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Dictes diagnostiques

1. Une promenade qui a du chien Aujourdhui, mon rveille-matin a sonn huit heures et demie. Comme ctait samedi, jai dcid de faire la grasse matine. Aprs un sommeil entrecoup de rves, je me suis lev, me suis ras et jai enfil mes vtements les plus confortables. Jtais en train de lire les journaux quand on sonna la porte de mon appartement. Ctait Isabelle et son immense chien Paco, un colosse de cinquante kilos. Aprs lui avoir offert un caf ( Isabelle, pas au chien !), je lui proposai daller nous promener sur le mont Royal. Cest ainsi que nous voil rendus sur la montagne en train de batifoler avec Paco. Ah ! ce que nous avons ri lorsquil sest retrouv nez nez avec un cheval mont par un policier de la Ville de Montral ! la vue de la bte, il simmobilisa, une patte en lair, les oreilles dresses, puis courut se cacher derrire un arbre. Ce quil ignorait, cest quil y avait quelques kilos qui dpassaient du tronc. Tous ceux qui staient arrts pour observer la scne sesclaffrent. Tout penaud, sentant confusment quon se moquait de lui, Paco revint vers nous. Aprs cet intermde, nous sommes revenus tout contents de notre promenade qui nous a normment plu. Nous nous sommes jur de recommencer.

2. Lamour du risque Quand jtais jeune, on me considrait comme la pire des casse-cou de mon quartier. Souvent perche dans un arbre, je me suis retrouve dans certaines situations quelque peu dangereuses. Par exemple, un jour o javais grimp dans un de mes arbres prfrs, un fil lectrique se rompit et tomba dans le feuillage. Par chance, il ne mavait pas touche. Il a fallu quon appelle les pompiers afin quon me sorte de cette fcheuse situation. Mme si mes parents ont fait tout ce quils ont pu afin de me corriger de ce penchant que jai pour laventure, je suis reste trs entreprenante. Trs peu pour moi le golf ou la pche dans le fleuve Saint-Laurent ! Ce qui me passionne, cest le parachutisme, les descentes en canot, lalpinisme. videmment, je me suis fractur un membre ou deux, et ce, quelques reprises. Que voulezvous ! Cest la ranon que jai d payer pour ma hardiesse effrne. Je suis dj reste sept semaines et demie la jambe dans le pltre la suite dun accident de ski. Ds que jen ai eu la possibilit, je me suis vue retourner sur une piste dconseiller aux craintifs. Finalement, cet amour du risque ma toujours pousse tenter toutes les expriences quil ma t donn de croiser sur mon passage. 3. LUnivers

Encore aujourdhui, il subsiste dimmenses interrogations concernant les grands mystres qui rgissent lUnivers. Des questions telles que Do venons-nous, que faisons-nous, o allonsnous ? nont pas encore trouv de rponses satisfaisantes. Et mme si les hommes sont alls sur la Lune, il nen demeure pas moins que personne ne sait comment gurir certains cancers ou des maladies tel le sida. La plupart des gens croient que lhumanit est unique et ternelle, que la vie terrestre est lapoge du cosmos tout entier. Ils nimaginent pas que dautres formes dorganismes aient pu natre ou puissent apparatre, un jour, dans une galaxie loigne. Quoiquon nait jamais capt le moindre signal venu dailleurs, malgr les appels incessants quon envoie dans lespace, rien ne prouve quil nexiste pas ailleurs des tres biologiques, aussi peu volus soient-ils. De plus, les humains nont quune toute petite ide de ce qui les entoure. Ils nont pas explor le centime de lUnivers en expansion. En fait, les dcouvertes dues au gnie scientifique nont rendu comprhensibles que quelques parcelles de ralit. Toutes les donnes quon a recueillies permettent cependant de se faire une ide plus idoine des dbuts du monde. Cest dailleurs ce quon a appel le big-bang . Finalement, malgr les progrs incommensurables de la science, lUnivers demeure une nigme des plus obscures.

4. O sont mes lunettes ? On dit de moi que je suis quelque peu distrait. En fait, le mot est faible : tourdi ou cervel seraient des termes plus justes. Je vais vous en donner quelques exemples. Lautre jour, en sortant de chez moi, jai senti un grand froid envahir mes pieds. Je ntais pas rendu au coin de la rue que mes bas taient compltement tremps. Il faut admettre que se promener en pantoufles dehors en plein hiver est viter. Il marrive quelquefois de laisser mes cls1 dauto... dans lauto, aprs lavoir verrouille, il va sans dire. Certains matins, je pars travailler avec deux chaussettes, lune bleue et lautre noire. Quand je passe devant un miroir, je massure que rien nest de travers, surtout si tout le monde parat2 me dvisager ce jour-l. Combien de choses que je venais tout juste dacheter ai-je laisses sur les comptoirs des magasins ? Combien de fois me suis-je rpt quil ne fallait pas oublier mes bagages, mon porte-documents3, mon agenda, etc. ? Tout cela, jen suis sr, me vient de mes parents. Tout petits, mes frres et moi avons subi les consquences de linattention de nos parents. Nous-mmes avons t oublis plus dune fois.

