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Calcular la potencia en casa

Por Juan Fundora Lliteras*

Mtodo prctico para calcular la potencia de consumo de los equipos electrodomsticos? El ahorro de energa en general, y de electricidad en particular, es una demanda impostergable en los propsitos de que nuestra especie sea ms amigable con la naturaleza.

La humanidad no tiene otra opcin: o abandona sus hbitos derrochadores y se impone un modo de vida sensato, o el hbitat terrestre alterar considerablemente los parmetros que lo hacen ptimo para la vida. Ahorrar es un comportamiento cultural y en consecuencia exige conocimientos, destrezas y hbitos. Un conocimiento esencial en la sociedad moderna para el ahorro de electricidad, en el modo de vida actual, es conocer los niveles de consumo que tienen los equipos electrodomsticos del hogar. Para facilitar ese aprendizaje, el Dr. Pablo Roque Daz escribi el artculo Gua para determinar el consumo de energa elctrica, publicado en el nmero 33 de Energa y t (enero-marzo de 2006). Ese artculo tiene la virtud de ensear a los lectores cmo medir la potencia de consumo de los equipos electrodomsticos del hogar, haciendo uso del reloj contador de la vivienda. En esa ocasin, el reloj contador de disco giratorio era el mecanismo que posean los relojes en esos aos, y que an pudiera estar instalado en algn hogar cubano. El presente trabajo pretende ensear a medir la potencia de consumo de los equipos electrodomsticos del hogar haciendo uso del reloj contador de pulso, equipo que se instal en nuestros hogares en el marco de la Revolucin Energtica. De manera que este trabajo no difiere mucho del artculo publicado entonces por Roque Daz, desde el punto de vista de sus propsitos, slo que se ajusta a la medida que debe hacerse en las nuevas condiciones con un reloj diferente. Ahora pretendemos que los lectores no slo aprendan el procedimiento, sino que tambin se motiven a hacer las operaciones que se indican para desarrollar un programa familiar de ahorro, lo cual sera de mucha utilidad para la economa y la ecologa cubanas.

La potencia Veamos cmo la potencia expresa el gasto energtico de los equipos del hogar. Nuestro pueblo tiene un alto nivel de instruccin y por ello buena parte de sus integrantes conocen qu es la potencia. No obstante, un repasito no viene mal para los que saben de ello, y sobre todo para los que no recuerdan el significado de esa magnitud.

Metrocontador mecnico, de disco giratorio.

Por potencia se entiende la magnitud fsica que mide la energa que por unidad de tiempo se pone en juego en los diferentes procesos de la naturaleza, o de la tecnologa. Cualquier proceso material que tenga lugar en el universo se realiza transformando energa, en unos casos al transformar un tipo de energa con el objetivo de obtener otra para posteriores empleos, como es el proceso de generacin de electricidad, o para obtener un resultado de utilidad directa, como pudiera ser la obtencin de un movimiento. En ambos casos la cantidad de energa transformada en la unidad de tiempo, expresa la potencia del proceso dado. Es por ello que esta magnitud se emplea para caracterizar energticamente los equipos electrodomsticos y toda la tecnologa en general. Para que se entienda mejor, resolvamos una pregunta que hacemos en la Secundaria Bsica: Cundo se gasta o se consume o se transforma ms energa: cuando subimos una escalera despacio o cuando subimos la misma escalera corriendo? En ambos casos se transforma la misma cantidad de energa, pues la altura que ascendemos es la misma; lo que es diferente es la potencia con que realizamos ese ejercicio. Si subimos lentamente transformamos la energa en un tiempo relativamente largo y, por tanto, la potencia con que se realiza el ejercicio es pequea; pero si transformamos la misma cantidad de energa en un corto tiempo, al dividir la energa transformada en el pequeo tiempo empleado veremos que la potencia con que se realiza el ejercicio es mucho mayor que cuando se realiza lentamente.

Metrocontador electrnico, ms preciso y eficiente.

