier la qualit des images au bord du champ n'a pour ainsi dire pas de sens car les dfauts de 1'il interviennent de faon variable, pratiquement non reproductible : en mettant les choses au mieux, lanneau oculaire concide avec la pupille de lil ; ce dernier, pour observer un objet au bord du champ, tourne dans son orbite autour dun centre notablement plus en arrire. Il en rsulte une diaphragmation en il de chat, dissymtrique par rapport la rgion axiale de la corne qui, seule, possde une qualit optique suffisante. Nous ne pouvons insister, mais ceci suffit pour comprendre la valeur trs relative des renseignements que nous donnons plus loin, obtenus avec un grand nombre d'oculaires de fabrication diffrente qui nexploitent pas toujours les possibilits de la formule cause des imperfections d'excution. La question des oculaires est importante, difficile et elle n'a pas trouv de rponse satisfaisante dans tous les cas. 96. Les principaux types d'oculaires. - La figure 104 donne les proportions, chelle grandeur, de diffrents types doculaires de 17 millimtres environ de longueur focale (sauf les oculaires grand champ qui ne sont pas l'chelle). Le sens de traverse par la lumire est de gauche droite, les plans principaux sont figurs : du ct foyer objet par le gros pointill qui indique le plan du diaphragme de champ et du ct foyer image par la pupille de sortie ou anneau

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Fig. 104. Les principaux types doculaires.

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oculaire qui doit si possible concider avec la pupille de lil ; lilleton matriel de loculaire devrait donc se trouver 7 ou 8 millimtres plus prs de la lentille dil, ce qui n'est ralisable qu'avec certains types d'oculaires pas trop forts. 1. Oculaire dHuygens. - La combinaison snonce 4-3-2 (Huygens) ou 3-2-1 (Dollond). Ces chiffres correspondent respectivement la longueur focale du verre de champ, l'cartement des deux lentilles et la longueur focale du verre dil. La longueur focale rsultante vaut 8/3 dans le premier cas et 3/2 dans le second. Pour ces proportions l'achromatisme de grandeur est ralis. Le diaphragme de champ est ordinairement ouvert 45. Les reflets sont larges, ples et non gnants. Le gros dfaut du systme c'est une forte aberration de sphricit qui devient dsastreuse avec louverture relative de f / 8 ou / 6 de nos tlescopes. A f / 6 et une pupille de sortie de 3 millimtres,

Fig. 105. Montures simples pour oculaires conomiques.

les rsultats sont franchement ignobles, le moindre dplacement de lil par rapport laxe produit des aigrettes intolrables. Cet oculaire est malheureusement le plus rpandu. Si la question budgtaire impose lusage doculaires de ce type que lon possde dj, on noubliera pas que les rsultats les moins mauvais seront obtenus avec des forts grossissements correspondant des pupilles de moins de 1 millimtre. 2. Oculaire de Ramsden. Symbole 1-1-1 ; la longueur focale rsultante vaut galement l'unit ; mais gnralement on prfre rapprocher un peu les verres pour viter l'accommodation sur les dfauts et les poussires de la lentille de champ. Dans ce cas lachromatisme de grandeur n'est plus tout fait ralis ; il y a une frange rouge intrieure qui borde les toiles observes au bord du champ qu'on limite souvent 30. Cette proprit est parfois mise profit pour compenser la dispersion atmosphrique par un excentrement convenable de l'astre observ. L'aberration de sphricit n'est gure que 1/8 de celle de Huygens et sans tre parfaits, les rsultats avec les faisceaux f / 6, et surtout f / 8, sont acceptables. Ceci est particulirement intressant pour lemploi en association une lentille de Barlow. La construction de cet oculaire est facile et peu onreuse ; les caractristiques des lentilles figurent

185 sur la planche 104-2 (1). La figure l05 A donne une version de monture simplifie n'exigeant pas de tour avec dispositif de filetage. C'est l'oculaire de l'amateur peu fortun, dconseill f / 6 si la pupille dpasse 2 millimtres. 3. Oculaire de Tolles. - Lentille paisse unique. Trs suprieur au Huygens au point de vue de l'aberration sphrique et de la tolrance de centrage de lil. Facile monter. Pas de reflet gnant. Courbure de champ norme limitant pratiquement le champ 12, ce qui est une forte contre-indication pour les appareils monts en azimutal. Rayon de courbure de la face dil trs court (un tiers de la longueur focale), d'o ralisation difficile en courtes focales ncessaires avec les tlescopes f / 6. 4. Oculaire de Hastings. - Driv du Tolles, bonne correction chromatique, courbure de champ notable, distorsion trs rapidement croissante au del de 25 de champ total. 5. Oculaire monocentrique. - D Steinheil qui en a donn plusieurs formules. Trs bonne correction chromatique. La courbure de champ ne permet gure de dpasser utilement 25. Excellent oculaire pour l'observation plantaire, mais n'est d'un emploi pratique que si l'instrument est mont quatorialement. 6. Loupe triple. - Due Steinheil. Trs bonne correction chromatique. Aberration de sphricit trs faible ; avec un faisceau f / 6, les images sont parfaites sur l'axe mme avec une pupille atteignant 4 millimtres ; l'astigmatisme et la courbure de champ ne sont gnants que pour un champ de plus de 30. Pas de reflet perceptible. Les plans principaux sont trs loigns des lentilles. C'est le meilleur des oculaires n'ayant que deux surfaces air verre. Notons que cette formule est trs souvent, utilise pour faire des loupes de bonne qualit, souvent qualifies daplantiques ou antidistortiques, que lon peut acqurir de faon relativement avantageuse. Le foyer de la loupe est gal en principe au quotient de 250 millimtres par le grossissement indiqu sur la monture. Il faut toujours vrifier avant achat et sortir la lentille de la monture pour s'assurer de la prsence du joint de collage mdian caractristique de la loupe de Steinheil ; beaucoup d'articles extrieurement similaires sont constitus par des lentilles simples spares. La figure 105 B donne un exemple de montage dune loupe d'environ 10 millimtres de longueur focale. 7. Oculaire de Kellner. - Trs bonne correction chromatique. Images parfaites sur l'axe avec faisceau f / 6 et pupille de 3 millimtres. Astigmatisme et courbure de champ notables. Malgr cela l'ouverture de champ est gnralement pousse plus de 40. Trs souvent employ dans les jumelles prismes et lunettes de larme (le march de l'occasion permet de trouver bon compte les focales de 16 24 millimtres). Il y en a beaucoup de variantes qui sont toutes affectes dun petit reflet trs brillant, souvent gnant. 8. Oculaire orthoscopique. - Un des plus importants en astronomie et des mieux corrigs, thoriquement au moins. Ceux que nous avons pu essayer, de quatre marques diffrentes, sont bien corrigs sur l'axe, mais laissent voir au bord dun champ de 40 45 un astigmatisme et une courbure de champ notables aussi bien avec un faisceau f / 20 qu'avec un f / 6 ; et ceci pour des
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La longueur focale de lexemple est de 8,4 mm, et non 10 millimtres comme indiqu sur la figure.

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pupilles comprises entre 1 et 4 millimtres. Les plus mauvais montrent une coma et une ingalit chromatique sensible qui ne peuvent tre attribues qu une faute de construction. Les reflets nombreux de cet oculaire sont trs larges et ples et ne sont pratiquement jamais gnants. Les plans principaux sont trs loigns des lentilles. C'est l'oculaire type employer avec nos tlescopes ouverts f / 8 et f / 6, certains constructeurs en fabriquent des sries trs tendues. Nous en avons calcul une srie spciale pour le tlescope standard, trs bien corrige de l'ingalit chromatique mentionne plus haut. 9. Oculaire de Plssl. - Aprs la premire dition de ce livre nous avons pu intresser un constructeur (1) la ralisation en srie de cet oculaire trs bien corrig dont nous avions calcul une srie trs complte (voir 98). Une longue tude comparative des rsultats des Plssl et des orthoscopiques dans les conditions qui nous intressent (miroir de 200 f / d = 7) donne les rsultats suivants : Achromatisme : parfait pour le Plssl comme pour l'ortho, quand ce dernier est bien russi, le bord du champ et les toiles sont exempts du toute irisation. Correction sphrique sur laxe : pas d'aberration dcelable pour lil dans les deux cas, mme avec l'oculaire le plus faible. Astigmatisme : avec l'oculaire f = 25 devient perceptible srement 15 du centre du champ du Plssl, quivalent celui de l'ortho au bord du champ de ce dernier (19), reste modr au bord du champ du Plssl (26) ; l'valuation de ce dfaut est visuellement trs subjective, les menus dfauts cornens (non dcelables par les mthodes ophtalmologiques courantes) jouent un rle au moins aussi grand que les rsidus propres aux oculaires quand la pupille dpasse 3 millimtres de diamtre. Courbure de champ : bien corrige pour le Plssl. Reflets : un astre brillant hors de l'axe du Plssl donne un reflet petit et assez clair. Pour 1'observation plantaire, il est recommand de ne pas laisser l'astre exactement centr afin dviter la superposition du reflet qui pourrait nuire aux faibles contrastes ; ce reflet est moins grave que ceux de l'oculaire de Kellner mais plus gnant que ceux de l'orthoscopique normal : cet inconvnient peut tre limin par un traitement anti-reflet dur, possible sur des petits verres. Dgagement des plans principaux : foyer objet et point dil 0,73 de la focale par rapport aux faces extrieures des verres, ce qui est avantageux pour viser un objet matriel (rticule) et placer la pupille effectivement au cercle oculaire des oculaires les plus forts ; l'orthoscopique donne des dgagements quivalents. En rsum les Plssl compars aux orthoscopiques prsentent l'avantage du champ plus tendu et l'inconvnient du reflet plus gnant s'ils ne sont pas traits. D'autre part la ralisation industrielle des Plssl est plus facile que celle des orthoscopiques. Les courbures sont un peu moins prononces pour une longueur focale donne et surtout le double collage prcaire du verre triple est vit. Enfin les verres du Plssl : flint dense et baryum crown sont moins hygroscopiques que le flint baryte de lortho qui ncessite des essuyages frquents. Oculaires grand champ. - Nous ne les mentionnons qu titre d'indication et leur emploi exige un porte-oculaire coulant de grand diamtre. Ce n'est que
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Ets CLAVE, 9, rue Olivier Mtra, Paris 10.

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pour certaines recherches avec des tlescopes champ riche (R. F. T.), munis dun grossissement quipupillaire (6 7 millimtres de pupille) et gnralement trs ouverts (f / 4 ou f / 5), qu'il faut un oculaire grand champ trs bien corrig et que la complication invitable de la combinaison peut payer. Pour la grandeur du champ maximum intressant, les avis sont partags ; un champ de plus de 60 impose lil, qui veut fixer un dtail au bord, une gymnastique peu ordinaire, mais c'est l'observateur de dcider. Il suffit quun chercheur de comte peroive, mme trs imparfaitement et sans la fixer, une faible nbulosit, pour qu'il lamne ensuite au milieu du champ. 10. Oculaire de Erfle. - Driv du Kellner, le verre d'il est ddoubl ; dans les meilleures variantes l'astigmatisme est dj trs important au bord dun champ de 65. 11. Oculaire avec lentille asphrique. - La dformation dune surface donne des possibilits extraordinaires pour la correction de la distorsion et de lastigmatisme qui ne sont pas plus prononcs dans un champ apparent norme de 90 qu'avec l'oculaire de Erfle dans un champ de 60. La ralisation industrielle est extrmement difficile et peu satisfaisante en raison de la dformation trs grande de la surface correctrice. 12. Oculaire de Bertele. - On atteint un champ de 80 rien qu'avec des faces sphriques, mais l'paisseur du verre de champ est comparable la longueur focale de l'ensemble et les huit surfaces air-verre exigent un traitement anti-reflet efficace pour toute application astronomique, M. Paul, en nous signalant cet oculaire, mentionne la possibilit intressante de corriger la coma trs importante avec les miroirs trs ouverts (f / 4) 1 de l'axe. 97. La lentille de Barlow. - C'est une lentille concave que lon interpose une distance convenable D du plan focal F de l'objectif (fig. 106). Le faisceau

Fig. 106. Interposition dune lentille concave dans un faisceau.

mergent converge alors en F1, son ouverture est moindre que celle du faisceau primaire. Appelons E la distance de la lentille l'image rsultante F1. Le grossissement de l'image d la lentille, qui agit comme un secondaire convexe de Cassegrain, est = E/D. Si la longueur focale de notre Barlow est f ce grossissement correspondra un tirage E = f ( - 1). Comme nous pouvons choisir une lentille assez petite et de courte longueur focale f sans sacrifier le champ des oculaires ordinaires il est possible ainsi

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dallonger beaucoup la longueur focale d'un instrument au prix dune modification minime de la partie oculaire et pratiquement sans augmentation dencombrement. Un tube oculaire extensible permettrait mme un grossissement variable de manire continue avec un seul oculaire mais il faut songer aux aberrations du systme. Le chromatisme dune lentille simple ne sera dsirable quen association un objectif rfracteur sous-corrig : une lentille achromatique et corrige de l'aberration de sphricit est indispensable pour l'emploi sur un tlescope. Maurice Paul a donn une formule (1) qui corrige en outre la coma du miroir pour des faisceaux ne dpassant pas F / D = 5 ; c'est un doublet aplantique de Clairaut coll dont nous avons demand la fabrication en srie ds 1955 la maison Clav. Cette lentille de 25 millimtres, ouverture

Fig. 107. Montage de la lentille de Barlow standard.

libre 23 se monte glissement dans un tube porte-oculaire 27 x 29 lgrement plus


long que le standard (fig. 107) ; la distance E est gale la longueur focale de 113 millimtres de la lentille, le grossissement fixe est donc sensiblement de 2 pour tous les oculaires associs. Lensemble se met au point absolument comme un coulant classique simple oculaire. Pour respecter la parfaite correction sphrique de la lentille il faut s'en tenir ce tirage et ce grossissement de 2 mais l'exprience montre que pour les applications photographiques en particulier lon peut porter 4 environ sans inconvnient grave. Lemploi d'une lentille de Barlow est spcialement intressant avec les tlescopes newtoniens douverture relative F / D comprise entre 5 et 8, voici pourquoi : 1 Loculaire ne reoit plus qu'un faisceau deux fois moins ouvert et travaille alors dans des conditions beaucoup plus favorables ; l'excellente correction de Plssl ou des orthoscopiques reste naturellement avantageuse mais un simple Ramsden devient trs acceptable sur un tlescope f / 7 port f / 14 par la Barlow. La correction de la coma extra-axiale du parabolode est galement bnfique pour les images au bord du champ des oculaires un peu faibles. 2 Un grossissement donn s'obtient par un oculaire de longueur
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Systmes correcteurs pour rflecteurs astronomiques, Revue doptique, t. 14, n 5, mai 1935, p.

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focale double ce qui est trs avantageux pour les forts grossissements. En effet les oculaires trs forts (f = 3 5) outre une bonne qualit de fabrication ncessitent des prcautions qui en rendent l'emploi peu agrable. Lil doit tre bien centr et trs prs du verre dil si l'on veut profiter du champ entier mais alors le battement des cils souille la lentille d'il minuscule qu'il faut

Fig. 108 A, B et C Centrage dun porte-oculaire lentille de Barlow.

maintenir dune propret mticuleuse. 3 Instantanment lon dispose volont de deux tlescopes ; sans Barlow le Newton classique qui reste avantageux pour les faibles grossissements et grandes pupilles ncessaires pour l'observation des nbuleuses et comtes, avec Barlow le Newton est comparable un Cassegrain et tout indiqu pour l'observation plantaire et les ddoublements de couples serrs. 4 La Barlow ne cote que la moiti du prix d'un oculaire de Plssl et double le nombre de grossissements disponibles avec une srie d'oculaires donne. Nous examinons 98 les combinaisons intressantes. Les inconvnients sont mineurs : le traitement anti-reflet dur appliqu en

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srie pour les deux faces de la lentille rduit les pertes par rflexion une valeur pratiquement ngligeable. Il faut viter les aberrations de dcentrage ventuelles de la Barlow par un rglage spcial plus soign du porte-oculaire. La figure 108 A montre un dfaut trs exagr de mise en place de la bride porte-oculaire, le centrage de l'instrument est possible, l'oculaire O, bien corrig pouvant tre lgrement inclin sur l'axe sans inconvnient ; au contraire, le dfaut ne passera pas inaperu avec la Barlow B sensiblement dcentre. Sur la figure 108 B, on a remdi l'inconvnient par inclinaison du porte-oculaire, ce qui est plus facile qu'une recherche par ttonnement de la position correcte de la bride (accompagne chaque fois du drglage du miroir plan). L'inclinaison peut s'obtenir grce un jeu de 6 vis poussant, tirant, prenant points d'appui sur une bride supplmentaire (fig. 108 C) ou plus simplement en calant sous la bride ordinaire (fig. l08 B). Le paralllisme du tube oculaire avec l'axe peut se vrifier aisment en enlevant loptique oculaire, provisoirement remplace par deux diaphragmes de 2 3 millimtres de diamtre disposs aux deux extrmits du tube de la Barlow (fig. 108 B). Le tlescope tant centr au pralable de la manire habituelle (voir 119), on place lil prs de lilleton et, si le diaphragme de l'autre extrmit a un diamtre bien choisi, il encadre l'image de l'ombre du plan diagonal quand le tube porte-oculaire est bien parallle l'axe ; autrement on agit sur les vis ou les cales d'inclinaison ; dans le cas dune inclinaison notable, il pourrait tre utile de revenir en seconde approximation sur l'inclinaison du grand miroir, l'observation dune toile fort grossissement sans Barlow dirigerait ce rglage. 98. Srie standard d'oculaires de Plssl. - Les oculaires de longueur focale 3 25 se montent glissement dans le porte-oculaire standard de diamtre intrieur 27 millimtres. Cette standardisation 27 rend possible l'usage des oculaires de Manent comprenant notamment une belle srie dorthoscopiques que l'on trouve encore frquemment chez les amateurs. Les montures de ces oculaires standard sont conues pour rduire autant que possible les courses de remise au foyer aprs chaque changement d'oculaire (fig. l09) entre le 3 et le 25 le dpointage ne dpasse pas 12 millimtres. Pour les faibles grossissements en Cassegrain il fallut crer une seconde norme de coulant pour pouvoir conserver un champ intressant, ces grands oculaires de 40, 55, et 75 millimtres se glissent dans un coulant de 50 millimtres de diamtre intrieur (fig. 110). Leur emploi nest pas prvu normalement sur les Newton, cependant le constructeur Clav a ralis une monture mise au point par cabestan recevant les deux coulants et permettant ainsi aux spcialistes en objets trs ples d'adopter en Newton le plus faible grossissement possible sous rserve galement d'un miroir plan correctement dimensionn (voir 5). Autant que possible il faut prfrer les Plssl traits anti-reflet sur les quatre faces air-verre ce qui limine le seul inconvnient de la combinaison compare lorthoscopique. Le tableau (page 192) donne les grossissements ; les diamtres danneaux oculaires ou pupille de sortie en millimtres ; les champs en minutes darc obtenus en montant ces oculaires sur quatre instruments damateurs : un standard de 200 f / 6, f = 1 200 ; un standard de 200 f / 8, f = 1 600 ; un Cassegrain ou une lunette de 200 f / 15, f = 3 000 ; un Cassegrain de 250 f / 20, f = 5 000.

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Fig. 109. Oculaire de Plssl pour tlescope standard.

Fig. 110. Oculaire de Plssl pour tlescope Cassegrain.

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Naturellement, il n'est pas ncessaire, avec un instrument donn, de possder la srie complte, la plus riche croyons-nous disponible sur le march mondial. La slection de quelques grossissements rgulirement tags serait une autre erreur. Il faut choisir les grossissements rellement utiles sans oublier le ddoublement apport par la lentille de Barlow extrmement avantageuse pour les standards. Un quipement sommaire doit comprendre toujours l'oculaire le plus faible se montant dans le coulant disponible, c'est--dire le 25 millimtres pour le standard. Cet oculaire est indispensable cause de son champ permettant de reconnatre et centrer l'objet et la pupille sera souvent suffisante pour l'tude des objets faibles : nbuleuses, comtes, lumire cendre. Ensuite il faut un oculaire de travail donnant une bonne exploitation de l'instrument par lil donc pupille un peu infrieure 1 millimtre et G voisin de 250 sur un 200 ; c'est l'oculaire permettant une bonne tude des surfaces plantaires. La turbulence est un obstacle variable qui rend utile un quipement plus complet pour encadrer par chelons plus ou moins serrs cette valeur ; naturellement l'instrument puissant dont on espre quand mme de bonnes images avec pupille 0,8 ou 0,6 millimtres devra tre quip d'une srie de grossissements intermdiaires adapts aux circonstances. Avant d'entreprendre un dessin plantaire le choix empirique du grossissement ne comporte cependant que peu de ttonnements, une valeur trop faible ou trop forte de 30 ou 40 vers 250 ou 300 se traduit souvent par une perte bien dcelable dans la vision des dtails peu contrasts. Les grossissements de 70 150 sont peu intressants sur des tlescopes denviron 200 douverture sauf pour les variabilistes qui ont besoin d'un champ suffisant pour voir les toiles de comparaison mais doivent cependant viter les plus grandes pupilles qui pourraient crer de grosses erreurs en vision oblique. Les forts grossissements correspondent aux pupilles de 0,5 millimtre et moins ; il n'est jamais utile de descendre moins de 0,3 la clart de l'image n'est plus suffisante pour la perception des demi-tons plantaires et pour des ouvertures de 200 et plus la turbulence constituera trs souvent un obstacle srieux ; ces grossissements sont surtout utiles pour une bonne perception du faux disque stellaire ncessaire dans le cas d'un centrage soign ( 119) et pour le ddoublement et la mesure des couples serrs. En rsum voici quelques exemples d'quipements de base rationnels modifier suivant spcialisation ventuelle : I Tlescope standard 200, f /6 ; une lentille de Barlow ; un Plssl f = 25 (G = 48 et 96) ; un f = 5 (G = 240 et 480) ; oculaires complmentaires : f = 6 (G = 200 et 400) et f = 4 (G = 300 et 600). 2 Tlescope standard 200, f /8 ; une lentille de Barlow ; un Plssl f = 25 (G = 64 et 128 ; un f = 6 (G = 267 et 534) ; un f = 8 (G = 200 et 400). 3 Tlescope Cassegrain ou lunette 200 f /15 ; un Plssl coulant 50, f = 75 (G = 40) ; Plssl coulant de 27 : f = 16 (G = 188) ; f = 12 (G = 250) ; f = 10 (G = 300) ; f = 8 (G = 375) ; f = 6 (G = 500). 4 Tlescope Cassegrain 250, f /20 ; un Plssl coulant 50, f = 75 (G = 67) ; Plssl coulant de 27 : f = 25 (G = 200) ; f = 20 (G = 250) ; f = 16 (G = 313) ; f = 12 (G = 417) ; f = 10 (G = 500) ; f = 8 (G = 626).

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5 Tlescope Cassegrain 300, f /50 : instrument trs spcialis faible obstruction pour les plantes ; Plssl coulant 50, f = 75 (G = 200) ; f = 55 (G = 273) ; f = 40 (G = 375) ; Plssl coulant de 27 : f = 25 (G = 600). Pour ce dernier instrument la srie des Plssl est encore trop pauvre il faudrait en plus un f = 62 (G = 242), un f = 45 (G = 323), un f = 35 (G = 429) et un f = 30 (G = 500).