On pouvait penser que nos parents sortaient tout droit du conte Le Petit Poucet. Finalement, je suis devenu ce que je leur ai toujours reproch : un distrait chronique.

5. Une randonne en fort Nous nous tions gars. On nous avait pourtant bien indiqu les pistes les plus appropries pour raliser une agrable excursion travers ce bois. O tait maintenant le nord ? Personne naurait su le dire. Les prcautions quil aurait fallu prendre, on ne les avait pas prises. Nous nous sommes mis inventorier toutes les possibilits. Quelquun, sans doute, nous trouverait rapidement. La fort, pas trs tendue, tait surtout compose darbres feuillus. Or, nous tions la mi-octobre. Cet automne avait t particulirement prcoce ; les feuilles taient dj toutes tombes et les sentiers tout claircis. Ds lors, la chance dtre retrouvs promptement existait vraiment. Mais si tel ntait pas le cas, quelle initiative pouvions-nous prendre ? un moment donn, on entendit des bruits de branches casses. Ctait un chasseur qui avait failli nous prendre pour une bte froce, et qui sapprtait mettre son fusil en joue. Devant nos cris de frayeur, il saperut de son erreur qui aurait pu tre fatale. Nous nous sommes retrouvs, quelques minutes plus tard aprs lintervention de cet homme, sains et saufs, sur lautoroute situe lore du bois. Les tenants de la non-violence dnoncent la chasse, mais le fait quelle soit permise dans cette fort comporta pour nous, explorateurs inexpriments, plus davantages que dinconvnients.

6. Mon jardin Ds que le mois de mai pointe son nez, on sent renatre la vie autour de soi. Tout explose dans une kyrielle de couleurs, de formes, dodeurs... et de saveurs. a fait dj trois ans que je cultive un jardin dans ma cour. Les quelques erreurs que jai commises la premire anne mont permis de rectifier mon tir. Je sais maintenant quelle terre et surtout quel engrais utiliser ; cest la garantie dune rcolte abondante. De plus, jai appris ne pas mettre cte cte nimporte quelles espces. Lart qui consiste agencer divers types de lgumes ou de fleurs nest pas la porte de lapprenti cultivateur. Toutes les informations que jai acquises sur le sujet, je les ai puises mme un merveilleux livre, une vraie bible en soi, LArt de la culture marachre1. Mais cest en faisant des essais

que jai compris comment ragissaient aux lments et aux intempries, les carottes et les choux-fleurs. Les graines que jai achetes chez le fournisseur du quartier taient de toute premire qualit. Je les ai semes, arroses, puis jai attendu que la nature fasse son travail. Quelques semaines plus tard, les lgumes que jai vus pousser mont rempli dune fiert inimaginable. Moi qui navais jamais pu faire quoi que ce soit de mes mains, jtais devenu le roi du potager.

7. Lanorexie Depuis quelques dcennies existe un phnomne qui a pris une ampleur dmesure chez les jeunes gens, principalement chez les adolescentes : lanorexie. Les images exposes dans les revues dont les filles raffolent, montrent toutes la mme chose : une jeune pubre filiforme au poids au-dessous de la moyenne. Cet talage de minceur ne correspond en rien la ralit vcue par lensemble dentre elles. On sest aperu que ces images suscitent chez les jeunes un sentiment aigu denvie et de culpabilit confondues. Elles leur tent galement leur estime de soi. Leurs effets sournois ont fait baisser le sens critique des adolescentes toujours lafft de modles. videmment, cette situation a entran de graves problmes physiques et psychologiques. Mais il se trouve dautres causes qui ont t releves par les mdecins : le souci de la perfection et la raction face lautorit parentale en sont quelques-unes. Cette maladie tant dcrie sest rvle mortelle dans les cas o les filles avaient presque entirement cess de salimenter. Dautres personnes, cependant, ont russi surmonter cette hantise nfaste quest la peur de prendre du poids. Les soins quelles ont ncessits relvent autant de la mdication que du traitement psychiatrique. Finalement, la seule voie suivre afin dviter cet cueil passe par la prvention et linformation.

8. Un voyage en Afrique Nous avons dcid de nous dpayser totalement. Aprs avoir pass en revue toutes les destinations possibles, notre choix sest arrt sur lAfrique.