Cuando hacemos el ejercicio con alta potencia, el organismo se cansa ms, pues quema en sus msculos la energa con mayor rapidez. Esto ltimo es un sentido figurado de referir el proceso de transformacin de la energa biolgica que tiene lugar en el organismo. La cuestin es que el organismo tiene una capacidad lmite para realizar actividades de tal naturaleza. No es lo mismo quemar las reservas de energa biolgica rpidamente, que con lentitud. Ello lo identifica el organismo con el cansancio. Por ejemplo, en la tecnologa, la planta termoelctrica Mximo Gmez, del Mariel, su caracterstica energtica se da en que es una planta de 600 MW de potencia. Esto quiere decir que esta planta produce 600 millones de Joule de energa en un segundo en forma de electricidad. Por otro lado, una la lavadora se distingue energticamente, por ejemplo, por 230 W de potencia, lo que est directamente relacionado con la capacidad de producir el movimiento de sus sistemas rotatorios para lavar y(o) secar la ropa. De hecho, todos los equipos electrodomsticos poseen una chapilla por detrs en la que el fabricante anota los datos esenciales del equipo, entre ellos la llamada potencia nominal, que es la identificacin que expresa en qu medida consume energa el equipo dado, para realizar las operaciones a las que est destinado. Por supuesto que no es lo mismo una lavadora de 230 W, que otra de 500 W. Posiblemente la de 500 W, adems de lavar y secar caliente el agua, posee mecanismos automticos que hacen todas las operaciones del lavado sin la intervencin del ser humano. Pero estas caractersticas se pagan energticamente, gastando ms energa por unidad de tiempo. Lo anterior nos permite alertar sobre la necesidad de conocer la potencia de los equipos electrodomsticos a la hora de hacer un plan de ahorro de electricidad familiar. Claro que para ello no basta con conocer la potencia nominal que indica la chapilla, pues sta es la potencia cuando el equipo est nuevo. Cuando el equipo ya tiene varios aos de uso, pierde propiedades y es muy conveniente utilizar algn mtodo para saber su potencia efectiva y conocer, por tanto, su capacidad de gasto real.

Dicho aprendizaje es el objetivo del presente trabajo.

El metro contador de electricidad Con la Revolucin Energtica se procedi a cambiar los metros contadores de los hogares cubanos, con el objetivo de utilizar equipos ms eficientes para realizar dicha medicin. Al realizar la funcin para la cual est destinado, cualquier equipo elctrico consume cierto nivel de energa elctrica; este es el caso de los contadores de electricidad ubicados en la entrada elctrica de cada hogar. Cuando se trata de unequipo de medicin elctrica siempre se busca que consuma el mnimo indispensable, pero que consuma algo resulta inevitable. El anterior contador era mecnico y asociaba su medida al giro de un disco entre determinadas bobinas. Todo proceso vinculado con acciones mecnicas es ms consumidor de energa que un proceso electrnico. Adems, el proceso mecnico resulta un mtodo menos preciso de medicin. Los actuales contadores poseen un sistema electrnico para hacer la medicin, lo que los hacen menos gastadores y mejores medidores. Toda medida tiene un error, y en los metros actuales su error es ms pequeo. Y como la base principal del ahorro del consumo de electricidad es la medicin de lo que utilizan los clientes, este ahorro ser mayor en la medida que la medicin sea mejor, ms precisa.

Metrocontador monofsico de 1 600 impulsos por kilowatt-hora.

Al consumidor, que tiene que pagar una tarifa por la electricidad consumida, le es muy conveniente ahorrar. Adems, ello tiene un inters social de alto valor, pues con el ahorro se cuida la economa del pas y se disminuye la contaminacin que se genera por efectos de la produccin de electricidad. De manera que conocer la potencia de nuestros equipos es de utilidad directa para el programa de ahorro familiar.