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CHAPITRE XII

LES MONTURES QUATORIALES


99. Gnralits. - A l'quateur cleste le mouvement diurne dpointe un astre de 15 minutes d'arc en une seule minute de temps ; or, mme dans un Plssl de champ apparent 45 le champ rel descend 13' si le grossissement

Fig. 111. principe de lquatorial.

atteint 200. Centrer l'objet, mettre au point, attendre l'amortissement des vibrations ; il ne reste gure quune quinzaine de secondes pour lobservation proprement dite car malheur celui qui laisse filer l'objet hors du champ d'un azimutal, il y a deux mouvements indpendants manuvrer pour repointer ; le recours au chercheur est alors indispensable. Il faut beaucoup de courage

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pour entreprendre un dessin plantaire dans ces conditions ; par ailleurs la photographie au plan focal mme sans prtentions spciales est limite un temps de pose dune fraction de seconde ; l'on comprend que sans tre particulirement ambitieux l'usager dun 200 millimtres souhaite vite tre affranchi de ces ennuis qui deviennent presque intolrables aux grossissements de 400 et plus. Ce sont surtout des raisons pratiques - facilits et conomie de construction, transportabilit - qui justifient la monture azimutale, nous allons voir toute une cascade de complications surgir en voulant nous en affranchir. Thoriquement une monture quatoriale est simple (fig. 111), il suffit dincliner un azimutal ordinaire ; l'axe azimutal, primitivement vertical, doit faire un angle avec l'horizon gal la latitude du lieu et doit tre orient dans le plan du mridien, ct haut vers le Nord dans notre hmisphre. Bref lon pointe cet axe vers le ple do son nom daxe polaire, il est donc parallle l'axe de rotation de la terre et il suffit de le faire tourner en sens contraire raison de un tour en un jour sidral pour immobiliser tout le champ en bloc par rapport l'instrument. Lautre axe de la monture, orthogonal l'axe polaire, s'appelle l'axe de dclinaison ; il ne sert qu'a pointer l'objet au dbut de l'observation mais n'est plus dcal pendant l'observation, si l'quatorial est bien rgl. En pratique les complications surgissent car les nouvelles possibilits de l'instrument entranent de nouvelles exigences de l'usager. Un entranement horaire prcis est vite jug indispensable ; puis des cercles diviss, bien commodes pour caler un objet faible ; enfin la photographie longue pose fait dcouvrir un monde de subtilits et impose un beau jour la reconstruction de tout l'instrument. Au dbut l'importance de la rigidit de la monture de la douceur et de la prcision de l'entranement horaire sont toujours sous-estimes. Ces difficults ne sont nullement lies au principe de l'quatorial, l'on n'en serait pas affranchi en transportant un azimutal au ple pour viter des modifications mcaniques. Il existe d'ingnieuses solutions pour coordonner mcaniquement les mouvements d'un azimutal et viter l'quatorial jug trop coteux. Ces palliatifs n'ont qu'un faible intrt pratique : ils sont plus compliqus, plus fastidieux rgler, plus difficiles raliser prcision gale qu'un quatorial et finalement ne peuvent compenser la rotation du champ rdhibitoire pour les longues poses. Ce n'est pas tout, le lourd quatorial suppos mis en station une prcision en rapport avec ses possibilits devient un objet pratiquement intransportable ; plus question de rechercher le petit coin de jardin, de terrasse, voire de simple fentre dgag du bon ct il faut disposer dun terrain o la visibilit est bonne dans toutes les directions, couler des fondations en bton, btir un abri toit mobile, sinon une vritable coupole ; l'on se contente parfois, faute de mieux, dune terrasse ou dun grenier amnag mais finalement c'est un vritable observatoire qui s'avre ncessaire pour jouir pleinement d'un quatorial. Beaucoup de collgues ne se rebutent pas pour autant ; cependant les questions poses, les hsitations, les erreurs commises, souvent faciles viter, montrent l'utilit dun examen critique dun certain nombre de solutions intressantes. Nous ne croyons pas l'quatorial standard dont les plans dtaills

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seraient suivis par de nombreux amateurs. Les professions, les habitudes, les moyens d'usinage disponibles sont trop variables. Lemploy de bureau dispose rarement dun atelier suffisamment quip, il recherchera des lments de machines adaptables et une aide extrieure ; le menuisier ou le charpentier voudront des plans de pices en bois tandis que le virtuose du chalumeau s'intressera une construction lgante en tle soude et les plus favoriss ne reculeront pas devant les travaux de modelage mcanique et d'usinage rendus ncessaires par les grandes pices de fonderies qui seules donnent de bonnes garanties de rigidit pour certains types de montures. S'il n'est pas possible de donner tous des plans adapts leurs moyens et leurs ambitions il est utile de discuter les principaux types d'quatoriaux en tenant compte de ces lments ; des exemples assez nombreux d'instruments effectivement construits par des collgues montreront l'importance de l'initiative personnelle. 100. Principaux types de montures quatoriales. - Les lettres A, B, C... renvoient la figure 111 o les axes de dclinaison sont dsigns par axe et les axes polaires par axe : A. Monture berceau ou anglaise. - Cette monture est due RAMSDEN (1791), linstrument est support dans un cadre ferm ou berceau ; la charge est donc comprise entre les tourillons de l'axe polaire comme de l'axe de dclinaison, tout porte--faux est exclu, avantage dcisif pour la rigidit de la monture qui devrait tre le premier souci de tout constructeur. Ceci entrane un autre avantage : des tourillons d'assez faibles diamtres donc des frottements rduits favorables un entranement doux et prcis. L'quilibrage dun quatorial consiste placer le centre de gravit de l'quipage mobile l'intersection des axes ou, dfaut dans le cas d'une monture dporte (B), traiter sparment deux centres de gravit par rapport chacun des deux axes ; ceci est ralisable ici sans contrepoids principal, donc sans surcharge toujours indsirable du point de vue des flexions et vibrations. La rigidit, en quelque sorte naturelle, de l'quatorial berceau rend possible sa ralisation par des moyens rustiques ou de fortune sans trop dinconvnients ( 102). Des erreurs grossires dans les dimensions des pices ou un fini mcanique plus que mdiocre nentraneront pas forcment une catastrophe comme dans le cas d'une monture allemande ou une monture fourche par exemple. Voyons maintenant les inconvnients. D'abord l'encombrement beaucoup plus important qui rend peu prs invitable une installation fixe dans un terrain suffisant. Les deux piliers Nord et Sud sont parfois mtalliques (fig. 117) et logeables dans un grenier (fig. 116) mais la maonnerie : bton arm ou brique est moins chre et donne une stabilit meilleure. Ensuite la monture berceau ne permet pas de pointer le ple et ses environs cause de la traverse nord du cadre et son palier. Cet inconvnient est de faible poids pour des travaux d'amateurs ; nous serions curieux de savoir combien de fois ceux qui ont rejet le berceau pour cette raison ont fait des travaux sur la squence polaire ou les rares objets notables de trs hautes dclinaisons ? Tous les amateurs connaissent la monture berceau trs particulire du tlescope de 5 mtres du mont Palomar ; la traverse nord y est remplac par un norme fer cheval capable de recevoir le tlescope point au ple. A l'poque d'utilisation du

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Fig. 112. Principaux types de montures quatoriales.

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2,50 m du Mont Wilson, pourvu d'une monture berceau ordinaire, l'on stait plaint de l'impossibilit de pointer la squence polaire ; actuellement il n'est pas certain que cet argument l'emporterait pour choisir la solution ruineuse du fer cheval, les squences modernes trs pousses sont plutt prises dans des champs d'amas globulaires tels M 3 ou M 13. Le fer cheval est non seulement trs coteux mais il affaiblit beaucoup le berceau et nous parait tout fait injustifi dans une ralisation d'amateur, il faut vraiment avoir envie de possder son petit Palomar personnel pour l'adopter. B. Monture berceau dport. - Le pointage du ple est possible grce un berceau spcial dont les paliers de dclinaison sont suffisamment excentrs. Cette disposition ne comporte pas de difficult de ralisation, les paliers de dclinaison sont mme plus faciles monter. Les avantages essentiels du berceau ferm subsistent mais des contrepoids P sont invitables pour l'quilibrage par rapport l'axe polaire ; ce n'est pas un inconvnient trs grave car la rigidit du berceau peut tre assez grande malgr une charge sensiblement double. La figure 119 donne une variante de ce montage comportant deux tlescopes qui s'quilibrent cette fois par rapport l'axe de dclinaison rest dans l'axe du berceau. C. Monture anglaise simple. - Due Sisson (1760). L'axe polaire est une poutre dont les deux extrmits, usines en forme de tourillons, reposent comme un berceau sur des paliers Nord et Sud. l'axe de dclinaison perpendiculaire est port par ses paliers dans l'axe de la poutre et non loin du milieu en gnral. Il n'y a pas de porte-faux sur l'axe polaire mais le tlescope est en porte--faux sur l'axe de dclinaison : cela ncessite un montage mcanique bien conu et excut. Un contrepoids en dclinaison P est ncessaire, il ne constituera pas un vibrateur trop gnant s'il est support par une robuste console conique au lieu d'tre simplement enfil sur l'extrmit de l'axe de dclinaison. Cet quatorial, comme la monture berceau, permet de suivre sans difficult un objet de part et dautres du mridien, il convient aussi bien pour un Newton que pour un Cassegrain ou un rfracteur, ce n'est quune question de hauteur de piliers. En gnral un objet peut tre point dans deux positions du tlescope : lEst ou lOuest par rapport l'axe polaire aprs retournement de 180 dans les deux sens. Ce genre d'quatorial se prte encore assez bien une ralisation d'amateur modestement outill (fig. 120 et 121). D. Monture allemande. - Conue et construite ds 1815 par Fraunhofer pour des hliomtres, puis la lunette de 240 de lquatorial de Dorpat (1824) rendu clbre par les mesures d'toiles doubles de W. Struve. L'extrmit de l'axe horaire est charge par une pice portant les paliers de dclinaison. L'extrmit de laxe de dclinaison porte linstrument. Ce double porte--faux est trs dfavorable la rigidit et le contrepoids P 1'extrmit de l'axe de dclinaison n'est pas fait pour faciliter l'amortissement des vibrations. Pour rduire le contrepoids et les flexions de la pice porte-paliers de dclinaison, il est avantageux de rapprocher le plus possible l'instrument de l'axe horaire mais lon rduit un mme temps le diamtre du cercle dentranement donc la prcision du mouvement. La monture allemande, destine lorigine des rfracteurs visuels, a un autre inconvnient irritant : pour certaines dclinaisons positives, linstrument ne passe pas le mridien sans venir buter

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rapidement sur le pilier, visuellement ce n'est pas trs grave, il suffit de procder au retournement et de reprendre l'objet dans la seconde position possible mais cette opration est inadmissible au cours d'une longue pose photographique car la plaque serait, elle aussi, retourne de 180 par rapport au champ. En pratique l'on ne peut rduire suffisamment la section du pilier, il faut recourir une colonne coude qui sera toujours une source de vibrations trs dlicates amortir, il vaut mieux rejeter la monture allemande pour les photographies longue pose. Malgr tous ces dfauts cette monture est probablement la plus populaire, mme chez les possesseurs de tlescopes newtoniens, cela peut s'expliquer par un certain conformisme et peut-tre une relative facilit dimprovisation partir de machines existantes telle une poupe de tour comme bti et axe horaire (fig. 124) ce sont presque toujours des pis aller qui ncessitent titre de compensation beaucoup d'habilet et de patience de la part de l'usager. E. Monture fourche. - Cette solution lgante prsente deux points faibles vidents : le porte--faux norme sur l'extrmit de l'axe polaire qui ncessite une trs forte section au palier Nord ; la fourche elle-mme dont une bonne rigidit ne sera obtenue que par une solution coteuse. En contrepartie il n'y a pas de contrepoids ni de ncessit de retournement et de plus l'encombrement est rduit cela est particulirement avantageux dans une installation demi-fixe (fig. 125 et 129). Le cas le plus favorable est le montage dun newtonien assez modeste : 200 ou 250 d'ouverture dont le centre de gravit est relativement proche de la culasse alourdie par le grand miroir ; dans ces conditions l'instrument passe le ple dans une fourche de proportions encore raisonnables et sans porte--faux trop inquitant mais de toutes manires il est bon d'adopter une solution pices de fonderies bien conues (fig. 125 et 128) plutt qu'un assemblage de fers profils support par un axe trop faible. F. Monture table en bout d'axe polaire. - L'quatorial fourche serait peu pratique avec un Cassegrain dont l'oculaire ncessiterait souvent un prisme de renvoi pour des raisons d'accessibilit. Lon peut raliser une fourche trapue porteuse dune table dporte par rapport l'axe de dclinaison. Cette disposition est assez pratique pour l'observateur sauf au voisinage du ple malheureusement elle ncessite des contrepoids P et P qui constituent des vibrateurs. Une excution trs soigne ne parvient pas toujours une rigidit vraiment bonne, l'ingnieur Meyer des tablissements Carl Zeiss a fait construire beaucoup de montures de ce type pourvues d'un dispositif compliqu de dcharges daxes, gnrateur de vibrations, ce modle est tomb en dsutude. La Socit belge dAstronomie publia en 1943 un article (1) et des plans cots dtaills d'un quatorial de ce genre ralis en tubes et fers profils souds. Notre collgue J. S. Dubois monta son newtonien de 260 sur le prototype de cette monture (fig. 131) malgr cet exemple assez russi et la grande facilit apporte par les plans cots nous n'avons pas eu connaissance d'autres ralisations de tlescopes S. B. A., cela donne rflchir sur l'utilit de prendre la peine d'diter des plans dtaills d'un quatorial standard. Les figures 93 et 94 montrent partiellement une monture table en bout d'axe horaire trs ramasse et d'ailleurs trop faible pour le Cassegrain court de 257 quelle supporte.
(1)

ANDRE, Le tlescope S. B. A., Ciel et Terre, LIX, , nos 1-2, janv.-fv. 1943.

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101. Solutions plus ou moins dconseilles. - Laccs loculaire du tlescope newtonien quatorial de 250 et plus est souvent malais, lobservation prolonge devient rapidement pnible, particulirement dans le cas de longues poses photographiques et surtout en hiver car l'oprateur est plutt mal protg. La recherche d'une solution plus confortable est, en elle-mme, tout fait justifie, lon est toujours conduit utiliser des miroirs plans sous une incidence oblique. En pratique nous dconseillons tous ces systmes et ce point de vue demande une explication. Linstrument d'amateur, disons de 200 300 d'ouverture, a des possibilits de rsolution thorique encore vraiment exploitables en pratique ; malgr la turbulence (chap. XV) il est payant de l'quiper d'une optique parfaite et une optique parfaite dans le sens o nous l'entendons, aprs A. Danjon et A. Couder ( 48, p. 87) n'est gure ralisable que pour des instruments trs simples : tlescopes newtoniens, Cassegrains, rfracteurs f / 15. Nous considrons encore rentable la complication de la lame de fermeture mais n'acceptons pas l'intermdiaire d'un grand plan employ sous une incidence oblique, pourtant le plan, thoriquement, est encore plus neutre, en optique que la lame. Ce sont les proprits physiques des pices qui amnent des surprises. Un miroir en service n'est jamais, l'approximation utile, en bon quilibre thermique par rapport au milieu ; il perd sa parfaite correction, suppose obtenue au laboratoire. Si la trempe rsiduelle est rgulire, c'est--dire si elle est centre sur le contour et crot du centre au bord sans anomalies, en chaque point dune section mridienne une distance h de l'axe la diffrence de marche thermique peut tre reprsente par le dveloppement : = ah2 + bh4 (32)

Au terme en a correspond un changement de rayon de courbure dont l'observateur, acharn pomper sa mise au point en attendant la faible turbulence miraculeuse, ne s'aperoit mme pas. Le terme en b introduit de l'aberration de sphricit mais le plus souvent reste peu gnant dans un petit tlescope. Mais sur un plan qui rejette obliquement le faisceau c'est le terme en a qui devient directement nuisible : le miroir n'est plus plan, le faisceau rsultant est astigmate ( 53) il ne s'agit pas d'un petit phnomne de maniaque fignoleur, une marche thermique de l'ordre de 1C par heure suffit faire apparatre un astigmatisme trs gnant dans un faisceau de 200 rflchi 45 par un plan de 300. Les disques en silice fondue ( 10) permettent bien de rduire beaucoup cet effet mais, outre qu'ils sont excessivement onreux, les dfauts dexcution ne l'oublions pas se rpercutent par des dfauts quadruples sur l'onde, compars ceux dune lame ou d'une lentille ; un surfaage trs soign sera ncessaire pour ne pas ajouter d'aberrations sensibles l'instrument et il restera les perturbations optiques dans le faisceau beaucoup plus vulnrable en gnral que celui d'un instrument droit pointant haut dans le ciel. Exprience faite, nous formulerons la conclusion suivante : il est toujours prfrable de conserver un petit instrument simple, par exemple un standard 200, plutt que de consacrer dnormes efforts la construction dun grand instrument fixe, par exemple un 400 clostat, dont il sera trs difficile en pratique de tirer des rsultats quivalents ceux du 200. Il est bien entendu que clostats et tlescopes couds sont intressants et mme indispensables pour d'autres usages astronomiques ou lexploitation de la rsolution thorique nest plus le souci

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principal, en particulier pour l'emploi des grands spectrographes ; nous tenons seulement ici dtourner les amateurs dune copie de certaines installations de professionnels qui ont d'autres soucis que les leurs. Voyons tout de mme quelques dispositions favorisant la commodit ou le confort de l'observateur au prix d'inconvnients divers : Le Cassegrain coud, dj examin 63, est trs pratique et tout fait acceptable, son plan supplmentaire est trop petit et proche du foyer pour causer les soucis dont nous venons de parler. Le seul ennui du systme est l'image non conforme, symtrique par rapport l'objet, due au nombre impair de rflexions, il ne faut gure esprer remplacer le plan par un prisme toit assez parfait pour viter tout ddoublement. Le Cassegrain doublement coud, examin galement 63 et dont la figure 74 donne le principe, ne comporte lui aussi que des plans non dangereux, pour les proportions dun instrument d'amateur ; l'image est conforme mais tourne devant l'observateur aussi bien pour une rotation en angle horaire qu'en dclinaison de l'instrument ; il faut un sige inclin muni dun appui-nuque pour bien profiter du confort de l'oculaire fixe sous nos latitudes. Linconvnient principal du systme rsulte de la ncessit de rejeter le plan focal beaucoup plus loin en arrire du grand miroir que dans un Cassegrain ordinaire, cela entrane au choix une augmentation de l'obstruction ou de la longueur focale quivalente. La figure 113 schmatise d'autres solutions au moins curieuses : A. Monture Springfield. - Due au regrett R. W. Porter elle est assez rpandue chez les amateurs amricains et constitue encore une solution trs acceptable si elle est bien ralise. Le tlescope de Newton est trs excentr sur l'axe de dclinaison qui concide avec l'axe du faisceau rflchi par le plan classique ; un deuxime plan, ou un prisme trs proche de loculaire, coude une seconde fois le faisceau pour le mettre dans le prolongement de l'axe polaire. Lobservateur est install dans une position fixe et commode, comme devant un microscope. Laugmentation de lobstruction, due lallongement du faisceau coud, est assez sensible ; limage est symtrique, les variabilistes qui utilisent cette monture calquent les cartes des champs de comparaison et les examinent retournes dans des botes lumire, en outre l'image tourne en dclinaison comme en ascension droite ; le grand porte-faux du tlescope ncessite un contrepoids coud P, inquitant pour la nuque de l'observateur et difficile rgler la fois pour les deux axes. L'instrument est ncessairement moins stable quun quatorial classique. Les Amricains s'en tiennent gnralement louverture de 6, l'on peut douter de la rigidit des quelques 12 monts suivant ce systme. B. Equatorial coud. - Ralis pour la premire fois grande chelle suivant les indications de Lwy en 1882. C'est un rfracteur dont l'objectif O et un grand miroir plan M1 45 sont ports par un cube tournant en dclinaison. Un second plan 45 plus petit M2 renvoie le faisceau dans laxe horaire trs stable. L'observateur est install labri dans une pice chauffe. Les miroirs plans, de grandes dimensions, sont heureusement enferms dans le tube, malgr cela l'astigmatisme, d la courbure thermique du premier plan principalement, est le plus souvent trs important. A Besanon nous avons

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Fig. 113. Solutions plus ou moins dconseilles.

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not une longueur dastigmatisme de 18 millimtres au coud de 320 ! Le grand coud de l'Observatoire de Paris (D = 610 ; F = 18 000) dont le grand plan pse prs de 200 kilogrammes a un astigmatisme chronique encore plus prononc. Cet instrument est connu pour le bel Atlas photographique de la Lune qui a ncessit plus de 20 annes d'effort de la part de Lwy, Puiseux et Le Morvan mais du point de vue de l'exploitation du pouvoir rsolvant ces photographies sont trs faibles et ne montrent que des dtails observables visuellement avec une ouverture de 120 millimtres et photographiables, au prix de beaucoup de soins, dans un simple 200. En 1933 Bernard Lyot emprunta l'objectif de 610 du grand coud et l'installa au Pic du Midi en repliant le faisceau par des plans trs soigns employs sous une incidence presque normale, dans ces conditions lastigmatisme thermique tait trs faible et Lyot obtint des dtails lunaires au moins trois fois plus fins que ceux de l'Atlas. C. Newton oculaire fixe. - Abriter l'observateur d'un tlescope comporte des difficults et inconvnients encore plus srieux que ceux de l'quatorial coud lunette. La solution schmatise ici est peut-tre l'une des moins mauvaises car le grand plan travaillant incidence fixe peut tre abrit en enceinte ferme par une lame faces parallles. Lon retrouve l'inconvnient de l'image symtrique et l'observateur doit disposer d'un sige confortable inclinable pourvu dun appuinuque. Une quatrime rflexion rendrait l'image conforme et accessible sans inclinaison mais la place disponible ne peut tre que trs mesure si l'on veut limiter le surcrot d'obstruction. Le rayonnement de labri doit affecter le faisceau incident quand l'instrument pointe vers le Sud. D. Tourelle de R. W. Porter. - Cet instrument, conu et construit par Porter aid des fidles du groupe Stellafane prs de Springfield (Vermont, U. S. A.) n'est pas ce qu'il y a de mieux dans luvre de cet incomparable animateur d'amateurs constructeurs. Le ou les tlescopes sont ports par une coupole en bton arm tournant sur un chemin de roulement inclin de la latitude du lieu, ce qui constitue un mouvement horaire grossier. Un miroir parabolique M1 d'un premier tlescope est soutenu par une charpente lgre dans des conditions aussi dplorables pour la stabilit mcanique que pour les effets thermiques. Un bras au moins de cette charpente se trouve le plus souvent dans le champ du plan M2 tournant en dclinaison depuis l'intrieur. Naturel1ement ce plan, perc au centre pour laisser passer le faisceau, est une cause chronique dastigmatisme ; cet gard le second tlescope, mont en guise de contrepoids, ne prsente que les inconvnients d'un simple Cassegrain coud affect toutefois d'une turbulence locale sensible due au voisinage malsain de la tourelle. E. Clostat horizontal. - Disposition classique, souvent adopte pour les spectrohliographes et les spectrographes trop encombrants pour trouver leur place sur un quatorial. Seul un miroir plan M1 est port par un axe polaire tournant en 48 heures sidrales ; le faisceau rflchi, fixe, est renvoy horizontalement par un second miroir plan M2 ajust pour chaque dclinaison. Le tlescope peut tre install dans un abri sur un pilier stable. Il est possible de rduire les effets thermiques dans l'abri par une lame de fermeture L, mais les 3 lments de faisceau compris entre les plans et le voisinage des piliers et de l'abri sont invitablement perturbs par les veines dair htrogne. Seuls des

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plans en silice fondue rendent possible un astigmatisme thermique assez faible, mme dans ces conditions le pouvoir rsolvant de ces installations atteint trs rarement une seconde d'arc. F. Clostat vertical. - Montage plus favorable que le prcdent quant l'influence de la turbulence locale ; les deux plans sont mieux dgags des obstacles et du sol mais il est plus difficile de couvrir une large zone de dclinaisons. La grande tour solaire de 50 mtres de hauteur de l'Observatoire du Mont Wilson a donn trs exceptionnellement des clichs assez fins et en tous cas nettement meilleurs que ceux des clostats horizontaux. Un grand tlescope solaire de 1,50 m d'ouverture, longueur focale 91 mtres, aliment par un sidrostat polaire miroir plan de quartz de 2 mtres de diamtre mont sur une tour de 31 mtres de hauteur est en construction l'Observatoire amricain Kitt Peak ; ce ne sont pas, rptons-le, des installations copier pour des ralisations d'amateurs petite chelle. 102. Conseils pratiques pour la construction d'une monture berceau.- Le projet cot figure 114 concerne un tlescope newtonien de 200 f / 6 tube en bois section 300 x 300, longueur 1 500 : il ne comporte que des pices faciles raliser sans outillage de prcision, seule une monture berceau peut tre construite de manire satisfaisante par des moyens aussi rustiques. Signalons quelques particularits et variantes possibles : Piliers. - Ils peuvent tre en bton, lgrement arms par des fers de 10 au voisinage des artes ou en briques pleines avec couronnement de forme en bton, mnager les trous de scellement la coule, sauf dans des terrains particulirement dfavorables il n'est pas ncessaire de dpasser une profondeur de fouille d'environ 50 centimtres. Un radier de grosses pierres d'environ un mtre de ct peut supporter le pilier Nord dont la section hors du sol sera de 40 x 40 centimtres et la hauteur, sous nos latitudes, environ 140 centimtres. La figure 114 ne montre qu'une partie des piliers. Lamplitude de rglage de laxe polaire en azimut est de 25 millimtres sur la cornire repre 1. Il faut donc btir les piliers dans le plan du mridien une approximation meilleure. Un thodolite visant le passage d'un astre au mridien, dont l'heure est calcule au moyen de La Connaissance des temps, donne une approximation surabondante mais attention aux tourderies faciles commettre : signe de la correction de longitude locale, temps des phmrides, etc ... ; en cas de doute vrifier par un passage suprieur ou infrieur de la polaire moins affect qu'un passage du Soleil par exemple. A dfaut de thodolite et de tables astronomiques le moyen suivant peut suffire si la manipulation est soigne. Planter bien verticalement dans l'axe du futur pilier Sud un bton bien droit, un long manche balai ; trois heures environ avant le passage du Soleil au mridien planter en terre une longue pointe de charpentier juste l'extrmit de l'ombre du bton puis couper une latte lgre la longueur exacte qui spare le pied du bton de la pointe. Il ne reste plus qu' attendre, symtriquement par rapport au mridien, que lombre du bton reprenne exactement la longueur de la latte et planter une seconde pointe dans l'azimut correspondant. La trace du mridien sur le sol est la bissectrice de l'angle form par les deux pointes et laxe du bton.