Nous nous sommes envols, Julien et moi, pour le Kenya, o nous comptons prendre beaucoup de photographies. Depuis notre arrive en terre africaine, nous navons pas cess de nous extasier devant toutes les merveilles qui soffrent nos yeux ; tout nous laisse bouche be. Rendus dans la capitale, nous sommes alls consulter une agence de tourisme spcialise dans les safaris-photos. Nous avons fini par dnicher un guide et, une fois lentente conclue, nous sommes repartis vers notre htel, le manque de sommeil d au dcalage horaire nous ayant contraints rcuprer un peu. Les quelques heures que nous avons dormi nous ont rendus plus guillerets ; cest ainsi que nous voil fin prts pour lexcursion tant rve. Partis de bonne heure, accompagns de notre guide, nous avons pu bnficier dimages inoubliables dantilopes, de lionceaux serrs contre leur mre, de zbres zigzaguant dans la savane. Nous sommes revenus lhtel, fourbus et exalts tout la fois. Nous tions dsols lide de devoir retourner au Qubec incessamment. Pour ne pas gcher notre sjour, il nous parut plus sage dviter les propos portant sur notre retour. Cest ainsi que nous avons vcu intensment les jours suivants.

9. La voile Hier, jai t initie la voile. Moi qui croyais quen frle jeune fille que je suis, je ne pourrais jamais tirer sur tous ces cordages, jai vite t rassure. Le plus difficile ntait pas li la force physique, comme nous serions ports le croire ; le pire, dis-je, fut dapprendre le vocabulaire inhrent ce sport. Les seuls mots que jai retenus sont bbord, tribord, mt, quille et gouvernail. Notre dpart eut lieu par un bel aprs-midi ensoleill. Un vent lger nous poussait tout doucement sur leau agite par dimperceptibles frmissements. Tout dun coup, le vent se leva. Nous nous sommes prcipits notre poste respectif. Moi, ma tche consistait veiller ce quaucun noeud ne se forme dans les cordages. Nous filions toute allure sur leau dchane. On apercevait, au loin, des driveurs chasss par la brise intense. Au dbut, jai t habite par une peur sourde. Puis, petit petit, un sentiment de griserie sest install en moi. Limpression de glisser sur leau, le silence qui nous entoure, la libert quon ressent, tout cela contribue nous rendre euphoriques. Il nous a bien fallu revenir sur terre (au propre comme au figur). Mais je me suis jur de retrouver cet tat de grce ds que je le pourrai.

10. Mes chats Il y a quelques mois, jai trouv une petite chatte toute gele dans la ruelle ; je lai amene chez moi. Tout en me demandant quels pouvaient tre les idiots qui avaient abandonn cet animal sans dfense, je lai rchauffe1 du mieux que jai pu. Elle sen est sortie indemne, cest--dire sans aucune squelle physique, mais elle est demeure trs fragile sur le plan psychologique. En fait, elle ne sest habitue qu moi et au chat que je possdais dj. Bach et Bottine (je les ai appels ainsi !) ne se sont pas particulirement plu quand ils se sont vus obligs de vivre ensemble. Mon gros vieux minet, habitu des attentions infinies de ma part, sest senti mis lcart par cette boule poilue et fringante qui venait le supplanter. Peu peu, ils se sont apprivoiss non sans avoir dlimit des zones qui leur sont propres. Ainsi, quand chacun respecte le territoire de lautre, tout va bien ; sinon entrent en scne des pattes griffues, des crocs crochus, le tout accompagn de miaulements tonitruants. Mais en gnral, il rgne entre eux une entente cordiale. Il leur arrive mme de se laver mutuellement. Ils ronronnent en choeur et partagent la mme passion : les oiseaux, proies rves pour ces chasseurs-ns.

11. Mon emploi dt Cet t, jai russi me dnicher un travail trs intressant. Cest grce au collge o jtudie que jai pu obtenir cet emploi tant recherch. Ds le dbut de mai, on avait affich, sur le tableau situ lentre principale, un poste danimateur auprs denfants handicaps. Sans tarder, jai pos ma candidature, et quelques jours plus tard, on me convoquait une entrevue. Cest moi que lon a choisi. Mes expriences passes en tant que moniteur de ski et animateur dans un camp de vacances ont t mes meilleurs atouts. Ma facilit dexpression et mon sens de la rpartie ont galement contribu conqurir mes futurs employeurs. Le lendemain, jai t appel visiter les lieux, Sainte-Adle, o jaurai effectuer plusieurs tches dont la plus importante consiste coordonner les activits auxquelles participent des enfants de six douze ans. videmment, elles sadressent des usagers aux prises avec de srieuses difficults de motricit. Les salles de jeu que lon ma montres mont sembl bien quipes, et le matriel utilis, bien adapt. On voit que les concepteurs de ce centre de plein air se sont attards rendre agrables les passe-temps de tous ceux qui y sjournent. Je suis revenu satisfait et impatient de commencer travailler.

