Vous êtes sur la page 1sur 290

UNI V-E RS1TS FRA NC0 PH0 NE S

~ ~
U REF
~ ~
SOCIETES,
~
DEVELOPPEMENT
~
ET SANTE
coordination:
Didier Fassin et Yannick Jaffr
DORIS BONNET
JACKY BOUlU
ANNE-CLAIRE DEFOSSEZ
ERIC PASSIN
MARC-ERIC GRUNAIS
ANN HUBERT
ODILE JOURNET
JEAN-PIERRE OLIVIER DE SARDAN
ARLETTE POLONI
CLAUDE RAYNAUT
EMMANUELLE KADYA TALL
JOSEPH TONDA
MARA VIVEROS
ELLIPSES
32 rue Bargue
75015 PARS'
LES AUTEURS
Doris BONNET, Charg de Recherches, Institut Franais de RecheirChe Scientifique
pour le Dveloppement en Cooperation (ORSTOM).
Jacky Boum, Matre de Confrences, Facult d'Aix-Marseille, dtach l'Uni-
versit de Ouagadougou (Burkina Faso).
Anne-Claire DEFOSSEZ, Charg de Recherches, Institut Sant ,et Dveloppement
(Paris).
ric FASSIN, Assistant Professor, Assistant Director, Institute of French Studies,
New"york University (tats-Unis).
Didier FASSIN, Assistant des Hpitaux, Assistant des Universits, Dpartement de
Sant Publique de la Piti Salptrire et Institut Sant et Dveloppement (paris).
Marc-ric GRUNMS., Charg de Institut.Franais de Recherche Scien-
tifigu.e;pourl"Dveloppement en Coopration (PRSTOM).
Annie HUBERT, Charg de Recherches, Centre National de la Recherche Scientifi-
que (CNRS) et Institut Sant et Dveloppement (paris).
Yannick JAFFR, Conseiller en Sciences Sociales, Direction de l'ducation pour la
Sant (Burkina Faso), Ministre de la Coopration et du Dveloppement.
OdileJOURNET, Matre de Confrences, Universit de Saint-tienne, Centre Natio-
nal de la Recherche Scientifique (CNRS).
Jean-Pierre OLNIER de SARDAN, Directeur de Recherches, Centre National de la
Recherche Scientifique (CNRS) et coledes Hautes tudes en Sciences Sociales
(Paris - Marseille).
ArlettePOLONI, Consultante indpendante (Burkina Faso).
Claude RAYNAUT, Directeur de Recherches, Centre National de la Recherche Scien-
tifique (CNRS), Universit de Bordeaux n.
Emmanuelle Kadya TALL, Charg de Recherches, Institut Franais de Recherche
Scientifique pour le Dveloppement en Coopration (Orstom).
Joseph TONDA, de Confrences, Facult des Lettres et des Sciences Humai-
nes de Brazzaville (Congo).
Mara VIVEROS, Charg de Recherches, Institut Sant et Dveloppement (Paris).
EDmON MARKETING / ELLIPSES, 1990
ISBN 2-7298-9034-3
I.S.S.N.0993-3948
DiffusionELLIPSES"()u"EDICEF'Stoo....pays
La loi du 11 aux termes des alinas 1 et 3 de l'article 41, que '1es copies ou reproductions
strictementrsenres rusagE,!.ptiy..du:copiste et non destines une utilj.sation collective d'une part, et, d'autre part,
que but d'exemple et d'illustration".
intlrrale.oulP.l!l'1ielle, faite sans le consentement de l'auteur, ou de ses ayants-
droit 1er de 40). Cette reprsentation ou reproduction,
par quelque procd que ce soit, constituerait. une contrefaon sanctionne par les articles 425 et suivants du Code
pnal.
pour Sarah et Manuel,
JoUta et Taibatou.
Clich Mariano GARATE
PRFACE
~ s politiques' successives de dveloppement inities dans les pays du Tiers-
Monde, singulirement celles de dveloppement sanitaire, n'ont pas tenu leurs
promesses; globalement, aujourd'hui, l'tat sanitaire de la majorit des
populations, en Afrique Noire, en Amrique latine, en Asie du Sud, se
dgrade. Il est devenu banal de rappeler que les carts entre les plus favoriss et
les plus dmunis se creusent.
Pounant, les technologies se perfectionnent, la recherche progresse, dans le
domaine mdical comme dans d'autres, mais les profits de ces avances de la
science servent avant tout ceux dont la sant est la mieux protge, et dont
l'environnement est, malgr des carences, lui seul une protection sanitaire.
Ailleurs, les populations les plus nombreuses, les plus altres physiquement,
ne peroivent que des retombes parcellaires incapables de combler les tares du
sous-dveloppement,
Mais les difficults rencontres dans ce domaine ne sont pas seulement
techniques; elles sont aussi conomiques, sociales, politiques et culturelles.
Tous cesfacteurs doivent tre analyss et pris en compte par les dcideurs.
* *
*
L'ouvrage coordonn par Didier Fassin et Yannick Jaffr, auquel ont
contribu une douzaine de spcialistes des sciences sociales,francophones, des
pays du Nord et de ceux du Sud, doit tre lu lafois comme un descriptif des
difficults et comme un mode de recherche de remdes.
Manuel l'usage des praticiens de la sant, il propose des outils pour
comprendre les mcanismes susceptibles d'expliquer les checs de tant de
propositions de dveloppement sanitaire ne parvenant pas rpondre l'attente
des populations censes en bnficier ;' plutt que de vouloir rduire les ralits
des socits aux modles changeants du dveloppement, ce livre suggre
d'essayer d'abord de mieux observer ces ralits afin d'y adapter ensuite les
modles.
Les sciences sociales apponent la Sant Publique des connaissanC'es dont
elle a besoin. Par l'analyse diffrente qu'elles dressent des pratiques des
populations, autant que de celles des dveloppeurs, elles fournissent des
instruments pour une action plus efficace et plus prenne, qu'il s'agisse d'une
campagne de vaccination, d'un programme de nutrition, d'un projet
d'ducation sanitaire, ou mme, au quotidien, de soins dispenss dans une
structure sanitaire. En rappelant que toutes ces activits s'inscrivent dans des
cultures qui ont une histoire ancre dans des traditions, n'excluant pas le
changement ou la modernit, et que la maladie est rarement isole de son
contexte social et de son environnement physique, elles retrouvent les
proccupations de ceux, nationaux ou expatris, travaillant dans le domaine du
dveloppement sanitaire.
* *
*
A la lumire des checs antrieurs o la complexit du tissu social du Tiers-
Monde n'a pas suffisamment t prise en considration, le dialogue tabli-entre
professionnels de la .sant et spcialistes des sciences sociales, devrait faciliter
l'mergence d'actions plus rflchies, mieux coordonnes, solidement insres
et, pourtant, plus efficaces, dans les socits.
Professeur Marc GENTIUNI
Avant-propos
"
TABLE DES MATIERES
11
Premire Partie

Introduction aux sciences sociales
Socits et dveloppement
Maladie et mdecines
ducation et sant
15
16
Jean-Pierre Olivier de Sardan 28
Didier F 38
Yannick Jaffr 50
Deuxime Partie
QUESTIONS DE MTHODE 67
Dmarche de la recherche Didier F 68
Dcrire. Entretien et observation Didier F 87
Analyser. Variables et questions Didier 107
Comprendre. Les mots du malade Yannick Jaffr 126
Troisime Partie
PRATIQUES DERECHERCHE 135
Problmes sociaux
Ingalits conomiques et solidarits sociales Claude Raynaut 136
Exemples haoussa au Niger
Pratiques conomiques et structures sociales JackyBouju 155
Exemples dogon au Burkina Faso
Le travail des enfants Anne-Claire Defossez 167
Dbuts dans la vie active c;t stratgies familiales
de reproduction Quito, Equateur
La condition des femmes Odile Journet 179
Les obligations de la procration dans les socits diola
du Sngal et de Guine-Bissau
Itinraires thrapeutiques
L'interprtation du malheur et de la maladie
Emmanuelle Kadya Tall 191
Une consultation chez un devin au Sud-Bnin
Les glises comme recours thrapeutique
Joseph Tonda 200
Une histoire de maladie au Congo
10
La relation entre mdecins et malades Mara Viveros
Une enqute Villeta, village colombien
Le malade et sa famille Marc-Eric Grunais
Une tude de cas Brazzaville
Rencontres
Anthropologie et sant publique Doris Bonnet
Une approche du paludisme au Burkina Faso
Ethnologie et nutrition Annie Hubert
L'alimentation comme pratique culturelle
chez les Yao de Thailande
Sociologie et hygine Arlette Poloni
Des pratiques de propret dans les secteurs priphriques
de Ouagadougou
Table des matires
211
227
243
259
273
AVANT-PROPOS
Le projet de cet ouvrage s'est form en rponse une demande - celle de
praticiens du dveloppement et de la sant la recherche d'outils leur permettant une
meilleure comprhension des socits dans lesquelles ils travaillent. Mri au cours de
divers enseignements dispenss des personnels mdicaux et paramdicaux, en
France et en Mrique, il a.aussi bnfici des suggestions de ceux qui ont accept de s ~ y
associer, et en particulier s'est ouvert des approches et des thmes primitivement
non envisags. Afin de demeurer fidles l'esprit initial, nous avons demand aux
auteurs de privilgier dans leur prsentation le souci didactique, avec le double
objectif de montrer un public non spcialis comment se fait la recherche en
sciences sociales et en quoi elle peut tre utile aux acturS sociaux, qu'ils soient
dveloppeurs ou dvelopps , soignants ou malades.
Dans le parcours introductif qu'il propose travers les disciplines qui contribuent
la connaissance des socits, Eric Fassin affirme que c'est le travail critique qui
diffrencie le savoir scientifique la fois du sens commun et du discours idologique:
la permanente remise en cause par soi et par d'autres, non seulement des rsultats,
. mais aussi et surtout des concepts plus ou moins implicites qui servent les produire,
apparat ainsi comme la condition de scientificit de l'anthropologie, de l'ethnologie,
de la sociologie, de la gographie ou de l'histoire. C'est ce qu'illustrent les trois
chapitres suivants propos du dveloppement; de la maladie et de l'ducation: Jean-
Pierre Olivier de Sardan s'interroge sur la validit des notions de tradition et de
communaut l'aide desquelles les praticiens du dveloppement pensent les.socits
dans lesquelles ils uvrent, et suggre de nouvelles grilles de lecture des logiques des
populations soumises des interventions extrieures; DidierFassin rappelle que les
systmes d'identification, de classification et d'interprtation des maladies qu'utilisent
le mdecin, le malade et le groupe ne sont pas superposables, et montre comment
pourraient tre prises en compte les dimensions sociale et politique de la sant
publique; Yannick Jaffr analyse la mc()nnaissance des ralits et le non respect des
usages dont font preuve de nombreuses actions 1ucatives, et apporte des lments
pour amliorer la pertinence des programmes ayant comme objectif la
transformation des comportements.
Le savoir sur les socits est d'autant plus difficile constituer qu'il doit
s'imposer contre les fausses vidences, les catgories a priori, et les jugements de
valeur, afm de dpasser la connaissance que chacun a, ou pense avoir, du monde qui
l'entoure - qu'il s ' a g i ~ s e de sa propre socit ou d'une autre, lointaine. C'est l le
travail des sciences sociales, comme le montre Didier' Fassin. Mais pour qu'un
dialogue entre dveloppeurs et soignants d'une part; anthropologues, ethnologues et
sociologues d'autre part, soit possible et utile (notamment pour ceux qui sont l'objet
des interventions ou des recherches), il faut livrer aux premiers quelques clefs
12 Avant-prop
permettant de mieux apprhender l'activit des seconds. Les trois chapitres de Didier
Fassin et Yannick Jaffr sur les aspects techniques des sciences sociales tentent
d'apporter un peu de cette connaissance instrumentale, en prfrant l'opposition
qualitatif/quantitatif, peu conforme aux exigences et aux pratiques de la recherche, la
prsentation de trois moments d'une dmarche: dcrire, analyser, comprendre.
Montrer le travail concret de l'anthropologue, de l'ethnologue, du sociologue,
travers des recherches proposant la fois la spcificit d'un terrain dans un contexte
culturel donn et la gnralit que devrait permettre toute analyse du social, tel est
l'objet de la troisime partie. Malgr leur diversit apparente, les tudes prsentes
demeurent dans la cohrence globale de l'ouvrage, et tmoignent en particulier des
mmes proccupations thiques.
La nature complexe du social rend ncessaire la multiplication des niveaux
d'analyse : Claude Raynaut livre ainsi une description de l'organisation et de la
stratification du monde haoussa en milieu rural et en zone urbaine, et incite. penser
diffremment les ingalits sociales la lumire des formes de pouvoir et de
sociabilit qu'on retrouve dans la plupart des socits africaines; Marc-ric Grunais
dcrypte la signification de l'histoire d'un malade brazzavillois et fait dcouvrir
derrire la soUffrance d'un individu des conflits familiaux qui le dpassent; Annie
Hubert donne lire les pratiques alimentaires yao comme partie intgrante d'un
systme culturel dans lequel les manires de table sont indissociables des catgories
spatiales et des croyances religieuses. .
La des relations sociales telles qu'elles sont signifiantes pour ceux
qui les vivent passe souvent par une remise en cause des implicites et un dplacement
des problmatiques: Anne-Claire Defossez s'interroge sur la dfinition et les limites
de l'enfance dans la socit quatorienne, partir d'une tude. des dbuts
professionnels des enfants. travaillant dans la rue, et montre ainsi qu'on ne peut se
contenter de condamner le travail des mineurs, mais qu'il faut le rinscrire dans des
pratiques et des trajectoiresfamiliales ; Odile Journet, partir de la description d'un
rituel de procration en pays diola, examine.le statut social de la femme dans une
socit rurale africaine, et rapproche les conditions de reproduction biologique et les
pratiques de reproduction sociale du groupe fminin; Emmanuelle Kadya Tall met en
scne une consultation divinatoire chez un gurisseur bninois, et travers la
rvlation de ses logiques d'interprtation, fait apparatre la continuit smantique
entre maladie, sorcellerie et cosmogonie.
L'tude de la vie en socit rvle des' conflits et des contradictions entre
individus, entre groupes ou entre institutions, qu'il est essentiel d'analyser - qu'on se
place dans une optique de recherche ou dans une perspective d'intervention : Mara
Viveros met en vidence les antagonismes qui opposent, dans une petite ville
colombienne, mdecins et malades d'une part, praticiens modernes et thrapeutes
traditionnels d'autre part, ce qui indique la maigre place accorde la dimension
humaine dans la relation thrapeutique l'hpital, et souligne le caractre irraliste
de toute tentative d'intgration des diffrentes mdecines; Joseph Tonda dcrit les
rapports de force, au sein de la socit congolaise, ceux qui disposent de la
reconnaissance officielle, c'est--dire les mdecins et l'Eglise catholique, et ceux qui
n'ont que la lgitimit traditionnelle, gurisseurs et glises prophtiques.
Le lien qui s'tablit entre une socit et ses dveloppeurs n'est d'ailleurs pas moins
source de tensions et d'incomprhensions: Jacky Bouju rappelle, propos d'une tude
de cas en pays dogon, que la complexit de l'organisation des terroirs et de l'conomie
des. villages est peu compatible avec le souci d'homognisation d'un projet de
dveloppement rural; Doris Bonnet illustre le dcalage entre les reprsentations de la
maladie dans la socit mossi et la demande des mdecins ou des pidmiologistes
Avant-propos
13
uvrant dans le cadre d'un programme de lutte contre le paludisme ; Arlette Poloni
met en lumire les logiques de propret de citadins burkinab et montre comment
elles ne peuvent concider que trs partiellement avec les exigences d'hygine des
autorits sanitaires..
. Au-del de la dmonstration de la contribution des sciences sociales aux activits
de dveloppement et de sant, cet ouvrage tmoigne aussi de l'esprance - partage
par l'ensemble de ses auteurs - qu'il permette aux populations et aux personnes,
auxquelles s'adressent ces activits, d'tre mieux coutes et mieux entendues, non
seulement par ceux, dveloppeurs ou soignants, qui interviennent auprs d'elles, mais
aussi par ceux, anthropologues, ethnologues et sociologues, qui parlent leur place et
en leur nom.
D. F., Y. J.
Nous remercions Anne-Marie Legros et Hlne Le Bomin pour leur travail de dactylographie,
Annie Zivkovic et Dominique Lahaussois pour le soin particulier apport la composition de
l'ouvrage, et Anne-Oaire Defossez pour sa patiente relecture de la version finale.
Premire Partie
LMENTS DE RFLEXION
Introduction aux sciences sociales
Socits et dveloppement
Maladie et mdecines
ducation et sant
INTRODUCTIONAUXSCIENCES SOCIALES
Eric FASSIN
Pour Michel FoUcault, l'homme n'est qu'une invention rcente, une figure qui
n'a pas deux sicles, un simple pli dans notre savoir, et c'est l'mergence de cet objet
de connaissance nouveau qui a ouvert un espace propre aux sciences
humaines (1966). De la mme manire, l'invention moderne de la socit comme
objet de savoir la condition de possibilit des sciences sociales: elles nous parlent,
non de l'homme, comme la linguistique ou la psychologie, sciences humains, 'mais de
l'homme en socit, comme l'histoire, l'anthropoiogie, ou la sociologie.
Sans doute existe-t-il depuis Aristote toute une tradition de philosophie politique;
mais elle traite du Pouvoir plus que des structures politiques, de la Domination plus
que des formes de domination, en un mot, de la Socit, plus que des organisations
sociales particulires. Les sciences sociales sont en revanche fondes sur le travail
empirique: c'est pourquoi Raymond Aron fait figurer Montesquieu, et non Rousseau,
au nombre des pres fondateurs de la sociologie (1967). Autre opposition
fondamentale, la vision du politique et du social . Tandis que la
philosophie politique pose l'Etat hors de la socit civile, pour les sciences sociales,
comme l'analyse Franois Ewald, la socit n'a plus d'extrieur ,et l'tat lui-
mme est pris dans le jeu des forces sociales. De mme, alors que Rousseau,
philosophe, concevait des individus s'engageant librement dans le contrat social ,
pour la sociologie de Durkheim, la socit est premire - libert et individu n'existent
pas dans un lieu extrieur et antrieur 'la socit; ils ne sont pas donns, ils sont
conqurir au prix d'un travail d'individualisation et de libration (1986 a :
365, 375). Les sciences sociales sont fondes sur cette perception nouvelle: la socit
ne s'arrte pas aux portes de l'homme, elle le traverse. Cette prsence de la socit en,
nous, cette histoire incorpore , c'est ce que Pierre Bourdieu appelle habitus
(l982) : une manire individuelle d'tre, d'agir et de penser, qui reflte et produit la
. fois l'inscription des hommes dans la socit.
Les sciences sociales reposent sur l'hypothse d'une omniprsence du social; il est
donc naturel qu'elles-mmes soient tout entires prises dans une histoire, et une
socit, qui sont les ntres. Aussi, de mme que la sociologie des intellectuels offre
une hygine propice au travail intellectuel, de mme la conscience du cadre historique
o elles s'insrent clairer la pratique des sciences sociales. Nous essaierons
dans cette prsentation de traiter cette double questiori, rvlant l'histoire au cur d
sujet, comme .de l'objet de la connaissance. Les sciences sociales apparaissent bien
ainsi, doublement, comme des disciplines historiques : si elles nous parlent de
l'histoire, c'est toujours depuis l'histoire qu'elles' en parlent. Introduction leur
signification, cette double approche nous semble tre le pralable ncessaire un bon
usage des sciences sociales. . . .
Introduction aux sciences sociales
1. DES SCIENCES DANS L'mSTOIRE
17
Les sciences sociales naissent avec l'inquitude moderne sur l'volution de la
socit et la nature du lien social. Elles ne sortent pas un jour, tout am'les
conceptuellement, du crne d'un penseur isol: elles se constituent peu peu, dans des
champs d'investigation diffrents, tout au long du XIXme sicle. Auguste Comte
forge le mot sociologie , nologisme contest. L'anthropologie quitte le domaine
philosophique pour l'anthropologie sociale, la spculation sur l'homme pour l'tude
des socits. L'histoire n'est plus la simple chronique des hauts faits du pass : c'est
ainsi que Tocqueville, confront au traumatisme de l'vnement rvolutionnaire,
aborde l'tude des structures sociales (1985). Avec Marx, l'conomie politique se
fonde sur l'analyse des rapports sociaux de production, dont les acteurs sont les classes
sociales. Nouvelles ou renouveles, diffrentes disciplines se constituent en ttonnant
autour d'un problme commun. Elles ne fondent pas pour autant une science sociale
unifie: chacune a ses mthodes et ses traditions. Chacune porte la marque d'une
histoire propre.
Il ne serait pas plus conforme la ralit d'imaginer un tableau idal des
diffrentes sciences sociales, o la sociologie s'opposerait l'ethnologie comme le
proche au lointain, la gographie l'histoire comme l'espace au temps, l'histoire la
sociologie comme le pass au prsent. Ce dcoupage trouve sa ncessit, non dans la
rationalit scientifique, mais dans l'histoire institutionnelle. Il suffit pour s'en
convaincre de comparer la dfinition de ces disciplines dans divers pays. L'histoire est
en France associe la gographie par l'enseignement universitaire; en Italie, elle a
partie lie avec la philosophie politique ou l'histoire des ides. La sociologie fransaise
s'inscrit dans une tradition philosophique, tandis que la mathmatisation est aux Etats-
Unis beaucoup plus valorise. Chaque discipline parle depuis son histoire, et bien
souvent, plutt que la langue, c'est leur langage qui spare les traditions nationales.
Les disciplines particulires n'ont donc pas une existence plus absolue que la
science gnrale: s'il faut renoncer dfinir une science sociale, il n'en est pas moins
impossible de dresser la liste. des sciences sociales. Faudrait-il inclure la
dmographie? Simple technique d'administration, comme d'autres disciplines
statistiques, la dmographie peut aussi se trouver au centre des recherches d'historiens
comme Jacques Dupquier (1988-89), ds lors que la collecte des faits bruts s'inscrit
dans une interprtation scientifique. Autre exemple : quelle place rserver
l'conomie? Marx, mais aussi Weber et Pareto, sont conomistes autant que
sociologues ou historiens. Et l'histoire conomique, avec les travaux d'Ernest
Labrousse, comme l'anthropologie conomique qu'ont dveloppe en France Claude
Meillassoux et Maurice Godelier, ont montr l'importance (capitale) des phnomnes
conomiques. La discipline conomique relve-t-elle pour autant des sciences
sociales? On peut en douter: les mcanismes de formation des prix relvent d'une
logique proprement conomique '; c'est d'ailleurs pourquoi la modlisation
mathmatique peut jouer un rle important dans la science conomique. On voit ici
toute l'ambigut de ces dfinitions : la dmographie et l'conomie, comme toutes les
disciplines, existent, non pas de manire idale, mais dans la pratique des chercheurs.
En l'absence de dfinition stable, le classement des disciplines n'est donc jamais
assur :, la distinction entre ethnologie et anthropologie reste l'objet de
discussions. Bref, tout effort de dfinition des sciences sociales doit rappeler
l'arbitraire historique de distinctions qu'on serait tent de fonder en raison.
On comprend mieux, ds lors, les changes constants entre ces discipliIies : si, de
plus en plus, l'anthropologie se fait historique, c'est que l'histoire avant elle, comme
dans les travaux de Jacques Le Goff (1977), s'est tourne vers les mthodes de
18 lments de rflexion
l'anthropologie; l'Histoire de France de Lavisse s'ouvre par un Tableau de la France,
somme gographique due l'historien Vidal de la Blache; plus prs de nous, Fernand
Braudel consacre sa thse la Mditerrane, entit gographique, l'originalit de sa
dmarche reposant sur la notion de longue dure, dfinie comme temps
gographique ; et ds l'origine, comment distinguer anthropologie et sociologie
dans l'uvre d'un Durkheim, qui tudie d'un mJ.l1e mouvement, dans La division
du travail social (1986 a), les socits primitives et le monde contemporain ?
Plutt qu'un tableau ordonn, il serait tentant d'voquer l'image d'un grand
march des sciences sociales o s'approvisionnent en ides et en mthodes les
.chercheurs de chaque discipline.
Les sciences sociales sont bien, comme les objets qu'elles tudient, dfinies
historiquement. Le reconnatre, n'est-ce pas les relativiser, et donc saper les
fondements de leur lgitimit? Quelle serait la vrit scientifique d'un savoir
entirement dterniln par l'histoire ? On a pu; par exemple, dnoncer
l'anthropologie, produit du colonialisme et du no-colonialisme (Copans 1974,
1975): l'volutionnisme des fondateurs de l'anthropologie n'tait-il pas la
justification de l'imprialisme europen ? De mme, l'ethnologie amricaine ne
s'tait-elle pas dveloppe sur les ruines des civilisations indiennes? En dpit de leurs
prtentions, les sciences sociales ne se distingueraient alors nullement des systmes
idologiques qu'elles analysent : la science ne serait pas tant rationalit que
rationalisation. Toutefois, pour prendre conscience de leurs dterminations
historiques, les sciences sociales sont-elles vraiment condamnes cette
relativisation? Pour tre historique, leur vrit n'est-elle que mensonge? Loin de
s'en dfendre, les sciences sociales peuvent en ralit revendiquer cet ancrage dans les
socits qui les constituent. C'est ainsi que l'historien Maurice Agulhon souhaite
emprunter au prsent la perception ou la formulation d'un problme, et voir si ce
problme peut relancer sous une forme indite et fconde la rflexion sur le pass
(1987 : 603, 604): Par un renversement, l'historicit devient ici le point de dpart du
travail scientifique. C'est ce paradoxe constitutif des sciences sociales qu'il nous faut
maintenant analyser.
Les sciences sociales prtendent nous apporter une intelligence du monde. Mais
elles n'ont aucun monopole en ce domaine: religions et systmes politiques proposent
galement leur interprtation de l'univers social. A la demande sociale de sens, le
praticien des sciences sociales n'est certes pas seul rpondre; ct de lui parlent le
journaliste et l'crivain, l'homme politique ou le prophte. Comme eux, il n'chappe
pas l'idologie: le sociologue est lui aussi un tre social. Yves Lacoste l'a rappel, il
est court, le chemin qui mne de la gographie la gopolitique (1985). Les rapports
entre histoire et nationalisme, en France et ailleurs, sont troits, et il suffit de rappeler
le rle des historiens dans la constitution du sentiment national; qu'atteste la part faite
l'historiographie dans Les lieux de mmoire (1984-86). La pense sociale ne
distingue pas toujours le scientifique et le politique : ainsi du marxisme, discipline
thorique et praxis la fois. TI, serait manifestement absurde de rapporter le dclin,
voire l'effondrement actuel du marxisme dans les sciences humaines, comme
d'ailleurs son triomphe, nagure, des causes purement scientifiques. Les sciences
sociales ne parlent jamais du point de vue de Dieu , impartial et objectif; encore
une fois, elles s'inscrivent dans l'histoire.
A la diffrence de l'idologie cependant, les sciences sociales aspirent la
scientificit qui fonde leur lgitimit sociale: elles s'arment de rigueur contre les
facilits de l'vidence. C'est le sens des procdures de description, d'exemplification,
et de vrification qui alourdissent le travail-scientifique, et dont ne s'embarrasse pas la -
rhtorique idologique. C'est au prix d'un minutieux travail empirique d'inventaire
exhaustif des mariages Samo sur plusieurs gnrations, soumis une analyse
Introduction aux sciences sociales
19
infonnatique systmatique, que l'anthropologue Franoise Hritier (1981 ; Terray
1986) a pu rviser le modle rig par Claude Lvi-Strauss dans les Structures
lmentaires de la parent (1949), pour retrouver la logique des pratiques
matrimoniales. Le sceptique sera toujours tent de renvoyer cet appareil scientifique
scrupuleux du ct de la rhtorique pour n'y voir qu'un effet de srieux : il ne
s'agirait pas tant de dmontrer que de persuader; et de fait, on sait fort bien que les
statistiques remplissent trop souvent, ailleurs, cette fonction purement dcorative.
Du reste, le soupon du sceptique n'atteint pas seulement la mthodologie
scientifique. L'pistmologie du Mtier de sociologue (Bourdieu, Chamboredon et
Passeron 1968) fait reposer la science sur la construction de l'objet, qui n'est pas
donn empiriquement, mais acquis contre les vidences du sens commun - et de
l'idologie. Ainsi, pour tudier l'immigration en France sans tomber prisonnier du
discours politique, Grard Noiriel pose les fondations de son objet: il traite de
l'immigration dans son ensemble, plutt que de telle ou telle communaut ; en faisant
apparatre des rcurrences, il inscrit le phnomne dans le temps, et non da,ns
l'actualit ; loin de l'isoler, ll'insre dans la ralit nationale ; enfin, la comparaison
avec les tts-Unis lui pennet d'aborder cet objet social invisible force d'vidence
(1988). C'est ainsi qu'il peut chapper l'alternative idologique de la dnonciation et
de l'apologie. Mais son tour, pareille construction pourrait tre considre comm
une stratgie interprtative panni d'autres: Paul Veyne nous le rappelle, l'histoire est
un rcit, et il est'bien des manires de raconter l'histoire (1971). Comme le montre
bien le philosophe Paul Ricur entre l'histoire et le roman, deux
fonnes narratives, s'en trouve corisidrablement rduit : on peut alors envisager
l'histoire, avec Hayden White (1973, 1978), ou l'anthropologie, avec Clifford Geertz
(1973 ; Clifford et Marcus 1986), comme des genres littraires. Tout serait
littrature... . , ,
Les sciences sociales se retrouvent ainsi sur la dfensive, sommes de justifier leur
vrit ; c'est ce qu'entreprend aujourd'hui, pour les dlivrer d'une paradoxale
annihilation par l'histoire, le Jrgen Habennas (1987)., S'il n'existe pas
dans un lieu vierge d'idologies, le discours scientifique est pourtant tenu par d'autres
rgles, qui autorisent aparler de discipline - rgles externes, et non iriternes,
sociales, et non logiques. Le cynique quhe voudrait voir dans les sciences sociales
que pure idologie ne se montrerait pas plus lucide que le naf qui croirait y trouver la
vrit absolue. Sans doute ne nous renvoient-elles ,que des images partielles et
partiales; mais ce savoir prcaire et controvers n'est-il pas confonne la nature de
la science, toujours provisoire et conflictuelle? La science ne nous installe jamais dans
le confort dfinitif de vrits incontestables, et les savants n'accumulent pas les
connaissances comme un trsor. Non seulement la physique a progress de remises en
causes en rvolutions, mais aujourd'hui mme, loin d'tre tablie dans une paisible
communaut de vues, elle reste cartele entre deux paradigmes - quantique et
ondulatoire (Kuhn 1983). On devine ici comment l'argument du sceptique peut se
renverser: la pluralit des points de vue n'assure pas la ruine mais la prosprit de la
science ; elle est en effet un processus dynamique, dont le moteur est le conflit : est
scientifique, non pas' ce qu'on pourrait prouver de manire dfmitive, mais ce qu'on
peut rfuter (Popper 1980) - et donc combattre. Seul le discours" scientifique repose
ainsi sur la contradiction. Dans un ouvrage clbre, Max Weber rapprochait l'thique
protestante et l'esprit du capitalisme, le religieux et l'conomique (Weber 1964) ;
mais c'est la controverse anime qu'il a, suscite qui fait peut-tre l'intrt majeur du
livre (Besnard 1970). Si les sciences sociales, l'oppos d'une image unitaire de l
science, sont donc dchires entre des coles, c'est que leurs vrits ne sont que le
rsultat provisoire de dbats qui en fondent justement la lgitimit. La critique est
toujours inscrite dans l'exercice de la science, et doublement lorsqu'elle parle de la
socit. D'une part en effet elle est soumise au contrle de la communaut scientifique
20
lments de rl1exion
- et l'on voit ici que la professionnalisation des disciplines, c'est--dire
l'institutionnalisation qui est la marque de leur historicit, garantit pareillement leur
scientificit: c'est le passage d'Auguste Comte, amateur de gnie, l'universitaire
Emile Durkheim. Mais elle est de surcrot expose la critique, non des seuls
spcialistes, mais de tous, commencer par ceux qu'elle prtend tudier - car, la
diffrence des autres sciences, les sciences sociales sont affliges d'un objet dou de
parole, et mme bavard, Ibomme.
2. DES SCIENCES DE L'IDSTOIRE
Au principe des sciences sociales, un postulat': tout' est social. TI ne s'agit pas
ncessairement d'une philosophie de Ibomme, sombre vision du monde o le 'Moloch
social dvore l'individu - et c'est d'ailleurs contre un pareil glissement idologique
que le sociologue Raymond Boudon dfinit 1' individualisme mthodologique
(1982), o le social apparat, non comme le point.de dpart, mais comme la rsultante
de l'action des individus. Le postulat n'a- donc pas la valeur d'une vrit
mtaphysique; il ne vaut que pr ce qu'il pennet de trouver. Les sciences sociales, en
mettant au jour l'inscription' historique des choses humaines, restaurent leur
intelligibilit. C'est la conqute d'un sens social. Un, exemple en donnera l'image : le
paysage nous apparat naturel, comme une vidence immuable, ternelle. du
gographe y dcle une culture: pour Marcel Roncayolo, le paysage franais est le
produit d'une construction sociale"l'objet d'un enjeu politique, le lieu d'un travail
idologique (1985 ; Nora 1986). C'est donc J,lil vritable apprentissage du regard
que nous invite la gographie, qui nous donne voir le paysage, et ainsi lui redonne
sens.
On dcouvre ici un principe fondamental des sciences sociales : pour elles, tout est
document - du moins potentiellement. Ce sont les questions du chercheur qui font
parler les objets et transfonnent la matire inerte en un langage. Des signatures
apposes au mariage on pet tirer une histoire de l'alphabtisation (Furet et Ozouf
1977) ; les minutes, d'un procs d'Inquisition , reconstituer la vie d'un
village occitan au Moyen-Age (Le Roy Ladurie 1985); des registres d'tat-civil lus
par les dmographes' pennettent de retrouver un monde que nous avons perdu
(Laslett 1966). Mais ilne s'agit pas seulement de, pareils tmoignages: l'poque est
bien rvolue o l'histoire ne voulait connatr' que des documents crits. Faute
d'criture, l'Mrique est longtemps apparue comme un continent mort pour l'histoire,
sans mmoire, sinon sans pass. Aujourd'hui, malgr des zones d'ombre qui
subsistent, cette histoire se dessine - en empruntant souvent la tradition orale,
nagure encore formellement rpudie du savoir historique, aujourd'hui source
d'infonnations mthodiquement explore (Vansina 1961). De mme, pour nous
montrer la mort et son histoire, Philippe Aris recourt l'iconographie (1977).
L'esprit de la Rvolution franaise ne nous est plus seulement connu par ses'discours
t ses archives : cet, imaginaire se donne lire dans les ftes et les reprsentations qui
lui ont donn corps (Ozouf 1976; Agulhon 1979). .
Les documents des sciences sociales, ce ne sont pourtant pas seulement les
monuments , reprsentations de pierre,. de toile ou de papier, qu'rige chaque
socit pour la postrit; la vie quotidienne, apparemment insignifiante, a tout autant
de sens (de Certeau 1975). TI est donc tout aussi instructif d'tudier la culture
domestique des femmes rurales (Verdier 1980), ralit efface . La cuisine du ,
sacrifice ne nous introduit-elle pas l'anthropologie du monde grec antique (Vernant
et Detienne 1979) ? Et dans les manires de table, Norbert Elias ne voit-il pas percer
la marche de la civilisation (1973) ? Si le corps lui-mme est une cration de la
Introduction aux sciences sociales
21
socit, comme le montre Marcel Mauss, les techniques du corps sont un langage
social (1934). Parce que tout est social, tout est langage, et donc document; il n'est pas
jusqu'au langage mme qui ne nous parle de la socit, de ses stratifications, qu'tudi
la sociolinguistique de William Labov (1976), ou de son organisation, comme dans les
travaux d'Emile Benveniste, qui nous font entrevoir, au-del des langues, les
institutions indo-europennes (1969). Tel l'archologue, ces savants nous restituent
grce leurs documents des mondes engloutis par l'oubli.
L'histoire des sciences sociales, c'est donc un peu celle de ces conqutes, qui nous
aident discerner un sens social l mme o nos socits ne nous ont pas appris en
reprer la marque. Ainsi, on pourrait dire que c'est avec son livre sur le suicide que
Durkheim a tabli dans la thorie, avant d'en fonder l'existence institutionnelle,
l'empire du sociologue (1986 b). D'une part, les rgularits statistiques montrent qu'il
ne s'agit pas d'un phnomne individuel; les variations statistiques confirment d'autre
part qu'il n'est pas inscrit dans la fatalit de l'espce. On ne saurait non plus l'imputer
.quelque dtermination de race, de milieu ou de climat. Bref, le suicide est un objet
social. Ce qui nous parat le plus individuel, subjectif, et mme irrationnel, n'en est
pas moins soumis une logique sociale. Ainsi des gots que nous professons : Pierre
Bourdieu a bien montr qu'il n'y a rien d'arbitraire dans nos inclinations les plus
profondes (1979). On voit travers une premire srie d'homologies la cohrence de
nos gots, qu'il s'agisse de musique ou d'ameublement, de peinture ou d'alimentation,
de politique ou de vtements : ils forment systme. Une seconde srie d'homologies
nous montre ensuite qu'on peut superposer ce systme une grille sociale : l'espace
social a pour quivalent un espace des gots. L'histoire de mes gots raconte mon
histoire sociale. TI ne faut pas s'y mprendre: il ne s'agit pas de substituer au libre-
arbitre de l'individu le dterminisme de la socit: rptons-le, la science n'a pas ces
prtentions mtaphysiques. Mais elle nous rappelle que nos actions, tragiques comme
le suicide ou lgres comme une passion pour Mozart, sont soumises des logiques
sociales qui les dpassent, en mme temps qu'elles restent des choix individuels.
Aprs la sociologie, nous illustrerons cette conqute de sens par les deux exemples
opposs de l'histoire et de l'anthropologie. Avec l'histoire, le Romantisme dcouvrait
la couleur locale: il devenait impossible de reprsenter, comme le faisait l'poque
classique, les hros de l'antiquit en courtisans galants. TI importait dsormais de leur
restitu.er un langage et un habit d'poque : l'anachronisme tait n. Contre l'illusion
d'intemporelle universalit, on revendiquait donc la notion de vrit historique; ainsi
s'introduisait la diffrence au cur de l'histoire humaine. C'est avec le progrs .de
cette altrit que s'est dveloppe l'histoire en tant que science sociale': sont
historiques, non seulement les formes extrieures, mais aussi les structures internes de
l'existence humaine. C'est ainsi que prend forme une histoire de la pense : contre
l'interprtation polmique d'un Rabelais athe, Lucien Febvre a pos Le problme de
l'incroyance au XVIe sicle en termes d' outillage m e n ~ l , dfinissant le cadre du
pensable propre chaque civilisation (1942). Pour reconstituer le pass, il ne suffit
donc pas d'y projeter notre imaginaire: l'histoire des mentalits nous plonge dans des
univers trangers, d'o nos expriences les plus universelles , telles la Folie,
l'Amour ou la Mort, ressortent altres, diffrentes. Pour chaque poque, l'histoire
rend aux choses leur sens propre.
L'anthropologie a dcrit une trajectoire inverse. Longtemps, elle s'est. dfinie
comme l'tude d'un ailleurs exotique, comme un fossile du pass : le primitif, que
n'humanisait alors nul guillemet, c'tait un Autre lointain qu'on et dit remont du
fond des ges. Il tait donc dfini de manire ngative comme l'antithse de
l'Europen moderne, l'envers mystrieux de notre humanit. Ainsi, parce que la
rationalit caractrise l'Occident, Lvy-Brhl inventait la mentalit pr-logique
du sauvage. Tout le travail de l'anthropologie moderne consistera ramener le
22 lments de rflexion
primitif de cet exil du sens: lorsque Claude Lvi-Strauss dmonte les mcanismes
de la pense sauvage , il ne s'agit pas de la pense des sauvages, mais d'un mode
non-scientifique de la pense qui est l'uvre chez tous les hommes (1962). Evans-
Pritchard montre pareillement que les mcanismes d'interprtation rencontrs en
Afrique n'ont rien d'irrationnel: quand le grenier s'effondre, chacun sait bien que les
tennites en sont la cause - du moins la cause naturelle. Car le sens n'est pas puis par
cette premire cause : il y faut de plus une volont ; et l commence le travail de la
sorcellerie. TI n'y a donc nullement carence du sens, mais peut-tre plthore (1973).
Ces retrouvailles avec le sens ne sont pas rserves aux socits d'hier; elles
affectent notre comprhension du Tiers-Monde contemporain. L, dans le chaos des
villes, la gographie urbaine pennet d'apprhender des logiques foncires, tout la
fois culturelles, conomiques et politiques. On commence galement mieux cerner
la configuration d'un continent conomique, le secteur qu'on disait non-structur ,
vaste rseau artisanal et commercial qui s'est dvelopp l'ombre de l'conomie
officielle ; les logiques l'uvre dans les petits mtiers , tant sociales
qu'conomiques, interdisent aujourd'hui de croire infonnes. ces activits
infonnelles ; Enfin, on peut reconstruire, comme Marc Aug dans la Cte
d'Ivoire des indpendances, au-del de l'incohrence des croyances et des pratiques, le
sens d'un univers symbolique fracass par le choc de la colonisation, qui s'exprime
prcisment dans une qute dsordonne de sens (1975). Arrachs au non-sens, les
primitifs et tous les autres retrouvent leur place dans une c()mmune humanit. .
C'est d'ailleurs cette condition qu'a pu se dvelopper une anthropologie de nos .
socits, sans avoir besoin de transfonner paysans et ouvriers, cadres et vques,
riches et pauvres, en nouveaux primitifs .'
'. On voit ici le mouvement qui caractrise les sciences sociales, rduisant et
creusant tour' tour l'cart de l'altrit, dans un constant balancement dialectique
entre le Mme et l'Autre. Il s'explique, au-del de leurs oppositions, par une
dmarche commune l'histoire, l'anthropologie, la sociologie et plus
gnralement l'ensemble des sciences sociales: il s'agit bien toujours d'une
dmarche critique, contre l'vidence du Mme, ou de l'Autre, de l'individuel ou de
l'irrationnel. Si la qute d'un sens social rapproche ces disciplines de discours
idologique, littraire, politique ou religieux, c'est le moment critique, pour elles
insparable du sens, qui les en distingue. Les sciences sociales sont bien toujours une
critique des discOurs existants, qui ont pour eux la force de l'vidence. C'est pourquoi
elles apparaissent souvent; juste titre, comme critiques des pouvoirs : avant d'tre
une doctrine politique, le marxisme, qui met nu les mcanismes de l'accumulation
du capital, est une critique de l'conomie politique et de l'idologie bourgeoise qui
occultent l'exploitation capitaliste. De mme, la sociologie de l'ducation de Pierre
Bourdieu et Jean-Claude Passeron oppose l'idologie rpublicaine de promotion par
l'cole un modle de reproduction sociale, o les ingalits sont reconduites de
gnration en gnration (1970). Critiques des idologies dominantes, les sciences
sociales contribuent ainsi frquemment un retour du refoul sociaL Elles nous
font partager la vision des vaincus dans l'Amrique de la conqute (Wachtel
1971), elles nous font dcouvrir la place des femmes dans la cit grecque (Loraux
1981), des immigrs ici, des cadets ou des esclaves ailleurs; bref, les sciences sociales
nous font entendre les voix d'acteurs sans elles rdits au silence. .
TI n'est pourtant pas question d'en faire les porte-parole'obligs d tous ls damns
de la terre : si les idologies dominantes sont plus souvent l'objet de leur lecture
critique, c'est qu'elles savent mieux se faire entendre. Les sciences sociales n'ont pas
vocation tre l'idologie des domins. TI ne s'agit donc pas d'inverser le point de
vue,. mais bien plutt de rendre compte du conflit des interprtations. Ces disciplines
soni toujours confrontes des discours; chacun claire un pan de ralit, mais aucUn
<.J
.. - ....:.
Introduction aux sciences sociales
23
ne peut fournir un talon de vrit. La critique des discours trouve
d'ailleurs son aboutissement logique dans l'auto-examen, retour rflexif qui montre
bien comment la critique joue dans les sciences sociales le rle d'un principe de
mthode, non d'un a priori politique. Ainsi, la sociologie s'interroge sur un de ses
outils les plus transparents : les catgories socio-professionnelles, grilles de
perception historiquement construites (Desrosires et Thvenot 1988).
L'anthropologie soumet aujourd'hui la question une notion aussi fondamentale que
1' ethnie : il est frquent que l'ethnie ne plonge pas ses racines dans un pass
intemporel, qui en ferait une seconde nature presque raciale; elle est le produit d'une
histoire rcente, o le colonisateur et l'ethnologue, avant les matres actuels, ont eu
leur part, en raison d'une commune volont, administrative et scientifique, de
classification (Amselle et M'Bokolo 1985). L'histoire enfm s'intresse de plus en plus
sa propre histoire, comme en tmoignent les dveloppements rcents de
l'historiographie (Momigliano 1983, Pomian 1984).
Dans les sciences sociales, la critique ne porte donc pas seulement, au nom d'une
impartialit douteuse, sur les autres discours, c;'est--dire sur le discours des autres; si
la rationalit scientifique rvoque en doute les prnotions , elle -dbute plutt par la
critique de soi. La science, Bachelard l'a montr, repose sur la philosophie du non .
Au principe de la communaut scientifique,_ on avait dcouvert la controverse et le
dbat. On retrouve dsormais cette dfinition sociale dans l'ordre thorique, qui
fonde les sciences sociales sur leur dimension critique.
3. DU BON USAGE DES SCIENCES SOCIALES
Les sciences que l'on dit sociales le sont la fois, nous l'avons vu, parce
qu'elles parlent de la socit; et parce qu'elles en parlent depuis la socit. Mais, en
dpit de leur professionnalisation; elles ne vaudraient pas une heure de peine si elles
s'adressaient aux seuls savants: c'est donc la socit que doivent parler les sciences
sociales.
De fait, la socit les met souvent en demeure de justifier leur existence, ne serait-
ce qu'au moment d'accorder les fmancements indispensables la recherche. Quelle est
donc l'utilit des sciences sociales? On s'en doute, il n'est pas de rponse simple cette
question vidente. li serait tentant de rpondre que la science, qu'elle tudie la nature
ou la socit, est d'abord un savoir dsintress, dont la fmalit ne rside pas dans
quelque application pratique, mais plutt dans la connaissance elle-mme. Alors,
pourquoi cette sommation d'utilit publique adresse aux sciences sociales, plus qu'
d'autres savoirs? C'est qu'en fait, paradoxalement, la socit inquite attend souvent
d'elles plus qu'elles ne pourront jamais doriner. Le philosophe-roi, dangereuse utopie,
ne peut, ne doit pas tre aujourd'hui remplac par l'historien ou le sociologue. Aussi
faut-il se dfier du genre prophtique en ces domaines. Les sciences sociales ne
peuvent rsoudre les problmes de notre socit, non plus que d'une autre, sa place,
mais seulement aider les poser. li importe donc de circonscrire leur ambition, en
sparant bien, pour reprendre l'opposition de Max Weber, le Savant du Politique
(1959) : la dcision ne rsulte pas de la seule connaissance, mais aussi du choix
politique, qui met enjeu d'autres intrts. li ne s'agit pas de renoncer aux bnfices du
savoir: le Savant ne s'oppose pas plus au Politique que la -lucidit l'action. !--a
dcision ne requiert pas l'illusion ; et, si l'utilit des sciences sociales reste toujours
difficile prouver, l'inverse, les prils de l'ignorance autant que de
l'incomprhension ne sont que trop vidents.
24 lments de rflexion
Les dboires que rencontrent frquemment ls politiques de dveloppement le
confirment aisment Dans le Tiers-Monde, l'vidence d'un cart culturel oblige
poser le problme social. Suffirait-il pourtant aux dveloppeurs repentis de chercher
refuge dans les bras des sciences sociales? On vient de le voir, les problmes sociaux
ne sont jamais de simples problmes techniques. Les sciences sociales ne peuvent donc
"tre des techniques de gestion de la socit. De ce dcalage entre la demande sociale et
le langage des sciences rsultent tous les malentendus: loin d'apporter des rponses
simples aux questions du dveloppeur, elles formulent des problmatiques qui
obligent redfmir les problmes - non par got de la difficult, bien sr, mais parce
que les ralits sociales elles-mmes sont complexes. Ainsi, lorsque ses projets
rencontrent une rsistance des populations, le dveloppeur incrimine les pesanteurs
d'une tradition culturelle oppose la logique du dveloppement. L'anthropologue,
appel en renfort, ne peut cependant que refuser une opposition qui,sparant
l'conomique et le culturel, laisse en partage "aux uns la rationalit, aux autres
l'irrationalit. En fait, les rsistances rencontres ont leur logique, que seule permet
d'ignorer la mconnaissance des intrts rellement en jeu; l'inverse, la ~ a t i o n a l i t
conomique du dvelc;>ppeur n'est pas moins mle de prsupposs culturels. On le
voit, la rponse des sCens sociales, en soulevant des questions imprvues, entrane
le dveloppeur plus loin qu'il ne l'aurait souhait : non seulement l'interprtation
implique l'ensemble dl.l,social, et non un simple reliquat culturel; mais d surcrot le
dveloppeur son tour est pris dans l'analyse, qui n'est plus l'tude d'un objet, les
dvelopps, mais d'une relation, le dveloppement.
La question ne porte plus ici sur l'utilit, mais sur l'usage des sciences sociales. li
n'en est pas d'usage press. Pour restituer leur sens aux choses, elles entrepreIinent en
effet de reconstruire, au prix d'une dmarche entache de lenteur, ce que Marcel
Mauss appelle le phnomne social total (1.923). En effet, si nous avons dj vu que
tout" est social, on peut dsormais ajouter pour terminer un second axiome, qui sous-
tend toutes les recherches voques : le social est un tout. A la question restreinte, la
recherche ne peut donc que rpondre par une comprhension globale, et l'on ne
saurait tirer un fil sans dvider toutl'cheveau social. Cette notion de phnomne
social total prsente une double signification. L'exemple des pratiques
thrapeutiques permettra d'en illustrer le premier aspect. Il est d'autant plus
rvlateur que, dans nos socits, le secret du cabinet les a dpouilles, en apparence,
de toute signification sociale. Or, comme nous le rappelle l'anthropologie, la maladie
n'est pas seulement de nature biologique et individuelle; elle est aussi un vnement
psychologique et social: dans la gurison, 1' efficacit symbolique repose, "non sur
un contrat individuel, mais sur le pacte social qui lie le malade, le chaman, et la"soCit
tout entire (Lvi-Strauss 1958). A ce premier mouvement de totalisation, qu'on
pourrait dire vertical" parce qu'il intgre les diffrents niveaux de ralit humaine,
vient s'en superposer un second, horizontal en ce qu'il rcuse les compartiments
cloisonns des analyses politique, conomique, sociale, etc. Ainsi, lorsqu'clatent des
troubles dans le monde, les interprtations surgissent aussitt, simples et rapides :
tribalisme ici, fondamentalisme l. Purtant, qu'il s'agisse de l'Afrique Noire ou du
Moyen Orient, ou tout aussi bien des Etats-Unis ou de l'Union Sovitique, on n'a rien
expliqu tantque, ne lisant dans l'vnement que le symptme d'irrductibles rsidus
irrationnels, on n'a pas dml, sous des qualificatifs trop commodes, tels ethnique
et religieux , l'enchevtrement des phnomnes politiques, juridiques,
conomiques, ou culturels, qui dbordent du cadre troit impos par l'interprtation
initiale. Ainsi seulement, par ce double mouvement de totalisation, peut-on chapper
au dcoupage du rel que nous inflige une question mal pose. La ralit sociale
reconstruite retrouve toute sa complexit, et nanmoins toute son intelligibilit;
Introduction aux sciences sociales
25
La notion de phnomne social total nous semble donc justifier le long dtour
auquel nous soumettent les sciences sociales - dtour par la thorie, alors que nous
sommes toujours aux prises avec des difficults pratiques, dtour comparatiste, alors
que nous sommes toujours plongs dans une culture spcifique. La patience requise est
l'hommage de la science la complexit du rel. Face aux problmes particuliers, la
connaissance gnrale qu'elle offre est la condition ncessaire une conversion du
regard : le dtour anthropologique (Balandier 1985) nous apprend ainsi voir et
concevoir la ralit sociale, autrement invisible comme l'air qui nous environne.
Cette initiation ne suffit certes pas nous en rendre matres; mais peut-tre, moins
aveugles, en serons-nous moins esclaves:
BmLIOGRAPHIE
AGULHONM.
1979 Marianne au combat: l'imagerie et la symbolique rpublicaine de 1789 1880.
Flammarion, Paris.
1987 Conflits et contradictions dans la France d'aujourd'hui (leon inaugurale au Collge
de France), Annales E.S.C., Paris, mai-juin, 603-604.
AMSELLE J.L. & M'BOKOLO E.
1985 Au cur de l'ethnie. La Dcouverte, Paris.
ARIES PH.
1977 L'homme devant la mort, Seuil, Paris.
ARONR.
1967 Les tapes de la pense sociologique, Gallimard, Paris.
AUGEM.
1.975 Thorie des pouvoirs et idologie. tude de cas en Cte d'Ivoire, Hermann, Paris.
BALANDIER G.
1985 Le dtour, Fayard, Paris.
BENVENISlE E.
1969 Le vocabulaire des institutions indo-europennes, Minuit, Paris, 2 vol.
BESNARD PH.
1970 Protestantisme et capitalisme .la controverse post-weberienne. Colin, Paris.
BOUDON R. & BOURRICAUD F.
1982 Dictionnaire critique de la sociologie, P.U.F., Paris.
BOURDIEUP.
1979 La distinction, Minuit, Paris.
1982 Leon sur la leon. Minuit, Paris.
BOURDIEU P., CHAMBOREDON J.C. & PASSERON J.C.
1968 Le mtier de sociologue. Mouton, La Haye.
BOURDIEU P. & PASSERON J.C.
1970 La reproduction, Minuit, Paris.
DE CERlEAU M.
1975 L'invention du quotidien, UGE, Paris.
CLIFFORD 1. & MARcus G. DIR.
1986 Writing Culture: the Poetics and Politics of Ethnography, University of California Press,
Berkeley.
26
COPANS J.
1974 Critiques et politiques de l'anthropologie, Maspro, Paris.
1975 Anthropologie et imprialisme, Maspro, Paris.
DESROSIERES A. & THEVENOT L.
1988 Les catgories socio-professionnelles, La Dcouverte, Paris.
DUPAQUIER J. DIR.
1988-89 Histoire de la population franaise, P.U.F., Paris, 4 vol.
DURKHEIME.
1986a La division du travail social, P.U.F., Paris.
1986b Le suicide, P.U.F., Paris.
ELIASN.
1973 La civilisation des murs, Calmann-Lvy, Paris.
EvANS-PRITCHARD E.E.
1973 Oracles, magie et sorcellerie chez les Azand, Gallimard, Paris.
lments de rflexion
EWALDF.
1986 L'tat-Providence, Grasset, Paris, 365-375 et passim.
F'EBVREL.
1942 Le problme de l'incroyance au XVIe sicle, Albin Michel, Paris.
FOUCAULTM.
1966 Les mots et les choses, Gallimard, Paris, 15-16.
FuRET F. & OZOUF J.
1977 Lire et crire, l'alphabtisation des Franais de Calvin Jules Ferry, Minuit, Paris, 2 vol.
GEERTZC.
1973 The Interpretation ofCultures, Basic Books, New York.
HABERMAS J.
1987 Thorie de l'agir communicationnel, Fayard, Paris, 2 vol.
HERITIER F.
1981 L'exercice de la parent, Gallimard-Seuil, Paris.
KUHN T.S.
1983 La structure des rvolutions scientifiques, Flammarion, Paris.
LABOVW.
1976 Sociolinguistique: le parler ordinaire, Minuit, Paris, 2 vol.
LACOSTE Y.
1985 La gographie, a sen d'abord faire la guerre, La Dcouverte, Paris.
LASLETTP.
1966 The World we Have Lost, Scribner's, New York.
LE GOFF J.
1977 Pour un autre Moyen-ge, Gallimard, Paris..
LE ROY LADURIE E.
1985 Montaillou, village occitan, Gallimard, Paris.
LEVI-STRAUSS CL.
1949 Les structures lmentaires de la parent, P.U.F., Paris.
1958 L'efficacit symbolique (1949), in Anthropologie structurale, Plon, Paris.
1962 La pense sauvage, Plon, Paris.
LORAUXN.
1981 Les enfants d'Athna, La Dcouverte, Paris.
Introduction aux sciences sociales
MAUSS M.
1950 Essai sur le don (1923), in Sociologie et anthropologie, P.U.F., Paris.
1950 Les techniques du corps (1934), in Sociologie et anthropologie, P.U.F., Paris.
MOMIGUANO A.
. 1983 Problmes d'historiographie ancienne et moderne, Gallimard, Paris.
NOIRIELG.
1988 Le creuset franais, histoire de l'immigration (XIXe-XXe sicles), Seuil, Paris.
27
NORA P. DIR.
1984 Les lieux de mmoire, La Rpublique, Gallimard, Paris, (l vol.).
1986 Les lieux de mmoire, La Nation, Gallimard, Paris, (3 vol.).
OZOUFM.
1976 Lafte rvolutionnaire, 1789-99, Gallimard, Paris.
POMIANK.
1984 L'ordre du temps, Gallimard, Paris.
POPPER K.
1980 La logique de la recherche scientifique, Fayard, Paris.
RICURP. ,
1983-85 Temps et rcit, Seuil, Paris, 3 vol.
RONCAYOLO M.
1985 Le territoire (article pour l'Enciclopedia Einaudi), in Territoires, 1, Presses de
l'E.N.S., Paris.
1986 Le paysage du savant , in Lieux de mmoire, op.cit., volume La Nation, 1.
TERRAYE.