Comencemos por conocer el metro contador. En una inspeccin que hagas a tu metro contador nuevo, vers que ya no gira un platillo, sino que con cierta periodicidad se emite un destello luminoso de color rojo. Este destello es ms lento o ms continuado en la medida en que tengas ms o menos equipos conectados y funcionado en el hogar. Esto lo puedes comprobar fcilmente. Tambin podrs observar en la pantalla de tu equipo que entre los numerosos datos que aporta hay uno que dice, por ejemplo, 1 600 imp//kWh, o 3200 imp/kWh, en dependencia de las caractersticas de tu metro contador. En el caso de 1 600 imp//kWh, esto quiere decir que si en tu casa tienes instalado slo un equipo funcionando de un kilowatt (kW) de potencia, en una hora tu metro contador emite 1 600 impulsos o destellos del indicador de luz; o sea, que por cada kilowatt-hora (kWh) de consumo de energa, tu contador emite 1 600 destellos de luz. Fjate en la diferencia entre kW y kWh. El kW es una unidad de potencia y el kWh es una unidad de energa. Esta ltima resulta de multiplicar la potencia medida en kW por el tiempo medido en horas. Por ejemplo, si tuvieras instalado un equipo de 2 kW funcionando (slo ste), tu contador emitira en 0,5 horas (30 minutos) 1 600 destellos de luz, lo que indica que en ese tiempo se consumi 1 kWh de energa. Si tuvieras instalado un equipo de 500 W (0,5 kW), o el consumo total de los equipos que tienes instalados es equivalente al de uno con potencia de 0,5 kW, entonces tu metro contador emitira 1 600 impulsos o destellos de luz en 2 horas, lo que significa que has consumido 1 kWh de energa en ese tiempo. Si razonas las cantidades anteriores, pudieras imaginarte o calcular cunto tiempo se demorara tu metro contador en emitir 1 600 impulsos cuando tengas instalado en el circuito del hogar 250 W. Por supuesto que si para 500 W demor 2 horas, para 250 demorar 4 horas en emitir 1 600 impulsos o destellos de luz. Esto se logra entender porque 250 es un cuarto de 1 000, o sea, 250 W es un cuarto de 1 kW. De estos razonamientos podemos deducir un modo de calcular la potencia instalada conociendo la cantidad de impulsos y el tiempo en que estos impulsos suceden; es decir, un razonamiento inverso al realizado hasta ahora. Por ejemplo: si el metro contador produce 1 600 destellos en 5 horas, eso quiere decir que la potencia instalada es un quinto de 1 kW, o sea, 200 W. Claro que no es lgico que estemos 5 horas mirando el metro contador para saber qu potencia est instalada. Pero si en 5 horas lanza 1 600 destellos, en una hora har 320. Tampoco una hora es un tiempo razonable para estar mirando el reloj y contar 320 destellos. Entonces, en 0,5 horas (30 minutos), realizar 160 destellos, que es la mitad de lo que hace en una hora. Este tampoco es un tiempo corto para esta medicin. Entonces podemos usar 5 minutos, para lo que en este caso se emitirn 26,6 destellos, para lo que a los efectos de contar destellos tendremos entre 26 y 27. Es decir, qu potencia est instalada en el hogar cuando el contador lanza 26 27 destellos en 5 minutos? La respuesta es 200 W, apro-ximadamente. Tratemos de resolver ahora un caso que no podemos sacar por estas proporciones tan exactas. Por ejemplo: Si medimos que en 5 minutos suceden 50 impulsos, en un reloj contador de constante 1 600 imp//kWh, qu potencia instalada provocar ese comportamiento del reloj? Para la solucin de este problema podemos seguir varios mtodos, pero el ms sugerente de acuerdo a como hemos venido razonando, es calcular el tiempo para en el cual el reloj contador emite 1 600 impulsos, es decir, cuando consuma 1 kWh de energa. Ese clculo es elemental: Si en 5 minutos se emitieron 50 impulsos; para emitir 1 600 debemos dividir 1 600 entre 50, y eso multiplicarlo por 5 minutos. La divisin de 1 600 entre 50 nos da los