12. Ma premire voiture Enfin, cest fait ! Jai achet ma premire voiture neuve. Aprs avoir conomis tout largent possible durant des annes, jai pu me payer, non pas lauto de mes rves, mais celle qui me permettra de me dplacer en toute scurit. Mes dmarches en vue dacqurir ce vhicule ne datent pas dhier. Trois ans se sont couls depuis le dbut de mes recherches. Jai commenc par lire toute la documentation sur le sujet, puis jai pluch toutes les annonces dans les journaux, celles qui promettaient les meilleures aubaines tout le moins. La dernire tape a consist comparer les rabais quon offrait ici et l. Vint le jour o toutes mes donnes furent finalement compiles. Cest ainsi quon vit arriver un jeune homme dcid et sr de lui. Malgr ma fermet, les vendeurs ont quand mme essay de me refiler une auto diffrant de mon choix initial. Jai fini par me fcher, et ma vendeuse attitre, Madame Durand, sest plie mes exigences. Je suis parti tout content de mon achat mme si les milliers de dollars que cette auto ma cot ont creus un norme trou dans mon compte de banque. Mais les avantages quapporte un vhicule automobile dans ma vie sont incommensurables.

13. Louragan Le mois dernier, au cours dun voyage dans le sud de la Floride, nous nous sommes retrouvs, ma famille et moi, au cur dun ouragan. Ce matin-l, comme nous le faisions tous les jours, nous tions partis en excursion aux alentours. Vers midi, nous nous sommes arrts et avons dispos le couvert et les victuailles sur une nappe carreaux au beau milieu dun champ. Quelques minutes plus tt, le ciel avait commenc se couvrir de nuages menaants. Nous, tout insouciants que nous tions, navons pas tenu compte de cet avertissement. Nous tions en train de manger quand, soudain, un vent dune violence inoue se leva, emportant tasses, assiettes et ustensiles. Affols, nous nous sommes enfuis dans toutes les directions. Cest alors quune pluie diluvienne sabattit sur nous. Mes petites surs, toutes craintives, se mirent hurler. Heureusement que nos parents avaient gard leur calme. Tour tour, ils allaient recueillir un enfant et le ramenaient prs dun muret qui se trouvait l par hasard, et qui nous protgeait quelque peu des rafales. Quand tout le monde fut runi, nos parents se mirent nous parler sans arrt dans le but de dissiper la peur qui nous avait gagns. Une auto-patrouille, partie la recherche de vacanciers, nous trouva et nous emmena dans un lieu sr.

14. Laccident Aujourdhui, jai assist lun des pires accidents quil ma t donn de voir. Nous roulions tranquillement sur lautoroute mtropolitaine et tions sur le point darriver une sortie quand une auto, surgie de nulle part, se mit tourner sur elle-mme. Les manuvres qua tentes le conducteur nont contribu qu aggraver la situation. Lauto est entre en collision avec quatre autres qui nont pu lesquiver temps. Le choc fut terrible. Les dommages que cet accident a causs sont innombrables. Il dut y avoir passablement de morts, me direz-vous ! Le plus extraordinaire dans tout cela, cest que presque tous les occupants sen sont tirs indemnes. Les quelques gratignures quils ont eues nont ncessit quun court sjour lhpital. Il ny a quune seule personne qui a subi des blessures plus graves ; mais sa vie nest pas en danger, nous a-t-on dit. Ds larrive de la police, on apprit que la vitesse immodre et lalcool taient encore les coupables dans ce cas-ci. Le conducteur sera srement accus de ngligence criminelle puisquil tait en tat dbrit. Quant moi, toute secoue par ce spectacle effroyable, je me suis jur que, le jour o je conduirai une voiture, je ferai preuve de plus de prudence tout en tant particulirement attentive aux divers dangers de la route.

15. Notre spectacle de thtre Jai vcu une des expriences les plus enrichissantes qui puissent tre offertes une jeune personne : jouer dans une pice de thtre. lcole o je vais, il y a une tradition qui se perptue danne en anne, celle de monter une pice. Chaque lve doit participer la ralisation de cet vnement soit en interprtant un rle, soit en fabriquant les dcors, ou encore, en concevant les costumes que revtiront les comdiens. La pice que nous avons monte sintitule Les Belles-Surs et a t crite par le dramaturge bien connu du grand public, Michel Tremblay. Monsieur Tremblay se doute srement de lintrt indniable que suscitent ses pices dans la plupart des coles secondaires. Il est lauteur qubcois dont les uvres thtrales ont t le plus souvent joues par des amateurs. Le moment de la reprsentation venu, les comdiennes (il ny a aucun personnage masculin dans cette pice) taient excites un point tel quelles croyaient avoir oubli toutes leurs rpliques. Sur les conseils du professeur qui les avait diriges, elles se sont calmes et ont pu ainsi donner une excellente performance devant les parents et amis venus les encourager. Mes parents, lorsquils mont vue, ont t mus jusquaux larmes. Et aprs le spectacle, ils se sont

empresss de me fliciter. Je noublierai jamais cet instant que jai rang parmi mes souvenirs les plus chers.