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Fig. 114. Ensemble dune monture berceau rustique pour tlescope de 250.

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Fig. 115. Dtails des pices de la monture berceau rustique.

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Berceau. - Celui reprsent figure 114 est simplement en bois ayant la section du bastaing rabot soit environ 165 x 165, des planches colles peuvent galement convenir. Il ne faut pas chercher assembler les longerons et

Fig. 116. Equatorial berceau en tle plie. (Ralisation Saget.)

traverses de manire classique par tenons et mortaises ou queues daronde, le schage du bois pourrait compromettre ultrieurement la rigidit des encastrements. Ici les quatre pices sont simplement boulonnes sur des cornires d'angle, tous les boulons ou tiges filetes doivent traverser entirement les

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pices pour permettre d'exercer un bon serrage par crous et larges rondelles et surtout de reprendre les jeux futurs aprs travail du bois. Huit goussets en tle de 3 sont assembls de la mme manire dans les angles. Le pointage des trous de fixation des tourillons axe polaire - repres 3 et 6 - et paliers de dclinaison - repre 7 - doit tre fait sur un bon trac la pointe pour assurer le mieux possible la coaxialit des tourillons de l'axe polaire et une bonne perpendicularit de l'axe de dclinaison ; cette dernire condition est particulirement intressante quand on veut pointer des objets de coordonnes connues au moyen de cercles diviss. Comme les tourillons de dclinaison sont spars par une bonne distance lemploi dune simple querre de menuisier vrifie donnera facilement une approximation de quelques minutes darc trs suffisante en pratique. Ceux qui prfrent un berceau entirement mtallique ont le choix entre plusieurs solutions. La figure 116 montre un quatorial construit par M. Saget dont le berceau est en tle plie et rive et Fig. 117. Equatorial berceau, construction fers profils. constitue une pice dun Tlescope de 200. (Ralisation Svoz.) dessin trs net, cette monture est installe dans le grenier dune maison. La tle de 2 ou 3 plie sur une bonne plieuse et soude rend possible la confection de poutres prismatiques section rectangulaire par exemple o un poids de mtal donn est mieux utilis que dans un assemblage de fers profils normaux section en 1 ou en U. A part cet inconvnient et une lgance discutable les montures berceau construites en profils sont tout fait valables, la figure 117, en donne un exemple intressant concernant un tlescope de 200 ; le cadre du berceau est un U de 100 x 50 et son poids, y compris les tourillons fortement encastrs, n'excde pas 33 kilogrammes ; les piliers eux-mmes sont en U de 100 x 50 relis par un I de 140 x 50, disposition retenir quand la construction de piliers de maonnerie est exclue pour une raison ou une autre. Une troisime

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solution est celle dessine figure 118 propos de lquatorial berceau dport mais applicable galement au berceau simple. Des tubes d'acier assembls sur des pices de fonderie assez simples donnent une bonne rigidit pour tous les angles horaires de l'instrument. Les pices mtalliques, partiellement dtailles figure 115 ne demandent pas de longs commentaires. Le montage de l'axe polaire reste cinmatique par un V deux contacts ct Nord (repre 2) et le point triple de la plaque repre 5 du pilier Sud. La pression dans ce trou conique est importante mais la graisse consistante suffit viter le grippage. Les butes billes et roulements rotule sont des solutions d'aspect plus mcanique mais la grande mobilit de l'instrument n'est pas toujours un avantage et nous connaissons des tlescopes monts sur billes pourvus ultrieurement de patins de freins pour viter les dplacements intempestifs. La disposition sur contacts cinmatiques est abandonne en dclinaison, il pourrait y avoir glissement dans certains angles horaires : le jeu invitable des paliers lisses ne sera gure gnant en pratique, la pince de dclinaison et l'inertie de l'instrument suffiront pour viter les vibrations mais bien entendu il n'est pas dconseill d'adopter une solution mcanique plus labore par exemple coussinets de bronze rglables ou roulements billes, de prfrence rotule pour permettre un rglage exact de la perpendicularit de l'axe, ces roulements peuvent supporter la charge axiale de l'instrument inclin il est donc superflu de prvoir en plus des butes montes sur contre-paliers. La pince de calage et rappel en dclinaison, repres 9 et 10, est classique, le bois baklis et comprim genre Permali (1) est plus facilement usinable qu'un mtal fondu ou dcoup dans de la planche paisse. Le rappel dessin ici par vis et ressort travaillant la traction a une tendance au broutement un peu plus faible que la disposition pompe comprenant un ressort travaillant la compression. Le broutage se produit parfois pour des dsquilibrages infimes du tlescope ; ce point de vue une commande positive dans les deux sens par vis et crous correctement articuls est plus avantageuse mais elle ncessite une ralisation mcanique beaucoup plus soigne et un dispositif d'limination de temps perdu de la vis pour tre irrprochable. Les cercles diviss, facultatifs et non reprsents figures 114 et 115, peuvent simplement tre constitus par des grands rapporteurs de dessinateur qui se trouvent actuellement raliss en Plexiglas ou en Rhodod sous forme de cercles entiers. Il est facile d'interpoler vue le dixime de degr ou 6 sur la division en degrs dun cercle de 200 300 de diamtre ; employer un index dont le trait repre ait bien la mme paisseur que les traits du rapporteur. Naturellement le centrage du trou de ralsage dans le rapporteur doit tre effectu une prcision correspondante. L'on peut forer un petit trou, bien point sur laxe qui constitue un trou de centrage pour un outil lamer pourvu d'un traceur et engag prudemment si l'on veut viter d'clater le Plexiglas , dfaut l'on peut se contenter d'un dcoupage la scie repercer, volontairement trop grand pour rendre possible une fixation centrage retouchable par 3 vis ttes plates. Le rapporteur servant de cercle en dclinaison est simplement fix avec son zro en face de l'index quand le tlescope est
(1)

Voir rfrence en note page 151.

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Fig. 118. Monture berceau dport pour tlescope de 250 f / 6

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braqu lquateur cleste il suffit d'ajouter le signe + pour les dclinaisons vers le Nord de 0 90 et le signe - pour les dclinaisons de 0 90 vers le Sud. Pour l'ascension droite l'on pourra ajouter une chiffraison en heures de 15 en 15 degrs, chaque degr de la division reprsente 4 minutes de temps. L'origine de la division horaire n'a gure d'importance si l'on n'utilise qu'un cercle simple ou simple index. En gnral, pour viter davoir employer l'heure sidrale locale, l'amateur cale son objet en affichant sur le cercle horaire la diffrence d'ascension droite par rapport un premier objet facile cal vue. Ceci suppose bien entendu un bon rglage de laxe horaire de l'quatorial (voir 122). Entranement horaire : cette question est traite part 109, la monture berceau saccommode spcialement bien de lentranement par vis et secteur le plus facile raliser une bonne prcision pour un amateur. Le tourillon polaire Nord, repre 2 sur les figures 114 et 115 est suffisamment long pour recevoir le secteur dentranement qui doit passer ici au-dessus du pilier Nord. 103. Conseils pratiques concernant les montures berceau dport. - La figure 118 montre lemploi de tubes en fer comme longerons de berceau, quelques cotes fixent les ides pour les proportions d'un newtonien de 250 f / 6. Les deux longerons - repre I - sont en tube chauffage de 102/114 ou 4 pouces dont les extrmits peuvent tre filetes et munies de brides en fonte mallable - repre 2 qui existent en stock chez les spcialistes en raccord chauffage. Suivant les facilits locales l'on peut prfrer des tubes acier souds sur des brides dcoupes dans de la tle paisse. Les plaques d'embases identiques - repre 3 - sont prvues ici en alliage d'aluminium fondu tel que l'AS 10 G (Alpax ), la ralisation du modle en bois pour une pice plate de ce genre ne prsente aucune difficult. Les embases reoivent les brides 2 fortement boulonnes ainsi que les tourillons 4 d'axe polaire bien encastrs dans des noyaux massifs ; deux tiges filetes serrent les contrepoids 5 qui ramnent le centre de gravit sur l'axe polaire ; contrairement la disposition esquisse figure 112 B ces contrepoids ne sont pas en regard de la charge dporte il en rsulte un effort de torsion sur le berceau probablement prfrable l'accroissement des flexions qu'apporterait un surcrot de charge au milieu. Les paliers de dclinaison - repre 6 - sont emprunts une srie existante : S.K.F. n S1507 , ils possdent un roulement rotule sur deux ranges de billes pour axe de 30, un manchon de serrage suffit pour les efforts axiaux modrs du tlescope points dans des angles horaires importants. Des paliers lisses coussinets de bronze rglables seraient parfaitement acceptables, seulement un peu plus difficiles rgler. Les chaises support - repre 7 - sont en tle de 5 plie et soude l'autogne suivant des gnratrices des tubes, il est bon de prvoir un montage assurant une prsentation correcte des pices pendant les premiers points de soudure. On peut prfrer comme supports de palier des colliers deux pices en Alpax fondu serrant les tubes dans une position ajustable. Le dport cot 250 par rapport l'axe rend possible le pointage dun tube de 310 au ple mme, au prix dun effort, de torsion apprciable sur le tube. Lon peut rapprocher du berceau dport l'quatorial ralis par notre collgue Walbaum, Reims (fig. 119) dont le berceau en bois est classique

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mais supporte deux tlescopes qui s'quilibrent mutuellement en dclinaison. Les fers U de liaison et les cornires paraissent faibles mais les performances de cet instrument sont excellentes, notamment les longues poses photographiques donnent des images stellaires bien rondes de 37 au plan focal du tlescope de 330 soit sensiblement 3" (fig. 155).

Fig. 119. Partie centrale dun berceau deux tlescopes dports. (Ralisation Walbaum.)

104. Conseils pratiques relatifs aux montures anglaises simples. Les poutres horaires classiques trs robustes sont ralises par deux troncs de cnes porteurs de tourillons et pourvus de fortes brides pour un assemblage par boulons sur un cube central muni des paliers de dclinaison (fig. 112 C). La monture de Grubb Parsons du tlescope de 193 centimtres de l'Observatoire de Haute-Provence comprend un axe horaire de ce genre pesant lui seul 21 tonnes ! Notons un raffinement supplmentaire preuve du soin apport l'tude d'quatoriaux dune certaine dimension et quel point le souci de construire rigide 1'emporte sur lesthtique et la facilit de ralisation ; les troncs de cne sont quelquefois excentrs - tlescope de 80 centimtres de Haute-Provence - et la poutre horaire en forme de cigare dissymtrique - tlescope Crossley, Observatoire Lick - pour rapprocher au maximum le tlescope de laxe et rduire l'importance du contrepoids. Dans un ordre d'ides plus directement applicables pour l'amateur voyons quelques solutions simples de poutres horaires. Une construction en bois par 4 fortes planches lgrement galbes, assembles de manire constituer une double pyramide base carre, dont les extrmits tronques sont fortement assembles sur des porte-tourillons mtalliques, offre sinon une stabilit parfaite

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dans le temps, du moins une robustesse trs acceptable. La figure 120 montre une poutre de cette forme mais entirement mtallique, les flancs sont en tle. Cette monture, due M. Gauthier Sanary, porte un tlescope newtonien de 330, elle utilise beaucoup de pices mtalliques de rcupration empruntes en particulier des cadres de wagonnets et des instruments militaires rforms. M. Gauthier a pu contrler avec ce tlescope les milliers dobjets

Fig. 120. Equatorial de 330 construit par G. Gauthier.

de la Revue des Constellations (1) et suivre visuellement le dplacement de la plante Pluton, Lide d'employer comme poutre horaire le pont arrire d'une grosse automobile ou d'un camion parat due l'amateur amricain M. MaxwelI qui monta un tlescope de 12 1/2 sur un pont banjo de Chevrolet (2), le pignon queue est remplac par une large couronne billes pour la rotation en dclinaison. Les ponts non porteurs de vhicules relativement lgers Juvaquatre,
(1) (2)

Publication Socit Astronomique de France, au sige de la Socit. Amateur telescope making, 4 dition, figure et plan, p. 65.

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1 000 kilos Renault sont un peu faibles pour des tlescopes suprieur 200 mais assez pratiques, la rotation horaire pouvant se faire en bloquant simultanment l'extrmit des demi-axes de roue et mme le mouvement en dclinaison directement sur le pignon queue si l'instrument est assez lger et si les roulements coniques peuvent avoir repris leur jeu. Sur la figure 121 l'on voit un newtonien de 260 port par un pont de 1 000 kilos Renault ; l'axe polaire est presque horizontal pour cet instrument mont Brazzaville par M. Delnott ; l'on remarque la rotation horaire simplement ralise par le bridage des extrmits des demi-axes de roues sur les piliers. Pour des tlescopes de cette dimension il est prfrable de choisir un pont porteur de vhicule robuste : Citron T45, Ford F7, Dodge T110, trouv le plus souvent bon compte chez un casseur de voitures. Le dernier type mentionn a t employ par notre collgue Verseau pour un tlescope de 300 Newton-Cassegrain et la figure 122 suggre Fig. 121. Equatorial de 260 sur pont arrire de 1 000 kg Renault une forme de montage. (Ralisation Delnott). La rotation horaire sur sur les roulements coniques d'origine est possible mais il est plus pratique de couper le bout du tube porteur et demployer un palier muni dun roulement rotule sur deux ranges de billes ce qui facilite le rglage de l'axe. Quelle que soit la poutre horaire utilise nous savons que le point faible de la monture anglaise simple est la section de sortie de l'axe de dclinaison en porte--faux. La figure 122 concerne un axe de 70 sur roulements rouleaux coniques Timken. Des flasques nervurs en fonte reoivent les cages extrieures des roulements de 125. L'axe en acier demi-dur prsente une tte tourne dans la masse pour le boulonnage robuste d'une pice intermdiaire ou du berceau du tlescope lui-mme, l'autre extrmit filete est munie dun crou et dun contre-crou permettant une pr-contrainte axiale, qui peut atteindre sans inconvnient plusieurs centaines de kilogrammes sur des roulements de cette

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dimension. Noter la pice indpendante en tle pour porter le contrepoids et abriter le cercle de dclinaison, un contrepoids simplement port en bout daxe risque de constituer un vibrateur indsirable.

Fig. 122. Montage dun axe de dclinaison sur pont-porteur Dodge T 110.

Fig. 123. Comparaison dune monture allemande extrmement flexible A une monture rigide mais coteuse.

105. Conseils pratiques pour les montures allemandes. Les montures allemandes damateurs sont bien souvent de pauvres assemblages la fortune du pot dlments de machine existants, il ne parat pas opportun de se

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Fig. 124. Equatorial allemand tlescope standard 200 (Ralisation Faure-Geors).

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perdre dans des descriptions de constructions peu recommandables. Il faut seulement rappeler les fautes les plus courantes. Un dessin de R. W. Porter a inspir la figure 123 dont la partie A est une caricature, peu charge, de certaines constructions d'amateurs amricains obtenues par assemblage de tubes et raccords de chauffage. S'il faut en arriver l pour des raisons de facilit il est bien prfrable de s'en tenir un azimutal standard, la longueur des porte--faux et la faiblesse des axes aux points chargs P et P' entranent des vibrations peu amorties intolrables. Par contraste la solution luxueuse B fait ressortir le renforcement maximum des axes aux points chargs associ des pices de fonderie trs labores, une si grosse dpense en modelage et usinage parat mieux justifie pour une monture fourche, tout au moins pour le montage d'un rflecteur. Il existe des moyens termes acceptables construits base de paliers de transmission assembls des btis d'angle en tle soude ou mme des fortes charpentes en bois. Une poupe de tour incline peut offrir galement une solution admissible, la figure 124 en montre un exemple ralis par M. FaureGeors pour un standard 200 f / 7. Le trpied en bois d'origine est renforc par une forte colonne coupe l'angle. Un touret dont la broche ne dpasse pas malheureusement 30 de diamtre donne la rotation horaire. Une pice en tle paisse porte les paliers de dclinaison : l'axe de dclinaison est faible mais une jambe de force J relie l'extrmit du tube une douille ajuste sur l'axe ce qui amortit efficacement les vibrations. La partie oculaire est alourdie ici par une grande chambre amplificateur focal pour la photographie plantaire haute dfinition ; quelques rsultats excellents obtenus doivent tre surtout mis au compte de la patience, des soins mticuleux et comptents de l'usager. 106. Conseils pratiques concernant les montures fourche. - Voyons d'abord le cas de l'quatorial mobile, jug hrtique par certains mais parfaitement acceptable au prix de quelques prcautions. La monture fourche, bien centre et peu encombrante se prte assez bien un transport sur sol uni. L'quatorial roulant retiendra en particulier l'attention de ceux qui disposent d'une terrasse cimente dj pourvue d'un abri et rejettent l'ventualit de la construction dun abri spcial toit roulant ou d'une coupole. Une solution possible est esquisse figure 125 , le socle en fonte de l'quatorial est rectangulaire et pourvu de 3 roulettes caoutchoutes montes sur billes, une roulette chape tournante sur billes et un brancard facilitent la conduite. La fidlit du rglage en azimut et en hauteur est assure par l'engagement des fortes vis calantes dans un systme d'embotures trou-trait-plan en acier scelles fleur dans le ciment. Une premire vis calante a une extrmit en forme de boule A qui vient s'engager dans le trou conique 90 A de la premire emboture, cela limine trois degrs de libert ; l'extrmit B, galement sphrique, de la seconde vis calante vient s'immobiliser dans le trait B', en forme de V 90 orient dans la direction du trou, ce qui limine encore deux degrs de libert ; le sixime et dernier degr de libert est limin son tour par le simple contact de lextrmit C, lgrement bombe, de la troisime vis calante contre le plan C. Des crous et contre-crous bloqus une fois pour toutes l'endroit voulu servent de bute de course aux vis calantes pour assurer la dcharge complte des roulettes et le rglage dinclinaison de laxe. Le rglage en azimut sobtient

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Fig. 125. Equatorial roulant mise en station rapides sur embotures trou-trait-plan.

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par dplacement du trait B qu'il y a intrt construire en deux pices car le scellement dun V fixe ne pourrait se faire avec assez de prcision. La mise en station dans ces conditions ne prend gure plus de temps que l'ouverture d'un abri fixe. Ltude dun quatorial fourche doit tre centre avant tout sur la rigidit de la fourche elle-mme et de l'axe polaire considrablement charg au palier Nord. Il est tentant d'allonger les bras de la fourche pour pouvoir saisir le tlescope prs de son centre de gravit et rduire le rayon du giration de loculaire, mais les flexions croissent comme le cube de la longueur en porte-faux. Une solution irrprochable ce double problme est illustre par les figures 126 et 127 montrant un newtonien de 200 f / 6 ralis par M. Boudrant. Les deux bras de fourche sont des pices de fonderie fortement nervures dont lassise est considrable, ils sont boulonns sur un grand plateau diamtre 800 qui nest autre que la tte dun axe polaire trs particulier servant ellemme de chemin de roulement sur deux galets dacier 90 ; La figure 127 montre le galet mont sur Timken Fig. 126. Equatorial fourche (Ralisation Boudrand). servant en mme temps dentranement horaire par friction. Le plateau de charge est coul d'une pice, de larges nervures assurant une liaison parfaitement rigide au tourillon Sud, beaucoup plus modeste, dont le roulement Timken joue le rle supplmentaire de bute. Un socle triangulaire fortement nervur galement porte lensemble. Toutes ces pices de fonderie sont en Alpax et l'on comprend quavec de telles proportion la rigidit ne laisse rien dsirer. Naturellement la dpense en modelage est trs dure amortir sur un exemplaire unique ; il nest pas interdit de rver au riche magasin de modles que pourrait possder une socit damateurs dont les membres lguerait leur outillage ..Encore faudrait-il rsoudre des

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problmes dusinages embarrassants pour le plus grand nombre quand il sagit de telles pices. Lassemblage de bras de fourche sur un plateau nest pas ncessairement

Fig. 127. Dtail de laxe polaire de lquatorial de Boudrant.

Fig. 128. Monture fourche sur poupe et plateau de tour.

une solution aussi chre. Lon Foucault lavait adopt ds 1860 et avait fait construire par Secrtan, puis Eichens, plusieurs modles tlescopes de 200, 400 (Observatoire de Paris) et mme 800 douverture (Observatoire de Marseille). Ces fourches sont principalement en bois, leur construction complique serait actuellement peu intressante imiter pour un amateur mais

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Fig. 129. Equatorial fourche ralis en srie et dtaill par pices (Ralisation G Florsch).

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Fig. 130. Equatorial fourche construit en srie par M. Mvolhon. Corps en alliage lger, latitude fixe, boulonn sur semelle et contre-plaque paisseur 12 mm. Axe polaire = 60 mm, mont sur roulement billes le diamtre peut tre port 70. Roue dente en bronze 300 dents ; = 265 ; vis en acier inoxydable ; moteur synchrone et rducteur ; cercles donnant la minute en ascension droite et 15 en dclinaison. Fourche assemble pour tlescopes 150, 210 ou 360 (310 en portant laxe = 70). Encombrement hors tout ; largeur 400 ; longueur 800 ; hauteur des paliers 800 ; poids 72 90 kg.