grupos de 5 minutos que acontecen para emitir 1 600 impulsos. Nada ms que queda, entonces, multiplicar los 32 grupos que da esa divisin por 5 minutos, para tener el tiempo total. Eso da 160 minutos, o sea, 2 horas y 40 minutos. Quiere decir que con la potencia instalada en este caso, su metro contador demora 2 horas y 40 minutos en consumir 1 kWh de energa. Todo lo que nos queda ahora es hallar qu potencia existe instalada para que consuma 1 kWh en 2 horas y 40 minutos, medido por un contador de constante 1 600 imp/kWh. Para este clculo hace falta saber algo ms, y es que 1 kWh de energa podemos traducirlo en una potencia de un kW consumiendo (o transformando energa) en 3 600 segundos, que es una hora. Por eso ahora todo el problema est en decir, qu potencia estar consumiendo en 9 600 segundos, que es el tiempo de 2 horas y 40 minutos, 1 kWh? Esta pregunta puede hacerse de otra forma: Qu potencia instalada provoca que el metro contador emita 1 600 impulsos en 9 600 s, lo que equivale a decir que consuma una energa de 1 kW x 3 600 s? Las cifras pudiramos denotarlas as: Potencia instalada emite 1 600 imp/9 600 s, mientras el equipo tiene una constante de 1 600 imp/kW x 3 600 s. La potencia que buscamos entonces se obtiene dividiendo 1 600 imp/9600 s entre la constante del equipo. Este clculo finalmente se reduce a dividir el tiempo de una hora (3 600 s), entre el tiempo que demora la potencia instalada que buscamos en consumir 1 kWh de energa, es decir, 9 600 s. O sea, obtenemos la frmula 1. El problema puede ahora reducirse a obtener alguna frmula que permita hacer los clculos de forma automtica. Si deseas intentar entender el proceso de clculo seguido, puedes aplicar la frmula que a continuacin deduciremos. Eso es lo ms correcto para entender los procesos de clculo y no tener que aprender las frmulas de memoria, que generalmente se olvidan. Mucho ms que eso, no es necesario aprenderse las frmulas de memoria, pues cada vez que las necesites puedes consultarla en esta publicacin; pero ya entenders en qu consiste el clculo que realizas. Si analizamos la expresin 1 600 imp/kWh como 1 600 imp/kW x 3 600 s, y a eso lo llamamos constante K, y a la cantidad de impulsos contados como N, y al tiempo que demoraron los impulsos contados como t, y P a la potencia que deseamos calcular, entonces podrs deducir fcilmente que la frmula ser: P = (1 / K) x (N / t) Puedes comprobar tus clculos anteriores con el problema resuelto: Si N es 50 impulsos, t = 5 min = 300 s, y K = 1 600 imp/kW x 3 600 s, obtenemos la frmula 2.

Frmula 1.

Frmula 2. O sea, para el problema que nos planteamos podemos concluir que la potencia instalada en el hogar en el momento de hacer la medicin es de 375 W. Fjate que este resultado es menor que

500 W, en la que el metro contador demora 2 horas en emitir 1 600 impulsos. Entonces podemos asegurar que en una potencia de 400 W el metro contador demorar entre 2 horas y 2 horas y 40 minutos. Para comprobarlo te invitamos a que intentes hacer el clculo exacto del tiempo que demorar el contador en emitir 1 600 impulsos. Esta es una manera de calcular la potencia de algn equipo instalado. Para esto el proceder prctico ser desconectar todos los equipos del hogar y comprobar que el reloj no est midiendo, es decir, que no se emitan destellos de luz. Si ello ocurriera despus de desconectar todos los equipos, sucede que en alguna parte de la vivienda hay un corto circuito o un contacto indeseado que est consumiendo electricidad sin t saberlo. Despus que hagas esta comprobacin, instala slo un equipo y procede a hacer la medicin. Para esto debers dejar que ocurra un destello y a partir de ah comienzas a medir el tiempo y a contar los destellos que ocurren. Con estos datos, N: nmero de destellos, t: tiempo que demoran los N destellos, y la constante de tu reloj, puedes calcular la potencia de cada equipo del hogar, uno a uno. Despus que realices esta medicin para todos los equipos, podrs comprobar en qu medida la potencia nominal de tus equipos ha sido ya cambiada por el uso y el deterioro continuo a que se someten los electrodomsticos. Aqu podrs comprobar algo interesante: si en alguno de tus equipos la potencia nominal que informa el fabricante difiere mucho de la medida real, podrs imaginar que ese equipo posiblemente est al dejar de funcionar, pues alguna de sus partes est consumiendo demasiado y pudiera estar prximo a romperse, por efectos del calor seguramente. Embllate y calcula la potencia de los equipos de tu hogar, y descubrirs cules ya estn pidiendo una revisin tcnica, o cules hay que usar menos para evitar que el consumo de electricidad en el hogar aumente.