1986 Sur l'exercice de la parent , Annales E.S.C., Paris, mars-avril, 259-270.
DE TOCQUEVIT..LE A.
1985 L'Ancien Rgime et la Rvolution, Gallimard, Paris.
VANSINAJ.
1961 De la tradition orale, essai de mthode historique , Annales du museroyal de
l'Afrique Centrale, Sciences Humaines, 36.
VERDIER Y.
1980 Faons de dire,faons defaire: l laveuse, la couturire, la cuisinire, Gallimard, Paris.
VERNANT J.P. & DETIENNE M. DIR.
1979 La cuisine du sacrifice en pays grec, Gallimard, Paris.
VEYNEP.
1971 Comment on crit l'histoire, Seuil, Paris.
WACHTELW.
1971 La vision des vaincus, Gallimard, Paris.
WEBERM.
1959 Le savant et le politique, Plon, Paris.
1964 L'thique protestante et l'esprit du capitalisme, Plon, Paris.
WHITEH.
1973 Metahistory, Johns Hopkins University Press, Baltimore.
1978 Tropics of discourse, Johns Hopkins University Press, Baltimore.
soclTs ET DVELOPPEMENT'
Jean-Pierre OLIVIER DE SARDAN
L'argument ici propos est fort simple : les agents (ou oprateurs ) de
dveloppement, quel que soit leur domaine d'intervention (sant, agriculture...), et
quelle que soit leur origine (autochtones/expatris), sont confronts, quand ils mettent
en uvre sur le terrain (dans les villages ou les. faubourgs africains) les pratiques
techniques pour lesquelles ils ont t forms (et en supposant qu'ils'.aient dans leur
discipline une comptence incontestable, ce qui est souvent le cas), un choc majeur
que leur inflige la ralit: les comportements et les ractions des gens auxquels ils ont
affaire (leurs clients en un sens, ou leurs patients) ne sont pas ceux auxquels ils
seraient en droit de s'attendre...
La perception de ce dcalage entre les attitudes attendues ou souhaites des
populations cibles et leurs attitudes relles est une exprience, parfois
traumatisante, en gnral douloureuse, que tous les praticiens du ont,
je crois, subie, dans des registres varis. Le problme est moins dans ce dcalage
(invitable, on verra pourquoi) que dans les ractions des agents de dveloppement
ce dcalage: comment s'y adaptent-ils (ou non), comment en tiennent-ils compte (ou
non), comment l'expliquent-ils (ou non)? Je voudrais ici m'attacher ce dernier point
et mettre l'accent sur les phnomnes qui permettent de comprendre ce dcalage et
d'viter les fausses explications , du type ils sont retards , ou c'est leur culture
qui veut a (on peut remplacer culture par mentalit , l'explication est la
mme, c'est--dire qu'il n'yen a pas: on explique l'inexpliqu par l'inexplicable...).
Ces fausses explications lgitiment trop souvent la routinisation des pratiques des
oprateurs de dveloppement, leur dmission face des ralits trop complexes pour
eux, leur trange persvrance dans l'erreur, ou leurs attitudes faiblement
innovatrices et adaptatives.
J'examinerai ce choc en retour de la ralit sur les pratiques de
dveloppement en suivant deux raisonnements eux aussi fort simples:
1- Les gens n'agissent pas comme on s'attend ce qu'ils le fassent parce que
les attentes qu'on a leur gard sont fausses ... Autrement dit les praticiens du
dveloppement se font des images errones de ce que sont les populations africaines.
Les reprsentations biaises des paysanneries africaines sont monnaie courante
dans l'univers des institutions de dveloppement.
2 - Les gens n'agissent pas comme on s'attend ce qu'ils le fassent parce
qu'ils ont de bonnes raisons pour cela... Autrement dit les logiques des clients ne
sont pas celles des vendeurs . Les paysans usent des services, opportunits et
contraintes qu'apportent les institutions de dveloppement selon des normes et critres
qui ne sont pas ceux de ces institutions, et ils en usent de faon cohrente.
Socits et dveloppement
29
Avant de dvelopper ces deux thmes, je voudrais toutefois faire deux remarques
prliminaires :
- Le monde du dveloppement (c'est--dire celui des dveloppeurs ) est
fond sur une trs prgnante idologie du progrs (souvent associe des postulats
moraux, en particulier chez les acteurs de terrain : il s'agit d'uvrer pour le
bien des autres). Autrement dit, il faut venir en aide des populations dmunies non
seulement de capitaux mais aussi de connaissances, et il faut donc les faire bnficier
tant de technologies que de savoirs-faire plus avancs Ceci implique une
conception sous-jacente largement partage : mdecins ou agronomes amnent la
science l o rgne l'ignorance... Or une telle idologie, dans la mesure o elle ne
prend pas en considration le stock des comptences populaires africaines, et les
savoirs techiliques et sociaux complexes des paysans, peut tre un srieux obstacle la
comprhension des pratiques et des logiques des populations dvelopper . Elle ne
s'interesse en effet qu' bien faire passer le message technique , le seul problme
tant de communication ou de conscientisation ... D'o l'incomprhension qui
surgit lorsque les interesss ne suivent pas malgr tout les conseils qu'on leur prodigue
pour leur bien... D'o la navet des explications que l'on avance alors... Ici je tenterai
d'aborder le dveloppement non pas contre cette idologie du progrs (une
idologie anti-progrs est au moins aussi ngative, et encore plus irraliste), mais
autant que possible en dehors , c'est--dire avec un point de vue aussi peu normatif
que possible, en considrant que les pratiques des dveloppeurs ne sont a priori ni
plus lgitimes moralement, ni plus lgitimes techniquement que celles des
dvelopps , et vice-versa (il ne s'agit donc pas d'inverser les postulats et d'riger
les pratiques populaires en merveilles techniques ou d'y voir l'expression de valeurs
morales suprieures). L'anthropologie du dveloppement doit tudier le
dveloppement comme n'importe quel phnomne social (au mme titre qe la
parent ou la religion), c'est--dire analyser ce qui se passe quand des institutions de
dveloppement entrent en contact avec des populations cibles , sans prjuger si le
dveloppement est un bien ou un mal, un progrs ou une rgression.
- Les types et modles d'explication que proposent les sciences sociales (en ce
qu'elles ont de plus avanc et novateur, ce qui ne correspond gure leurs produits
mdiatiss) sont aujourd'hui beaucoup plus complexes qu'hier. On ne devrait plus
raisonner, propos des phnomnes sociaux qui mettent toujours en jeu des facteurs
multiples, en termes de dterminismes sommaires, de variables explicatives uniques
ou d'agrgats simplistes (le mode de production, la culture, la socit, le systme...).
Ainsi, la diffusion d'un message sanitaire, par exemple, lie peut plus tre srieusement
reprsente par un modle linaire tlgraphiste de communication, o un
metteur (actiO envoie un message un rcepteur (passiO, ce message
tant plus ou moins brouill par des bruits parasites (interfrences qu'il s'agirait
d'liminer). Le rcepteur ne reoit pas passivement le sens, il le reconstruit,en
fonction de contextes, de contraintes et de stratgies multiples. Autour d'un message
s'oprent des interactions et des ngociations incessantes. L'acteur social de base ,
aussi dmuni ou domin soit-il, n'est jamais un rcipiendaire qui n'aurait le choix
qu'entre la soumission ou la rvolte.
30 lments de rflexion
1. LES REPRSENTATIONS BIAISES
DE LARALIT SOCIALE
Je laisserai de t les reprsentations les plus videmment caricaturales, celles qui
consistent imaginer les socits africaines l'image des socits occidentales, ou
fantasmer sur un homo conomicus maximisant ses ressources productives ou un
homo medicus maximisant ses ressources en sant. Je suppose donc que le lecteur
ne risque pas de tomber dans un aussi grossier ethnocentrisme, et qu'il accepte
d'emble de considrer les paysans africains comme se situant dans un registre de la
diffrence (par rapport aux populations occidentales, mais aussi, mme si c'est dans
une moindre mesure, par rapport aux classes moyennes urbaines africaines). Mais
l'acceptation de cette diffrence peut recouvrir cependant des images largement
errones ou tronques. .
Ainsi, dans les pays en voie de dveloppement en gnral et en Afrique en
particulier, les socits paysannes sont le plus souvent penses par les intervenants
extrieurs en de traditionnalit d'une part, de communaut d'autre part.
Ces deux strotypes structurentune bonne partie des reprsentations que se font les
dveloppeurs au sujet des dvelopps, c'est--dire celles qui sont relatives aux
modalits de leur diffrence. Tous deux sont pourtant largement faux.
1.1.. Sur la traditionnalit
Prenez un village du Sahel, l'cart des zones de cultures d'exportation : tout
semble voquer une tradition immmoriale, comme la culture du mil avec les
sarcloirs d'antan, le chef et sa cour, les cultes de possession. Et pourtant les rapports
de production ont fondamentalement chang depuis la colonisation, et pourtant la
ralit du pouvoir politique passe dsormais par les villes, d'o est issu le chef, et
pourtant les cultes de possession ont vu leur panthon boulevers et leurs rituels
transforms. Le contraste avec la civilisation occidentale est certes rel, mais ne doit
pas faire croire, par effet d'exotisme, que tout ce qui est diffrent est traditionnel .
Au contraire, la rgle; et pas seulement en ville, mais aussi dans la brousse la plus
loigne, c'est la transformation, l'adaptation, le changement, le syncrtisme.
L'enjeu de cette discussion n'est pas purement acadmique. Cela signifie que les
paysans par exemple ont incorpor aujourd'hui leur mmoire, leur savoir, les
leons tires de la priode coloniale et post-coloniale. Il n'est pas de village recul o
ne se soient succdes des dizaines d'oprations de dveloppement, de programmes
sanitaires en projets hydro-agricoles. Les multiples checs ou semi-checs antrieurs,
les procds despotiques des agents de l'tat (colonial ou post-colonial) et la
corruption la base qui en est la consquence gnralise, l'inadaptation
rcurrente des oprations aux conditions locales: tout cela a laiss des traces et ne sera
pas sans influence sur les ractions paysannes l'arrive de nouveaux agents de
dveloppement, qui sOlit loin d'oprer en terre vierge ...
traditionnelle .
On reconnait dsormais souvent (et c'est un progrs considrable) que les socits
locales sont dtentrices de savoirs-et de cultures riches et complexes. Mais on tend
aussitt enfermer ces savoirs et ces cultures dans une vision a-temporelle, passiste,
patrimoniale. Prenons l'exemple des pratiques thrapeutiques indignes : l'intrt
nouveau (qui est fort positif) qui leur est port y voit volontiers la. survivance de
techniques et connaissances ancestrales. Ne parle-t-on pas significativement avec
l'O.M.S. de tradi-praticiens pour dsigner les gurisseurs africains? Or les
Socits et dveloppement 31
itinraires thrapeutiques suivis par ces tradi-praticiens (quelle que soit leur
efficacit: ce n'est pas l le problme), comme les savoirs sur lesquels ils s'appuient,
n'ont polir une bonne part rien de traditionnel : sans tre pour .autant
occidentaux , ils ont considrablement volu depuis le 19 sicle et la conqute
coloniale. En particulier ils ont intgr (et transform) toute une srie d'lments
matriels et symboliques lis la mdecine europenne. En voici deux exemples: (a)
des ateliers clandestins nigrians fabriquent des amphtamines qui circulent par les
rseaux de colporteurs et sont utiliss couramment par les paysans de tout l'Ouest
africain en dehors de toute institution mdicale ; (b) bon nombre de ceux que les
ethnologues dcrivaient encore il y a 40 ans comme des prtres animistes ou des
magiciens s'intitulent aujourd'hui mdecins indignes , et le discours
thrapeutique tend prendre chez eux la place du discours religieux alors qu'il se
rfre des pratiques analogues (sans doute parce que le discours thrapeutique
apprait comme dot d'un plus grand prestige, ou qu'il peut moins tre la cible des
intgrismes religieux monothistes).
1.2. Le mythe de la communaut
L'Afrique des villages, ce serait le continent du collectif, le royaume du
consensus. L'individu s'y fondrait, voire s'y dissoudrait, dans la communaut. Ce
mythe a engendr, ou en tout cas lgitim, un certain type de ralit: non tant celle des
dvelopps que celle des dveloppeurs, dont les oprations tendent de prfrence se
dployer l'chelle du village par le biais d'actions communautaires . Des
groupements paysans aux pharmacies villageoises , des coopratives aux
associations rurales, les niveaux privilgis d'intervention des organismes de
dveloppement (publics ou O.N.G.) concident en fait avec ceux des anciennes
administrati9ns coloniales qui ne voulaient dj que des interlocuteurs collectifs .
L'idologie communautariste des institutions de dveloppement (issue tant des
mouvements catholiques que du militantisme politique) recoupe ainsi paradoxalement
les exigences d'une commode administration des populations !
Mais c'est ignorer la multiplicit des niveaux de dcision, largement emboits : le
jeune ou le cadet , l'pouse, le chef de famille, le lignage, le groupe d'ge, la
confrrie religieuse, etc., et, certes aussi, mais tant loin d'avoir la pertinence
principale, le village et les associations para-officielles cres ce niveau. La plupart
des dcisions opratOIres dans le domaine conomique ou dans celui de la sant sont
prises par des individus prcis (qui sont loin d'tre les porte-parole d'un quelconque
intrt collectif), d'autres niveaux que celui du village et de la communaut.
Faut-il rappeler les stratifications sociales multiples qui parcourent les villages
africains, aussi galitaires qu'ils puissent paratre pour l'observateur extrieur?
Ingalits entre sexes, entre ges, entre groupes familiaux, d'un ct; diffrences de
statut, de pouvoir, de richesse, selon l'appartenance sociale ou la trajectoire
. personnelle, d'un autre ct.
Faut-il voquer aussi les rivalits individuelles, les querelles de personnes, les
antagonismes de groupes, qui divisent aussi srement un village africain qu'un village
europen (mme si les raisons ou les occasions en sont diffrentes) ?
fi est facile d'en dduire quelques consquences au niveau plus particulier de la
sant : il n'existe pas une pratique thrapeutique autochtone, qui serait le bien
commun de la communaut villageoise, mais bien des itinraires thrapeutiques
varis, complmentaires et/ou contradictoires. Les magiciens, prtres et gurisseurs
locaux, qui tous aident, des titres divers et selon des procdures spcifiques, les
individus faire face aux alas de l'existence, et donc aux problmes de sant, sont des
32 lments de rflexion
spcialistes concurrents. Et c'est dans ce champ concurrentiel que le praticien des
services de sant publique vient s'insrer son tour; Les usagers ou clients vont alors
combiner selon les opportunits ou les stratgies personnelles ou familiales ces
diffrentes filires thrapeutiques leur disposition.
Ne peut-on alors jamais parler ni de culture traditionnelle ni de culture
commune? N'y a-t-il pas de liens tant avec le pass qu'avec les autres, dont la
comprhension serait'ncessaire ?
Bien videmment, critiquer des strotypes ne signifie pas qu'il faille prendre
systmatiquement le point de vue inverse ou ngliger la part de vrit qui les rend
crdibles. Les habitan!s d'un mme village, les locuteurs d'une mme langue, les
membres d'une mme civilisation rurale partagent incontestablement un certain
nombre de reprsentations communes du corps, de la vie, de la socit, ,et leurs
comportements se rfrent des normes et des valeurs communes, issues du pass, au
del des diversits et contradictions internes. . .
Mais quelques remarques sur l'utilisation de ces concepts de culture ou de
reprsentations me semblent ncessaires, et serviront de conclusion sur ce point:
Ce stock partag de reprsentations, fondes sur un hritage culturel, et dont la .
langue est sans doute le support et le fondement, n'est pas homogne. Il convient de
distinguer plusieurs niveaux.
a) Tout d'abord, il yale niveau du sens commun, de la perception normale
(socialement construite) de la ralit quotidienne, du ce qui va de soi . Il est
largement commun tous les membres d'une mme culture et diffre d'une culture
l'autre. Par exemple (et trs caricaturalement) il est normal , banal, d'voquer en
Europe l'inconscient, 'l o en Afrique on parlera de double , ou encore d'imputer
ici des microbes ou la malchance ce qui ailleurs relvera de la sorcellerie (1).
b) Mais au sein de ces reprsentations communes et banales, il en est,qui sont
ingalement mobilises: plus sophistiques et labores, on n'y puisera qu'en cas de
besoin, comme des rserves de sens pr-programmes, qui ne sont pas ncessaires
pour les interactions habituelles. Ainsi, en Europe, chacun connat peu prs
l'existence des classes sociales ou a une certaine notion de ce qu'est l'infarctus; de
mme, au Niger, chaque paysan sait qu'il y a diverses familles de gnies, ou que les
sorciers se trimsformenten nes sans tte... Mais ces notions restent en gnral assez
vagues pour une majorit de gens (au moins tant qu'ils ne sont pas concerns
directement), alors que certains en usent plus, et sont de ce fait plus comptents que
d'autres leur sujet, plus aptes les dfinir ou les manipuler, mme si peu prs tout
le monde les comprend grosso modo.
c) Enfm on peut envisager un troisime niveau, celui des savoirs plus ou moins
spciliss, o certaines reprsentations ne sont communes qu' des groupes
partlculiers. En effet; une culture recouvre toujours des sous-cultures plus ou
moins visibles, dotes d'atonomie : le cas le plus vident en Afrique est celui des
(1) L'inconscient est un concept technique abstrait qui est devenu aussi une notion du sens
commun, fonctionnant au mme niveau que les notions africaines d'me ou de double: bien que
n'tant en rien des objets empiriques, toutes ces notions supposent, dans le discours quotidien
banal, qu'il s'agit d'instances ou d'entits qui existeraient vraiment ; leur usage est
raliste , substantiviste. De mme, pour qui n'a aucune notion mdicale (et parfois mme si
l'on en a), le microbe est aussi une construction.imaginaire laquelle on croit pour de
vrai et de faon quasi-machinale.
Socits et dveloppement
33
cultures fminines ; les systmes de reprsentations et de normes de
comportements communs aux femmes sont dans chaque socit en partie distincts de
ceux des hommes, bien qu'enchasss dans une culture globale largement partage. On
pourrait aussi, en ce qui concerne plus particulirement le Sahel, parler d'une sous-
culture des descendants d'esclaves, ou voquer les sous-cultures des castes
professionnelles (forgerons, griots...).
Par ailleurs le stock de reprsentations vritablement communes (premier ou
second niveau) n'est pas actualis, mobilis et oprationnalis par les individus de la
mme faon. Les modes d'usage, autrement dit, en sont multiples.
2. QUELQUES LOGIQUES PROPRES AUX
CONSONrndATEURSDEDVELOPPEMENT
Deux principes trs gnraux semblent pouvoir tre dgags de l'infinie varit
des comportements concrets des populations-cibles face aux oprations de
dveloppement en tous genres:
- Principe de slection : si tout message technique , tout projet de
dveloppement est un package , un ensemble de mesures coordonnes et prtendant
la cohrence, il faut constater que cet ensemble n'est jamais adopt en bloc par
ses destinataires, il est toujours plus ou moins dsarticul par la slection que ceux-ci
oprent en son sein. Ce principe n'tonnera sans doute pas les mdecins occidentaux
eux-mmes, qui savent certainement que leurs patients ne respectent jamais la lettre
leurs ordonnances, et en usent slectivement (tant en ce qui concerne les mdicaments
que les posologies) selon des lignes de pentes qui renvoient aux traditions
familiales, aux sous-cultures et rseaux frquents, aux contraintes de type financier
ou relatives au rythme de vie, etc.
- Principe de dtournement : les raisons qui font que telles ou telles
mesures proposes par les gents de dveloppement sont adoptes par les utilisateurs
potentiels, sont le plus souvent diffrentes de celles invoques par les experts.
Autrement dit, les paysans utilisent les opportunits fournies par un programme pour
les mettre au service de leurs propres objectifs. Utiliser des crdits destins l'achat
de bufs tracteurs, dans un programme de dveloppement de la traction attele, pour
en fait faire du lait et de l'embouche ; adhrer un programme de marachage en
cooprative que propose une O.N.G. en vue d'assurer l'auto-suffisance alimentaire, et
en utiliser les bnfices pour acheter un mini-bus pour faire venir des touristes
rgulirement au village ; grer une pharmacie villageoise en distribuant
prfrentiellement les mdicaments a u ~ allis, parents, proches et notables : les
exemples peuvent tre aligns l'infini.
Mais au-del de ces deux principes trs gnraux, on peut tenter de dgager
quelques logiques plus spcifiques qui se retrouvent dans une grande varit de
situations concrtes. Je n'en citerai que trois parini bien d'autres.
2.1. La recherche de la scurit
La minimisation des risques est au cur de beaucoup de stratgies paysannes. La
mfiance face aux semences hauts rendements proposes par les services agricoles
(plus productives en anne moyenne, qui sert de base aux calculs agronomiques, mais
plus risques que les semences locales en anne fort dficit pluviomtrique) en est un
exemple, comme le refus d'adopter 'de nouvelles cultures lorsque la
34 lments de rflexion
commercialisation risque d'en tre hasardeuse, ou le choix de privilgier la
reproduction des troupeaux la commercialisation de la viande...
Ce qui a fait ses preuves , - et en agriculture les pratiques paysannes locales
. sont le plus souvent le produit d'une longue adaptation un milieu, adaptation qui a
largement fait ses preu.ves sur le long terme (2) -, est trs rationnellement prfr au
risque. Or les propositions des agents de dveloppement agricoles correspondent
frquemment pour les paysans des prises de risques (risques que ne prennent pas,
eux, les agents de dveloppement, qui sont des salaris), et l'exprience des demires
dcennies a beaucoup trop souvent confirm le danger de ces risques.
On pourrait mme largir le propos et estimer que le comportement routinier
est en gnral gnrateur de scurit, tant pour la paysannerie (compte-tenu d'un
mode de production dominant fond sur l'exploitation familiale et sur une
combinaison auto-consommation/change marchand)... que pour les agents de
dveloppement (appartenant souvent des organisations bureaucratiques peu
adaptatives), qui proposent souvent - aux autres - les innovations de faon...
routinire !
En ce qui concerne les problmes spcifiques lis la sant, la situation est plus
complexe, bien que, en dernire analyse, du mme ordre: l'exprience paysanne sait
bien que les itinraires thrapeutiques traditionnels sont fortement alatoires
(beaucoup plus que les pratiques agricoles: l'alatoire, en agriculture, c'est surtout le
climat, qui fonctionne comme contrainte extrieure). Mais si leur efficacit est loin
d'tre. garantie, ils fonctionnent aussi comme des systmes de sens (les modes
d'interprtation de la maladie) qui, eux, ont fait leurs preuves, en ce qu'ils permettent
parfaitement de rendre compte des vicissitudes de la condition individuelle, de l'chec
ventuel des thrapies, et, au del, de la mort elle-mme. Autrement dit, les
reprsentations populaires sur la sant ne dfinissent pas tant des itinraires
thrapeutiques considrs comme, efficaces que des argumentaires permettant de
rendre compte des checs ou des succs... Ceci permet d'expliquer la situation
paradoxale de la mdecine occidentale dans les campagnes africaines : trs demande
comme itinraire thrpeutique (bien que souvent hors de porte des populations
rurales), elle ne constitue pas pour autant un systme de sens alternatif aux systmes de
sens traditionnels (qui se situent dans un registre magico-religieux peupl de
gnies et de sorciers...). La mdecine occidentale a souvent fait la preuve aux yeux des
populations de son efficacit thrapeutique relative plus grande (bien 'que,
videmment, elle soit loin, et pour cause, d'avoir une relle prise sur l'incertitude ou
de dominer les risques) et bnficie en outre de la valorisation des savoirs et
techniques occidentaux. Mais elle ne fournit pas de systme d'interprtation crdible,
et laisse largement en place les modes d'interprtation dominants dans les cultures
locales (encore que ceux-ci voluent, mais sur un rythme lent).
Ceci n'est pas eri soi spdfique l'Afrique: dans les pays occidentaux aussi, la
perception et l'usage gnraliss des avantages de la mdecine exprimentale ne
suffisent pas construire un systme de sens cohrent, et les attitudes de type
magico-religieux au sens large face aux pratiques mdicales - officielles ou non -
restent en Europe la rgle commune : on sait le rle de la rumeur sur l'efficacit
de telle ou telle thrapeutique ou de tel ou tel thrapeute... Mais ce sont les modalits
(2) D'o les problmes qui surgissent lorsque, comme souvent aujourd'hui en Afrique, un brutal
dsquilibre est cr (dmographique et/ou cologique) qui rend inoprantes les solutions
traditionnellement adaptes au milieu, comme la culture sur brlis ou les cultures pluviales
extensives.
Socits et dveloppement
35
d'interprtation populaire qui diffrencient l'Europe et l'Afrique: ici coules dans un
langage para-scientifique qui se diffrencie peu fonnellementdu langage
scientifique , elles sont l-bas intgres dans des reprsentations ouvertement
magico-religieuses ...
En fin de compte, il apparat que la superposition, en Afrique, du recours des
systmes de sens magico-religieux et d'une forte demande l'gard de la
mdecine occidentale, loin d'tre le signe d'une arriration culturelle ou d'une
ignorance , correspond une stratgie de recherche de la scurit parfaitement
rationnelle: il s'agit de combiner la qute empirique de l'efficacit thrapeutique tous
azimuths (en s'adressant aussi bien la thrapie occidentale qu'aux thrapies locales,
plus ou moins traditionnelles), et le besoin d'une scurit symbolique (garantie
essentiellement par les systmes de sens associs aux thrapies locales).
2.2. L' assistancialisme
La notion d'auto-suffisance, ou de self-reliance (le fait de compter sur ses
propres forces) est souvent centrale dans les rcents projets de dveloppement (notons
au passage qu'elle est moins nouvelle qu'il n'y parat : certains programmes locaux
d'action conomique des dbuts de la colonisation partaient en fait du mme principe,
avec d'autres mots). On suppose a priori qu'elle est partage par les populations, et
qu'elle va dans le sens de leurs intrts (alors qu'il s'agit d'un point de vue idologique
et moral, sans doute fort estimable, mais qu'on ne peut impunment prter ou imposer
aux autres...)
En fait, rien n'est plus rpandu que la stratgie inverse, que l'on peut qualifier
d' assistancialisme , en ce qu'elle prfre maximiser les aides extrieures. Tenter
de bnficier le plus possible des avantages financiers ou matriels qu'offre un.projet
en donnant le minimum en n'a rien de surprenant. Que les paysans
renaclent rembourser les prts accords et prfrent les considrer comme des
subventions ne devrait tonner personne... L'agent de dveloppement local en fait
bien autant, lorsqu'il tente de rcuprer son usage personnel la mobylette du projet
qui l'emploie. Et l'expert, avec ses per-diem, ou le cooprant, avec ses avantages
financiers, ne font pas autrement. Et que pouvons-nous dire, nous autres chercheurs
en sant ou en ethnologie, qui passons notre temps chercher des subventions
extrieures... ?
L aussi, l'agent de sant ne sera pas trop dpays : la demande mdicale qui
s'adresse lui est bien souvent, il le sait, une demande d'tre pris en charge , et non
une demande d'aider le demandeur se prendre lui-mme en charge... Les tentatives
faites pour responsabiliser ' les populations rurales face aux problmes de sant,
pour assurer une sorte d' auto-suffisance sanitaire au niveau villageois, ne vont
donc pas ncessairement dans le sens de la demande des interesss, qui voudraient
assez lgitimement tre assists ... Le paradoxe, c'est que le systme de sant
occidental s'est, pour sa part, largement bti sur une socialisation des risques qui
aboutit bel et bien une prise en charge aux antipodes de cette stratgie de
responsabilisation . Celle-ci semble donc rserve en fait ceux qui sont exclus, en
Afrique, de ,toute Scurit Sociale (laquelle est pour l'essentiel rserve la minorit
urbaine des seuls salaris)...
2.3. L'accaparement
Les oprations de dveloppement sont bien souvent appropries autrement que
le souhaiteraient leurs matres d'uvre, en ce sens que des groupes particuliers dans
36 'lments de rflexion
les populations-cibles s'en servent leur profit (c'est--dire se les approprient), por
accrotre leurs privilges ou simplement en acqurir. Autrement dit, toute action de
dveloppement peut tre vue comme une mise la disposition d'une population d'un
certain nombre de facilits, avantages et opportunits: il s'agit donc d'un enjeu, et
certaines personnes ou certains groupes sont mieux prpars ou mieux arms que
d'autres pour en tirer parti. "
Ls exemples sont innombrables, o les mieux lotis ou les plus influents des
paysans destinataires 'utilisent la mise en place d'un projet pour agrandir leur
patrimoine foncier ou le valoriser, augmenter leur audience politique ou leur rseau
de clientle, accumuler plus que la moyenne des gens capital, revenus, ressources ou
prestige. Etant poses les ingalits constitutives des socits rurales africaines (mme
si ces ingalits sont bien loin d'tre comparables celles qui rgnent dans la plupart
des autres parties du Tiers Monde), on ne s'tonnera pas de ce qu'une opration de
dveloppement constitue un enjeu qui bnficie de prfrence ceux qui ont les
meilleures cartes au dpart. Mais il faut reconnatre que le cas inverse existe parfois,
qui voit un groupe dfavoris (par exemple femmes, ou jeunes) accaparer son
avantage un projet non conu spcifiquement pour lui et s'en servir pour amliorer sa
position relative. "
Le dveloppement en matire de sant n'chappe, pas la rgle: prsidents de
coopratives, animateurs ruraux ou pharmaciens villageois qui utilisent la
distribution locale de mdicaments comme une ressource dans leur politique
clientliste, groupes de. matrones qui profitent de la formation sanitaire pour
dvaloriser leurs concurrentes, carte de construction de dispensaires tablie sur
critres politiques, soins vtrinaires monopoliss par certains propritaires de
troupeaux...
Bien d'autres logiques pourraient encore tre dgages, o l'on verrait les
pratiques des dvelopps diverger des intentions, objectifs, et prsupposs des
initiateurs et oprateurs des projets de dveloppement : le choix de stratgies
conomiques en partie non agricoles ; les comportements relatifs aux moyens de
production (terres.et main d'uvre) ; la mobilisation de rseaux sur des
modes de relations sociales varis ; des' formes spcifiques d'accumulation,
d'investissement, et de consommation;..
*
De ces considrations dcoulent peu de recommandations pratiques: nous sommes
dans l'ordre du constat et de la comprhension des phnomnes, et non dans celui de
l'action et de leur transformation. TI n'est pas de recette que l'anthropologue du
dveloppement puisse se permettre de donner l'agent de dveloppement, mdecin,
. infirmier ou technicien agricole, engag, bin souvent seul, dans l'action, Mais un
dialogue minimum peut peut-tre s'ouvrir autOij,r des quelques points suivants:
1- Toute rsistance une innovation a ses raisons et sa cohrence. TI ne
s'agit pas de mythifier les savoirs populaires, ni de prtendre que ces rsistances
sont toujours invitables ou ont toujours des effets positifs. Mais elles sont
normales - elles s'expliquent - et c'est de cette explication de l'intrieur (du
point de vue des utilisateurs) que peut seul surgir le moyen de les surmonter. Cette
explication est donc vitale pour l'agent de dveloppement. Mais lIe ne peut apparatre
spontanment (sinon on retombe dans les strotypes...) : il faut la chercher .
2 - TI n'y a de toute faon pas la bonne solution technique, dterminable a
priori selon des critres purement techniques. Toute innovation russie (adopte) est
Socits et dveloppement
37
le produit d'une ngociation invisible et d'un compromis de fait entre les divers
groupes d'oprateurs de dveloppement et" les divers groupes d'agents sociaux locaux.
3 - Comme les principes de slection et de dtournement rendent invitable
la drive des projets, c'est--dire l'cart entre ce qui est prvu et ce qui se passe, la
meilleure utilisation de l'ethnologue dans le cadre d'un projet donn est sans doute de
lui demander l'valuation de l'ampleur, de la nature, et des raisons possibles de cet
cart. Ceci suppose: (a) que les projets souhaitent des dispositifs d'valuation,
autrement dit soient dsireux de connatre ces drives et de s'y adapter; (b) qu'ils
estiment ncessaire pour ce faire de recourir une expertise indpendante et
professionnellement comptente. Ces deux conditions sont hlas trs rarement
runies.
BmUOGRAPHIE
AUGEM.
1972 Sous-dveloppement et dveloppement: terrain d'tude et objets d'action en Afrique
francophone , Africa, 42(2) : 205-216.
BALANDIER G.
1971 Sens et puissance, Presses Universitaires de France, Paris.
BASTIDER.
1971 Anthropologie applique, Payot, Paris.
BIERSHENK T.
1988 Development projects as an arena of negotiation for strategic groups. A case study from
Bnin > ~ , SociologiaRuralis, 28(2-3) : 146-160.
BOIRAL P., LANTERI J.F. & OLIVIER DE SARDAN J.P. (EDS)
1985 Paysans, experts et chercheurs en Afrique Noire. Sciences sociales et dveloppement
rural, Karthala: Paris.
COLEMEN J., KAnE. & MENZEL H.
1966 Medical Innovation. A Diffusion Study, Bobbs-Merrill, New York.
CREHAN K. & OPPEN (VAN) A.
1988 Understandings of "development" : an area of struggle. The story of a development
project in Zambia , Sociologiti Ruralis, 28(2-3) : 113-145.
ELWERT G. & BIERSHENK T.
1988 Development aid as an intervention in dynamics systems. An introduction , Sociologia
Ruralis, 28(2-3) : 99-112.
FASSIN D. .
1986 La vente illicite de mdicaments au Sngal. conomie "parallles", tat et socit ,
Politique Africaine, 23, 123-130.
LoNGN.
1977 An Introduction to the Sociology of Rural Development, Tavistock, London' &
New York.
OLIVIER DE SARDAN J.P.
1988 Peasant logics and development projects logics , Sociologia Ruralis, 28(2-3) : 216-
226.
SCOTT J.
1985 Weapons of the Weak, Yale University Press, Yale.
MALADIEET MDECINES
Didier FASSIN
Dans les socits africaines, latino-amricaines, asiatiques ou ocaniennes, comme
dans les pays europens ou nord-amricains, les dsordres du corps et de l'esprit
mettent enjeu beaucoup plus que du biologique - c'est--dire les descriptions physio-
pathologiques qui permettent de les comprendre et les traitements mdicaux qui
cherchent les gurir - : travers ce qu'ils disent et ce qu'ils font, les malades, tout
comme leurs familles ou leurs thrapeutes, expriment aussi la faon dont ils vivent les
relations entre le corps physique et le corps social (qu'il s'agisse d'interprter une
maladie par une rupture d'interdit ou par une conduite risque) et la manire dont ils
pensent les rapports entre mdecine et socit (que ce soit dans l'interpntration,
commune la plupart des socits dites traditionnelles, des domaines religieux,
politique et thrapeutique, ou dans le dbat ouvert, dans le monde occidental, autour
des questions thiques). Si cette affirmation de la maladie comme fait social parat
aujourd'hui beaucoup une banalit (qu'il n'est pourtant parfois pas incongru de
rappeler), c'est qu'elle est un acquis des sciences sociales grce aux nombreuses tudes
ralises sur ce thme, mais aussi une constatation quotidienne des soignants et des
dveloppeurs travaillant dans une culture diffrente de la leur.
Paradoxalement, cette banalit est toutefois de dcouverte rcente, tant par les
sciences sociales que par les acteurs du dveloppement. Ainsi, l'exception de
quelques travaux pionniers de mdecins hyginistes du XIX sicle comme Villerm
ou Bertillon, qui se sont intresss l'impact des conditions de vie des catgories
pauvres sur leur tat de sant (Surault 1979), et de quelques recherches d'ethnologues
comme Rivers ou Clements qui, au dbut du XXe sicle, ont tudi les interprtations
surnaturelles de la maladie dans les socits l'poque appeles primitives (Mitrani
1982), ce n'est qu' partir des annes cinquante pour la sociologie 'et soixante pour
l'anthropologie (et dans les deux cas avec une dcennie de retard en France), que
l'intrt pour la maladie et la sant se manifeste vraiment, comme en tmoignent la
publication d'ouvrages nombreux sur ces thmes, la cration de sections spcifiques
dans les socits savantes et la mise en place d'enseignements spcialiss dans les
universits. De mme, la croyance des dveloppeurs, en particulier l'poque
coloniale, qu'il suffisait d'apporter une mdecine de qualit pour rallier ses succs
les populations autochtones, a conduit ngliger les aspects proprement culturels de la
sant, tout comme l'espoir des mdecins des pays industrialiss d'arriver faire
reculer la maladie par le perfectionnement de leur technicit, a amen se
dsintresser des questions sociales. .
La connaissance que l'on a aujourd'hui de la maladie et de la sant comme
phnomnes culturels et sociaux est cependant gne par le dcoupage institutionnel
des sciences sociales qui sparent l'ici et l'ailleurs, c'est--dire la sociologie et
l'anthropologie (ou l'ethnologie), avec une relative impermabilit entre les deux
disciplines, les acquis des uns n'tant gure connus, critiqus et surtout utiliss par les
Maladie et mdecines
39
autres: en particulier, la dimension culturelle est assez peu prise en compte dans les
travaux .des sociologues, alors que la diffrenciation socio-conomique ne reoit
pratiquement pas d'attention de la part des anthropologues. L'approche qui sera
dveloppe ici propos des socits du Tiers Monde tentera donc d'mtgrer au savoir
. anthropologique des concepts et des approches sociologiques, notamment dans
l'intrt port aux institutions modernes de soins (et non prfrentiellement aux
thrapeutiques traditionnelles), aux processus sociaux producteurs de diffrences et
. d'ingalits devant la sant au sein des groupes (et pas seulement aux rfrents et
comportements communs tous les membres).
1. LAMALADIE
1.1. Les diffrents sens de la maladie
TI est classique de relever que le franais dispose d'un seul mot - maladie - , l o
l'anglais peut en utiliser trois - iLlness, disease et sickness. Cette constatation
linguistique a conduit des auteurs amricains, en particulier Horacio Fabrega, en
tirer des consquences thoriques pour l'anthropologie mdicale. La squence
iatrogntique qui nous est la plus familire en est une illustration lmentaire : mon
exprience subjective de quelque chose d'anormal, ma souffrance, mes douleurs, mes
malaises (mon ilIness) est considre comme le signal d'un tat d'altration biologique
objectivement attestable de mon orgariisme (de mon disease), tat biophysique que le
diagnostic de mon mdecm rige en fondement lgitime de mon tat ou de mon rle
social de "malade", soit de mon sickness qui n'est ni le rsultat psychologique, ni la
ralit biomdicale, mais la ralit socio-culturelle de ma "maladie" (Zemplni
1985 : 14).
Les trois sens sont bien distincts : pour une mme affection mdicalement dfinie
(c'est--dire disease), par exemple l'hypertension artrielle, une personne peut
ressentir des bourdonnements d'oreille, une autre prsenter une hmiplgie brutale,
une troisime ne rien prouver de particulier (ce qui correspond illness) ; ds lors
que le mdecm mesure la pression artrielle et dclare le sujet hypertendu, celui-ci va
devoir se comporter comme un malade (traduisant la ralit sociale de sickness), ce
qui le conduira se dclarer tel et prendre des mdicaments. Aussi les Africains,
lorsqu'ils disent que l'hypertension artrielle est une maladie des Blancs ou une
maladie de la ville expriment-ils ce passage de disease sickness sans qu'il y ait
ncessairement illness, puisque c'est le tensiomtre qui permet de reconnatre le
caractre pathologique des chiffres mesurs et de donner une personne qui ne se
plaignait de rien le statut de malade et une autre qui parlait de mal la tte le
qualificatif d'hypertendu, c'est--dire la"'lgitimit d'une maladie reconnue par les
mdecins.
Ce fait est important considrer lorsqu'on ralise des enqutes de morbidit,
puisque, selon les instruments que l'on utilise, on aura affaire des ralits
sociologiques diffrentes et donc des valuations pidmiologiques diverses. Ainsi,
lorsque, dans une tude sur le paludisme, on interroge des Wolof en leur demandant
s'ils ont un sibiru, que l'on traduit souvent par corps chaud (ce qui ne signifie pas
fivre pour autant), on obtient des taux de prvalence fort diffrents de ceux que l'on
recueille partir d'examens parasitologiques mesurant la prsence de plasmodium
dans le sang; de mme, si l'on regarde les registres des dispensaires, on s'aperoit que
certains mfirmiers, devant des symptmes peu prs identiques, inflchissent leurs
diagnostics en tenant compte de leurs connaissances pidmiologiques (une fivre vue
40 lments de rflexion
en octobre sera interprte comme paludisme, alors qu'on parlera de grippe partir
de fvrier - mars), ce qui fait que, pour une mme symptomatologie et une mme
pathologie, le malade ne sera pas mdicalement et socialement reconnu de la mme
faon - probablement mieux lgitim (ou excus) pour un paludisme que pour une
grippe.
Mais la distinction entre les trois sens de la maladie est galement ncessaire
prendre en compte dans la relation thrapeutique; car ce qu'exprime le malade (ce
qu'il manifeste et ce qu'il demande) s'inscrit dans un registre diffrent de ce que sait le
thrapeute (de la maladie en gnral, et de son malade en particulier). Ainsi, les
femmes striles consultent-elles souvent pour des douleurs abdominales ou des
symptmes diffus qui ne sont que la traduction dans leur corps d'une souffrance
morale : ressentant des troubles qui ne laissent pas de traces sur les examens
biologiques et radiographiques, elles finissent - au terme de consultations et
d'explorations au cours desquelles le problme de la strilit n'est jamais pos en tant.
que tel - par tre considres comme non malades (quand on ne les taxe pas
d'hystrie). Dans ce cas, la maladie du sujet ne trouvant passa place dans les cadres
nosographiques du mdecin, ne reoit ni le soulagement ni mme la reconnaissance
sociale. .
Pour autant, cette triade smantique qui dsigne la maladie ne constitue qu'une
approche, utile mais simplificatrice. En effet, que l'on aille tudier cette question dans
un groupe ethnique donn, et l'on se rend compte que la terminologie est beaucoup
plus riche. Ainsi les Toucouleur et les Peul du Sngal disposent-ils de trois mots pour
parler de la maladie : raft qui fait rfrence la perte ou la faiblesse d'un organe ou
d'une fonction (raft hoor, maladie de la tte); nyaw qui signifie le mal ou le malheur
et s'associe souvent un'qualificatif (nyaw mawdo, la grande maladie, c'est--dire la
lpre), muusu qui dsigne la souffrance et se prsente souvent en association verbale
avec une partie du corps (niiy musooji, maux de dents) ; mais pour les affections des
yeux, on aura donc raft giit, nyaw giit, giit musooji, selon la pathologie identifie
(Tall1984 : 226 et 59).
D'une manire gnrale, on peut observer que la ralit biologique de la maladie
ne correspond pas la ralit de celui qui en est atteint (c'est d'ailleurs galement vrai
en France si l'on confronte la maladie du mdecin et la maladie du malade ,
pour reprendre les termes de Leriche) : lorsqu'un Africain de l'Ouest souffre
d'pilepsie ou d'hmiplgie, c'est moins l'ide de maladie qui est pertinente (et
souvent on ne l'appellera pas ainsi) que celle de possession par un esprit malfique
(rab domestiques des Wolof, bisira aquatiques des S'onink, etc.) ; plutt qu'aux
frontires entre le normal et le pathologique dont on sait qu'elles sont socialement et
culturellement dtermines, cet cart renvoie des diffrences entre les systmes de
reprsentation et d'.ordonnancement du monde. Une consquence pratique sur
laquelle on reviendra est que le malade ne fera pas ncessairement appel au mdecin
ou au dispensaire lorsqu'il prsentera des troubles qu'il attribuera la catgorie du
magico-religieux - ou plus exactement qu'il reliera des interprtations sociales. Ces
remarques ne doivent pourtant pas faire verser dans un culturalisme simpliste qui
consiste voir le surnaturel partout dans les socits africaines et croire que la
souffrance ou la dgradation d'un corps n'y sont pas ressentis comme telles: bien que
leurs catgories diffrent de celles du mdecin, les gens, o qu'ils soient, savent ce que
signifie tre malade (mme si ce mot ne recouvre pas pour eux tout fait la mme
ralit). C'est peut-tre en abordant les problmes de classement des maladies que
cette discussion s'clairera.
Maladie el mdecines
1.2. Nommer, classer, interprter
41
La mdecine moderne dispose d'un appareil nosologique de plus en plus
sophistiqu si l'on se rfre aux ditions successives de la Classification Internationale
des Maladies (et de ses avatars locaux) et du Manuel Diagnostique et Statistique des
Troubles Mentaux (le fameux DSM amricain) ; les classements reposent sur
plusieurs systmes de reprage (symptmes, organes, mcanismes, causes, etc.). Par
exemple, on dira d'un malade paralys d'un bras et d'une jambe qu'il a une hmiplgie
(symptme), due une lsion crbrale (organe), provoque par un caillot obstruant
une artre (mcanisme) par suite d'un infarctus du myocarde (cause).
Les mdecines dites traditionnelles se rfrent toutes galement des classements
des maladies dont les ethnologues ont montr les principes de cohrence; les critres
de rangement ont une logique qui puise la fois dans la connaissance empirique
(l'atteinte d'un organe, l'existence d'une cause naturelle, etc.) et dans la ncessit
thorique (besoin de mise en ordre, de comprhension, d'interprtation, etc.), comme
l'a montr Claude Lvi-Strauss propos d'autres systmes classificatoires, tels que les
mythes (1962). Ainsi Gilles Bibeau (1981) a montr que la faon de nommer les
affections cutanes des Angbandi du Zare reposait sur six principes : localisation
(ngaporo, qui veut dire maladie de la peau), ressemblance (ngbongo, qui signifie
poisson lectrique pour dsigner l'urticaire), reprsentation (ndiba, qui veut dire le
couteau mal aiguis pour parler de la lpre car elle est caractrise par des troubles de
sensibilit), tiologie (nga ngu, qui signifie maladie de l'eau sale, s'agissant de maladie
provoque par cet agent), thrapeutique (nga k ta, littralement maladie de la flche
pour signifier le torticolis car on utilise cet instrument comme remde), socio-
culturel (sake, qui se rfre des relations sexuelles avant le sevrage et dsigne une
maladie svre des enfants) ; encore ces six principes ne couvrent-ils pas la totalit des
appellations.
Chaque culture a sa faon de classer les maladies, et l'intrieur d'une socit
donne, on trouve encore des diffrences entre catgories sociales, entre families,
entre gurisseurs. Ce qu'il est important de considrer, c'est que la diversit des
termes, le choix de critres spcifiques pour reconnatre chaque affection, le recours
des registres multiples de dnomination rendent tout systme strict d'quivalence
linguistique - du type : tel mot en langue locale dsigne telle maladie du corps
mdical- souvent plus satisfaisant pour l'ethnologue et son lecteur que pour les gens
qui s'en servent en tant que thrapeutes ou en tant que malades. nne faut en effet pas
oublier que ces systmes classificatoires servent avant tout reconnatre des maladies
dans le double but de les comprendre et de les soigner. .
Toute classification suppose une interprtation des mcanismes et des causes d'une
maladie, grce laquelle un traitement pourra tre entrepris. Les modles auxquels se
rfrent les socits traditionnelles rsultent de la superposition de registres
d'interprtation non exclusifs, bien loin des modles simplistes qui opposent des
causes naturelles et surnaturelles (quand ils ne ramnent pas simplement les systmes
de pense traditionnels des tissus de superstition). Comme l'avait rappel E.E.
Evans-Pritchard (1976 : 25) propos des Azand d'Mrique Centrale, la croyance
ou la sorcellerie ne contredit en aucune faon la connaissance empirique des causes et
des effets : ainsi, la croyance en la mort de causes naturelles et la croyance en la
mort par sorcellerie ne sont pas mutuellement exclusives ; au contraire, elles se
compltent, chacune permettant d'expliquer de ce dont l'autre ne parvient rendre
compte . Et il en donne un exemple: le garon qui s'est bless en trbuchant sur une
racine d'arbre n'ignore pas la cause immdiate de cette plaie torpide ; cependant il ne
peut s'empcher de s'tonner, d'une part, de n'avoir pas vu la racine alors qu'il faisait
attention et, d'autre part, de n'avoir pas cicatris rapidement comme l'habitude ;
42 lments de rflexion
d'o cette certitude qu'un acte de sorcellerie est en jeu. Cependant, une cause sociale
vidente peut en carter une autre: ainsi, lorsqu'un enfant tombe malade et qu'on sait
que ses parents ont eu des relations sexuelles avant le sevrage de l'enfant, ou
lorsqu'une personne dveloppe la lpre et qu'on retrouve une histoire d'inceste, alors
on parlera de rupture de tabou et non de sorcellerie (Evans-Pritchard. 1976 : 20 et
27).
De manire plus systmatise, on peut emprunter Nicole Sindzingre et Andrs
Zemplni leur modle d'interprtation tiologique (1981) : ils distinguent en effet la
cause (comment la maladie est-elle survenue ?), aussi appele cause instrumentale,
l'agent (qui, o, quoi, en est responsable ?), galement nomme cause efficiente,
l'origine (pourquoi s'est-elle produite .1), parfois dsigne comme cause ultime;
cependant la distinction, qui parat facile sur le papier, n'est pas toujours vidente sur
le terrain, certaines affections ne jouant que sur un ou deux des trois registres et
certaines explications appartenant deux niveaux, cause et agent la fois notamment.
A cette diffrenciation s'ajoute d'ailleurs une seconde, propose par ces auteurs qui
distinguent causalit a priori et causalit a posteriori : il est en effet frappant d
constater que l'explication donne par un gurisseur lorsqu'on l'interroge peut
diffrer de celle qu'il met en oeuvre dans une situation concrte (ce qui conduit
rappeler que le savoir nonc doit toujours tre confront au savoir pratiqu) ; .la
socit dispose ainsi de modles gnraux explicatifs pour une affection donne mais
les utilise de faon pragmatique, en fonction de la prsentation et du contexte. Un
exemple l'illustrera (passin 1988 : 287-289) : la lpre chez les Sonink de la Valle du
Fleuve Sngal est interprte comme rupture d'un interdit sexuel (les parents du
lpreux ont eu des relations pendant la priode menstruelle, signe
d'impuret), alimentaire (le lpreux a mang un poisson de fleuve, le silure dont la
couleur rappelle la peau du malade) ou d'alliance (un mariage a eu lieu entre deux
familles thoriquement incompatibles ) : tel est le modle a priori; en fait, en
fonction du statut social du lpreux (par exemple on pargnera un homme important
en invoquant un tabou alimentaire plutt que sexuel), des conflits lignagers locaux,
des symptmes prsents, etc., on choisira l'une ou l'autre explication, voire une
quatrime.
1.3. Les origines du mal
Malgr la diversit des systmes d'interprtation de la maladie, une
caractristique gnrale des modles tiologiques dans les socits dites traditionnelles
est la frquence des interprtations perscutives dont la sorcellerie est l'archtype
(Aug 1975). Certes, il est des cas o ne autre explication est invoque: le
nourrisson souffre de malnutrition parce qu'un charognard a survol sa maison,
l'enfant a des vers parce qu'U mange trop de sucreries, le lpreux est malade parce
qu'un interdit a t rompu, etc. Cependant, la recherche d'un agresseur est la rgle ds
lors que surviennent une maladie grave, un accident imprvisible, une rptition de
malheurs, et ce d'autant que la superposition de registres de causalit est
comme on l'a dj vu. Ainsi, la rougeole chez les Toucouleur et les Peul en zone
sahlienne fait-elle appel plusieurs types d'explication (Fassin 1988) : elle est une
maladie de Dieu (raft yalla), elle est apporte par les vents de sable (ngellaw), et elle
se transmet par contact entre les enfants. Cependant, qu'un malade meure, et ces
explications ne suffisent plus: on dira qu'un s<;>rcier l'a dvor, on fera des divinations
pour confondre le coupable, tout en continuant considrer comme relles les trois
autres causes. Plus encore, lorsque les villageois viennent s'installer en ville o
l'harmattan se fait moins sentir, ngellaw change de signification et devient l'esprit qui
Maladie et mdecines 43
souffle la maladie sur l'individu, faisant passer l'interprtation du naturel au
surnaturel, et de la contamination mcanique l'agression magique.
En Afrique de l'Ouest, le modle le plus habituel de la perscution comporte
quatre termes, dcrits initialement chez les Wolof du Sngal (Zemplni 1968), mais
qui ne semblent gure diffrer dans les autres groupes de la zone soudano-sahlienne.
La ma1adie (car il ne s'agit pas seulement des troubles mentaux qui avaient fait l'objet
de la premire tude) peut conduire, lorsque des caractres de gravit, de dure, de
rptition ou d'inattendu sont prsents, l'identification de l'une des quatre modalits
d'agression: la vengeance d'un anctre, la possession par un esprit, le malfice d'un
humain, l'attaque par un sorcier. Le respect des anctres est normalement manifest
par des autels sur lesquels les vivants effectuent des prires, des dons et des sacrifices :
lorsque les hommes oublient d'honorer leurs autels, les esprits des anctres les
punissent en les affligeant de maux. Les esprits islamiques, aussi appels gnies (de
jinne') et satans (de seytaane'), sont des cratures de la dmonologie musulmane dont
on dit parfois qu'ils se marient avec les humains: ainsi, c'est en gnral par jalousie
qu'ils font le mal. Le malfice correspond approximativement au terme anglais
sorcery qui dsigne une action volontaire et instrumentale oriente ngativement : un
individu cherche liminer un rival (en amour ou en politique) par la manipulation
d'objets lui appartenant ou par l'nonciation de paroles se rapportant lui ; c'est ce
qu'on appelle aussi maraboutage ou travail maraboutique. Enfin, la sorcellerie-
anthropophage est ce que les anthropologues britanniques appellent, depuis E.E.
Evans-Pritchard, witchcraft, c'est--dire un pouvoir nfaste qui dpasse celui qui le
possde et le conduit presque malgr lui dvorer sa victime, c'est--dire s'emparer
de son nergie vitale ; celui qui est menac de sorcellerie peut chapper la mort en
devenant sorcier, c'est--dire dangereux pour les autres, ou bien en apprenant la
contre-sorcellerie, au pril de sa propre vie. Dans les quatre cas, il s'agit de
perscution, et le travail du devin sera de reconnatre l'agent agresseur afin
d'indiquer le remde ou la rparation.
Ces interprtations se retrouvent, des variantes prs - ainsi, les esprits
ancestraux des Wolof ont-ils des quivalents dans les gnies de la fort des Diola - ,
dans toute l'Afrique de l'Ouest islamise, et au-del, n pays.chrtien et en Afrique
Centrale - dans les zones o le christianisme est prpondrant, le dveloppement des
prophtismes et des messianismes semble toutefois s'accompagner d'une rgression
des thories perscutives aux dpens des interprtations en termes de culpabilit
comme le montrent les tudes sur le gurisseur Atcho runies par Colette Piault
(1975). La gnralit du phnomne dans les socits dites traditionnelles est mme
atteste par sa vivacit dans les campagnes franaises o la sorcellerie est un mode
courant d'interprtation de la maladie et du malheur ainsi que l'a tudi Jeanne
Favret- Saada dans ses recherches sur le Bocage venden (1977). Au-del de leur
intrt ethnologique, ces croyances sont importantes prendre en compte comme
ralit sociale dans des actions de dveloppement ou de sant : ainsi des pratiques
obsttricales modernes au cours desquelles le placenta est jet la poubelle aprs
l'accouchement sont-elles considres comme dangereuses dans des rgions o l'on
enterre le produit de la dlivrance pour viter qu'il ne soit vol ou utilis contre la
femme ou son enfant ; d'une manire gnrale, la prgnance de ces modles
interprtatifs incite la prudence dans des interventions d'ordre mdical, social,
juridique ou politique qui peuvent toujours mettre en jeu, l'insu des dveloppeurs,
des forces auxquelles seront ensuite imputs les checs des actions entreprises.
44 lments de rflexion
2. 'LESMDECINES
2.1. Les diffrentes pratiques de la mdecine
Dans une ethnographie, que serait le sujet d'un chapitre intitul "Mdecine ?" , .
s'interroge L.B. Glick.(1967) qui a travaill en Papouasie-Nouvelle Guine dans un
groupe encore peu soumis aux changements de la modernit, les Gimi. Dans les
socits dites traditionnelles, la mdecine n'existe pas en tant que telle poUr une double
raison: la maladie met en jeu des institutions et des acteurS qui sont totalement en
dehors des proccupations ayant trait au corps et la sant tels que des rituels, des
glises, des marabouts, des devins; et l'inverse, ceux quil'on reconnat un pouvoir
thrapeutique sont galement sollicits pour des choses qui n'ont rien voir avec la
maladie, comme l'issue d'un examen, d'une lection ou d'un procs. Autrement dit, la
mdecine ne se dfmit pas comme une profession ou un champ, mais plutt comme un
secteur d'activit en continuit avec le magique, le religieux, le politique; d'ailleurs,
tre malade n'est pas seulement une: affaire de thrapeutes, c'est une question sociale
qui peut faire intervenir des histoires de lignages et d'alliances, de proprits
foncires ou de conflits familiaux, etc.
Conscients de ces diffrences, les anthropologues ont cherch dresser des
typologies des mdecines en fonction notamment des savoirs auxquels elles se
rfraient. L'un des premiers s'tre intress .cette question, W.R.R. Rivers (1924)
distinguait, en conformit avec les thories volutionnistes de son temps, trois types
de mdecines claires selon les poques par la magie, la religion et la science, alors
qu'un peu plus tard,E.R. Ackernecht (1971) rduisait le modle deux termes:
mdecine primitive et mdecine occidentale. C'est peu de choses prs la mme
division qui sera reprise par plusieurs auteurs sous des terminologies 'un peu
diffrentes : ethnomdecine et biomdedne, ou bien partir des thories explicatives :
personnel et impersonnel, personnaliste et naturaliste. Toutes ces typologies tombent
sous le coup de la critique qu'adresse Jack Goody (1977) aux travaux
anthropologiques sur la pense traditionnelle qui consistent fmalement redcouvrir
sans cesse l'opposition Eux/Nous dans laquelle Eux n'est jamais diffrenci (les
Iildiens d'Amrique Latine sont cet gard logs la mme enseigne que les Pygmes
d'Afrique Centrale et les Aborignes d'Ocanie). En raction contre cet
ethnocentrisme, certains chercheurs ont propos des modles plus riches : ainsi,
F.L. Dunn (1977) parle-t-il de mdecines locales (pouvant regrouper les pratiques
traditionnelles africaines mais galement les pratiques populaires franaises),
rgionales (rassemblant les mdecines arabe, chinoise, indienne) et cosmopolite (celle
qui se fonde sur les connaissances de la biologie moderne) ; ainsi, A. Kleininan (1978)
reconnat-il une mdecine populaire (appartenant au cercle de la famille et des
voisins), une mdecine folklorique (avec les thrapeutes traditionnels non
professionnaliss), une mdecine professionnelle (o l'on trouve, ct des praticiens
de la mdecine moderne, les professionnels des mdecines savantes, telles
qu'Ayurveda et Vnani, en Asie).