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l'on peut trouver toute faite une forte poupe d'un tour en lair encore munie d'un grand plateau de fonte sur lequel il suffira de boulonner deux bras de fonderie trs simples (fig. 128). Comme l'axe ici est directement porteur il faut choisir une poupe dont la broche ne mesure pas moins de 60 millimtres de diamtre pour porter un 200/250 ; le plateau de fonte aura un diamtre de 500. La figure 128 donne quelques cotes des bras de fourche qui sont ici des pices de fonderie plate peu onreuses. La poupe de tour peut se monter sur un socle de latitude dans le genre de celui reprsent figure 125. Les fourches coules d'une pice sont plus lgantes rigidit gale, les meilleures sont creuses et limites par des surfaces nettes de large galbe mais il faut tre modeleur professionnel pour se lancer dans un modelage aussi complexe comprenant de grandes boites noyau. Une monture fourche plus simple est donne figure 125. La figure 129 est un modle construit en srie par notre collgue G. Florsch (1) ; cet quatorial fourche peut tre livr complet ou en pices dtaches. Dans le mme ordre d'ides mentionnons l'quatorial fourche construit en srie par notre collgue Mvolhon (2) (fig. 130) Nous dconseillons les modles de fourche obtenus par assemblage de fers profils et mme par soudure de plaques de tle dcoupes, ces assemblages peuvent bien prsenter une rigidit suffisante mais les vibrations sont toujours moins bien amorties que dans une pice de fonderie aux congs gnreux. 107. Conseils pratiques sur les montures table en bout d'axe polaire. Laxe polaire doit tre trait comme celui dune monture fourche. Le plateau du tour, ou son quivalent, peut recevoir les paliers de dclinaison directement boulonns dessus. Les contrepoids en dclinaison sont trs ennuyeux ; pour viter de leur faire jouer le rle de vibrateur ils doivent tre monts sur des tiges assez courtes et de forte section ; le socle de l'quatorial doit tre suffisamment dgag pour leur donner le passage dans les angles horaires importants. La figure 131 montre, partiellement, l'quatorial S. B. A. conu par Andr et ralis par J . S. Dubois Linkebeek, prs de Bruxelles, pour un newtonien de 250. C'est un bon exemple de construction en tubes et tles souds, remarquer l'importance donne la charpente du socle et le prolongement portant le palier Nord. Les vibrations sont ncessairement moins bien amorties que dans une construction pices de fonderie, des points de contact surnumraires au sol amliorent la tenue du chssis. 108. Gnralits sur les entranements horaires. - Suivant 1'usage de linstrument le problme prend un aspect pratique trs diffrent. Pour les dmonstrations visuelles et les dessins plantaires il suffit que l'astre reste peu prs au milieu du champ, disons une minute d'arc prs, approximation facile atteindre par des moyens mcaniques trs approximatifs dont les rducteurs sont emprunts des instruments divers : tournebroches, crmeuses, moteurs de phonographes rouleau... Sans tre mprisables ces ralisations ne sont pas assez intressantes pour servir de modle ceux qui n'ont pas justement linstrument en question sous la main. La photographie longue pose exige par contre un entranement beaucoup plus soign. Les images photographiques d'toiles sous-tendent dans de bonnes conditions 3 4 au plan focal de tlescopes
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65, avenue de la Blies, Sarreguemines (Moselle) Chemin des Plantiers, Manosque (Basses-Alpes)

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d'amateurs de 250 400 d'ouverture, elles ne paraissent bien rondes que si le mouvement diurne est suivi 1 prs, or c'est 1 sur la denture d'une roue horaire de 412 de diamtre, la porte et les filets de la vis dentranement devront galement tourner rond cette prcision. Lexprience montre que l'amateur n'arrive de bons rsultats qu'au prix dun suivage attentif par oculaire latral ( 112) et de frquentes corrections, la rfraction atmosphrique suffirait d'ailleurs imposer cette surveillance mme avec une mcanique idale. La ncessit des rappels la main tant reconnue, il reste tout de mme indispensable de raliser un ensemble homogne tant au point de

Fig. 131. Equatorial de 250 construit par J. S. Dubois.

vue de la rigidit de lquatorial que de la douceur et la fidlit de son entranement. Les imperfections invitables mritent un classement car leur importance pratique est trs variable. Erreur de marche progressive. - Par exemple : vitesse trop lente ou trop rapide du moteur ; approximation de la dmultiplication du train rducteur ngligeant parfois la diffrence entre le jour solaire moyen et le jour sidral (1/360) ; excentricit du grand mobile cal sur l'axe polaire et tournant par consquent raison dun tour en 24 heures. Ce genre de dfauts est le moins gnant, les corrections priodiques ncessaires ne seront pas beaucoup plus frquentes que celles motives par les causes extra-instrumentales sauf si la marche est scandaleuse. Erreurs sinusodales. Lexcentricit dun mobile lent, par exemple la vis tangente de la grande roue horaire est un dfaut srieux car l'amplitude atteint aisment 10 20" pour un seul centime de faux-rond , il faudra rappeler alternativement dans les deux sens une frquence qui peut malheureusement

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tre assez grande. Lexcentricit d'un mobile rapide, disons un tour par seconde, ne sera gure compensable au rappel manuel mais heureusement l'amplitude sur la rotation horaire sera toujours trs petite sinon inobservable ; il ne faut donc pas hsiter accepter les botiers dmultiplicateurs des fabricants de petits moteurs synchrones, au moins pour les premiers tages de rduction. Erreurs accidentelles brutales. - Ce sont les plus dangereuses car elles imposent une surveillance exempte de toute dfaillance et de bons rflexes l'observateur voulant quand mme une bonne photographie. Ce sont les dfauts locaux dusinage de la vis et de la grande roue horaire qui sont particulirement craindre car ils entranent vite un dpointage inacceptable. Les broutages d'entranement sont dus en gnral un mouvement horaire trop dur ou un dfaut d'quilibrage de l'quatorial ( 121). La grosse question est donc la ralisation du grand cercle d'entranement assez parfait. La disposition classique d'une grande roue horaire dente entrane par vis tangente est ncessairement trs onreuse construire correctement, il faut prendre un diamtre aussi grand que possible pour rduire les erreurs angulaires dues aux dfauts d'usinage invitables et le taillage des nombreuses dents immobilise longtemps une machine prcieuse qui ne sera pas volontiers affecte une commande isole d'un simple particulier. Un entranement par friction d'un galet rectifi contre une roue horaire lisse est parfaitement admissible (fig. 126 et 127) et ralisable beaucoup plus aisment. Mais la solution la plus intressante pour l'amateur est celle d'un grand secteur lisse sur lequel s'enroule un ruban d'acier tir par l'crou d'une vis. Cette disposition parat remonter la seconde monture du tlescope Crossley de l'Observatoire Lick vers 1908, M. J. Saget en a donn en 1933 une version (fig. 116) pouvant encore servir de modle aux ralisations d'amateur. L'inconvnient vident du secteur est de ncessiter des interruptions d'entranement pour la remise zro de l'crou toutes les trois heures par exemple mais il est beaucoup plus facile de construire une bonne prcision une vis et son crou qu'une vis et une grande roue tangente laquelle il serait gnralement impossible de donner un rayon aussi grand que celui du secteur. Dans un domaine susceptible de ralisations trs varies dans le dtail nous nous contenterons de deux exemples. 109. Entranement par vis et secteur lisse. - La figure 132 n'est pas un plan d'excution, elle prcise seulement quelques proportions d'un entranement secteur de trois heures applicable notamment l'quatorial berceau rustique des figures 114 et 115. Secteur - Le bois baklis genre Permali est presque aussi stable et rsistant qu'un mtal mais beaucoup plus facile usiner ; faute d'une machine-outil approprie il faudra seulement veiller soigner le mieux possible le forage recevant le tourillon Nord de l'axe polaire, si le contour du secteur est obtenu la scie chantourner il faudra avoir la patience de rder les ingalits au moyen d'un patin porteur de papier de verre mont provisoirement sur le pilier Nord. L'paisseur du secteur doit tre suffisante pour permettre l'enroulement cte cte du ruban d'acier et du second ruban ou du cble tir par le contrepoids de rappel des jeux. Le rayon du secteur se calcule aisment, ici la vis a un pas de 2 et tourne 1 tour par minute (de temps moyen)

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Fig. 132. Disposition gnrale dun entranement par vis et secteur.

228 or laxe horaire doit tourner raison de un tour en un jour sidral de 23h,56 ou 1 436 minutes. Si la circonfrence d'enroulement du ruban tait complte elle devrait dvelopper 1 436 x 2 = 2 872 millimtres, d'o le rayon cherch de 457,1 ; en divisant par 2 lon peut arrondir 457 pour tenir compte de la demi-paisseur du ruban. Ruban. - La bande d'acier lamin doit tre assez mince pour viter une raideur excessive, deux diximes d'paisseur suffisent et 10 millimtres de largeur ; dfaut, les rubans utiliss par les emballeurs pour cercler les caisses peuvent convenir, il faut liminer naturellement tout morceau du ruban qui prsenterait une dformation. Le ruban est pinc (fig. 132) dans un palonnier reli l'crou tracteur par deux bandes articules trs libres sur des vis paulement. Vis et crou. - Ce sont les organes de prcision qui mritent les meilleurs soins. La vis sera taille sur un bon tour parallle dans de l'acier demi-dur, par exemple A.D.V. 45 (1). Lcrou en bronze, assez long pour rduire les erreurs accidentelles, ne devra pas tre ajust ferme mais au contraire tre trs libre, son jeu axial est repris par la traction du poids. La rotation de l'crou est empche sans contrainte, par la bute contre une longue rgle d'acier. La prcision de la vis est celle de la vis-mre du tour qui l'engendre, celle-ci est souvent fatigue sur une partie de la course d'o possibilit d'erreur progressive ; l'chauffement d'une longue pice au cours de lusinage peut tre galement une cause derreur progressive mais ce dfaut, au mme titre qu'un faible cart rgulier de vitesse du moteur, n'est gure gnant et il parait en gnral inutile d'avoir recours une vis de prcision taille la fraise-mre sur une machine spciale. Prcisons que la simple tige filete, vendue au mtre dans le commerce, peut donner un entranement sinon parfait du moins trs acceptable surtout si lon rde les bavures des filets dans l'crou en faisant circuler ce dernier un grand nombre de fois tout le long de la vis en interposant une graisse contenant de l'meri 10 minutes. Naturellement le rodage termin les pices sont soigneusement nettoyes au ptrole avant le graissage du service. Sur la figure 132, la bute axiale de la vis se fait par son trou de centrage, usin assez grand pour recevoir une bille de 5 butant elle-mme contre la face plane et trempe d'une seconde vis. Cette disposition limine lerreur priodique d'une porte classique et rend possible des rappels trs prcis , il y a deux inconvnients : 1 la commande de la vis de rappel n'est pas trs facile, il faut disposer plusieurs cardans (2) pour conduire la commande prs de loculaire ; 2 la roue dente cale sur la vis doit avoir une denture longue spciale sinon un accouplement extensible, les deux systmes peuvent introduire des erreurs si la ralisation matrielle laisse dsirer. Moteurs. - La disposition ancienne classique dun poids moteur dont la chute est contrle par un train d'engrenage actionnant un rgulateur de vitesse est tout fait utilisable particulirement si le rgulateur est bien isochrone (3) mme le rgulateur boules et plateau de friction, d'un vieux moteur de phonographe autorise quelques rsultats mais en gnral ces systmes ne disposent
Anciens Ets ALBERT DENIS, 88, rue Amelot, Paris 11. Par exemple les joints universels au COMPTOIR CENTRAL DOUTILLAGE MECANIQUE, 22, avenue Daumesnil, Paris 12. (3) Lunettes et tlescopes, p. 348.
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pas d'une hauteur de chute de poids suffisante pour viter de frquentes interruptions au cours de la pose ; il est beaucoup plus pratique, si l'lectricit est installe, d'avoir recours un petit moteur lectrique. Ce sont les moteurs synchrones qui paraissent les plus avantageux ; tant que la charge reste infrieure au couple de dcrochage leur vitesse reste constante et ne dpend que de la frquence du courant alternatif d'alimentation. Autrefois cette frquence tait stable 1.10-3 prs environ ; les alternateurs des centrales taient pilots par des rgulateurs de prcision pour permettre les interconnections de rseau; actuellement dautres procds, malheureusement pour nous, n'imposent plus des normes aussi rigoureuses et des carts de lordre de 1.10-2 sont frquents, lobservateur doit rappeler plus souvent ou bien alimenter son moteur par un gnrateur basse frquence pilot par un grand diapason auto-entretenu, un push-pull de 6L6 suffit amplement ; nous laisserons cette solution aux amateurs lectroniciens. Parmi les moteurs synchrones utilisables signalons les L.I.P. (1) modle 51 S tournant 3 000 tr/mn sur courant 50 priodes, dont la puissance est de 8 watts et le couple de synchronisme 10 grammes un centimtre. Ce faible couple sur laxe rapide carte les rducteurs vis et roue tangentes dont les frottements risquent d'tre excessifs : le mieux est de prendre au moins pour les premiers tages, les rducteurs engrenages droits livrables avec ces moteurs et dont les rapports varis sont trs pratiques pour notre problme. La figure 132 montre l'emploi dun rducteur L.I.P. dont l'axe lent fait 5 tours par minute, sur cet axe le couple de synchronisme est de 3200 grammes un centimtre, les frottements de la vis dans son crou et les paliers doivent normalement tre trs infrieurs. Laxe lent sortant des deux cts permet de disposer toujours du bon sens de rotation au besoin par retournement du moteur rducteur. Eviter l'emploi de rducteurs dont l'axe lent fait moins de un tour/minute pour ne pas fatiguer exagrment la denture des engrenages en cas de calage, il est prfrable d'adopter, comme sur la figure, un dernier tage de rduction par engrenages extrieurs plus robustes. Le taillage dengrenages spciaux peut souvent tre vit en empruntant des pignons et roues une srie tenue en stock par certains spcialistes (2). Le moteur est port ici par une plaque pivotante assurant en mme temps le dbrayage du moteur et lembrayage d'une roue dente actionne la main pour le retour rapide de l'crou. La figure 133 montre une disposition un peu diffrente ralise par Walbaum. Le moteur est directement en bout de vis. La vis est monte dans un morceau de fer U. Noter la commande de la vis bute servant aux rappels et le secteur ralis en fer cornire. 110. Entranement classique grande roue tangente dente. La place limite disponible sur une monture allemande, ou une monture fourche, rend souvent mal commode linstallation dun secteur tir par ruban, il faut en gnral faire usage de renvois d'angle par poulies ; il reste l'inconvnient des interruptions et des remises zro de l'crou. D'un autre ct la friction sur une roue lisse ncessite quelques prcautions de manipulation et une surveillance des couples rsistants. Pour ces raisons la roue horaire dente classique
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L.I.P., Industrie, 25, boulevard Malesherbes, Paris 8 . S.A. Horlogerie R. BELOT, 55, rue de Saintonge, Paris 3 .

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et sa vis tangente conservent un intrt certain. Beaucoup d'quatoriaux anciens sont vis dbrayable, la roue tangente est fixe demeure sur l'axe polaire, elle porte mme quelquefois la division horaire. Il est prfrable de prvoir une roue dbrayable de l'axe mais toujours en prise dans la vis, cela assure une usure uniforme sur tout le contour et vite drailler la denture par des embrayages maladroits. La rcupration de roues tangentes sur des lments de machine existants donne beaucoup de mcomptes, un nombre de dents peu lev n'est pas en lui-mme une mauvaise indication de prcision mais en gnral le montage de ces pices est difficile bien adapter un quatorial.

Fig. 133. Entranement par vis et secteur (Ralisation Walbaum).

La ralisation spciale d'une roue horaire en bronze de 300 500 de diamtre est forcment trs onreuse et l'on n'est jamais bien sr que la prcision souhaitable sera ralise. Lon peut livrer au taillage une pice de tour soigne pourvue d'un cymblot de centrage si le faonnier (1) le dsire , confier l'excution de la vis la mme maison ; une machine taillage par gnration , est prfrable. Mme les vis non dbrayables sont souvent portes par des berceaux basculants, la charge d'un poids ou d'un ressort pressant la vis fond de denture sans jeu. Nous prfrons rduire les frottements au minimum en laissant un lger jeu d'entredents, d'ailleurs les dilatations sont peu importantes sur les roues dquatoriaux d'amateurs de proportions modestes ; le temps perdu napparatra que pour des rappels inverses plus rapides que le mouvement diurne. Lerreur priodique de porte de vis sera rduite par une bute axiale sur bille (fig. 134). Un rappel par bute vis serait applicable comme pour un entranement vis et secteur (fig. 132) cela conomiserait un diffrentiel dont les jeux cumuls sont souvent gnants sur un axe lent.
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KARP, 112-114, rue Saint Maur, Paris 11.

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Fig. 134. Schma de lensemble moteur rducteur de lquatorial de 153 de la S. A. F.

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Pour fixer les ides sur un exemple, voici les donnes dun ensemble moteur rducteur rappels lectriques que nous avons construit pour l'quatorial allemand de la lunette de 153 de la Socit Astronomique de France (fig. 134 et 135). Tous les dtails ne sont pas prendre la lettre il a fallu adapter ce montage des pices existantes notamment la roue horaire vis dbrayable et le premier tage de rduction dus au constructeur Manent.

Fig. 133. Moteur et rducteur de lquatorial de 153 de la S. A. F.

Roue horaire. - La roue tangente de 360 dents a un diamtre de 200. Remarquons qu'en prenant 359 dents l'on aurait une bonne conversion de temps moyen (tours moteur) en temps sidral. La conversion sur un quatorial existant pourrait se faire par un train picyclodal, cette complication risque dtre plus nuisible qu'utile, lerreur de 1/360 se trouvant gnralement noye dans d'autres causes de dcalage : frquence du rseau, rfraction Dans le cas

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dun quatorial tlescope de 250/300 il sera bon de prvoir une roue horaire la fois plus grande (prcision) et plus robuste ; un diamtre de 300 (360 dents au module 1) parat souhaitable. Train rducteur. - Des soucis de robustesse et dencombrement ont fait adopter ici une solution luxueuse. Toute fatigue au petit rducteur L I. P. est vite en prenant une vitesse d'axe de sortie gale 20 tr/mn. Lemploi exclusif d'engrenages droits (module 0,5) et le montage des axes sur roulements billes autorisent un bon rendement et le minimum d'entretien. Un ancien botier rducteur vis et roues tangentes fut mis hors service en quelques annes. Le rapport 1/8 du grand rducteur serait ralisable par un seul tage c'est la ncessit de rejeter les moteurs dans le socle, pour entraver le moins possible le passage de la lunette au mridien, qui a fait prendre les tages intermdiaires mcaniquement inutiles. Lquatorial correctement quilibr ( 121) et lubrifi ncessite pour son entranement un couple moteur de 0,5 kilogrammes un centimtre, d principalement au frottement de la vis dans la grande roue tangente, ce couple est mesur sur l'axe tournant 1,25 tr /mn ; la sortie de rducteur attaquant cet axe lon dispose de 25 kg/cm sans dcrochage de la marche synchrone du moteur L. I. P. 8 watts. Une goupille de scurit sur le pignon de sortie est cisaille si le couple rsistant devait atteindre 30 kg/cm. Ces valeurs prcisent l'tendue d'application des micromoteurs et de leurs rducteurs. Les frottements tolrables en pratique peuvent tre beaucoup plus importants que dans cet exemple mais il est bon qu'ils ne dpassent pas le tiers du couple disponible sur un instrument neuf frachement rgl. Diffrentiel. - Les rappels lectriques par moteur deux sens de marche (1) permettent d'insrer le diffrentiel entre des mobiles assez rapides mme si la rotation du porte-satellites est commande comme ici par une roue tangente pour assurer lirrversibilit. Les proportions des plantaires et satellites prcises figure 134 sont des multiples d'un diffrentiel calcul par A. Couder pour une table quatoriale de 500 kilogrammes de charge. Remarquer la disposition de deux axes porte-satellites symtriques qui donne des ractions d'un couple pur sur l'axe et rduit les temps perdus. La rduction de vitesse entre l'axe dentre et la sortie est gale deux. Si le porte-satellite tourne une vitesse gale celle de l'axe d'entre, laxe de sortie a une vitesse qui sannule ou double suivant le sens de la correction. Les rappels dans ces conditions soprent la vitesse du mouvement diurne ce qui est un peu brutal pour de fines corrections photographiques de l'ordre de la seconde ; il est possible dobtenir une seconde vitesse plus lente en intercalant volont une rsistance en srie avec le moteur universel. Raquette. La raquette de commande de rappels par boutons poussoirs est ralise en Plexiglas pour protger l'observateur de toute masse dfectueuse. Il faut employer des contacts d'excellente qualit (2) pour assurer un long usage et le maximum de prcision aux plus brves interventions.
Universel , type C1 allong, 2 sens, DRAKE, 240 bis, boulevard Jean Jaurs, Billancourt (Seine). (2) Rfrence 2024, chez ARNOULD, 16, rue de Madrid, Paris 8 .
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234 Page Blanche

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CHAPITRE XIII

ACCESSOIRES, FINITION
111. Chercheurs. - Pour pointer commodment un instrument dont le champ est infrieur un demi-degr, il faut un chercheur. Dcrivons quelques dispositions usuelles ou faciles raliser et destines aux tlescopes de Newton : On se contente souvent d'un simple viseur (fig. 136 A) dpourvu d'optique, constitu par un diaphragme de champ et un illeton de vise. Sur le fond du ciel nocturne, la silhouette du diaphragme de champ n'est visible que si la couronne est assez large ; on peut peindre en blanc le ct tourn vers l'observateur et l'clairer trs faiblement au besoin avec la lampe qui sert prendre des notes. On fait parfois usage de peinture phosphorescente : un amateur amricain a mme dcrit un anneau de champ constitu par un tube de verre, la matire phosphorescente tant colle l'abri contre les parois intrieures. Malgr tout, ces viseurs sont peu pratiques ds que l'astre pointer descend la 3 ou la 4 magnitude. L'accommodation de lil ne peut se faire simultanment sur l'toile et sur le diaphragme ; il est assez alatoire de centrer la premire dans le second. Un vritable chercheur n'est pas un luxe. Souvent on possde dj une petite lunette de 20 40 millimtres dobjectif, les longues-vues plusieurs tirages sont insuffisamment rigides ; pour garantir la fixit du paralllisme des axes optiques, on devra les munir dune pice de renfort. Par contre, un chercheur excellent peut tre ralis avec une lunette monoculaire prismes. Par exemple, l'objectif peut avoir un diamtre de 30 millimtres, le grossissement courant est de 8 et le champ de 6 ou 7 (fig. 136 B) ; gnralement l'oculaire est positif (Kellner ou driv). Il est donc facile dinterposer juste avant la lentille de champ une couronne en carton portant une croise de fils qui doivent tre au point en mme temps que l'image. Pour assurer une position invariable, sans abmer la monoculaire, on peut faire usage d'un collier et d'une plate-forme munie de V convenable. Lemploi d'une lunette redressement d'image se rvle particulirement avantageux, avec un faible grossissement et un grand champ pour les comparaisons avec les cartes d'un atlas tenues l'endroit. Il existe des monoculaires prismes plus puissantes ; la MONO-NOCTALUX (1) objectifs de 50 grossissement 7 et plus de 7 de champ convient trs bien ; les lunettes d'artillerie ont couramment des objectifs de 75 millimtres et un grossissement de 15 ou 20, mais leur poids et leur prix sont un peu dplacs pour un tlescope standard.
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HUET, Socit gnrale dOptique.

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La figure 136 C reprsente le montage classique dune lunette d'environ 40 millimtres monte sur patins d'angle vis de centrage. Le tube de la lunette est souvent renforc au niveau du patin vis et pourvu d'une porte

Fig. 136. Quelques types de chercheurs.

sphrique portant sur l'autre patin. Il est possible galement de prendre deux patins vis de centrage identiques. Un raccord tournant et un prisme rflexion totale permettent de disposer commodment l'oculaire sans tre gn par le tube du tlescope. Le prisme simple rflexion totale donne une image non conforme, cest-dire symtrique et non directement comparable un atlas, cet inconvnient est vit sur le chercheur coud construit par CLAVE (1)
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9, rue Olivier Mtra, Paris 20.

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muni dune querre optique l'objectif de 50, f : 200 est muni dun oculaire donnant un grossissement de 10 et un champ de 5. Un montage plus modeste est donn figure 136 D. La petite lunette peut avoir un objectif de 20 30 millimtres d'ouverture et 200 300 millimtres de longueur focale. Ce sera par exemple un doublet achromatique genre Clairaut ou l'lment avant d'un ancien objectif photographique rectilinaire. Loculaire sera un Ramsden ( 96) d'une trentaine de millimtres de longueur focale, visant une croise de fils de 0,05 mm 0,1 mm de diamtre (fil de cuivre de bobinages lectriques), ce qui permet la rigueur de se passer d'clairage. Les patins souds au tube sont assez hauts : 80 100 millimtres pour permettre de viser facilement au moins avec un il ; si l'on ne peut se servir indiffremment de lil droit ou de lil gauche, il faut choisir en consquence lemplacement des oculaires, la figure 136 est relative des instruments monts pour l'il gauche. Le rglage du chercheur en azimut peut se faire grce une boutonnire transversale de l'un des patins, le rglage en hauteur avec des cales dpaisseur. On peut se demander quelles sont les caractristiques optima dun bon chercheur ? Un champ de 3 6 semble indiqu ; prenons le premier de ces chiffres, et un oculaire de 50 de champ apparent, nous serons donc conduits ne pas dpasser un grossissement de 17 environ ; pour une pupille de 5 millimtres il nous faudra un objectif de 85 millimtres douverture. On peut raliser conomiquement et assez lgrement un puissant chercheur ayant des caractristiques peu diffrentes au moyen des pices d'optique provenant de surplus que l'on trouve d'occasion (1). Celui qui est mont sur notre tlescope a un grossissement de 19, un champ de 245', une ouverture de 80 millimtres et par consquent une pupille de 4 millimtres environ (fig. 136 E). Il ne pse que 3 livres et permet de trouver avec la plus grande facilit tous les objets figurant sur le grand atlas d'Argelander, la nbuleuse de Lyre est dj reconnaissable ; c'est un vritable petit R. F. T. La figure 136 E montre la disposition adopte pour clairer les fils sur fond noir, la lumire fournie par une petite ampoule de 3,5 v arrive presque tangentiellement sur les fils ; un petit carr de 1,3 mm dans le plan focal (environ 10') permet un pointage prcis, tout en vitant de cacher lastre point. 112. Porte-plaque oculaire guide latral. - La discussion des quatoriaux et des entranements horaires (chap. XII) montre la ncessit d'une surveillance presque continue et de rappels frquents si l'on veut obtenir des images photographiques stellaires bien rondes au foyer dun tlescope d'amateur de 200 et plus, cest le guidage. Il existe des astrographes de plusieurs mtres de longueur focale pourvus d'une lunette guide, de puissance et en tous cas de longueur focale comparable, quil faut bien se garder d'assimiler une sorte de gros chercheur. Cette disposition soulve de grosses difficults pratiques car il y a toujours des flexions diffrentielles entre l'astrographe et sa lunette guide ; le guidage sur le rticule de cette dernire n'est donc pas rigoureusement valable pour la plaque de l'astrographe surtout si la pose est longue et l'angle horaire notable. Il existe des solutions acceptables pour des rfracteurs : tubes d'acier
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GOUSSU, 68, boulevard Beaumarchais, Paris 11.