16. La dicte La dicte, on peut dire quelle a russi la rdiger sans aucune faute. Cest grce la rvision quelle a effectue la semaine passe quelle a pu sen tirer avec autant de facilit. La firme qui lemploie lavait libre dune journe de travail pour lui permettre dtudier en vue de cet exercice. Il faut dire que son employeur encourage fortement le perfectionnement de ses employs. Il la dailleurs fait frquemment dautres occasions. Le copain de Julie est venu la rejoindre et, ensemble, ils se sont attels la tche. Aprs un bref saut la bibliothque municipale, ils ont convenu daller tudier chez lui, car il possde un grand nombre de dictionnaires et douvrages de rfrence. Ils ont ainsi pass en revue tous les mots qui auraient pu prsenter certaines difficults. Ceux quelle a entendu peler maintes et maintes fois ce jour-l lui resteront gravs en mmoire tout jamais. Cest ainsi que, la tte toute remplie de termes plus compliqus les uns que les autres, elle sest dirige vers une victoire quasi certaine. Quelques heures plus tard, aprs lpreuve, les rsultats quelle attendait avec impatience lui apprirent quelle obtenait la premire place. Son patron et son copain lont flicite et se sont rjouis davoir contribu sa russite.

17. La musique Quelles que soient les poques que la musique ait traverses, quels que soient les instruments quelle ait utiliss, quels que soient les genres quelle ait abords, elle a toujours exerc un pouvoir fascinant sur les gens. Elle exalte les passions, meut, lectrise, enthousiasme, excite, etc., tout comme elle adoucit les murs, attendrit les curs, chasse les tensions, dtend lesprit fatigu et... endort linsomniaque invtr. Les grands compositeurs qui ont laiss leur marque (les Vivaldi, Mozart, Bach et jen passe) ne se posaient pas trop de questions sur les effets produits par la musique. Pour eux, composer et jouer taient des activits vitales. En fait, les auteurs qui se sont succd partageaient sensiblement les mmes buts : matriser1 leur art, innover et intresser le plus de personnes possible. Les uvres qui ont franchi les ges et qui sont parvenues jusqu nous confirment le talent plus quvident des matres qui les ont cres.

Aujourdhui, certains prfrent le rock ou le jazz la musique dite classique. Ne dit-on pas que tous les gots3 sont dans la nature ? Peut-tre verrons-nous la musique populaire, par exemple, porte aux nues dans quelques sicles... moins que, et cest ce que je souponne, elle ne soit compltement relgue aux oubliettes !

18. Le Moyen ge Sil est une priode historique qui fascine les gens depuis une dcennie, cest bien le Moyen ge, qui voque presque invariablement des images de princesses lgendaires, de chevaliers de la Table ronde, de chteaux aux tours imprenables ! On na qu penser la fte la plus courue Qubec il y a quelques annes, les Mdivales, ou aux magasins spcialiss dans les vtements dapparat mdivaux, les gargouilles menaantes, etc., qui se sont multiplis la vitesse de lclair dans notre paysage qubcois. Mais cette priode, tale sur dix sicles (Ve au XVe sicle), ne se rsume pas qu ces donnes folkloriques. La littrature mdivale, par exemple, compte parmi les plus grandes richesses artistiques qui nous aient t lgues. Marque par les Croisades et la guerre de Cent Ans, elle relate les exploits des valeureux combattants dans de longs pomes piques, appels chansons de geste , qui clbrent leur bravoure. Quant aux sentiments amoureux, ils sont exalts, voire sublims, dans les romans courtois tel Tristan et Iseut. De plus, ils sont intimement lis la fodalit, systme social qui prvaut cette poque. Tout comme le vassal doit obissance son suzerain, le chevalier se voit tenu de servir obligeamment la dame de ses penses. Bref, la littrature mdivale a beau embellir la ralit, elle nen reflte pas moins la socit quelle dcrit.

19. Les Mdivales Pendant quelques annes, la ville de Qubec fut lhte des Mdivales. Durant quelques jours au mois daot1, tout Qubec tait en pleine effervescence. Des personnages du Moyen ge dferlaient alors sur la ville, sassociant aux citadins et aux nombreux touristes qui jouaient le jeu avec un plaisir manifeste. Pour loccasion, la place Royale se mtamorphosait en march public, avec ses tals remplis de produits des temps anciens. Mnestrels, trouvres et troubadours ravissaient les passants pendant que des jeunes gens vtus de costumes dpoque servaient des coupes de vin et du fromage dispos dans des pains plats, faute dassiette.

Des comdiens amateurs et professionnels craient lillusion dun voyage dans le temps. Par exemple, un chasseur de rats gros comme des chats venait parader avec le fruit de son labeur devant un badaud demi convaincu ! Quelque sceptique que ce dernier ft encore, il tait envahi dune grande frayeur lorsquun lpreux lui saisissait le pied de ses mains atrophies. Plus rien alors ne pouvait lempcher dtre attendri devant un couple denfants affams qutant avec loquence un quignon de pain. Cependant, il pouvait se consoler en se rappelant que tous ces malheureux reprendraient bientt, qui vers le travail, qui vers lcole, le chemin du prsent.