Sans choisir parmi ces classifications dont aucune n'est la fois rellement
universelle et dnue de tout ethnocentrisme, on peut proposer quelques remarques
d'ordre gnral. La premire est que ces modles sont tous rducteurs en ce qu'ils
considrent implicitement comme acquis le fait qu'il existe dans toute socit un
domaine d'activit correspondant la sant : o classer l'intrieur de ces typologies
l'officiant rituel, le prophte gurisseur, le marabout mouride qui tous interviennent
dans le cours des maladies (ou au moins de certaines), mais dont l'essentiel de
l'activit est d'ordre religieux? La seconde est que ces taxonomies sont statiques et ne
Maladie et mdecines 45
prennent pas en compte l'volution des pratiques les unes par rapport aux autres,
surtout dans le contexte actuel des changements sociaux rapides : comment parler du
gurisseur qui cherche donner des gages de modernit en utilisant un tensiomtre et
de l'infirmier en qute d'authenticit qui cache des plantes dans l'arrire-cour de son
dispensaire? S'il est lgitime de vouloir comprendre des savoirs diffrents, il faut se
garder de ces modlisations et de ces abstractions qui finissent par desscher et figer
les ralits. Plutt donc qu'une approche descriptive, on peut tenter d'aborder les
mdecines de manire plus analytique, en examinant les problmes concrets qui se
posent elles aujourd'hui.
2.2. Enjeux autour des mdecines traditionnelles
Les questions gnralement poses l'anthropologue par les acteurs du
dveloppement et de la sant au sujet des mdecines traditionnelles se ramnent une
formulation simple : est-ce que a marche? Qu'on y croie ou qu'on en dnonce la
supercherie, les pratiques thrapeutiques de type magico-religieux sont abordes en
termes d'efficacit. Et c'est sur ce thme qu'ont t mis en oeuvre, l'instigation de
l'Organisation Mondiale de la Sant, des programmes de recherche visant valuer le
travail des gurisseurs rebaptiss tradipraticiens (Bannerman, Burton et Ch'en
Wen Chieh 1983) : des laboratoires chimiques ont analys les proprits
pharmacologiques des plantes utilises, des centres de mdecines traditionnelles ont
t ouverts l'initiative des ministres de la sant, des associations de gurisseurs ont
t onstitues dans un but de coordination, des recensions de remdes africains ou
indiens ont t entreprises. Les efforts humains et financiers consentis pour ces
travaux amnent s'interroger sur le pourquoi et le comment de ces oprations.
L'explication fait appel plusieurs types de raisons. En premier lieu, les
difficults enregistres par les systmes de soins modernes pour atteindre les
populations rurales et suburbaines dfavorises, y compris dans le cadre des stratgies
de soins de sant primaires, ont conduit les responsables internationaux en matire de
dveloppement sanitaire chercher des rponses alternatives au problme de l'accs
de tous aux soins, avec les thrapeutes et les matrones traditionnels. En second lieu, les
mouvements de revendication des identits nationales et d'une culture africaine dans
le contexte de la dcolonisation ont trouv une application concrte avec la
revalorisation de savoirs ancestraux considrs comme menacs par les avances de la
modernit. En dernier lieu, les phnomnes d'attirance exerce sur des mdecins et
des scientifiques occidentaux, comme d'ailleurs sur certaines ethnologues, par le
naturalisme et la philosophie des thories africaines de la maladie ont jou un rle
dans la multiplication des travaux et des crits qui leur sont consacrs. C'est donc un
ensemble de raisons la fois pragmatiques et idologiques qui conduisent cet intrt
pour les mdecines traditionnelles.
Mais quelle forme prend-il? Et quelles consquences a-t-il sur les thrapeutes
eux-mmes? Tout d'abord, il faut remarquer que les recherches scientifiques menes
.sur ce thme ont presque exclusivement pour objet les pharmacopes, cartant ainsi
les dimensions rituelles, magiques, religieuses - c'est--dire fmalement sociales - de
la cure traditionnelle: celle-ci est rduite un inventaire de plantes, de substances, de
recettes qu'il s'agit d'valuer en dehors de tout contexte rel et du seul point de vue de
la biologie ainsi que le met en vidence Jean-Pierre Dozon (1987) propos du Bnin.
Ensuite, on peut relever que ces expriences ont une dimension politique: travers la
reconnaissance des mdecines traditionnelles qui prend la forme d'expertises
scientifiques, de centres officiels, d'associations de gurisseurs, le pouvoir se donne
les moyens de contrler des pratiques qui l'inquitent parfois, comme les confrries
islamiques en Afrique de l'Ouest ou les glises prophtiques en Afrique Centrale, dont
46 lments de rflexion
Marc-Eric Grunais et Dominique Mayala (1988) donnent un exemple qui concerne
le Congo. Enfin, si l'on regarde de prs q u ~ profite cette officialisation des
mdecines traditionnelles, on se rend compte que 'ce sont surtout ceux qui ont le moins
de reconnaissance traditionnelle, ceux que l'on appelle couramment charlatans, qui
trouvent dans cette opration le moyen de gagner un peu de cette lgitimit qu'ils
n'ont pas; la tentative de revalorisation des mdecines traditionnelles risque bien ainsi
d'tre dvie de ses objectifs louables mais peu ralistes, comme nous l'avons montr
avec Eric Fassin (1988) pour le Sngal..
L'analyse sociologique a donc permis de rvler que la question de l'efficacit
intitialement pose avait t transforme par l'Organisation Mondiale de la Sant et
les Etats africains en un problme de lgitimit (reconnatre lgalement l'existence
des mdecines traditionnelles), avec les dangers qu'un tel glissement comporte comme
on l'a vu - mise l'cart de toute dimension sociale, prise de contrle politique et
valorisation des moins reconnus des thrapeutes. C'est ces enjeux qu'est confronte
la mdecine qui, en conformit avec l'esprit et la lettre de la dclaration d'Alma Ata,
tente de raliser la mythique intgration des mdecines traditionnelles dans les soins
de sant primaires . .
2.3. QueStions la mdecine moderne
La mdecine des dispensaires, des hpitaux, des programmes de vaccination et de
lutte contre les grandes endmies a peu fait l'objet de travaux ethnologiques - surtout
Si l'on tablit une comparaison avec la profusion de livres et articles publis sur les
mdecines traditionnelles. Pourtant, les questions qui lui sont poses aujourd'hui
mriteraient l'intrt des anthropologues et des sociologues. Animateurs de
dveloppement et responsables de sant sont en effet confronts une question
fondamentale: l persistance - et dans certains cas l'aggravation - des ingalits
devant l'accs auxsoms et la qualit des prestations. Certes les ingalits face la sant
(telles qu'elles s'expriment par exemple dans les statistiques de mortalit) font appel
d'autres phnomnes explicatifs tels que les conditions conomiques' ou
l'environnement physique, comme le montrent les tudes runies par Jacques Vallin et
Alan Lopez (1985). Cependant, les services sanitaires eux-mmes participent de ces
ingalits et les rendent encore plus insupportables.
Une premir ingalit se manifeste dans l'accs aux soins. Selon qu'on est
villageois ou citadin, chmeur ou salari, ouvrier ou cadre, on n'a pas la possibilit de
recourir aux mmes institutions : cet gard, l'existence d'une protection socia1e
(rserve aux salaris de l'Etat et du secteur priv qui, dans la plupart des pays du
tiers-monde, constituent une minorit dpassant rarement le cinquime de la
population totale) est l'lment souvent le plus discriminant puisque ceux qui en
bnficient peuvent aller dans des structures mieux quipes en ne payant qu'une
partie de leurs frais mdicaux, y compris phannaceutiques. Des tudes de cas ralises
au Sngal indiquent bien comment par exemple un chef de mnage qui perd son
emploi et se retrouve journalier, donc sans couverture sociale, passe des consultations
de mdecin et des achats de mdicaments en pharmacie l'auto-prescription de
produits achets sur les marchs; ce que confirment les enqutes statistiques qui font
apparatre une diffrenciation conomique importante dans le recours la mdecine
librale comme dans les pratiques vaccinales (passin 1988 : 347 et 352). Lorsqu'une
femme accouche chez elle avec l'aide d'une matrone traditionnelle ou lorsqu'un
enfant malnutri n'est pas amen par ses parents au dispensaire, c'est le plus souvent
cause d'une accessibilit physique, fmancire et humaine restreinte, et non seulement
pour les raisons culturelles qu'on entend parfois invoquer.
Maladie el mdecines
47
La seconde ingalit concerne la qualit des soins : l'approche pidmiologique
des services de sant se limite gnralement l'tude de l'accs, sans tenir compte des
prestations qui sont dlivres dans le dispensaire ou dans l'hpital; il est vrai que cette
analyse ressortit plus aux techniques qualitatives que quantitatives, 'est--dire aux
instruments de l'ethnologue plutt que du statisticien. Dans la notion de qualit, il
faudrait pouvoir prendre en compte la faon dont les gens sont traits, au double sens
que peut revtir ce mot, c'est--dire comment ils sont soigns mais aussi comment ils
sont reus. L'observation de la vie d'un dispensaire telle que l'a fait Bernard Hours au
Cameroun (1987) rvle ainsi les conditions de l'attente et de la consultation, la
manire dont sont raliss l'interrogatoire et l'examen clinique (la mesure
chronomtre apporte ici parfois des surprises). De mme, entendre une femme
raconter son accouchement la maternit, parler des douleurs et des humiliations
ressenties dans son corps, relve de l'ethnographie autant que de la sant publique. Ce
qu'il est important de noter ici, c'est que le statut social du malade (ge, sexe, caste,
ethnie, classe, etc.) influe sur le comportement qu'on a vis--vis de lui.
Parler d'ingalits, on le voit, c'est oprer un changement de registre, c'est en
quelque sorte passer du sociologique au politique. En effet, ce que l'analyse
scientifique met en vidence, ce sont des diffrenCes - dans l'accs aux soins ou la
qualit des prestations - , comme elle fait pour d'autres objets - les pratiques
vestimentaires ou les rgles d'alliance - ; mais alors que dans le second cas, on ne
prend pas parti pour le pagne, le boubou ou le costume, ou bien pour le mariage
prfrentiel avec la cousine croise patrilatrale ou avec la cousine parallle
matrilatrale, dans le premier cas, en revanche on porte un jugement de valeur -
pouvoir tre soign dans de bonnes conditions est prfrable au contraire - et on passe
de la description des disparits la rvlation des ingalits. On objectera peut-tre
que ces questions sont en dehors du champ des sciences sociales: en fait, elle ne le sont
pas ds lors qu'on s'attach non pas dnoncer mais comprendre, c'est--dire
dmontrer et analyser les mcanismes qui conduisent aux diverses formes d'ingalit
ou de domination.
*
L'anthropologie et la sociologie de la sant dans les pays du Tiers Monde ne
peuvent donc pas se contenter d'tudier la maladie comme un phnomne culturel
hors du temps de l'histoire et d'aborder la mdecine sous le seul angle des pratiques
dites traditionnelles. La sant est un enjeu social et politique, les reprsentations de la
maladie traduisent la faon dont fonctionne la socit avec ses conflits et ses rapports
de pouvoir, et les pratiques de la mdecine se situent au coeur de changements
profonds dont les dterminations sont poor une large part extrieures. Le travail de
l'anthropologue et du sociologue est peut-tre aujourd'hui moins de faire ressurgir le
pass (tche de l'historien) que d'aider comprendre le prsent, en posant le. mme
regard sur les socits qu'elles soient proches ou lointaines. Dans le domaine du
dveloppement sanitaire, il importe notamment d'analyser les relations entre
thrapeutes et malades chez les gurisseurs et dans les dispensaires, ls
transformations locales des mdecines africaines et de la mdecine moderne, les
structures actuelles de l'organisation sociale et politique. Ce qui est en somme le
projet de toute science sociale.
48
BffiUQGRAPHIE
lments de rflexion
ACIRNECHT E.H.
1971 Medicine and Ethnology, Selected Essays, Johns Hopkins Press, Baltimore, 1re dition
anglaise, 1946.
AUGEM.
1975 Thorie des pouvoirs et idologie. ude de cas en Cte d'Ivoire, Hermann, Paris.
BANNERMAN R.H., BURTON J. & CHEN WEN CIllEH
1983 Mdecine traditionnelle et couverture des soins de sant, OMS, Genve.
BmEAUG.
1981 The circular semantic network in Ngbandi disease nosology , Social Science and
Medicine, 15 B, 295-307,
DoZONJ.L.
1987 Ce que valoriser la mdecine traditionnelle veut dire , Politique Africaine, 28,9-20.
DUNNF.L. .
1976 Traditional Asian medicine and cosmopolitan medicine as adaptive systems , in: Asian
Medical Systems, C. Leslie ed., University of California Press, Berkeley, p. 133-158.
EVANS-PRITCHARD E.E.
1976 Witchcraft, oracles and magic among the Azande, Clarendon Press, abridged version,
Oxford, 1re dition anglise 1937.
FASSIN D.
1988 Thrapeutes et malades dans la ville africai,!e. Rapports sociaux, urbanisation et sant
Pikine, banlieue de Dakar, Thse de doctorat, EHESS, Paris.
FASSIN E. & FASSIN D.
1988 De la qute de lgitimatipn la question de la lgitimit, les thrapeutiques traditionnelles
au Sngal , Cahiers d'Etudes Africaines, 2 ~ , p . 207-231.
FAVRET-SAADAJ.
1977 Les mots, la mort, les sorts. La sorcellerie dans le Bocage, Gallimard, Paris.
GLlCKL.B.
1967 Medicine as an ethnographie category : the Gimi of the New Guinea Highlands ,
Ethnology, 6, 31-56.
GOODY J.
1979 La raison graphique. Domestication de la pense sauvage, Minuit, Paris, 1re dition
anglaise 1977.
GRUENAlS M.E. & MAy ALA D.
1988 Comment se dbarrasser de l'efficacit symbolique de la mdecine traditionnelle ,
Politique africaine, 31, 51-61.
HOURS B. .
1987 L'tat sorcier, Sant publique et socit au Cameroun, l'Harmattan, Paris.
KLEINMANN A.
1978 Concepts and a model for the comparison of medical systems , Social Science and
Medicine, 12, 26. .
LEVI-STRAUSS C.
1962 La pense sauvage, Plon, Paris:
Maladie el mdecines 49
MITRANIP.
1984 Aspects de la recherche dans le domaine des sciences sociales et de la mdecine ,
L'Homme, 22, 93-104.
PIAULTC.
1975 Prophtisme et thrapeutique, Hermann, Paris.
RIVERS W.H.R.
1924 Medicine, magic and religion, Harcourt and Brace, New York.
SINDZINGRE N. & ZEMPLENI A.
1981 Modles et pragmatique activation et rptition: rflexions sur la causalit de la maladie
chez les Senoufo de Cte d'Ivoire , Social Science and Medicine, 15 B, 279-293.
SURAULTP.
1979 L'ingalit devant la mon, Economica, Paris.
TALLK.E.
1984 Gurir Cubalel. Interprtation de la maladie et pratiques thrapeutiques chez les
Haalpulaaren dans la Valle du Fleuve, Sngal, Thse 3me cycle en ethnologie,
EHESS, Paris. .
VALLIN J. & LOPFZ A.
1985 La lutte contre la mort, Travaux et documents nO 108, INED- PUF,Paris.
ZEMPLENI A.
1968 L'interprtation et la thrapie traditionnelle du dsordre mental chez les Wolof et les Lbou
du Sngal, Thse de 3me cycle en ethnologie, EHESS, Paris.
1985 La maladie et ses causes. Introduction , L'Ethnologie, 2, 13-44.
DUCATIONET SANT
Yannick JAFFR
Une traduction ne consiste pas simplement faciliter la
communication avec le monde d'une autre langue, mais elle est
en soi un dfrichement dans les questions poses en commun.
Elle sert la comprhension rciproque en un sens suprieur et
chaque pas sur cette voie est une bndiction pour les peuples..
Martin Heidegger
ducation pour la sant , ducation sanitaire , promotion de la sant ...
sous ces diverses tiquettes, les actions de prvention et d'ducation sont prsentes
comme dterminantes pour la russite de tout programme sanitaire.
Malheureusement, victime de sa richesse et de la difficult de rendre compte de la
diversit des actions entreprises ou peut-tre de son indigence thorique, cette
pratique semble prouver quelques difficults se dfmir.
Selon certains, l'duation sanitaire est l'action qui cherche informer les
populations en vue. de leur faire comprendre l'intrt et ensuite de leur donner le dsir
et ensuite les moyens de chercher protger, rtablir ou perfectionner leur propre
sant et celle de leur collectivit (Labusquire 1982), ou l'ducation pour la sant
se dfinit comme l'ensemble des moyens et actions permettant chaque individu de
prendre sa sant en main, la fois individuellement et collectivement. Se prendre en
main afin de protger cette ressource non renouvelable entre toutes : la sant, partant
la vie (Plamandon 1976) ou encore, l'ducation sanitaire est donc dfinie comme
l'ensemble des efforts destins modifier volontairement le comportement des
individus d'une population en face de leur sant (Isely 1985), et enfin: duquer,
ce n'est pas seulement instruire ou informer. C'est faire adopter des attitudes
nouvelles, c'est apporter lechangement. .. comment quelqu'un apprend-il quelque
chose? Tout d'abord, l'individu doit se rendre compte d'un fait, par exemple l'eau est
l'origine de certaines maladies. TI y a chez lui une prise de conscience ou une
sensibilisation. Puis son intrt s'veille si la question propose peut l'aider rsoudre
un problme qui le proccupe. Ensuite, l'individu approuve la nouveaut...
L'ducation pour la sant est un art, l'art de convaincre les gens (Sillonville 1979).
La principale critique que nous pouvons adresser l'ensemble de ces dfinitions
proposant une gestion du capital sant est de supposer universelle l'expression
d'un point de vue particulier: ... tout l'oppos des mouvements totaux et orients
vers des fms pratiques de l'existence quotidienne, elles (les pratiques hyginiques)
supposent une foi rationnelle dans les profits diffrs et souvent impalpables qu'elles
promettent (...). Aussi comprend-on qu'elles trouvent les conditions de leur
accomplissement dans les dispositions asctiques des individus en ascension qui sont
prpars trouver leur satisfaction dans l'effort lui-mme et accepter comme argent
. comptant - c'est le sens mme de toute leur existence - les satisfactions diffres qui
sont promises leur sacrifice prsent (Bourdieu 1979 : 236).
Parmi d'autres dfinitions, nous pourrions encore citer l'invocation la
trilogie du savoir ce qui est bon, vouloir changer et pouvoir agir
(Berthet 1973) o l'esprance tient lieu d'analyse ; une certaine utilisation de la
planification par objectifs programms o la stratgie se propose de rsoudre les
ducation el sant 51
difficults lies la diversit des systmes sociaux ; la mobilisation sociale , le
marketing social , etc.
La lecture de ces diverses dfinitions ne surprendra aucunement ceux qui
travaillent dans des programmes de sant dans des pays en voie de dveloppement. De
sminaires en projets, les mmes ides de sensibilistion ,
autoresponsabilisation , etc., parfois diffremment ordonnes, sont proposes
comme repres pour l'action et utilises pour essayer de dcrire la complexit des
rapports s'tablissant entre les objectifs des soignants et les pratiques des populations.
Dans cet cart entre l'vidence d'un proverbe dictant (tant pour un ventuel
patient que pour les finances de l'tat) que prvenir vaut mieux que gurir et la
difficult convaincre les populations d'agir pour leur bien , sont venues se loger
bien des thories. Selon un article dj ancieQ. (Simonds et Scott 1976), plus de vingt-
cinq modles se rclamant de domaines aussi divers que ceux de la sociologie,
l'anthropologie, la psychologie, l'conomie, la gographie, les sciences de la
communication, essaient de rendre compte des difficults ou russites rencontres
dans la pratique de l'ducation pour la sant.
Bien qu'il soit difficile, devant la luxuriance d'un tel paysage, de rendre compte de
l'ensemble des travaux et de dfmir pour chacun d'eux les concepts utiliss, il
semble possible d'en prciser les contours, d'en montrer les orientations, d'en
dvoiler les implicites.
1.. L'DUCATION POUR LA sANT
ET LACOMMUNICATIONPERSUASIVE
Selon ce modle, l'instar de la publicit, laquelle sous bien des formes elle
s'appareilte, et contrairement au dialogue mdecin-malade l'occasion duquel
peut parfois s'tablir lentement une relation de confiance, le praticien en ducation
pour la sant ne peut bien souvent miser que sur l'instantanit de la diffusion d'un
message pour obtenir l'assentiment du public auquel il s'adresse. Cette thorie sur
laquelle se fonde un grand nombre de campagnes d'ducation pour la sant peut tre
ainsi figure : .
MESSAGE
E r v l E ~ l J F t -------------------------------- FtECEJ>1lElJFt
lJn message ou la rptition d'un thme doit non seulement susciter l'accord
affectif ou intellectuel du public cible, mais de plus l'inciter modifier ses attitudes
dfinies comme un ensemble de positions arrtes sur un certain nombre de
problmes (de rvIontmollin 1988) et ses comportements.
Suivant cette dfinition, l'valuation de l'efficacit d'une campagne ducative
consistera comparer les connaissances, attitudes et pratiques (enqutes CAP)
des populations avant et aprs la diffusion du message, et afm d'accrotre l'efficacit
des diverses campagnes entreprises, il sera demand aux diverses tudes de prciser
qui sont les metteurs et les rcepteurs afin de dfmir la pertinence des messages et
mdias utiliser.
52
1.1. ,L'metteur
lments de rflexion
Son statut social, sa rputation ou ses actes garantiront son dire. Remarque qui
bien que fort banale ne va malgr tout pas sans poser quelques questions diverses
actions de dveloppement:
- Peut-on confierla responsabilit d'actions prventives du personnel dont la
crdibilit n'a pu tre fonde aux yeux des populations sur des actes curatifs?
- Quei sera le crdit accord la parole d'un enfant lorsqu'on lui demande,
parfois, d'tre l'ducateur de ses parents?
.- Qu'est-ce qui, dans un systme social, lgitime le droit de s'exprimer ou
d'exercer une pratique?
Par exemple, dans bien des cas, les populations prfreront choisir celui ou celle
dont l'exprience de vie lui fut un enseignement plutt qu'une personne n'ayant acquis
q u ~ u n savoir thorique ou scolaire. Dans le domaine de la sant, il suffit de songer la
prfrence accorde la fcondit des vieilles accoucheuses plutt qu'aux
connaissances livresques des jeunes matrones.
1.2. Le message
Trs simplement, un message peut se dfinir par son canal (film, missions
radiophoniques, livres, affiches), par la manire dont sont prsents les conseils
(textes courts, exposs explicatifs, dmonstrations) et par leur contenu motionnel
(sduction. appel la peur, etc.).
Un bon message ne se dfmira donc pas par rapport des critres esthtiques,
mais par son adquation au public vis et sa pertinence quant aux objectifs dfinis.
Une fois de plus, la banalit de telles remarques ne va pas sans tre d'importance dans
le domaine de la pratique de l'ducation pour la sant: combien de fois n'a-t-on pas vu
distribuer des courbes de poids des femmes analphabtes, diffuser des missions
radiophoniques l o n'existent pas de transistors ou sans savoir les heures
d'coute, faire des dmonstrations nutritionnelles sans au pralable connatre les
denres disponibles.
Concernant les contenus motionnels, l'appel la peur reste encore un des
thmes les plus frquemment choisi, bien que son utilisation soit dlicate et pose de
nombreux problmes. Depuis Esope, nous savons que la langue (c'est--dire
l'infonnation) peut-tre la pire ou la meilleure des choses (... ). Les tudes
psychologiques montrent que beaucoup de femmes ne se palpent pas les' seins, ne se
soumettent pas un examen gyncologique, de peur de dcouvrir qu'elles ont un
cancer (Tubiana 1980).
fi est dans bien des cas plus simple de dnier le danger (<< cela ne peut m'arriver)
que de modifier ses habitudes. Nous trouvons ici une des limites du schma metteur-
rcepteur qui, s'il a parfois une valeur de type organisationnel reste peu heuristique
quant aux ractions des'rcepteurs de messages. Celles-ci ne relvent pas uniquement
d'une dmarche ratiomielle mais sont soumises divers mcanismes psychologiques:
dngation, filtrage des illfonnations, etc. Pour cela, la tendance actuelle est plus de
promouvoir des comportements sains par des messages positifs (<< prenons la vie
, pleins poumons , pratiquons le sport de masse) que de s'attaquer de manire
ngative des pratiques nocives en matire de sant. '
ducation et sant
1.3. Le rcepteur
53
Il est avant tout, dans ce schma, la cible vise par le message , celui dont on
espre transfonner les attitudes et les comportements afm de les rendre plus adquats
aux prceptes sanitaires.
Les populations n'tant pas homognes, des cibles diverses seront identifies:
- hommes/femmes,
- population urbaine/rurale,
- analphabtes/scolariss, ete.
et des messages spcifis en fonction de celles-ci.
Pratiquement, le plus souvent la mise en place d'une campagne d'ducation pour la
sant suit ce droulement:
- analyse des problmes sanitaires et choix des priorits,
- dfmition des groupes cibles,
- laboration des messages en fonction de ces populations spcifiques.
Le message peut tre adress au groupe, ou dans un premier temps des relais.
Selon les modles de rfrence ou les domaines d'intervention, ces relais sont nomms
leaders , guides d'opinion , paysans pilotes ... mais l'hypothse ici reste la
mme : la pntration d'un message est accentue par la proximit et l'influence
sociale des diverses sources reprenant leur compte le thme diffus. Pratiquement, il
s'agira d'obtenir le soutien de responsables religieux, politiques, sportifs pour des
campagnes ducatives.
Il n'est pas ici possible de citer tous les alas de cette conception, soulignons
simplement qu'en fait cette vision de la transmission des messages peut se rduire
une thorie de l'argumentation o apparaissent les diffrentes figures de rthorique
visant obtenir l'assentiment de l'auditoire : appel des arguments intellectuels par
un raisonnement logique, veil des motivations par allusion, appels aux faits,
utilisation de l'autorit (Olron 1983).
2. LES MODLES D'ARGUMENTATIONUTILISS
Malgr l'impressionnante quantit de projets et de textes publis en ce domaine, il
nous semble possible de dgager quelques invariants. Le divers s'ordonne autour de
quelques modles simples valorisant la contrainte, la sduction ou la connaissance.
2.1. Lacontrainte
Il s'agit du modle le plus simple utilisant la lgislation et la rpression envers des
particuliers ou des finnes commerciales :
- obligation des visites prnatales pour bnficier des prestations familiales,
- vaccinations ncessaires pour l'inscription scolaire des enfants,
- rpression de l'ivresse,
- interdiction des campagnes publicitaires pour certains produits nocifs, ete.
Sa mise en uvre rvle bien souvent les contradictions des tats, hsitant par
exemple entre la mise en uvre de campagnes sanitaires et les revenus consquents
procurs par les taxes prleves notamment sur les alcoolS et les tabacs.
54
2.2. La sduction
lments de rflexion
Celle-ci peut tre soit implicite, soit explicite. Dans le premier cas, ce modle ne
requiert de la part du rcepteur du message qu'une implication intellectuelle et
affective minimale. L'hypothse en est que, stimuls par la vision ou l'audition
rptitive d'un message (affiches, spots audiovisuels...), les individus adopteront
les conduites proposes par celui-ci sans mme que les thmes proposs aient
franchir la barrire d'une rflexion consciente ou d'un choix volontaire.
Dans le second cas, il s'agira souvent de messages plus mtaphoriques
qu'argumentatifs. Utilis trs frquemment dans le cadre commercial, comme par
exemple dans la publicit de parfums aux appellations suggestives, ce modle trouve
son application dans le domaine de l'ducation pour la sant sous forme de la
mthode des contes , ou de l'utilisation du thtre, des chansons, des bandes
dessines, des pagnes imprims avec des slogans etc. .
Bien que ces pratiques semblent diverses, l'hypothse en reste la mme: intresss
par l'intrigue, le jeu des comdiens, les suaves vocations d'un mot ou l'lgance d'un
boubou , les lecteurs ou les spectateurs assimileront sans difficults les thmes
sanitaires inclus dans les divers rcits. Si les divertissements populaires ont maintes
fois fait la preuve de leur capacit intresser le public et par suite transmettre de
nouvelles connaissances, il importe malgr tout de souligner quelques difficults lies
leur utilisation.
Les littratures orales (contes, proverbes, devinettes, chants, thtre) obissent
des rgles sociales (interdits concernant les moments de rcitation, de jeu ou les
personnes autorises assister) et narratives (ordre de succession des vnements dans
le rcit) que l'utilisateur doit connatre (Calame-Griaule 1980). Inventer des rcits
sans tenir compte de ces rgles est bien souvent se condamner tre incompris de ceux
qui l'on souhaitait s'adresser.
De la mme manire, la perception des images, qu'elles soient fixes ou mobiles est
tudier avant d'utiliser des affiches, des montages photographiques ou des films. La
lecture d'une image n'est pas naturelle , mais obit des rgles culturelles. La
perception de la perspective ainsi que la lecture synthtique d'une image de la gauche
vers la droite sont lies l'apprentissage et la pratique de l'criture. Un analphabte
aura tendance nommer sparemment chaque lment de la reprsentation figure et
en faire la synths l'intrieur d'un rcit culturellement acceptable. Les symboles
utiliss (flche, quivalence, stylisation du dcors) sont souvent incomprhensibles
pour un rural les dcouvrant pour la premire fois. Les diverses figurations ne
peuvent tre comprises. que si elles correspondent l'univers matriel de celui qui
elles s'adressent (nomade, rural, urbain...) (Jahoda 1988).
2.3. La connaissance
TI s'agit l du modle le plus courant d'actions en ducation pour la sant, postulant
qu'aprs une premire tape d'information, les populations concernes seront
convaincues par le message dlivr et donc adopteront des comportements conformes
aux prceptes sanitaires. Cette conception, implicite aux actions dites de
dmonstration (montrer et dmontrer rationnellement), qu'elles soient nutritionnelles
ou d'hygine, n'a dans sa forme la plus frustre (long monologue d'un formateur
devant des auditeurs silencieux) que bien peu prouv son efficacit.
Cette mthode, comme celle, si frquente, des actions de vulgarisation pour les
adultes, repose gnralement sur la conception manichenne de la lutte de la vrit
ducation et sant 55
contre l'erreur. Face la science, il n'y a rien de cohrent : des conceptions
traditionnelles rgies par d'obscures croyances s'opposent ' la technique identifie
la nouveaut, la modernit et au progrs.
Depuis une dizaine d'annes, d'autres approches se dsignant du nom de
pdagogie du microscope essaient d'amliorer cette mthode. Une fois les
explications donnes, les mdecins prlveront sur les malades les plus atteints
quelques fragments de peau (snip) que chacun, jeunes et vieux, peut observer au
microscope. li faut dire nouveau ici toute l'importance de ce que nous avons appel
la pdagogie du microscope . Ce n'est que lorsque les gens ont rellement vu les
petits vers s'battre sur la lame qu'ils acceptent vraiment les explications qu'on leur a
donnes (Belloncle 1979 : p. 26). Dans Ce dispositif, le rle de la dmonstration ou
du microscope sera double. Pdagogiquement, il sert montrer le vecteur de la
maladie. Linguistiquement, la vision de l'agent pathogne (rfrent) doit permettre
d'tablir des quivalences entre le discours mdical et celui des populations.
Bien que sur le plan de l'animation,' ces mthodes reprsentent un progrs p ~ r
rapport aux causeries classiques' , leut mise en, uvre 'ne va pas sans poser
problme. Leur stricte utilisation est limite par les pathologies. S'il est possible de
montrer une micro-filaire, comment montrer un hinatozoaire ? Cette mthode prend
place dans le cadre beaucoup plus vaste de celui de l'utilisation du visible comme
garant du discours: si le discours populaire s'organise le plus souvent autour de
descriptions symptomatiques, cette mthode pdagogique se voit confier la tche de
rendre crdible une autre organisation conceptuelle, un autre paradigme (Kuhn 1970)
articul autour d'une cause montre , support de la dmarche tiologique
biomdicale. Pour cela, si l'agent pathogne est invisible mme au microscope, il sera
reprsent sous forme de dessin ou de figurine sur un tableau de feutre. En fait. il ne
s'agit pas de voir pour croire, mais d'adhrer un discours mdical qui seul garantit
la vracit de ce qui est figur.
- Plusieurs remarques peuvent tre ici formules. Les premires relvent de la
linguistique. Cette tentative du pdagogue vise en fait par l'utilisation des aides
visuelles viter la dimension du langage humain o chaque unit culturelle, chaque
signifi, n'a de valeur que par rapport et diffrence avec un autre signifi. En utilisant
le visuel, ces quipes esprent confronter directement le terme avec son rfrent,
l'objet, oubliant que mme si cette perception peut produire une motion ou un
tonnement, cela n'est pas suffisant pour modifier un champ smantique: Lorsque
je dis : qu'est-ce que c'est... le champ des stimulis se prsente moi COmme signifiant
d'un signifi que je possdais avant cet vnement perceptif (Ecco 1972 : 72). Un
mot, ou un objet, n'ont pas de valeur en soi, mais par rapport ceux dont ils se
distinguent ou auxquels ils s'assimilent par un trait culturellement pertinent. Le
moustique est le vecteur du paludisme. Pour viter le paludisme, protgeons-nous du
moustique. Ces propositions paraissent ",impIes. Mais une nouvelle information ne
trouve pas l'appui attendu dans le dispositif cognitif. li n'y a pas dans la mmoire
d'autres propositions logiquement drivables de ces informations. Ce, sont donc des
propositions disponibles dans la mmoire du sujet qui seront suscites et qui serviront
au traitement de la nouvelle information. Ainsi peut-on s'expliquer l'attrait observ
par les mdecins auprs de leurs patients vis--vis de la quinine, si l'on sait qu'u'n
certain nombre de mdicaments traditionnels ont un got amer. L'htrognit de
l'information est rduite et rinterprte selon la logique interprtative habituelle de
la maladie (Bonnet 1987).
Les secondes remarques sont plus anthropologiques. Le vraisemblable ne se
confond pas avec le rationnel. La distinction entre un monde naturel et un monde
surnaturel, ou entre un ici-bas et un au-del est rpandue, elle n'est pas
56 lments de rflexion,
universelle. Or, c'est cette distinction entre deux modes d'existence qui entrane une
distinction entre deux faon d'apprhender ce qui est: perception et savoir d'un ct,
croyance de l'autre . (Pouillon 1979 : 44). De plus, la dfinition de la vrit comme,
systme logico-dductif n'est pas ,universelle, mais elle est aussi culturelle., La
vracit des noncs traditionnels est fonction de positions d'nonciations fondes sur
un rapport causal entre un certain domaine de ralit et le discours qui le vise. Cette
hypothse fait de la vrit une qualit non des discours ni de leur rappon: au ~ o n d e ,
mais du rapport entre la personne de l'nonciateur et le monde. n n'est donc pas
tonnant qu'avant mme de profrer un nonc quelconque, certaines personnes
puissent tre considres comme porteuses de vrit plus que d'autres. C'est l une
manire de voir assez trange pour notre univers intellectuel fond sur l'ide que la
vrit consiste en une correspondance entre e qui est dit et ce qui est (Boyer 1986).
Ces remarques n'ont pas pour but d'ironiser sur les dboires des pdagogues, mais
de montrer les limites d'un certain nombre de mthodes et de souligner la complexit
des transferts de connaisances entre quipS soignantes et populations. C'est dans le
cadre de cette question de transmission de messages techniques, qu'il est le plus
souvent fait appel au sociologue ou l'anthropologue : nous voulons bien
communiquer avec les populations, mais des obstacles culturels (conception de la
maladie, tabous, etc.) s'y opposent; aidez-nous faire passer notre message .
Cette demande manant le plus souvent des quipes mdicales ne peut tre ainsi
accepte par le chercheur en sciences humaines. En effet,. deux illusions souvent
complmentaires sous-tendent cette demande : le milieu villageois ou urbain qui
s'adressent les ducaturs est considr comme un lieu vide (<< les gens ne
comprennent pas, ils n'ont pas de savoir) ; et ce mme milieu est considr comme
trop plein (des conceptions traditionnelles s'opposent l'introduction de
connaissances modernes et rationnelles, et le rle du formateur sera alors de
remplacer le faux par le vrai, les croyances par la science).
En fait, porter l'interrogation sur la manire dont les populations ragissent aux
messages qui leurs sont adresss revient complexifier cette conception de l'acte de
communication. Les rcepteurs en chaque lieu et instant, slectionnent, choisissent,
relient les divers messages qui leurs sont adresss: on dit , bruits qui courent ,
~ a d i o trottoir , toutes ces rumeurs qui sont. des manires de s'approprier les
nouvelles informations, parce qu'mises de mille bouches, mais d'aucune en
particulier, seront bien difficiles dmentir. Chacun pourra y justifier son opinion,
ses craintes et y lgitimer ses conduites. Celles-ci ne seront bien videmment pas
uniquement lies une dmarche rationnelle mais soumises aussi des stratgies
sociales dtermines en grande partie par la position et les rapports entretenus entre
un individu et son groupe d'appartenance.
L'innovation volontaire est gnratrice d'inquitude et de dsquilibre, et pour
cela, ne peut souvent tre le fait que d'un groupe social possdant une certaine
cohrence (conseil des hommes jeunes dans un village, classe des fonctionnaires ,
promotionnaires de formation, etc.). '
Introduire la dimension culturelle n'est pas non plus suffisant. Celle-ci ne peut
se limiter une technique de persuasion au mme titre, que la recherche publicitaire
(...). Autrement dit, la prise en compte des valeurs, des besoins et de l'inconscient
G.ollectif, c'est--dire de tout ce qui compose les modles culturels et symboliques
d'une socit, est une condition ncessaire mais non suffisante la russite d'un projet.
Ces modles s'inscrivent eux-mmes dans des rapports de pouvoir et des enjeux
conomiques dont la prise en compte conditionne la rsolution ou non du problme de
la participation (Desjeux 1985). . '
ducation et sant 57
Ce savoir sans sujet, rsultat de liens entre les diverses stratgies des acteurs
sociaux et leurs interprtations des messages reus, dmontre l'vidence, que mme
lis dans le prsent d'un dialogue ou d'une formation, les interlocuteurs n'en fondent
pas moins leurs paroles dans le sdiment de leurs langues, histoires, conomies et
modles de rfrence.
Le modle E -----> R, homogne avec celui de la psychologie behavioriste
stimulus - rponse , que l'on trouve implicitement l'origine des mthodes de
stratgie (<< mobilisation sociale , marketing social), o le boil message
devrait entraner un bon comportement s'avre insuffisant pour rendre compte des
liens complexes s'tablissant entre l'metteur et le rcepteur lors de la transmission
d'un savoir dans une situation interculturelle et ceci pour au moins deux raisons:
- Un stimulus (ici un message) ne peut tre compris d'une seule faon, mais sera
interprt en fonction du savoir, de l'exprience, de la mmoire et des divers rseaux
d'appartenance sociale du rcepteur.
- Le concept de comportement est insuffisant pour rendre compte des multiples
dterminations des pratiques sociales. Si ce terme est utilisable pour dnombrer des
actes, il ne permet aucunement de les expliquer et son emploi conduit souvent les
dveloppeurs sanitaires confondre les effets d'une situation avec ses causes :
comment par exemple, dans les pratiques du corps distinguer celles qui relvent de
l'hygine, de l'esthtique ou du religieux ? et dans l'alimentation, ce qui relve du
got, des contraintes conomiques, de la distinction sociale (Bourdieu 1979).
Mieux comprendre ces questions ncessite de circonscrire une autre
problmatique et de mieux dfinir les acteurs en prsence dans une situation de
dveloppement.
3. LES ACTEURS EN PRSENCE DANS UNE SITUATION
DE DVELOPPEMENTSANITAIRE
Nous pouvons ainsi les reprsenter:
PERSONNEL DE SAN1E POPULATIONS
Form en exprimant leurs comptences S'exprimant dans les langues
en langue franaise.. techniques nationales.
Savoir fond sur et par le discours Savoir fond sur l'exprience,
mdical. l'observation et un ensemble
de reprsentations sociales.
Utilise l'crit pour articuler Appartient une socit o
et mmoriser son savoir. prdomine un systme oral.
Bien que nous ayons pour des commodits d'expos simplifi l'extrme ce
schma, nous pouvons malgr tout prciser les rapports s'tablissant entre les
systmes de rfrences des populations et des personnels de sant.
3.1. D'une langue l'autre
Concernant la traduction, l'ide la plus couramment admise est que chaque langue
se contentant de dsigner les mmes objets par des termes diffrents, changer de
langue consisterait simplement trouver des mots quivalents pour dsigner une
ralit identique sous tous les cieux et les climats.
58 lments de rnexion
Pratiquement, les divers techniciens (qu'ils soient expatris ou nationaux) utilisent
des interprtes pour traduire leurs messages aux populations. Le plus souvent,
cette activit est considre comme secondaire, mais quelle distorsion subira une
phase de.la vie quotidienne lorsqu'elle passe, par exemple, du bambara au
franais. Traduisons: ma tante a achet.une chaIse . Tante en franais est trop
imprcis parrapport au b ~ b a r a qui spcifiera s'il s'agit d'une tante maternelle,
paternelle, jeune ou ge. l'inverse, chaise en franais est trop prcis par
rapport au bambara :
FRANAIS BAMBARA
bakoroba
tante tante maternelle (bacinin)
tante paternelle (tenemuso)
fauteuil
chaise sigilan
tabouret
Nous aurions pu prendre bien des exemples dans d'autres domaines (l'levage, le
temps, les sentiments, etc...).
Remarquons simplement que les groupes humains discriminent diffremment les
systmes cologiques, sociaux et culturels auxquels ils appartiennent en fonction de
leurs activits et proccupations: les leveurs peul auront plus de tennes pour parler
du btail, les pcheurs bozo pour parler du poisson, etc.. Partout l'homme a d
nommer son environnement, sa famille, son corps et ses douleurs, mais il l'a fait
chaque fois de manires diffrentes : une langue est un instrument de communication
selon lequel l'exprience humaine s'analyse diffremment.
3.2. D'un discours l'autre
Le mdecin ayant acquis sa fonnation et ordonn son savoir le plus souvent en
langue franaise ou anglaise, il aura lors du colloque avec le malade, _ou lors de
campagnes sanitaires, lier sa dmarche diagnostique ou ducative une activit de
traduction. A l'intrieur de sa consultation il devra effectuer deux oprations. La
premire consiste traduire les mots du malade dans la langue servant de support
son savoir, la seconde les. transfonner en signes cliniques voquant des tiologies
prcises en vue d'un traitement. A ce niveau, que le patient dise paludisme pour une
fivre, ou hpatite pour tout ictre, n'a rien de surprenant. Le malade n'est pas
forcment mdecin et cela se passe dans toutes les consultations du. monde. Ces
divergences existant entre les dfinitions scientifiques des maladies et leurs
reprsentations populaires ont t souvent dcrites par les anthropologues, mais il
reste comprendre d'un point de vue oprationnel en quoi cela est important.
Si dans les pays du nord, que cela soit bori ou mauvais, les divers examens
cliniques et paracliniques pennettent pratiquement de se passer de la parole du
malade, celle-ci est au contraire essentielle dans les pays en voie de dveloppement o
l'anamnse est souvent le seul lment du diagnostic dans la consultation.
De multiples incertitudes dans la traduction de tennes comme ceux dsignant la
fivre, les tyPes de douleurs, les lieux natomiques, les ges de l'enfant sont souvent
prjudiciables l'tablissement d'un bon diagnostic.
ducation el.sant 59
De mme, des interdits de langage, ou l'obligation d'utiliser euphmismes et
priphrases pour dsigner certaines maladies, personnes disparues, etc. peuvent
empcher le soignant de bien comprendre la demande du malade. En milieu bambara,
le terme gankedimi, souvent traduit par rgles douloureuses est en fait utilis par
les femmes pour voquer, sans prononcer le mot, la crainte d'une strilit. Pour le
mdecin ou l'infirmier, traduire htivement et prescrire un antispasmodique
quelconque sera mconnatre la nature de la demande de la consultante.
Risquons une hypothse: la formation scientifique tant reue en langue franaise,
la dmarche thrapeutique et notamment la mise en uvre de diagnostics diffrentiels
par la recherche des signes associs, semble tre perturbe par le partage entre le
soignant et le malade des mmes signifiants culturels se prsentant alors avec la force
d'une vidence.
Dans ses activits d'information sanitaire ou de dialogue avec les populations, les
difficults du personnel soignant peuvent tre regroupes sous quatre rubriques:
a) La nomination de la maladie
Les nosologies populaires et mdicales s'ordonnant diffremment, l'ducateur
sanitaire devra le plus souvent construire ses messages et conduire ses formations
partir d'une semblable reconnaissance des symptmes plutt que sur une illusoire
homognit des termes linguistiques. TI devra ainsi plutt parler d'une toux rsistante
que d'une tuberculose, d'un cou tendu au lieu d'une mningite, etc.
\ La dfmition de la maladie
Si la mdecine considre la maladie comme un dysfonctionnement physique
affectant un sujet, elle sera en milieu traditionnel souvent interprte comme tant
le signe d'un dsordre social. Considre comme une infortune, elle prend place dans
un dispositif interprtatif qui va relier en un mme enchanement causal des
vnements que les logiques scientifiques distinguent. Ainsi, l'origine d'une maladie
pourra-t-elle tre cherche dans le vol d'un fruit-offert un ftiche, dans le manque
de respect envers un an, etc. Ce type d'interprtation induira des traitements fort
loigns de ceux du domaine biomdical, mais aussi de longs itinraires de soins
aggravant les pathologies et des conduites prventives spcifiques.
c) Dfinition de la prvention
Entre le traditionnel et le moderne , l'objectif reste le mme, viter la
maladie, mais les causalits mises en uvre pour l'expliquer tant diffrentes, les
pratiques seront dissemblables. L o l'pidmiologie parle de matriser des
facteurs de risque , les conceptions populaires diront se mettre sous la protection
de ou confier un enfant celui qui a pour tche de rconcilier avec les anctres ,
etc. D'un interlocuteur l'autre, le concept n'est pas le mme et bien que souvent les
deux systmes se superposent sous forme syncrtique, la non prise en compte de
l'univers culturel des populations conduit parfois les programmes de dveloppement
de grandes difficults : utilisation rduite des structures sanitaires, faible acceptabilit
des vaccinations, etc.
d) Des reprsentations diffrentes de la maladie
Le plus simple est de prendre un exemple et de confronter simplement,
propos d'un problme de sant publique, les diarrhes, le discours mdical et celui
d'une population (ici des hommes et des femmes songhay de la rgion de Tombouctou
en Rpublique du Mali). Si le mdecin distingue des tiologies virales, bactriennes ou
parasitaires, les villageois, nomment ainsi les pathologies :
60
lments de rflexion
gundeko : Quand on mange trop de pain ou de riz ou quand on marche
dans la fracheur ou dans l'humidit, cela peut donner la constipation. Cela
peut entraner toutes sortes d'autres maladies, notamment des maladies de la
bouche. Si la mre s'aperoit que son enfant ne va pas la selle, ou si son
ventre est ballonn ou sale l'intrieur, elle nettoie l'intrieur du ventre en
purgeant son enfant avec une outre .
hinki : Sa cause, c'est la chaleur qui est dans le ventre. Cette chaleur peut
devenir une maladie si elle rencontre de mauvais aliments, ou bien si la
personne marche trop longtemps sur le sable chaud.
tuuri dindi : C'est une maladie qui attrape l'enfant lorsqu'il va avec' sa
mre en brousse. L'arbre alors les selles deviennent vertes.
C'est une maladie qui attrape toujours l'enfant hors du village dans des
endroits non frquents l o vivent les diables .
Comment permettre une rencontre entre ces deux discours ? Les attitudes
populaires envers la maladie n'ont souvent t juges qu'en fonction de leur efficacit
thrapeutique. Ce point de vue, pertinent dans certains domaines comme celui des
recherches pharmacologues, est bien insuffisant pour ce qui concerne les problmes
de communication, o amliorer le dialogue mdecins/malades ncessite de rendre
compte des logiques rglant les attitudes des uns et des autres. L'apprhension d'une
mme douleur ou dysfonctionnement du corps donne lieu de part et d'autre, diverses
interprtations. L o le mdecin utilise comme rfrences des sciences telles que la
biologie ou la physiologie, les populations, pour penser leur corps dsposent de
l'observation de cadavres d'animaux, de sensations coenesthsiques et de diffrents
rcits tiologiques. .
Dans nos exemples, il apparat qu'une attention particulire est porte au visible
(apparence des selles), au sensible (digestion), aux distinctions de l'espace
gographique (opposition entre le village/culture et la brousse/nature) auxquels il
faudrait ajouter l'inquitude concernant le mauvais il ou le sort jet toujours
prsente dans les petites socits d'intercorinaissances, qu'elles soient exotiques ou
europennes (Favret Saada 1977).
Ces classifications populaires, fort loignes de celles du discours mdical,
serviront de support pour l'utilisation des divers recours thrapeutiques et les
traitements. Une maladie cause par le trop chaud sera soigne par un remde
froid (sable de la berge, eau et plantes, etc...), les maladies de brousse (espace des
diables) seront en un premier temps souvent interprtes par un devin, etc.
. une information, rdiger un livret de formation, animer un cours ou une
discussion implique que l'ducateur connaisse les terminologies utilises par les
populations pour parler de leur corps ou de leurs douleurs, et les rgles rgissant les
principales pratiques sociales (alimentation, hygine, travail, etc...) ayant une
influence sur la sant.
Ainsi, en bambara, le' terme de kono est habituellement traduit par accs
pernicieux palustre, or il dsigne aussi le ttanos nonatal et les convulsions de
l'enfant. .
BAMBARA FRANAIS
Accs pernicieux
kono Ttanos nonatal
Convulsions
ducation et sant
61
Diffuser en langue nationale, comme cela est courant, le message : Pour viter le
kono vos enfants, donnez leur de la chloroquine , est s'exposer bien des risques
d'incomprhension.
Les champs smantiques entre le franais et les langues africaines n'tant pas
isomorphes, la premire tape d'une campagne d'ducation pour la sant est une
enqute de" type ethnolinguistique dont le but sera de dcrire dans quel univers de sens
prennent place les diffrentes informations sanitaires que diffusent les dveloppeurs.
3.3. De l'oral l'crit
Sans aborder l'importante question des rapports entre les systmes de
reprsentation et les supports oraux ou graphiques qui les expriment ou les
dterminent (Lvi Strauss 1962, Goody, 1979 et 1986) il est important de souligner la
diffrence entre l'univers de prdominance orale des socits rurales africaines et le
monde de l'crit o voluent les techniciens de la sant.
Le monde de l'oralit est un monde de la proximit. Une communication ne peut
s'y tablir qu'en l prsence des interlocuteurs, chacun ragissant aux propos de
J'autre en utilisant diverses stratgies discursives (allusions, implicite, prtrition,
etc.) en fonction de ses buts et de son statut sociaL Les propos d'un griot ne seront pas
ceux d'un homme libre , les paroles changes entre deux personnes d'une mme
classe d'ge ne seront pas les mmes qu'entre un an et un cadet, etc.
l'inverse, le livre s'inscrit dans une dure illimite (chacun est loisible de lire
quand il veut), une identit singulire (iecture solitaire et silencieuse), un espace vaste
et une production anonyme. Il n'est pas une parole applique une situation prcise, et
la vracit de son contenu n'est garanti par aucun interlocuteur prsent. A l'inverse de
nos socits o l'crit fait loi, peut-tre faut-il ici chercher cette dfiance que les
populations ont parfois envers les textes" d'ducation pour la sant qui leur sont
proposs. Peut-on faire confiance des messages anonymes?
L'autre diffrence est que si le rythme, la voix, le souffle sont des procds de
l'oralit (Zunthor 1983), l'criture possde comme trait spcifique de segmenter le
flux oral en mots distincts et en permettant de prsenter ceux-ci sur l'espace plat de la
feuille, d'tablir des listes, des graphiques et des tableaux, ordonnant les actes en "
fonction de variables logiques ou temporelles. Distinguer des mots permet de les
analyser, un par un, de les comparer d'autres et d'laborer ainsi une pense
conceptuelle autonome des situations particulires de profration des noncs
(Gruzinski 1988).
3.4. O est pass l'obstacle?
Ainsi que nous l'avons observ, mme trs rapidement, le domaine de l'ducation
pour la sant ne peut tre'limit un problme de communication. Si les modles les
plus courants en ce domaine noncent que les obstacles surmonter pour mener bien
une action sont l'incomprhension des populations, ou la rsistance de leurs systmes
culturels, la lecture de notre trs simple tableau permet de comprendre que les
difficults ne peuvent tre le fait d'un seul des interlocuteurs, mais de leur mise en
relation, de la confrontation de deux systmes de rfrence distincts.
L'esprance de modifier des comportements par de bons messages
dissimule en fait la croyance que le discours scientifique mdical puisse rgir les
pratiques des populations sans tenir compte de la prise de la personne dans les rseaux
62
lments ~ e rflexion
de son dsir, de son environnement objectif et des rgles du jeu social de son milieu. A
contrario, fort caractristique est, cet gard, la position du persorinel soignant, qui,
bien que possdant les connaissances thoriques ncessaires pour adopter des
comportements sains continue de vivre comme l'ensemble de son groupe social
d'appartenance. Le communicateur dplore ce fait, disant que l'metteur n'est pas
congruent avec son message, mais ne faudrait-il pas plus simplement constater
que la validit d'une constatation scientifique ne lui confre en rien le pouvoir de
modifier simplement les habitudes d'un individu ou d'une population (si certains
infirmiers ne protgent pas leur eau de boisson, bien des mdecins boivent et
fument. .. ). Ne serait-il pas alors plus lgitime de repenser la question de l'ducation
pour la sant partir des dterminants sociaux. et psychologiques des diffrentes
conduites ayant une influence sur la sant plutt que d'esprer une bien illusoire
rationalisation des comportements?
Par exemple, les pratiques alimentaires sont bien plus rgies par des normes
sociales (diffrence des ges, des sexes, interdits et habitudes aliffientaires) que par des
proccupations strictement nutritionelles (Rabain 1979 et cf. chapitre d'Annie
Hubert). L'hygine autant par u ~ ensemble de valeurs esthtiques d'organisation de
l'espace, d'infrastructure et d'habitudes gestuelles que par des considrations
sanitaires (Bourdieu 1979 et cf. chapitre d'Arlette Poloni). Et que dire du commerce
sexuel et des relations amoureuses si loigns d'un comportement rationel ?
4. QUELQUES REPRES POURL'ACTION
L'ducation pour la sant se situant dans une logique de l'action, il semblerait
malhonnte de se contenter uniquement d'une lecture critique de ceux qui, souvent
courageusement, ont essay d'amliorer la situation sanitaire des populations les plus .
dfavorises. Critiquer est facile, faire est difficile, et l'on est souvent frapp par
l'cart existant entre le raffinement des discours sur la maladie et le peu d'action
entreprises pour modifier la situation des malades. Si les tudes thoriques
n'envisagent le plus souvent les pratiques thrapeutiques des populations qu' partir
de la question de la maladie dfinie comme un vnement dpendant troitement des
catgories symboliques d'une socit donne et lie aux notions de malheur et
d'infortune sociale. Le praticien est confront la complexit des dterminations
conomiques, gographiques, administratives.
Trs pragmatiquement, nous distinguerons trois domaines d'actions.
4.1. L'infonnation
Plutt qu'une sensiblisation , elle consiste faire exister socialement
(<< sickness et illness ) une pathologie objective (<< disease ) par des enqutes
pidmiologiques. A l'intrieur de ce cadre trs gnral existent diverses situations:
- La pathologie objective peut ne pas tre ressentie. Ceci est souvent le cas des
malnutritions, lorsque la majorit des enfants est affecte par une maladie celle-ci
dfinie la norme et non pas son cart.
- La pathologie peut tre ressentie mais interprte hors de son contexte
sanitaire, elle ne peut bnficier d'une prise en charge thrapeutique ou d'une action
prventive.
- Une pathologie objective peut tre ressentie mais exprime auprs de recours
sanitaires inadquats sa rsolution.
ducation et sant 63
Selon les situations, les infonnations ne s'adresseront pas aux mmes personnes
(population dans les deux premiers cas, tradipraticiens et/ou personnel soignant
dans le troisime, etc.) et n'auront ni la mme fonne, ni le mme contenu. Infonner
.signifie principalement ici travailler modifier des reprsentations sociales existant
antrieurement et/ou paralllement au discours mdical.
fi s'agit donc de connatre ces savoirs populaires, et d'tudier comment ils
.s'articulent pour fonner des champs smantiques stables (par exemple, alimentation,
oralit et manires de table; prvention, protection et matrise du destin etc.) et quels
sont les rapports entre reprsentation et comportement.
Pratiquement, plutt que d'oprations ponctuelles de sensibilisation ou de
mobilisation sociale , il s'agira de trouver les actions susceptibles de pennettre un
dialogue entre dveloppeurs et dvelopps. L'alphabtisation, si elle s'accompagne
d'enqutes ethnolinguistiques et de fonnations des agents de sant dans les langues
nationales, est certainement le lieu o pourraient se rconcilier savoirs modernes et
pratiques sociales.