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identiques correctement jumels, mais pour liminer toutes les causes de dpointage au foyer d'un tlescope newtonien par exemple il faut imprieusement guider avec le tlescope lui-mme en surveillant par un oculaire latral spcial rticule une toile extra-axiale en dehors du champ photographi. Le porte-plaque oculaire latral est d l'amateur anglais Common (1890). Dans les grands instruments, surtout autrefois quand les poses duraient trs longtemps, un second oculaire guide est ncessaire de l'autre ct de la plaque pour constater et permettre les corrections de la rotation du champ cause par la rfraction atmosphrique. L'oculaire unique suffit pour un instrument d'amateur utilis prs du mridien, les poses restant de l'ordre de 2 ou 3 heures, la hauteur de l'objet d'au moins 20 sur l'horizon et l'axe polaire rgl sur le ple rfract ( 122). Nous avons vu 50 le calcul du miroir plan secondaire d'un newtonien destin la photographie au foyer, nous savons galement que ce miroir ne peut pas tre surdimensionn, la pupille sera donc presque invitablement, silhouette dans l'oculaire guide ; ce dfaut combin l'importante coma extra-axiale du parabolode abme beaucoup les images et ncessite des toiles guide assez brillantes. L'tude du porte-plaque doit par consquent tre centre sur la rduction au minimum de la distance extra-axiale de loculaire. Le format choisi correspond au champ utilisable du miroir (voir tableau p. 92) et l'oculaire lui-mme doit tre aussi petit que possible. Les grands tlescopes sont munis de porte-plaque dplacements vis sur chariots croiss ce qui rend possible des rappels fins trs prcis o l'inertie de l'instrument n'intervient pas. Cette complication n'est pas forcment dsirable sur un instrument d'amateur o l'on risque moins d'tre gn par l'inertie que par les vibrations au moindre attouchement de la partie oculaire ; les rappels sur l'entranement peuvent se faire sans aucun branlement. Ces principes sont appliqus l'exemple de la figure 137 concernant un porteplaque pour format 4 1/2 x 6 assez bien adapt des newtoniens f / 6 de 250 400 d'ouverture. Platines. - Deux couronnes en duralumin de 6 constituent l'armature de la bote d'avancement pour la mise au point, elles sont relies par un soufflet opaque. La mise au point est ralise sur 3 tiges filetes de 6/100 dont les 3 crous molets en laiton portent une division en diximes, on apprcie le centime. La manipulation individuelle des vis permet de rendre la plaque normale l'axe optique, en s'aidant au besoin du reflet dune lame faces parallle applique sur la platine ; une fois la perpendicularit obtenue il faut noter les 3 lectures des crous molets et oprer les retouches de mise au point par des rotations gales des 3 crous. La platine en laiton reoit des petites querres et pattes de fixation du chssis ; une lucarne assez grande donne un premier champ de recherche d'toile convenable pour l'oculaire-guide. Ces toiles sont rares dans les rgions de hautes latitudes galactiques o l'on photographie les galaxies, il est souvent ncessaire d'explorer tout autour du champ, cette fin la platine est biseaute et peut tourner en angle de position. Il est bon de noter l'orientation de la plaque par rapport au mouvement diurne grce une division en degrs du biseau de la platine, le mouvement diurne donne la direction 90-270. La patte blocable de la platine peut coulisser pour changer rapidement le porteplaque par une pice de mme contour

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Fig. 137. Porte-plaque oculaire-guide latral.

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recevant le porte-oculaire habituel cabestan destin aux observations visuelles, ce porte-oculaire est ventuellement mont en cuvette si le dgagement de plan focal ne parat plus suffisant. Chssis. - Les instruments de professionnels sont quips de chssis de prcision en mtal frais, comportant des calages gomtriques ; au cours d'une longue pose une interruption est possible pour remettre au point par Foucaultage, puis le chssis remis en place avec une prcision de lordre du centime de millimtre. Pour ce montage plus modeste l'on se contente de chssis mtalliques ordinaires du commerce, le dmontage en cours de pose est dconseill. La tolrance de mise au point sur des faisceaux f / 6 est de un vingtime de millimtre, prcision difficile atteindre sur un verre dpoli mme spcialement douci, il faut oprer sur une toile brillante par Foucaultage ; la turbulence (chap. XV) est souvent gnante, c'est statistiquement que l'clat du ct droit du miroir doit tre compar au ct gauche. Le chssis verre dpoli est cependant utilisable aprs remplacement du dpoli par une plaque de verre de mme paisseur - une plaque sensible dbarrasse de l'mulsion - sur laquelle l'on fait aluminer ( 116) une plage opaque en forme de L dont les bords intrieurs jouent le rle de deux couteaux de Foucault 90 (fig. 137) ; le masque en clinquant mince perfor de ce L sera donn en mme temps que la plaque la maison se chargeant de l'aluminure. Il est prudent de vrifier avec prcision que le tirage du plan de l'mulsion dans le chssis est bien gal au plan du foucaultoir. Les coupes du couteau peuvent se raliser au moyen des rappels lents du tlescope, au besoin en poussant lgrement le tube pour jouer sur les flexions. Un faux chssis porteur d'un oculaire faible est commode pour le contrle visuel du centrage de l'objet que l'on va photographier. Oculaire-guide. - Les figures 137 et 138 concernent un modle que nous avons tudi pour les tlescopes de 80 et 120 centimtres douverture de l'Observatoire de Haute-Provence. Ce modle, actuellement construit en srie par Clav, est assez peu encombrant pour s'adapter au petit porte-plaque tudi ici. Un coulant de 16 x 18 reoit des oculaires de Plssl spciaux f = 12 ou 20. Ce coulant porte le rticule et peut tre bloqu dans le plan focal, il dpasse suffisamment l'intrieur du porteplaque pour viter les risques de voile par l'clairage des fils. Le corps de la monture est for d'un trou qui reoit la lampe d'clairage bas voltage ainsi qu'un diaphragme trou excentr qui doit tre rgl par chaque observateur, suivant la lampe choisie, et muni ventuellement d'un filtre vert par exemple, pour rduire lactinisme de l'clairage dont il faut toujours se mfier. Les ampoules basse tension sont d'ailleurs alimentes travers un rhostat permettant de rgler l'clairage pour un il compltement adapt la vision nocturne et observant l'toile guide choisie. C'est la monture que l'on bloque plat sur le porte-plaque dans la position choisie au moyen du valet vis de pression. Beaucoup d'essais tents avec des rticules de diffrents systmes gravs sur verre ont montr la quasi-impossibilit d'viter suffisamment la lumire diffracte parasite due aux souillures ou aux poussires. Ce sont les fils daraigne qui sont les plus faciles clairer correctement sur un fond compltement noir ce qui facilite grandement le guidage prcis particulirement quand l'toile guide est faible. Ces fils ne sont pas monts par le constructeur, de toutes

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manires l'observateur doit tre capable de les remplacer rapidement, ce qui n'est pas bien difficile. Voici une faon d'oprer : Runir d'abord le matriel suivant : 1 Un cocon daraigne de bonne qualit. Les araignes communes des jardins telles que l'peire diadme tissent des toiles rondes dont les fils simples ou multiples sont enduits de gluaux de place en place et se rvlent inutilisables. Au dbut de l'hiver elles cachent leur cocon de prfrence dans des recoins de fentres, les interstices de volets rarement manuvrs, etc. Ces cocons sont de petits paquets irrguliers de couleur jaune clair ou grise, ils sont constitus par de fils simples non englus de 8 10 de diamtre, produits par une filire spciale. Le cocon est de bonne qualit si le fil que l'on

Fig. 138. Oculaire guide latral pour tlescope photographique.

peut tirer au hasard n'est pas fris et suffisamment lastique, ce qui permet de le tendre bien droit sous une faible tension. 2 Un bton d'arcanson, obtenu en coulant dans un moule en papier le mlange suivant, prpar dans une petite casserole. Fondre par exemple 100 grammes de rsine ou colophane, puis incorporer 25 grammes de cire d'abeilles. Pour un micromtre expos des tempratures suprieures 30 C la quantit de cire peut tre rduite 18 ou 20 grammes pour viter le glissement des fils, ou au contraire porte 30 grammes si la temprature d'emploi doit descendre sous zro. 3 Une petite spatule, obtenue par exemple par aplatissement de l'extrmit dun fil de laiton de 3 millimtres de diamtre. Cet outil est destin tre chauff la flamme dune veilleuse gaz ou d'une lampe alcool ou mme simplement dune bougie, une fois chaud il permet de recueillir un peu darcanson fondu. Le porte-rticule comporte 4 encoches 90 situant les extrmits des fils. Un chanfrein extrieur reoit la petite goutte d'arcanson qui ne doit pas dpasser le plan du rticule ni le diamtre de la monture pour viter tout arrachement ultrieur du collage lors du glissement du porte-rticule.

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L'arcanson n'adhre bien que sur un mtal tide. Il est prfrable de chauffer d'abord le porte-rticule 40C ou 50C, puis dposer un film mince d'arcanson l'aplomb des 4 encoches sur le biseau en utilisant la spatule suffisamment chauffe pour prlever par fusion l'arcanson du bton. L'ensemble refroidi est pos sur un petit socle cylindrique. L'on tire une dizaine de centimtres de fil du cocon que lon utilise comme charge pour vrifier que le fil n'est pas fris et viter que l'extrmit libre ne s'envole. Il est facile de conduire le fil tendu dans les deux encoches du porte-rticule puis rabattre les extrmits sur le biseau et la partie cylindrique o elles seront maintenues sous tension par le pouce et l'index d'une seule main. L'autre main saisit la spatule prsente la flamme puis au bton d'arcanson ; un rchauffage supplmentaire sera utile avant de toucher les deux points du biseau o passe le fil. L'avantage de l'arcanson sur les colles cellulosiques par exemple c'est que la solidification ne prend que quelques secondes, l'on peu lcher le fil et couper les extrmits dpassant le collage ; on vite ainsi la manipulation fastidieuse de petites boulettes de cire servant de poids pour maintenir la tension pendant le schage de la colle. 113. Peintures et traitements des pices mtalliques. - Les tubes en bois des tlescopes standard doivent tre protgs des variations d'tat hygromtrique susceptibles de provoquer des drglages parfois assez rapides ; par ailleurs l'emploi d'un pigment trs clair, absolument blanc de prfrence, est toujours souhaitable pour limiter au minimum l'chauffement diurne gnrateur de turbulence instrumentale. Les vernis gomme-laque et les vernis dits extrieurs utiliss pour les bateaux ne remplissent pas cette dernire condition sans prsenter toutefois une infriorit trop sensible car les produits liants des vernis et peintures prsentent tous une forte absorption l'infrarouge de plusieurs microns de longueur d'onde et la supriorit d'une peinture blanche n'apparat nettement qu' l'exposition directe au Soleil. On peut conseiller en pratique le traitement suivant : 1 faire absorber au bois le plus d'huile de lin possible et bien laisser scher ; 2 procder un lger masticage et au ponage ; 3 peindre deux couches d'mail genre Ripolin compltement blanc. Sur un tube en papier baklis verni il est bon d'utiliser une couche d'apprt blanc avant de passer l'mail en couches minces pour viter les coulures. Les meilleurs tubes mtalliques sont en aluminium poli qu'il faut bien se garder de peindre, toutefois la croissance irrgulire de l'alumine rduit vite le pouvoir rflecteur et constitue un rceptacle souillures. Si l'on en a la possibilit, le mieux serait de faire aluminer le tube neuf ; ce procd consiste former un film uniforme d'alumine de quelques dizaines de microns d'paisseur, l'absorption infrarouge est plus grande que pour l'aluminium pur non trait et neuf mais le vieillissement est insensible. Lon ne saurait trop apporter de soins la protection contre la rouille des charpentes en fers profils. Aprs un premier montage de l'instrument en blanc noter les surfaces protger : trous filets, etc., dmonter toutes les pices, drouiller et nettoyer les surfaces peindre et passer au moins deux couches d'authentique minium de plomb (1) avant les deux couches d'mail blanc, les soins consentis, fastidieux pour certains, seront largement pays par le long service ultrieur. (1) De nos jours, ces conseils ainsi que les adresses de fournisseurs de lpoque, ne sont videmment plus valables.

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Les pices dans le faisceau et l'intrieur du tube doivent tre noir trs mat, en particulier la portion de tube faisant face au porte-plaque d'un newtonien photographique surtout si l'on ne peut viter l'clairage urbain. Pour les plus faibles rflexions aux incidences rasantes le velours noir est imbattable, l'on peut tapisser le tube par du velours coll au moyen d'un adhsif genre Bostik. Le flockage, revtement pelucheux mais moins mat que le velours, est galement trs efficace mais les petits brins de laine de verre chappent toujours un peu du support aprs dessiccation et ncessitent des nettoyages plus frquents de la surface des miroirs. Voici la formule d'un vernis mat suffisant dans la plupart des cas : alcool vernir 9,5 : 100 centimtres cubes ; gomme-laque en paillettes : 20 grammes ; noir de fume : 20 grammes. Attendre la dissolution complte des paillettes de gomme-laque dans l'alcool puis incorporer progressivement le grand volume de noir de fume. Le bleuissage des pices en laiton amliore la prsentation et la rsistance l'oxydation naturelle qui rend rapidement les coulants les mieux ajusts dsagrablement durs. Commencer par un nettoyage mticuleux, surtout si les pices ne sont pas frachement usines. Dgraisser soigneusement au chiffon propre imbib de benzne ou de trichlorthylne. Les menues pices sont attaches un fil de fer pour limmersion dans le bain de bleuissage dont la composition est la suivante : eau 250 : centimtres cubes ; ammoniaque 22 Baum : 750 centimtres cubes ; carbonate de cuivre : 100 grammes. Ce bain se conserve dans un bocal assez haut, sans col, ferm par une plaque de verre rode pour viter les vapeurs suffocantes de l'ammoniaque. Aprs une dizaine de minutes dimmersion les pices prennent une teinte brune, puis bleute, devenant violace et mme noire si l'on insiste. Arrter l'oxydation par rinage l'eau, essuyer et frotter les pices au chiffon huil pour terminer. Le nickelage brillant suivi du chromage des pices est trs rsistant s'il est bien fait mais le frottement d'un coulant chrom est rarement agrable ; le chromage mat d'aspect trs flatteur est surtout intressant pour les boutons de calage et de rappel. 114. Argenture ou aluminure des miroirs de tlescope. Largenture chimique et l'aluminure par vaporation dans le vide sont les deux procds les plus employs actuellement pour mtalliser un miroir de tlescope. Le procd dj ancien (Liebig-Drayton, 1843) de rduction dun sel d'argent par un sucre permet d'obtenir aisment des argentures minces (1/10 de environ) sur des miroirs de tlescope en verre (Foucault 1857). Actuellement le procd conserve toute sa valeur : le pouvoir rflecteur de l'argent est trs lev dans le visible (fig. 9) et atteint mme 98% dans l'infrarouge ( 6). Lopration est tout fait praticable et recommande l'amateur isol qui ne dpend ainsi de personne et n'a pas courir le risque d'une expdition de miroirs. Les inconvnients de l'argenture sont : 1 Les dfauts optiques introduits par les ingalits dpaisseur du dpt ; comme l'paisseur de la couche est de l'ordre du dixime de micron leur amplitude est toujours trs infrieure au quart d'onde mais ils ne sont pas forcment ngligeables car leur structure complexe peut correspondre des lments de surface d'onde trs inclins. La figure 139 C

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obtenue en contraste de phase donne un exemple de ce genre de dfauts l'importance des contrastes est due lextrme puissance de la mthode et non la gravit des accidents dont lamplitude ne dpasse pas ici un millime donde ! Cest seulement le nombre d'accidents et leurs pentes qui peuvent, comme nous l'avons vu propos du micromamelonnage ( 41 ; fig. 47) diffracter une lumire parasite gnante pour certaines applications. 2 Sulfuration rapide en prsence d'hydrogne sulfur (cuisines) qui fait tomber trs vite le pouvoir rflecteur, surtout dans le violet et le bleu et ncessite des repolissages bi-mensuels avec rargenture bi-annuelle si 1'on veut des miroirs rellement en parfait tat ; cependant, on se contente presque toujours, pour les observations visuelles, d'argentures vieilles de plusieurs annes suivant les facteurs d'altration qui sont parfois trs rduits la campagne loin des usines et si lair est bien sec. 3 Diffusion due aux millions de filandres minuscules produites invitablement par les polissages de la couche. L'aluminure par vaporation dans le vide, plus rcemment introduite par Strong (1931) donne des couches rflchissantes rellement impeccables sans polissage ultrieur, le mtal reproduit sans diffusion sensible l'tat de surface du verre luimme (fig. 139 B). Luniformit d'paisseur est obtenue au prix de prcautions lmentaires avec une telle approximation que les tests les plus sensibles ne montrent aucune altration de forme. Le pouvoir rflecteur de l'aluminium dans le visible n'est que de 88%, ce qui ne constitue pas une grave infriorit sur l'argent, sauf peut-tre en ce qui concerne les radiations infrarouges galement moins bien rflchies qui rendent le miroir plus sensible aux effets thermiques, dans le cas d'observations solaires, par exemple. Par contre, dans l'ultraviolet, le pouvoir rflecteur est beaucoup plus lev que celui de l'argent, et cet avantage s'tend vite aux radiations visibles de courte longueur donde (violet, bleu) ds que l'argenture commence se sulfurer. La rsistance des aluminures aux intempries est trs grande, il se forme un film d'alumine transparente trs dure (corindon) qui ralentit considrablement les changes chimiques, mme en air humide. Lon peut encore amliorer cette rsistance mcanique et chimique en vaporant aussitt aprs l'aluminium du monoxyde de silicium qui formera un film de silice. On estime qu'une aluminure fournit un bon service pendant cinq ans. La principale cause de destruction connue avec une argenture provient des poussires grasses et des dpts invitables sur un miroir non protg qui finissent par provoquer un lumire diffuse sensible. La supriorit de laluminure sur ce point est de rsister assez bien un lavage. 115. Argenture chimique des miroirs. Les quatre recettes les plus employes sont celles de Brashear, de Martin, au formol, au sel de Rochelle. Les procds au formol (dcrit par Lumire) et au sel de Rochelle (dcrit notamment par Draper) sont peut-tre un peu plus faciles, mais le premier donne des rsultats nettement moins bons, tandis que le second, cause de la formation trs lente du dpt, se recommande surtout pour les semi-argentures. Lexcellent procd de Brashear, presque uniquement employ chez nos collgues amricains (1), a fait l'objet d'une bonne description au Bulletin
(1)

Amateur telescope Making, 4 dition, p. 397-428. Expos trs dtaill.

244 bis

Fig. 139. La mme portion, agrandie2 fois dun miroir trs bien poli. Mthode de Lyot ; contraste de phase ; lame de phase densit : 2,81.

A) Miroir nu : irrgularits, moyenne amplitude 1 B) Miroir alumin : tous les fins dtails sont conservs, les grosses taches blanches sont dues la lumire diffracte par des poussires. C) Miroir argent chimiquement : les grands dfauts ont une amplitude de 6

244 ter Page blanche

245 de la Socit Astronomique de France, par notre regrett collgue Ch. Boulet (1) ; nous prfrons cependant la recette dite de Martin (2) qui comporte des manipulations moins dlicates ; ce procd a dj t galement dcrit au Bulletin par A. Danjon (3). Nous reprenons ici la dernire recette donne (4), encore moins alatoire grce au remplacement de l'ammoniaque pure, dont le titre de 22Baum est trop problmatique, par le nitrate d'ammonium, facile peser exactement. Le matriel utile pour argenter comprend : un plat maill un peu plus grand que le miroir, un rcipient assez grand et trs propre pour les rinages, un grand verre pied d'un litre pour la confection du bain, une prouvette gradue de 250 centimtres cubes, du coton hydrophile, des gants en caoutchouc. Il faut au moins 5 litres d'eau distille offrant toutes garanties (attention l'eau vendue bas prix par les pharmaciens et marchands de couleur) pour la prparation des solutions et les rinages. L'acide nitrique fumant pour le nettoyage de tous les produits chimiques entrant dans les solutions devant tre trs purs et de livraison rcente si possible. Tous les rcipients seront bien nettoys, la moindre trace de sel de cuisine par exemple suffirait pour faire manquer la raction, les gants de caoutchouc bien nettoys, tout en protgeant les mains contre l'acide nitrique et la potasse caustique, viteront les traces de transpiration qui pourraient contaminer le bain dargenture ou le miroir. Les quatre solutions prparer sont les suivantes : A. - Nitrate d'argent cristallis........................................................ 60 gr. Eau distille, q. s. p. f. ............................................................ 1 000 cc. Se conserve bien dans un flacon en verre fum bouch l'meri. Tache fortement les doigts en noir ainsi que le bain d'argenture. B. - Nitrate d'ammonium cristallis ..................................... .... ...... 90 gr. Eau distille, q. s. p. f. ............................................................ 1 000 cc. Flacon bouch l'meri. C. Potasse caustique pure ....... ................... ..............................150 gr. ou bien : Soude caustique pure .............................................................. 105 gr. Eau distille, q. s. p. f. ............................................................ 1 000 cc. Flacon bouch au caoutchouc. Attention en concassant des cylindres ou des pastilles de potasse ou de solide, produits trs caustiques, protger les yeux par des lunettes. D. Sucre de table blanc (Saccharose) ........................................... 100 gr. Acide tartrique ...........................................................................5 gr. Alcool 90 .............. .. ................. ....... ..... ...........................150 cc. Eau distille, q. s. p. f. ............................................................ 1 000 cc. Dans une petite casserole maille trs propre, on fait dissoudre le sucre et lacide tartrique avec un peu d'eau distille ; on porte le tout l'bullition, on laisse bouillir feu doux pendant 10 minutes ou 15 minutes pour intervertir le sucre, on refroidit avec un peu d'eau distille avant d'ajouter l'alcool qui joue le rle de conservateur et lon complte finalement 1 litre avec leau
(1)

LAstronomie, t. 49, avril 1935, p. 188. Probablement due J. Foucault. LAstronomie, t. 38, juin 1924, p. 255. (4) A. DANJON et A. COUDER, Lunettes et Tlescopes, 118, p. 551.
(2) (3)

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distille. Cette solution rductrice doit mrir au moins une semaine et s'amliore sensiblement en vieillissant. Par contre les solutions B et C de fabrication un peu ancienne donnent des rsultats incertains ; il y a intrt les prparer peu de temps avant emploi avec des produits frachement dbouchs (refondre la paraffine des bouchons du bocal de soude et de nitrate d'ammonium). Nettoyage du miroir. Ladhrence et la rsistance de la couche dpendent largement de la qualit du nettoyage. Il est trs difficile de nettoyer du verre parfaitement, suivant l'tat de surface, le pass, laltrabilit du verre, les rsultats obtenus seront trs diffrents. Heureusement pour une argenture 1'exprience montre qu'un nettoyage relativement sommaire suffit bien souvent. Il est commode de disposer d'un bac parois en caoutchouc ; autrement on fera sommairement une petite claie avec cales latrales pour pouvoir frotter nergiquement le miroir dans un vier. Si le miroir est trs sale, on liminera d'abord les fragments de poix adhrents au dos ou sur la tranche avec un chiffon imbib de benzne ou d'essence, le rouge polir rsiste de faon tonnante aux agents chimiques ordinaires, une action mcanique est ncessaire ; une bonne mthode consiste savonner la tranche et le dos, puis frotter avec une gomme abrasive (gomme encre de machine crire) mouille. On termine par le biseau de la face optique en prenant garde de ne pas draper dessus : il faut rincer soigneusement les particules de gomme, sans frotter bien entendu. Le nettoyage de la face optique se fait l'acide nitrique fumant au moyen dun large tampon de coton (main gante). L'ancienne argenture ventuelle est aussitt dtruite, dans ce cas on rince l'eau distille et l'on reprend le nettoyage avec un tampon et de l'acide neufs. L'acide nitrique concentr est un agent oxydant nergique, les matires grasses sont dtruites et en renouvelant deux ou trois fois le tampon et l'acide, on finit par entendre le broutement caractristique du tampon de coton sur du verre propre. Si le miroir tait prcdemment alumin, avant d'employer lacide nitrique, il faudrait enlever compltement l'aluminure avec de l'acide chlorhydrique ou un peu de solution C (potasse ou soude). Souvent on se contente du seul nettoyage acide suivi de rinages prolongs et d'un sjour dans de l'eau distille. Disons quelques mots de nettoyages plus complets que l'on peut avoir mettre en uvre dans les cas difficiles. Un agent chimique plus nergique ou une action mcanique peuvent amener le rsultat voulu. Le mlange sulfo-chromique est extrmement efficace, surtout chaud, mais le danger et en tous cas les difficults d'emploi n'encourageront gure les amateurs s'en servir. Un bon procd dj utilis par L. Foucault consiste employer une bouillie ammoniacale de carbonate de calcium : on fait une pte liquide avec un peu deau distille, d'ammoniaque et de carbonate de calcium prcipit ; on l'tale sur toute la surface du miroir et on laisse scher compltement ; avec plusieurs tampons de coton (attention la contamination par la sueur ou la graisse des mains) on frotte lgrement la craie, puis on insiste pour liminer par un frottement prolong le voile bleu rsiduel. Quand l'opration est bien russie les figures de souffle que l'on obtient avec l'haleine sont constitues par un voile gris uniforme de micro-gouttelettes sans structure ou traces de ressui. L'opration est renouvele au besoin deux ou trois fois et lon termine par le nettoyage lacide nitrique concentr. Le miroir bien nettoy

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ne doit plus scher ; on le laisse sjourner sous une couche d eau distille. Les avis sont gnralement favorables une opration non indispensable qui est le mordanage, susceptible damliorer ladhrence et la qualit du dpt : aprs le nettoyage le miroir est immerg pendant cinq minutes dans une solution au millime de protochlorure d'tain ; il faut rincer compltement l'eau distille juste avant de passer le miroir dans le bain d'argenture. Modes d'argenture. - A (fig. 140). Face en dessus. Disposition la plus conomique, surtout avec un grand miroir, mais il n'est pas possible d'viter compltement des petites piqres de la couche. La surface du miroir sert de fond une cuvette improvise dont les bords sont raliss au moyen d'une large bande de papier d'emballage paraffin au tremp, serre contre la tranche du miroir lgrement vaseline pour assurer l'tanchit, au moyen de plusieurs tours de cordeau lastique.