20. La Chanson de Roland Le Moyen ge1 a donn naissance un genre bien particulier : les chansons de geste. La plupart de ces textes versifis ont t crits entre le XIe et le XIIIe sicle de notre re. Leurs auteurs sont gnralement inconnus et il est impossible de retracer les origines exactes de ces pomes piques. Luvre la plus connue est certainement La Chanson de Roland, mise au jour en 1837 grce un rudit franais qui dcouvrit le manuscrit dans une bibliothque dOxford. Cette uvre devint vite trs populaire et, depuis, elle enrichit toutes les anthologies de littrature franaise. Le texte de cette chanson, qui compte 4002 vers, est uniquement compos de dcasyllabes ; il est form de laisses (ou strophes) de longueur variable et assonances, cest--dire que chacune delles privilgie un son voyelle qui en constitue galement la rime. La Chanson de Roland est inspire dun vnement historique mettant en scne Charlemagne, roi des Francs, qui a rgn au VIIIe sicle. Dans ce pome pique, on raconte les exploits de Roland, neveu de Charlemagne, contre les Sarrasins. Trahi par un compatriote, Roland trouvera la mort sur le champ de bataille ; sa fiance, Aude, en mourra de chagrin. Cependant, larme de Charlemagne, que Roland a eu le temps dappeler en sonnant du cor juste avant sa mort, vaincra finalement le peuple ennemi.

21. Lexamen de franais Jeudi matin, huit heures : lenseignant peroit dj la grande fbrilit des lves. Il distribue les copies de lpreuve qui, ce matin, mrite bien cette appellation. Les yeux tirs davoir mal ou peu dormi, le visage rougi par un mlange danxit et dexcitation, les lves, dont les tics et manies sont exacerbs, se concentrent. Quelques-uns tapent du pied au rythme des battements

de leur cur, dautres rsistent mal une envie incontrlable de biller ou de toussoter, plusieurs manipulent leur crayon1 comme si leur vie en dpendait. Jamais les dictionnaires nont t consults avec autant dardeur ; les grammaires ne se sont sans doute pas laiss ainsi feuilleter depuis des dcennies... Quoiquils soient fatigus, les jeunes sont satisfaits deux-mmes la fin de lexamen parce que, tout insurmontables et toutes pnibles que leur avaient paru ces quelques heures, ils ont t capables de les traverser. Maintenant que le stress est tomb, elles ne leur semblent plus si pnibles. Finalement, quelles que soient les difficults rencontres par les jeunes ce matin, ils se sont courageusement appliqus rcolter le plus de points quils ont pu. Leur enseignant, persuad quils pouvaient russir, leur a transmis sa confiance et sa foi en eux.

22. Ronsard Le clbre pote franais Pierre de Ronsard est n en 1524 dans une famille noble. Il esprait exercer un mtier darmes ou uvrer dans lunivers de la diplomatie, mais ctait sans compter avec la maladie qui sabattrait sur lui. En effet, une demi-surdit la empch dentreprendre la carrire escompte. Entre-temps, il sest li damiti avec un groupe dtudiants dont du Bellay faisait partie. Ensemble, ils ont fond une cole littraire appele la Pliade . Grands admirateurs des auteurs de lAntiquit, ils se sont efforcs de les surpasser. Mais leur principal apport concerne la langue franaise : ils lont dfendue avec une tnacit sans gale. Ils ont exploit toutes les possibilits du langage en fabriquant des nologismes et en utilisant une plthore de figures de style. La richesse de leurs sonnets a, de tout temps, enchant les amateurs de lyrisme potique. Ce que lon retient de Ronsard, ce sont ses crits traitant de lamour. Toutes les femmes quil a chries ont t chantes dans la plupart de ses textes. Que ce soit pour Cassandre ou pour Marie, quelle quait t la dure de son attirance pour elles, Ronsard a toujours su exalter la jeunesse et la beaut qui les caractrisaient. Jamais amer, mme dans Derniers Vers o il annonce sa mort imminente, il offre un vibrant hommage la vie.

23. Des souvenirs de vacances

Lorsque je suis fatigue de la grisaille routinire, je me mets rver dun lac calme et lisse dans lequel viendraient se mirer des montagnes couvertes dodorants conifres bleu-vert et de feuillus qui se laisseraient doucement bercer par le vent doux dt. Jaime alors mimaginer assise sur une roche plate la surface adoucie par la mousse, les pieds dans leau limpide et frache1, insouciante du temps qui passe ou des tches terminer. Dans ces moments de rverie, il me semble entendre le rire de mes enfants qui mnent laborieusement, mais gaiement, une petite embarcation vers la rive. Maccompagnant dans mes songes, ils sont librs eux aussi des travaux scolaires quotidiens et leur prsence ajoute ma batitude. mes cts, mon compagnon relit pour la quatrime fois, paisiblement, un roman amricain dont il ne sest pas encore lass. Seul notre chien, infatigable, ose briser la tranquillit de ces instants : il court de long en large sur la grve, impatient de voir revenir les enfants. Ces rves, qui sont aussi des souvenirs de vacances passes, se sont aliments chaque anne de nouveaux moments agrables. Ce sont des baumes que je peux appliquer sur le lancinant ennui que suscitent les longs jours dhiver.