4.2. Les modifications de l'environnement
Les comportements ayant un effet sur la sant ne sont souvent pas des
comportements finalit sanitaire (Benoit 1986) et l'esprance de modifier ceux-ci en
trava.illant sur ce qui leur donnerait sens (les reprsentations sociales) provient peut-
tre de l'illusion de dcouvrir sous chaque acte la trace d'une rationalit explicative.
Les actes quotidiens sont le plus souvent effectus hors de toute intention
hyginiste et lis l'tat des infrastructures sanitaires (existence de points d'eau
potable, d'un habitat moderne etc.) et l'organisation du systme social global
(pratiques de diffrenciation sociale ayant un effet sur la sant, rgimes alimentaires,
pratique d'activits sportives et image du corps, spcifique selon les milieux
d'appartenance etc.) (Bourdieu 1979).
Pour cela une grande partie des actions d'ducation pour la sant doit consister
promouvoir des amliorations des conditions de vie des populations les plus
dfavorises: comment parler d'hygine de l'eau, l o n'existent que des marigots?
de soins, sans qu'existe un systme rgulier d'approvisionnement en mdicament?
Ne pas tenir compte de l'ensemble des dtenninations socio-conomiques
reviendrait faire retomber la faute de la maladie sur la victime et dcharger la
collectivit d'une responsabilit qu'elle ne pouvait pas assumer (. ..). Tant que le
dogme de la responsabilit individuelle dans le choix d'un mode de vie ne sera pas
remis en question, ces actions n'influenceront en rien les comportements (...). TI n'est
pas besoin d'tre grand clerc pour reconnatre que ceux qui sont le plus dsavantags
sur le plan sanitaire, cumulent les conditions de vie les plus ingalitaires, les revenus
les plus faibles, le niveau culturellement le moins lev, les conditions de logement, de
transport les plus pnibles (...). Ne pas s'interroger sur ces corrlations c'est faire
d'emble un choix politique (Martin, Cohen-Solal et Vilain 1982).
4.3. La fonnation
Si le regard a souvent port sur les attitudes des populations envers la mdecine
moderne , les comportements des diffrents personnels soignants envers les
malades n'ont malheureusement t que peu dcrits (Hours 1985). Pourtant,
promouvoir la sant des populations, consiste tout autant et peut-tre plus amliorer
64
lments de rflexion
l'accueil qui leur est fait dans les structures sanitaires, qu' leur adresser des messages
parfois moralisateurs et/ou culpabilisants. La formation ne peut, bien videmment ici,
tout rsoudre : disposer de mdicaments et de moyens logistiques est ncessaire.
Malgr tout, le peu disponible pourrait tre mieux utilis: la consultation ou le temps
d'attente employ informer, les contacts divers des populations avec le systme de
sant servir aux vaccinations. Tout ceci est une affaire de formation.
Elle n'a, le plus souvent, t pense que dans son aspect pdagogique, distinguant
comme dans les diverses publications de l'OMS: le savoir , le savoir faire et
le savoir tre , ou les objectifs gnraux et spcifiques , les comptences ,
etc. Bien que ces diverses propositions soient pertinentes pour ordonner l'acte
ducatif, elles ne dispensent nullement le formateur de s'interroger sur les autres
dimensions de sa pratique. .
Sur le plan social, matriser un contenu de savoir ne signifie pas obligatoirement
pouvoir concrtement l'utiliser. Comme nous le soulignions dans la premire partie,
des problmes allant des stratgies individuelles des personnels leur inclusion dans
un ensemble de pratiques socialement valorises par leur milieu professionnel ou
d'accueil peuvent tre plus dterminants et contraignants qu'une formation
ponctuellement suivie (pouvoir des ans oppos certaines innovations, crainte de se
marginaliser etc.).
Sur le plan psychologique, la personne ne peut tre confondue avec un sujet de pur
savoir. Diffrentes procdures (dngation, dni implicite, rationalisation aprs coup,
etc.) permettent chacun d'articuler savoir et croyance et dterminent, l'insu de
leur auteur, bien des actes thrapeutiques supposs n'obir qu' une dmarche
rationnelle.
Sur le plan cognitif, accder de nouvelles informations ne signifie pas
obligatoirement qu'elles, prennent sens l'intrieur d'un discours cohrent permettant
une dmarche scientifique gnrant sur le mme mode d'autres connaissances aptes
rsoudre les divers problmes rencontrs.
Il faut ici encore l'importance de la dimension linguistique pour
rsoudre l'ensemble de ces questions : conceptualiser un nouveau savoir, ne peut se
faire sans' avoir recours sa langue maternelle et l'ensemble des reprsentations
qu'elle articule, de mme que la matrise et l'acceptabilit d'une pratique ne peuvent
s'valuer qu'en l'appliquant une situation relle.
*
Plutt que d'esprer trouver le bon message susceptible d'infrer un bon
comportement, c'est en rconciliant les savoirs techniques et les identits sociales, en
permettant aux soignants de mieux comprendre les formes de l'expression de la
demande des malades; et aux malades de mieux comprendre la logique du discours
mdical, que l'anthropologue pourrait jouer un rle fondamental dans les quipes de
sant. Encore'faudrait-il qu'il ne se trompe pas d'objet, l'oppposition n'tait pas entre
tradition et modernit, mais entre la logique des dveloppeurs (nationaux. et/ou
expatris) et les pratiques sociales mises en uvre par les populations pour vivre une
difficile quotidiennet. .
ducation et sant
BmUOGRAPHIE
65
BELLONCLE G.
1979 La formation des jeunes ruraux, lment du dveloppement du Sahel, CESAO, Bobo
Diou1asso, Burkina Faso. .
BENOIT J.
1986 Intervention au colloque de Dourdan, 21-22 Mars 1985, Comit Franais d'ducation
pour la sant, Paris.
BERTHETE.
1973 Information et ducation pour la sant, Presses Universitaires de France, Paris.
BONNETD.
1986 Reprsentations culturelles du paludisme chez les Moose du Burkina, ORSTOM,
Ouagadougou.
BOURDIEUP.
1979 La distinction: critique sociale du jugement, Minuit, Paris.
BOYERP.
1986 Tradition et vrit , L'Homme, 97-98.
CALAME-GRIAULE G.
1980 Ethnologie et Sciences du langage , Les Sciences du langage en France auXXe sicle,
B. Pottier ed., S.E.L.A.F., Paris.
CLERONP.
1983 L'argumentation, Presses UniverSitaires de France, Paris.
DESJEUXD.
1985 L'eau, quels enjeux pour les socits rurales, L'Harmattan, Paris.
Eccou.
1972 La structure absente, Mercure de France, Paris.
FAVRET-SAADAJ.
1977 Les mots, la mort, les sorts. La sorcellerie dans le bocage, NRF, Gallimard, Paris.
GOODY J.
1979 La raison graphique, Minuit, Paris.
1986 La logique de l'criture, Armand Colin, Paris.
GRUNZINSKI S.
1988 La colonisation de l'imaginaire, NRF, Gallimard, Paris.
HOURS B.
1985 L'tat sorcier. Sant Publique et Socit au Cameroun, L'Harmattan, Paris.
ISELy RAYMOND B.
1985 L'ducation sanitaire et la participation populaire , Hygine, Vol. IV.
JAHODAG.
1988 Les tudes comparatives sur la perception de l'espace , Apprentissage et Culture,
Bureau et de Saivre, Karthala, Paris.
KUHNT.
1970 La structure des rvolutions scientifiques, Flammarion, Paris.
LABUSQUIER R.
1982 Infinniers, 2 - Abidjan.
LEVI-STRAUSS C.
1962 La pense sauvage, Plon, Paris.
66
lments de rflexion
MARTIN J., COHEN S., Vll..AIN C.
1982 L'ducation pour la sant en France: lments de la nouvelle dynamique ~ c i a l e ,
Aspect politique d'une ducation sanitaire communautaire, Comit Franais d'Education
pour la Sant, aot 1982.
DE MONTMOLLIN G.
1988 Le changement d'attitude , in Psychologie Sociale, S. Moscovici ed., Presses
Universitaires de France, Paris.
PLAMANDON M.
1976 Pour une pdagogie renouvele en ducation sanitaire , lXe Confrence d'EPS
Otawa du 2 Aot au 3 Septembre.
POUILLONJ.
1979 Remarques sur le verbe "croire" , La fonction symbolique, M. Izard et P. Smith eds,
NRF, Gallimard, Paris.
RABAINJ.
1979 L'enfant du lignage. Du sevrage la classe d'ge chez les Wolof du Sngal, Payot,
Paris.
Sll..LVONVILLE F.
1979 Manuel pratique pour infirmiers et ducateurs africains, NEA, Dakar.
SIMONDS & SCOIT
1976 Emerging Challenges in Health Education , International Journal of Health Education,
19.
ZUMTHORP.
1983 Introduction la posie orale, Seuil, Paris.
Deuxime Partie
QUESTIONS DE MTHODE
Dmarche de la recherche
Dcrire. Entretien et observation
Analyser. Variables et questions
Comprendre. Les mots du malade

Didier FASSIN
Chaque. discipline se caractrise la fois par la faon dont elle place le sujet
connaissant (le chercheur) et par la manire dont elle construit son objet scientifique
(ce sur quoi porte la recherche) ; et c'est en apprenant mieux se dfinir par rapport
ces deux points qu'elle conquiert sa sCientificit. Dans le cas de l'anthropologie ou de
la sociologie, la difficult vient de ce que le sujet peut devenir objet - ou l'inverse -
puisqu'il s'agit d'hommes et de femmes tudiant des hommes et des femmes :
apparemment plus ambigu que celui des sciences de la nature, le statut des sciences
sociales par rapport ces questions pistmologiques doit ainsi tre encore plus
rigoureusement prcis.
Bien que la plupart des acteurs du dveloppement aient en gnral faire appel
des anthropologues ou des sociologues pour mener leurs recherches sur les
problmes des socits dans lesquelles ils travaillent- et non les raliser eux-
mmes -, il nous a sembl utile de montrer ici comment se construit une
problmatique, la fois pour les aider dans certains de leurs travaux personnels et
pour leur donner les moyens de dialogu,er plus efficacement avec des chercheurs
(concrtement, ici, en facilitant lalecture critique des textes de la troisime partie de
l'ouvrage). TI sera donc question, travers des exemples et des tudes de cas, de la
faon dont on mne une recherche en sciences sociales: qu'on ne s'attende pas
trouver des recettes, mais plutt une rflexion et une mthode ; il ne s'agit pas
d'expliquer comment il faut faire, mais plus simplement COmment on fait.
1. LA PLACE DU SUJET
1.1. Le regard proche
La vigilance pistmologique s'impose tout particulirement dans le cas des
sciences de l'homme o la sparation entre .l'opinion commune et le discours
scientifique est plus indcise qu'ailleurs (...). Le sociologue n'en a jamais fini avec la
sociologie spontane et il doit s'imposer une polmique incessante contre les
vidences aveuglantes qui procurent trop bon compte l'illusion du savoir immdiat
et de sa richesse indpassable (Bourdieu, Chamboredon et Passeron 1980 : 27).
Etudiant le monde qui l'entoure et o il est acteur, le sociologue doit
s'efforcer de lutter contre la fausse familiarit et les fausses vidences qui lui sont
donnes: qu'il s'intresse au vote des femmes, la vie des cadres, la violence des
villes, l'exercice de la profession mdicale, il est en permanence confront aux
opinions que chacun peut se forger partir de ce qu'il voit et de ce qu'il entend, ou
plutt de ce qu'il croit voir et de ce qu'il est prt entendre.
Dmarche de la recherche 69
Sur chaque chose, le sens commun a ses ides apparemment cohrentes mais
pourtant suffisamment peu fondes pour qu'une affirmation puisse souvent tre
soutenue aussi bien que son contraire : ainsi la relation entre la survenue de crise
conomique ou politique et le taux de suicides dans un pays donn peut-elle tre a
.priori suppose positive (on justifiera alors un excs de suicides par l'inquitude et
l'inscurit provoques par les vnements) ou l'inverse ngative (on mettra la
diminution des taux sur le compte du sentiment de danger conduisant une moindre
conscience des souffrances individuelles). Or les travaux des sociologues montrent,
d'une part, qu'en France, chaque crise (en particulier celles des annes trente et des
annes soixante-dix) correspond un accroissement du nombre des suicides, et d'autre
part qu'en Angleterre et enItalie, la dgradation rcente des conditions de vie ne s'est
pas accompagne d'une modification des taux de suicides (alors que le chmage tait
plus que doubl). C'est que, nous apprennent-ils aprs Durkheim, les effets des
vnements conomiques et politiques sont ressentis travers la structure familiale et
les rseaux sociaux : plus la solidarit est forte, moins les phnomnes extrieurs
jouent sur le suicide (Baudelot et Establet 1984 : 107). Autrement dit, il n'y a pas une
relation simple entre un phnomne historique (la crise) et un fait social (le suicide),
car dans ce cas, elle serait identique d ~ s tous les pays, mais une relation complexe qui
passe par un autre fait social (la solidarit) : ni l'un ni l'autre des deux a priori initiaux
n'est donc exact. On pourrait multiplier les exemples et dresser un dictionnaire des
ides reues sur le social, y compris dans la littrature sociologique.
Pour rompre avec cette illusion de transparence que donne ainsi le fait de se
pencher sur sa propre socit - dont on a l'impression qu'on la connat bien puisqu'on
y vit (c'est un semblable sentiment qui conduit parfois les habitants d'un pays ou d'une
rgion dclarer qu'ils comprennent mieux leur propre culture que le chercheur
tranger qui vient l'tudier) - il failt que le sociologue en pntrant dans le monde
social, ait conscience qu'il pntre dans l'inconnu; il faut qu'il se sente en prsence de
faits dont les lois sont aussi insouponnes que pouvaient l'tre celles de la vie, quand
la biologie n'tait pas constitue; il faut qu'il se tienne prt faire des dcouvertes qui
le surprendro-nt et le dconcerteront (Durkheim 1981 : 267). Ce travail de
dpaysement, par lequel le chercheur tente de devenir en quelque sorte tranger son
propre milieu pour porter sur lui un regard neuf est l'un des fondements de la
sociologie.
1.2. Le regard loign
Dans le domaine des rapports entre l'ethnologue et l'objet de sa recherche, le
mythe le plus tenace est celui de la: distanciation. D'aprs ce concept, il serait possible
de garder une telle distance entre soi et les gens parmi lesquels on vit que l'objectivit
scientifique de l'tude en serait immdiatement assume. L'ethnologue se trompe qui
croit maintenir une telle distanciation, qui croit tre peru comme neutre (...). Il est
vident que chacun est membre d'une classe sociale, que cette classe sociale confre un
certain statut et que les .rapports que l'on tablira avec le groupe que l'on tudie s'en
ressentiront (Cresswell 1975 : 47). Si celui qui travaille sur sa propre socit est
menac par l'iHusion de transparence, l'inverse celui qui s'intresse une socit
autre doit se dfier de l'illusion de distance. La tentation exotique est en effet au cur.
de l'entreprise ethnologique: tudiant une socit loigne par sa culture, ses modes
d'organisation et de pense, l'ethnologue est confront un monde dans lequel tout lui
est inconnu, le surprend, J'tonne.
Le risque est alors de penser que son regard, parce qu'extrieur, est objectif: en
fait, il ne l'est pas la fois parce que sa position de chercheur, le plus souvent
d'tranger ( la culture sinon au pays), le place dans une relation particulire avec le
70 Questions de mthode
groupe tudi, et parce que sa formation intellectuelle, la fois acadmique et
empirique (c'est--dire tout ce qui contribue former notre manire de voir)
constitue un filtre travers lequel il peroit les 'choses. Sur le premier point, on peut
se rappeler le rle jou par les ethnologues franais et les anthropologues
britanniques auprs de leurs administrations coloniales en Afrique, ainsi que les
soupons dont sont entours certains chercheurs nord-amricains travaillant en
Amrique Latine parfois accuss de fournir des informations aux services de
renseignements. Sur le second, la polmique entre Robert Redfield et Oscar Lewis
propos du village de Tepoztlan au Mexique que le premier voyait comme une socit
ferme, vivant dans l'auto-subsistance, compose d'individus solidaires, et situe en
quelque sorte en dehors de l'histoire, alors que le second le dcrivait comme un
monde ouvert sur la ville, constitu de villageois individualistes et participant d'un
mouvement complexe de hangement social ; contraste qui provenait de ce que le
premier idalisait l'opposition ville-modernit-volution / village-tradition-
stagnation, quand le second s'intressait la dimension historique et sociale, aux
phnomnes de pauvret et d'exploitation (Shipman 1988: 71).
L'autre danger auquel est confront l'ethnologue du fait de la distance est celui du
culturalisme, c'st--dire l'intrt exclusif port aux faits de culture, aboutissant
prsenter chaque socit comme un tout culturellement homogne et en quelque sorte
incomparable et expliquer chaque chose en teimes culturels. C'est un trait que
ridiculise Jean Rouch lorsqu'inversant la situation habituelle, il montre dans l'un de
ses films un Nigrien s'tonnant des tranges coutumes des Parisiens (la squence la
plus marquante tant celle o on le voit occup mesurer la taille des crnes des
passants en face du Muse de l'Homme). En matire d'activits de dveloppement, ce
biais d'analyse consiste se passionner uniquement ,pour ce qui ressortit au monde
traditionnel ( regarder ce que font les gurisseurs plutt que ce que font les
infinniers) et rendre compte des difficults rencontres dans les projets en termes
de freins culturels (si le programme agricole ne russit pas, c'est cause de la
rsistance des populations au changement, de leur attachement aux techniques
traditionnelles, de leurs croyances ancestrales). La rupture avec ce type de
raisonnement consiste rintroduire en quelque sorte le social, et particulirement-
mettre en question les prsupposs inhrents la position d'observateur objectif
(Bourdieu 1980 : 46) : dans les exemples donns plus haut, pourquoi le chercheur
privilgie-t-ill'tude de la tradition sur celle du changement, la responsabilit des
populations sur celle des dveloppeurs ? C'est ce type d'interrogation et de
renversement, consistant notamment resituer l'observateur par rapport son
terrain d'tude, qui est au curde la problmatique actuelle de l'ethnologie.
1.3. Le mme regard '
En fait, l'opposition entre sociologie et ethnologie (ou anthropologie comme on a
de plus' en plus tendance dire aujourd'hui, sous l'influence anglo-saxonne
notamment) que recouvrent les oppositions proche / loign, mme / autre, nous /
eux, n'est que le produit historique du dveloppement des sciences de l'homme la fm
du XIXe sicle, priode de l'industrialisation en Europe et en Amrique du Nord, et
de la colonisation en Afrique, avec la division entre ceux qui se sont intresss aux
socits occidentales et ceux qui se sont penchs sur les socits colonises. Cette
opposition de nature historique, et non scientifique, a d'ailleurs toujours t remise en
question par ceux qui, depuis Marcel Mauss, ont prfr parler d'une science du
social qui se donnerait les mmes instruments conceptuels et techniques pour tudier
toutes les socits. Tel est en effet le sens de la dmarche des chercheurs amricains
Dmarche de la recherche 71
qui ont tudi en ethnologues la ville de Chicago dans les annes trente, et des
chercheurs franais qui ont abord en sociologues la socit africaine de Brazzaville
ou de Dakar dans les annes cinquante.
Porter le mme regard sur toutes les socits, c'est--dire se mettre dans la
position de redcouvrir sa propre socit et de se familiariser avec une socit
trangre, c'est ce vers quoi doivent tendre les chercheurs en sciences sociales, et au-
del, tous ceux qui interviennent dans le domaine social, qu'ils soient Europens ou
Africains, travaillant en Europe ou en Afrique (toutes les combinaisons sont ici
envisageables, et d'ailleurs existent effectivement, mme s'il faut bien reconnatre
qu'il y a, pour des raisons essentiellement conomiques et politiques, plus
d'Europens s'intressant aux systmes de parent au Nigria ou aux reprsentations
de la maladie en Cte d'Ivoire que d'Africains travaillant sur ces thmes ou sur
d'autres dans les campagnes anglaises ou les hpitaux franais). il y aurait en effet
beaucoup d'aveuglement ne pas se rendre compte qu'un sociologue franais
travaillant dans une institution de recherche et voluant dans le monde intellectuel ne
connat probablement gure mieux la culture des classes ouvrires franaises que la
culture de tel ou tel groupe ethnique africain - de mme qu'un mdecin malien pass
par douze ans de scolarisation gnrale et dix ans de facult de mdecine ne parle plus
toujours le mme langage que ses malades, au sens figur lorsqu'il s'agit d'interprter
des symptmes, mais galement au sens propre lorsqu'il ne matrise pas la langue de
ses patients, situation frquente dans un contexte pluriethnique.
1.4. Le chercheur et sa recherche
La science en gnral - et celle de la socit en particulier - est fonde sur la
recherche d'une plus grande vrit des choses - ou des faits - et de leurs relations.
Ainsi, l'nonc scientifique est-il souvent donn comme une vrit, alors qu'il n'est
qu'une tentative de l'apprhender. Le travail critique du chercheur - et de son lecteur
- est donc de rappeler sans cesse que le produit du travail scientifique (le matriau
dcrit et les explications avances) est la fois le rsultat d'une technique (avec ses
limites et ses biais propres) et d'une histoire (celle de la discipline et celle de la
personne qui conduit la recherche). L'tude ralise par Martin Shipman qui,
travers l'analyse d'une dizaine de controverses scientifiques, montre les limitations
de la recherche sociale (1973) est cet gard trs saine, car elle rappelle utilement
que ce sont des hommes et des femmes qui produisent les recherches. Ainsi,' dans le
cas de l'ouvrage de Margaret Mead, Coming ofage in Samoa (cf. encadr 1), qui a eu
une influence considrable pendant un demi-sicle et a rcemment t critiqu par un
autre anthropologue, on voit que l'enjeu de la polmique, au-del de l'tude
particulire de la sexualit chez les jeunes filles d'un groupe mlansien, est la
question de la validit des rsultats en anthropologie - et en sociologie :
qu'est-ce en effet qu'une science qui peut affirmer une chose et son contraire (que la
sodt samoa est permissive et qu'elle est contraignante) ?
D'une srie d'exemples parfois caricaturaux (mais l'histoire de la physique ou de
l biologie n'en manque pas non plus, comme le montrent des travaux rcents, en
particulier de Bruno Latour), il ne faudrait pourtant pas tirer la conclusion que les
sciences sociales ne sont pas des sciences : leur volution rcente est mme la
dmonstration du contraire, puisque si l'anthropologie et la sociologie semblent
avoir, au cours des deux dernires dcennies, moins produit de thorie (aprs la
grande poque du fonctionnalisme, du culturalisme, du structuralisme, etc.), elles ont
en revanche beaucoup avanc sur le terrain de la mthode et de la critique de la
mthode - c'est--dire de la scientificit. Prciser les conditions concrtes de l'tude
72
1
Questions de mthode
Une controverse anthropologique sur la sexualit
Samoa
La vision qu'on avait de l'adolescence dans les annes
vingt tait domine par les tudes de Stanley Hall, du
dbut du sicle. Elle reposait sur les thories dominan-
tes volutionnistes et biologiques remontant Galton et
Darwin. Nonseulement l'adolescence tait une priode
de tumulte et de stress, mais c'tait une rcapitulation
en chaque individu des tapes prcoces de l'volution
humaine. La vision alternative qU'oifrait la psychana-
lyse avec Freud la mme poque dcrivait l'adoles-
cence comme la priode o les conflits de la petite
enfance se rsolvaient dans la sexualit reproductrice
de l'adulte. Elletait de mme influence par l'ideque
le a primitif reposait sous la surface du comporte-
ment civilis. Les individus rcapitulaient donc gaie-
ment dans leur propre existence les tapes de la
civilisation en marche (...).
C'est dans ce climat acadmique de dterminisme
biologique qu'entra la jeune Margaret Mead. En 1928,
elle publia Coming ofAge in Samoa qui s'avra tre la
meilleurevented'ouvragesanthropologiques, exerant
une influence deux niveaux. D'abord, elle contredisait
le dterminisme biologique qui donnait une influence
prpondrante aux facteurs hrits dans lagense des
comportements humains.: la tranquille exprience
adolescente des Samoans tait si diffrente de celle
trouble des socits occidentales que la biologie ne
pouvait dterminer tout le dveloppement humain et
que l'humanit ne pouvait pas rproJuire les tapes de
la civilisation (...). Aun second niveau, le livre faisait
voler en clats l'image courante l'poque selon la- .
quelle l'adolescence tait un temps invitable de tu-
multe et de stress: la description de la vie sexuelle et
sociale, dtendue, des Samoanries suggrait que l'an
xittait en fait crepar les conditionssociales, et par
consquent pouvait tre modifie (...).
Mead avait vingt-trois ans quand elle arriva Samoaen
1925. Elle y resta pendant neuf mois, principalement.
dans une cole gouvernementale dont les tudiantes
furent les informatrices utilises ,dans son tude de
l'adolescence. Dans sa biographie, elle confesse avoir
su peu de choses sur les mthodes, avoir su quoi.
observer mais pas comment, et en avoir ressenti du
dsespoir. La description de la structure sociale des
villages alentour, le questionnaire et les tests psycholo-
giques utilisssont prsents par elle dans lesannexes
de son ouvrage.
Pourtant, David Freeman dans le livre Margaret Mead
and Samoa (1984), arassembl les preuves montrant
que la description qu'elle publie de la vie des .
Samoans'tait fondamentalement errone. En par-
tie ca,use de sa connaissance inadquate de la
langue, en partie cause des informateurs qui pou-
vaient l'avoir trompe ou s'tre moqus d'elle. Surtout
par manque de contrle sur sa propre recherche visant
confirmer son ide selon laquelle, Samoa, les
troubles de l'adolescence n'existaient pas et que les
relations sexuelles taient libres: pour Freeman, Mead
tait coupable d'avoir collect les donnes qui dmon-
traient sa thse et d'avoir ignor celles qui la contredi-
saient. L'objection des Samoans eux-mmes au travail
de Mead fut d'ailleurs le point de dpart de la recherche
de Freeman :pour une population qui prisait la virginit
chez les femmes, il paraissait trange que Mead ait pu
trouver autant d'informatrices se souvenant d'avoir fait
l'amour sous les palmiers...
La principale critique au travail de Mead est qu'elle
aurait accept des informations de sources secondai-
res et suspectes. Ainsi, un point central de son analyse
de l'amour libre parmi les adolescents est so.n explica-
tion decomment ces pratiques sont conciliables avecla
prsentation de la preuve de la virginit des femmes
lors du mariage (cette preuve est demande par le
porte-parole du mari). Mead laisse ce point sans expli-
cation dans Coming of Age in Samoa. Mais plus tard,
elle rsoud le problme en prcisant que lorsque la
femme n'est pas vierge, du sang de poulet est substitu
au sien. Freeman raconte que les chefs samoans se
sentaient outrags par cette affirmation. En fait, Mead
.avait obtenu son information, non pas des Samoans
eux-mmes, mais d'une certaine Phoeb Parkinson
qui, lorsqu'elle la lui rvla, n'tait plus retourne
Samoa depuis 1881, cinquante ans auparvant,po-
que laquelle elle n'avait pass que deux semaines
dans unvillagesamoan, et n'avaitjamaistl o Mead
avait fait son travail de terrain (...J..
Il sansrserve les critiques
de Freeman. Lui-mme at accus de donner un
tableau trop violent ,de la vie Samoa. De plus, la
description de Mead demeure un travail remarquable
allant l'encontre des vues sur l'adolescence dans les
annes vingt (...J. Mead utilisa son travail et son in-
fluence pour de bonnes causes. Pourtant, quelque
impact qu'elle ait eu avec cet ouvrage, il n'en reste pas
moins qu'il at critiqu pour le manque de fiabilit de
ses informations. .
Martin SHIPMAN, The Limitations of the Social
Research, 1988, p.32-35
Dmarche de larecht'ZChe 73
(y compris le temps pass sur le terrain, les persoIllles par lesquelles SOIIt obtenues les
informations, les prsupposs thoriques partir desquels l'interprtation est faite)
est ainsi devenu une exigence pour toute recherche, en mme temps que la preuve de
'l'hoIllltet du chercheur, et la condition de scientificit de son travail.
Modestement, l'anthropologue ou le sociologue d'aujourd'hui pourrait donc
reprendre son compte les mots crits par Marcel Mauss au dbut du sicle en
. ouverture son tude sur la pnre (1968): Bien que nous pensions qu'il ne faut pas
agiter perptuellement les questions de mthodologie, il nous parat cependant qu'il y
a intrt expliquer ici les procds de dfinition, d'observation, d'analyse qui seront
appliqus au cours de ce travail. On pourra, ainsi, faire plus facilement la critique de
chacune de nos dmarches et en contrler les rsultats . Comment exercer cet esprit
critique, c'est ce qu'on va essayer de prciser maintenant.
2. LACONSTRUCTIONDE L'OBJET
2.1. Critiquer les prnotions
Les mots et les concepts que l'on utilise pour dsigner les objets et les situations
que l'on veut dcrire appartieIlllent habituellement au langage courant, au discours
mdiatique, ou la terminologie officielle; et non au vocabulaire scientifique. Ainsi,
lorsque l'on parle de mdecines traditioIlllelles , chacun pense voir plus ou moins
de quoi il est question (on peut d'ailleurs remarquer qu'il s'agit l d'une expression
trangre aux socits concernes - on parle en Afrique de mdicaments africains, de
savoir noir, de gurisseurs - qui a son origine dans des travaux ethnographiques peu
critiques du dbut du sicle et qui trouve des chos dans les rapports de
l'administration coloniale, et plus rcemment, des institutions internationales).
Cependant, ds qu'on observe de plus prs la ralit sociale, on constate d'une part
que ces mdecines font tout autre chose que de soigner des malades, en particulier
qu'elles sont sollicites pour rsoudre des difficults conjugales ou pour trancher des
affaires judiciaires, qu'elles interviennent dans le champ politique ou religieux ; et
que d'autre part cette tradition rend mal compte de la diversit des techniques,
depuis les sacrifices rituels jusqu'aux phytothrapies, et du syncrtisme des pratiques
qui aMuIe l'opposition entre les secteurs officiel et non officiel. Autrement dit, parler
de mdecines traditioIlllelles , c'est la fois rduire le domaine de la cOIlllaissance
au seul champ mdical (les expressions autochtones savoir et hommes de
savoir traduisant mieux les choses), et limiter la ralit sociale un contenu idal et
vague (d'autres typologies tant possibles, et souvent plus pertinentes, qu'il s'agisse
des oppositions. islamique / pr-islamique ou crit / oral, etc.). La locution
mdecines traditioIlllelles constitue donc un obstacle verbal pour qui veut
comprendre comment on se soigne en Afrique - ou ailleurs.
Ces mots et concepts, pour lesquels on ne dispose en gnral d'aucune dfinition
prcise, mais qui s'inscrivent seulement dans un langage convenu, sont ce qu'Emile
Durkheim appelle, aprs Bacon, des prnotions : en se dOIlllant comme videntes,
elles empchent de s'interroger rellement sur les choses. En matire de
dveloppement, particulirement. dans le domaine sanitaire, ces prnotions ne
manquent pas : la communaut , avec ses avatars du type participation
communautaire , qui occultent la vrit autrement plus complexe et plus dure de
socits hirarchises, divises, conflictuelles, comme le montre par exemple Jean-
Pierre Olivier de Sardan dans son tude sur les Songhay (1984) ; 1' ethnie , et sa
Qu'on croit ou non sa ralit substantielle, l'ethnie est ce sujet
fictif que l'ethnologie contribue faire tre, le perptuant comme
enUt de rfrence dans son espace savant, grce ses procdu-
res inductives et attributives par lesquelles un contenu de savoir,
si disparate soit-il, se trouve runi ei subsum sous un seul nom
dans le mme comportement d'un fichier. '
Act de ce Bambara de l'ethnologue, rput unique mais que
perso.nne n'a jamais rencontr, il yatous lesautres, tous ceux qui,
un titre quelconque, portent ou ont port ce nom en fonction des
taxinomies pratiques effectivement utilises par les acteurs d'un
champ social donn: chacun d'eux ya bien sr son opinion sur ce
qui fait, en bien ou en mal, la bambara'tl des Bambara, mais sans
qu'aucun n'ydsigne ncessairement le mme ensemble, compte
tenu de la position occupe et de la perspective qui en dcoule.
Notre lche est-elle d'instituer ici une rgle - par convenUon, par
slection ou simplement par ignorance - ou bien, au contraire, de
dcrire le systme de ces variations?
Pour dissoudre la substance ouchasser son fantme, il faut revenir
au nom, sa -grammaire", l'inventaire sans exclusive de ses
emplois. On ne saurait - tre" un Bambara sans avoir t nomm
tel: nomm par qui, dans quel contexte, quand ? Au lieu de
chercher en vain une nature sui generisqui lui corresponde, mieux
vaut restituer au terme sa fonction d'identification relative, de
reprage approximatif dans l'espace social, et le comprendre tel
qu'il est : un signifiant sans cesse chang entre des sujets
-l'ethnie comme ensemble mort de sujets -parls" ?-
nommant les autres par rapport eux et se nommant par rapport
aux autres -l'ethnie comme ensemble plat sans perspective?
Quand ladescriptiondesfaits humains s'entremlecelledesfaits
de .nature, la lecture d'un rcit de voyage par exempl, on est
touJours tent d'oublier que les populations rencontres ne portent
leur nom crit sur leur Iront, qu'il abien fallu qu'il soit nonc.
encore moinsvitable pour le touristed'aujourd'hui qui peut
hre les ethnonymes sur sa carte Michelin - comme si lescartogra-
phes. pas pour vieille. coutume de peupler de figures
Imaginaires les dserts de leur savoir. Aquand les panonceaux
ducatifs, comme au long de nos autoroutes : ... Baobabs...
Bambaras... ?
En fvrier 1864, Eugne Mage, en route vers Sgou, traverse le .
Fadougou : un pays -magnifique" dont il admire - les forts de
rniers .aux troncs sculaires. et qui est habit, nous - par
les Soninkset Bambaras 26 '. Faut-il croire que la bambarail des
Bambara lui est donne dans le paysage au mme titre que les
palmiers-rniers (BOssUs Aethiopum) ?Ou bien ne deviennent
Bambaras ses yeux et dans son texte que ceux qui ont t
ainsI dnomms en sa prsence: ce compte, - c'est un village
(ladiffrence de -c'est un rnier ,,) supPose un non-
clateur pralable inconnu dont Mage rpte implicitement le pro-
pos, et que rpteront donc aussi, sans le savoir, tous ceux qui
rpteront Mage. Certes Mage voudrait bien apprendre recon-
natre de lui-mme un Bambara. Mais son vident embarras - sur
le.terrain " indiquerait plutt que sa qute d'un critre sr et
d'application aise reste insatisfaite.
Lorsqu'il pntre dans le Kaarta, on lui dil que le pays est peupl
de Kagoros ou Kagorotas zr. Mais ces gens, quoique
sonink, sont apparemment appels Bambaras. Dansl'unde leurs
villages, Bambara-Mountan, Mage remarque que certains jeu-
hommes portent les cheveux tresss en petites nattes; il s'en-
qUiert aussitt de leur identit : - On me dit que c'taient des
Bambaras, mais on ajouta qu'ils taient Soninks d'origine 28".
Plus "est, dansle Lambalak, leshabitantsde Tifougoula, -bien
que Sarracols pur sang et parlant le sonink ", ont - en partie
74
.2 L'histoire d'un nom
Questions de mthode
adopt l'usage de se dchirer lajoue de trois coupure's, s'tendant
de la tempe au menton, ce qui est, on le sait, le blason des
Bambaras 29 Confusion des noms, des langues, des coutumes,
des signes: de quoi yperdre son latin -celatinidalement objectif
des botanistes.
Mage mettrait volonUers ce dsordre du ct de j'objet: mlange
des -races ", mtissage gnralis -ouvrant ainsi la voie d'une
ethnologie la fois naturaliste, parce que se vouant reconstituer
les espces -pures" partir de l'talage htroclite des hybrides,
coloniale ce qu'on ypostule que les sujets ne savent pas qui
Ils sont et dOivent l'apprendre de la science des mailres. Mage
pas que l'usage du nom puisse varier selon la position
de son et la perspectivequ'il adopte dansun contexte
donn. Comme ses contacts avec les villageois, qu'il entr'aperoit
au fil des tapes et dont il ne pas les langues; sont pratique-
c'est vraisemblablement Fahmahra, son guide
offiCiel, qUI lUi sert cet gard d'informateur privilgi: Fahmahra
est originaire d'un village du Lamballakh et sa langue maternelle
est le sonink 30 ; mais, en tant que talibe d'al-Hajj 'Umar, il assume
certainement aussi les reprsentations et la terminologie deve-
nues habituelles au sein de la guerre sainte entreprise contre le
paganisme 31. Acela faul-il encore ajouter qu'ayant t tailleur
Saint-Louis, il mesure l'ignorancedes Europenset sait que ce mol
-Bambara ", qui leur est depuis longtemps familier, peut servir de
rponse passe-partout. Autant de logiques imbriques et discor-
dantes qui dterminent sans doute l'emploi qu'il fait du terme.
Donc, strictement parler, Mage, pas plus qu'un autre, ne voit des
Bambaras; il est seulement tmoin de certains usages du nom. Il
apasde Bambaras au bord de la piste dont je puisse dire: -Les
VOil, c'en est un ! " comme je pourrais dire: - C'est une termi-
". Chaque identification quej'entendsprononcer est relative ;
Il pour comprendre ce qu'elle signifie, restituer l'espaCe social
ou elle est nonce, les positionsqu'y occupent respectivement le
nommant et le nomm-etventuellement m'ysituermoimmeen
tant qu'tranger demandant: - Qui sont ces gens? " .
Qu'on ne se mprenne pas! Je ne nie pas qu'il yait des Bambaras.
J'en trouve au contraire foison. Tromp par la rigueur rssurante
des taxinomies coloniales et leur intriorisation sous forme de
savoir communment partagdans lesmilieux urbainset lettrsdu
Mali actuel, on n'imagine pasl'extrmevaritdeceux qui un titre
ou un autre, selon le contexte ou la conjoncture, le point de vue
ou jadis ou nagure, ont pu se trouver dsigns,
rpertOris, honors, redouts, injuris, maltraits, extermins
sous ce nom.
26. MAGE, 1868, p. 161. Fadougou IFaadugu) est au nord de Banamba et
autrefois des chefs. de Danla, vassaux des rois de 5agu. Salon Mage,
c dans cette rgion rldlOme bambara qui domine et non le sonink.
27. Ibid., p. 116.. KagOIO ou Kaa0ro est un terme de signification obscure
rapprocher peut-tre du nom du pays lKaaOro!a, Kaarta). L9s Kagoro seront
conSidrs par rethnologle colOniale comme des mtis. de Bambara et de
Sonlnk.
28. Ibid., p: 124. Voir sur les canes : Kagoro-Mounlan. C'est dans le Kaarta dit
no" (bm). Porter les.cheveux tresss est tenu pour une coulume particuli-
rement bambaraa En fait raire d'extension de ce mode de coiffuru res'" tudier
ConUnuer de se coiffer ainsi sous la dominaUon des Fuulaka est du moins
unadulte, un signe de rsislance ou de provocation (ou, selon le Point de vue de
Invtr. '
29. Ibid., p. 148.. Le IJlmbalal< (iJlnballakh en sonink, KOdala en mandingue)
aa101S pour capllaleToumboula (Tunbula), au sud-ouest de Mourdiah (Murujan).
Ca typa de sacnficatlon tait en particulier la marque des gens de Segu ;d'o
peut-tre un effet de mode plus large (cf. MONTEIL (1924), 19n, 'p. 313; PERSON
.(1968), l1, p. 78, note 1). .
30. tbid., p. 147
31. Da la de palabru. observe par Mage Dianghirt (ibid. p. 136-137)
Il resS?rt clwremant que les Kagbro, anciens habilanls du village, ont t de
sUrmlltdpossdsde leur Identit: les Fuutaka, avec caneignorancesOLNeraine
des conquranls, les appellent Bambara comme les autres 1
J. BAZIN, Achacun son BambaIa ., in Au coeur de l'ethnie, p. 94-97.
Dmarche de la recherche 75
version britannique tribe , avec lesquelles on a tendance expliquer tout ce qui ne
va pas en Afrique Noire, en oubliant qu'elles ne recouvrent souvent qu'une ralit
difficilement saisissable d'un point de vue scientifique, et en revanche aisment
mariipulable sur le plan idologique, ainsi que l'illustre le travail de Jean Bazin sur les
Bambara (1985), dans lequel l'auteur met en vidence les absurdits des descriptions
de ce groupe (cf. encadr 2) ; mme des catgories semblant aller de soi, comme
l'enfance (cf. chapitre d'Anne-Claire Defossez), ou l'conomique (cf.
chapitre de Claude Raynaut) ont une histoire, des connotations, des utilisations qui
rendent ncessaires leur analyse.
Le travail du chercheur commence donc avec l'identification de ces notions molles
ou vides, et leur critique. Il pourra ensuite les utiliser son tour, ou au contraire les
rejeter, mais en connaissance de cause, c'est--dire en ayant montr ce qu'elles
recouvraient et en ayant explicit l'usage qu'il se propose d'en faire. Ainsi, dans le cas
voqu plus haut des mdecines traditionnelles , on peut conserver cette expression
condition de reconnatre ses insuffisances et de dire prcisment comment on
l'entend (par exemple l'ensemble des reprsentations, des. pratiques et des
institutions qui interviennent au moins partiellement autour de la maladie et qui se
rfrent un savoir local), ou bien en choisir une autre, ce qui ne dispense pas du
mme travail critique et de la mme laboration d'une dfinition (par exemple
mdecines africaines , pratiques non officielles , traditions orales , etc.).
Cette dmarche est d'autant plus importante qu'une mme locution revt souvent
significations. Ainsi, l'expression sant publique dsigne la fois la sant
de tous, la sant l'exclusion du secteur priv, la discipline qui a pour objet d'tude la
sant de la population; or, cette distinction a une certaine importance politique si l'on
considre que le Ministre de la Sant Publique est responsable en Afrique de la
totalit du systme de soins (premier sens) et en Amrique Latine des seuls services
tatiques (deuxime sens), alors que le Dpartement de Sant Publique de la Facult de
Mdecine est, sur les deux continents, concern par un enseignement universitaire
souvent loign des ralits du terrain (troisime sens) ; dire au dpart quelle
signification on adopte facilite alors les discussions.
2.2. Reformuler les questions
Face des interrogations lgitimes du public, des responsables locaux ou des
cooprants trangers, l'anthropologue ou le sociologue est souvent conduit oprer
un dplacement de l'objet, amenant prendre en compte des lments ngligs,
laissant notamment une place plus grande au point de vue des populations dans .
l'analyse des situations, bref une autre vision des choses. Dans la dmarche
intellectuelle que Bruno Latour propose sous le nom de rectification de Bloor
(1988 : 34), il y a ce renversement radical du questionnement auquel il est toujours
bon de se soumettre mme si, ou plutt justement parce qu'en fait la symtrie n'est pas
parfaite entre la logique zand et la logique occidentale (cf. encadr 3). Encore ne
faut-il pas amener trop loin dans l'autre sens le balancier en paraissant
systmatiquement donner tort aux agents du dveloppement et raison aux hommes de
la tradition.
Lorsque le dveloppeur s'interroge sur les causes de l'chec d'un programme de
dveloppement, il a souvent recours, comme on l'a vu, la notion d'obstacle culturel:
si le programme entrepris n'a pas la russite espre, si les gens ne participent pas
suffisamment, c'est que leur culture, sous-entendu leurs prjugs, s'y opposent. On
voit ainsi souvent des mdecins se demander pourquoi le taux de couverture vaccinale
est si bas; la question pose l'anthropologue ou au sociologue cens connatre les
76 Questions de mthode
3 La rectification de Bloor
toute personne
. qui tue
consciemment
est un assassin
,AZAND OCCIDENTAUX
de symtrie
ily.
des sorciers
froids
L'exempleest maintenantclassique(voir
figure). D'aprs le rcit d'Evans-Prit-
chard, une conclusion logique que les
Azand pourraient tirer ( puisque le
membre d'un clan est dclar:sorcier,
tous les membres du clan sont des
sorciers") setrouve dvieparcequ'elle
heurterait un prjug social
tabli (<< tout le inonde sait bien que tout
le clan ne peut tre sorcier). Le rsul- un membre
tat est une dviation par rapport la
logique et un compromis entre les con- .
ditionssociales et la logique'(,cil yades
sorciers froids ,,). Conclusion de l'ana-
lyste : les aptitudes logiques des Azan-
d ne sont pas absents, mais elles sont contrecarres meritale' commise par En effet, la
par les prjugs culturels et ne peuvent jamais s'pa- symtrie nous embarque tous dans le mme bateau et
nouir librement. Bloor applique alors son principe de nous oblige nous sauver ou nous perdre en mme
symtrie et imagine un nthropologue Zand qui nous temps que lessauvages: ou bien lesdeuxanalystes ont
tudierait, nous les Occidentaux, exactement comme raison ensemble (et nous sommes convaincus d'il
nous tudions sa tribu. D'aprs le rcit de cet ethnolo- logisme)ou ils ont tort ensemble (et ce sont les Azand
gue imaginaire, une conclusion logique que les qui sont librs de l'accusation Comme
Occidentaux pourraienttirer puisque toute personne nous ne souhaitons pas tre accuss d'avoir "esprit
qui tue volontairement est un assassin, les pilotes de prscientifique par un sauvage, nous sommes obligs
bombardier sont des assassins ) se trouve dvie d'mancipercesmalheureuxAzand!Telleestl'astuce
parce qu'elle heurterait un prjug social fermement de BlooLlaconclusion, symtriquecette fois; que nous
tabli (( les pilotes de bombardier, tout le monde le sait pouvons tirer s'adressetoute culture: la dviation par
bien, ne sont pas des ). Le rsultatest une rapport une infrence logique n'est que la cons-
dviation par rapport l'infrence et un compromis quence des pointills imposs par celui qui, d'une part,
entre les conditions sociales et la logique (.. il Yades ignore la culture et qui, d'autre part, entre en contact
assassins innocents). Conclusion de l'analyste Zan- avec elle. Les mots irrationnel , illogique , ma-
d : dans cette culture les gens ne portent aucun gique , sont des accusations: ils sont l'effet du heurt
intrt pratique aux conclusions,logiques et (...) prf- entre systmes de rfrence, ils ne disent rien sur les
rent cmserver leur jungle mtaphysjque, de crainte de aptitudes logiques oules formes de raisonnement d'au-
voir menaces leurs institutions rpressives" (p. 160). . cuneculture enparticulier. Nous pouvons donc, dans la
On voit l'avantage du principe de symtrie. L'ethnolo- figure, enlever les lignes courbes et les remplacer par
gue land en nous accusanfd'illogisme se trompe, . des lignes droites. Ce qui tait un compromis entre
nous le sentqns bien. Son de supposer des logique t conditions sociales devient tout simplement
infrences logiques enpointillqu"i1 ne lui cote rien de logique ", c'est--dire, au sens tymologique, un
tracer, et d'enregistrer ensuite n'osdngations, comme chemin qui va d'un point un autre. Ou, plus exacte-
des dviationspar rapport ces pointills: Jamais pour ment, il n'y a plus de distinction entre les deux. La
nous, natifS, la notion d'assassin n'inclut ou ne de- logique qui n'tait jusqu'ici q'influence par la socit
vrait " inclure le pilote de bombardier, sauf dans les cas est devenue une sociologique: Le but de cette rectifiea-
rarissimes de crime' contre l'humanit. En nous accu- tion des savoirs n'est pas de se dlecter dns le
sant d'illogisme, l'ethnographe Zand marque seule- relativisme, comme on nous en accuse bien tort, mais
ment son ignorance de notre culture et sa croyance de permettre une enqute libre de prjugs sur les
nave dans une logique qui serait plus forte que les savoirs discrdits comme sur les Le
associations tablies par la socit. gain n'estpasphilosophique, il estavanttoutempirique.
Felix culpa ! En se trompant aussi compltement, Bruno LATOUR, Le grand partage , Bulletin du
l'ethnologue invent par Bloor dmontre "erreur monu- Mauss: 1988, n
0
1, 35.37. .
Dmarche de la recherche 77
reprsentations et les pratiques de ces populations est alors: pouvez-vous nous dire
quelles croyances traditionnelles amnent les gens se mfier de la vaccination (on
pense alors la peur de la piqre, l'influence des gurisseurs, l'ide que les vaccins
ne prviennent pas la rougeole ou que les injections peuvent provoquer la
poliomylite, etc.). Le chercheur doit gnraliser la question (en y incluant tous les
intervenants du programme de vaccination) : qu'est-ce qui fait que la campagne
d'immunisation ne russit pas ? et chercher des rponses dans la relation entre
l'intervention de sant et l'attente des populations (et non du seul ct de ces
dernires). TI va ainsi se demander dans quelle mesure les checs ne sont pas
galement imputables des problmes organisationnels (les mres convoques une
date laquelle le vhicule du programme ne passe pas, faute d'essence ou de
rparation), techniques (la rupture de la chane du froid entrane une inefficacit de
certains vaccins et la survenue de cas de rougeole chez des enfants vaccins),
conomiques (le nombre insuffisant de doses conduisant les infirmires demander
aux mres d'acheter le produit la pharmacie), humains (les femmes qui viennent aux
sances de vaccination sont mal accueillies, mal informes, et parfois mme .
renvoyes). Cette dmarche qui vise englober la totalit des acteurs du
dveloppement dans l'analyse de l'chec du programme ne rpond pas seulement
une exigence d'honntet, elle est aussi une condition d'efficacit : cette nouvelle
analyse, plus exhaustive, va conduire associer des cycles de formation des
personnels qui ont la charge de la vaccination, aux campagnes d'ducation sanitaire
cherchant convaincre les mres de l'intrt de faire vacciner leurs enfants.
D'une manire plus gnrale, on peut dire que l'anthropologue ou le sociologue va
faire porter son regard sur l'ensemble du processus de dveloppement, analyser avec
les mmes outils et dans les mmes termes les pratiques des dveloppeurs et des
. dvelopps pour paf1er comme Marc Aug, mettre en vidence les logiques et les
stratgies des uns et des autres au lieu de considrer a priori les actions des premiers
comme rationnelles et des seconds comme irrationnelles. L'analyse des pratiques
sociales effectives l'uvre dans un projet de dveloppement (par exemple mthodes
d'encadrement du ct des dveloppeurs, adoption slective du ct des dvelopps...)
met l'accent sur le dcalage invitable entre les intrts et les rationalits qui
rgissent les oprations de dveloppemnt, et les intrts et les rationalits qui
reglent les ractions paysannes (BoiraI et Olivier de Sardan 1985 : 9-10). D'une
meilleure comprhension des logiques paysannes (cf. encadr 4) dpend
probablement en bonne partie la russite des projets de dveloppement rural. L'tude
de ces logiques n'implique d'ailleurs pas leur idalisation : mme cohrentes par
rapport aux reprsentations et aux pratiques qui ont cours dans les socits
villageoises, les stratgies des agriculteurs ou des leveurs peuvent tout fait tre des
calculs de prudence (une vision court terme bien comprhensible face aux
incertitudes cologiques et conomiques) et par consquent aller l'encontre d ' l ~ n
projet de dveloppement (ces logiques apparaissent alors effectivement comme des
rsistances au changement). Le travail de l'anthropologue ou du sociologue consiste
donc bien essayer de comprendreet non de valoriser les uns ou les autres.
2.3. laborer une hypothse
Si la critique des prnotions et la reformulation des questions sont un pralable
la construction de l'objet scientifique, la formulation de l'hypothse en constitue
thoriquement le point central, et il est habituel de dire qu'il n'y a pas de recherche
sans hypothse (pas plus en sciences physiques qu'en sciences sociales). Pourtant, de
nombreux travaux anthropologiques, voire sociologiques, sont raliss sans qu'il y ait
l'ombre d'une hypothse dmontrer: la monographie, en particulier, est un exercice
78
4 Logiques paysannes
Questions de mthode
Une vidence. Les socits africaines, comme toutes les
socitshumaines, sont capablesdechangements et d'adap-
tations ;les ractions aux oprations dedveloppement l'ont
montr, les chercheurs en sciences sociales le savent
depuis longtemps. Cela ne veut videmment pas dire qu'el-
les s'adapteront dans le sens et au rythme voulu par les
dveloppeurs. Cette notion de ft rythme en particulier est
souvent sous-estime: dveloppeurs et dvelopps n'avan-
cent pas ncessairement du mme pas; toutes les socits
et, l'intrieur d'une mme socit, tous les groupes so-
ciaux n'ont pas le mme ft temps de rponse aux interven-
tions extrieures. Sous lapression del'Etat qui souhaite voir
augmenter rapidement - ou du moins ne pas diminuer -
entres de devises t recettes budgtaires, ou des organis-
mes de financement qui dsireraient tre rassurs par des
rapides, on fait souvent du dveloppement au pas
de charge. Si les rsultats se font attendre, on augmente la
pression, on renforce l'encadrement ou encore on modifie
certains objectifs du projet - quand c'est possible! - esti
mant que l'on se heurte un refus franc et massif du monde
paysan avant mme qu'il ait eu le temps de s'adapter.
Le second enseignement que l'on peut tirer de l'approche
des socits paysannes est galement d'importance: les
socits africaines ne se nourrissent pas que de symbo-
lisme et de religieux, elles s'intressent aussi aux biens
matriels, et les individus et les groupes qui les constituent
sont tout fan capables de percevoir l'intrt conomique
qu'ils peuvent attendre d'une opration de dveloppement.
Si les planteurs du Lnim (Sud-ouest-Togo) parexemple ne
font pas preuve d'un enthousiasme dmesur pour la rno-
vation cacaoyre, ce n'est pas du tout parce qu'ils sont
incapables d'en percevoir les avantages mais peut-tre bien
parcequ'actuellement le vivrier est plus rmunrateur, parce
que l'ninraire technique impos dans le cadre de la replan-
tation du cacao n'apas encore fan ses preuves, qu'il est gros
consommateur de main-d'uvre ou encore que les rapports
de production qui se sont dvelopps dans le cadre de
l'conomiede plantation caf-eaco depuis le dbut dusicle
ne se transformeront pas du jour au lendemain.
Mais parler de ft logique ou de ft rationalit conomique
des socits paysannnes ne signifie pas qu'il existe en la
matire une rationalit universelle, que toutes les socits
obissent exclusivement des motivations conomiques et
que l'ensemble du champ des logiques sociales est rduc
tible aux logiques conomiques. Les anthropologues ont.
bien montr que la sphre de l'conomique est tronement
imbriqueet incorporedans celle de laparent, du pouvoir,
du sacr... selon des modalits propres chaque socit et
selon l'anciennet et l'intensn des rapports que chacune
d'elles anous avec le monde extrieur. Mais est-ee vrai-
ment l une particularn des socits ? Les
chercheurs en sciences sociales, ycompris des conomis-
tes qui analysent les socits industrielles, ne le pensent
pas.
Il convient d'insister enfin sur un troisime point qui nous
parat tout fan fondamental: les socits rurales ne sont
pas des socits homognes, cohrentes, galitaires. Elles
sont - et ont t -le lieu de confins plus ou moins ouverts
entre groupes aux intrts antagonistes que l'opration de
dveloppement va - souvent son insu - amplifier, peut-
tre rduire, entout cas transformer, maisdont elle subira en
retour les consquences.
Face aux oprations de dveloppement, tous les paysans
ne sont pas placs dans les mmes conditions objectives de
russne: les moyens d'accs laterre ou la main d'uvre
sont trs diffrents selon qUe l'on est autochtone, allochtone
install depuis longtemps, ou migrant rcent, membre de tel
ou tel clan, an, cadet... Tous ne pourront pas respecter
l'ninraire technique impos, souvent gros consommateur
de travail. On constatera Pourtant que' ce ne sont pas
ncessairement lespaysans les mieux lotis ou les plus aptes
entrer dans le schma conu par les dveloppeurs qui font
preuve du plus grand enthousiasme. L'adhsion au projet
peut permettre en effet certains paysans de rang social et
conomique infrieur d'chapper, momentanment au
moins, aux pressions sociales dont ils sont victimes, quitte
subir en retour les pressions de l'encadrement. Mais plus
gnraler:nenf ce sont les paysans nantis, les notables, qui
terme rcupreront l'opration, la dtourneront ventuel-
lement de ses objectifs, ou la neutraliseront pour confirmer
ou accrotre leurs privilges, mme si l'un des buts affirms
du projet tan de rduire les ingalns sociales et conomi-
ques.1I nefaut pas en conclure pour autant que des paysans
placs dans les mmes conditions objectives (disponibiln
en terres et en main d'uvre par exemple) ragiront de
faon identique. En fonction de spcialisations ethniques ou
d'une apprciation diffrente de leurs intrts plus ou
moins long terme, certains vont privilgier l'accumulation
foncire; d'autre profiteront du dveloppement intensif des
de rentes pour accrotre la production de vivrier
qu'ils pourront facilement commercialiser; d'autres encore
investiront dans la scolarisation des enfants quitte amputer
de faon significative la main-d'uvre familiale... C'est en
fOQction de ces diffrentes stratgies - elles peuvent ,bien
sr voluer dans le temps - que les paysans seront amens
accepter ou refuser en bloc le mode de dveloppement
propos, ne retenir du projet qu'un des sous-objectifs qui
leur paratrait mieux adapt leur snuation, ou encore
l'utiliser des fins tout autres.