Fig. 140. Modes dargenture.

B (fig. 140). Face en dessous. Il faut un rcipient fond plat un peu plus grand que le miroir ; il existe des plats blancs maills relativement conomiques. Pour viter le contact du miroir avec le fond et pouvoir crer une certaine agitation, on colle au fond quatre cales en bois paraffin, avec un peu d'arcanson, suivant deux diamtres rectangulaires, l'un d'eux tant plus haut dun centimtre environ, On ne doit pas faire usage de cales mtalliques, notamment en plomb, qui pourraient provoquer par lectrolyse de grosses anomalies locales d'paisseur de dpt. Conduite de lopration - La temprature est un facteur essentiel de russite. Pour tre dans de bonnes conditions, on doit oprer entre 18 et 24C, cependant Ellison a obtenu de bons rsultats par le procd Martin dans le climat tropical de Ceylan plus de 30C. Il faut penser vrifier, outre la temprature ambiante, celle des solutions et du miroir dans son eau de rinage. Il est bon de dterminer l'avance le volume de bain utile en faisant lessai avec de l'eau. Pour la disposition miroir face en dessous, particulirement si le dos du miroir est poli, le liquide ne doit pas dpasser la moiti de l'paisseur du miroir ; on peut suivre ainsi directement les progrs de l'argenture. Pour viter tout gaspillage d'argent, on prendra 50 centimtres cubes de

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solution A par dcimtre carr de surface du miroir argenter (environ 150 centimtres cubes pour un 20 centimtres). On verse ce volume de A dans un grand verre mlange, on rince l'prouvette gradue et lon mesure un volume gal de solution B que l'on incorpore progressivement A en agitant vigoureusement avec une baguette de verre ; rinons encore une fois l'prouvette et mesurons un volume gal de solution C incorpor avec les mmes prcautions A-B. En principe les dernires gouttes de solution C doivent troubler le mlange lgrement ; l'aspect en pleine lumire est un peu celui d'une infusion de th lger ; si le mlange reste limpide, on pourra ajouter sans tarder quelques gouttes supplmentaires de C, au contraire si le mlange brunit fortement, il faut s'arrter de verser, le dpt sera rapide, brillant, mais mince. Nexagrons pas la difficult de la mise en instabilit de la solution, avec le procd Martin, la tolrance est assez large. Le mlange que nous venons d'obtenir doit tre utilis immdiatement ; il ne faut pas en laisser une portion non rduite expose au soleil par exemple, car sa concentration amnerait la formation d'argent fulminant, explosif trs instable dflagration spontane. Si le volume de bain obtenu est infrieur au volume dtermin plus haut, ncessaire pour atteindre le niveau utile, on ajoutera l'eau distille ncessaire. Sortons le miroir du bain de rinage et mettons-le au contact de notre liqueur ; ajoutons un volume de solution rductrice D gal au tiers du volume de A mis en uvre. La raction commence immdiatement, le liquide se trouble et devient compltement noir ; on doit remuer irrgulirement le miroir pour galiser le dpt le mieux possible. A 20C, on voit apparatre sur le verre un beau reflet mtallique en deux ou trois minutes ; il faut bien se garder de sortir le miroir pour voir. Un sjour au moins cinq fois plus long est ncessaire pour obtenir un dpt opaque. On sera averti de la fin du prcipit en voyant le bain s'claircir et des parcelles boueuses surnager. Si le miroir est face en dessus, il est bon d'viter les dpts boueux ou de les mobiliser en passant lgrement un tampon de coton sur la surface sans sortir le miroir du bain. On sort le miroir du bain et on le replonge dans leau distille pour le rincer ; il faut s'assurer rapidement de l'opacit de la couche : une argenture paisse laisse voir peine le Soleil ou le filament d'une lampe puissante par transparence. Mme si les contours dun objet, bien tranch en plein jour sur le fond du ciel sont perceptibles, l'argenture pourra fournir un bon service. Si l'argenture est trop faible, il faut prparer immdiatement un second bain pour renforcer le dpt. Le schage du miroir doit se faire rapidement ; aprs gouttage sommaire, on le tient presque verticalement et on l'asperge avec de l'alcool fort. Lemploi dun ventilateur est recommand et il faut recueillir les gouttes qui pourraient sjourner trop longtemps la partie infrieure au moyen d'un papier buvard. Polissage de la couche. - Presque toujours la couche est lgrement voile ; une fois bien sche, on l'claircit par polissage au tampon de peau de chamois. Certains dpts pais et mats sont impolissables : il faut les dtruire et recommencer l'argenture. Pour un petit miroir on constitue un tampon en bourrant du coton dans un morceau de peau dite de chamois neuve, bien dgraisse ct chair en dehors, soigneusement brosse et inspecte (1). Le tampon peut
(1)

Les peaux de brebis sont amincies avec des meules en carborundum !

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avoir 4 5 centimtres de diamtre. On commence par frotter une glace dpreuve, de prfrence argente, pour vrifier que lon ne provoque pas des grosses filandres. Il faut frotter toute la surface du miroir avec des courses en boucle, une brosse dents servant liminer les particules d'argent qui pourraient se coller au tampon. Cette premire opration produit un foulage de la couche et favorise le polissage proprement dit. La brosse dents est utilise ensuite pour taler sur le tampon une trs petite quantit de rouge polir optique (12) que lon finira de rpartir sur la glace d'preuve avant de passer au miroir. Ordinairement tout tant bien sec, le miroir prend un reflet uniformment noir en quelques minutes. Eventuellement des plages rcalcitrantes s'clairciront en soufflant un peu de bue avant de frotter. On doit frotter le moins possible parce que les millions de microfilandres invitables produites par le tampon sur la couche tendre argent, finiraient par diffuser prs de l'axe une lumire aussi grave que de faibles voiles mieux visibles dans une direction trs oblique. 116. Aluminure des miroirs. - Nous nous bornerons une description superficielle de cette technique, seulement pour satisfaire la curiosit du lecteurconstructeur et lui viter quelques erreurs, mais insuffisante pour lui permettre d'entreprendre l'opration qui ncessite un matriel coteux (1). La technique due en grande partie John Strong (2), consiste vaporer dans le vide des petits cavaliers en fil d'aluminium trs pur, placs sur des hlices de tungstne chauffes par le passage dun courant lectrique. A 660C l'aluminium fond ; il se forme une gouttelette qui mouille le tungstne et ne risque pas de tomber ; l'aluminium s'vapore ensuite sur les parties les plus chaudes du filament (l 200C). Si le libre parcours moyen molculaire est de l'ordre de grandeur du diamtre de l'enceinte o l'on a fait le vide, ce qui a lieu pour un vide lev de lordre de 10-4 ou 10-5 millimtre de mercure, le brouillard invisible d'atomes daluminium atteint directement la surface traiter et sy condense sous forme dune mince couche mtallique reproduisant, fidlement l'tat de surface du verre optiquement poli (aucun rapport avec le mtal aluminium massif poli mcaniquement). Pour fixer les ides, disons que dans le cas des petits miroirs on obtient une couche d'paisseur bien uniforme en plaant les vaporateurs sur une couronne de diamtre gal celui du miroir et distante dune quantit gale au rayon ; les hlices en fil de tungstne de 7/10 de millimtres sont chauffes par un courant de 10 20 volts et quelques dizaines dampres. Un temps d'vaporation de dix vingt secondes suffit pour obtenir une couche opaque (1/10 de micron). Une premire difficult rside dans le nettoyage parfait de la surface du
(1) Aux U.S.A., plusieurs amateurs aluminent eux-mmes leurs miroirs. En France, outre les laboratoires de lInstitut dOptique et de lInstitut de lAstrophysique, la plupart des grosses maisons doptique possdent leur quipement pour la mtallisation et la fluoruration et il existe plusieurs maisons spcialistes ayant une technique bien au point, citons : M.T.O., 5, passage de Melun, Paris 19 ; toutes les mtallisations et traitements par couches minces. S.O.C., 50, avenue Claude Vellefaux, Paris 10. (2) Solubilit limite du tungstne dans les mtaux vapors. Strong, 1931. Aluminure des grands miroirs astronomiques. Strong, P.A.S.P., vol. 46, 1934, p. 18-26.

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miroir, absolument ncessaire si l'on veut une couche durable. Lopration est sensiblement plus dlicate que pour une argenture parce qu'il faut obtenir ici simultanment une surface propre et sche. Les voiles gris uniformes des figures de souffle dont nous avons parl 115 montrent qu'il subsiste, uniformment tale, une couche extrmement mince d'acides gras qui peut cependant provoquer ultrieurement des dfectuosits notables. A cause de laffinit des ions alcalins superficiels, le nettoyage parfait de certains verres est presque

Fig. 141.- Schma dune petite installation daluminure.

impossible. Un traitement chimique nergique comportant l'immersion du verre pendant deux heures dans le mlange sulfo-chromique bouillant 400 (1) est efficace, mais videmment inadmissible pour un verre d'optique de prcision ; on a recours l'action des ions dans la cloche vide pendant le pompage en faisant une dcharge haut voltage (5 000 10 000 volts). Les praticiens savent que ce procd n'est pas exempt de surprises dsagrables. Les difficults inhrentes aux vides trs pousss sont mieux connues et relativement plus faciles combattre. Il faut perptuellement dpister et colmater des fuites imperceptibles, mais cependant trs gnantes si lon ne dispose pas de moyens de pompage puissants. Une fuite d'un seul millimtre cube dair la pression normale en un temps donn exige, pour tre tale, une pompe dbitant plusieurs dizaines de litres entre 10-3 et 10-5 millimtres de pression rsiduelle. On doit faire usage de dshydratants, de mastics et de
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MERIGOUX, Recherches sur la contamination du verre par les corps gras, R.O, sept. 1937.

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graisse robinets trs faible tension de vapeur, tenir compte des gaz adsorbs qui ncessiteront des prfusions, etc. Une petite installation de laboratoire comme celle schmatise figure 144 peut se contenter dun assemblage dlments modestes mais lvolution rapide de la technique a conduit des btis industriels quips de moyen de pompage trs puissants ; la figure 142 montre un bti Heraeus cloche de 800 install chez M.T.O. ; la grande pompe diffusion vapeur d'huile, cache en grande partie par la cloche, dbite

Fig. 142. Bti daluminure Heraeus cloche de 800 (Socit M. T. O.).

5 000 litres par seconde ; sur le plateau infrieur de la cloche est pos un miroir de 600 ; le tableau de contrle et de commandes visible droite comporte notamment les cadrans des jauges vide : jauge de Pirani pour les vides peu levs, jauge ionisation pour des pressions rsiduelles de 10-5 millimtres de mercure et moins. Lintrieur de la cloche renferme plusieurs types d'vaporateurs commandes de chauffage distinctes ; lon peut raliser ainsi des couches protges par exemple par du monoxyde de silicium, ce traitement est normalement appliqu aux aluminures ralises chez M.T.O. (couche Amplivex 90) des couches multiples beaucoup plus complexes sont galement ralisables pour d'autres applications. Les aluminures non protges sont trs tendres quand elles sortent de la cloche mais en quelques semaines un film uniforme dalumine se dveloppe aux

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dpens de l'aluminium et le passage dun blaireau ne produit plus de filandres. Si la surface du verre est parfaitement polie et l'aluminure bien russie le rsultat est impeccable sans aucun polissage ultrieur de la couche on ne peut dceler de diffusion sensible quel que soit l'angle d'examen. Par contre les moindres piqres de gris ngliges ou passes inaperues ( 25) la fin du polissage du verre sont mises impitoyablement en vidence. Frquemment les opticiens ngligents prouvent des surprises ce sujet ; faut-il leur dire qu'il est inutile d'incriminer l'aluminure et que toute tentative de boucher les trous par polissage au tampon de peau de chamois sur l'aluminure frache aurait des consquences dsastreuses ? Les dfectuosits daluminure les plus frquentes sont dues parfois une vaporation dans un vide insuffisant (fuite, dgazage imprvu), ce qui donne une couche jauntre et mme noirtre. Mme si le dfaut est trs peu prononc on perd sur la rflexion des radiations de courtes longueurs d'onde. Pour dceler cette dfectuosit, on peut simplement comparer une feuille de papier bien blanche avec son image vue trs obliquement grce au miroir et qui doit paratre aussi blanche. Quelquefois des impurets dans l'aluminium ou des contaminations grasses mobilises par la dcharge de nettoyage provoque des gros points noirs sur la couche. Mais l'insuccs le plus frquent est d aux imperfections de nettoyage ; quand le miroir sort de la cloche, il est presque toujours impeccable, le dfaut de nettoyage provoque ordinairement dans les quarante huit heures mais parfois seulement au bout dune semaine, une quantit de micro-intumescences en forme de calottes convexes de quelques microns de diamtre qui sont assez denses dans certaines plages pour diffuser beaucoup plus de lumire que les piqres de gris. Dans ce cas il faut retourner le miroir l'aluminure. 117. Expditions de miroirs l'aluminure. - Pour ne pas compliquer inutilement le travail daluminure, on doit autant que possible envoyer un miroir propre et bien poli. Le nettoyage de la face optique est l'affaire de la personne qui fera l'aluminure, mais on s'attachera liminer toute souillure de poix (benzne) et de rouge (savonne et gomme encre) au dos du miroir et sur la tranche. Les asprits de ces surfaces, souvent trop grossirement bauches, peuvent retenir assez de substance susceptible de dgazer et interdire l'obtention dun bon vide. Comme le traitement de protection de laluminure est souvent vit et que lon nattend jamais la formation Fig. 143. Double emballage pour transport naturelle dune paisseur suffisante de miroirs alumins. dalumine, lemballage d'expdition du miroir doit prvoir, outre la protection du miroir, au retour celle de la couche fragile daluminium. La figure 142 donne un exemple de caisse convenable. Le miroir dans une

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boite intrieure trs propre passe la gomme laque, a sa face optique dgage du fond de plusieurs millimtres grce quatre cales en coin portant au bord, laluminure ne doit toucher rien. L'tanchit la poussire de cette boite intrieure est trs souhaitable et peut tre amliore avec une bande dalbuplast sur le joint de couvercle. Tout emballage comportant le contact direct de laluminure avec du papier de soie ou du coton hydrophile n'est pas souhaitable cause des traces possibles de chlore dans ces substances, cependant la maison daluminure peut utiliser valablement un papier de soie prouv surtout si l'aluminure est protge par de la silice. Pour les envois par chemin de fer il faudra en outre une caisse extrieure plus grande de 5 centimtres environ dans tous les sens pour calage soign avec des tortillons de fibre de bois. 118. Soins donner aux aluminures. - Mme aprs les six premires semaines, il est bon de s'en tenir de lgers poussetages au blaireau et d'viter notamment tout frottement avec un chiffon ou une peau de chamois. Particulirement dans le cas dun dpt de rose ou de bue, il faut attendre l'vaporation aprs climatisation du miroir sans chercher frotter. Laluminure rsiste assez bien l'humidit, mais on doit viter la rptition trop frquente d'un cycle de condensations et vaporations surtout au voisinage de la mer. La poussire est une autre cause de destruction ; en dehors des heures de service un couvercle en glace, rod sur la marge du miroir, constitue une bonne protection : ce moyen est classique pour protger les argentures ; dans le cas dune aluminure, on se contente souvent, si le tube du tlescope est plein, dun couvercle peu prs tanche en haut du tube. On a intrt laisser l'instrument avec le tube horizontal pour viter les poussires grasses les plus lourdes que le blaireau ne ferait qu'taler. Aprs un ou deux ans de service, la surface est souvent souille, les grosses poussires, les taches d'insectes amorcent localement une oxydation profonde ; un lavage l'eau lgrement additionne dun dtergent sulfon genre Teepol limine bien un voile gras gnral mais il subsiste gnralement des petits trous dans la couche aux points oxyds. Les aluminures protges par la silice sont plus rsistantes et faciles nettoyer, un large tampon de coton hydrophile imprgn d'actone liminera le plus gros des souillures, un second tampon vierge employ sec suffira pour effacer les dernires traces de ressui. Au prix de quelques soins, une aluminure peut donner un bon service pendant cinq ans. Le pouvoir rflecteur reste lev si l'paisseur d'aluminium lorigine tait suffisante pour conserver l'opacit malgr la formation dun film dalumine de plus en plus pais ; ce sont les dpts diffusants, qui finissent par devenir gnants si l'on veut un instrument rellement de premier ordre.

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CHAPITRE XIV

REGLAGES
119. Centrage des tlescopes de Newton. - Le centrage des miroirs d'un tlescope est une opration aise qui doit tre familire l'usager. Le possesseur d'un instrument avec tube en bois expos de notables variations de degr hygromtrique, ne doit pas hsiter revoir son rglage priodiquement. L'opration se conduit ordinairement en deux temps : Un rglage prparatoire pouvant se faire en plein jour et en quelques minutes, simple centrage gomtrique ; Un rglage prcis qui consiste rechercher empiriquement la meilleure image possible en observant une toile avec un oculaire trs fort. Le rglage prparatoire est extrmement facile ; on dirige le tlescope avec ses deux miroirs mtalliss et dcouverts sur un fond lumineux tendu et uniforme. On regarde dans l'axe du tube porte-oculaire, aprs avoir enlev l'oculaire ; on voit (fig. 144) directement le contour extrieur du miroir secondaire diagonal qui se projette sous l'aspect d'un cercle d'un octogone ou dun carr, peu importe ; le contour du grand miroir grce la rflexion sur le secondaire et qui, vu du plan focal, apparat un peu plus petit que le miroir diagonal si ce dernier est bien dimensionn ( 50), enfin, grce aux deux rflexions, on voit un troisime contour beaucoup plus petit qui est l'image du miroir plan contenant elle-mme celle du porte-oculaire et de notre il. Gnralement, au dbut, les deux miroirs sont fortement drgls. On observe un aspect dans le genre de la figure 144 A o les trois contours sont nettement excentriques. On commence par rgler le miroir secondaire diagonal en agissant sur ses vis de centrage de manire rendre concentriques l'image du grand miroir et le contour du diagonal. Ce rsultat est obtenu sur la figure 144 B ; pour tre sr de viser dans l'axe du porte-oculaire on peut monter provisoirement un illeton emprunt un oculaire fort dont on aura enlev les lentilles. Les deux contours observs tant de diamtres peu diffrents, on aura une prcision trs suffisante sans accessoire d'autant plus que, ce stade, un petit dfaut de rglage du secondaire serait sans gravit (le champ de pleine lumire ne serait pas tout fait galement rparti dans le champ de l'oculaire). Notons aussi que si l'axe du porteoculaire (perpendiculaire au tube par construction) ne vise pas exactement le centre du diagonal par suite dune faute de mise en place, on pourra centrer le tlescope, mais les oculaires feront un petit angle avec laxe du faisceau. Quelquefois les porte-oculaires sont munis de vis poussant-tirant pour retoucher cette inclinaison, nous avons dcrit cette disposition propos des lentilles de Barlow 97 et figure 108.

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Pour le rglage prparatoire du grand miroir, on considre maintenant la petite image de lombre du secondaire qu'il faut centrer dans le contour de l'image du grand miroir en agissant sur les vis calantes (Repre 15, fig. 62) du grand miroir. Bien que les diamtres de ces deux contours soient trs diffrents, nous avons l'habitude de nous passer compltement de tout l'arsenal d'crans, diaphragmes et petits trous recommands sous des formes diverses par bien des auteurs auxquels nous renvoyons le lecteur amateur de rglages gomtriques. Pour nous, ces procds sont de peu dintrt, parce qu'ils postulent implicitement que le grand miroir est exactement de rvolution. Il est prfrable de ne faire aucune supposition et de se fier uniquement au rglage sur une toile qui pourra conduire ventuellement adopter exprs une position extra-axiale si le grand miroir est lgrement astigmate par exemple.

Fig. 144. Rglage prparatoire en plein jour.

Le rglage prcis, avec une toile, demande plus d'attention mais il ne faut pas en exagrer les difficults. Pour fixer les ides, notons que le dfaut de centrage qui montre une coma bien perceptible avec un miroir f / D = 6 correspond un cart de 2,3 mm dans le plan focal, ce qui fait, avec nos vis calantes au pas de 100, environ un tiers de tour tourner ; dans les meilleures conditions une rotation dun dixime de tour produit un rsultat perceptible. On choisit une toile de 3e ou 4e magnitude (pour un 200 millimtres) trs haute dans le ciel, afin daugmenter les chances d'avoir de bonnes images et viter de perdre le contact au dos du miroir contre une vis calante que lon serait oblig de dvisser (on a intrt faire les dernires retouches toujours en vissant). Linclinaison du grand miroir n'tant pas dfinitive, le chercheur ne peut tre rgl et utilis, il faut employer dabord loculaire le plus faible pour trouver l'toile et la placer au milieu du champ. La figure 145 A donne titre d'indication un exemple de figure complexe (combinaison coma-astigmatismediffraction) qui s'observe loin de l'axe dun miroir f / D = 6. Il n'est pas vraisemblable que le rglage prparatoire le plus maladroit laisse un dcentrage aussi considrable, mais de toutes faons la coma domine et indique clairement la direction de laxe marque sur la figure. La partie de la figure 145 concerne des plages extra-focales observes quelques millimtres en arrire du meilleur foyer avec un oculaire moyen qui suffit pour noter

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lexcentricit des anneaux et commencer la correction. Lorientation de laigrette indique s'il faut agir avec la vis calante suprieure ou lune des vis latrales. Si l'on opre seul, plutt que de faire un raisonnement o lon a toutes chances de se tromper, il est plus rapide de faire une tentative quelconque (visser ou dvisser) en notant bien ce que lon fait et dobserver si la coma a diminu ou augment. Quand on peut se faire aider par une personne manuvrant la broche des vis de centrage, lopration est immdiate : on dirige la manuvre de manire voir limage se dplacer dans le champ dans la direction de laigrette de coma (fig. 145 en bas) et lon peut mme sarranger

Fig. 145. Centrage du grand miroir sur une toile.