24. Madame de Scudry Au XVIIe sicle, une mode, laquelle beaucoup de femmes adhrent, sintensifie : celle des salons littraires, trs populaires auprs de llite qui dsire tre bien vue. Lorsque madame de Scudry, lexemple de la marquise de Rambouillet, dcide de fonder son propre salon, elle voit accourir le Tout-Paris chez elle. Toute dvoue son cercle littraire, cette htesse hors pair na jamais cess de dfendre la cause fminine, voire fministe. Disciple de lgalit sexuelle, crivaine part entire, madame de Scudry, qui, soit dit en passant, ne sest jamais marie, se rvle une ardente partisane de la prciosit, o lamour devient matire gymnastique spirituelle. Ainsi, lamant modle doit reflter lidal amoureux par ses manires raffines, son langage mtaphorique et une courtoisie sans gale. Toute grossiret est condamne, toute allusion au corps fminin est bannie. Seules la subtilit et la sensibilit doivent occuper le haut du pav. Une prcieuse qui se respecte congdie sur-le-champ le malotru qui fait fi du crmonial courtois. Finalement, loeuvre la plus clbre que nous ait lgue madame de Scudry, Cllie, qui comprend la fameuse Carte du Tendre (itinraire symbolique parsem dembches, trac exprs pour les amoureux assoiffs dinaccessible), allie sa qute didal aux luttes incessantes quune femme de son temps a menes pour le progrs social.

25. Paris Mme si le roi Louis XIV avait dfinitivement lu domicile Versailles en 1672, loignant par le fait mme (le temps dun rgne tout le moins) la cour de Paris, il nen demeure pas moins que la Ville lumire a toujours su conserver la place qui lui tait dvolue. Capitale de la France, do irradient de grands vnements aussi bien conomiques, sociaux que culturels, elle compte plus de deux millions dhabitants rpartis dans une vingtaine darrondissements. Les guerres qui sy sont succd nont altr en rien la fascination que cet endroit exerce sur tout le monde. Ses innombrables monuments, muses, cathdrales, restaurants et cafs ont contribu sa renomme internationale. Ses quartiers, sillonns de rues tortueuses dans lesquelles le voyageur peut aisment sgarer, sont tout fait adorables avec leurs enseignes dun sicle rvolu qui rivalisent de charme avec de somptueux immeubles modernes. La tour Eiffel, point culminant de cette cit rpute, sert de phare salvateur aux nombreux visiteurs dboussols. Paris sest surtout fait connatre par ses manifestations littraires et cinmatographiques. Cest la raison pour laquelle une impression de dj-vu envahit indubitablement ceux et celles qui sy rendent pour la premire fois. Et mme quand cette sensation sest vanouie, lenchantement subsiste.

26. Molire N en 1622, Jean-Baptiste Poquelin, mieux connu sous le pseudonyme de Molire, opte pour le thtre alors quil est peine g de 21 ans. Il sassocie aux Bjart, fonde avec eux une troupe de thtre, est accul la faillite, puis est emprisonn pour son incapacit payer ses dettes. En 1658, la troupe et lui sinstallent Paris, o ils acquirent beaucoup de notorit. Molire, dj directeur thtral et comdien, se met crer ses propres pices qui, aujourdhui, sont toutes perues comme des chefs-doeuvre. Mais la plupart dentre elles vont susciter des querelles. Que ce soit Tartuffe ou Lcole des femmes, pour ne nommer que celles-l, elles offusquent les bien-pensants1, pour qui Molire est un monstre dimmoralit. Aprs avoir entretenu une liaison avec Madeleine Bjart, cest Armande (fille ou soeur de Madeleine) que Molire pouse ; elle a quelque vingt ans de moins que lui. Leurs amours tumultueuses (tout le monde a prtendu quArmande avait de nombreux amants) sont lobjet de bien des calomnies. Finalement, en 1673, le clbre auteur meurt aprs la quatrime reprsentation du Malade imaginaire. Et comme il ne sest jamais repenti dexercer le mtier de

comdien, profession juge suspecte aux yeux de lglise catholique, il est inhum dans un cimetire destin aux enfants mort-ns qui nont pu tre baptiss.