Jean-Pierre DOZON et Guy PONTIE, Dveloppement,
sciences sociales et logiques paysannes en Afrique Noire ",
in Paysans. experls et chercheurs en Afrique Noire, 1985,
Dmarche de la recherche 79
ethnologique traditionnel qui consiste dcrire la vie sociale d'un groupe (village,
quartier, ethnie, etc.), en essayant de livrer le tableau le plus complet possible (et il y
en a de remarquables), sans pour autant chercher vrifier quelque proposition que
ce soit. Mais l'inverse, les textes qui ont eu l'influence la plus notable dans le
domaine des sciences sociales, sont ceux qui formulent une hypothse de porte
gnrale: par exemple, Max Weber faisant reposer l'essor du capitalisme europen
sur l'thjque du protestantisme (1964), Emile Durkheim expliquant la fonction de la
division du travail par la ncessit d'intgrer dans la socit tous les groupes ainsi
rapprochs par une solidarit organique (1930), Marcel Mauss dcrivant l'conomie
mlansienne comme un systme de prestations totales o l'change se fait au niveau
de collectivits et o les biens changs appartiennent aussi au monde symbolique"
(1950), Jack Goody affirmant que la diffrence essentielle entre le savoir traditionnel
et le savoir moderne est lie aux conditions matrielles de la communication et'
particulirement l'usage de l'crit (1977), etc.
L'hypothse, c'est--dire une assertion vrifiable, devrait donc tre l'origine de
toute recherche. Cependant, les choses ne sont pas toujours si simples, et mme
lorsqu'on lit une hypothse dans le compte-rendu d'une tude, il est assez rare qu'elle
ait rellement prcd la collecte des donnes: c'est chemin faisant qu'elle a vu le
jour, et c'est au moment de la restitution des rsultats qu'elle prend sa forme
dfinitive. Ainsi, Dlf Hannerz (1983 : 31-34) dcrit-il son itinraire de chercheur et
l'histoire de ses recherches en milieu urbain comme un long ttonnement au cours
duquel ont progressivement t prises ses grandes options thoriques d'abord
Washington D.C., puis dans les Caraibes, enfin au Nigria : tous les auteurs n'ont pas
sa modestie dans la prsentation de leurs travaux - le bricolage de la pense
ethnologique tant moins valoris que le bricolage de la pense sauvage... Pour
prsenter une version plus conforme la ralit. de la dmarche scientifique, on peut
donc dire qu'il est important qu' un moment donn (pas ncessairement au dbut) du
travail, la problmatique soit rassemble sous forme de propositions qui puissent tre
vrifiables ou rfutables : cette exigence est un gage essentiel de scientificit,
puisqu'elle permet la confirmation ou l'infirmation d'une intuition, autorise la
comparaison .entre situations diffrentes, et peut aboutir un certain degr de
gnralisation. .
2.4. Mettre en uvre la mthode et les techniques
Contrairement ce qu'un certain enseignement acadmique semble impliquer en
sparant les cours de thorie et les cours de mthode, la recherche runit
indissociablement les deux lments et toute prsentation de rsultats devrait donner
les prsupposs thoriques en mme temps que la discussion mthodologique. Or,
comme le remarque Jean Copans (1974 : 47) propos des publications
ethnographiques, la plupart de ces ouvrages possdent un vice pistmologique
grave: on ne connat absolument pas les conditions de leur laboration; le contexte de
l'enqute, la manire' dont les matriaux sont recueillis puis traits, les obstacles
rencontrs par le chercheur, les particularits de son terrain: autant de problmes qui
ne sont abords qu'en passant et avec pudeur .
La construction d'un objet, en particulier la dmonstration d'une hypothse, ne
peuvent pourtant se faire, dans la recherche en sciences sociales, qu'en rfrence un
travail empirique. Pour pouvoir affirmer que le suicide tait un phnomne
prvisible parce que rgulier, variait de manire dfinie en fonction de certains
facteurs historiques, culturels et sociaux, bref rpondait la dfinition qu'il donnait
d'un fait social , Emile Durkheim a d analyser des dizaines de milliers de suicides
et construire des centaines de tableaux (1930) ; ce patient labeur de chercheur grant
80
Questionsde mthode
manuellement son 'norme fichier et faisant seul ses calculs statistiques tait la
condition ncessaire de sa dmonstration. De mme, pour faire admettre que les
socits' alors appeles primitives avaient des conceptions et des usages de type
conomique, que leurs formes d'change n'taient pas autarciques et incluaient des
relations commerciales, que la circulation des biens matriels et symboliques reposait
sur le principe de rciprocit, Bronislaw Malinowski a d, pendant six annes passes
en Ocanie, mettre en uvre la technique de l'observation participante et la mthode
fonctionnaliste desquelles il tait le pre (1963) ; c'est dans ce travail de terrain, en
particulier sur une institution conomique particulire des Argonautes du
PaCifique Occidental, la kula, qu'il a puis les lments de sa thse.
TI n'est peut-tre pas imitil de mettre ici en garde'contre une confusion de sens qui
est' souvent faite entre mthode et techniques : souvent en effet,on nomme
mthodologie ce qui n'est finalement qu'un inventaire d'instruments. Mieux vaut
dsigner par mthode la procdure scientifique de validation d'une hypothse et
par techniques les outils mis en uvre pour ce faire: ainsi, la mthode structurale
recourt des techniques qualitatives d'analyse des mythes et quantitatives d'analyse de
la parent, les mthodes d'tude des ingalits sociales s'appuient sur la technique
statistique (on constatera au passage qu'une mme mthode peut utiliser plusieurs
types de techniques, et qu' l'inverse plusieurs mthodes peuvent trouver leur
matriau partir d'ne mme technique). La mthode correspond ainsi l'usage
qu'on fait des techniques. Rappel smantique qui pourrait sembler superflu, si la
consquence frquente dans' ce type de confusion n'tait que l'appareil technique de
certaines enqutes, en particulier quantitatives, smble servir dissimuler l'absence
de mthode (et d'hypothses) : le descriptif mthodologique se rduit alors la
prsentation de la procdure d'chantillonnage et du modle de questionnaire..
Les chapitres suivants prsenteront dans le dtailles diverses techniques, mais au
terme de cet expos sur la faon de tenir compte de la place du sujet et de construire
l'objet de la recherche, on peut ssayer de montrer travers deux illustrations
comment, concrtement, se fait le travail thorique et empirique. Le choix de travaux
personnels n'indique pas qu'ils aient une valeur exemplaire: c'est parce qu'on pet
mieux retracer le cheminement rel de ses propres recherches que ces deux tudes de
cas sont prsentes ici la lecture. .
3. DEUX TUDES DE CAS
3.1. Participation des populations et pouvoirs locaux
La participation des populations est l'un des fondements des politiques de soins de
sant primaires. Mais que recouvre cette expression ? que signifie participer ? qui
participe, et quoi? Les textes de l'Organisation Mondiale de la Sant prcisent qu'il
s'agit pour les communauts de participer la dcision, la gestion et
l'valuation des actions de sant: dfinition trs gnrale qui, dans les faits, laisse la
place toutes les interprtations possibles. A Pikine, agglomration de 650 000
. habitants de la banlieue de Dakar, o un projet de soins de sant pIjmaires associant la
Coopration belge au Ministre de la Sant Publique sngalais tait l'uvre depuis
une dizaine d'annes, les responsables du projet se demandaient prcisment : les
comits de sant mis eq place pour favoriser la participation populaire fonctionnent-
ils comme ils le devraient? L'objectif de la recherche entreprise sur leur suggestion
tait donc d'apporter des lments de rponse cette question (Fassin et al. 1986).
de la recherche
: .
81
Initialement, la mthode consista mettre en parallle ce qui tait inscrit dans les
statuts des comits de sant et ce qui se passait dans les faits, de faon voir s'ils
fonctionnaient comme ils le devaient . Concrtement, les techniques d'enqute
associaient des entretiens avec les membres du bureau, des observations l'occasion
des runions et la consultation des procs-verbaux d'assembles gnrales. Parmi les
trente comits existant, quatre furent particulirement tudis : ils n'avaient pas t
tirs au sort, mais correspondaient des dispensaires et des quartiers o un travail
.pralable sur les problmes politiques avait t ralis; pas de reprsentativit donc,
mais la possibilit d'approfondir quatre situations fort diffrentes. Les textes officiels
qui rgissaient le des omits semblaient pouvoir s'articuler autour de
deux thmes: comment sont choisis les comits (question de la reprsentation, c'est--
dire de : qui participe ?), et quelles sont leurs prrogatives (question de l'activit,
c'est--dire: quoi participe-t-on ?). C'est ce double registre qui orienta l'enqute.
TI est essentiel d'asseoir le comit de gestion sur la base d'une assemble gnrale
d'lecteurs largement reprsentative de toutes les couches de la population du secteur
gographique du poste, sans discrimination lie au rang social, la tendanc politique,
la confrrie religieuse, l'appartenance ethnique , stipulent les directives
ministrielles. En fait, pour chaque poste de sant, c'est l'ensemble des dlgus de
quartier situs dans la zone d'attraction du dispensaire qui participent l'lection,
chacun tant accompagn de cinq notables ; comme il y a gnralement environ une
dizaine de quartiers pour un mme poste, donc pour un mme comit, ce sont
thoriquement une soixantaine de personnes qui lisent le bureau du comit. Mais qui
sont ces dlgus de quartier ? Pour le comprendre, il faut avoir prsente l'esprit
l'histoire politique locale ; la cration d'un quartier est en effet une dcision
administrative qui conforte une initiative politique ; un notable runit autour de lui
cent cinquante personnes auxquelles il dclare avoir vendu des cartes du Parti
Socialiste (la liste nominale et la somme correspondante suffisent, et l'on ne vrifie
pas que les noms cits correspondent bien des habitants qui ont effectivement pris
leur carte) ;il peut alors obtenir la cration d'un comit et, de l, aprs quelques
dmarches administratives ventuellement soutenues par un politicien local, la
cration d'un quartier dont il devient le reprsentant ; il n'y a donc ni lection ni
mme cooptation. Ces dlgus plus ou moins lgitimes et leurs clients politiques sont
les seuls pouvoir devenir membres du bureau du comit de sant (et l'on imagine
aisment les jeux d'alliances auxquels donne lieu l'lection). La ralit sociale de la
reprsentation est ainsi loin de la norme prescrite : toutes les couches de la
population ne participent pas, mais seulement les notables locaux ; la tendance
politique est exclusivement celle du Parti Socialiste ; autrement dit, et comme on
pouvait d'ailleurs s'y attendre, la structure des comits de sant ne fait que reproduire
la structure des pouvoirs locaux.
La communaut doit intervenir dans l'valuation de la situation, dans le
recensement des problmes, et dans l fixation des priorits. Il lui faut ensuite
concourir la planification des actions de soins de sant primaires, puis collaborer
pleinement leur excution , indique la dclaration d'Alma Ata. L'intervention de la
population ou de ses reprsentants se situe ainsi normalement toutes les tapes du
dveloppement. Or, lorsqu'on observe ce qui se passe lors des runions de comits de
sant et lorsqu'on lit ce qui est consign dans les rapports de sances diverses, on
constate que l'essentiel des discussions tourne autour de deux choses : l'lection du
bureau, c'est--dire la contestation de l'lection prcdente et la prparation de la
suivante; la gestion de la caisse du dispensaire, c'est--dire les accusations de
. dtournements et les dngations des personnes incrimines ; autrement dit, il n'est
question que de politique et de finance. La sant n'y apparat que trs
occasionnellement, soit lors de discours formels destins lgitimer l'existence du
comit vis--vis de la population ou du monde politique extrieur, soit lors des
82 Questions de mthode
runions des comits pour parler gnralement du problme de l'vacuation des tas
d'ordures dans les quartiers. En revanche, ce qui constitue le contenu habituel des
soins de sant primaires (programmes de vaccination, campagnes d'ducation, actions
de prvention, etc.) bnficie tout au plus de la mobilisation passive des comits
sollicits par les responsables de sant.
Au terme de ce travail dbut sans problmatique prcise, mais avec seulement
une connaissance du terrain, une mthode trs gnrale (confronter ce qui doit tre et
ce qui est) et des techniques classiques d'enqute (entretiens, observation et analyse de
documents), il devenait possible de rpondr la question initiale en proposant
l'hypothse (ou la formulation) suivante qui rsume les deux aspects tudis
(reprsentation et activit) : contrairement ce qui est nonc dans les textes officiels
sur la participation des populations, les enjeux rels autour des comits de sant sont
de nature politique, et la sant n'y est, pour les dlgus de quartier et leurs notables,
qu'une occasion d'accrotre leur pouvoir local. Cette proposition n'a pas seulement un
intrt pour le sociologue qui dcouvre, derrire des discours idalistes, une ralit
sociale plus complexe. Elle permet galement au dveloppeur de repenser le sep.s de la
participation : d'une part, en prenant en. compte les catgories sociales qui ne
s'expriment pas au sein des comits de sant (des entretiens avec des groupes de
femmes, des associations de handicaps, des minorits politiques ou ethniques, etc.
pourraient se rvler fructueux) ; d'autre part en rendant plus politiques ses
interventions, c'est--dire en intressant les comits la sant publique (la russite
d'une campagne de nivaquinisation o les responsables des comits de sant avaient la
charge de la distribution des comprims fournit a posteriori une vrification de
l'hypothse).
3.2. L'accs aux soins et les ingalits sociales
La question des disparits de sant, apparat comme centrale dans les politiques
sanitaires et sociales, aussi bien dans les pays pauvres que dans les pays riches. Les
carts enregistrs dans la mesure de l'esprance de vie (un nouveau-n gambien a en
moyenne 33 ans vivre, quand un nouveau-n franais en 75) sont une traduction,
au niveau international, de phnomnes qui existent galement entre rgions et entre
catgories sociales, au niveau de chaque pays (mais on les connat en gnral moins
bien). Parmi les explications donnes aux ingalits devant la maladie et la mort, les
diffrences d ' a c c ~ aux soins sont souvent avances : si l'on meurt plus jeune,
lorsqu'on est pauvre dans un pays pauvre, ce serait notamment cause des possibilits
moindres de se soigner. Au lieu d'tudier la diffrenciation sociale en matire de sll!lt
(pour laquelle les indicateurs sont difficiles tablir en dehors de la mortalit et de la
malnutrition), on pouvait donc s'attacher caractriser la diffrenciation sociale en
matire de soins (plus facile mesurer par l'intermdiaire d'indicateurs d'utilisation
des services) : ce fut l'objet de la recherche sur l'accs aux soins (passin et al. 1988).
Pour mener une telle enqute, dont le but tait de mettre en vidence des
diffrences entre groupes, l'usage de techniques quantitatives, c'est--dire d'un
appareil statistique permettant de montrer des rgularits et des corrlations, tait
bien entendu ncessaire. La connaissance de la socit pikinoise, acquise aprs
plusieurs mois de travaux anthropologiques sur la ville et sur la maladie, permit
d'abord d'identifier une srie de facteurs sociaux - ou variables - qui pouvaient
caractriser les mnages : l'ethnie, le niveau conomique, le degr d'instruction,
l'anciennet en ville, l'intgration urbaine, l'attachement villageois.Et pour chacun de
ces facteurs, il fallut ensuite dterminer un outil de mesure prcis ; ainsi, pour
l'intgration urbaine, eut-on recours trois questions sur la connaissance du nom du
dlgu de quartier, la pratique de la langue vhiculaire, l'appartenance une
OOnarche de la recherche 83
association locale. Le questionnaire contenait donc, d'une part, les questions se
rapportant ces facteurs sociaux (variables explicatives, ou indpendantes), et d'autre
part, les questions se rapportant au comportement de recours aux soins des mres et
de leur plus jeune enfant au cours de leur dernire maladie (variables expliquer, ou
dpendantes). L'chantillonnage consistait en un tirage au sort trois degrs (sur les
quartiers, les ilts et les maisons), pour aboutir un effectif total de 500 mres,
reprsentatives de l'ensemble des mres de l'agglomration. L'hypothse tait ainsi la
suivante : le recours aux soins est fonction la fois de la place occupe dans l'chelle
sociale (niveau conomique et degr d'instruction) et de la situation personnelle dans
le processus d'urbanisation (anciennet en ville, intgration urbaine et attachement
villageois).
Les rsultats de l'enqute rvlrent une ralit plus complexe : le niveau
conomique et le degr d'instruction n'taient pas corrls au recours global (le fait
de consulter lorsqu'on est malade, quel que soit le lieu de consultation), mais
seulement au type de recours (la consultation dans le secteur priv plutt que public
pour les femmes plus aises et plus instruites) ; quant aux caractristiques
individuelles lies l'exprience citadine, seule l'intgration urbaine tait associe
un taux plus lev de recours global (les femmes paraissant les mieux intgres
consultaient plus facilement en cas de maladie, et cela sans prfrence pour l'un ou
l'autre secteur). Autrement dit, l'hypothse initiale tait largement infirme: les plus
pauvres et les moins scolarises des femmes ne consultaient pas moins, mais seulement
moins en mdecine librale ; en revanche, les mieux insres dans le tissu urbain
utilisaient plus les structures sanitaires, et cela indpendamment de leur anciennet en
ville.
Cette conclusion appelait un commentaire plus gnral: alors que les enqutes
dmographiques ralises Pikine avaient mis en vidence des carts dans la mortalit
infanto-juvnile en fonction du niveau conomique et du degr d'instruction, on ne
retrouvait pas de telles corrlations lorsqu'on tudiait l'accs aux soins; ce n'tait
donc probablement pas le niveau de recours qui rendait compte des ingalits de sant.
D'autres explications devaient tre cherches : Uiit-ce un problme d'accs au
mdicament (en tudiant les soins, on paraissait oublier que la consultation en elle-
mme ne gurissait pas le malade moins qu'elle ne s'accompagne d'un traitement, or
le prix des mdicaments pouvait tre un facteur essentiel de slection financire) ?
tait-ce au contraire un problme situ principalement en amont des soins, c'est--
dire au niveau des cO!lditions physiques et sociales qui favorisent la survenue des
maladies et leur gravit (dans ce cas de figure, tout serait en quelque sorte jou avant
la consultation, et celle-ci n'aurait gure le pouvoir de rduire les disparits) ? De la
rponse ces interrogations dpend non seulement la rsolution d'un problme
thorique (qu'est-ce qui dtermine des ingalits de sant ?), mais aussi des solutions
des questions pratiques (comment r d u i r ~ ces ingalits de sant ?): s'il s'avre que
les carts observs Pikine ne sont pas lis des diffrences d'accs aux soins, ce n'est
pas la multiplication des structures sanitaires qui doit tre propose, mais par exemple
le dveloppement de la distribution des mdicaments ou l'amlioration des conditions
d'environnement ( dfaut de P9uvoir transformer la socit en dtruisant les
processus gnrateurs d'ingalits sociales).
3.3. Problmatiques de recherche
A travers ces deux tudes de cas -l'une partir d'une enqute qualitative, l'autre
partir d'une enqute quantitative - on ralise peut-tre mieux ce quoi correspond
une mise en problmatique - et ce en quoi elle s'loigne des schmas qu'on donne
habituellement (cf. encadr 5).
84
_ 5 Deux exemples de mise en problmatique
Questions de mthode
ENQUTE 1 ENQUTE 2
THME La participation des populations. Les ingalits de sant
QUESTION Les comits de sant mis en place Quels facteurs sociaux, conomiques etculturels
pour favoriser la participation popu- influentsur l'accs aux soins en ville?
laire fonctionnent-ils comme ils le
devraient?
OBJET La reprsentation au sein des comits Laplaceoccupedans lesystmede production.
(qui participe?). L'activitconcrtedes L'histoire personnelle dans le processus d'urba-
comits ( quoi participe-t-on ?). nisation. L'accs aux soins comme rvlateur
indirect de l'tat de sant
HYPOTHSE Lediscoursofficiel tenu sur lescomits Laplace occupe par un individu dans le systme
de sant est sans rapport avec ce qui de production et son histoire personnelle dans le
s'y passe rellement. processus d'urbanisation dterminent son type
de recours aux soins. .
MTHODE
tude qualitative des carts entre la tude quantitative des diffrences dans ls com-
norme prescrite (textes officiels) et la portements de recours aux soins en fonction des
ralit sociale (fonctionnement des facteurs sociaux, conomiques et culturels tu-
comits). dis.
TECHNIQUES Entretiens avec des responsables des Choix de variables indpendantes (explicatives)
comits de sant. Observations parti- et dpendantes ( expliquer). Construction de
cipante lors des runions des comits. ces variables (quelles questions poser prcis-
Analysedesprocs-verbaux dessan- ment?). Enqute sur un chantillon reprsentatif
ces de travail des comits. de la population.
CONCLUSION
Les enjeux relsautourdescomitsde Les facteurs sociaux, et culturels
sant sont de nature politique et la tudis n'entranent pas dediffrenciation impor-
sant n) esi, pour les dlgus de tante dans l'accs aux soins, ce qui en
quartier et leurs notables, qu'une oc- question la relation entre disparits de recours et
casion d'accrotre leur pouvoir local. ingalits de sant.
Dmarche de la recherche 85
En effet, si l'on obselVe le cheminement thorique et empirique au cours de ces
deux enqutes, on relve que:
1 -la diffrence entre le thme (propos par les partenaires) et l'objet (dfmipar
les chercheurs) renvoie la distinction entre la question (pose par les premiers) et
l'hypothse (formule par les seconds) ;
2 - l'hypothse de dpart apparat plus imprcise et gnrale dans la premire
enqute (o la formulation est d'ailleurs ngative: ...est sans rapport... ) que dans
la seconde (o une liaison statistique entre variables est recherche), ce qui montre
bien que le schma idal de la recherche est rarement suivi la lettre (en l'occurrence,
il faut bien commencer par obselVer et dcrire avant d'interprter et d'expliquer) ;
3 -la'conclusion de la premire enqute confirme l'hypothse en lui donnant plus
de solidit (c'est--dire en la prcisant), alors que celle de la seconde infirme la
formulation initiale (conduisant critiquer notamment le choix de l'accs aux soins
comme rvlateur de l'tat de sant).
*
Des deux squences de recherche prsentes ici, il ne faudrait pourtant pas tirer
l'ide d'une linarit de la dmarche: c'est au cur de l'obselVation qu'apparaissent
les premires traces de ce qui constituera l'hypothse, et ce n'est jamais sans des
lments implicites de thorie et de mthode que se construit progressivement l'objet;
souvent plusieurs mois de travail de terrain - avec tous les ttonnements qu'implique
la recherche empirique - sont ncessaires pour passer de l'ide pr-conue l'bauche
d'une problmatique. Ce sont ainsi les illusions de simplicit qu'il faut combattre, en
rappelant avec Gaston Bachelard (1983 : 54), qu'il n'y a de connaissance scientifique
qu'en opposition aux sductions de la facilit .
BmUOGRAPIllE
BACHELARDG.
1983 Laformation de l'esprit scientifique, Librairie Philosophique J. Vrin, Paris.
BALANDIERG.
1982 Sociologie actuelle de l'Afrique Noire, Presses Universitaires de France, Paris, 1re
dition 1955.
BAUDELOT C., ESTABLET R.
1984 Durkheim et le suicide, Presses Universitaires de France, Paris.
BOIRAL P., OLIVIER DE SARDAN J.P.
1985 Introduction in Paysans, experts et chercheurs en Afrique Noire, P. BoiraI,
J.F, Lantri, J.P. Olivier de Sardan ed., Ciface - Karthala, Paris.
BOURDIEUP.
1980 Le sens pratique, Minuit, Paris.
BOURDIEU P., CHAMBOREDON J.C., PASSERON J.C.
1980 Le mtier de sociologue, Mouton, Paris-La Haye.
COPANS J.
1974 Critiques et politiques de l'anthropologie, Franois Maspro, Paris.
86 Questions de mthode
CRESSWELL R.
1975 lments d'ethnologie, Annand Colin, Paris.
DIOPA.B.
1981 La socit wolof. Tradition et changement. Les systmes d'ingalit et de domination,
Karthala, Paris. .
DOZON J.P., PONTIE G.
1985 Dveloppement, sciences sociales et logiques paysannes en Afrique Noire in
Paysans, experts et chercheurs en Afrique Noire,P. BoiraI, J.F. Lantri, J.P. Olivier de
Sardan, Ciface - Karthala, Paris, p. 67-80.
DURKHEIME.
1930 De la division du travail social, PUF, Paris.
1981 Les rgles de la mthode sociologique, Presses Universitaires de France, Paris, 1re
dition 1937.
FASSIN D., JEANNEE E., SALEM G., REVEILLON M.
1986 Les enjeux sociaux de la participation communautaire. Les comits de sant Pikine
(Sngal) , Sciences Sociales et Sant, 4, 205-221.
FASSIN D., JEANNEE E., CEBE D., REVEILLON M.
1988 Who consults and where ? Sociocultural differentiation in access to health care in urban
Africa , International Journal of Epidemiology, 17, 858-864.
GOODY J
.1979 La raison graphique, la domestication 'de la pense sauvage, Minuit,Paris, 1re d.
anglaise 1977.
HANNERZU.
1983 Explorer la ville, Minuit, Paris (dition anglaise: Exploring the City, 1980).
LATOURB. ,
1988 Le grand partage , Rellue du MAUSS, 1,27-64.
MALINOWSKI B.
1963 Les Argonautes du Pacifique occidental, Gallimard, Paris, 1re dition anglaise 1922.
MAUSSM.
1950 L'essai sur le don in Sociologie et anthropologie, PUF, Paris, 1re parution 1923-
1924.
1968 La prire in uvres, tome 1 : les Fonctions sociales du sacr, Minuit, Paris.
OLIVIER DE SARDAN J.P.
1984 Les socits songhay-zarma (Niger - Mali) - chefs, guerriers, esclaves, paysans,
Karthala, Paris. .
SlllPMAN M.
1988 The Limitations of Social Research, Longman, London and New York, 1re dition
1973.
WEBERM.
1964 L'thique protestante et l'esprit du capitalisme, Plon, Paris, 1re dition allemande 1947.
DCRIRE
Entretien et observation
Didier FASSIN
couter et regarder : panni les diverses techniques que mettent en uvre les
sciences sociales pour recueillir de l'infonnation, l'entretien et l'observation
apparaissent la fois comme les plus triviales (par leur apparente banalit) et les plus
dlicates (par leur fausse simplicit). A la diffrence des techniques quantitatives qui
sont communes plusieurs disciplines - pidmiologie et dmographie notamment -,
les techniques qualitatives, dont l'entretien et l'observation sont les plus
habituellement utilises, apparaissent comme relativement spcifiques aux sciences
sociales uxquelles elles contribuent largement confrer leur statut de sciences
molle,s . En fait, loin d'tre approximatives et subjectives, ces types d'investigation
font appel un souci de prcision et d'objectivation qui n'est pas moindre que celui
manifest dans les enqutes statistiques.
L'entretien et l'observation correspondent une approche gnralement
descriptive des faits sociaux: pour celui qui enregistre ce qu'il entend et ce qu'il voit,
il s'agit d'abord de savoir de quoi sont faites les existences des gens qu'il tudie; il va
tenter de relever les discours et les situations lui pennettant d'accder aux croyances,
aux reprsentations, aux pratiques, auX: institutions qui donnent un sens une socit;
la monographie ethnographique - tude systmatique d'un groupe ou d'un village - en
est l'illustration. Parce qu'elle se veut d'abord descriptive, cette approche doit tre la
fois globale et diffrencie. Globale dans l'intrt port l'ensemble des activits de la
socit (mme si l'on travaille sur la maladie, il est vident qu'on ne peut faire
abstraction des domaines religieux, politique, conomique, etc.). Et diffrencie par
l'attention prte aux divers groupes qui constituent la socit (il est impossible de
penser qu'hommes et femmes, matres et captifs, musulmans et chrtiens, dans un
mme village ou un mme quartier pensent et font les mmes choses).
1. L'ENTRETIEN
1.1. Discours et histoires
Lorsqu'il recourt l'entretien pour recueillir des infonnations, le chercheur a
affaire un discours (ou plusieurs). Les lments qu'il cherche reconstituer lui
sont qonc livrs travers une srie d'crans: ce que son interlocuteur a compris de la
question pose, et ce qu'il a compris du point sur lequel on l'interroge, ce qu'il croit et
ce qu'il veut faire croire, ce qu'il sait et ce qu'il prtend savoir (cf. encadr 1). Dans
les meilleurs des cas, c'est--dire si l'infonnateur cherche renseigner au mieux -le
plus compltement et le plus honntement - le chercheur, il ne lui livre que sa
reprsentation des choses, laquelle est influence par l'ducation qu'il a reue, le statut
88
1 Les interprtations en ethnographie
Questions de mthode
Les crtts ethnographiques, l o ils sont le plus proche des
faits, semblent typiquement combiner descriptions et ctta-
tions. Ainsi dans cette anecdote rapporte par Evans-Prtt-
chard:
L'anecdote. J'ai vu un jour un Nuer se dfendre contre la
dsapprobation silencieuse de sa famille et de ses
proches qui lui en voulaientde sacrifier trop souvent.
On lui avait fait comprendre qu'on avait le sentiment
que, par un got immodr de la viande, ii dtruisait le
troupeau. JI dit que ce n'tait pas vrai.(... )Sa famille
pouvait bien dire qu'il avait dtruit le troupeau, mais
c'tait poureuxqu'il avait tu le btail. C'talt kokene
yiekien ke yang -, Ierachat(ransom) de leurs vies en
btail . Il rpta de nombreusesfois cetteformule tout
en reprenant un par un les cas de maladie g;ave
survenus dans sa famille et en dcrivant le boeuf qu'il
avaitsacrifichaqueoccasionpouramadouerJ'esprit
deng. '
Voil le genre de fatt brut. que l'on rencontre dans la
plupart des travaux ethnographiques. Pourtant, pas un seul
des noncs qui en rendent compte n'exprime une simple
observation. On n'observe pas, on devine une -dsappro-
bation silencieuse-. De mme, le fatt qu' on lui avait fait
comprendre qu'on avatt le sentiment... - ne peut qu'tre
ddutt d'un ensemble de comportements souvent com-
plexes et ambivalents. Il est probable que la dduction n'a
pas t opre directement par l'ethnographe, mais par ses
informateurs. Ladescription qui en rsulte est, enfatt, ce que
l'ethnographe a retenu de ce qu'il acompris partir de ce
que ses informateurs lui ont livr de ce qu'eux-mmes ont
compris.
Cette anecdote est utilise pour illustrer la faon dont les
Nuer conoivent les sacrifices et plus particulirement ceux
qu'ils nomment kuk kwoth. Evans-Prttchard avatt consacr
plusieurs chapttres l'emploi de kwoth, qu'il avait choisi de
rendre tantt par esprh - et tantt par Dieu -. Restait
expliquer le mot kuk (dont kok est urie forme verbale) :
La glose. L'ventail actuel des significations du mot inclut
"acheter et " vendre . (...) La conception (Nuer)
d'un achat est que vous donnez quelque chose un
marchandqui se trouve par lmis dans J'obligation de
vous aider. En mme temps, vous lui demandez un
objet de son magasin dont '(ous avez besoin et il doit
vous le donnerparcequ'enprenant votrecadeau il est
entr dans une relation rciproque avec Ainsi
kok ale sens aussi bien d'" acheter que de " ven-
dre -. (...) La notiongnrale exprime par ce mot est
donc celle d'change. Ce sens couvre, comme nos
propres termes" rachat et" rdemption , des usa-
ges la fois religieux et commerciaux.
Cette glose de kuk est bien'intuttive. Nanmoins, si l'on ne
rcuse pas les intuitions de l'ethnographe, on en retire soi-
mme une comprhension intuttive du terme. On peut
trouver malvenue la dcision de rendre kukpar rachat - ou
par rdemption -. Cela n'a cependant pas trop d'impor-
tance tant qu'on associe rachat -, dans la traduction de
propos Nuer, non pas le sens franais usuel, mais ce qui a
t compris du sens de kuk.
Reste la question : comment les Nuer conoivent-ils le
sacrifice? De telles anecdotes et de telles gloses ne fournis-
sent pas directement une rponse. Elles soni nanmoins
suggestives. Elles permettent despculer. Voici cequ'Evans-
Prttchard propose: '
La gnrlisation. Un kuk kwoth, sacrifice Dieu (ou un
espnt), semble tre considr comme un rachat qui,
rdime la personne qui s'en acquitte d'un malheur
dont, autrement, elle risquait d'tre la victime. En
acceptant le don, Dieu entre dans un pacte pour
protger le donateur ou J'aider en quelque autre
manire. Atravers le sacrifice, J'homme conclut une
sorte de march avec son dieu.
Le lien entre l'anecdote et la glose d'une part, la gnralisa-
,tion d'autre part, est tnu. Cela tient en partie au fait que la
gnralisation elle-mme est trop vague pour tre sujette
une corroboration ou une rfutation dcisive. '
Dire qu'un sacrificeDieu... semble tre considrcomme
un rachat -, c'est prendre plus de prcautions que de
risques. Qui, au juste. semble" considrer - ? Tous les
Nuer? Laplupart ? ,Certains d'entre eux ? Quand ? En
gnral? En certaines occasions seulement? Semble -,
oui mais qels gards? "Considrer -, oui mais dans quel
esprit? De conviction? De spculation?
Les deux autres phrases: "... Dieu entre dans un pacte... -
et l'hom'me conclut une sorte de march... - semblent tre
des plustranches. Laquestion est: qui au
affirme? Est-ce "ethnographe? Ce serait bien trange;
l'ethnographe n'est gnralement pas un adepte de la
religion qu'il tudie; il ne croit pas que Dieu entre dans un
pacte ou conclut un march. Est-ce alors que l'ethnographe
ctte des affirmations de Nuer? Si tel tatt le cas, sans doute
le dirait-il. Ces proposttions, quoique prsentes par l'ethno-
graphe, ne sont affirmes ni par lui ni par les Nuer. Elles sont
porteuses, semble-t-il, d'un compromi,S entre la pense
Nuer et les moyens d'expression de, l'ethnographe. En
d'autres termes, elles constttuent typiquement des interpr-
tations. '
En ethnographie, il est fait un usageconsidrabled'interpr-
tations de ce genre, ct des descriptions et des citations.
En fatt, comme l'anecdote, la glose et la gnralisation
cttes l'illustrent, la plupart des descriptions et des citations
sont entremles d'interprtations tandis qu'un bon nombre
de propositions gnrales sont purement interprtatives. '
Dan SPERBER, Le savoir des anthropologues,
1982, p. 21-24.
Dcrire. Entretien et observation 89
qu'il possde, la place qu'il occupe, le milieu o il vit: amen dcrire l'organisation
sociale de son village, il n'en donnera pas la mme image selon qu'il est un tudiant en
vacances ou un vieux notable, un pcheur ou un forgeron, un homme ou une femme.
Le discours de l'informateur peut produire deux types d'noncs. Desfaits, c'est-
-dire des .lments prcis qui ont t effectivement constats: la description d'une
maladie, d'un rituel, d'une runion de comit de sant. Des opinions, c'est--dire des
jugements ou des impressions sur un sujet : un avis gnral sur les modles
nosographiques, sur le dveloppement des pratiques traditionnelles, sur la
participation des populations aux actions de sant. TI est essentiel de savoir reconnatre
dans la formulation d'une question quel type d'nonc on se rfre. Ainsi, une
dclaration sur la rpartition des tches et des responsabilits entre l'homme et la
femme au sein du ,couple ne correspond pas ncessairement la mise en pratique de
ces principes que seules des interrogations sur des points concrets (ou une
observation) permettront d'tablir. Cependant, mme un fait, lorsqu'il est relat par
une personne, ne peut tre abstrait des opinions mises sur lui ; et l'inverse, une
opinion constitue pour le chercheur en sciences sociales un fait rel : on ne saurait
donc ramener la distinction"':' classique et somme toute commode - entre les deux
types d'noncs une opposition entre fait-vrit et opinion-illusion.
L'entretien peut permettre de des histoires de vie ou de maladie,
histoires familiales ou professionnelles. La biographie est ainsi devenue un genre
important en sociologie et en ethnologie depuis Le Paysan Polonais publi par
William Thomas et Florian Znaniecki (1927) : la collection Terre Humaine
dirige par Jean Malaurie prsente aujourd'hui en langue franaise un certain nombre
de rcits de vie. On distingue habituellement (Bertaux 1980), selon les termes
anglais difficilement traduisibles, les life stories qui sont des rcits faits par les
personnes elles-mmes - Soleil Hopi de Don Talayesva (1959) - ou par un ethnologue
-Les enfants de Sanchez d'Oscar Lewis (1963) - des life histories qui sont des
dossiers sur la vie d'un individucomportant un ensemble de documents - The Jack-
RoUer de Clifford Shaw (1930), et tous les rcits de l'cole de Chicago dans les annes
20 et 30. La richesse de la biographie tient ce qu'elle restitue la vie dans sa totalit
aussi pien que dans ses dtails, et ce qu'elle prsente le point de vue de l'acteur qui se
raconte (cf. encadr 2). Cependant, le problme qu'elle pose est li ce qu'elle donne
l'illusion que ce qui est dit par le sujet est la vrit de son existence, alors que c'est
seulement la vision qu'il en a, ou qu'il veut en donner: comme tout discours, le rcit
de vie n'est qu'une reconstitution qui tend faire apparatre la cohrence plutt que
les contradictions et les errances.
1.2. Structuration de l'entretien
TI est classique de distinguer trois types d'entretien (la terminologie varie selon les
auteurs) en fonction du degr de structuration:
- L'entretien structur ou directif, au cours duqllelles questions ont un ordre et
un nonc prcis, de faon thoriquement permettre une meilleure comparabilit
entre les rponses - ce qui pose en fait un problme dlicat car une interrogation dont
le libell est fix une fois pour toutes n'a pas exactement le mme sens pour chaque
personne.
- L'entretien non structur ou non directif, pour lequel aucune consigne n'est
l'avance; l'accent est mis sur la ncessit pour la personne de raconter tout
ce qui lui semble important ou signIfiant, et les questions sont adaptes au rcit dont
elles cherchent seulement approfondir l'analyse; il en rsulte une non comparabilit
strict des rponses.
90
2 Biographie d'une femme diola du Sngal
Questions de mthode
Je suis ne au village, dans la fort des Kalounayes. Je
suis lafille uniquede ma mre. Moi-mme, j'ai eu d'abord un
garon, lamine, c'tait l-bas en Casamance. Aprs, je suis
venue,rejoindre mon mari qui travaillait Dakar. Oui, c'est
Dakar que mon'malheur acommenc. Pas avec Pendaqui
est ne aprs lamine. Mais les quatre enfants qui sont
venus ensuite, je les ai tous perdus. Fatou, qui est morte de
la diarrhe. Et puis Babakar, Bakari et Adama. Chaque fois
que mes enfants sont morts, c'tait aprs une visite que
j'avais faite'avec eux au village de mon mari. J'ai compris
cela et je l'ai averti: "Tu veux toujours que j'envoie nos
enfants au village pour voir tes parents. Ce qui est pass est
pass. Mais je te prviens, tous les enfants de Dakar vont
bientt te tenir pour responsable et te jeter des btons" *.
Pour le dernier, Adama, qui est le jumeau de Trma, j'ai
dit ma belle-mre: "J'ai perdu beaucoup d'enfants. Je
voudrais que tu m'emmnes voir les devins pour savoir ce
qui se passe. Si je suis coupable et si je dois mourir, que je
meure et qu'ils vivent. Si c'est un autre, alors je dois le
connatre". Mais elle n'a pas voulu m ' e ~ t e n d r e et m'a dit de
rentrer Dakar. Et puis, j'ai su qu'on m'avait accuse
d'appartenir une association de sorciers du village et de
dvorer moi:mme l'me de mes enfants. On disait cela
parce qu'ils mouraient toujours par deux, l'un aprs l'autre.
Moi, j'ai consult les devins qui m'ont dit d'observer dans
mon entourage. C'est alors que j'ai dcouvert que c'tait la
femme du frre de mon mari qui me voulait du mal. Et
d'autres aussi qui s'taient lis contre moi, tous de la famille 1
de mon mari *.
Alors les vieilles m'ont dit: "Tu dois retourner en Casa-
mance faire le kaliaalen pour permettre tes enfants de
vivre". J'ai donc quitt Dakar et mon mari et tous les miens
pour aller accomplirleritue(dans un villagequ'elles m'avaient
dsign et o je ne connaissais personne. Ace moment,
Trma avait six mois, mais il ne s'appelait pas encore ainsi.
Trma c'est le nom qu'on lui adonn l-bas: en manding,
cela veut dire "tu me refuses". les deux autres aprs lui ont
t appels Tombon, qui signifie en manding "celui qu'on a
ramass", et Sati Valla, c'est--dire en woloi "regarde Dieu".
Moi, on m'a baptise Diawara, "celle qui se promne", en
diola *.
Au village, le premier soir, les femmes m'ont mene avec
l'enfant sur l'autel rituel dans le Bois Sacr. J'avais peur, je
ne savais pas ce qu'elles allaient nous faire. J'ai d me
dshabiller. Elles taient toutes autour de moi. Elles ont
sacrifi un coq sur l'autel, elles ont prpar le repas defarine
demil, et je l'ai mang nue quatre pattes comme un animal.
Puis, elles ont donn manger un petit chien, et ensuite
mon enfant. Aprs cela, la plus vieille, l'ati eluliey, m'a nou
des cordelettes autour des poignets et de la taille pour me
protger. Et elle m'a dit de courir jusqu'au village. Mais pour
l'atteindre, il fallait passer entre une double haie de jeunes
garons qui me frappaient au passage avec une baguette.
Aujourd'hui encore, quand je repense cela, je peux pleurer
pendant deux jours, tellement j'ai endur *. '
Je me suis donc rfugie au village dans une concession
o l'une des femmes s'est occupe de Trma, elle tait un
peu s secondemre. Je suis reste l-bas quatre ans.
C'tait trs dur. Je devais piler le mil deux mains, je devais
aller puiser l'eau; toUt ce que les autresfemmes ne voulaient
pas faire, c'tait moi qui le faisais. Aussi, je devais les faire
rire en racontant des histoires, en dansant tout le temps, en
mettant des vtements dchirs. Comme on disait qu'on
m'avait remplac l'estomac par celui d'un cochon, je n'tais
jamais rassasie et je mangeais beaucoup, pleines poi-
gnes. Mon enfant, au dbut, je l'allaitais aprs avoir donn
un peu tter au petit chien; cornme cela, il n'tait pas
malade *.
Aujourd'hui encore, quand je repense ces quatre ans, je
peux pleurer pendant deux journes, tellement j'ai endur,
Mais c'est grce cela que mes enfants sont protgs; ils
sont devenus nasikosiko, viande amre aux sorciers. Si une
femme accomplit ce rituel, Dieu lui permet de garder ses
enfants, c'est pour cela que je l'ai fait. Pas pour moi, car les
sorciers qui ne peuvent plus s'attaquer mes enfants
continuent dese venger sur moi. Il yaquelque temps, mon
bton rituel, egoley, dont je ne me spare jamais, adisparu,
je ne sais' pas comment: il tait sur mon lit, je me suis
endormie, mon rveil il n'tait plus l. On m'a dit qu'il avait
t retrouv dans le village o j'ai subi le rituel et qu'il fallait
que j'y retourne pour me rendre sur l'autel dans le Bois
Sacr. Anouveau, j'ai peur qu'un malheur n'arrive, car on
me souponne de m'tre associe aux sorciers *.
la voix de Diawara s'est teinte dans la pnombre de la
chambre o elle vient de direson histoire. Elle est vtue d'un
vtement bariol, ale visage lourdement fard et porte une
perruque. Dehors, dans la lumire, les chants et les danses
du baptme se prolongent sans elle, qui en est une fois
. encore la bouffonne. Acet instant pourtant, Diawara ne
prte pas rire: elle pleure. Ses quatre enfants morts, ses
quatre annes d' aliaalena, et cette accusation de sorcellerie
toujours latente. Ella va, ma demande indiscrte, chanter
les strophes qu'elle a inventes pour chacun des enfants
qu'elle veut aujourd'hui prserver: celui pour Trma qui ne
doit pas mourir comme ses frres et soeurs (car la fort a
donn tous ses arbres pour recouvrir de leurs branchages
les petits cercueils); celui qui implore lagurison de Tombon
(car il achaud et cette pense me tue, disent les paroles);
celui o elle demande son mari de ne pas emmener Sati
Valla au village de ses parents (car il en mourra).
Ainsi les femmes diola, lorsqu'elles perdent des enfants en
bas-ge, doivent-elles irrmdiablement accomplir ce rituel
prouvant. En fait, l'obligation de subir le kaliaalen corres-
pond trois situations distinctes: la mort de plusieurs en-
fants avant l'ge de cinq ans environ, la survenue de
plusieurs avortements spontans, et la strilit, le plus
souvent secondaire. Autrement dit, il s'agit d'un rituel de
prservation de la descendance, destine protger la
conception, la grossesse et le nouveau-n " ..1ir.
Didier FASSIN, la fort n'a plus d'arbres *, Devenir,
1989,1-4,134-137
Dcrire. Entretien el observation 91
- L'entretien semi-structur ou semi-directif, qui ralise une situation
intenndiaire, avec un guide d'entretien qui pennet de sUIvre une certaine linarit,
sans s'en tenir une chronologie ou une fonnulation strictes.
L'emploi de l'une ou l'autre de ces techniques dpend du contexte, des
interlocuteurs, et des conditions de passation de l'entretien. Par exemple, si plusieurs
enquteurs doivent interroger des femmes dans un dispensaire afin de connatre la
succession des recours antrieurs, le caractre relativement prvisible des rponses (et
donc des questions: o avez-vous consult en premier? que vous a-t-on donn? avec
quel rsultat ? etc.), d'une part, et la ncessit de pouvoir comparer les rsultats
obtenus (en vitant autant que possible les effets dus l'enquteur lui-mme), d'autre
part, rendra prfrable de raliser des entretiens directifs (cf. chapitre de Mara
Viveros). A l'inverse, si l'on veut comprendre les raisons relles qui ont motiv les
choix thrapeutiques, en fonction aussi bien de l'interprtation qui est faite de la
maladie que des contraintes conomiques et des interventions il faudra
procder des entretiens non directifs (cf. chapitre de Marc-Eric Grunais) de faon
reconstituer les histoires de maladie dans leur complexit et leur diversit.
Le plus souvent l'ethnologue et l'anthropologue ont recours des entretiens non
structurs (au moins en apparence, car ils savent en fait vers quoi ils veulent amener
leur interlocuteur et orientent leurs questions en fonction de cette ide), laissant
s'exprimer leur infonnateur sur ce qui lui semble intressant sur un thme donn, de
faon rduire le biais ethnocentrique qui consiste diriger l'interlocuteur d'une
manire qui n'est pas ncessairement la plus signifiante pour lui (une fonne
paradoxale de ce biais 'tant le prjug culturaliste qui tente de faire aV01.!er une
tiologie surnaturelle une mre de famille' qui tente d'expliquer que son enfant a
seulement le paludisme ou la rougeole !);Toute la difficult de l'entretien non directif
vient de ce qu'il faut concilir la poursuite des objectifs de la recherche tout en laissant
la personne s'exprimer comme elle l'entend: moins l'entretien est structur, plus
l'attention du chercheur est grande pour dceler toute phrase ncessitant un
approfondissement dans la direction de la recherche (par exemple, l'aveu d'une
pression de l'entourage dans un recours thrapeutique qui va pennettre de faire
apparatre un conflit entre deux lignages et une interprtation en tennes de
sorcellerie). En aucun cas, l'entretien non directif ne peut tre assimil une
conversation, car il ncessite un continuel esprit d'investigation.
1.3. Identification de l'interlocuteur
L'entrtien individuel est la fonne la plus habituelle: il pennet une concentration
et une intimit plus grandes ; surtout, il vite certaines interfrences (la prsence,
mme muette d'une belle-mre ou d'une co-pouse peut modifier totalement le climat
et le contenu d'un entretien avec une femine).
L'entretien avec quelques personnes qui se sont choisies elles-mmes est parfois
utilis pour traiter de sujets dlicats, comme la sexualit ou la mort: il est cens viter
la gne ou la dramatisation d face--face entre le questionn et le questionneur; il
importe, dans ce type d'entretien, d'identifier les liens de parent, d'alliance, d'amiti
ou de clientlisme existant entre, les personnes (l'interprtation des discours doit tenir
compte en particulier des relations de pouvoir entre les interlocuteurs qui influent sur
la prise de parole et le contenu du discours).
L'entretien avec un groupe suppose en gnral une collectivit dj constitue,
telle qu'une association de femmes, un comit de sant, une classe d'cole ou un club
de sport; il s'agit, grce une dynamique de groupe, de faire merger, sur un thme
donn, des ides et des contradictions qui ne seraient peut-tre pas apparues dans une
92
Questions de mthode
srie d'entretiens individuels ou quelques-uns ;il faut cependant savoir que, compte
tenu de l'effet d'entranement, seules seront exprimes les opinions des meilleurs
parleurs (ce type d'entrytien constitue gnralement une excellente entre en matire
lorsqu'on dbute une recherche, mais ncessite toujours la poursuite de l'enqute
auprs d'iIiterlocuteursntendus sparment). '
, Un point essentiel de l'entretien est de situer l'interlocuteur et son discours dans
leur contexte social. ,D'o parle-t-il et qui? est la question que l'on doit se poser, en
sachant que ce point n'est pas fixe et que, dans une mme phrase, un chef de quartier
peut s'exprimer en tant que notable local stigmatisant le manque d'initiative des
populations, et en tant que simple citoyen se plaignant de l'incurie des 'pouvoirs
publics. Un exemple permettra de prciser l'intrt complmentaire des diffrents
types d'entretien. Si l'on veut essayer de dterminer les problmes de sant au niveau
d'une commune urbaine, on' pourra procder successivement une interview du
Maire, une rencontre avec quelques reprsentants du Parti, des runions avec des
associations de femmes ou de jeunes, une srie dans les quartiers avec
des hommes et des femmes interrogs chez eux l'abri d'oreilles indiscrtes. On
pourra par consquent ,comparer, d'une part, les divers points de vue' officiels entre
eux (celui du Maire - lu.reprsentant de la population, celui du comit politique -
voix officielle du Parti, celui des associations souvent trs lies au pouvoir politique),
et, d'autre part, les discours officiels aux proccupations des habitants (la qualit des
confidences faites au dqinicile dpendant largement de ,la relation de onfiance
tablie). On observera ainsi que plus on descend dans la hirarchie du pouvoir (de
l'homme politique l'homme de la rue, des riches aux pauvres, des vieux aux jeunes,
des hommes aux femmes), plus la: vision de la sant et du systme de soins s'loigne de
ses enjeux politiques et se rapproche des questions quotidiennes. ' '
Une enqute de ce type, mene dans un village de Casamance cette fois, auprs
d'une assemble de notables d'une part etd'une assemble de femmes d'autre part,
avait conduit , deux types de rponses distinctes et cohrentes :' les premiers
exprimaient trois demandes en termes de pouvoir et de lgitimit (construction d'un
dispensaire en dur alors qu'ils en avaient un en boue sche comme les autres maisons
du village, obtention d'un infirmier diplm d'tat alors qu'ils bnficiaient des
services comptents et apprcis d'un agent communautaire, ncessit d'une
ambulance alors qu'il n'y avait eu que deux transports urgents en deux ans, dont l'un
pour un vieillard grabataire), cependant que les secondes parlaient de leurs deux
proccupations les plus douloureuses (les maladies des femmes , c'est--dire les
douleurs gyncologiques et les strilits, les maladies des enfants , c'est--dire les
diarrhes et les fivres dont ils mouraient durantl'hivemage) ; la prise en compte de
ces deux niveaux d'analyse et d'exigence parat aussi importante pour le sociologue
que pour le dveloppeur. '
1.4. Conduite de l'entretien
En fonction du type 'd'enqute choisie, on aura recours un questionnaire, un
guide ou un simple canevas. Pour un entretien structur ou directif, un questionnaire
questions fennes est ncessaire: la marge laisse l'enquteur pour exprimer ce qui
n'a pas t prvu dans le questionnaire est mince; il est donc prfrable de rserver ce
type d'instrument aux ,entretiens raliss en nombre, pour lesquels on veut pouvoir
extraire une information assez homogne, et dans lesquels on cherche viter une
trop grande autonomie de l'enquteur. Pour un entretien non structur
directif, un canevas brossant grands traits le cadre gnral suffit pour conduire
l'interview : la place laisse l'enqut pour parler de ce qui lui semble important est
Dcrire. Entretien el observation 93
plus grande, ce qui permet souvent de recueillir un rcit plus riche (si la personne a
quelque chose dire) ; en revanche, la libert donne l'enquteur rend ncessaire
qu'il soit au fait des objectifs de l'interview et rompu cet exercice difficile (si l'on
veut viter les digressions inutiles). Enfin, pour un entretien semi-structui" ou semi-
directif, le guide d'entretien permet de canaliser, sans trop le restreindre, le discours
de la personne interroge (cf. encadr 3) : les questions sont larges, admettent des
rponses de longueur variable en fonction de ce qu'a dire l'enqut; il est important
de prvoir des questions de relance permettant la fois de recentrer la discussion
autour des objectifs de l'tude et de faire parler d'aspects qui risquent d'tre oublis.
L'enregistrement se fait habituellement soit par crit, soit par magntophone (plus
rarement par film). Lorsque c'est par crit, on ne dispose habituellement pas de
l'intgralit du matriel: d'une part, si l'on travaille dans une autre langue qu'on ne
connat pas (ou pas suffisamment), on n'a que l'information traduite par un autre (ou
par soi), ce qui rduit considrablement la richesse du discours original et les
possibilits de vrification de la qualit de la traduction ; d'autre part, et
indpendamment de la question linguistique, on ne peut pas noter tout ce qui est
prononc, et on se contente souvent de la substance (il est cet gard important de
. diffrencier dans les notes ce qui est repris textuellement, ce qui est un rsum ou une
adaptation libre, et ce qui est un commentaire personnel - on utilisera par exemple
respectivement des guillements, des parenthses et des crochets). Lorsque c'est un
enregistrement sonore, on a l'avantage de bnficier de la totalit et de l'originalit du
document qu'on pourra ensuite rentendre; de plus, pendant l'enregistrement on a
l'esprit plus libre pour rflchir aux questions suivantes et pour noter des
commentaires personnels ; le magntophone est gnralement bien accept lorsque les
enquts sont prvenus et ont la .possibilit de s'couter ensuite ; les seuls
inconvnients ensont le temps ncessairement long et fastidieux pass ensuite la
transcription des bandes sonores, et plus encore l'auto-censure que s'imposent les
enquts, ce qui les conduit mme parfois faire des rvlations une fois
l'enregistrement termin.
L'entretien soulve des questions dlicates au cur mme de la relation entre le
chercheur et ses interlocuteurs (cf. encadr 4). C'est en effet une technique difficile
pour laquelle la qualit des rapports humains tablis ds les premiers instants est
essentielle la bonne conduite de toute la sance : savoir se prsenter; exposer ses
objectifs; aborder avec tact certains thmes est aussi important que la comptence
technique du chercheur et la qualit intellectuelle de son investigation. La rciprocit
(ingale, certes car le chercheur bnficie d'avantages sociaux et financiers trs
grands par rapport l'enqut) peut intervenir deux niveaux : dans l'chang
d'information (le gurisseur ou le paysan peut avoir envie de poser son tour des
questions l'ethnologue qui ne doit pas s'esquiver) ; et dans la rmunration de
l'informateur (traditionnellement, un sa'l'Oir se paie en cadeaux, en services ou en
savoirs, il n'y a donc rien de choquant ce que celui qui livre des connaissances
rclame son d). D'une manire gnrale, le respect de l'informateur est une exigence
thique - malheureusement pas toujours prise en compte - de la recherche en sciences
sociales.
94 Questions de mthode
3 Guide d'entretien pour une tude de la consommation
de boissons
1. L'EAU 2. BOISSONS NON ALCOOLISES
- Enumration des diffrentes varits d'eaux con-
nues, consommes, conseilles, rserves, rejetes,
interdites, en fonction de l'ge, du sexe, dustatut social,
des vnements marquants de la vie, du cycle calen-
daire et de celui des saisons.
eau naturelle de puits, de source, de citerne, de fon-
taine villageoise
eau minrale gazeuse ou non
eau potable, non potable, saumtre
- Valeur accorde et place dans "alimentation
1.1. Fonctions alimentaires
a) Proportions de la consommationparrapport la
consommation totale de boisson
- Frquence etquantitdeconsommationselonl'ge,
le sexe, la saison
b) Modes de consommation
- en tant que boisson
chaude ou froide
naturelle ou aromatis, sucre ou non
mlange d'autres produits: vin, sirop
- en tant qu'lment liquide entrant dans l'alimenta-
tion
.soupes, bouillies, sauces
1.2. Fonctions mdicinales
a) Consommation ou rejet selon que le produit est
jug bnfique ou nfaste .
- Proprits effectives
- Proprits attribues
b) Quantit et frquence d'absorption dans une
perspective mdicale
1.3. . Fonctions conomiques, sociales et religieu-
ses
- Division sexuelle du travail de transport de l'eau
moment de la journe pour l'effectuer
commerce de l'eau
slgnnication de l'eau dans les crmonies religieuses
- Enumration des boissons non alcoolises con-
nues, consommes, conseilles, rserves, rejetes,
interdites, en fonction de l'ge, dusexe, dustatut social,
des vnements marquants de la vie, du cycle calen-
daire et de celui des saisons.
- Rpartition de la production de boissons non alcoo-
lises
consommation familiale]
vente .en totalit
changes . partiellement (pourcentages)
dons et contre-dons
- Valeur accorde, place dans l'alimentation familiale
et proportions des fabrications
familiales Jachetes
locales .chez un producteur
extrieures et trangres .chez un commerant
2.1.. Fonctions alimentaires
a) Proportions de la consommationpar rapport la
consommation totale de boissons etparrapport celle
de boissons alcoolises
- Frquence etquantitdeconsommationselonl'ge,
le sexe, la circonstance
boissons quotidiennes ou occasionnelles
b) Modes de prparation
obtentiondejuspar pression (ex. jus d'orange, depam-
plemousse)
dilution ou dissolution l'eau froide (ex. sirop de fruits
ou de fleurs, eau de rglisse, verjus, essence de
graines de pistache)
infusion (l) l'eau chaude (ex. tisanes aromatises,th,
caf) .
dcoction (2) (ex. caf turc, chocolat)
macration (3) de plantes (ex. quinquina)
fermentation de petit-lait l'aide d'une levure
. (ex. khfir)
: coagulation (ex. lait caiil)
(1) Infusion: aclion de laisser tremper une substance dans un liquide afin
qu'il se charge des principes qu'ene contient
(2) DcocIlon : aClion de faire bouillir une substance dans un liquidepour
en extraire les principes solubles.