- du moins avec un oculaire pas trop fort - pour ne pas perdre l'toile du champ. En se rapprochant de l'axe (fig. 145 B) l'utilisation de plages extra-focales avec un oculaire moyen devient un procd trop peu sensible, il faut prendre loculaire le plus fort dont on dispose (3 millimtres) et viser l'image focale bien mise au point chaque fois. La figure 145 B en bas montre la distribution ingale de la lumire dans les anneaux de diffraction en prsence dune faible coma (retoucher d'environ un demi-tour de vis) et en prsence de coma combine avec une flexion symtrie ternaire du miroir sur ses trois vis calantes. Les dernires retouches se feront par un quart et un huitime du tour. Si lon a la chance d'avoir des images assez calmes pour voir l'image de diffraction et les anneaux en permanence, lopration est trs vite mene bien, autrement le petit dfaut qui pourra subsister ne sera gure gnant par images mdiocres. La figure 145 C indique un centrage parfait, la figure du bas qui sobserve en prsence de flexion sur les trois vis calantes, montre les anneaux avec des

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nodosits que l'on galisera le mieux possible en intensit en se mfiant de la turbulence qui produit des aspects analogues, mais mobiles. Nous ne croyons pas utile d'insister, au fond l'opration quasi instinctive comme la mise au point, est plus facile faire qu' lire et comprendre sur la meilleure description. 120. Centrage des Cassegrains. - La marche suivre est peu diffrente de celle adopte pour les Newton et les figures 144 et 145 restent valables. Le rglage prparatoire, purement mcanique, commence galement par l'orientation du petit miroir. On vise dans l'axe du porte-oculaire, travers l'illeton dun oculaire fort dmont, le tlescope tant point sur un fond clair uni. Le secondaire est correctement orient quand l'image du grand miroir, vue sur le petit est concentrique au contour d'obstruction de ce dernier. Ceci est plus facile raliser avec exactitude que pour un Newton car ici le secondaire est bien circulaire et son diamtre n'excde que faiblement celui de l'image du grand miroir. Ltroite couronne sombre qui les spare est trs sensible aux moindres dfauts d'orientation. Le rglage prparatoire du grand miroir est galement plus facile qu'en Newton puisque son trou central constitue un repre idal pour centrer dans l'image rflchie l'ombre du secondaire, qui est vue sous un diamtre angulaire peu diffrent. On peut revenir en seconde approximation sur le premier rglage si le dfaut d'inclinaison initial tait grand. Pour le rglage final sur le ciel, les petites retouches ventuelles porteront uniquement sur l'inclinaison du grand miroir mais l'opration est beaucoup plus facile et expditive qu'avec un Newton. En effet une fois not sur une toile znithale l'orientation de l'aigrette de coma (qui indique dans quel sens il faut dplacer l'image par l'action de la vis calante) on peut manuvrer la vis calante convenable sans quitter des yeux l'image, pour vrifier qu'elle va bien dans la bonne direction, et repointer tout le tlescope avant qu'elle ne quitte le champ. Naturellement les retouches ultimes exigent une nuit turbulence trs faible mais mme si cette condition n'est pas bien remplie nous conseillons de profiter de la facilit d'adapter un grossissement trs fort un Cassegrain pour choisir G = 800 ou 1 000 mme avec un 250 millimtres d'ouverture, on ne voit plus alors que la tache centrale et les arcs du premier anneau l'exclusion de la plus grande partie de la lumire diffracte par les petits accidents turbulents et qui emptent l'image plus claire donne par l'oculaire normal G = 400 ou 500. Quand le tlescope atteint ou dpasse 600 millimtres douverture, la turbulence ne laisse pratiquement jamais de rpit et il peut tre avantageux de s'en tenir provisoirement l'observation dune plage lgrement extra-focale (partie suprieure de la figure 145). Si le tlescope est quip d'une lame de fermeture (chap. X) il est prfrable de laisser cette dernire une inclinaison sur l'axe de l'ordre de la moiti du champ de l'oculaire, par exemple une vingtaine de minutes sur un Cassegrain de 250 primaire f / 5 ; ceci vite la superposition de la faible image parasite, due la rflexion vitreuse, qui serait perceptible avec une source intense et une lame exactement normale au faisceau. Une si faible inclinaison n'entrane videmment aucune aberration apprciable.

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121. quilibrage d'un quatorial. - La scurit d'emploi de l'instrument et la rgularit de l'entranement exigent un quilibrage soign. Frquemment le tlescope que lon croyait quilibr part tout seul dans certaines orientations, il n'y a pas de mystre, cela montre simplement que le centre de gravit des parties mobiles n'est pas exactement l'intersection des axes ; pour remplir rapidement cette condition il faut oprer mthodiquement. Les oprations sont sensiblement les mmes quel que soit le type de monture, mme s'il ne ncessite pas de contrepoids principaux. Supposons une monture anglaise simple (fig. 146), calons le tlescope dans le plan du mridien, enlevons le couvercle du tube et mettons un oculaire normal dans le coulant : A) Tube horizontal : l'instrument par exemple est trop lourd du ct de l'oculaire, rtablissons l'quilibre au moyen d'un poids P1 install provisoirement en D, le centre de gravit se trouve alors sur la droite aa'. Si la rotation en dclinaison comporte des frottements notables, apprcier l'effort dans les deux sens ou mieux utiliser un peson ressort qui vrifiera l'galit des forces pour monter ou descendre. B) Tube vertical : le moment vertical n'est pas nul en particulier si des accessoires latraux sont installs ; l'on peut amener le centre de gravit sur l'axe bb au moyen d'un poids P2 mais il est plus judicieux de dplacer P1 pour lamener en E et essayer de raliser l'quilibrage complet avec ce seul Fig. 146. Equilibrage dun quatorial. poids, cela vite une surcharge inutile et des saillies inesthtiques. Cet exemple et un peu de rflexion doivent suffire dterminer l'emplacement et la masse de P1 dans un cas quelconque, l'important est de bien vrifier que

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lquilibrage est parfait dans au moins deux directions trs diffrentes en dclinaison, alors le centre de gravit est lintersection des droites aa' et bb', C'est--dire sur l'axe de dclinaison. C) En ascension droite : dcalons l'axe polaire, il ne reste plus qu' ajuster la valeur de P3 pour amener le centre de gravit de l'ensemble sur l'axe polaire cc', souvent un poids plus lourd mais trapu sera prfrable un poids loign

Fig. 147. Rglage dun quatorial.

sur une longue tige flexible. Si le poids est de rvolution par rapport l'axe de dclinaison, il suffit de raliser l'quilibrage en ascension droite dans une seule position, au mridien de prfrence. Le changement d'accessoires, en particulier le passage de l'observation visuelle la photographie peut ncessiter des retouches d'quilibrage qui doivent s'effectuer rapidement sans ttonnements ; quelquefois le poids P1 peut coulisser longitudinalement sur une tige porte par 2 patins, cette disposition inesthtique n'est pas conseiller, il est prfrable d'tablir une fois pour toutes des masses interchangeables P1 et P'1.

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122. Mise en station dfinitive d'un quatorial. - Nous avons vu 102 l'orientation approche en azimut de l'axe polaire ; par ailleurs l'inclinaison approximative la latitude du lieu s'obtient aisment au niveau rapporteur d'angle appliqu, quand la chose est possible, sur une portion de gnratrice de l'axe polaire. Il reste parfaire ces rglages par l'observation astronomique, voici une mthode pratique dont nous empruntons le principe Bigourdan (1893). Munir le tlescope dun oculaire rticule de grossissement approximatif 200. Pointer une toile quatoriale prs de son passage au mridien, au Sud. Orienter le rticule avec un fil parallle au mouvement diurne ; l'toile qu'on laisse filer dans le champ reste sur ce fil. Caler en dclinaison et suivre pendant quelques minutes manuellement ou en embrayant le moteur. Si l'axe polaire est mal rgl en azimut, l'toile quitte le fil repre en dclinaison. Si l'toile scarte vers la partie Nord du champ, le dfaut se corrige en dplaant vers lEst lextrmit suprieure de laxe polaire (fig. 147 A). Limage est renverse, la partie du Nord du champ est en bas pour un observateur qui observe un astre au Sud. Naturellement si l'toile monte vers le Sud du champ il faut pousser l'extrmit suprieure de laxe vers lOuest (fig. 147 B). Il est prfrable de ne pas fignoler tout de suite et d'attendre d'avoir corrig le dfaut d'inclinaison avant de revenir en seconde approximation sur ce rglage. Pointer maintenant une toile de dclinaison + 40 ou 50 6 heures de son passage au mridien, vers lEst ou l'Ouest. Cette fois c'est le dfaut dinclinaison de l'axe polaire qui est responsable du dpointage de l'toile en dclinaison. Si ltoile se dcale vers le Nord du champ (fig. 147 C) il faut abaisser lextrmit suprieure de l'axe polaire ; il faut la remonter si l'toile gagne le Sud du champ (fig. 147 D). Revenons notre toile quatoriale proche du mridien, plus directement intressante pour l'emploi courant, le rglage de seconde approximation sera considre comme satisfaisant quand l'toile restera sur le fil de dclinaison pendant une demi-heure environ. Les toiles choisies incorporent dans l'observation une part de rfraction voisine des conditions ordinaires d'observation ; il n'y a pas lieu d'hsiter outre mesure dans le choix arbitraire dun ple rfract ou non, de toutes manires les longues poses photographiques ncessiteront, quelques petits rappels en dclinaison.

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CHAPITRE XV

LA TURBULENCE ATMOSPHERIQUE
L'air est la plus mauvaise partie de 1'instrument... ANDR COUDER.

123. Difficults d'emploi d'un tlescope de moyenne puissance. - Nous voici en possession d'un tlescope optiquement irrprochable et bien rgl. Allons-nous en retirer automatiquement les satisfactions promises par le diamtre de l'objectif ? Certainement pas ; la part de travail qui reste faire est mme la plus difficile et ceci est d'autant plus vrai que l'instrument est plus grand. La technique de l'observation avec un moyen instrument mriterait un long expos que nous ne pouvons songer incorporer ces notes de constructeur. On doit supposer que l'usager d'un tlescope de 200 millimtres et plus possde dj une certaine exprience d'observateur acquise plus facilement avec une petite lunette. Pointer l'instrument, mettre au point, suivre l'astre, viter les vibrations de la monture, choisir l'oculaire, prendre un dessin, acqurir une ducation de lil sont des petits problmes simples qu'un peu de pratique permet de dominer aisment. Tant que l'instrument est considr comme collecteur de lumire, il n'y a pas de grosse difficult en retirer le rsultat attendu, par exemple : l'observation d'toiles variables avec des grossissements relativement faibles, la prise de photographies au foyer newton sont facilement praticables mme pour les magnitudes limites que le miroir peut rvler. Les surprises arrivent au moment o l'on veut, de plus, exploiter tout le pouvoir sparateur thorique du miroir, l'observation d'toiles doubles serres et bien plus encore celle de faibles plages plantaires soulvent des difficults qui croissent trs vite avec l'ouverture. La grande source de dboires ce sujet est ce que l'on appelle en bloc : la turbulence atmosphrique et parce que cette question touche la responsabilit du constructeur, nous ne pouvons plus l'ignorer. Que nous le voulions ou non, l'air atmosphrique et tous ses dfauts fait partie de l'instrument ; l'on n'en serait affranchi qu'en installant le tlescope sur la Lune par exemple, au prix d'autres inconvnients. La turbulence atmosphrique n'est pas un petit phnomne, elle introduit des dfauts des dizaines de fois plus grands que ceux laisss par l'opticien. Pour formuler un jugement valable sur la qualit dun instrument essay sur le ciel il faut possder une longue exprience d'observateur et attendre, parfois plusieurs semaines, des conditions favorables. Nous voudrions dans ce qui suit donner suffisamment

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d'lments pour permettre au lecteur de comprendre l'image observe ; malheureusement le phnomne est inextricable et la lutte contre la turbulence lune des plus dcevantes que nous connaissons. 124. Effets des dfectuosits de l'air. - Jusqu'ici nous avons suppos que les surfaces d'onde incidentes arrivant l'objectif taient planes ( 3) ; en fait, avant de nous parvenir, les rayons lumineux venant d'une toile doivent traverser l'atmosphre qui est loin d'tre un milieu optique homogne, l'air chaud n'a pas le mme indice de rfraction que l'air froid, des courants dair tempratures diffrentes dforment donc de faon variable et complexe les surfaces d'ondes transmises pour peu que lon considre un faisceau un peu large. Lord Rayleigh a exprim sous une forme commode (1) le dphasage produit dans lair sur une longueur de l centimtres par une diffrence de tC : = 1,1 l t x 10-6. Ainsi un cart de marche de / 4 pour 0 50 peut rsulter dune ingalit de 0,13 seulement sur une longueur de 1 mtre. Ltonnant est que l'on puisse encore obtenir une image au niveau du sol avec un faisceau de quelques dcimtres de diamtre. L'tude dune surface d'onde dforme est complexe ; l'on peut tenter pour simplifier en premire approximation de caractriser la turbulence par le paramtre t, angle de dviation du rayon lumineux venant de l'toile aprs traverse de la veine d'air htrogne (fig. 148) dans l'aire dfinie par lobjectif t

Fig. 148. Angle de turbulence f.

prend des valeurs positives et ngatives dont la limite, comparable aux aberrations transversales que nous connaissons bien, peut caractriser jusqu un certain point la gravit du phnomne. Lil reoit un faisceau de quelques millimtres seulement de diamtre. Les dviations t tant de lordre dune fraction de seconde darc les htrognits proches de l'observateur n'ont aucun effet perceptible mais celles de plusieurs kilomtres entranent des carts a de plusieurs centimtres, lnergie reue par l'il varie constamment, lon dit que l'toile scintille. Si la hauteur de l'toile est faible il y a scintillation chromatique car les rayons de l'toile, disperss par la rfraction sous une forte incidence dans l'atmosphre, subissent des dviations non simultanes il y a fluctuation non seulement de l'clat mais de la couleur dominante. Un disque plantaire sous-tendant 20 par
(1)

Scientific Papers, vol. III, p. 102.

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exemple ne scintille pas, sauf circonstances exceptionnelles, ce diamtre est dj assez grand devant l'angle t pour que les fluctuations soient petites. La scintillation observable l'il nu ou telle quon peut la mesurer avec un rcepteur, photo-lectrique par exemple, de petite ouverture nest pas d'un grand secours pour ltude de la turbulence qui affectera un grand instrument astronomique ; il faut tudier une surface donde assez grande et tenir compte de toutes les htrognits, pas seulement de celles situes plusieurs kilomtres dans l'atmosphre. 125. Altrations de l'image stellaire dans un petit instrument. - Ds que lon utilise un objectif de quelques centimtres douverture la scintillation disparat, car la lumire collecte reste peu prs constante dans une aire suffisante. A un instant donn une fraction importante de la surface d'onde reue peut tre assimile un plan dont l'inclinaison n'est pas nulle, l'image est peu altre mais se trouve momentanment dvie en bloc, c'est une rfraction lente ; un fil d'araigne bien rgl parallle au mouvement diurne permet de suivre les dplacements de l'image stellaire observe avec un oculaire trs fort. Laccroissement de louverture entrane vite une grande sensibilit la turbulence ; non seulement les inclinaisons lmentaires t deviennent plus grandes, en valeur relative, rapportes au rayon de la tache de diffraction mais une surface d'onde de 20 centimtres et plus de diamtre comprend dj un vritable chaos d'accidents, dont nous verrons plus loin l'tude par Foucaultage, contentons-nous pour l'instant d'enlever l'oculaire, de mettre lil au foyer et d'accommoder sur le miroir clair par une toile brillante, nous voyons dfiler un systme de bandes ondules alternativement grises et claires, ce sont les ombres volantes. Pour des ouvertures modestes, comme celles des instruments damateurs considrs ici, disons moins de 50 centimtres, il est encore possible de relier simplement l'tat de l'image au paramtre t, inclinaison maximum des lments de surface d'onde admis ; c'est la mthode de A. Danjon, intressante connatre car elle permet dvaluer la qualit dune nuit et d'une station simplement par des estimations d'altrations de la figure de diffraction qui correspondent des angles t mesurs une fois pour toutes par l'auteur l'interfromtre (1). Voici cette chelle, ncessairement trs approximative puisque le phnomne rel, trs compliqu, est essentiellement variable ; en outre il faut tenir compte de toute cause systmatique de renforcement du premier anneau de diffraction, un rsidu daberration sphrique correspondant des aberrations transversales de 1,5 par exemple ; pour les tlescopes l'obstruction centrale rend linstrument galement un peu plus sensible la turbulence, seul un tlescope ferm de bonne qualit et obstruction infrieure 1/6 D est assimilable un bon rfracteur f / 12 pour cet usage :
() ' Etude interfrentielle de la scintillation ; Runions Institut dOptique, 4 anne, p. 20, 1933, 2 runion. Voir aussi Lunettes et Tlescopes, p. 82.

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COTE V IV III II I

t t < 0,25 t = 0,25 t = 0,5 t= t > 1,5

DESCRIPTION (voir fig. 149) Images parfaites, sans dformation sensible et peine agites. Anneaux complets, parcourus par des condensations mobiles. Agitation moyenne, anneaux de diffraction briss, taches centrales bords ondulants. Agitation vive, anneaux vanouissants ou absents. Image tendant vers laspect plantaire.

Fig. 149. Echelle de cotation de la turbulence dans un petit instrument.

La turbulence croit un principe comme la scante de la distance znithale z (fig. 148) sauf s'il y a de notables phnomnes instrumentaux et locaux tudis plus loin, acceptons cette loi provisoirement sans descendre cependant moins d'une vingtaine de degrs de hauteur au-dessus de l'horizon (z = 70 ; sec. z = 2,9) pour ne pas tre trop gns par la dispersion atmosphrique et les anomalies locales. Un sondage srieux comporte l'estimation dans l'chelle de I V d'images d'toiles t0 (magnitude 3 environ pour un 200/250) prises diffrentes hauteurs. Un rapporteur fil plomb install sur le tube donne z. On sait que =141/D (p. 5) les valeurs correspondantes de t sont portes sur un graphique (fig. Fig. 150. Graphique de rduction des cotes de 150) en fonction des scantes turbulence. z ; au znith on a sec. z = 1 et la valeur particulire t0, qui est la turbulence znithale. Le graphique de la figure obtenu avec un tlescope

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newtonien de 250 dans une station dsertique de la Hamada saharienne donne t0= 023, c'est une turbulence moyenne encore assez peu gnante dans un instrument de cette ouverture. 126. Altration de limage stellaire d'un grand instrument. - L'image plantaire de cote I (fig. 149) ne semble gure tracasser les astronomes, elle mrite pourtant un examen spcial car elle est de rgle dans un grand instrument et la politique de l'autruche n'a jamais conduit des dcouvertes bien remarquables. C'est non seulement pour rpondre la curiosit des amateurs, qui se demandent ce que l'on voit dans un grand tlescope, mais parce que leur simple 250 millimtres leur montrera hlas plus dune fois le phnomne que nous effleurons le sujet ici. Une toile d'aspect vraiment plantaire s'observe parfois par conditions spcialement mauvaises telles qu'un vent froid comme le mistral peut en produire ;

Fig. 151. Etoile brillante observe dans un grand tlescope.

lon voit alors un disque flou bords bouillonnant, explosant parfois d'un diamtre de 6 jusqu 20 ! sans maximum central bien marqu, un vrai plateau d'nergie peu prs uniforme. Nous nous intresserons davantage une altration, heureusement beaucoup moins grave et beaucoup plus frquente, observable dans un tlescope suprieur un mtre d'ouverture par une nuit o l'on aurait not t dans un petit instrument gal 0"3 environ. La figure 151 A est une tentative de reprsentation de l'image d'une toile brillante - Per. ; mv =2,3 - observe au tlescope de 193 centimtres de l'Observatoire de Haute-Provence avec un grossissement de 960 ; c'est un pouvantable galimatias de concamrations grains et vermisseaux lumineux en mouvement rapide dont les rgions centrales, seules bien visibles sont reprsentes ici, le phnomne entier s'tend sur plusieurs minutes sans rejoindre la noirceur du fond du ciel. Voyons encore le centre de cette rgion centrale, il

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est constitu par des grains de quelques centimes quelques diximes, de secondes d'arc extrmement intenses et mobiles qui forment un paquet qui soustend 02 2 suivant la nuit considre, 15 dans les conditions prsentes ; l'extrieur du paquet central une rgion encore trs claire dont les grains plus fins deviennent de plus en plus faibles et donnent ici un poudroiement lumineux deux paliers de 4/5 et 7/8 de diamtre. Les aigrettes de diffraction des lames support du plan secondaire sont elles-mmes estompes de manire variable. La courbe B suggre, trs approximativement, la rpartition d'nergie ; nous esprons raliser un jour de vritables mesures. Il faut combattre maintenant nergiquement une croyance tenace trs rpandue qui veut rendre les dfauts du grand miroir responsables de cet talement dnergie (1). Au moins

A) Pose 2 minutes

B) pose 1/10 de seconde

Fig. 152. Foucaultgramme du tlescope de 193 centimtres.

dans le cas du tlescope de 193 centimtres employ ici et que nous connaissons parfaitement non seulement les dfauts du grand et du petit miroir sont assez petits mais la combinaison complte en service, flexions et effets thermiques corrigs, donne une onde stigmatique /8 (foucaultgramme, fig. 152 A), il est certain quen labsence datmosphre la figure de diffraction normale de 015 de diamtre (fig. 151 C) serait obtenue : limit par lalbdo du papier, le dessin ne peut donner qu'une ide drisoire de la fantastique nergie qui serait concentr dans cette image. Ce rsultat est utopique, mme l'air dun grand laboratoire climatis bien clos est dj suffisamment htrogne pour empcher cette observation ; esprer le moment miraculeux idal dans un grand instrument est insens mais un talement trs relatif des accidents turbulents suffit pour produire une amlioration de dfinition foudroyante. Prvenons une autre erreur qui serait de croire le grand tlescope infrieur un petit cause de la turbulence. Le mme phnomne destructeur extrieur existe pour les deux seulement dans le petit, on le distingue trs incompltement par manque d'nergie et importance de la figure normale de diffraction ; la
J. DOMMANGET, Le projet de cration dun observatoire europen en Union Sud Africaine, Ciel et Terre, t. LXXIV, n 7-8, p. 312.
(1)

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supriorit en dfinition du grand tlescope, impossible exploiter par mauvaises images, est indiscutable par images moins mauvaises qu'il faut malheureusement attendre parfois deux ou trois mois avec un miroir de deux mtres. Est-il bien ncessaire de souligner que ni les angles de turbulence t ni les carts de tautochronisme, qui tendent tous deux vers une limite atteinte avant 50 centimtres d'ouverture, n'expliquent eux seuls un parpillement aussi grand de l'nergie ? Il faut obligatoirement faire intervenir maintenant la consquence de lextrme complexit de la surface donde reue par le miroir. Une telle surface d'onde est un rseau de phase dont les accidents sont incomparablement plus grands, inclins, mlangs que ceux dont nous avons donn les photographies figures 47 et 139 en contraste de phase par la mthode de Lyot. Ici la mthode de Foucault est inutilement sensible mais une difficult subsiste cause de la mobilit extrme des remous. Nous avons russi au tlescope de 193 centimtres, point sur Sirius, obtenir de trs petits foucaultgrammes poss au 1/10 de seconde seulement (fig. 152 B). Un temps de pose de lordre du millime de seconde parviendrait seul sur une image assez grande montrer fidlement le phnomne, lon distingue cependant assez bien sur cette image des sirops dans le tube mme de l'instrument et des grandes nappes turbulentes beaucoup plus importantes lextrieur. Le foucaultgramme du mme instrument expos cette fois deux minutes (fig. 152 A) intgre tous les dfauts atmosphriques mobiles et montre les vrais dfauts optiques des miroirs en service dont l'amplitude, rappelons-le, ne dpasse pas /8. Le terme rseau est habituellement rserv une pice d'optique grave de sillons parallles, trs fins et rguliers, diffractant la lumire suivant une loi simple dans un spectre central dordre zro et toute une srie de spectres fortement dvis d'ordre 1, 2, 3, etc. Ici au contraire c'est l'anarchie presque complte, les dfauts de tailles illgales sont mlangs, inclins dans tous les sens et en agitation quasi brownienne mais ils sont tout de mme des millions avoir une taille peu prs gale et des milliers un instant donn avoir la pente nulle qui donnera la grande nergie centrale, ils diffractent dans un angle solide important atteignant facilement des dizaines de secondes d'arc suivant une loi complexe et variable, assez bien dfinie statistiquement toutefois pour donner l'image dcrite plus haut pendant plusieurs heures. Un coup de mistral survient amenant une nappe de sirops fins lamins paralllement la direction du vent, aussitt l'image explose et l'on observe que son diamtre perpendiculairement la direction du vent est plus grand car le laminage des accidents cause une dissymtrie sensible dans les angles diffracts. 127. Altration de l'image de diffusion photographique. Limage dun point lumineux sur une mulsion photographique rapide ne descend pas en dessous de 20 25 de diamtre cause de la diffusion de la lumire dans la glatine : par ailleurs un miroir F/6 donne une tache de diffraction de 8 de diamtre, le pouvoir rsolvant voisin de exigera un ajustage de ces valeurs par l'emploi dun amplificateur focal portant F/D 36 au moins et bien plus en pratique. Bien entendu la turbulence va jouer le rle de trouble fte. Une apprciation subjective des rsultats fait souvent dire que la photographie est incapable de fixer tous les dtails visibles directement cause du temps

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de pose ncessaire trop long et de l'talement corrlatif par les rfractions. En ralit, dans les grands instruments au moins, c'est lil qui exploite le moins bien le miroir. Prenons le tlescope de 5 mtres, la turbulence limite le grossissement utile 1 000 environ donc la pupille instrumentale mesure 5 millimtres mais elle est troue d'une plage noire de prs de 2 millimtres due lobstruction centrale. Or la pupille de l'il, blouie par une plante ou une toile brillante dans un tel instrument, se contracte 2 millimtres environ ; si l'il est bien centr sur

Fig. 153. Photographies instantanes : 1/100 de seconde de ltoile double Gem. Castor) ; 8 avril 1955 ; tlescope de 120 centimtres douverture ; amplificateur Barlow x 3,1 ; agrandissement 10 ; longueur focale quivalente 219 mtres.

lanneau oculaire il ne voit rien, il faut se dplacer un peu sur le ct et diaphragmer par l'iris le miroir 2 mtres environ. Pour la question de la brivet du temps de pose le contrle exprimental est galement facile car une toile brillante au foyer d'un miroir d'un mtre, mme muni d'un amplificateur, donne assez d'nergie pour poser 1/500 de seconde si l'on veut sur mulsion trs sensible ordinaire, or il faut bien 1/10 de seconde l'il pour voir un dtail . La figure 153 montre ainsi des images successives, poses 1/100 de seconde, de l'toile double Castor, si jolie dans la moindre lunette de 75 millimtres, la turbulence assez favorable correspondait un paquet central de lordre de la seconde. Non seulement la turbulence n'est pas limine mais l'effet des carts alatoires est particulirement choquant ; certes lon voit des dtails fins , mais absolument illusoires : aigrettes, compagnons fantmes, etc., tandis que la distance des vraies composantes (24) fluctue de plusieurs diximes de secondes et leur angle de position de prs de 20. Un temps de pose d'une seconde au moins serait ncessaire pour donner des images srieusement mesurables. Les dtails vus par lil paraissent psychologiquement plus vrais, c'est que l'il est un rcepteur trs intelligent.