27. La science Cest partir du XVIIe sicle que la science a vraiment pos les jalons de la modernit. Les Newton, Descartes et autres rudits ont t amens, par leurs dcouvertes diversifies, rvolutionner le monde scientifique. Bien sr, dautres avant eux staient aventurs sur le chemin de la connaissance. Copernic et Galile, pour ne nommer que ces deux-l, avaient os dfier lglise catholique en affirmant, entre autres, que la Terre tournait autour du Soleil, et non linverse comme lauraient souhait les thologiens. Condamns pour hrsie*, ces hommes ont t les victimes toutes dsignes de lpoque obscure laquelle ils appartenaient. Quant Galile, il a d renier la thorie dment confirme par ses recherches. Sinon, il aurait t aussitt la proie dun bcher allum par les bien-pensants3 qui niaient toute preuve, aussi irrfutable ft-elle, si celle-ci remettait en question les enseignements dcrts par le clerg. Aujourdhui, la situation est tout autre pour les savants, qui se voient respects par leurs pairs et par la socit en gnral. Quils soient rcipiendaires dun prix Nobel ou simples chercheurs universitaires uvrant dans lombre, ils sont conscients de lintrt et des espoirs quils suscitent. Installs aux premires loges du spectacle de lhumanit, ils en sont les fidles interprtes.

28. La tragdie classique Le XVIIe sicle a vu natre1 plusieurs chefs-duvre. Parmi ceux-ci, les tragdies classiques se sont rvles les textes les plus apprcis du public. Quoiquelles soient toutes originales, les pices tragiques partagent quelques caractristiques communes qui peuvent tonner le lecteur non averti. Quelle que soit la tragdie que vous analysiez, vous constaterez que les personnages voluent tous dans un seul lieu : lantichambre. De plus, laction est unique et sa dure nexcde pas vingt-quatre heures. Ce sont l les lments de la rgle des trois units. Par ailleurs, ces pices ne mettent en scne que de grands personnages, tels des reines et des empereurs, qui se sont illustrs plusieurs sicles auparavant et qui ont t immortaliss par la plume dcrivains de lAntiquit. Ces hros voient le destin sacharner sur eux et, victimes de leurs passions, ils succombent au dernier acte.

Les traits communs aux tragdies classiques ont t imposs par lAcadmie franaise, fonde en 1635 par Richelieu. Ce cnacle de sommits littraires devait fixer les rgles du langage, juger de la qualit des ouvrages qui lui taient prsents et concevoir des modles de style. Il est tonnant que ces rgles svres, inspires des critres noncs dans La Potique, essai dAristote rdig quelque trois cents ans avant notre re, naient pas russi touffer le talent des grands auteurs dramatiques.

29. La banlieue Mes surs et moi avons vu le jour dans une petite municipalit situe au nord de Montral. Ctait, durant les annes cinquante, un lieu loign, mme si nous navions qu traverser un pont pour arriver en ville . Cette distance importait peu pour nous, les enfants, qui adorions jouer dans les champs environnant notre quartier. Nous ne voyions pas la monotonie des maisons, toutes pareilles, des terrains tout uniformes, sans arbres, sans pelouse mme, au dbut. Nous apprciions le plaisir de courir dehors, sans risque dtre heurts par les voitures si rares et qui, lorsquelles saventuraient dans notre petite rue frachement asphalte, attiraient tous les regards. Quant nos parents, ayant rsid en ville toute leur jeunesse, ils se sentaient sans doute bien isols. Mon pre, par exemple, parcourait avec sa mallette prs dun kilomtre pied pour accder lautobus, quil ne fallait surtout pas rater : il ne sarrtait l que deux fois par jour. Ma mre, confine la maison avec ses enfants, se voyait empche daller visiter ses amis ou sa famille rsidant sur lle de Montral. Quoiquelle et choisi cette vie et que cette maison en banlieue, elle en et rv, je crois bien que, parfois, elle sy ennuyait.

30. Le journalisme Parmi tous les lves de ma classe, nous ne sommes que trois dsirer devenir journalistes. Nous avons toujours t fascins par les reportages tlviss au cours desquels de preux correspondants nous exposent les problmes mondiaux partir de tous les coins de la plante. Attirs par cette profession, nous nous sommes informs au sujet des connaissances ncessaires pour atteindre les hauts sommets du journalisme international. Nous avons t bahis et quelque peu dcourags en apprenant que lhistoire, la gographie, la politique ntaient que quelquesuns des domaines quil tait primordial de connatre par cur. Mais le coup fatal qui nous fut

assen nous laissa sans voix : la matrise totale du franais crit et oral tait un pralable incontournable ! La tche tait plus ardue que nous ne lavions imagin... Notre conseillre nous a expliqu que, quelles que soient les difficults rencontres, les efforts quil nous faudrait fournir seraient les mmes pour tous. Ainsi, si la vie de reporter ltranger nous intresse vraiment, si nous voulons exposer les dboires de lEurope de lEst, les problmes politiques de lAlgrie ou de lAfrique du Sud, si nous esprons devenir les porteparole des gens dfavoriss, si nous souhaitons arriver les tout premiers dans un quartier chaud de Beyrouth, il faut, sans plus tarder, nous retrousser les manches.