(3) Macration: opration qui consiste Il laisser sjourner une subslance
dans un liquide, jusqu' dissolution des penies solubles.
Dcrire. Entretien et observation
c) Modes de consommation
froides ou chaudes
suc;es ou non
pendant, ou en dehors des heures de repas
la bouteille, au chalumeau, dans un verre, une tasse
2.2. Fonctions mdicinales
- Consommation ou rejet selon que le produit est jug
bnfique ou nfaste
Proprits effectives: boissons toniques (ex. quinqui-
na) ; boissons dconseilles aux insomniaques (ex.
caf)
Proprits attribues
Frquence et quantit de consommation dans une
vise mdicale
- Recueil des recettes de boissons non alcoolises.
3. BOISSONS ALCOOLISES
- Enumration des boissons alcoolises connues,
consommes, conseilles, rejetes, interdites, rser-
ves, en fonction de l'ge, dusexe, dustatut social, des
vnements marquantsde lavie, ducyclecalendaireet
de celui des saisons.
- Rpartition de la production de boissons alcooli-
ses
consommation familiale]'
vente . en totalit
changes . partiellement (pourcentages)
dons et contre-dons
- Valeur accorde, place dans l'alimentation et pro-
portions de fabrications
familiales Jachetes
locales .chez un producteur
extrieures et trangres . chez un commerant
3.1. Fonctions alimentaires
a) Proportions et consommation par rapport la
consommation totale de boissons etpar rapport cel1e
de boissons non alcoolises.
- Frquenceet quantitdeconsom'mationselon l'ge;-
le sexe, la saison, la circonstance.
boissons quotidienne ou occasionnelle
95
b) Modes de prparation
- Fermentation
vin de datte, d'orge, de raisin
bires de graines, de riz, de manioc,de bl, d'orge, de
sorgho
cidre, hydromel, raki
- Distillation
alcool de f r u ~ s (ex. prunes, cerises, raisin, poires,
framboises)
liqueur de graines, f r u ~ s , plantes, tubercules,
analogie de la distillation avec la cuisson la vapeur
- Cuisson
vins c u ~ s
- Recueil de recettes de boissons alcoolises
c) Modes de consommation
en boissons journalire (ex. vin, bire)
en boisson occasionnelle (ex. alcool de f r u ~ s , vins fins)
incorpore desdesserts (ex. salade de fruits, ptisse-
rie)
en cuisine (adjonction certains mets)
3.2. Fonctions mdicinales
..:. Consommation ou rejet selon que le produit est jug
bnfique ou nfaste
Proprits effectives: alcool dconseill aux ulcreux
Propris attribues: vin dispensateur de la force
- Frquence et quantit de consommation dans une
perspective mdicinale
4. FONCTIONS SOCIALES ET CONOMIQUES
DES BOISSONS
- Clbration des boissons par le chant, l'image
- Gestes rituels avant, pendant, aprs consommation
absorption rituelle comme excitant
- Elments de sociabilisatiori pour nouer, maintenir
des liens familiaux ou amicaux'
- Spcificit des consommations selon le sexe (ex.
vin, bire, alcool pour les hommes ; boissons rion
alcoolises, liqueurs douces pour les femmes)
- Valorisation, priodes de tolrance, d'abstinence,
interdits (ex. boissons alcoolises interdites pour les
enfants, femmes enceintes, nourrices)
Paul RAYBAUT, Guide d'tude d'anthropologie de
l'alimentation, 1977, p.63-66
96
4 Le temps de l'entretien
La rsistance des familles l'interrogation et "attention
particularisante qu'implique toute observation s'est mani-
feste parfois de manire aigu, lors des premiers contacts.
Il s'agissait alors de dgager la composition de la famille et
les liens de parent, de prciser quelques lments de
l'histoire de l'enfant, son premier dveloppement, ses mala-
dies ventuel/es, son comportement haMuel ou ractionnel
tel ou tel vnement, etc.
Toutes les questions directes sur ces sujets, caractristi-
ques d'un dbut d'enqute, ont laiss perplexes mes inter-
locuteurs. Pour eux, je n'tais pas sans voquer les figures
. ambigus de l'agent de l'administration ou du sergent-
recruteur de l'poque coloniale (1). Mais ce n'tait l que
l'aspect le plus superficiel de nos relations, les strotypes
historiques qui surgissent au premier contact avec tout
Europen. L'inadquation de ce discours et de cette appro-
che, eu gard aux normes cunurelles wolof, constituan un
obstacle bien plus dnficile lever. Le seul fait dequestionner
suscitan ds le dpart la rserve et les rticences de certains
membres de la famille. .
Pour les Wolof, interroger sur une personne tend remettre
en cause sa posnion sociale soutenue par le consensus
callectn, la particulariser aux yeux des autres. Les ques-
tions portant sur ses attributs de statut peuvent tre admises
et ,mme encourages mais ds qu'elles touchent son
individualn, son pass, ses qualMs, elles sont prou-
ves comme irrespectueuses, voire agressives. En particu-
lier, toute parole, question ou commentaire qui nonce
publiquement les qualns visibles d'une personne (et plus
encore d'un jeune enfant) est cense veiller la jalousie, le
cat (21, l'attaque de sorcellerie. Interroger la mre sur le '
nombre de ses enfants est porteur des mmes menaces.
-Combien as-tu de bouts de bois ( b a n ~ ? - Combien as-
tu d'ombres (takandeelj ? lui demandera-t-on (31.
Soulignons aussi que l'interrogation directe n'est pas le,
moyen tradnionnellement admis pour acqurir la connais-
sance. Elle n'est que tolre. Elle don tre subordonne au
temps de l'coute et de l'observation silencieuse. Question-
ner, c'est invner l'interlocuteur faire tat d'un savoir per-
sonnel alors que la connaissance est un attribut de statut.
Dans une unn sociale donne, s'eules certaines personnes
sont habilites la rvler. '
Mais i\faut aller plus loin. Les normes cunurelles ne sont pas
des fictions juridiques. Questionner le pre ou la mre sur
l'enfant, sur son histoire, sur ses relations, c'est constituer
en objet de savoir ce par rapport quoi l'un et "autre parents
sont impliqus subjectivement. C'est encore faire intervenir
implicnement des modles d'individualneuropens qui
contraignent le pre et la mre ~ occuper une posnion
inhabnuellevis--visde l'enfant. Cesera par exemples'adres-
ser la mre ou au pre comme quelqu'un qui peut et don
rendre compte des condunes de l'enfant et qui est mme
de rajuster son comportement envers lui en fonction d'une
interrogation sur la porte de ses actions et de ses attnudes,
l'utilft de ses dons, etc. Les observations donnent penser
qu'une telle interrogation est, l plus qu'ailleurs, prise en
charge et porte par le discours familial qui restnue, qualnie,
nonce la valeur des conduites de chacun.
.Questio de mthode
Lorsqu'un pre, une mre dcrivent le comportement d'un
enfant en rponse une question de' l'interlocuteur, ils
voquent gnralement des condunes ou des tats valeur
sociale, immdiatement lisibles, qui snuent l'imfant sur une
chelle communment admise de sociabilit. I/s dcrivent
rarement des comportements spcniques, ils ne s'interro-
gent pas sur ce que l'enfant prouve: -il est calme, il ne
pleure pas, il s'amuse avec ses compagnons ; - il est agit,
il est impoli, quand a lui plat, il pleure .
Ces rponses, fussent-elles contrastes, constftuent des
descriptions assez neutres, pour ainsi dire gnriques, de
l'enfant. Elles pourraient toutes s'accompagner du com-
mentaire : - c'est ainsi " - il est ainsi ', - tous mes enfants
ont t ainsi . Il est difficile d'en reprer la valeur diffren-
tielle. Il faudra une longue habitude pour pouvoir saisir
d'emble toutes les nuances qui sparent, par exemple,les
commentaires suivants: - il ne pleure pas beaucoup " - il
est impoli, quand a lui plat, il pleure , - il aime s'amuser
mais il pleure trop . Les contextes dans lesquels ces propos
reoivent tout leur sens n'apparaitront qu'aprs un temps
d'observation et plus particulirement travers les c o m ~
mentaires que provoquera, chez la mre, ,telle ou telle
conduite de "enfant. . . .. "
Si ces rponses en termes de sociabilft viennent assez
facilement rsorber l'inconfort suscn par une interrogation
sur la conduite de l'enfant, les rticences apparaissent
immdiatement lorsqu'on questionne sur certaines particu-
larns de son physique et de son caractre. La plupart de
ces particularits sont codes dans une srie de reprsen-
tations collectives qui seront analyses plus loin. Disons
seulement que nombreuses sont les qualits dont l'voca-
lion est objet d'interdits. Toute interrogation ou toute remar-
que sur la beaut, la sant, l'intelligence, la vivacn de
l'enfant, sur sa ressemblance avec ses parents... est dpla-
ce. Elle n'est suporte que formule dans un langage m-
taphorique ou sous une forme d'inversions qui en annulent
la charge' agressive (41.
L'observateur parcourt ds lors une srie d'tapes au fur et
mesure qu'il prend conscience de cette rsistance cunu-
relie l'intmogation et "attention particularisante. Dans un
premier temps, il se rend compte qu'il incne ses interlocu-
teurs occuper une posnion que leurs modles cunure\s
rcusent. Dans un deuxime temps, il cherche faire taire
ses propres modles d'individualit en adoptant uneattitude
d'coute et de rserve. Dans un troisime temps enfin, il
s'efforce d'utiliser posnivement les normes culturelles de
ses interlocuteurs tout en restant attentif aux lacunes, aux
dtours, aux silences des dialogues et des dis.cours.
Jacqueline RABAIN, L'enfant du lignage, 1979, p.30-33
(1) Parfois, C'est au second entretien que se manifestaient les rsistances .- on me
demandait pour qui jetravaillais, si j'lais payepour cela, si je n'tais pas fatigue
.de questionner. Ama 4e visite, une mre, qui m'avait tait ds le dbut apparem-
ment trs bon accueil;avouai1 qu'elle pensai1que j'intarrogeais pour revenir
quand les enfants saraiant grands. (c'ast--dira pour les ammanar),
(2) ca,.- Le bout pointu da la langue qui b1asse, dvitalisa. amoindrit la personna,
Celui qui ala cal (bolOOm cal) ou lamawaisa langue (Immifi buaay) agit coups
da louangas : comme tu as belle ., tu as beaucoupd'enfants et la personne
tombe malade, perd sas entanls, ete.
(3) BanI .- bout de bois. de caractre prissable,
(4) Il ast laid" pour" il est beau " ; il ast lger, c'est un morceau de papier"
pour' il est g",s, bien portant ", etc.

2. L'OBSERVATION
2.1. Voir et interprter
97
Les limites principales de l'entretien sont lies, comme on l'a vu, ce qu'il n'est
que la production d'un discours pour lequel on est tributaire de la bonne volont et de
la bonne foi de l'interlocuteur, de sa capacit comprendre ce qu'on lui demande et
exprimer ce qu'il pense, de son statut social et de sa vision du monde, de sa biographie
personnelle et de l'histoire de son groupe. A ces incertitudes des noncs,
l'observation oppose la matrialit des faits (vnements, situations, etc.) : pour
l'ethnologue, le conflit lignager auquel il assiste, le malade qu'il voit partir l'hpital,
le devin qu'il suit dans son travail, le rituel agraire qui se droule sous ses yeux sont
bien rels. De plus, l'observation offre de cette ralit une lecture qui en restitue la
globalit (on peut tout regarder, sinon tout voir) et la dure (on vit les choses dans le
mme temps que celui de l'enqut).
Mais l'observation aussi a ses limites puisqu'elle dpend de la capacit de
l'observateur voir et comprendre: mme si l'on carte les cas - probablement
moins rares qu'on ne le dit - o le fait observ est fortement influenc par la prsence
du chercheur (quand ce n'est pas uniquement pour lui qu'est faite la mise en scne !), il
n'en reste pas moins que l'il ne peroit qile ce qu'il sait regarder et que le cerveau
n'identifie que ce qu'il est prt discerner (un proverbe bambara ne dit-il pas :
l'tranger ne voit que ce qu'il connat ?).
Le regard slectionne ce qui lui parat signifiant et l'interprte par rapport au sens
qu'il donne l'ensemble de la scne observe. Au cours d'une sance de sacrifice ou de
possession, on peut tre frapp par les aspects spectaculaires (la violence des gestes, la
frnsie des danses, la splendeur des masques) et ngliger des lments apparemment
plus anodins, mais essentiels la comprhension (la disposition des objets, les paroles
des acteurs, le devenir de la dpouille) : ce qui fait la qualit de la description et de
l'interprtation des tambours d'affliction ndembu de Zambie tudis par Victor
Turner (1972), c'est la fois la richesse dans le dtail (jusqu'au choix des couleurs
rituelles qui signifient les substances fondamentales) et la prise en compte de la totalit
du social (reliant notamment l'explication des squences rituelles aux conflits
lignagers).
De mme, l'esprit analyse les choses de la manire dont il a appris le faire.
Comme le note Jean-Claude Chamboredon (1971), la vision que l'on a" de la
dlinquance des jeunes est fortement influence par le lieu o l'on travaille. Ces
dlits ou ces crimes insignes sont entirement construits selon des catgories
psychologiques et selon une tiologie psychologisante dont l'lment essentiel est
le rle perturbateur des conflits familiaux. En effet, en France, la criminologie a t,
au cours de son dveloppement, rattache essentiellement la psychologie et la
psychiatrie, et l'introduction de ces disciplines dans l'instruction et le traitement des
cas de dlinquance n'a fait qu'accentuer cette liaison... Au contraire, aux tats-Unis,
o la" criminologie s'est dveloppe comme une branche de la sociologie, la
dlinquance oppose moins d'obstacles aux rgles de construction propres la
sociologie . Autrement dit, pour un mme phnomne, l'explication (et du mme
coup la solution qui en dcoule) est de nature psychologique d'un ct, de nature
sociologique de l'autre.
Ainsi ne saisit-on une socit, une institution, des pratiques, qu' travers ce qu'on
sait, ce qu'on croit, ce qu'on veut dmontrer, ce quoi on s'intresse. C'est pourquoi
il n'y a jamais d'observation neutre ou innocente. Pas plus qu'il n'y a d'ailleurs
d'observation exhaustive ou complte.
98 QuestiOIL'i de mthode
5 Qu'il faut, au moins, un sujet
Quoique j'aie vcu toute cette histoire dans une certaine confusion, je puis dire
aujourd'hui qu'elle s'ordonne autour de quelques situations caractristiques dans
lesquelles mes interlocuteurs m'ont mise en demeure d'avoir occuper la position qu'ils
me dsignaient, me signifiant ainsi qu'ils n'avaient que faire de mon coute parce qu'il
ne leur importait pas d'tre simplement compris, ou encore, pour utiliser le langage de
lathoriede lacommunication, qu'ils n'avaient nul besoind'undcodeur. En sorcellerie,
recevoir des messages oblige en mettre et qui soient signs: il tait temps que je
prenne moi-mme la parole.
Atitre indicatif, voici quelques exemples de la manire dont j'ai, ainsi, t prise partie.
1) La premire fois que des ensorcels m'ont racont leur propre histoire (et non celle
d'hypothtiques "arrirs,,), c'tait parce qu'ils m'avaient identifie comme la dsen
voteuse qui pourrait les tirer d'affaire. 2) Quelques mois plus tard, un paysan interprte
ma .. faiblesse", assume la fonction d'annonciateur de mon tat d'ensorcele et me
conduit chez sadsenvoteuse pour m'y faire .. dprendree". 3) Pendant plus de deux
ans, je soumets les vnements de ma vie personnelle l'interprtation de cette
dsenvoteuse. 4) Divers ensorcels me demandent de les dprendre. Bien qu' ce
moment-l je sache parfaitement manier le discours magique, je me sens incapable
d'assumer laposition de parolequi lesoutient et jelesconduis mathrapeute. 5) Enfin,
cette dsenvoteuse, avec qui j'ai nou des relations complexes Ue suis la fois sa
cliente, sa courtire et le garant de la vrit de sa parole dans les cures auxquelles elle
me fait participer), me charge de lui amener le gurisseur qui mettra fin ses douleurs
corporelles et d'assister celui-ci dans sa tche.
On peut dire que, dans le cas idal o j'aurais pu choisir en connaissance de cause,
l'alternative tait chaque fois la suivante: ou bien je refusais cet accolement de mon
nom une place et je me retirais du procs de parole, en signalant qu'il yavait erreur
sur la personne Ue ne suis pas celle que vous croyez) ; ou bien j'acceptais d'occuper
la position qu'on me dsignait, moins queje n'en propose une autre que je serais plus
en mesure d'assumer Ue nesuisps la place que vous croyez). Dans le premier cas,
jequittais le Bocage, oje n'avais dsormais plus rien faire; dans lesecond, le procs
de parole continuait, mais j'avais m'y mettre en position du sujet de l'nonciation.
Jeanne FAVRET-SAADA, Les mots, la mort, les sorts, 1977, p. 30-31
Dcrire. Enlretien et observation
2.2. Participation de l'observateur
99
On distingue habituellement, en fonction du degr d'investissement du chercheur
dans le groupe qu'il tudie, plusieurs types d'observation (cette fois encore, les
dnominations peuvent varier) :
- l'observation participante est la plus classique depuis les travaux de Bronislaw
Malinowski dans les les Trobriand ; au sens strict, il s'agit pour le chercheur de
devenir familier la socit qu'il tudie afin de mieux en comprendre la vie quoti-
dienne, les relations, les enjeux (cf. chapitre d'Annie Hubert) ; habitant une case du
village ou une maison du quartier, s'impliquant dans les lments ordinaires ou
exceptionnels, parfois travaillant au sein de la communaut, ...allant plus rarement
jusqu' pouser un membre ou la religion du groupe; ce qui pose le problme de la
distanciation du sujet ; .
- le regard extrieur correspond une dmarche idale dans laquelle le
chercheur tente d'objectiver au maximum sa relation avec les gens et les faits qu'il
tudie de faon se rendre quasiment transparent; il assiste avec discrtion aux scnes
qu'il observe (cf. chapitre d'Emmanuelle Kadya Tall) ; cependant, bien entendu, sa
seule prsence modifie ncessairement l'ordre des choses et ne permet jamais
d'obtenir d'extriorit parfaite; ce qui conduit s'interroger sur les phnomnes
d'interfrence avec l'observation;
- le recours aux observateurs participants ralise une situation assez particulire
puisijue le chercheur ne s'introduit pas personnellement dans le groupe qu'il tudie;
c'est une technique surtout utilise lorsqu'il est difficile de pntrer un milieu (pour
des raisons d'ge, de sexe, d'activits illicites) ; l'un des membres du groupe joue alors
le rle d'observateur et fournit le compte-rendu dtaill des activits; ce qui met en
cause la fiabilit de l'information et qui soulve des questions d'thique vis--vis des
informateurs ainsi sollicits ; .
- en fait, ces diverses positions sont un peu artificiellement dcrites, et
l'observation apparat souvent comme une combinaison de participation et
d'extriorit, d'implication personnelle du chercheur et de recours des
informateurs.
Le chercheur n'a d'ailleurs pas toujours le choix de sa technique : elle lui est en
partie impose par les circonstances et par les interlocuteurs. Ainsi, E.E. Evans-
Pritchard (1980 : 15) peut-il comparer la faon dont il a vcu et travaill dans deux
socits africaines : Parce que je devais, tre en contact tellement troit avec les
Nuer, je les connaissais plus intimement que les Azande, sur lesquels je suis pourtant
capable d'crire un rapport plus dtaill. Les Azande ne me laissaient pas vivre
comme l'un d'entre eux ; les Nuer ne me permettaient pas de vivre autrement. Parmi
les Azande, j'tais forc d'habiter l'extrieur de la communaut; parmi les Nuer,
j'tais oblig d'tre un membre de la communaut. Les Azande me traitaient comme
un suprieur; les Nuer comme un gal . La libert de manuvre du chercheur est
ainsi rduite et la qualit de son travail tient sa capacit s'adapter la situation, tout
en analysant la faon dont il le fait: l'exprience de Jeanne Favret-Saada travaillant
sur la sorcellerie dans le Bocage venden est cet gard clairante sur le degr
d'implication parfois ncessaire et sur les limites de la distanciation de l'ethnologue
(cf. encadr 5). Pourtant, mme intgr au cur des proccupations'de la socit qu'il
tudie, le chercheur ne peut oublier que ses intrts divergent d'avec ceux de ses
interlocuteurs, et que notamment' l'usage qu'il fait du matriel obtenu (par exemple
articles ou livres) n'a rien voir avec celui de ses enquts (par exemple traitements
ou dsensorcellements).
Il est assez logique que ce travail se termine sur
l'vocation de celui qui l'a rendu possible et, dans une
. ertaine mesure, a inflchi son, orientation. Tout a
commenc avec Boniface, 'un soir de la fin 1965 o un
chef de village me le prsenta. Enquteur presque
impos par un notable, Boniface devait inquiter le
chercheur dbutant soucieux de ne pas se laisser
, cironvenir par le milieu qu'il tudiait ;je le pris l'essai
et ce fut le dbut d'urie collaboration de plusieurs
annes-entrecoupepour lui de priodesdechmage
quand je metrouvais en France. Boniface se rvla trs
au fait des subtilits de sa socit, dou d'une remar- .
quable mmoire gnalogique: il avait notamment une,
connaissance approfondie de l'histoire et de la compo- .
sition des lignages de Grand-Jacques - encore qu'il
n'appartint pas l'un des deux lignages dans lesquels
se transmettait alternativement la chefferie tradition-
nelle: il fut, tout le moins, le premier de nos informa-
teurs (...). .
Mais ce n'est pas en cela que rsida son apport le plus
original. Avec le temps nous tions devenus, je crois,
amis et Boniface, sachant quoi je m'intressais, se
risqua quelques confidences personnelles, qui m'ex-
pliqurent aprs coup certains comportements pas-
ss : d'enquteur il devint insensiblement enqut: je
comprenais mieux rtrospectivement, ses malheurs et
ses craintes : du coup mon enqute le rattrapait :
j'observais sa vie quotidienne d'un oeil nouveau, sans
dote mieuxadapt :il faisait partie de mon sujet ". Je
n'avais pas eu besoin de Boniface pour dcouvrir
l'importance en Basse Ct des croyances la sorcel-
lerie et l'influence actuelle d'urie histoire religieuse
mouvemente: gurisseurs et clairvoyants taient l-
gion ; l'ombre de Bregbo po'rtait sur toute la lagune;
chaque dcs, chaque maladie grave donnaient lieu ,
des interprtations sur la nature desquelles nul ne
faisait vritablement mystre. Mais il faut bien dire
qu'en la matire Boniface tait orfvre: par lui je fus trs
facilement mis en rapport avec des spcialistes de la
voyance et de la contre-sorcellerie, mis au courant ds
affaires., villageoises, averti ds qu'un vnement
d'importance - dcs, interrogation de cadavre, que-
relle publique, dpart Bregbo - mritait de retenir
l'attention. Enfin je compris progressivement que lui-
mme vivait intensment le dramedont nousessayions
ensemble d'identifier les acteurs et de comprendre le
scnario. La plupart des maux qui l'accablaient de
temps autre au point de le rendre incapable de tout
travail- violents maux de tte, douleurs d'oreilles
prolonges, maux de ventre - taient manifestement,
100
.6 Boniface
ou le dernier desAlladian
Questions de mthode
comme on dit, d'origine psycho-somatique; il lui fallut
construire untombeau sesparentspourquedisparus-
sent ses douleurs l'oreille, faire sa famille maternelle
la promesse d'un voyage Daloatrop longtempsdiffr
pour que s'attnuassent ses maux de tte : . titre
prventif, il refusa un hritage :c'est avec le mme soin
inquiet, etle mmesystmed'interprtation, qu'il veillait
la sant de ses enfants. Boniface vivait 'dans l'an-
goisse et ne perdait pas de vue la partie forte" de son
matrlignage, menace incessante dont il s'appliquait
conjurer les effets par une prudence exemplaire..
Notre dialogue, ds lors, devint asSez tonnant. Je ne
me sentais pas le droit de ruser avec Boniface,d'entrer
dans son jeu sans annoncer la couleur, de lui jouer la
comdie. Il admit mon incrdulit et accepta des gout-
tes pour ses oreilles. Lui-mme faisait preuve d'un
remarquable esprit critique, prompt dnoncer la mal-
honntet des ~ charlatans .. plus soucieux d'argent
que de gurison, les confliis d'intrt qui s'exprimaient
dans les accusations de sorcellerie: cet esprit critique
pouvait. d'ailleurs aller fort loin : Boniiace avait une
vision dsabuse et quasi cynique desgrandeursdece
monde. Nanmoins, il en revenait au caractre irrcu-
sablede l'exprience: ni ses maladies, ni ses gurisons
n'avaient t des illusions: il avait senti" le cadavre
peser sur ses paules et le forcer marcher ou '
reculer; il savait d'exprience qu'on ne nglige pas,im-
punment ses parents -paternels ou maternels. De'
mon ct 'j'tais sensible la logique du systme; je
crois avoir t capable de portr sur tel ou tel dcs un
diagnostic vraisemblable; l'immodestie du rapproche-
ment est assez vidente pour qu'on l'excuse; je crois
ressentir assez profondment la vrit des propos
d'Evans-Pritchard lorsque, en susbtance, il se dit capa-
ble de raisonner dans la logique de ceux qu'il tudie.
Boniface n'tait pas une institution que j'observais mais
un interlocuteur. Que ft clairement dfini mon point de
vue sur des croyances que nous tudiions ensemble
mais que je' ne partageais pas, c'tait une question
d'thiqiJe - si l'on veut: de dontologie. Mais aussi de
pratiqe : je retrouvai l'alternative ancienne': observa-
tion participante ou distanciation; par rapport aux
systmes de reprsentation traditionnels et leurs
dviations chrtiennes, j'tais bien la fois dehors et
dedans; et Boniface aussi; simplement, quand je me
risquais, de l'extrieur, pntrer dans leur logique
interne, lui, de l'intrieur, gagnait sans difficult un point
de vue extrieur et plus critique,: nos points de dpart,
et nos dmarches, taient inverses mais symtriques.
Au sens premier, nous sympathisions. Boniface voyait
venir mes objections et j'attendaissesarguments. Nous
ygagnmes certainement l'un et l'autre.
Marc AUGE, Thorie des pouvoirs et idologie,
1975, p. 311-315
Dcrire. Entretien et observation
2.3. Le rle de l'informateur
101
Les personnes qui apportent au chercheur les donnes dont il a besoin pour son
enqute ont un statut trs particulier en sciences sociales, et notamment en ethnologie.
En effet, elles sont la fois celles avec qui l'on parle le plus et celles dont on parle le
moins : paradoxalement, alors que c'est par elles que le chercheur tient l'essentiel des
informations qu'il va exploiter et publier, elles ne seront souvent qu' peine
mentionnes dans les textes qui feront la synthse des recherches (que l'on consulte,
pour s'en assurer, une revue d'ethnologie ou d'anthropologie prise au hasard: on n'y
trouvera probablement que trs peu d'articles donnant des prcisions sur
l'informateur grce auquel a t tabli un systme nosographique, un schma
d'organisation sociale, un inventaire des usages alimentaires). Outre les problmes
thiques que pose une telle attitude, ce silence sur les conditions rend dubitatif sur la
qualit des donnes ainsi prsentes.
Qui est l'informateur? Quel statut a-t-il dans la socit? Comment a+il obtenu les
renseignements et les connaissances qu'il confie au chercheur? Dans quelle langue
g'exprime-t-il avec les gens et s u ~ quel ton leur parle-t-il ? Faute de se poser lui-mme
ces questions, le chercheur risque des dboires et faute d'indiquer ces lments au
lecteur, il risque de le tromper. On se souvient de l'exemple de Margaret Mead,
accuse de s'tre fie une informatipn obtenue par une femme ayant pass dix jours,
cinquante annes auparavant, Samoa dans un lieu d'ailleurs diffrent de celui o elle
avait elle-mme travaill. On peut citer aussi ce commentaire de Jean Bazin qui
s'tonne de quelques inconsistances dans une monographie sur les Bambara (1985 :
93) : C'est ainsi que Louis Tauxier peut rassembler les matriaux de sa Religion
bambara grce ' son interprte et spn garde-cercle alors qu'il est en poste
Niafounk... au sud-ouest de Tombouctou, dans une rgion o les Fulb.e (( Peuls)
. forment, comme dit Tauxier, la population dominante C.). L'interprte en
question est un Foutaka (( Toucouleur), c'est--dire un descendant des guerriers
venus conqurir Sgou en 1861 depuis le Fouta sngalais sous la conduite d'AI-
Hajj'Umar. Mais comme note Tauxier, il a vcu Sgou jusqu' quinze ans en plein
, milieu bambara ce qui lui vaut la qualification de "mtis Poullo-Bambara" .
Intermdiaire entre le chercheur et la socit qu'il tudie, l'informateur joue un
, double rle d'interprte de la langue et de la culture. il ne livre pas seulement une
traduction des mots, mais aussi une traduction des concepts, des reprsentations, des
pratiques. On est souvent frapp, lorsqu'on voit un ethnologue sur son terrain, du
degr de dpendance qu'il a par rapport celui ou celle qui va lui expliquer un fait, lui
donner la cl d'une situation, lui faire remarquer un dtail essentiel qui ne lui tait pas
apparu comme signifiant. Que penser ensuite du coup de gomme qui efface souvent la
trace de celui ou celle qui a jou ce rle pendant des mois ou des annes? On pourrait
bien sr citer de nombreuses exceptions . ce silence, exceptions o l'auteur essaie de
prciser comment se passe la. relation avec l'informateur privilgi (cf. encadr 6).
Cette relation n'est d'ailleurs pas sans consquence sur l'existence mme de
l'informateur, successivement valoris (par l'autorit du chercheur) et abandonn (
la fin de la recherche), souvent au centre d'enjeux directement lis la prsence de
l'ethnologue et la position ambigu, en quelque sorte interculturelle, occupe par
l'informateur lui-mme, puisqu'il doit adopter un point de vue distant sur sa propre
socit et parler des siens un tranger.
2.4. Le droulement de l'observation
L'observation est probablement l'une des techniques les plus difficiles mettre en
uvre sur le terrain: ayant tout dcrypter la fois, le chercheur manque souvent de
102 QuestiOIl'l de mthode
7 Descrip'tion d'un lieu de divination
Le lieu de divination du village, le hale, est gnralement situ la lisire de la brousse sous un arbre. Ce-
lui-ci est souvent un tabakame (Balanites aegyptiaca), dont l'importance symbolique ne semble pas
directement en rapport avec la divination, pour autant que nous le sachions. Sous l'arbre, les rsultats de
laconsultation prcdente sont encorevisibles: des centaines de pierres disposes en trois ou quatre arcs
de cercle autour d'un espace lisse et d'une grosse pierre plate enfonce dans le sol au pied de l'arbre.
CONSULTANTS #1' ". - - -- """'" ,
/ --"""'" '.,
... ....
l " ~ \
/ " ... --... ...
1 1" .... , ',' ARCS DE CERCLE
1 / " '\or"'DECAILLOUX
1 l , \ 1
1 1 1 \ \ 1
, , ' 1 , 1
\ 1 1
,\ \ 1 1
\
1/1
. \: , 1
,,, ~ Ir"
~ "q
j. ,.
La pierre plate est le sige du devin. Le tronc de l'arbre est son dossier. L'espace lisse est sa table de tra-
vail. Les arcs decerclesont gnralement orientsvers lesud, directionbnfique pour les Moundang. Leur .
alignement rgulier contraste avec le dsordre des pierres inutilises que le devin alaiss parpilles tout
autour du hale.
Les consultants prennent place la priphrie de ce dispositifsoit en face du devin, soit sur ses cts dans
l'ombre de l'arbre. Les kindaniordinaires ne runissent jamais beaucoup de monde, un ou deuxparentsdu
malade, mais exceptionnellement le malade lui-mme, la personne qui le soigne et ventuellement ses
aides, un collgue ou un lve du pa-kindani qui tmoigne de son impartialit et l'assiste dans ses travaux,
enfin le devin lui-mme. Pourtant, la consultation n'a rien de secret. Ceux qui passent par l restent un
moment et coutent les noncs du devin. Mais, ils se lassent rapidement dece spectacle quotidien et s'en
vont qui dans la brousse, qui au bord de l'eau, qui au march.
Alfred ADLER et Andrs Zemplni, Le bton de l'aveugle, 1972, p.50-51.
Dcrire. Entretien et observation 103
repres pour commencer. L dure dns laqelle s'inscrit l'observation permet
d'aborder la socit dans sa globalit. Ce n'est souvent qu'aprs plusieurs mois
d'enqute exploratoire sur les structures sociales, les rgles matrimoniales, les
activits quotidiennes, les pratiques rituelles, les comportements alimentaires, etc. que
l'on se met rellement tudier le thme auquel on s'intresse; cependant ds cette
premire tape, on essaie gnralement d'orienter la recherche vers l'objet d'tude.
Parmi les techniques de reprage, la cartographie des lieux est souvent utile, car
elle permet d'une part de se situer dans un endroit inconnu et d'autre part d'tudier
comment se fait l'occupation de l'espace (cf. encadr 7). Ainsi, le plan d'un village ou
d'un quartier, et la localisation des gens divers moments de la journe, permet de
diffrencier des endroits' frquents et des endroits vits, des lieux de passage et des
lieux de sjour, dont on mettra la connaissance profit pour l'organisation de sances
d'ducation sanitaire ou la construction d'une structure de soins. De mme, le plan
d'un dispensaire, sur lequel on fait figurer la circulation des malades du guichet aux
diverses salles d'attente, de consultation, de pansement, d'injection, de renutrition, .
donnera beaucoup d'indications sur la faon dont les patients peuvent vivre leur visite
au poste de soins.
Toujours parmi les instruments facilitant l'approche initiale, les inventaires se
rvlent souvent fructueux, en ce qu'ils contraignent l'esprit un souci de
systmaticit et d'exhaustivit. Les ethnologues tablissent ainsi des listes de plantes,
en mentionnant pour chacune leurs diffrents usages, ou bien de rituels, en prcisant
pour .chacun les diverses circonstances qui les rendent ncessaires (cf. encadr 8). Par
rapport des proccupations de dveloppement, on peut de mme tenter de reprer
les institutions et les personnes qui dtiennent des pouvoirs dans les diffrents champs
de la vie sociale (politique, religieux, culturel, syndical, etc.), les pratiques et outils de
l'agriculture ou de l'levage, les personnels et les fonctions des structures de sant,
etc. - selon le domaine de l'intervention prvue. Certains manuels pratiques de terrain
se prsentent d'ailleurs sous cette forme numrative et dtaille.
Les trucs indiqus ici ne sont qu'une entre en matire, une faon de se
familiariser avec un terrain, une tentative d'approcher la socit dans sa globalit,
mais ils ne dispensent pas du travail de mise en problmatique, c'est--dire de la
formulation d'une question laquelle l'observation doit permettre de rpondre et
surtout d'une hypothse que la recherche a pour but de confirmer ou d'infirmer. Par
exemple, devant l'chec d'un programme visant faire participer la population des
activits d'hydraulique villageoise, la question peut tre : en quoi les activits
proposes ne rencontrent-elles pas les logiques paysannes? et l'hypothse, la lumire
des premires investigations : le choix et le fonctionnement des structures
participatives ne correspondent pas l'organisation sociale et politique villageoise; ou
bien : la technologie propose prsente un degr de sophistication dpassant les
comptences techniques locales...
En fait, l'observation ne se fait jamais sans une thorie, explicite ou implicite, qui
va servir de grille de lecture et permettre de trier dans les faits pour leur donner sens.
Ainsi, Emile Durkheim (1968) voit-il la religion comme ne forme particulire de
connaissance, alors que Max Weber (1964) l'aborde sous l'angle du pouvoir, le
premier la considrant comme un systme symbolique et le second comme un systme
politique. Ainsi, Claude Lvi-Strauss (1967) tudie-t-illa faon dont on se marie dans
les diverses socits comme un ensemble de normes dictes par le groupe, cependant
que Pierre Bourdieu (1980) insiste sur les stratgies matrimoniales mises en uvre, le
premier faisant du mariage un code social o la part du choix individuel est rduite
par le respect des rgles prescrites, le second y voyant une affaire d'intrts o la
libert des sujets est confronte aux calculs complexes des familles et des llis.
104 Questions de mthode
8. Des maladies et de leur traitement
ANMIE
Bain de sel marin.
Dcoction feuilles de laitue. lgrement sucre et aromatise avec fleur d'oranger.
Infusion de mlisse 5 15 g. p. 'litre d'eau.
Infusion de menthe 10 15 g. p. litre d'eau.
ANGINE
Gargarisme l'eau tide lgrement salee avec jus de citron.
G a r g a r i ~ m e avec dcoction sureau (15 g. fleurs) par litre.
Gargarisme avec eau de poireau. Un gros poireau coup fin et bouilli dans quantit
d'eau suffisante, pendant 1/4 d'heure.
Une poigne de feuilles de fraisier dans 1/2 d'eau. Dcoction utiliser en gargarisme
tide.
APHTES (cc AFFRES )) BOUCHE
Faire bouillir petits trfles avec sel et tenir dans la bouche le plus longtemps possible
tide.
Puis prendre une gousse orange, l'ouvrir yplacer du sel fin Crbos - en contact 10
minutes avec les affres.
Enfin prendre miel2 cuilleres, et 1/2 citron toucher les endroits malades - et boire le
reste.
Cochlearia mchr;
Jean BENOIST, Les carnets d'un gurisseur runionnais, 1980, p.41-42.
Dcrire. Entretien et observation 105
Entretien et observation ne s'opposent aucunement. li est mme inconcevable de
raliser un travail ethnologique (et peut-tre galement sociologique) sans cette
double approche qui consiste vrifier par l'observation des faits ce qui est dit par les
informateurs et analyser ce que l'on voit la lumire des explications donnes par
les' acteurs. Le risque est d'ailleurs moins de ngliger l'entretien que l'observation,
plus longue, plus exigeante, et l'une des erreurs frquemment commise au dbut est de
s'en tenir exclusivement ce que disent les gens de leurs coutumes, de leurs
comportements, de leurs institutions, de leur organisation sociale, sans confronter
leur discours avec l'observation directe: or c'est justement dans ces dcalages entre le
dire et le faire - de mme qu'entre les diffrents poiilts de vue - que se trouvent
. frquemment les cls de la comprhension des faits sociaux.
Ces techniques constituent la base de l'ethnologie, et dans une certaine mesure de
toute recherche en sciences sociales. Principalement qualitatives, elles apparaissent
complmentaires des techniques quantitatives: par la connaissance du terrain qu'elles
permettent, elles rendent possibles la dfinition de la problmatique, la formulation
des questions et l'interprtation des rsultats ; l'inverse, elles trouvent la vrification
de leurs hypothses, la validation de leurs questions et l'obtention de leurs ,rsultats
dans les analyses statistiques. Si elles appartiennent la phase initiale de toute tude sur
une socit ou un groupe, tant principalement descriptives, elles n'en sont pas moins
ncessaires dans les tapes ultrieures, o il s'agit d'expliquer et d'interprter, de
construire des variables et de rdiger des questionnaires.
BmLIOGRAPHIE
ADLER A. & ZEMPLENI A.
1972 Le bton de l'aveugle. Divination, maladie et pouvoir chez les Moundangdu Tchad,
Hermann, Paris.
AUGEM.
1975 Thorie des pouvoirs et idologie, tude de cas en Cte d1voire, Hermann, Paris.
BAZIN J.
1985 chacun son Bambara , Au cur de l'ethnie, l.L. Amselle et E. M'Bokolo, La
Dcouverte, Paris, 87-126.
BENOIST J.
1980 Les carnets d'un gurisseur runionnais, Fondation pour la recherche et le
dveloppement dans'l'Ocan Indien.
BERTAUXD.
1980 L'approche biographique: sa validit mthodologique, ses particularits , Revue
Franaise de Sociologie, 69,197-225.
BOURDIEUP.
1980 La terre et les stratgies matrimoniales , in Le sens pratique, Minuit, Paris, paru dans
Annales 1972,4-5, 1105-1125.
CHAMBOREOON J.C.
1971 La dlinquance juvnile, essai de construction d'objet , Revue Franaise de
Sociologie, XII, 335- 377.
DURKHEIME.
1968 Lesformes lmentaires de la vie religieuse, Presses Universitaires de France, Paris.
EvANS-PRITCHARD E.E.
1980 The Nuer. ADescription ofthe Modes ofLivehood and Political Institutions ofa Ni/otic
People, Oxford University Press, New York and Oxford, 1re dition 1940.
106
Questions de mthode
FASSIN D.
1989 La fort n'a plus d'arbres. Rituel de reproduction et condition des femmes en
Casamance (Sngal) , Devenir, 1-4, 134-137.
FAVRET-SAADAJ.
1977 Les mots, la mort, les sorts. La sorcellerie dans le Bocage, Gallimard, Paris.
HAMMERSLEY M. & ATKINSON P.
1983 Ethnography. Principles in practise, University of Cambridge Press, Cambridge.
C.
1967 Les structures lmentaires de la parent, Mouton, La Haye, Paris, 1re dition 1949.
LEWISO.
1963 Les enfants de Sanchez, autobiographie d'une famille mexicaine, Gallimard, Paris, 1re
dition amricaine 1961.
RABINJ.
1979 L'enfant du lignage. Du sevrage la classe d'ge, Payot, Paris.
RAYBAUTP.
1977 Guide d'tude d'anthropologie de l'alimentation, Centre Universitaire Mditerranen,
Nice, ronot., 79 p.
SHAW C.R.
1930 The Jack-Roller, The University of Chicago Press, Chicago.
SPERBERD.
1982 Le savoir des anthropologues, Trois essais, Hermann, Paris.
TALAYESVA DON C.
1959 Soleil Hopi, Terre Humaine, Plon, Paris.
THOMAS W. & ZNANIECKI F.
1927 The Polish Peasant in Europa and America, A.A. Knopf, New York.
TuRNER V.W;
1972 Les tambours d'affliction. Analyse des rituels chez les Ndembu de Zambie, Gallimard,
. Paris, 1re dition 1968.
WEBERM.
1964 L'thique protestante et l'esprit du capitalisme, Plon, Paris, version allemande 1947.
ANALYSER
Variables et questions .
Didier FASSIN
Expliquer et interprter: la recherche en sciences sociales fait souvent se succder
. une phase descriptive o il s'agit d'accumuler des informations dans tous les secteurs
d'activit de faon pouvoir dresser le tableau le plus complet possible du
fonctionnement de la socit, et une phase analytique, o l'on tente la fois de
rechercher des causes aux faits observs et d'en dgager le sens. Cette dmarche
d'explication et d'interprtation s'appuie sur des mthodes dductives qui procdent
par dmonstration thorique et surtout sur des mthodes exprimentales qui visent
vrifier une hypothse par les donnes empiriques. C'est la seconde approche qu'on,
s'intresse ici, plus particulirement travers la prsentation de deux tapes
essentielles dans la recherche sociologique et anthropologique : la construction de
variables et la rdaction de questiomiaires.
Bien que les tudes ayant pour objectif d'analyser de manire comprhensive un
fait social fassent appel aussi bien des techniques qualitatives que quantitativs, c'est
ces dernires que l'on a recours ds qu'on cherche tudier la rgularit d'un
phnomne : en effet, une observation unique, mme parfaitement conduite, ne
permet habituellement pas de gnralisation, car il peut s'agir d'un cas particulier,
d'une concidence, d'une exception ; le passage un niveau suprieur de gnralit .
suppose le plus souvent la confirmation dans un chantillon suffisamment important.
pour rduire le risque d'avoir affaire au hasard et suffisamment alatoire pour
assurer son caractre reprsentatif. Les illustrations donnes ici seront
principalement extraites d'enqutes quantitatives, mais' on verra que l'approche
qualitative n'en est jamais absente.
.1. LES VARIABLES
1.1. Construction et validation
Avant d'entrer dans l'tude des variables, il est peut-tre utile de rappeler que la
'. ralisation d'enqutes quantitatives suppose que l'on puisse compter des individus, des
biens, des comportements, etc.,. c'est--dire que l'on transforme des donnes
complexes (populations, richesses, pratiques) en des indicateurs simples (nombre
d'habitants, possession d'un poste de radio ou de tlvision, utilisation de structures
sanitaires, par exemple). Cependant, mme le dnombrement peut poser des
problmes, comme le montre Franois Pouillon (cf. encadr 1) propos du comptage
du btail chez les Bdouins et les Peuls: constatant que les analyses qui consistent
expliquer ces difficults par la peur du fisc ou par la crainte d'une maldiction ne
suffisent pas rendre compte des faits qu'il observe, il en vient s'interroger sur le
108
1
Questions de mthode
Pourquoi les pasteurs nomades ne peuvent pas
compter leur btail
Q40i de plus dnombrable qu'un troupeau ? Le comptage des
moutonstient bien les vertus soporifiques qui lui sont imputesde
la simplicit sans surprise de l'opration. Il ne devrait plus rester
qu'demander au berger lechiffre de son troupeau. Maisil semble
que a ne son pas si simple; et mme que l'on se heurte l un
obstacle que l'on peUl qualifier d'pistmologique. Tous lesobser-
vateurs des socits pastorales le disent: la question, si on al'in-
convenance de la poser, n'est pas de celles qui facilitenl le
dialogue. Connaissons-nous les raisOns de cet universel mu-
tisme ?Les analystes les plus sagaces semblent avoir t gns
par la gnralit mme du phnomne: ils ne pouvaient videm-
ment se satisfaire de quelques justi.fications locales, comme "eth-
nolgie en produit. Il yfaut raisons plus gnrales. .
les auteurs en proposent couramment deux, susceptibles d'une
application assez large pour Se faire d'ailleurs, si l'on y regarde
bien, une dailgereuseconcurrence. la premire, que l'on peut
qualifier de matrialiste, suggre que, face une question qui
ressemble fort une investigalion les pasteurs craignent,
bien lgitimement, quelque mauvaise retombe. En cela, ils ne se
diffrencient pas des agriculteurs ou de n'importe quel contribua-
ble: Aceci prs cependant que leur activit ayant, plus d"un
gard, une dimension librale, ils peuvent mieux que d"autres se
soustra,ire aux ,investigations, fussent-lIes purement scientifi-
ques. N'cartons pas cette interprtation: elle fleure une rusticit
de bon aloi, bien adapte son objet. Mais il en existe une
seconde, que l'onpeut aucontraire qualifier d'idaliste, cause de
la noblesse des. motivations avances: les pasteurs viteraient
d'noncer avec prcision l'effectif de leur troupeau parce qu'ils re-
douteraient de s'en voir Sanctionns par quelque divinit, punis
d'avoir dclar leur un bien dont la possession est hautement
prcaire. Pour une explication culturelle, celle-ci a la curieuse
destine d'tre invoque.propos. des systmes de pense les
plus varis: en Afrique notamment, elle est indistinctement appli-
que desmusulmansetdesanimisteS. Elle aau moins, semble-
t-il, cette vertu de calmer assez universellement la curiosit des
ethnologues el peut tre tenue, ce titre, pour une croyance
ethnologique. la consquence tant que l'on estim alors impos-
sible tOute enqute 'sur ce sujet : l'interdit suppos a bien t
intrioris par les observateurs.
Le propred'unsecret est d'tre gard. Il sembleque lei n'ait past
le cas ici car, malgr le mystre dont la question serait partout
entoure, on observe couramment ce fait institutionnel indiscuta-
ble que des .chiffres finissent toujours par tre produits : les
statistiques qui se publient rgulirement sous l'gide d'organis-
mes officiels, nationauxouinternationaux, nous fournissent imper-
turbablement, l'unit prs, sans s'accorder les liberts de l'ap-
proximation, ces renseignements que l'on atant de mal obtenir
de l'informateur le mieux dispos. Il est vrai que les pouvoirs ont
accs d'autres sources, travers les services fiscaux ou vtri-
naires par exemple, et aussi qu'ils ont les moyens d'engager des
enqutes recourant des procds techniques plus perfection-
ns, comme les comptages partir de photographies
Une discussion srieuse el un peu personnelle avec lesresponsa-
bles de ces publications statistiques, qui autrement construiraient
volontiers descalculs sophistiqus sur desdonnesaussi suspec-
tes, conduit faire quelques concessions sur ces valuations
videmment approximativeset plutt destinesdonner un ordre
d'ides... Ce qui devrait nous conduire nous interroger en retour
sur les vertus proprement magiques confres au chiffre par les
technostructures des pays sous-dvelopps et les organismes
internationaux qui yoprent.
Les choses pourraienl en rester .I si l'on admettait que ces
questions n'ont pas d'importance pour les socits concernes.
Ce n'est videmment pas le cas : l'activit pastorale consiste
quand mme essentiellement chercher augmenter le nombre
de ses animaux. Onne peUl srieusement penser quelespasteurs
mconnaissent totalement "effeCtif du troupeau qu'ils lvent,
mme s'ils utilisent, pour l'valuer, des subterfuges propres
conjurer le sort. Au-del des procds arithmtiques, le comptage
"estime, qui se lit dans le regard du patriarche, est sans doute
aussi prcisque le fameux pesage que le maquignoneffectue d'un
coup d'oeil au moment de la vente. Le chiffre du btail, malgr la
susceptibilit des informateurs, et mme cause d'elle, n'est pas
une question indiffrente. Elle intresse entout cas les intresss.
Un ethnologue ne peut pas renoncer pousser ses investigations
dans cette direction du seul fait que l'enqute sur ce terrain parait
particulirement difficile. Le secret entretenu dsigne lui seul un
objet lucider :comme toujours, lesloisdu silence d'tre
bien plus instruCtives que ce que l'on cherche cacher.
Et on est aihsi ramen au problme de Iond : celui de l'appropria-
tion. car qui appartient le troupeau ?'A celui (ou celie)qui le
garde? Acelui (ou celle) qui le trait? Acelui qui peut disposer de
ses produits, lait ou crot, temporairement ou dfinitivement? A
celui qui peut dcider de sa dvolution en le prtant, le confiant ou
le vendant? Ou interdire telle ou telle de ces affectations? Acelui
qui est en situation d'en hriter ? A celui qui est en position
politique, ou militaire d'en soutirer une part? Acelui
enfin qui aurait le pouvoir (le droit) de le compter? Atous ceux-l
assurment, condition que l'on prcise chaque fois sous quel
rapport et querdegr. Sans invoquer nouveau la prtendue
proprit collective, qui n'a sans doUle jamais exist chez des
pasteurs, on admettra qu'il yadans le domaine de l'levage des
formes d'appropriation plurales, circonscrites et articules entre
elles, qui redoublent les rseaux sociaux et qui ne sauraient tre
moins complexes que ceux-ci: d'ailleurs il n'est pas de relation,
jusqu' celle l'hte trangre, qui ne soil sanctionne par le don
d'un animal. Le fait est que pour ce qui est d'avoirdesanimaux, on
ne se retrouve gnralement pas trs seul.
C'st cette logique que se. heurtent les agents de l'Etat, du
dveloppement, du progrs, etc. qui cherchent s'implanter dans
le domaine de la produCtion pastorale pour l'orienter selon leurs
objectifs propres. Une telle prise de contrle Passe. par une
rvolution juridique en partie endogne : l'appropriation person-
nelle par un membre dominant du campement de l'ensemble du
troupeaugr encommun. Il faut que ce processus s'accomplisse
pour que l'approche par dnombrement, autrement totalement
dpourvue de sens, prenne quelque consistance..
Franois POUILLON: a Cens et puissance Cahiers d'Etudes
, Africaines, 1988, 28, p.178-180 et 201-202..
Analyser. Variables et questions 109
besoin de chiffres chez les dveloppeurs et sur les de dissimulation panni
les lveurs, pour finir par constater que la question pose (combien avez-vous de
btes ?) ne peut recevoir de rponse prcise puisqu'elle ne prend pas en considration
les ralits sociologiques de l'appropriation du btail dans ces diffrents groupes
nomades. C'est dire que la quantification de donnes plus complexes pose des
problmes encore plus dlicats (Hran 1983), ainsi qu'on le verra plus loin.
La vrification d'une hypothse fait souvent appel la construction des variables
c'est--dire la traduction de concepts en lments opratoires se prtant au
classement, qu'il s'agisse d'une mise en ordre, d'une mise en catgories ou d'une mise
en chiffres: sexe, ge, niveau d'tudes, profession des parents, classe sociale, type de
personnalit, degr d'intgration socille, etc. Le questionnaire s'attachera ensuite
identifier le contenu des variables : opration facile lorsque le concept est simple
(sexe, ge, niveau d'tudes, profession des parents - encore que, comme on le verra,
des items apparemment simples le sont, sur le terrain, moins que prvu) et difficile
lorsque le concept est complexe (catgorie sociale, type de 'personnalit, degr
d'intgration sociale). La construction des variables comprend plusieurs tapes
(Boudon 1980).
Tout d'abord, l'laboration des concepts: cette phase correspond habituellement
la mise en fonne de la problmatique; s'il s'agit par exemple d'analyser chez les
tudiants la relation entre le milieu familial et les rsultats l'cole, les deux concepts
pourront tre le capital social des parents et la russite scolaire des enfants, Mais
qu'entend-on par capital social? Va-t-on privilgier la dimension conomique
(revenus), culturelle (scolarit), relationnelle (rseaux) ? Et de mme, que signifie
russite scolaire ? Par rapport quelle noqne et sur quels critres (cart la
moyenne, redoublement, filire) va-t-on dcider qu'un enfant choue l'cole?
Ensuite, il faut prciser les indicateurs dont on va se servir afin de mesurer
prcisment ces concepts. Pour reprsenter le capital conomique, choisira-t-on la
catgorie socio-professionnelle, le niveau des revenus, le quartier de rsidence, les
signes extrieurs de richesse? Pour le capital culturel, prfrera-t-onle nombre
d'annes d'tudes ou la dernire classe frquente, le diplme le plus lev ou la
profession exerce, les caractristiques du pre ou de la mre ? Pour le capital
relationnel, parlera-t-on du rseau de relations en tennes qualitatifs ou quantitatifs,
prcisera-t-on quels milieux appartiennent les personnes situes dans ces rseaux?
Pour la russite scolaire, envisagera-t-on de prendre en compte le classement de
l'enfant (et dans ce cas, la russite consiste-t-elle tre panni les meilleurs ou se
situer dans la moyenne), l'ge par rapport la classe, l'existence de redoublement,le
type de filire suivie, l'accs l'enseignement suprieur, les rsultats un examen
comme le baccalaurat? C'est toutes ces interrogations qu'il faut rpondre au
moment o l'on construit des variables - interrogations videmment trs lies au
travail d'laboration de l'hypothse (plus celle-ci est prcise, plus les indicateurs sont
faciles dtenniner). '
Enfm, il faut passer la fonnulation exacte des' questions car mme ce stade, il
reste encore de nombreuses possibilits entre lesquelles on devra trancher. Si l'on
s'intresse aux signes extrieurs de richesse, de quels lments va-t-on s'enqurir:
automobile, tlviseur, rsidence secondaire, deuxime vhicule, etc.? Si l'on aborde
le type de filire, que va-t-on demander: la filire suivie le plus longtemps, ou la
dernire filire suivie? En fait, le choix de la question dpend de trois lments :sa
capacit mesurer effectivement ce qu'on cherche mesurer (qu'est-ce qui dans une
donne est le plus pertinent pour indiquer un signe extrieur de richesse, par
exemple ?)'; sa capacit discriminer, c'est--dire diviser l'chantillon tudi en
groupes de tailles pas trop diffrentes (en vitant, pour rester dans la mme
110 Questions de mthode
illustration, de prendre comme signe extrieur de richesse un critre certes
intressant mais que possde seulement 1 %de la population) ; enfm, sa capacit tre
pose simplement et comprise de manire univoque (ainsi, bien qu'un signe extrieur
de richesse soit ce que l'on cherche montrer pour se distinguer, la question ne peut
pas tre : possdez-vous des objets coteux que vous utilisez comme signe de
d
" . ?)"
lstmctlOn .....
Ce n'est qu'au tenne de ces trois tapes que les variables sont construites :
cependant assez souvent, le choix des concepts ou des indicateurs n'est pas explicit, et
l'on se prcipite directement sur les questions ; ce type de raccourci conduit alors
des difficults, parfois insunnontables, au moment de l'analyse des donnes et de la
rdaction des conclusions. 11 est donc essentiel de respecter autant que possible ce"
cheminement scientifique.
Mais comment s'assurer que la question fmale correspond bien l'interrogation
initiale, que le fait de possder un tlviseur mesure rellement la richesse
conomique, que le choix d'une filire indique effectivement la russite scolaire '1
Pour cela, il est ncessaire d'effectuer une validation, procdure complexe dans
laquelle on peut distinguer deux modalits possibles. Ou bien, on dispose d'un critre
absolu qui va servir en quelque sorte d'talon: par exemple, le revenu mensuel total
d'un mnage (tenant compte de toutes les ressources directes et indirectes, gains et
redistributions) ; on peut alors comparer la possession d'un tlviseur avec ce revenu
pour tablir dans quelle mesure la premire est indicative du second (tant beaucoup
plus simple identifier, elle pennettrait ainsi d'viter de nombreuses questions et
vrifications qu'imposerait le calcul du revenu). Ou bien, on ne dispose pas de
rfrence incontestable: par exemple, la russite scolaire (car beaucoup de facteurs
de nature diffrente peuvent en tre tmoins) ; dans ce cas, il va falloir comparer
entre eux les diffrents critres choisis, de faon tudier leur degr de corrlation et
surtout la cohrence de leur liaison (c'est ainsi qu'un facteur qui ne varie pas dans le
mme sens que les autres peut tre considr comme non valide). La premire
procdure correspond une validation externe, le second une validation interne.
Pour fixer plus concrtement les choses, on prendra un exemple extrait d'une
recherche (Passin 1987) dont il est question dans un chapitre prcdent sur la
diffrenciation sociale de l'accs aux soins, mene dans la banlieue de Dakar.