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Nous pouvons donc rfuter deux croyances tenaces, il y en a d'autres, dans un grand ou un moyen instrument : 1 la diminution de temps de pose n'amliore pas le rendu de dtails rels ; 2 c'est la turbulence proprement dite et non les rfractions accidentelles qui est responsable de l'talement de l'image photographique. Voyons enfin la photographie longue pose directement au foyer de miroirs F/6 environ o l'on ne prtend plus approcher le pouvoir sparateur thorique. A premire vue les 25 de la diffusion photographique vont constituer la seule limite rsolvante : pas du tout ! cette peste de turbulence intervient mme dans un modeste tlescope d'amateur comme nous allons le voir. Quelques mots d'explication sur laspect macrophotographique des images d'toiles faibles photographies dans un tlescope grand ou petit. La figure 154 est un froce agrandissement ngatif dun trs petit morceau dun excellent clich de la nbuleuse dAndromde M31 obtenu au foyer du tlescope de 120 centimtres de l'Observatoire de HauteProvence. La lumire du fond du ciel nocturne et Fig. 154. Images ngatives dtoiles trs grossies, x 60. la population II non rsolue de la nbuleuse voilent irrgulirement le fond de la plaque constitu par des gros grains trs clairsems. Les images d'toiles faibles mais certaines (ici mpg 21 environ) sont des plages, constituant un lger palier de densit, o les gros grains sont simplement un peu plus nombreux ; si l'toile est moins faible le palier est plus lev et mieux dessin par un apport de grains plus fins, un maximum central se dveloppe permettant au mesureur optimiste d'annoncer une bonne performance ; au contraire aucune tricherie possible avec l'toile l'extrme limite, qui cesse d'tre significative faute de gros grains assez nombreux pour dpasser nettement les fluctuations du fond, mais sans diminuer de diamtre. Ce diamtre est celui du paquet central dcrit 126 et figure 151. Lui seul apporte suffisamment de photons pour rendre dveloppables les gros grains dans le cas dune toile faible. Le diamtre de limage photographique se mesure aisment 5 ou 10 % prs au moyen dune petite machine mesurer, grossissement optimum du microscope 20 environ. Nous trouvons 60 sur le clich en question soit 17, valeur trs suprieure au diamtre de 22 impos par la seule diffusion photographique

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sur l'mulsion employe (IIaO, Kodak Rochester) ; do vient cette perte svre de pouvoir rsolvant ? S'agissant du meilleur document obtenu, aprs des annes de soins mticuleux, o l'on est certain de la qualit surabondante de l'optique, vrifie avant et aprs la pose ; de la perfection et de la stabilit de la mise au point, de lexactitude du guidage surveill et corrig en permanence ; l'on peut parler sinon d'une limite absolue du moins d'une limite

Fig. 155. Diamtres des plus petites images photographiques dtoiles en fonction des dimensions instrumentales.

exprimentale pratique presque impossible dpasser. Cette limite ne peut provenir que de la turbulence, cest presque la mme que nous avons trouve sur les clichs instantans chelle beaucoup plus grande, essayons de voir comment elle varie en fonction des dimensions des instruments. Pour que cette comparaison soit pleinement significative il faudrait tre certain que les meilleures conditions sont remplies dans tous les cas et que lon mesure bien un document type pratiquement parfait. Sur le graphique de la figure 155 les cercles dsignent des clichs personnels les meilleurs que nous possdons, tous pris sur mulsion 103aO ou IIaO et dans des conditions sres ; les croix concernent un choix

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de deux clichs d'amateurs emprunts aux collections de nos collgues F. Bacchi (tlescope de 250) et Walbaum (tlescope de 330), ces documents, fruits de plusieurs annes d'efforts dans les deux cas, nous ont paru offrir des garanties suffisantes ; la dernire croix enfin concerne une photo prise par Baade au tlescope de 5 mtres du Mont Palomar et montrant la rsolution en population II de la nbuleuse elliptique NGC 205 (1) dont la qualit parat galement difficile dpasser. Naturellement les longueurs focales portes en abscisses - sur une chelle logarithmique pour la commodit - entranent des ouvertures correspondantes croissantes car les instruments, sauf exception, sont peu prs homothtiques. Les sites des diffrents instruments ne sont pas quivalents, mme dans une station donne, le micro-climat produit, trs localement, des anomalies qui peuvent affecter spcialement un instrument - voir notamment le point anormal sur le graphique, concernant le tlescope de 120 centimtres de Saint-Michel ceci montre l'utilit de l'tude, faite plus loin, des tages turbulents. Ces rserves faites il reste incontestablement une amlioration de la rsolution photographique dans les grands tlescopes, comment concilier cela avec notre explication par la surface d'oncle en rseau de phase puisque les accidents, extrieurs aux instruments, restent les mmes et diffractent de la mme lumire ? Il faut considrer le rsultat global qui est l'image dont l'amlioration est due au moins trois causes : 1 Le centre de dispersion de l'nergie, c'est--dire la figure de diffraction normale a un diamtre plus petit avec un grand miroir , ceci n'explique qu'une faible part du gain et ne s'applique pas aux miroirs de 3 mtres (Lick) et de 5 mtres (Palomar) dont les qualits optiques sont suffisantes pour donner une bonne image photographique mais pas le faux disque thorique (2). 2 Au grand miroir correspond une surface d'onde compose d'accidents plus nombreux, la courbe de rpartition de l'nergie (fig. 151 B) est mieux dessine dans ses dtails ; en particulier le paquet central responsable du pic est constitu par des grains plus nombreux qui dessinent un sommet plus lev et plus pointu (amorce de cette courbe en pointill gauche de la figure), la section de ce pic au niveau juste capable de franchir le seuil de lmulsion a un diamtre plus petit. 3 Les fluctuations de position du pic central sont plus rares et de plus faibles amplitudes avec une surface d'onde grande devant les accidents lmentaires. Ceci est facile comprendre, si l'objectif n'est pas beaucoup plus grand que les lments inclins la probabilit pour qu'un de ces lments couvre, un instant donn, une bonne fraction de la pupille est grande ; il n'y a pas destruction mais dplacement ou dformation de l'image. Au contraire la loi de rpartition dun grand nombre d'accidents dinclinaisons comprises entre 0 et t est plus ou moins gaussienne, le pic central est dautant plus stable que le miroir est plus grand et les accidents plus nombreux.
(1) Voir LAstronomie, couverture du numro de dcembre 1953. (2) MAYALL, VASILEVSKIS ; Quantitative test of the Lick observatory 120 inch mirror, The Astronomical Journal, Vol. 65, n 5, June 1960, p. 304. LS. BOWEN, Final adjustments and tests of the Hale telescope, P.A.S.P., Vol. 62, n 366, June 1950, p. 91.

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A une surface donde parcourue par de larges accidents correspond une image mieux concentre mais subissant des rfractions d'ensemble notables tandis que si les accidents sont fins l'image est plus tale mais son centre parfaitement stable. Dans les deux cas l'avantage est au grand miroir. Lchelle logarithmique du graphique dissimule l'normit de l'effort instrumental fournir pour gagner une fraction de seconde darc en dfinition. Lextrapolation de la courbe - en pointill - un tlescope dune dizaine de mtres de diamtre montre que l'on pourrait en esprer des images photographiques d'toiles descendant 04 ou 05, ce gain peut paratre peu convaincant par rapport aux 07 du 5 mtres, en ralit il est fondamental pour le progrs de nos sondages de l'univers. En effet, outre la turbulence, il existe une seconde cause atmosphrique de limitation des performances dun grand instrument : c'est la lumire du fond du ciel nocturne qui constitue une source parasite tendue de magnitude 22 par seconde carre d'aprs Baum (1). Or une seconde carre c'est la surface couverte par une image d'toile faible au 5 mtres si les conditions ne sont pas exceptionnellement bonnes ; une toile de magnitude 22 double lclairement et donne une forte image, mais une 23 n'ajoute que 40% et une 24, 16% seulement ; l'on ne va pas au del, non parce que le rcepteur manque de sensibilit mais parce qu'il faut concentrer lnergie utile dans une aile de ciel plus petite et seul un plus grand miroir peut le faire. Nous voici arrivs des tonnages instrumentaux bien loigns des tlescopes damateurs mais dans ce domaine le graphique apporte aussi des renseignements rconfortants. Les instruments de nos deux collgues se placent trs correctement dans la hirarchie des performances et une personne non prvenue serait tonne de leur efficacit vu la modestie extrme des moyens. Les magnitudes 17 18 sont atteintes et les images sont seulement 3 ou 4 fois plus grosses que celles donnes par un colosse de 500 tonnes ! Sans doute l'amateur n'a ni le dsir ni les moyens de faire progresser les connaissances de lunivers mais les rsultats possibles sont dj spectaculaires et avec un peu de mthode ils pourraient participer de vritables recherches comme la dcouverte et la surveillance des supernovae dans les galaxies. La sympathie pour les monstres, seuls capables d'atteindre l'ultime limite, ne doit pas faire sous-estimer lnormit du travail faire encore avec des instruments moyens et petits servis par de nombreux observateurs. 128. Premier tage de turbulence : l'instrument. - Il est commode pour lanalyse de la turbulence de distinguer trois tages qui nont pas ncessairement une frontire nette mais se prtent des degrs trs divers une intervention positive de l'observateur. Pour la turbulence dans l'instrument mme il est temps de reprendre exprimentalement la discussion du 87 sur l'utilit d'une lame de fermeture. Pointons le tlescope sur une toile brillante ou mieux sur une plante dont le diamtre apparent est de 10 20 de prfrence. Enlevons l'oculaire et faisons lexprience de Foucault ( 29-31) en utilisant en guise de lame de couteau improvise par exemple le bord d'une carte de visite appuye sur la monture
Some photoelectric problems, Otto STRUVE, Sky and telescope, Vol. XIV, n 5, March 1955, p. 188.
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du porte-oculaire. Mme avec une monture azimutale un peu d'habitude suffit pour bissecter l'image pendant une seconde ou deux et rectifier la mise au point de notre couteau d'aprs le sens du dplacement de l'ombre. Au lieu de l'extinction uniforme du miroir qui devrait s'observer comme au centre de courbure dun sphrique, on voit passer devant le miroir des ombres trs

Fig. 156. Turbulences dorigine instrumentale (miroir sphrique de 500 millimtres). A.- Air calme, remous trs lents. Fente 5 . Pose 1 seconde. B.- Remous rapides de ventilateur. Fente 15 . Pose 1/50 de seconde. C.- Remous lents et gaine du tube. Fente 15 . Pose 1/25 de seconde. D.- Forte turbulence rapide (bougie 30 centimtres en dessous de londe). Fente 45. Pose 1/250 de seconde. Mthode de Foucault : couteau droite dans tous les cas.

contrastes produites par les veines dair optiquement htrognes. Nous donnons figure 156, quelques exemples d'aspects possibles imits au laboratoire avec un miroir sphrique d'atelier de 200 millimtres de diamtre, 5 500 millimtres de rayon de courbure n'ayant en propre que des dfauts de 2/100 d'onde environ. La formule de Rayleigh montre assez qu'il ne faut pas compter obtenir avec l'instrument en service une absence totale de perturbation apprciable.

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La figure 156 A montre les remous faibles (/10 env.) larges et trs lents qui existent dans une cave ; un temps de pose de plusieurs minutes serait ncessaire pour les intgrer et rvler les dfauts de forme rels du miroir. Des anomalies de ce genre altrent peine l'image de diffraction d'une toile, on observe seulement des petits changements d'clat, sur le premier anneau de diffraction et des dformations passagres du faux disque (fig. 149 IV et III). Supposons tout de mme que lon espre raliser une homognit encore meilleure en brassant l'air prs du miroir au moyen d'un ventilateur. La figure 156 B (ventilateur de 20 centimtres de diamtre plac 60 centimtres gauche du miroir) montre le piteux rsultat obtenu : des remous rapides partagent l'onde en fragments de 5 6 centimtres fortement inclins, les dphasages sont de l'ordre de /2. La cote de l'image (fig. 149) tombe II, l'nergie parpille dans les premiers anneaux de diffraction briss en arcs mobiles trs brillants, le faux disque reste cependant visible mais la dtection d'un compagnon faible serait fortement compromise. Ce n'est que pour des turbulences dans le tube encore plus graves que le ventilateur pourrait apporter une amlioration. Les parois du tube du tlescope, trs longues dans le sens des rayons incidents, sont le sige d'changes thermiques qui peuvent tre trs gnants. L'aspect photographi figure 156 C a t produit par un morceau de tube court (10 centimtres) n'ayant qu'un centimtre de plus en diamtre que le miroir et une temprature 5 plus leve que celle de lair ambiant. On constate la formation de larges remous dplacements lents, intressant des fractions notables de la surface d'onde, en outre une gaine paisse de 3 centimtres environ borde les parois du tube et produit ici au bord droit du miroir un dphasage sensiblement suprieur une frange. Limage est onduleuse mais reste utilisable, elle est bien entendu affecte de la notable aberration zonale produite par la gaine. Des effets beaucoup plus nfastes s'observent l'intrieur du tube mtallique trop troit, les remous sont alors rapides et nombreux, la gaine existe en permanence au bord dune paroi mtallique, pour l'viter, il faut donner au tube un diamtre 10 centimtres plus grand que celui du miroir. Le tube du tlescope standard malgr sa section un peu juste donne de bons rsultats, en partie cause de sa forme carre, mais surtout cause de ses panneaux de contreplaqu trs peu missifs. Des effets thermiques moins graves s'observent au bord des pices mtalliques invitablement interposes dans le faisceau : monture du miroir secondaire et lames support. Le lecteur trouvera dans Lastronomie (1) un article spcial de M. A. Couder sur ce sujet. La figure 156 D montre un exemple de perturbations normes, extrmement rapides, trs troites, trs inclines, qui existent 50 centimtres audessus de la flamme d'une bougie. Il est peine besoin de dire que l'image de diffraction svanouit en une plage 50 fois plus large constitue par un poudroiement de vermisseaux lumineux. Une destruction aussi radicale de l'image n'est pas ncessaire pour empcher toute observation utile, des veines turbulentes pratiquement aussi nuisibles s'lvent des pices mtalliques d'une monture quatoriale, du sol et de ce remarquable radiateur que constitue l'observateur. Tous
(1) LAstronomie, t. 63, sept. oct. 1949, p.253.

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les tailleurs de miroirs se sont amuss en foucaultant observer les remous qui s'lvent de la main d'une personne interpose dans le faisceau prs du miroir. La turbulence instrumentale peut et doit tre combattue au moins partir de 250 d'ouverture, les solutions possibles font l'objet du 67. 129. Deuxime tage : la turbulence locale. - Naturellement, au voisinage de l'instrument et jusqu' plusieurs centaines de mtres existent des sources de troubles que nous ne pouvons plus dtourner du faisceau. Cependant la respiration de l'observateur peut encore tre carte avec un dflecteur lger prolongeant de 40 centimtres environ le tube proprement dit. Le vent latral attaquant obliquement l'ouverture du tlescope produit des graves tourbillons spirals particulirement marqus si lair a lch un toit chaud. Les plus mauvaises conditions locales sont atteintes dans une pice d'appartement en pointant l'instrument travers une fentre, mme aprs un quilibrage thermique approximatif de la pice, il subsiste un rgime tourbillonnaire irrgulier mais permanent qui ne laisse pas grand espoir d'utiliser avec fruit des grossissements suprieurs 100 ou 150. Malgr tout, ceux qui ne peuvent observer autrement auraient tort de se dcourager, avec un peu de persvrance, ils trouveront des circonstances favorables certaines poques de l'anne (souvent au printemps) ou la fin de la nuit. Quand le rgime thermique est renvers et que l'air extrieur est plus chaud que l'intrieur, il est possible dobtenir d'excellentes images. S'il n'en tait pas ainsi, presque tous les instruments astronomiques placs dans une coupole seraient inutilisables pour les travaux ncessitant un grand pouvoir rsolvant. En plein air, les conditions sont gnralement meilleures, il faut viter les terrasses btonnes trs larges exposes au soleil pendant la journe, les murs et de faon gnrale, tous les radiateurs proches de grande capacit. La configuration du terrain est galement importante, lair chaud remonte suivant les lignes du thalweg, les situations flanc de coteau et vue partiellement masque par une colline sont a priori dfavorables, cependant il n'y a pas de rgles absolues et c'est l'exprience de dcider dans tous les cas. Lair chaud ou refroidi circulant prs d'une source loigne produit des aspects faciles confondre avec la turbulence haute altitude, l'essai de Foucault ne montre plus de remous nets relativement lents mais des fluctuations larges trop rapides pour tre interprtes par l'observation directe. Avec un oculaire, il n'est pas possible de mettre au point sur les remous comme nous l'indiquons plus loin. Pour nous les meilleures conditions locales (le choix du milieu gographique est une autre affaire) seraient obtenues en terrain plat avec sol gazonn, l'instrument mont sur un pilier plusieurs mtres de hauteur, le plancher dobservation port par une charpente lgre claire-voie en bois, labri support par la mme charpente beaucoup plus grand et plus haut que l'instrument, cloisons et toit double parois, toit roulant vers le nord. La figure 131 montre un abri de ce genre, la fois pratique et conomique, tout au moins si lon recule devant la haute charpente qui porterait le tout plusieurs mtres du sol. Les coupoles les moins mauvaises ont galement des cloisons calorifuges, un diamtre trs grand par rapport lencombrement de l'instrument et une large trappe que l'on peut esprer dpourvue de graves remous dans la moiti centrale.

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130. Troisime tage : la turbulence en altitude. - Pointons le tlescope sur le limbe lunaire ; mettons un oculaire de grossissement moyen G = 200 sur un standard ; faisons une mise au point soigne sur les dtails lunaires et notons le tirage exact du coulant au moyen d'un rglet divis. La turbulence rend le limbe lunaire onduleux ; tirons l'oculaire lgrement en arrire, les ondulations deviennent plus contrastes, plus nettes, il semble bien que l'on arrive mettre au point sur les remous. Au premier tirage obtenu correspond la longueur focale F du miroir ; le second tirage F+a est la distance conjugue dun objet turbulent dont la distance relle est p' l'on a :

p' =

F2 Fp et en pratique p'= pF a

L'on trouve parfois p de quelques centaines de mtres seulement s'il y a un vent froid au sol, du genre Mistral, la turbulence locale rejoint alors la turbulence en altitude, mais le plus souvent on localise une couche assez bien dfinie dont l'altitude est voisine de 3 500 mtres. Bien entendu cela n'est pas si simple. Un collgue amateur, M. Boyer, a fait Cotonou une longue tude portant sur 5 000 sondages environ obtenus avec un tlescope de 190. Les cotes dans l'chelle Danjon rduite statistiquement en fonction des directions des vents toutes altitudes mirent en vidence non seulement la couche classique, trouve 3 400 mtres, mais une seconde couche trouble trs nette 5 500 mtres. Les sondages mtorologiques disponibles ne dpassaient pas 6 000 mtres mais il est certain qu'il existe d'autres tages d'anomalies. Lors des expriences de J. Blamont comportant la cration de nuages de sodium, ject haute altitude par des fuses Vronique, nous avons pu photographier, l'aide dun tlescope newtonien de 250, des flocons de moins de 2 minutes darc produits 80 kilomtres d'altitude dans un vent transversal de 36 mtres par seconde ! Il ne faut donc pas esprer d'amlioration dcisive sur la turbulence globale en choisissant un site lev. La turbulence locale, souvent prpondrante, subsiste toujours et le foucaultage dun instrument ferm dans lesquels on fait le vide montre qu'une amlioration srieuse exige une pression rsiduelle dune fraction de millimtre de mercure seulement. Les photographies haute dfinition de la granulation solaire, prises en ballon avec des ouvertures de 30 centimtres seulement environ, n'ont donn des rsultats vraiment meilleurs qu'au sol jusqu des altitudes d'environ 25 kilomtres. Lobservatoire lev est surtout intressant pour la meilleure transparence atmosphrique ; quelquefois un concours heureux de circonstances fait qu'il est galement suprieur la moyenne au point de vue de la qualit des images, c'est le cas de quelques pics isols (Mont Hamilton, Pic du Midi) ou de plateaux choisis (Mont Palomar). Le site terrestre idal pour un grand instrument est une utopie, il faudrait quitter la Terre et s'installer sur la Lune par exemple ! Toutefois la prospection, la recherche de l'endroit le moins mauvais conserve un intrt certain si elle est conduite avec un esprit raliste et pas trop subordonne des considrations extra-techniques. Linstrument de prospection, trs mobile, doit avoir un diamtre dau moins 50 centimtres pour permettre des tudes visuelles et surtout photographiques extrapolables de grandes dimensions. En particulier des photographies longue pose techniquement parfaites classeraient

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immdiatement la station par report sur un graphique du genre de la figure 155. Le site gnral choisi, aprs une tude systmatique portant au moins sur une anne entire, l'implantation des btiments devrait surtout tre conue de manire l viter le plus possible la cration de turbulence locale - coupoles bien isoles dans la vgtation et les plus hautes possibles. Une fois de plus nous avons dbord largement du domaine habituel de l'amateur, une information surabondante paraissant ncessaire sur un sujet qui domine toutes les possibilits de l'astronomie. D'ailleurs nous connaissons des amateurs de choc capables de prospecter le site choisir pour les vacances ou la retraite en tenant compte de la qualit des images. Les plus nombreux qui subissent les phnomnes tels qu'ils sont leur domicile doivent se dire aprs cette analyse que la complexit de l'atmosphre est telle qu'en aucun point de la terre il faut s'attendre des miracles tandis que les stations premire vue les plus disgracies bnficient parfois de conditions suprieures la moyenne. Par exemple au-dessus de l'agglomration parisienne s'lve une brume crasseuse trs dfavorable pour la transparence mais excellente du point de vue de la turbulence, elle joue le rle d'une serre immense o les changes d'air sont souvent beaucoup moins violents. 131. Conclusion. - Avant de lcher l'amateur dans sa recherche personnelle des curiosits du ciel, nous avons voulu l'armer compltement pour lui donner les meilleures chances de comprendre. Beaucoup n'utiliseront qu'une faible part des donns et certes ni les bulletins de contrle scrupuleux, ni les lames de fermetures, les quatoriaux et l'analyse de la turbulence ne sont indispensables pour admirer des dtails lunaires ou les nbuleuses. D'autres au contraire attendent maintenant de nouvelles prcisions sur les tlescopes de Schmidt, les Maksutov et les Brachytes, sur les rfracteurs et les coronographes, sur les filtres monochromatiques polarisants, etc... car la marotte une fois lance est insatiable, elle ne peut tre limite que par le temps des loisirs disponibles et encore... ! Laissons les plus acharns sur leur faim puisque le sujet est de toutes manires, inpuisable ; d'ailleurs ceux qui ont franchi dj toutes les tapes actuelles ont acquis une exprience qui leur permet des initiatives originales souvent valables, ils peuvent se passer maintenant d'instructions dtailles. Le curieux se lanant dans l'tude du ciel l'oculaire de son tlescope est un vritable touriste franchissant la frontire d'un pays nouveau pour lui. Il n'est pas ncessaire pour un touriste d'avoir construit son automobile mais ce n'est pas nuisible et cela peut tre utile en cas de panne. Tout en voyageant pour son plaisir et sa fantaisie notre touriste peut s'intresser des choses trs diverses : monuments, curiosits naturelles, habitants, cultures, restaurants toiles (celles du guide) ; il peut voir les choses fond ou superficiellement, il peut aussi simplement ne rien voir du tout ou voir des choses qui n'existent que dans son imagination. Reste la question de trouver un carburant adapt son moteur, nous voulons dire des ouvrages de documentation convenables. A dfaut dune bibliographie dtaille nous croyons utile de donner un court lexique de deux mots souvent employs dans les jugements sur les ouvrages :

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Clair, avec une nuance de satisfaction : se dit d'un mmoire court de prfrence rduit un groupe de formules ou mieux une formule unique rigoureusement inintelligible par elle-mme. Par extension la clart concerne des exposs trs condenss dont les finesses sont hautement apprcies des spcialistes qui connaissent dj la question fond. Compliqu, associ une nuance pjorative de confusion : se dit d'un long expos dont les dveloppements sont directement intelligibles au commun des mortels.