1.2. Exprience urbaine
L'un des points abords concernait les rapports entre l'urbanisation et la sant, ou
plus prcisment entre les conditions de vie en ville et le recours aux structures
sanitaires. Mais quelle analyse sociologique peut-on mettre derrire urbanisation
et conditions de vie en ville ? Y a-t-il une homognit conceptuelle de la
citadinit, ou bien cette ide recouvre-t-eTIe des concepts diffrents ? partir
d'observations ethnographiques et de lectures diverses, trois thmes distincts appa-
raissaient significatifs : l'anciennet en ville, l'intgration urbaine et l'attachement
villageois.
En fait, l'anciennet en ville relve de deux lments: le nombre d'annes qu'on y
a passes et l'ge auquel on s'y est install; on peut en effet estimer que la dure et la
prcocit de la citadinisation sont deux phnomnes dissociables
(conceptuellement et pratiquement). Par intgration urbaine, il s'agit de parler de
l'insertion dans les rseaux de sociabilit et de communication de la ville : comment
est-on en mesure d'utiliser l'espace urbain dans sa vie quotidienne ? Enfin par
attachement villageois, on entend les relations sociales que continue d'entretenir le
citadin avec son milieu d'origine: en quoi est-il encore li la socit rurale o ses
Analyser. Variables et questions 111
parents ont vcu ? Trois concepts auxquels on va tenter de faire correspondre
indicateurs et questions (cf. encadr 2). Pour la dfinition des concepts et la
fonnulation des questions, c'est la connaissance du terrain qui avait pennis de
dtenniner les lments paraissant pertinents. Cependant, il fallait vrifier qu'ils
mesuraient bien ce qu'on voulait qu'ils mesurent - c'est--dire procder une
validation.
Mais comment valider des indicateurs aussi complexes et aussi difficilement
dfinissables que l'intgration urbaine ou l'attachement villageois ?Comment
s'assurer qu'appartenir une association de quartier signifie bien une meilleure
intgration urbaine et que ne pas parler sa langue maternelle indique bien un
attachement villageois moins profond? Evidemment, on n'a pas ici de critre absolu:
si les annes passes en ville ou l'ge l'arrive en milieu urbain paraissent des
indicateurs objectifs a priori fiables (encore que les annes passes en ville n'aient pas
la mme signification si elles l'ont t de manire ininterrompue ou si elles
correspondent des sjours rpts et que l'ge l'arrive en milieu urbain puisse
tre celui de la premire venue ou celui de l'installation dfinitive, ce qui diffre
parfois de plusieurs annes surtout pour les hommes); en revanche on ne peut en dire
autant des indicateurs utiliss pour l'intgration urbaine et l'attachement villageois.
La validation a donc consist observer dans l'analyse statistique si les trois
lments constitutifs des indicateurs synthtiques variaient dans le mme sens
lorsqu'on les corrlaient avec les diverses mesures de l'accs aux soins (vaccination,
consultation, accouchement). Avec l'intgration urbaine, c'tait le cas, mais non avec
l'attachement villageois pour lequel l'une des questions donnait des rponses variant
en sens inverse des deux autres: l'appartenance une association d'originaires tait
corrle positivement avec l'accs aux soins, alors que la connaissance de la langue
maternelle et le retour rcent au village lui taient associs ngativement, tout comme
l'attachement villageois; en fait, on peut penser que l'appartenance une association
. d'originaires, comportement typiquement de citadins, traduit plus l'intgration
~ r b a i n e (de la mme faon que n'importe quel phnomne associatif) que
l'attachement villageois (qu'il manifeste sans doute aussi, mais plus comme un
sentiment exprim par un h;:ibitant des villes). Ainsi, le produit de l'analyse
anthropologique (choix et construction des indicateurs) est-il toujours intressant
confronter une procdure de validation (tude du sens des corrlations) : le calcul
statistique apporte en effet ici un correctif l'tude des relations ville-village, en
montrant ce que signifie rellement faire partie d'une association d'originaires.
1.3. Stratification conomique
Dans les pays industrialiss, l'analyse du niveau conomique fait appel diffrents
concepts dont les plus habituels sont les catgories professionnelles et surtout les
classes sociales qui pennettent d'intgrer des dimensions plus diverses que le simple
niveau de revenus. Dans les pays en dveloppement, en revanche, les tentatives de
classification en catgories professionnelles telles que le Bureau International du
Travailles utilise parfois, ou bien en classes sociales comme l'a fait Mahjemout Diop
pour l'Afrique de l'Ouest (1971-1972), se montrent bien peu opratoires et il faut
faire intervenir d'autres concepts comme ceux de redistribution et d'ostentation (cf.
chapitre de Claude Raynaut).
Dans l'conomie africaine, par exemple, la catgorie professionnelle est d'autant
moins pertinente que la majorit des travailleurs appartiennent au secteur dit
infonnel qui s'accomode mal de ce type de classification : peut-on mettre dans la
mme catgorie commerant le vendeur ambulant de cigarettes, l'picier de
112 Questions de mthode
2. Indicateurs permettant d'apprcier la citadinit
Anciennet en ville:
1. Depuis combien d'annes tes-vous install Dakar?
2. Quel ge aviez-vous lorsque vous vous ytes install?
3. Vos parents yhabitent-ils actuellement?
Intgration urbaine:
. 1. Parlez-vous le wolof (langue vhiculaire)? .
2. ConnaiSsez-vous le nom du dlgu de votre quartier?
3. Appartenez-vous une association de votre quartier?
Attachement villageois:
1. Parlez-vous la langue de vos parents. (langue ethnique) ?
2. Quand tes-vous retourn dans votre village pour.Ia dernire fois?
3. Appartenez-vous une association d'originaires de votre village?
Didier Fassin, cc Pauvret, urbanisation et sant ", PsychopathologieAfricaine, 21 :2,155-176.
Analyser. Variables et questions 113
quartier et le ngociant faisant de l'import-export avec des pays du monde entier? De
mme, la classe sociale, telle que dfinie dans la littrature marxiste, permet mal de
rendre compte de situations faisant intervenir le secteur capitaliste et le secteur non
capitaliste, le libralisme conomique et le clientlisme politique, le systme des castes
et l'exploitation dans le mode de prodution domestique: les ouvriers sont-ils encore
un proltariat quand ils sont parmi les rares bnficier de revenus rguliers et d'urie
protection sociale, quand ils sont considrs comme plutt privilgis, et quand eux-
mmes ne semblent pas manifester de relle conscience de classe? Quant la mesure
du revenu mensuel d'un mnage ralise dans certaines enqutes, elle parat procder
d'une mconnaissance du fonctionnement conomique et d'une vision nave de la
socit africaine : comment chiffrer et totaliser l'ensemble des sommes reues et
donnes, quand il s'agit de circulati()h : la fois quotidienne et irrgulire, impliquant
de l'argent autant que des biens non marchands et des services non quantifiables, et
surtout se dveloppant dans un systme complexe d'changes la fois matriels et
symboliques? La lecture du roman de Sembene Ousmane, intitul Le mandat (1966)
est cet gard rvlatrice, puisqu'on y voit le hros engag dans un jeu complexe de
prts, d'emprunts et de dons, l'annone d'un mandat qui n'arrivera jamais.
Malgr ces difficults, il est parfois ncessaire d'avoir des indicateurs de niveau
conomique lorsqu'on ralise une enqute sur la consommation des mnages, ou
l'accs aux soins, ou encore lorsqu'on recense une population dans une perspective
d'intervention dans le domaine sociaL Comment donc mesurer le degr de pauvret
ou de. richesse? Puisque la catgorie professionnelle, la classe sociale, les revenus ne
paraissent pas pertinents, il faut avoir recours des variables donnant des images
indirectes et partielles, mais ventuellement complmentaires, du niveau conomique.
C'est ce qui a t fait dans l ' e n q u ~ e dj voque. Trois questions taient poses:
le chef du mnage est-il salari? tes-vous propritaire de la maison? possdez-vous
un salon? Le salaire du chef de mnage indique la fois un revenu rgulier (quelque
soit son niveau) et une protection sociale (notamment vis--vis de risque de maladie) ;
cependant, si un salari est en moyenne plus riche qu'un non salari, un riche
commerant ou marchand peut avoir un revenu dix, cent ou mille fois suprieur
celui d'un ouvrier ou d'un employ ; de plus, dans le contexte de crise des pays
africains, la rgularit des ressources est sans cesse menace par le risque de
licenciement conomique ; enfin lorsqu'il s'agit de fonctionnaires, l'avantage du
salaire disparat lorsque l'Etat est en faillite puisqu'il ne paie plus son personnel et que
le systme de soins n'en accepte plus .les prises en charge. Le statut foncier est
galement cens indiquer la r.ichesse, puisque l'on considre qu'tre propritaire
correspond une situation meilleure qu'tre locataire ; cette rgle, vrifie
statistiquement, est pourtant sujette caution dans l'analyse fine et le cas particulier;
en effet, les jeunes cadres prfrent gnralement tre locataires dans des zones
rsidentielles correspondant mieux leur statut social, alors que les chefs de mnage
pauvres cherchent souvent devenir propritaires, mme dans des quartiers non
viabiliss et peu salubres, donc moins coteux, afin d'assurer un patrimoine pour
leurs enfants. Enfin, la possession d'un salon (c'est--dire d'une pice meuble d'un
. salon et d'un fauteuil, dcore de faon ostentatoire et servant recevoir) est un signe
extrieur de richesse dans la socit dakaroise et mesure par consquent la fois
l'existence de moyens financiers pour l'acqurir et le dsir d'en offrir la
dmonstration aux autres; mais il s'agit bien sr d'un lment trs li un systme de
valeurs (et notamment de reprsentation de la richesse) qui n'est pas partag par tous;
ainsi, les familles peul traduisent-'elles plutt leur pouvoir conomique en cheptel
(troupeaux dans l'intrieur du pays), alors que les mnages sonink transforment
leurs ressources en biens immobiliers (construction de maisons tages) ; le salon
n'est ainsi qu'un rvlateur de l'adhsion une culture dominante (qu'on pourrait
114 Questions de mthode
3. Ingalits des sexes et formes d'exploita'tion
La femme, malgr sa fonction irremplaable dans la repro-
duction, n'intervient jamais comme vecteur de l'organisation
sociale. Elle disparat derrire l'homme: son pre, son frre
ou. son poux. Cette condition de la femme n'est pas
naturelle. Elle rsulte de circonstances historiques chan-
geantes, toujours lies ses fonctions de reproductrice.
Dans les hordes de chasseurs, o dominent les problmes
d'appartenance et d'accouplement, pe proccupes des
ncessits de la reproduction long terme, lesfemmes sont
plus recherches comme compagnes que comme repro-
ductrices. On y pratique peu l'enlvement. les guerres
semblent rares et, quand elles adviennent, elles n'ont gn-
ralement pas la femme' comme objet. les unions sont
prcaires. Beaucoup d'observateurs s'accordent pour re-
connatre que les femmes jouent un rle infhJent, tout le
temps que l'exemple de leurs voisins nemodifie
pas leur mode de vie.
lorsque, dans les socits agricoles, les femmes sont
convoites pour leurs qualits de reproductrices, elles sont
davantage menaces. Quelles que soient leur constitution
physique ou leur capacit se dfendre, elles sont plus
vulnrables parce qu'objets' permanents d'agressions
d'hommes ligus pour les ravir. leur prservation, leur
maintien dans leur groupe d'origine - qui devient une des
proccupations majeures - rclament l'intervention organi-
se de tous ses membres et plus particulirement de ceux
sur qui ne psent pas les mmes menaces d'enlvement,
c'est--dire les hommes. Ceux-ci en viennent ainsi exercer
leur protectionsur elles, puis leur domination. Ainsi, vis--vis
tant des hommes de leur groupe qui les protgent que de
ceux des autres groupes qui les raptent pour les protger
leur tour,lesfemmes se trouvent rejetes dans une situation,
de dpendance, qui prlude leur soumission sculaire.
Dans les socits o l'change matrimonial demeure asso-
ci la guerre et au rapt, la femme infriorise par sa
vulnrabilit sociale, est mise au travail sous la protection,
masculine. En revanche, le systme gyncolocal qui y
domine donne la femme l'avantage de rsider en perma-
nencedanslegroupe, donc d'en tre l'lment le plus stable
par lequel passent ncessairement toutes ls dvolutions
de biens (ventuellement de patrimoines) auxquels on
associe parlois le terroir.
lorsque la socit domestique parvient rgenter pacifi-
quement la reproduction par le mouvement ordonn des
femmes pubres, celles-ci ne sont plus certes, au mme
titre, des protges. Elles hritent cependant d'un pass
d'alination qui les prdispose une soumission toujours
ncessaire pour se prter aux alliances et aux exils qu'impli-
que leurcondition et surtout pour renoncer l'tablissement
d'une filiation avec leur progniture. Par le fait que, marie,
elle vit parmi ses affins, ses rapports de filiation sonttoujours
subordonns ses rapports de conjugalit. Vouloir qu'il en
soit autrement, c'est trahir, ei l'pouse est toujours suspecte
detrahison. Sa conditiontoutefois n'est pas ncessairement
aggrave tous gards, dans la mesure o sa production
matrielle ytant moins dterminante que ses capacits de
reproduction (que l'on soumet mais que l'on vnre en
mme temps), une sphre d'autonomie lie safonction de
mre lui est prserve.
La notion de femme recouvre ainsi, dans la socit domes-
tique, des fonctions prcises mais variables avec l'ge. Le
rle social de 'la femme commence la pubert, avec
l'apparition de ses capacits potentielles de reproductrice.
Mais cette qualit de fait lui est institutionnellement dnie:
seul l'homme possde la capacit de reproduire le lien
social. La filiation ne s'opre qu' travers lu\. la femme
pubre est donccontrle, soumIse, oriente vers les allian-
ces dfinies par les obligations de sa communaut, de
manireque la procration s'accomplissedans le cadre des
rapports de filiation masculine.
Marie, c'est--dire potentiellement fconde, sa condition
est subordonne aux rgles de dvolution de sa progni-
ture. Mnopause et aeule, en revanche, elle est dlivre
decescontraintes, elle s'panouit socialement, elle acquiert
une autorit qui lui tait refuse en tant qu'pouse et mre.
Veuve et incapable de procrer, sa condition se rapproche
de celle de l'homme auquel elle peut tre ventuellement
substitue lorsque, faute d'un u frre - ou d'un. pre- dans
le lignage, Il faut tablir par son truchement un lien defiliation
patrilinaire afin de renouer des relations parentales autre-
ment dfinitivement rompues: c'est lorsqu'elle aperdu ses
capacits physiologiques de reproduction qu'elle est sus-
ceptible d'en acqurir les capacits sociales.
la subordination de la femme la rend susceptible de deux
formes d'exploitation: exploitation de son travail, dans la
mesure o son produit remis l'poux qui en assume la
gestion ou latransmission l'an, ne lui revient pas intgra-
lement ;exploitation deses capacits procratrices, surtout,
puisque la filiation, c'est--dire les droits sur la progniture,
s'tablit toujours entre les hommes. l'exploitation directe de
la femme dans la comunaut domestique est souvent tem-
pre par lefait qu'il lui est accord de un lopinou un
jardin dont tout ou partie du produit lui revient. Mais le degr
d'exploitation de la femme ne se mesure pas seulement au
temps de travail qu'elle fournit sans contrepartie la com-
munaut, il se mesure aussi la force de travail qu'elle
rcupre sur sa progniture, c'est--.dire au temps que ses
enfants lui consacreront pour subvenir ses besoins. \1
advient dans les socits domestiques que la femme bn-
ficie d'une partie du travail agricole de ses fils non maris,
que son influence dpende du nombre de ses enfants et de
leur sitution. Mais, dpossde en droit de sa progniture,
les rapports qu'elle entretient avec ses enfants n'ont pas un
caractre compulsif comme ceux qui les lient au pre.
Dlaissepar eux, ellen'apas de recours; sans enfants, elle
ne peut, comme "homme adopter une descendance. St-
rile, elle prend, sur ses vieux Jours, les traits d'une sorcire.
Dcde, ses funrailles sont souvent imperceptibles, car la
femme ne meurt pas, elle disparat, sauf exceptions, sans
accder au rang d'anctre.
Claude MEILLASSOUX, Femmes, greniers et capitaux,
1982, p.116-119.
Analyser. Variables el questions 115
dire urbaine et que les citadins sngalais dclarent wolof) qui se ralise dans la
capitalisation et l'ostentation plutt que dans la redistribution.
Ces insuffisances ont conduit proposer un indicateur synthtique: pour chacune
des trois variables, la valeur 0 correspond la situation la plus dfavorable et la
valeur 1 l'autre ventualit, et l'indicateur synthtique est la somme. des trois
valeurs; ainsi, un salari qui est locataire et possde un salon est-il cod :
1 + 0 + 1 =2. La construction de cet indicateur synthtique n'est ralisable que
ds lors que les trois variables qui le composent sont cohrentes, c'est--dire varient
dans le mme s e n s ~ Ce dont on a pu s'assurer, d'une part, en comparant chaque
variable avec l'impression note par l'enquteur la fm de l'entretien, d'autre part,
en corrlant chacune avec des variables dpendantes telles que la couverture
vaccinale, qui tait apparue trs lie aux caractristiques conomiques (on peut dans
les deux cas parler de validation interne dans la mesure o l'on ne dispose pas de
rfrence absolue, l'impression de l'enquteur n'ayant bien entendu qu'une valeur
relative). L'intrt de l'indicateur synthtique se vrifie ensuite sur la capacit
rendre compte plus finement de la ralit conomique.
D'autres travaux ont utilis d'autres variables : ce sont en particulier la nature du
bti, le quartier de rsidence, la possession d'un vhicule, l'existence d'appareils
lectromnagers, la qualit du plat familial, etc. En fait, chaque situation locale est
particulire et justifie l'invention de critres spcifiques : ainsi, dans la banlieue de
Dakar, la possession d'une automobile est-elle trop rare pour tre intressante et la
p o s s ~ s s i o n d'une bicyclette n'a-t-elle gure de signification car toutes les rues sont en
sable; de mme, l'existence d'appareils lectromnagers et en particulier de
rfrigrateurs ne concerne-t-elle que les quartiers lectrifis, ce qui lui retire sa
valeur indicative d'un niveau de vie. Tous ces indicateurs concernent le niveau
conomique du mnage. Cependant, les situations l'intrieur des mnages sont loin
d'tre homognes et le mode de production domestique et donc les formes
d'exploitation et d'ingalits au sein de la famille ont fait l'objet de travaux
anthropologiques (cf. encadr 3).
Ce long dveloppement mthodologique montre ainsi les difficults techniques de
la construction de variables. Aussi bien dans le choix des concepts que dans la
dfmition des indicateurs et la formulation des questions, le travail anthropologique,
c'est--dire la fois la dmarche thorique et la connaissance empirique constitue un:
pralable ncessaire.
2. QUESTIONS
2.1. Typologie des questions
On distingue les types de questions selon plusieurs critres :
- ouverture/fermeture: une question ouverte est formule de telle sorte qu'elle
implique une trs grande varit de rponses possibles (par exemple : quels
symptmes avez-vous prsent au cours des quinze derniers jours? que pensez-vous
de l'accueil au dispensaire? pour quelle raison tes-vous venu vous installer en
ville ?) ; une question ferme suppose que toutes les rponses possibles sont d'avance
prvues, y compris autre rponse et je ne sais pas (par exemple : parmi les
symptmes suivants, lesquels avez-vous prsent au cours des quinze derniers jours...
(suit une liste) ? l'accueil au dispensaire vous parat-il... (srie de qualificatifs) ? tes-
vous venu vous installer en ville cause d ~ ... (numration de raisons possibles) ?) ;
116 Questions de mthode
4 Un questionaire pour questionneurs
Cher questionneur,
Vous tes sans doute conscient que le nombre. de questionnaires envoys croit rapidement, alors que la
longueur desjournes de travail est, aumieux, demeure constante. Afinde rsoudre leproblmepospar
ce phnomne, je considre ncessaire derestreindre mes rponses auxseuls questionnaires des ques-
tionneurs qui auront d'abord montr leur bonne foi en rpondant au questionnaire suivant:
1. Combien de questionnaires distribuez-vous annuellement? D
2. Combien de questionnaires recevez-vous annuellement? D
3. Aquelle fraction des questionnaires reus donnez-vous une rponse? D
4. Aquelle fraction des questionnaires distribuez-vous une rponse? D
5. Pensez-vous que le rapport entre les fractions 3et 4devrait tre:
D suprieur 1 D infrieur 1 Dd'une autre valeur ?(prciser)
6. Quelle partie de votre temps (ou de vos efforts) consacrez-vous :
a. tablir des questionnaires D
. b. rpondre des questionnaires 0
c. tudier les rponses de vos propres questionnaires 0
d. tudier les rponses aux questionnaires des autres D
e. tirer des conclusions de vos questionnaires D
f. d'autres activits D
(a +b+c+d+e+f devrait 100. dans le cas contraire, expliquez
7. Considrez-vous le rapport (a +b+C+d+e)/f comme:
a. trop petit D
b. trop large D
c. autre rponse (une seule rponse) D
8. Vous arrive-t-il de distribuer des questionnaires exclusivement des personnes dont
vous savez qu'elles distribuent des questionnaires?
9. Attendez-vous des rponses aux questionnaires de la part de personnes qui elles- .. "
mmes distribuent des questionnaires sur les questionnaires?
10. Considrez-vQ.us qu'il serait intressant de distribuer un questionnaire concernant les
rponses aux questionnaires ces personnes qui reoivent des questionnaires sur la
distribution des questionnaires?
oui 0 non D autre rponse0
(cochez une seule rponse)
Les rponses ce questionnaire doivent tre signes. Cependant, comme vous le constatez peut-tre,
elles ne pourront pas servir des tudes statistiques.
Samuel DEVONS, Aquestionnaire for questionners ", Public Opinion Quarterly, 1978, 39,255-
256, in C. NACHMIAS et D. NACHMIAS, Research Methods in the Social Science, p. 187-188.
Analyser. Variables et questions 117
les questions ouvertes laissent plus de libert pour s'exprimer, mais sont plus
difficiles exploiter ensuite que les questions fermes ; les secondes sont plus adaptes
des interrogations ncessitant des rponses simples dont on peut tablirla liste, alors
que les premires correspondent des interrogations dont on sait mal par avance
l'tendue et la diversit des rponses.
- fait/opinion: cette distinction est essentielle; une question factuelle concerne
un vnement, une situation, une pratique effective, c'est--dire des faits
ventuellement vrifiables (par exemple : pour qui avez-vous vot lors des dernires
lections lgislatives 1 combien de frres et surs avez-vous 1 jusqu' quel ge tes-
vous all l'cole 1) ; une question d'opinion cherche dterminer les prfrences,
les prjugs, les conceptions (par exemple: pour qui pensez-vous voter lors des
prochaines lections lgislatives 1 combien d'enfants souhaiteriez-vous avoir 1
croyez-vous qu'une scolarisation plus longue permet d'accder un meilleur
mtier 1) ; les questions factuelles reprsentent la ralit telle que veut et peut la dire
l'enqut, alors que les questions d'opinion renseignent sur les sentiments et les ides
qu'il dclare avoir.
Au-del de cette double caractiisation des questions, certains points doivent tre
souligns sur les questionnaires en gnral. Le premier concerne la lourdeur de la
procdure: si l'on considre les questionnaires pour lesquels une tude plus fme par
entretiens aurait probablement suffi a'nalyser le problme, ceux dont la formulation
imprcise n'en permet pas une analyse fiable, et ceux qui ne sont jamais exploits, on
se rend compte que la charge de travail pour les enquteurs, la perte de temps pour les
enquts, et le cot fuiancier pour la socit sont loin d'tre toujours justifis; un
auteur anglo-saxon, pour tenter de sensibiliser les responsables d'instituts de sondage
cesproblmes, a imagin un questionnaire humoristique destin aux questionneurs
(cf. encadr 4). Le second point concerne le caractre artificiel de toute situation
d'interview, plus particulirement lorsqu'il s'agit de questionnaires, avec leur
ordonnancement et leur formulation d'interrogations qui correspondent plus aux
. schmas de pense de l'auteur du questionnaire qu' ceux des enquts; on peut de
mme se demander si tous les interviews entendent la mme chose derrire les
mmes mots et dans quelle mesure les questions poses leur permettent effectivement
d'voquer et de dire les faits ou les opinions sur lesquels on les interroge ; bien
souvent, la confrontation du qestionnaire et de l'observation rvle des carts et des
. discordances significatives (cf. encadr 5). De ces divers lments, on apportera plus
loin quelques illustrations.
Passer d'une question en franais une formulation dans une langue vernaculaire
n'implique pas seulement une traduction des mots, c'est aussi une traduction de modes
de pense (Yannopoulos et Martin 1978). Certes, on insiste toujours sur la ncessit
d'interroger les gens dans leur langue,. et donc de vrifier avant l'adquation du
libell : par exemple, dans une enqute pidmiologique sur la prvalence des
handicaps physiques, on avait d s'assurer qu'il existait bien dans chacune des langues
de l'chantillon de population un terme pour exprimer cette notion. Mais c'est en fait
tout le systme cognitif qui est en jeu dans lesquestiortSposes. Ainsi peut-on lire des
formules telles que, dans une tude sur les associations urbaines : le fait d'tre associ
a-t-il chang quelque chose dans notre vie 1, ou dans une recherche sur les personnes
ges: quel groupe de dcideurs de votre communaut pensez-vous appartenir 1,
qui font appel des modes d'analyse totalement trangers aux socits africaines o se
droulaient ces enqutes.
118
5
Interrogation sur l'interrogation
Questions de mthode
Pas plusqu'il n'est d'enregistrementparfaitement neutre,
il n'estdequestion neutre. Le sociologue qui ne soumet
pas ses propres interrogations l'interrogation sociolo-
gique ne saurait faire une analyse sociologique vrai-
ment neutre des rponses qu'elles suscitent. Soit une
question aussi univoque en apparence que: cc avez-
vous travaill aujourd'hui? ". L'analyse statistique
montre qu'elle suscite des rponses diffrentes de la
part depaysans kabyles oude paysansdusud-algrien
qui, s'ils se rfraient une dfinition cc objective
travail, c'est-dire la dfinition qu'une conomie
moderne tend inculquer aux agents conomiques,
devraient fournir des rponses semblables. C'est
condition qu'il s'interroge sur le sens de sa propre
question, au lieu deconclure prcipitamment l'absur-
dit ou la mauvaise foi des rponses, que le sociolo-
gue aquelques chances de dcouvrir que la dfinition
du travail qui est engage dans sa question est inga-
lement loigne de celle que les deux catgories de
sujets engagent dans leurs rponses. On voit comment
unequestion qui n'est pas transparente pour celui qui la
pose peut obnubiler l'objet qu'elle construit invitable-
ment, mme si elle n'apas t expressmentfaite pour
le construire. Etant donn que l'on peut demander
n'importe quoi n'importe qui et que n'importe qui a
presque toujours assez de bonne volont pour rpon-
dreau moinsn'importequoi n'importequellequestion,
mme la plus irrelle, le questionneur qui, faute d'une
thoriedu questionnaire, ne se pose pas laquestion de
la signification de ses questions, risque de
trouver trop aisment une garantie du ralisme de ses
questions dans la ralit des rPonses qu'elles reoi-
vent : interroger des sous-proltaires de pays sous-
dvelopps sur leur aptitude se projeter dans leurs
hros de cinma prfrs, quand ce n'est pas sur leur
rapport la lecture de la presse, c'est s'exposer bien
videmment recueillir un flatus vocis qui n'a pas
d'autresignification quecelle que lui confre le sociolo-
gue en le traitant comme un discours signifiant. Toutes
les fois que le sociologue est inconscient de la probl
matique qu'il engage dans ses questions. il s'interdit de
comprendre celle que les sujets engagent dans leurs
rponses: les conditions sont alors remplies pour que
passe inaperue la bvue qui conduit dcrire en
termes d'absence des ralits masques par
ment mme de l'observation et par l'intention, sociale
ment conditionne, de l'utilisateur de l'instrument.
Le questionnaire leplus ferm negarantit pas ncessai-
rement l'univocitdesrponsesduseul fait qu'il soumet
tous les sujets des questions formellement identi-
ques. Supposer que la mme question ale mme sens
pour des sujets sociaux spars par les diffrences de
culture associes aux appartenances de classe, c'est
ignorer que les diffrents langages ne diffrent pas
seulement par l'tendue de leur lexique ou leur degr
d'abstraction mais aussi par les thmatiques et les
problmatiques qu'ils vhiculent.
Contre la dfinition restrictive des techniques de col-
lecte des donnes qui conduit confrer au question-
naire un privilge indiscut et ne voir que des substi-
tuts approximatifs de la technique royale dans des
mthodes pourtant aussi codifies et aussi prouves
que celles de la recherche ethnographique (avec ses
techniques spcifiques, description morphologique,
technologie, cartographie, lexicologie, biographie,
gnalogie, etc.), il faut en effet restituer l'observation
mthodique et systmatique son primat pistmologi-
que. Loin de constituer la forme la plus neutre et la plus
contrle de l'tablissement des donnes, le question-
naire suppose tout un ensemble d'exclusions, qui ne
sont pas toutes choisies, et qui sont d'autant plus
pernicieuses qu'elles restent plus inconscientes: pour
savoir tablir un questionnaire et savoir que faire des
faits qu'il produit, il faut savoir ce que fait le question-
naire, c'est-<lire, entre autres choses, ce qu'il ne peut
pas faire. Sans parler des questions que les normes
sociales rglant la situation d'enqute interdisent de
poser, sans parler des questions que le sociologue
ometdeposer lorsqu'il accepte une dfinitionsocialede
la sociologie qui n'est que le dcalque de l'image
publiquede lasociologiecomme referendum,lesques-
tions les plus objectives, celles qui portent sur les
conduites, ne recueillent jamais que le rsultat d'une
observation effectue par le sujet sur ses propres
conduites.
P. BOURDIEU, J.C. PASSERON,
Le mtier de sociologue, 1968, p. 62-65.
Analyser. Variables el questions
2.2. Composition des mnages
119
Premire tape de la plupart des questionnaires, le dnombrement ou
l'identification des personnes prsente des difficults gnralement sous-estimes. On
pense qu'il suffit de demander: combien de personnes vivent sous votre toit? ou
bien : quelles sont les personnes que vous considrez comme vos parents ? pour
obtenir l'information correspondante. En fait"l'tude de la composition d'un mnage
'(ou de tout autre unit dmographique) ncessite que certaines questions aient d'abord
reu une rponse.
Qu'est-ce qu'un mnage? Le mnage est un groupe de personnes, en principe
apparentes, partageant un mme toit et un mme repas. Mais le mnage n'est pas
l'unit rsidentielle : juste titre, les enquteurs n'hsitent pas scinder une
concession concrte, spatialement dtermine, en rsidentiel homogne. Le concept'
en uvre n'est donc pas exactement la concession, c'est le mnage, notion qu'il ne faut
pas trop chercher dfinir au risque de verser dans des problmes de dfinition dont
la solution sera arbitraire (...). En anthropologie, on parlera davantage d'unit
domestique ou d'unit rsidentielle ,, crit Marc-Eric Grunais propos d'une
enqute au Congo (1984 : 14). Prenons un exemple chez les Mossi du Burkina Faso
(illustration emprunte au mme auteur). Soit une concession, c'est--dire un espace
commun limit par une clture, qui comprend cinq maisons : dans la premire, un
homme; dans la seconde, sa premire pouse et ses deux enfants; dans la troisime, sa
seconde pouse et son enfant; dans la quatrime, le frre cadet de l'homme ; dans la
cinquime, son pouse et ses trois enfants ; l'extrieur de la concession, les frres
plus jeunes des deux hommes vivent dans une case patt. Si l'on choisit le critre
rsidentiel, deux possibilits : sous le mme toit implique cinq mnages
l'intrieur de l'enceinte et un au dehors ; dans la mme concession signifie
seulement cinq maisons et exclut la case des jeunes. Si l'on considre le critre du
repas pris ensemble, on a trois mnages : l'an avec ses pouses et enfants ; le cadet
avec son pouse et ses enfants; et les jeunes. Si l'on prend en compte l'auto'rit,
l'ensemble des six maisons ne constitue plus qu'un mnage unique sous la tutelle de
l'an, y compris les jeunes. On voit bien la difficult. Peut-tre le critre de l'autorit
est-il le meilleur, en ce qu'il est plus pertinent socialement. Quoi qu'il en soit, le
chercheur doit trancher (ce n'est pas l'enquteur de le faire une fois sur le terrain).
Qui fait donc partie du mnage ? On a donc une dfinition gnrale du type :
l'ensemble des personnes vivant sous un mme toit, partageant les mmes repas et
dpendant de la mme autorit , avec en cas d'incohrence entre les trois
prminence du dernier (l'autorit). Le problme pour autant n'est pas compltement
rsolu. En effet, la circulation des personnes amne considrer non pas une, mais
trois catgories dans le mnage : les rsidents prsents (les plus facilement
identifiables) ; les rsidents absents (ce qui ncessite qu'on prcise pendant combien
de temps un absent peut tre encore considr comme rsident) ; les visiteurs (ce qui
implique galement qu'on dcide partir de quand ils deviennent rsidents) ; on peut
ainsi avoir un mnage compos de 10 rsidents prsents, de 5 rsidents absents et de 2
visiteurs (thoriquement, les 5 et 2 sont considrs respectivement comme visiteurs et
rsidnts absents dans d'autres mnages). De mme, certaines catgories de personnes
posent des problmes parfois difficiles : les trangers qui mangent avec le reste du
mnage, mais ne passent pas la nuit; les locataires qui dorment sous le mme toit
mais ne mangent pas avec les autres; les domestiques qui peuvent vivre totalement
avec leur matre ou ne passer que les journes ; dans tous ces cas, on aura intrt
choisir un critre tel que l'autorit du chef de mnage (dans ce cas, seul le domestique
dpendant, la fois pour ses ressources, son gte et son plat, pourra tre considr
comme faisant partie du mnage, au mme titre d'ailleurs que le captif).
120 QuestionS de mthode
Comment note-t-on les membres du mnage? Si.les choses paraissent simples
pour une famille nuclaire compose des parents et des enfants, elles deviennent
.rapidement compliques dans les familles tendues, vritables lignages segments, o
les rgles d'alliance et les pratiques de polygamie rendent les tudes dlicates. On
notera donc par exemple: 1. CM (chef de mnage) ; 2. EpI (sa premire pouse) ;
3. Fils 1 x 2 ; 4. Fille 1 x 2 ; 5. Ep2 (sa seconde pouse) ; 6. Fille 1 x 5 ; 7. Fils 1
(d'une autre mre que 2 ou 5) ; 8. Fille 5 (d'UIi autre pre que 1) ; 9. Domestique
(rsident); 10. Ami (visiteur). On trouveracHoint un exemple de questionnaire
dmographique tir d'une enqute DGRS - ORSTOM au Congo (cf. encadr 6) : on
remarquera notamment les questions de vrification, de 31 35.
Pour en terminer ;avec les questionnaires sur les mnages, on peut signaler
certaines erreurs frquentes (non dans les enqutes dmographiques, mais dans les
enqutes sanitaires). La premire est de demander quelqu'un de dire combien de
personnes vivent avec li (ou dans son foyer), ce qui suppose la fois que soit rsolu
par l'enqut le problme de la dfinition du mnage et qu'en ait dj t dnombr
par lui l'effectif : en fait, une tude plus fine montre que mme les mres se
trompent lorsqu'elles dclarent le nombre de leurs enfants (l'numration de
chacun d'eux rvle trs souvent des carts avec le chiffre donn au dpart) ; que ce
soit pour un mnage, une progniture, ou une fratrie, il est toujours ncessaire de
faire citer une par une les personnes, pour ne pas en oublier. La seconde consiste
utiliser des catgories de parent n'ayant pas Je mme usage dans la langue de
renquteur et celle de l'enqut, par exemple frres et surs : en effet, le systme
de dsignation dans la parent classificatoire fait que le plus souveiH les enfants des
frres et surs du pre et de la mre sont appels frres ou surs , de mme
que ceux de mme pre ou de mme mre seulement; il faudra donc prciser les liens
de parent, et si possible poser les questions dans la langue de l'enqut afin d'viter
les distorsions de la traduction.
2.3. L'accs aux soins
Une proccupation importante des responsables sanitaires est de rendre meilleure
l'accessibilit la fois physique, financire, culturelle, humaine, aux structures de
soins. Les chercheurs, en sciences sociales comme en sant publique, sont donc
souvent sollicits pour mettre sur pied des enqutes d'accs aux soins. Ce qu'on
cherche savoir pourrait peu prs se rsumer l'interrogation suivante : o et
comment se soignent les gens lorsqu'ils sont malades ? Malgr sa simplicit apparente,
cette question pose des problmes difficiles de forrimlation qui renvoient de manire
plus gnrale l'ensemble des difficults techniques du questionnaire..
L'interrogation peut se faire de diverses faons: (1) Que faites-vous lorsque vous
tes malade? (2) O consultez-vous 10rsque,vQus tes malade? (3) La dernire fois
que vous avez t malade, o avez-vous t consulter? (5) O prfrez-vous tre
soign lorsque vous tes malade ? (6) Etes-vous dj all au dispensaire?
(7) Trouvez-vous que la mdecine moderne soit meilleure que la mdecine
africaine? (8) Quelles sont les maladies que vous soignez chez le gurisseur ?
(9) Quelles sont les maladies que vous soignez au dispensaire? (d'autres formulations
sont imaginables). ' "
On peut ici distinguer plusieurs de types de, questions, prsentant chacune des
limites spcifiques :
- fait/opinion: les questions 3, 4, 6 c o n c ~ m e n t des vnements qui se sont
produits, les questions 5, 7 relvent de sentiments; les deux types de rponses
correspondantes' peuvent ne pas concider (on peut dclarer une prfrence polir la
Analyser. Variables et questions 121
mdecine librale, mais consulter au dispensaire, faute de moyens par exemple) ; si
l'on s'intresse l'accs rel, et non aux souhaits, impressions, dsir des gens, on
prfrera les questions factuelles;
- gnral/particulier : les questions 1 et 2 sont d'ordre gnral
(<< habituellement est sous-entendu), les questions 3 et 4 se rfrent des
vnements particuliers (<< la dernire fois que.) ; l encore, les deux types de
rponses peuvent diffrer (on peut dire qu'on consulte habituellement au dispensaire,
et, lors de la dernire maladie, tre all chez un gurisseur ou s'tre soign seul, en
raison d'une interprtation ou d'une conjoncture particulires) ; si l'on cherche
savoir ce que font rellement les gens, on choisira de s'intresser aux faits prcis.
On peut galement tenter de diffrencier les formulations en fonction du contenu
et des implicites :
- Qu'avez-vous fait? / O avez-vous consult ? : la question 3 comprend en
principe tous les comportements possibles, alors que la question 4 ne renseigne que
sur le recours des professionnels de sant (la pratique rituelle, la pharmacope
traditionnelle, l'automdication sont incluses dans le premier cas, mais pas dans le
second) ; par consquent, la question 3 donnera le niveau de recours aux soins (par
exemple : l'occasion de leur dernire maladie, 62 % des personnes interroges
dclarent avoir consult un mdecin ou un infirmier), alors que la question 4 .
indiquera la diffrenciation dans le recours (par exemple : 27 % signalent une
consultation dans un hpital, mais il y abien sr toujours 100 % de consultation au
total puisqu'on demande: o avez-vous consult ?).
.- Quefaites-vous lorsque vous tes malade? / Quelles sont les maladies que vous
soignez chez le gurisseur ? (ou au dispensaire ?) : la question 1 explore les .
comportements de soins en gnral (avec le problme que soulve la dfinition, pour
un individu, de ce que c'est qu'tre malade), alors que les questions 8 et 9 sous-
entendent, dans le premier cas qu'on va chez le gurisseur, et dans le second qu'on va
au dispensaire (on vite ainsi la dissimulation ou l'oubli de certains recours, ce qui
vaut surtout pour la mdecine traditionnelle).
- La dernire fois que vous avez t malade... ? / Votre enfant a-t-il dj eu la
diarrhe... ? : la question 4 se rfre la maladie en gnral (dont la diarrhe peut ne
pas faire partie dans les reprsentations locales du nomial et du pathologique) alors
que la question 10 place la personne devant une maladie particulire (ce qui
homognise les rponses) ; dans certains cas, on ralise mme de vritables
scnarios, en plaant la personne devant une description prcise de la maladie dans des
termes populaires (votre enfant a de la fivre, se plaint de vomissements et de maux .
de tte : que faites-vous ?).
Les diffrences de libell des questions expliquent pour une large part les carts
rencontrs entre les rponses dans diverses enqutes : ainsi, dans une mme rgion
rurale du Kenya, a-t-on retrouv dans deux tudes menes quelques annes
d'intervalle, 0,2 et 50 % de recours aux mdecines traditionnelles...
Cependant, quelles que soient les formulations, quel que soit en particulier le
degr d'objectivation (question factuelle plutt que d'opinion) et de prcision
(interrogation sur un fait particulier plutt que sur un fait gnral), il n'en reste pas
moins que tout questionnaire met l'enqut dans une situation artificielle o il peut
avoir du mal exprimer la ralit de ses conduites, la fois parce qu'il peut craindre
de les rvler, parce qu'il ne s'est jamais pos les problmes en ces termes, parce qu'il
essaie de dire ce qu'il croit que l'enquteur veut qu'il dise, etc. : d'une manire
gnrale, la rponse' a d'autant plus de chances d'tre fausse que la pratique sur
laquelle porte l'interrogatoire est illicite, abstraite ou dconsidre; c'est ainsi que le
recours aux gurisseurs peut paratre difficile aborder dans ces c.onditions
122 Questions de mthode
6 Questionnaire et mnages
Demander qui rside habituellement
dans le mnage et ,qui, de plus, a
dormi dans un des bAtiments du
mnage la nuit dernire: visiteurs
RESIDENTS Prsents (RP)=1 col. 7
Absents (RA)=2 situation
VISITEURS (V)=3 de
, rsidence
N ~
Nom Prnoms S Parent p.r. Age ou Si t. Sit.
Activit
r->3 24 2S etl 26 d. de N.27 matri.28 rs. S9 30
W U
1 1 1 1 1 \ 1 1 1 1
U U U
W U 1 1
(
1 1 1 1 1 1 1
U U U
W UI
1 1 1 1
1
1 1 1
1 U U U
W U
1 1
i
1 1 1 1 1 1
1 U U LJ
W U
1 1 1
1 1
1 1 1
1
1
U U U
W U
1
1
1 1 1 1 1
1 1
1 LJ LJ U
W U
1 1 1 1 1 1 1 1 1 1
U LJ LJ
W U
1 1 1 1 1
1 1
1 1
1 U U LJ
W U
1 1 1 1 1 1
1 1 1
1 U U U
W LJ
1 1 1 1
1
1 1 1 1 1
U U LJ
Code d'activit:
agri 1, pche 2, artisanat 3
commerce/transport 4
salari public S, priv 6
a suivre 1 0
termin 2 0
si oui, envoie-t-elle
rgulirement?
Analyser. Variables el questions
31. M'avez-vous bien cit toutes les personnes
qui habitent ici ?
non 0 oui 0
.1
lister les personnes manquantes sur QR 2
32. Quelles sont les autres personnes qui habitent
habituellement ici et qui sont absentes en ce
moment ?
lister les personnes cites sur QR 2
33. Quelles sont les personnes qui ont pass la
dernire nuit ici et qui n'habitent pas habi-
tue11 ement ici ?
lister les personnes cites sur QR2
34. Ya-t-il des personnes qui ne font pas partie de
la maison et qui envoient de l'argent?
non 0 0
r.---- oui IJ 1
'"
02
Quelle est cette personne? (parent p.r. CM)
35. En dehors des personnes du QR2, y a-t-il d'autres
personnes qui mangent rgulirement (pratiquement
tous les jours) avec vous?
non 00
oui 0 1
nombre de personnes .
Quelles sont ces personns ? (parent p.r. a CM)
1re personne.................
2me personne..................
3me personne..................
(si plus de 3 personnes, mentionner les plus proches)
(pour amis. collgues, etc., chiffrer 0099 a
'1re
3 .... 1 -'---'--....1 6
BU
9 1L........JL........I....J112
13 1 1 1 16
17 1 1 20
123
Questionnaire DGRS ORSrOM, Congo, 1983
124 Questions de mthode
d'enqute. De plus, la multiplicit des dtenninations d'une action, mais aussi la
complexit des comportements, rendent la chronologie difficile saisir, c'est--dire
l'histoire relle de la maladie que seuls peuvent rendre l'entretien libre ou
l'observation patiente.
Tout au long de cette prsentation des diverses procdures d'enqute, on a eu
recours des techniques qualitatives aussi bien que quantitatives (essentiellement
qualitatives dans le premier chapitre, principalement quantitatives dans le second). Ce
faisant, on a essay de ~ e pas opposer ou hirarchiser ces deux types d'approch mais
de montrer leur complmentarit. En effet, selon une ide commune assez rpandue,
les techniques quantitatives seraient plus objectives , plus' fiables , plus
scientifiques que les techniques qualitatives - les agences de dveloppement en
particulier, lorsqu'elles font appel des anthropologues ou des sociologues,
considrent que l'investigation doit ncessairement comporter une partie de
quantification: donnez-nous des chiffres (ce quoi se prtent d'ailleurs parfois les
chercheurs pour faire plus srieux ). Face cette tentation qUahtitativiste, on peut
opposer deux arguments: d'une part, certains faits ne sont pas analysables simplement
et ncessitent une' approche rsolument qualitative pour notamment intgrer les
notions de temporalit, de causalit, de complexit (par exemple, un phnomne de
mobilit sociale, un rseau de solidarit, une interprtation de la maladie, un
itinraire de soins ne peuvent tre compris travers des rponses un questionnaire) ;
d'autre part, certaines enqutes pennettant l'obtention. de donnes chiffres ne
fabriquent qu'une image superficielle, et mme fausse, des choses (des questionnaires
de fcondit en Afrique Noire de type CAP - connaissances, attitudes, pratiques -
sont ainsi parfois des traductions peine adaptes de questionnaires poss en
Amrique du Nord et apparaissent bien loin des ralits des femmes africaines).
En fait, aux diffrents moments de la recherche, les procdures qualitatives et
quantitatives se rpondent - les premires pennettant la premire dcouverte du
terrain et l'interprtation ultime des rsultats, les secondes apportant la mesure des
phnomnes et la vrification des hypothses -, de mme qu'aux temps successifs de
l'tude, les approches descriptives et analytiques se compltent -l'une fournissant les
lments de la problmatique labore par l'autre. pe qulque importance que puisse
tre la discussion sur les techniques, elle doit ainsi tre subordonne aux exigences de:
la mthode, c'est--dire de la dmarche des sciences sociales.
BmuOGRAPHIE
BOUDONR.
1980 Les mthodes en sociologie, Que sais-je? , Presses Universitaires de France, Paris,
1re dition 1969.
BOURDIEU P., CHAMBOREDON J.C. & PASSERON J.C.
1968 Le mtier de sociologue, Mouton, Paris - La Haye - New York.
FASSIN D.
1987 Pauvret, urbanisation et sant. Les ingalits d'accs aux soins dans la banlieue de
Dakar , Psychopathologie Africaine, 21, 2: 155-176.
GRUENAIS M.E., LACOMBE M.E., BOUNGOU G. & GUILLAUME A.
1985 Une enqute l'ore de la pluridisciplinarit , AMIRA nO 46, Paris, ronot.
HERANF. .
1983 L'assise statistique de la sociologie , conomie et statistique, Numro spcial :
Sociologie et statistique , 23-35.
Analyser. Variables el questions
MEILLASSOUX C.
1975 Femmes, greniers et capitaux, Franois Maspro, Paris.
125
NACHMIAS C. & NACHMIAS D.
1982 Research Methods in the Social Science, Edward Arnold, Londres.
POUll..LONF.
1988 Cens et ou Pourquoi les pasteurs nomades ne peuvent pas compter leur
btail , Cahiers d'Etudes Africaines,. 28, 177-205.
SEMBENEO.
1966 Le Mandat, Prsence Africaine, Paris.
WINTERG.
1984 Deux mthodes d'investigation irrductibles mais complmentaires , Cahiers
ORS/'OM, Srie Sciences Humaines, 20, 17-24.
YANNOPOULOS T. & MARTIN D.
1978 l?e la question au dialogue... propos des enqutes en Afrique Noire , Cahiers
d'Etudes Africaines, 18,421-442.
COMPRENDRE. LES MOTS DUMALADE
Yannick JAFFR
Lire des ouvrages concernant les populations auprs desquelles et avec lesquelles
nous travaillons n'est pas la mme chose qu'tre impliqu dans un ensemble de
relations sociales, professionnelles ou mme familiales. La mconnaissance de soi et
les illusions entretenues sur l'autre souvent dterminent des dialogues hsitants et
engendrent des relations d'incomprhension et/ou de rejet. Dans le meillur des cas,
l'tudiant en ... se tourne alors vers le livre afin de mieux comprendre ceux
dont il a la charge; mais ceci ne va pas non plus sans poser quelques problmes. Les
livres parlent des populations, mais les populations parlent entre elles, parlent d'elles-
mmes, parlent des autres, disent ce qu'elles ne font pas et font aussi ce qu'elles ne
disent pas : ( ... ) par-del les structures normatives, prenant appui sur des
reprsentations collectives et constituant la sphre la plus statique et la plus cohrente
de l'organisation villageoise, on peut distinguer certaines configurations ordonnes de
relations inter-individuelles, fondes pour leur part sur le choix mutuel et qui, tout en
tenant compte dans une large mesure des normes thoriques, introduisent des
lments nouveaux, crent un mouvement dynamique. (Raynaut 1972 : 2).
Par-del la complexit de l'articulation des divers niveaux d'analyse (celui des
normes sociales, des pratiques relles, des discours les lgitimant et/ou les
dissimulant, des sentiments prouvs par les divers groupes sociaux lorsqu'ils mettent
en uvre leurs options etc.), une des difficults majeures nous semble provenir de la
diffrence des points de vue entre le chercheur laborant un savoir sur un objet social
et le praticien ayant rpondre une demande en souhaitant induire volontairement
un changement parmi une population.
Cette diffrence de position est l'origine de bien des incomprhensions entre les
praticiens du dveloppement et les chercheurs en sciences sociales : comprendre et
dcrire une situation ncessite d'accumuler des donnes, d'organiser des
connaissances afin d'en proposer une prsentation rationnelle. Entendre une demande
consiste reprendre avec chaque interlocuteur, tel un commentaire infini, les
signifiants culturels et psychologiques l'origine de sa demande ou de ses pratiques.
Articuler anthropologie et mdecine (mais cela serait aussi vrai dans le cadre de
l'agriculture ou de l'levage) revient alors pour les sciences sociales non seulement
fournir un savoir supplmentaire au soignant, mais aussi, lui permettre d'interroger
le discours scientifique l'origine de sa pratique ; l'aider concilier obligations
techniques et identits sociales.
Il ne s'agit pas ici de psychologie - nous n'coutons pas dans la parole la vrit qui
son insu pourrait se dire - (Raimbault 1973, Raimbault et Zygouris 1976, Valabrega
1962), mais d'une sociologie dans la mdecine, diffrente des descriptions etanalyses
proposes par la sociologie de la mdecine (Herzlich 1970 : 7). Le discours des
Comprendre. Les mots du malade 127
patients tmoigne de choix et/ou d'obligations rgis par des logiques autres que celles
du discours scientifique.
Nous nous situons ici du point de vue du dveloppement et esprons lui fournir des
outils simples afin qu'il puisse mieux comprendre ceux qui s'adressent lui.
Aborder une socit peut se faire partir de trois techniques principales : couter
comment les gens parlent, comment ils nomment leurs corps, leur environnement ou
tout autre domaine dans lesquels ils exercent leurs activits ; observer comment les
populations agissent, quelles sont leurs pratiques affectives ; comprendre les logiques
sociales l'origine de ces reprsentations et pratiques.
Idalement, l'approche d'une socit autre ne peut se faire que sur le mode
d'une rciproque interrogation. En commenant une recherche dans une culture
autre que la sienne propre, le chercheur arrive avec un problme prcis, qui est dj
structur par la culture laquelle il appartient, c'est l'tique impose. Cette tique de
la culture du chercheur pennet de faire un premier cadrage et d'entreprendre une
investigation totalement mique en utilisant des instruments (...). Ensuite le chercheur
tablit des comparaisons entre son tique li et l'mique de la culture qu'il tudie, et
il en drive une tique qui a valeur pour les deux cultures. (Bibeau 1981 : 109)
Ainsi, par exemple, dans le domaine de la sant, le chercheur pourra comparer sa
premire approche du domaine traditionnel des soins avec les tennes utiliss par
les populations pour dsigner les recours thrapeutiques dont elles diposent :
Domaine technique tudi Milieu populaire bambara
(catgories miques) . (catgories
farajinfwakra (soignant africain)
farafin dogotoro (mdecin africain)
Mdecins traditionnels . mori (marabout)
ou tradipraticiens jilelikla (devin)
ou recours nwnu (forgeron)
kolotugubaga (rebouteux)
etc.
Nous appliquerons ces propositions sur le domaine de la sant humaine partir
d'une enqute mene en 1987 dans un hpital provincial du Burkina Faso. L'ensemble
du travail que nous prsentons dans ce texte peut tre labor simplement par un
soignant, ou un responsable de projet, sans grand surcrot de travail. nnous a sembl
ncessaire que le lecteur ait accs au discours brut tel qu'il a t recueilli et tel
qu'un praticien peut l'entendre, s'il le souhaite, au cours d'une visite, consultation ou
discussion. Un bref commentaire nous pennettra d'en souligner l'importance, puis
nous essaierons d'en tirer quelques mthodes d'approche.
1. COUTERLES MALADES
1.1. Le corps et la personne
RB., 70 ans, cultivateur, ethnie dagara :
Au dbut de ma maladie, mes jambes chauffaient comme dufeu. Tout mon
corps tait comme dufeu. La maladie a commenc par les jambes, puis est
monte jusqu' ma poitrine, mon dos aussi mefait mal.
128 Questiomde mthode
A.T., 26 ans, sans profession, ethnie maure :
Auparavant je souffrais de la poitrine. Mon sang ne circulait pas bien dans
mon corps car j'tais trop grosse. Vers lafin, la toux est venue se greffer
tout cela.
Interroger un malade, suivre une dmarche diagnostique ncessite de savoir
comment celui-ci nomme son corps. Le plus simple en ce domaine est de runir
quelques personnes, locutrices d'une ou de plusieurs de langues entendues dans la
consultation ou parles dans la rgion et de dissquer un animal (chvre ou mouton)
afin de recueillir l'ensemble du vocabulaire anatomique ncessaire une borine
comprhension des plaintes des patients. Un guide d'enqute sera souvent fort utile
(Bouquisaux et Thomas 1976).
Au cours de ce travail, les enquteurs pourront aborder les conceptions populaires
du fonctionnement du corps. Des questions du type : Quel est le rle du sang?
Quel est le rle du cur, des poumons? leur permettront de comprendre la
physiologie imaginaire souvent l'origine des traitements populaires : saignes,
produits mtiques, lavements, rgimes alimentaires.
Lors de ces discussions, si la situation et la qualit des participants le permettent, il
est possible et fort utile d'aborder les distinctions tablies entre mort et vivant. En
distinguant l'phmre du transmissible, le prissable de l'historique, les populations
pourront exprimer leur conception de la personne (colloque CNRS 1971) et spcifier
les statuts sociaux des 'morts et des vivants (Bonnet 1988). Les questions peuvent tre
ainsi formules : . Qu'est-ce qui distingue un vivant d'un mort? Fait-on les
mmes funrailles pour un enfant, un adulte, une femme enceinte?
1.2. La maladie et les symptmes
A.S., 37 ans, leveur, ethnie peul:
C'est au moment o la toux s'est surajoute cette chaleur que j'ai compris
qu'elle voluait vers la gravit. Je rejettais des crachats abondants et pais.
Les symptmes, ici lis la notion de corps chaud (Coppo 1986, Bonnet 1986),
indiquant pour le malade son passage du normal au pathologique sont diffrents des
signes cliniques dcrits par le discours mdical.
fi est important que le mdecin connaisse ces symptmes d'appel (Negrel et
Jaffr 1985) signifiant pour les populations l'entre dans la maladie puisqu'ils seront
l'origine de leur demande de soins.
Dfinis par l'articulation d'un seuil culturel acceptable de douleur et d'un
ensemble symbolique de signification, leur connaissance est indispensable pour
quiconque souhaite entreprendre une campagne de dpistage actif et/ou acclrer la
venue des patients dans des structures de soins adquates.
Le travail peut tre men lors des consultations ou lors des enqutes.
*Lors des :
Ceci prsente l'avantage de permettre le recueil des termes utiliss pour dsigner
les divers tats morbides lors de l'vnement maladie. TI ne s'agit pas alors de propos
thoriques sur les pathologies mais de l'expression prsente d'une plainte. Le soignant
peut se constituer un lexique en notant le nom utilis par le patient pour dsigner sa
maladie, les symptmes exprims lui correspondant, et, s'il le souhaite, les signes
cliniques recouvrant en partie ou totalit cette dsignation populaire:
Comprendre. Les mots du malade 1-29
Tenne utilis par le
patient
Symptmes ressentis
et exprims par le
patient
Signes cliniques
identifis par le
soignant
Peut voquer la maladie
*Lors des enqutes :
. ,
Recueillir les tenninologies populaires. servant dsigner les maladies peut se
faire simplement en interrogeant divers groupes sociaux (hommes, femmes,
vieux , jeunes, etc.) sur les pathologies les affectant : De quelles maladies
souffrez-vous le plus au village? , en distinguant maladies des hommes, des femmes,
des enfants; puis en identifiant chacun des tennes recueillis par la liste des symptmes
qu'ils subsument:
Termes populaires Symptmes ressentis Peut voquer dans la
noso hie bioindicale
Bien videmment, il ne s'agit pas 'd'esprer faire correspondre de manire,
univoque, les tenninologies locales et la nosographie biomdicale; le mme mot
envoie un message diffrent selon qu'il est employ par le moderne ou par le
traditionnel, tout en donnant une illusion d'identit (Benoist 1989). Par contre, en
dfinissant chaque tenne mdical populaire par une liste de symptmes, il est possible
de prciser le domaine des pathologies ressenties et de mieux comprendre les
manifestations morbides indiquant pour les populations leur passage du nonnal au
pathologique (prsence de sang, ictre, vomissement, etc.) et dtenninant leur
itinraire de soins. .
1.3. Les causes de la maladie
A.O., 30 ans, blanchisseur, ethnie mossi :
C'est le travail de blanchisseur que je faisais. La chaleur de ce travail peut
causer la maladie, car a c1uiuffe les ctes.
T.D., 28 ans, cultivateur, ethnie samo :
Certains aliments peuvent donner la tuberculose, comme le lait frais bouilli
avec des salets.
Les tiologies proposes par les soignants sont diffrentes de celles imputes par
les malades en rfrence aux actes de leur vie quotidienne et dtenninent des
itinraires de soins o d'autres causalits pourront tre proposes:
130 Questions de mthode
S.M., 33 ans, peintre, ethnie mossi :
Un jour j'ai commenc tousser, puis j'tais courbatu, j'avais froid, j'avais
chaud. On est all cueillir des feuilles. J'ai fait une fumigation avec, j'ai
transpir. En ce moment, on disait que c'tait le jokajo (terme
recouvrant un ensemble de pathologies: ictre, fivre, paludisme) .. la toux
s'est ajoute,j'avais mal la poitrine, je n'arrivais pas me coucfzer (...). A
cause de cela, on est all chercher une poudre noire avec laquelle je devais
faire des fumigations. Je l'aifait galement, mais a s'aggravait encore.
Certains ont fini par dire que c'tait le kooko (hmorrode; prolapsus
rectal) (... ) que j'avais des salets dans le ventre (...). Mes vomissements
taient jaunes, mes urines galement, j'avais des vertiges, c'est pourquoi on
soignait aussi le jokajo- gw . Une autre fois', un Monsieur m'a dit que
c'tait une toux de femme . Il m'a donn une poudre mettre avec des
traitements africains . Comme je ne gurissais pas, quelqu'un m'a dit
qu' Bobo Dioulasso, il y avait un docteur qui pouvait me soigner. Je ne
voulais pas continur souffrir. Je suis venu ici, il Y a du mieux, je respire
bien, je ne mefatigue pas,j'ai de l'apptit.
La douleur est pragmatique et guide la dmarche du malade dans sa recherche
de soulagement ; mais entre ce dbut des troubles et leur rsolution, s'intercale, pour
une dure plus ou moins longue, un ensemble de pratiques lies des interprtations
fondes sur l'identification des symptmes les plus visibles.
Sans aborder les difficiles questions lies aux systmes cognitifs et symboliques
permettant de donner sens au malheur et la maladie (Zemplni 1986) nous
soulignerons quelques points essentiels.
Pour le soignant, il importe de recueillir les multiples dnominations de la maladie
de son patient puisque ce sont elles qui influent sur son itinraire thrapeutique, mais
aussi parce qu'il pourra en les utilisant laborer des campagnes prventives.
Les malades utilisent conjointement et complmentairement les divers recours
thrapeutiques qui leur sont offerts : Faute de mieux, on peut aller l'hpital pour
un traitement symptomatique et retourner au village pour le traitement tiologique.
C'est du reste le mode de partage africain le plus courant entre les recours la
mdecine traditionnelle et la mdecine occidentale ou cosmopolite (Zemplni 1986).
Si l'anthropologue de la sant peut constater et tudier ce phnomne, le soignant
sera souvent confront au problme de l'aggravation des pathologies lie au long
dtour thrapeutique entrepris par son patient. La rponse adquate une telle
question ne sera sans doute pas dans une bien illusoire intgration des gurisseurs
traditionnels dans les systmes nationaux de soins , mais plutt dans une amlioration
de l'coute de la demande mdicale, psychologue et sociale du malade.
Ici encore, quelques questions simples, d4 type : D'aprs vous quelles sont les
causes de votre maladie? , Quels traitements avez-vous dj entrepris? , et
l'laboration d'une carte descriptive des diffrents recours thrapeutiques utiliss, en
prcisant leurs domaines de comptences (gurisseur utilisant des produits naturels,
rebouteux, spcialiste des causes sociales , vendeur de comprims, consultation
prive des personnels de sant...) doit permettre au soignant de mieux comprendre la
position de sa consultation ou de son projet dans un ensemble social global et ainsi d'en
amliorer le fonctionnement.
Comprendre. Les mots du malade
1.4. Les traitements et le mdicament
131
S.K., 50 ans, cultivateur, ethnie diola :
Si l'on est malade, on doit chercher les mdicaments pour se soigner. Le
mdicament que l'on doit accepter,. c'est celui qui convient son corps.
Qu'il soit traditionnel ou moderne, l'essentiel c'est qu'il amliore la sant.
Vendeuse clandestine de mdicaments:
Il arrive que les mdicaments ne conviennent pas certaines personnes
parce que nous n'avons pas le mme sang. Nous n'avons pas le mme sang
parce qu'il y a des mdicaments qui sont inefficaces pour la maladie de
certaines personnes.
La dfmition de l'efficacit du mdicament en fonction du corps du malade et non
de sa pathologie pennet aux populations d'utiliser sur un mme mode les divers
recours et rseaux de vente des mdicaments (Fassin 1985-1986).
4. COUTERLES POPULATIONS
Nous ne prendrons ici que quelques exemples afin de montrer comment la
mthode d'approche prcdemment prsente pour les individus peut tre applique
des collectivits.
Ainsi que le mdecin pour le corps, le tecbnicien agricole peut se constituer, par
simple interrogation des paysans avec lesquels il travaille un lexique des taxinomies
agricoles locales. Nous prenons ici un exemple dans la socit bambara.
NOMS BAMBARA
danga
sena
dangabilen
dangafin
jan
janprn
mumusi
buwa
buwabilen
buwafin
CARACTRISTIQUES GNRALES
Sol beige, sablo-limoneux, battant en saison des pluies, trs dur en
saison sche, trs faible cohsion, foite affinit pour l'eau.
Formation dunaire trs sablonneuse.
Sol rouge, limono-sableux limono-argileux. gnralement friable
en surface, provenant de l'rosion de danga ; peut se couvrir d'un
gravillon ferrugineux dans les zones trs rodes.
Sol beige, noirtre, analogue au danga, mais plus riche en limon et
en matires organiques.
Sol brun, argilo-limoneux, trs compact avec fentes de retrait
frquentes.
Sol jan trs argileux, largement crevass.
Sol noir, trs argileux, structure friable comprenant de nombreux
modules calcaires et largement crevass, forte cohsion des agrgats
collodaux : faible affinit pour l'eau.
Sol gris ardois, limoneux, compact, pouvant tre crevass; fond
de mare.
Sol buwa nombreuses taches ocres ferrugineuses, gnralement
fond de mare ou de marigot.
Sol noir, limono-argileux, gnralement friable en surface, riche en
humus, non crevass.
(MAGASA 1978)
132 Questions de mthode
S'il n'est pas au courant de ces taxinomies, comment un agronome peut-il
dialoguer avec les populations?
Les mmes questions peuvent se poser propos des terroirs: llconvient donc de
distinguer entre le ,territoire d'une chefferie coutumire (soolem) eUe (ou les)
territoire(s) d'une matrise de la terre (tenpeelen) inclus dans le premier (...). Cette
superposition des droits s'exerant sur un mme espace: droit sur la terre sacre
(tenpeelen), droit collectif ancestral (yaab-ramb-ziig-soogo), proprit familiale du
terrain (ziig-soogo) (...), cre sur le terrain une situation toujours complexe, car avec
le temps toutes ces formes de proprits sont devenues lgitimes sans qu'aucune
hirarchie soit bien tablie entre ces diffrentes lgitimits (Bouju 1989).
TI ne servirait rien de multiplier les exemples, qu'il nous suffise seulement de
souligner qu'aucune approche comprhensive d'un groupe humain ne peut se faire
sans que ne soit explicit son rle de classement des divers objets sociaux suTlesquels
s'exerce l'activit du technicien ou de dveloppeur. CeCi n'est pas
d'efficacit, mais aussi respect des diffrences que celles-ci relvent de l'inter oU
de l'intra-culturel .
Proposer un savoir sur l'autre est une tape ncessaire de la recherche, tenir
compte des paroles et choix des populations serait une orientation des politiques de
dveloppement. Le chercheur ou le praticien proposent un point de vue structur,
organis par la culture ou le domaine technico-scientifique auxquels ils appartiennent.
La difficult en ce domaine, provient du fait que dans les conflits entre personnes ou
groupes ingalement situs dans la socit, ce ne sont pas les points de vue qui' sont en
jeu mais la question mme du point de vue. Les dirigeants n'imposent pas leur point de
vue: ils nient de fait l'existence mme de la question du point de vue, en cherchant
imposer leur point de comme point de vue des choses elles-mmes (Darr
1985).
Comprendre et tenir compte des choix des populations n'est pas qu'affaire de
bonne volont ou de bon cur .Cela exige quelques concepts permettant
d'apprhender de manire positive et pertinente notamment les carts entre les
objectifs explicites des projets et les effets rels constats (BoiraI et al. 1985).
De mme que la contribution de l'anthropologie de la sant ne consiste pas
seulement produire des coimaissances sur la maladie, de mme l'apport de
l'anthropologie du dveloppement ne peut se limiter fournir un savoir sur des
groupes sociaux: dans les deux cas, il s'agit aussi de permettre aux malades et aux
populations d'tre mieux entendus. Ainsi que le soulignait Emmanuel Levinas :
l'Autre est la question dont je ne suis pas la rponse . *
*Je remercie le Docteur F. Simonet, M. Sanon Hassan et M. Sanou Gilbert de leur
aide pour l'enqute en milieu hospitalier.
Comprendre. Les mots du malade
BffiUOGRAPHIE
133
BENOIT J.
1989 M d e c i n ~ traditionnelle et mdecine moderne en Rpublique Populaire du Bnin ,
Bulletin d'Ecologie humaine, Universit d'Aix - Marseille ill.
BIBEAUG.
1981 Pralables une pidmiologie de la dpression , Psychopathologie Africaine, XVII.
BOIRAL P., LANTERI J.F., OLIVIER DE SARDAN J.P.
1985 Paysans, experts et chercheurs en Afrique Noire. Sciences Sociales et dveloppement
rural, Kanhala et Ciface, Paris.
BONNETD.
1986 Reprsentations culturel/es du paludisme chez les Moose du Burkina, ORSTOM,
Ouagadougou.
1988 Corps biologique, corps social, ORSTOM, Paris.
BOUJUJ.
1989 Logiques populaires et comptences paysannes , Sminaire sur les savoirs populaires,
Bobo Dioulasso du 11 au 16 Dcembre 1989.
BOUQUIAUX ET lHOMAS DIR.
1976 Enqldte et description des langues traduction orale (3 tomes), SELAF, Paris.
COPPO P., CmBA CORNALE, AG. YOUSSOUF
1986 Anatomo-physiopathologie de l'appareil digestif dans la mdecine populaire des
Touaregs , Bulletin d'ethnomdecine, nO 36.
DARRE J.P.
1985 La parole et la technique, L'Hannattan, Paris.
FASSIN D.
1985 Du clandestin l'officieux - Les rseaux de vente illicite des mdicaments au
Sngal. , Cahiers d'Etudes Africaines, 98, XXV-2.
1986 La vente illicite des mdicaments au Sngal , Politique Africaine, 23.
HERZLICH C.
1970 Mdecine, Maladie et Socit, Mouton, Paris - La Haye.
NEGREL, JAFFRE Y.
1985 Guide villageois de sant oculaire, lOTA-QCCGE, Mali.
OLIVIER DE SARDAN J.P.
1984 Les socits Songhay - Zarma, Karthala, Paris.
MAGASAA.
1978 Papa commandant a jet un grandfilet devnt nous, Texte l'appui, Maspro, Paris.
RAIMBAULT G.
1973 Mdecins d'enfants, Seuil, Paris.
RAIMBAULT G. ET ZYGOURIS R.
1976 Corps de souffrance, corps de savoir, L'ge d'Homme, Genve.
RAYNAUTC.
1972 Structure normative et relations lectives. Etudes d'une communau.t villageoise Haoussd,
Mouton, Paris-La Haye.
VALABREGA J.P.
1962 La relation thrapeutique malade et mdecin, Flammarion, Paris.
ZEMPLENIA.
1986 La maladie et ses causes , L'Ethnographie, numro spcial: 96-97.
Troisime Partie
PRATIQUES DE RECHERCHE
Problmes sociaux
Inglits conomiques et solidarits sociales
Pratiques conomiques et structures sociales
Le travail des enfants
La condition des femmes
Itinraires thrapeutiques
L'interprtation du malheur et de la maladie
Les glises comme recours thrapeutique
La relation entre mdecins et malades
Le malade et sa famille
Rencontres
Anthropologie et sant publique
Ethnologie et nutrition
Sociologie et hygine
INGALITS ONONUQUES
ET SOLIDARITES SOCIALES
Exemples haoussa au Niger
Claude RAYNAUT
Le phnomne du sous-dveloppement possde un caractre global. Il affecte
l'conomie de pays entiers et, ce titre, peut s'apprhender travers des critres
macro-conomiques comme le Produit Intrieur le revenu moyen par habitant
ou le taux de couverture des besoins alimentaires: autant d'indicteurs qui pennettent
de caractriser dans son ensemble la situation conomique d'une nation. C'est grce
eux, notamment, que l'on reconnat les pays qui souffrent d'une position
particulirement critique - ceux d'Afrique sahlo-soudanienne par exemple, o les
scheresses et les disettes se succdent depuis plus de quinze ans. Dans leur cas, la
pauvret s'impose sous sa fonne la plus implacable et semble s'tendre tous, sans
distinction ou presque. Certes, l comme partout, une poigne de privilgis parvient
s'enrichir en tirant avantage d'une position de pouvoir, d'un monopole conomique
ou d'un niveau d'ducation suprieur la moyenne. Mals c'est dans un dnuement
quasi gnral que la masse de la population demeure plonge.
Ce constat global, aussi pertinent ne doit pas inciter adopter une image
trop unifonnise de la ralit. Souvent, les stratgies de dveloppement considrent
les populations auxquelles -elles s'adressent comme une somme indiffrencie
d'individus, tous confronts des problmes identiques, tous soumis aux mmes
besoins essentiels. Dans le domaine agricole, cette attitude a conduit au rgne du
paquet technologique standard , c'est--dire la vulgarisation uniforme de
quelques recettes techniques ayant dmontr leur efficacit en stations agronomiques.
En matire de snt publique, c'est frquemment la mme approche qui inspire les
programmes extensifs de lutte contre les grandes endmies aussi bien que les actions
d'ducation sanitaire.
Force est de constater que la plupart des grands projets de dveloppement ne sont
pas parvenus amliorer durablement la situation laquelle ils avaient voulu
s'attaquer. Les raisons de cet insuccs sont nombreuses. L'une d'entre elles, et non des
moindres, rside dans l'inadaptation d'une dmarche unifonnisatrice face la
multiplicit, l'htrognit des besoins et des demandes auxquels il faut apporter
une rponse. Reconnatre la complexit, prendre en compte la diversit sont devenus
aujourd'hui les matres mots de ceux qui rflchissent ce que pourrait tre une
nouvelle stratgie de dveloppement. TI est de plus en plus vident que, mme dans Wle
situation de pauvret gnrale, les contraintes ne s'exercent pas partout de faon
identique. Cette diversit a de multiples origines : cologiques, dmographiques,
historiques, conomiques, culturelles. C'est ce qui rend le problme si difficile, non
seulement rsoudre mais, tout simplement, poser. A la limite, chaque micro-
rgion, chaque village, chaque famille constitue un cas particulier. S'il n'est pas
possible de rpondre de faon spcifique chacun d'eux, on doit, en revanche,
Ingalits conomiques et solidarits sociales 137
s'efforcer d'identifier les grands axes de diffrenciation qui sont l'uvre, les
clivages majeurs qui se dessinent, afin de disposer d'instruments pertinents de
comprhension de la ralit.
Parmi ces multiples facteurs de diversit, il en est un qui mrite une attention
particulire car il n'est pas seulement l'expression de spcificits locales imputables
la gographie, l'conomie ou aux traditions culturelles, mais il reprsente' un
phnomne historique de grande ampleur qui traduit une mutation en profondeur de
la logique de fonctionnement des 'socits traditionnelles (1). TI s'agit de l'mergence de
disparits sociales et conomiques fondes sur un accs ingal aux' biens de
consommation et aux facteurs de production. Ces ingalits font que, mme lorsque la
pauvret constitue la toile de fond commune d'une situation collective, tous les acteurs
en cause n'y sont pas exposs au mme degr, tous ne disposent pas d'atouts semblables
pour y faire face.
La crise des socits sahlo-soudaniennes fournit un exemple particulirement
clairant cet gard. Certes, elle se manifeste par des dsquilibres globaux d'ordre
climatique, cologique et conomique (Raynaut 1987), mais les' consquences n'en
sont pas identiques pour tous ceux qu'elle frappe. Tandis que certains perdent pied et
se trouvent entrans dans un cycle d'appauvrissement difficilement rversible,
d'autres, au contraire, parviennent 'prendre le dessus et, parfois, tirer avantage des
quelques possibilits d'amlioration qui s'offrent eux. Quant la majorit, elle
parvient tant bien que mal survivre, restant la merci de tout vnement-
scheresse, maladie, effondrement des prix agricoles - qui la fera sombrer. En
ralit, comme dans toutes les grandes priodes de mutation technologique, la crise
actuelle du Sahel est l'occasion d'une profonde recomposition sociale qui conduit
une redistribution des rles sociaux et conomiques. Nous allons voir plus loin qu'elle
joue en quelque sorte le rle de crible : frappant durement les plus vulnrables,
favorisant les plus forts. Faute de le comprendre, on risque de passer t _d'une des
dimensions essentielles du phnomne et de proposer des remdes qui ne feront
qu'accrotre le foss qui se creuse entre les. catgories sociales.
Mais l'existence d'ingalits n'est pas rserve aux socits rurales.
L'urbanisation, qui est le corollaire de la crise du monde paysan, favorise l'mergence
d'une petite bourgeoisie citadine, tandis:qu'un flux massif de migrants vient grossir
sans cesse la masse des sans travail. Plus encore que la campagne, la. ville est un lieu o
se creusent des carts criants de niveau de vie. Ces disparits ont une autre origine que
celles rencontres en milieu rural, elles prennent d'autres formes mais elles
dbouchent sur des situations de misre tout aussi proccupantes.
C'est seulement en prenant conscience de la diversit et de la spcificit des
situations auxquelles elle doit rpondre qu'une action de dveloppement pourra
proposr des solutions adaptes la ralit des besoins existants. Une dmarche
systmatique.d'analyse est ncessire car ces besoins ne se traduisent pas toujours par
une demande explicite. Le problme est alors de savoir comnint prendre la mesure
de cs diffrenciations : conurient en identifier les' mcanismes, en valuer les
consqunces ? C'est ce que nous allons essayer de montrer ici en QOus appuyant sur
quelques exemples concrets pris au Niger, dans la rgion de Mardi, parmi une
population d'agriculteurs haoussa puis chez des citadins, composs pour une large part
de ruraux immigrs.
. (1) On emploiera ici, par commodit, le terme traditionnel pour qualifier les socits encore
profondment imprgnes par les valeurs culturelles de la priode pr-oloniale.. TI est clair que
ces traditions ont t fortement remanies et r-interprtes depuis le dbut du sicle.
138 Pratiquesde recherche
1. LES BASES DE L'INGALIT
DANS LASOCIT HAOUSSA
Avant de dcrire les fonnes contemporaines de l'ingalit, il convient de rappeler
dans quel contexte historique et culturel celles-ci s'inscrivent car il faut se garder de
projeter nos propres schmas de reprsentation sur les faits observs dans une socit
autre que la ntre. Des phnomnes qui peuvent paratre identiques si l'on se contente
de les dcrire de faon superficielle sont susceptibles de recevoir des significations et
de remplir des fonctions diffrentes selon Je cadre culturel dans lequel. ils prennent
place.
Ainsi, les disparits de statut, de pouvoir, de condition d'accs aux richesses ne
constituent pas, en elles-mmes, un fait nouveau au sein de la socit haoussa. Bien au
contraire, le principe hirarchique qui. est l'uvre dans pratiquement toutes ses
institutions traditionnelles (Raynaut 1973 a)a longtemps servi de base des
mcanismes d'accumulation de biens et d facteurs de production. Mais cette fonne
d'ingalit tait, par sa nature mme, profondment diffrente de celle que l'on voit
merger aujourd'hui. C'est pourquoi il est indispensable d'en prsenter les
fondements avant d'analyser la ralit contemporaine.
C'est dans la structure politique traditionnelle-la chefferie -que s'incarnait de la
faon la plus vidente l'ordre hirarchique gnrateur de disparits conomiques.
Depuis des sicles, la civilisation haoussa - qui regroupe aujourd'hui plus de 20
millions-de personnes rparties essentiellement au nord du Nigria et au Niger -
s'organise en grands tats centraliss, qui se subdivisent eux-mmes en principauts
vassales, en chefferies locales, en villages. Selon une organisationproche certains
gards du systme fodal, l'allgeance d'une personne ou d'une communaut vis--vis
d'un suprieur se manifestait jadis en cas de guerre et, dans certains cas,. par
l'accomplissement de corves. Au bas de l'clfelle, se trouvaient les hommes du
commun - c'est--dire les pauvres en haoussa -, puis les esclaves - dpouills
mme de la matrise de leur force de travail.
Contrairement ce que l'on connaissait au sein des structures fodales europennes
ou ce qui existe, aujourd'hui encore, dans d'autres socits africaines - chez les
Sonink par exemple"':' la prminence politique ne s'accompagnait pas, en pays
haoussa, d'un contrle direct sur la terre : le droit de cultiver appartenait celui qui
avait dfrich le soL En revanche, des flux de travail, de' denres agricoles, de
produits artisanaux mais aussi d'impts pays en monnaie de coquillage parcouraient
la pyramide politique du bas vers le haut, pennettant au chef de se distinguer par la
taille de ses greniers, par l'abondance de ses magasins, par l'ampleur de son troupeau.
Ces privilges conomiques, loin de chercher se masquer, se faisaient ostensibles,
dsignant publiquement le lieu du pouvoir et de la richesse. Mais, par ce fait mme, ils
appelaient une contrepartie : ils craient un devoir de protection et d'aide de la part du
suprieur vis--vis de 'ses subordonns. Cela est si vrai que, jusqu' aujourd'hui,un
chef traditionnel est moralement tenu de porter secours ceux qui relvent de son
autorit et, lors des rcentes disettes, nombreux sont ceux qui ont puis leurs rserves
en distribuant des vivres aux ncessiteux. .
Mais l'obligation de partage, de redistribution au moins partielle des richesses
accumules s'inscrivant dans un rapport le dpendance/protection, ne se limite pas au
cadre institutionnel de la chefferie. Elle s'applique largement au domaine des relations
prives entre les individus. Ainsi, tout riche commerant, tout notable s'appuie-t-il
sur un rseau de dpendants qui se mettent son service, contribuent l'tablissement
de sa fortune mais bnficient en retour de sa protection et de sa gnrosit (Grgoire
Ingalits conomiques et solidarits sociales 139
1986). Le mme principe de dissymtrie s'tend jusqu'aux rapports entre simples
particuliers: aussi modeste soit son statUt, chacun s'efforce en effet d'avoir au moins
un protg (bara), tout en jouissant lui-mme de la protection d'un patron (uban oida).
Les structures de parent fonctionnenr elles-aussi sur un modle analogue. Le fils,
le frre cadet, l'pouse se soumettent l'autorit du chef de famille et participent la
produCtion des biens que celui-ci va grer. En contrepartie, tous attendent que ces
richesses soient employes pour assurer la subsistance matrielle du groupe familial,
pour faire face ses obligations crmonielles, pour participer aux changes
ncessaires la ralisation des mariages. Au-del de la cellule domestique de
production, des mcanismes d'accumulation des biens fonctionnent galement
l'chelle du lignage .ou segment de lignage. C'est notainment le cas pour certaines
crmonies qui permettent un cultivateur d'acqurir le titre de matre des
cultures aprs avoir rassembl, avec l'aide de son rseau de parent, de grandes
quantits de mil et de nombreuses richesses qu'il distribue ensuite de faon
ostentatoire (Nicolas 1975). Mme si, dans ce cas, l'accumulation ne s'inscrit pas
directement dans un rapport de rciproCit, le prestige acquis par le nouveau matre
de cultures cre pour celui-ci des devoirs l'gard des membres de sa famille qui
l'ont aid runir les biens qu'il a dilapids.
Ces diffrentes pratiques renvoient toutes une conception commune de l'usage
des richesses. Celle-ci valorise non pas l'ide d'une jouissance p ~ v e mais celle d'une
redistribution qui tmoigne de la prosprit du donneur. En fm de compte, quoi sert
. d'tre riche si ce n'est pas pour le faire savoir? Les biens possds sont les lments
d'un langage: ils doivent servir parler: ils doivent circuler, c'est--dire tre donns,
tre partags. Pour certaines socits, l'mergence d'ingalits est intolrable. Des
mcanismes institutionnels - comme l'alternance des classes d'ge au pouvoir par
exemple - assurent que ni l'autorit ni les biens de valeur ne puissent tre durablement
monopoliss par un petit nombre. Dans le systme social haoussa, la concentration de
richesses entre les mains d'une personne fait l'objet d'autres formes de rgulation.
Elle est lgitime et ne provoque pas de tensions: nul antagonisme entre le riche et le
pauvre mais, au contraire, le fondement d'un rapport de complmentarit: Le riche
est, en quelque sorte l'arbre dont on recherche l'ombre : le pauvre est un protg
potentiel dont l'allgeance tmoigne de la fortune de celui qui elle s'adresse. Chacun
a, en quelque sorte, besoin de l'autre. .
Ces conceptions traditionnelles reposent sur une logique conomique pour laquelle
la vraie richesse rside au bout du compte dans la capitalisation des liens sociaux. Au
sein d'un tel systme, l'ingalit est constitutive de l'ordre social: elle sert de support
des flux de biens et de services qui permettent la fois aux institutions de se
perptuer et aux plus faibles de survivre. Cette logique a aid les institutions haoussa
se reproduire pendant des sicles mais elle a constitu aussi une des bases de son
systme de scurit - les rserves des riches reprsentant une forme de stockage de
longue dure mobilisable.en priode de crise. Elle est loin d'tre prime aujourd'hui
etcontine iniprgner les esprits et les comportements comme nous le verrons plus
loin. Cependant, elle entre dsormais en contradiction, avec une autre forme de
rationalit conomique : celle de l'change marchand. Les biens, le travail, la terre
deviennent des marchandises qui, grce la monnaie, peuvent tre transmises
indpendamment de toute relation sociale ou institutionnelle entre partenaires et sans
crer entre eux de lien personnel - contrairement au don qui oblige celui qui le
. roit. Partant de l, des formes nouvelles d'ingalits se mettent en place qui n'ont
plus rien de commun avec celles que nous venons de dcrire et dont les consquences
sont tout autres - aussi bien au niveau individuel que du point de vue collectif. Nous
allons en dcrire quelques-unes en nous appuynt sur un certain nombre d'exemples
de terrain.
140 Pratiques de rechercbe
2. L'ACCUMULAll0NINTERNE
A LASOCIT PAYSANNE
Pour comprendre les profondes transformations que vit actuellement le monde
paysan haoussa, nigrien, il faut tenir compte tout la fois, de l'volution du
fonctionnement matriel des systmes productifs et des nouveaux rapports sociaux qui
se mettent simultanment en place autour des activits agricoles. Pour cela, il faut
effectuer un bref retour en arrire afin de mesurer le chemin parcouru.
2.1. De la matrise des hommes au contrle des choses
Jusque dans les annes cinquante, l'agriculture locale tait .marque par une
abondance d'espace cuJtivable qui rendait inutile l'exe.rcice d'un contrle privatif sur
la terre. En fin de ompte, un champ ouvert dans la brousse comptait moins par ses
qualjts intrinsques que cOrrlme le lieu temporaire o pouvait s'exercer la force de
travail. Cette primaut du travail sur le foncier trouvait son expression dans le droit
coutumier: toute terre laisse inexploite durant une priode assez longue' pour que la
trace du travail s'y effat' retournait la brousse et retombait dans le domaine public.
Chacun pouvait, son tour, la dfricher et la cultiver.
En l'absence d'appropriation du sol, il existait toutefois des formes de contrle
social sur son usage: Elles s'exeraient deux Iiiveaux :
~ L'univers religieux, tout d'abord. La brousse tait considre, en effet,' comme
le domaine de divinits chasseresses. dont l'alliance tait ncessaire pour qui dsirait
l'exploiter. Pour cette raison, le dfrichement s'entourait de tout un rituel qui en
faisait une opration beaucoup plus importante 'par sa signification religieuse et
symbolique que par son droulement. proprement technique (Nicolas 1975).
L'alliance avec les puissances de la brousse tait complte par une alliance similaire
avec les divinits des cultures - sans l'accord desquelles toute pratique culturale serait
demeure infructueuse.
Ces rapports avec le monde du sacr' ne s'tblisssaient pas sur une 'base
individuelle mais ils rclamaient l'intercession de reprsentants des groupes familiaux
concerns: chefs de lignage dans certains cas, chef. de ,maisonne dans d'autres. En
premire analyse, cette ncessaire mdiation religieuse peuttie interprte comme
l'outil d'un contrle collectif sur l'accs la terre. Mais si l'on approfondit la
rflexion, on y dcle plutt la manifestation d ~ u n e autorit exerce sur les hommes.
En effet, lorsque le sacrificateur rglait, par ses. actes rituels, les rapports entrson
groupe familial et les divinits matre9Ses du sol, son rle tait avant tout d'ouvrir et
de dlimiter un champ d'exercice au sein duquel les pratiques culturales pussent tre
la fois lgitimes sur le plari sacr et efficientes' sur le plan matriel. Hors de, son
intervention et de l'espace rituel ainsi trac, l'exercice 'du travail agricole demeurait
profanatoire, par consquent inefficace et dangereux. Nul ne pouvait donc esprer
tirer profit de son propre travail sans l'intercession de ce mdiateur. A travers les
croyances et les pratiques religieuses touchant en apparence l'usage de la terre, c'tait
bien la matrise coUective de la force de travail qui tait en jeu.
-lAstructure politique. Elle constituait le second niveau de contrle de l'usage du
sol. En effet, ce n'est qu'avec l'accord de l'instance politique traditionnlle
comptente que l'on pouvait mettre en culture une nouvelle terre; chef de village dans
le cas d'un nouveau ven s'installant dans une agglomration dj existante: chef de
territoire, pour celi qui voulait fonder un nouveau village. Mais ici encore',l'autorit
Ingalits conomiques et solidarits sociales 141
exerce sur la terre n'avait rien de commun avec une appropriation privative. En pays
haoussa, le chef de territoire, considr comme poux de la terre tait le garant de
sa fcondit et c'est ce titre que s'exerait son pouvoir sur un espace donn. Solliciter
son accord revenait, avant tout, reconnatre son autorit, de sorte que la matrise du
sol tait, ici aussi, l'expression d'un pouvoir sur les hommes.
Si l'on replace le rapport la terre dans le contexte plus gnral du fonctionnement
de la socit paysanne haoussa - comme d'ailleurs d'un grand nombre de socits
agricoles sahlo-soudaniennes - on peut rsumer la situation en disant que
l'appropriation du sol - qu'elle soit individuelle ou collective - ne constituait pas,
une priode rcente, une condition ncessaire la reproduction matrielle et
sociale des groupes humains. L'enjeu essentiel se situait, bien plutt, sur le plan de la
matrise des hommes. Cette matrise s'exerait travers de multiples rapports
sociaux: lignagers, matrimoniaux, politiques. L'esclavage en a constitu, pendant
longtemps, la forme la plus vidente et la plus brutale. Le contrle sur la terre, quant
lui, qu'il prit appui sur les reprsentations religieuses ou sur l'autorit politique,
n'intervenait, en fin de comp,te, que comme un moyen de renforcer celui qui tait
exerc sur les hommes.
Ces remarques s',appliquent une situation qui a prvalu tant que l'espace n'a pas
constitu un facteur limitant. Aujourd'hui, les donnes du problme sont radicalement
nouvelles et l'on assiste, depuis quefques dcennies, un renversement de la place
respective du facteur terre et du facteur travail dans le fonctionnement des
de production agricoles en pays haoussa. Plusieurs phnomnes se sont conjugus
pour concourir cette volution :' la rarfaction des terres, l'affaiblissement des
structures sociales anciennes, le dveloppement des rapports marchands (Raynaut
1988). TI en dcoule une situation totalement nouvelle que l'on peut schmatiser ainsi:
- L'accs la terre devient un enjeu majeur pour l'agriculture.
- Les formes anciennes de contrle social de son usage ne sont plus oprantes.
- Les rapports marchands s'appliquent dornavant la terre aussi bien qu'au
travail. '
Dans ce nouveau contexte, l'ingalit,foncire devient une composante essentielle
des disparits qui partagent dsormais la socit paysanne. Des investigations
approfondies le montrent sans ambiguit (Raynaut 1976, Raynaut et coll. 1988). Nous
allons en rappeler ici les conclusions. Dans, chaque village, une minorit
d'agriculteurs contrle la majeure partie des meilleures terres. Tandis que certaines
exploitations possdent moins d'un hectare, d'autres en comptent plus de trente ;
l'ventail des superficies disponibles par actif familial s'tend de moins d'un hectare
plus de six. On peut s'interroger au sujet des bases sociales sur lesquelles s'est
constitue cette accumulation foncire, mais une analyse fme montre qu'il est difficile
de s'en tenir quelques explications simples. En effet, elle ne traduit pas un monopole
sur la terre qu'exercerait une aristocratie foncire. Rien ne confirme non plus que le
statut d'an apporte, au sein d'une famille, des 'avantages fonciers significatifs. En
fait, bien des privilges actuels rsultent de rentes de situation trouvant leur
origine dans le nombre de bras dont disposait la fartlille la gnration prcdente -
lors du dfrichement des dernires rserves de brousse - puis dans le degr de
morcellement subi par le patrimoine foncier l'occasion des partages d'hritage. La
part du hasard est, ici, non ngligeable. Aujourdbui, aucun espace nouveau ne peut
plus tre mis en culture, si bien que l'accumulation de la terre n'est possible qu'
travers une redistribution interne la communaut villageoise. Des stratgies
dlibres de concentration de la terre commencent, ds lors, se faire jour par le
biais des achats de terres ainsi que par la manipulation de rapports sociaux
(dveloppement de la transmission matrilinaire, rcupration des terres de parents
ayant quitt le village).
142 PratiQues de recherche
Dans une situation gnrale o, .en premire analyse, tout le monde semble
galement expos aux contraintes d'un milieu particulirement rude, on constate en
ralit l'existence de fortes ingalits. Celles-ci reposent au dpart sur l'accs la
terre, mais elles se dveloppent ensuite grce l'accumulation des autres facteurs d
production - les outils, la force de travail - qui sont des marchandises et qui
s'obtiennent contre de l'argent. L'accs la monnaie, parle biais de transactions
marchandes, constinieeneffet le second axe du processus de diffrenciation
conomique qui est actuellement l'uvre.
Une typologie des exploitations agricoles reposant la fois sur la matrise foncire
et sur le contrle des facteurs techniques permet d'identifier quatre grands types de
situation (Raynaut et coll. 1988) que l'on rsumera ainsi:
- De grandes exploittltions intensives, bnficiant d'une superficie suprieure
dix hectares: utilisant l'engrais et les quipements attels; faisant appel de la m a i n ~
d'uvre salarie. Elles parviennent l'quilibre vivrier chaque anne, mme lorsque
la pluviomtrie est insuffisante et que .les autres agriculteurs ont une production
dficitaire. C'est gnra:Iement l'existence de sources de revenu non agricoles
(commerce, artisanat) qui a permis d'amliorer les techniques et de tirer parti d'une
situation foncire favorable,
- De petites exploitations intensives, dont la superficie est infrieure dix
hectares, qui essayent .de s'quiper en matriel moderne grce des revenus extrieurs
mais qui, faute de terre, n'obtiennent pas des rsultats suffisants pour s'assurer un
quilibre alimentaire rgulier. Elles compensent le dficit par des achats de vivres.
. - Des exploitations extensives, pour lesquelles l'accs la terre ne reprsente pas
une contrainte mais qui n'ont pu s'quiper, faute de revenus non agricoles. Leur bilan .
vivrier est rgulirement dficitair. Certaines d'entre elles voient leurs membres
s'employer comme salaris. Elles sont parfois contraintes de vendre leurs terres pour
survivre.
- Des exploitations exportatrices de main-d'uvre; qui n'ont que trs peu de
terres et ne peuvent amliorer leur productivit. Elles sont en dficit vivrier
chronique et doivent vendre lelir force de travail pour acheter des aliments.
2.2. De la concentration foncire l'ingalit conomique
Le graphique ci-aprs illustre, travers l'exemple d'un village, cette stratification
conomique et ses consquences en terme de conditions de vie. Le lien entre
l'inscurit alimentaire et le statut de salari apparat avec vidence. Se met
manifestement en place, non pas une classe de paysans sans terres comme dans d'autres
rgions d'Afrique ou en Amrique Latine, mais une catgorie d'agriculteurs qui ne
peuvent plus subsister sur leurs propres champs et qui fournissent la main-d'uvre
d'appoint dans laquelle puisent les exploitations les plus favorises. Certes, ces
dernires ne sont pas totalement l'abri d'un dficit vivrier - notamment celles qui.
n'ont pas suffisamment de terre - mais il faut tenir compte ici du fait que la
pluviomtrie de 1984 a t particulirement catastrophique et que, cette anne-l, trs
peu d'agriculteurs - mme les plus favoriss - ont t en mesure de subvenir leurs
besoins grce leur production.
Ingalits conomiques et solidarits sociales
Nombre d'annes de dficit vivrier
en fonction du statut socio-conomique (1984) (2)
'" 100
d'exploitations 80
source: Raynaut et coll. 1988
143
Les ingalits qui se creusent aujourd'hui au sein des communauts paysannes de
Maradi et celles qui fournissaient la socit traditionnelle haoussa un de ses principes
d'organisation, sont radicalement diffrentes. Dsormais, loin de s'inscrire dans un
systme de rapports sociaux fonds sur la rciprocit et la redistribution, les modalits
de contrle de la richesse - et des moyens de li produire - engendrent des mcanismes
ingalitaires cumulatifs : les plus dmunis sont contraints, pour survivre, de
s'appauvrir encore davantage au profit des plus riches. On peut saisir concrtement
cette dynamique ingalitaire grce aux rsultats fournis par une monographie
villageoise fine (Raynaut 1973 b). Malgr l'anciennet de ces observations et bien que
le poids de la pression fiscale - crasant l'poque - se soit quelque peu allg depuis
1975, les mmes mcanismes fondamentaux demeurent l'uvre aujourd'hui. Ils
reposent essentiellement sur les changes marchands entre denres vivrires et travail
et s'organisent selon un modle qu'illustrent les deux figures prsentes ci-aprs.
L'enchanement dans le temps est le suivant. Aprs la rcolte, les agriculteurs les
plus pauvres - ceux dont la situation correspond grosso modo aux deux derniers cas
de la typologie esquisse plus haut - sont contraints de vendre une partie de leur
production de mil afin de faire face aux multiples dpenses qui s'accumulent cette
priode de l'anne (impts, obligations familiales, achats de vtements). C ~ ne sont pas
des excdents de production qu'ils commercialisent car les quantits qu'ils ont
rcoltes sur leurs champs ne couvrent mme pas leurs besoins alimentaires. Ces
. ventes compromettent donc encore davantage l'quilibre vivrier du groupe
domestique dont ils ont la charge. Pendant.les longs mois de saison sche, les. adultes
de la famille vont devoir s'efforcer de compenser ce dficit en achetant au jOl-Ir le jour
des plats prpars auprs des femmes du village - selon une pratique trs courante en
pays haoussa (Raynaut 1978). L'argent ncessaire ces achats vient de menus travaux,
de commerces occasionnels ainsi que des multiples dons qui parcourent la
communaut villageoise et impriment la monnaie une circulation incessante
(Raynaut 1977).
(2) Le dficit reprsente le nombre de fois, o au cours des 10 annes coules, l'exploitant
interrog n'a pas rcolt suffisamment pour couvrir les besoins de sa famille. Le statut socio-
conomique, quant lui, se dfinit en fonction de la position actuelle vis--vis du salariat: les
neutres tant les exploitants qui n'emploient pas de main-d'uvre mais ne louent pas
davantage leurs bras.
144
Les mcanismes d'change ingalitaire
l'chelle villageoise
Priode suivant la rcolte
Femmes
--+ = Vente.
Priode des cultures
Femmes
--+ = Vente.
source: Raynaut 1973 b.
Pratiques de recherd1e
La saison des cultures veriue, chaque groupe familial se replie sur lui-mme, les
. femmes cessent de prparer de la nourriture destine Iii. vente et les chefs de famille
doivent prendre entirement en charge l'alimentation des leurs. Ceux dont les
greniers sont vides s'engagent alors comme salaris agricoles - se faisant souvent
payer directement en crales; leurs employeurs sont frquemment ceux-l mme
qui ils avaient t contraints de vendre une partie de leur rcolte quelques mois
auparavant. Le temps ainsi consacr au travail salari st loin d'tre ngligeable : dans
l'exemple tudi, il reprsentait en moyenne 22 journes par chef de famille- toutes
concentres durant la priode des sarclages. C'est environ un tiers du temps qu'ils
auraient pu consacrer leur propre exploitation durallt ce moment crucial du cycle
agricole que ces agriculteurs passent sur le champ des 'autres. Ces bsencesse
rpercutent bien entendu sur leurs propres rsultats' de production, de sorte qu'ils se
trouvent entrans dans un mouvement cumulatif d'appauvrissement dOIH il leur est
trs difficile de sortir. En dernire extrmit, un grand nombre d'entre eux sont
rduits mettre en gage ou mme vendre les parcelles qu'ils ne peuvent plus
cultiver. Les acqureurs qui se,prsentent sont toujours les mmes : ceux qui ils ont
vendu prcdemment ler mil et leur travail. . .;
Ingalits conomiques el solidarits sociales 145
Un tel systme est, dans son fondement mme, gnrateur d'ingalits
conomiques. A la faveur des transferts de mil, de travail et de terres, deux catgories
sociales extrmes se constituent. Contrairement la logique de rciprocit qui animait
les hirarchies anciennes, celle qui sous-tend les relations entre ces deux catgories est
de l'ordre de la concurrence : les plus favoriss tirant avantage des difficults
prouves par les plus dmunis et s'emparant progressivement de leur mil, de leur
force de travail puis de leurs terres. Le passage d'une logique l'autre est
parfaitement illustr par l'exemple de ce chef de famille qui, aprs avoir partag ses
terres avec ses fils adultes et en avoir conserv la part la plus importante, engage
ensuite ceux-ci comme salaris agricoles (Raynaut 1973 a).
L'volution qui bouleverse actuellement la socit paysanne, dans la rgion de
Maradi mais aussi dans la majorit du Niger, ne ressemble en rien aux
transfonnations qu'elle a connues par le pass : la rarfaction de l'espace, le
bouleversement des structures sociales anciennes et le dveloppement des rapports
marchands jettent les bases d'une ralit nouvelle o le contrle social des hommes
passe au second plan d'une stratgie conomique domine dsonnais par la recherche
de la matrise foncire, l'accumulation du capital technique et la participation active
aux changes commerciaux. Est en voie d'mergence, travers l'ensemble de ces
processus, une classe d'agriculteurs qui, sans tre toujours vraiment riches, sont du
moins en mesure de sunnonter la crise actuelle et de tirer avantage de la faillite de
tous ceux qui engagent la lutte dans une position trop dfavorable pour pouvoir la
tenniner autrement qu'en ville ou l'tranger.
2.3. L'alternative du dveloppement
Cet exemple, tir de la haoussa nigrienne, pose un problme qui concerne
aussi un grand nombre de socits sahlo-soudaniennes. Les situations de dnuement
et de dtresse physique que l'on y observe - et qui trouvent leur expression ultime
dans l'afflux de rfugis autour des villes ou dans des camps - ne sont pas simplement
fruit accidentel de scheresses rptes. Elles tmoignent de l'existence de processus
de changement internes aux communlluts rurales et leurs sytmes de production. Ce
sont les bases matrielles, conomiques et sociales selon lesquelles s'organise
actuellement l'agriculture -:- et l'on pourrait. sans doute dire la mme chose du
pastoralisme (Bourgeot 1982) - qui gnratrices et en fin de
compte d'exclusion pour toute une frange de la population. Dans ces conditions, les
interventions de dveloppement ne peuvent plus se contenter, comme elles le font trop
souvent, de raisonner partir de situations moyennes qui ne sont en fm de compte
que des abstractions prives de sens; elles ne peuvent continuer s'adresser aux
communauts paysannes comme s'il s'agissait d'entits homognes et proposer des
amliorations techniques qui demeurent le plus sciuvent hors de porte du plus grand
nombre. fi leur faut prendre conscience des effets sociaux que peuvent avoir les choix
techniques et conomiques sur lesquels repose une stratgie de dveloppement et dont
l'influence peut tre dtenninante si ce n'est sur le sens de la mutation que nous avons
brivement dcrite ici, au moins sur son rythme et son ampleur. Schmatiquement
. rsums, les tennes de l'alternative sont les suivants:
- Favoriser la rsolution des problmes vivriers de la masse de la population
rurale et limiter par contrecoup les mouvements d'exode en promouvant en priorit la
vulgarisation, de thmes simples, accessibles au plus grand nombre et en mettant
l'accent sur la recherche de la scurit plus que sur celle de la productivit maximum
- avec ce que cela implique dans le domaine de la gestion sociale du produit
(stockage). L'une des consquences de cette stratgie pourrait tre une progression
146 Prtiques de recherche
limite de la commercialisation des produits agricoles en dehors des villages avec,
notamment, des effets ngatifs sur l'approvisionnement vivrier des villes.
.- Soutenir la constitution d'une classe de paysans pratiquant une agriculture
productivit relativement leve, capable de dgager des surplus. Cela impliquerait
que l'on s'appuie sur les catgories dj les plus favorises et que l'on accepte
l'acclration des mcanismes ingalitaires dj l'uvre. Sachant que, dans Ce cas,
les surplus s'orienteront de prfrence vers les circuits commerciaux les plus
rmunrateurs, on peut prvoir qu'ils ne profiteront gure aux agriclteurs qui
n'auront pas pu suivre le rythme des amliorations techniques. En cas de succs d'une
telle politique, l'approvisionnement des villes serait sans doute mieux assur, ainsi que
la constitution de surplus exportables. Cela signifierait, en revanche, que les
problmes vivriers d'une part importante de la population rurale demeureraient non
rsolus. fi faudrait s'attendre alors, une acclration notable du flux des migrants
vers les villes.
fi s'agit l, bien entendu, des deux termes les plus extrmes d'une alternative. Dans
la pratique, seules les solutions intermdiaires seront applicables. Toutefois, ces deux
options contradictoires s'imposeront au planificateur. Les ignorer, passer sous silence
le rle fondamental des mcanismes ingalitaires dans l'volution actuelle de la socit
paysanne reviendrait dissimuler le cot humain des dcisions techniques et
conomiques et se retrouver, terme, devant des problmes auxquels il faudrait
rpondre par des mesures d'urgence - comme l'aide alimentaire et sanitaire par
exemple.
3. LASTRATIFICATIONCONOMIQUE
ENMILIEU URBAIN
La ville constitue, en fin de compte, l'exutoire des campagnes en crise. C'est vers
elle que se dirigent les perdants du vaste processus de slection analys plus haut. Ces
derniers trouvent-ils au terme de leur voyage un environnement social et conomique
moins menaant ? Quelle place tient le phnomne de l'ingalit dans la socit
urbaine? Comment peut-on l'apprhender? QueiIes sont ses consquences au plan
individuel? Telles sont quelques unes des questions qui viennent dans le prolongement
des obserVations conduites en milieu rural. Les rsultats d'une recherche conduite
rcemment Maradi, ville qui se situe au cur de la rgion sur laquelle ont port les
tudes dont nous venons de rendre compte, y pportent l'amorce d'une rponse.
Examinons' en ici quelques rsultats.
La croissance rapide qu'a connue Maradi depuis le milieu des annes soixante
tmoigne de l'importance des flux migratoires originires des zones rurales durant
cette priode. Sa population dpassait peine 20.000 habitants il y a 25 ans, elle en
compte aujourd'hui 100.000. Aussi rapide soit le rythme de cette augmentation
(environ 8% par an), il faut cependant ramener les choses leur juste proportion: en
1984, on estime le solde migratoire positif environ 3,500 personnes, ce qui est peu
de chose compar aux 1.200.000 habitants du dpartement (Herry 1989). Mais il ne
faut pas perdre de vue que Maradi voit aussi une part de sa population partir chaque
anne et que, par consquent, le nombre rel de nouveaux arrivants est sensiblement
suprieur au solde migratoire final. D'autre part, les principaux flux de dplacement
-de courte et de longue dure - sont orients vers le Nigria voisin, gigantesque pays
dont l'attraction conomique demeure trs forte, en dpit des difficults qu'il
traverse. Le mouvement d'exode rural est donc rel, aliment essentiellement par le
Ingalits conomiques et solidarits sociales 147
dpart de ceux qui ne peuvent plus subvenir leurs besoins dans leur village. Si
Maradi, n'en accueille qu'une partie - comment pourrait-il en tre autrement avec les
perspectives d'emploi rduites qu'elle offre - cela suffit gnrer une augmentation
trs rapide de. sa population, avec toutes les consquences qui en dcoulent : en
particulier, l'apparition de formes de diffrenciation soCiale et conomique
spcifiques au milieu urbain.
3.1. Les instruments de mesure de l'ingalit urbaine
La faon dont elles se manifestent et les outils que l'on peut utiliser pour les mettre
en vidence n'ont rien de commun avec ce que l'on constate en milieu rural. Elles ne
reposent en effet que trs partiellement sur une accumulation des moyens de
production. Maradi est avant tout une ville administrative et commerante. On n'y
rencontre pratiquement pas d'activits industrielles et l'artisanat moderne se limite
un petit nombre d'activits - fabrication de mobilier, rparation de matriel lectro-
mnager et mcanique - pour lesquelles la concentration du capital demeure modeste
et la demande de main-d'uvre, peu importante (Grgoire 1986). Aujourd'hui,
l'essentiel de l'apport extrieur de richesse - ce qui permet l'conomie urbaine de
tourner - vient de trafics plus ou moins licites avec le Nigria voisin et du maigre
appoint d'un secteur salari squelettique (environ 12% des adultes, parmi lesquels les
employs permanents reprsentent moins de 5%). Les habitants de Maradi vivent en
grande majorit, de la redistribution de l'argent et des biens introduits en ville par ces
deux principaux canaux. C'est le rgne des commerces de tous types (de la boutique au
petit tal des rues), des services de diffrentes sortes (du mcanicien automobile au
barbier ambulant), mais aussi des multiples formes de dons et d'aides qui suivent les
chemins de la solidarit familiale ou qui obissent au devoir d'aumne l'gard des
plus dmunis. .
Comment apprcier l'ingalit conomique dans ce contexte, sans s'engager dans
une enqute de revenu aussi lourde dans sa mise en uvre qu'alatoire dans ses
rsultats? S'appuyer sur une typologie des activits conduit vite une impasse. En
dehors de quelques catgories aisment reprables - riches ngociants, artisans qui
utilisent un quipement coteux, salaris permanents ou, au contraire, mendiants,
petits vendeurs l'talage, tcherons le plus souvent au chmage - comment classer
selon une chelle de ressources fiable, la multitude de professions que l'on rencontre
en ville ? La mthode la plus accessible consiste en fin de compte observer les
niveaux de vie au sens classique du terme, c'est--dire l'ensemble des biens et des
services que permet d'acqurir le revenu d'une personne ou d'un groupe. Pour cela,
l'tude conduite Maradi s'est appuye sur un certain nombre de signes extrieurs
susceptibles de traduire les ressources pcuniaires d'un mnage. En l'absence d'une
mesure des flux montaires eux-mmes, ce sont les traces matrielles durables de leur
existence qui ont t releves : nature de l'habitat, possession de biens manufacturs
(vhicules, appareils. mnagers). pour distinguer les cas de dnuement les plus
extrmes, il a t fait appel en outre un critre complmentaire : l'achat de
nourriture toute prpare en dehors de la cellule domestique. Comme en milieu rural,
le commerce des plats cuisins est, en effet, actif Maradi et il fournit un recours
apprciable pour tous ceux qui n'ont pas les moyens d'acheter des crales l'avance -
chose rendue ncessaire par la longueur des oprations de prparation du mil.
La combinaison de ces diffrents paramtres a servi tablir un indice synthtique
d'valuation du train de vie des mnages tudis, puis de les classer en quatre grandes
catgories (Raynaut 1986).
148
Pratiques de rcherche
a) La premire (27% de la population) regroupe des mnages qui vivent
dans des conditions trs prcaires. Une partie d'entre eux rside dans de simples
paillotes; les autres, dans des constructions de pis trs rudimentaires et dpourvues
de tout quipement. Dans les trois quarts des cas, ces familles ne sont pas en mesure de
prparer rgulirement leurs repas la maison et survivent au jour le jour grce 'des
dons de nourriture ou des petits achats d'aliments tout prpars.
b) Dans la seconde strate (34% de la population), tous les mnages disposent
. d'habitations de pis traditionnelles mais ils se. d i s t i n g u ~ n t surtout du groupe
prcdent par le fait qu'ils sont en mesure de prparer quotidiennement la nourriture
domicile, ce qui dnote une certaine rgularit des.revenus (mme modestes).
. .
c) Le troisime niveau socio-conomique (30% de la population) se
caractrise par une modernisation assez gnrale de l'habitat (60% des mnages
habitant des constructions crpies de ciment ou couvertes de tles), par la frquence
des vlos ou des vlomoteurs (un mnage sur deux) et par l'apparition de quelques
tlviseurs).
d) Dans la strate suprieure, enfin (9% de la popultion), on compte un
vhicule moteur dans presque chaque mnage - parini lesquels, 60 % d'automobiles.
Par aileurs, 70% des familles possdent un rfrigrateur, toujours accompagn d'un
tlviseur. Cette catgorie de population est, de toute vidence"largement engage
dans une pratique de consohunation des biens manufacturs. L'habitat se modernise
lui aussi, puisqe 43% de ces mnages rsident dans des constructions de Ciment.;
3.2. Signification et limites de la stratification
Aussi sommaire soitcette typologie, eiIepermet de saisir l'ampleur des carts qui
se creusent en ville. Elle montre bien l'mergence d'une petite bourgeoisie qui est la
seule tirer pleinement parti des avantages matriels .qu'offre le monde urbain. Elle
souligne aussi l'existence d'une large frange d'exclus, souvent rduits des conditions
de vie plus prcaires et plus rudimentaires que celles qui existent dans les villages.
Au-del de ce constat trs gnral, il convient d s'interroger sur. la pertinence de
l'instrument de mesure qui a permis de dessiner une telle reprsentation de la socit
urbaine. L'hypothse nonfonnule sur laquelle repose son laboration est que
l'acquisition de biens de onsommation durables, l'amlioration ou l'embellissement
du cadre matriel de vie, suit la progression du revenu. Cette hypothse est acceptable
dans nos socits marchandes, dont l'conomie repose pour l'essentiel sur des
pratiques de consommation. Elle n'est pas transposable telle' quelle dans le contexte
culturel haoussa qui, nous l'avons vu plus haut, vhicule' d'autres conceptions de la
richesse et de son usage :..c.. conceptions qui font une large part l'change non
marchand, la redistribution, la prodigalit. Autant d'utilisations de la riheSs qui
ne laissent pas de traces matrielles et que l'indicateur utilis Maradi n'est pas en
mme de mesurer. Ce qu'il enregistre, en fin de compte, ce n'est pas l'opulence ou la
pauvret en elles-mmeS mais une gradation dans le rapport l'conomie marchande
et dans le maniement de la monnaie. L'chelle socio-conomique laquelle on aboutit
combine donc un gradient des ressources pcuniaires et une volution des rapports
l'argent. On peut la schmatiserde la faon suivante:
Ingalits conomiques et solidarits sociales
1 Pas d'argent
ou
Utilisation "sociale"
(Je l'argent
Sens de la
stratification
1 Accs l'argent 1
et
Utilisation marchande il des
fins (Je consommation
149
C'est donc sous cet angle spcifique'que l'instrument d'observation utilis pennet
de hirarchiser la population urbaine. ;Ce constat ne touche pas seulement un point de
mthode: il exprime la nature mme des disparits qui se constituent en ville et le fait
qu'elles ne reposent que trs accessoirement sur l'accs ingal aux moyens de
production. Nous avons vu qu'on pouvait aborder le problme de l'ingalit en milieu
rural sans poser la question de l'utilisation de la richesse - mme si, par ailleurs, celle-
ci demeure pour une large pari: confonne aux modles anciens : importance des dons,
de l'ostentation, des usages sociaux (Nicolas 1975, Raynaut 1973 a). Ce quoi on est
confront, c'est une transformation structurelle des rapports de production qui
menace la survie - la reproduction soCiale et matrielle - de certaines catgories
d'agnculteurs. Dans une ville comme Maradi, rien de tel; rien de semblable la terre,
au travail, aux outils, qui soit un enjeu dIsput dont la matrise conditionne la survie
des citadins. L'conomie maradienne fonctionne comme un vaste rseau de circulation
des biens et de l'argent, et seules, en fin de compte, les ressources que les. uns et les
autres en tirent tmoignent des disparits qui se creusent entre eux. D'o l'intrt
qu'offre l'observation des trains de vie, dfaut de connatre les revenus.
La typologie qu'on en obtient n'est pas entirement satisfaisante, mais elle pennet
de classer les citadins' sans partir d'un a priori quant la hirarchie de leurs activits.
Est-elle pertinente par rapport d'autres critres d'analyse de la ralit et les
catgories ainsi identifies refltent-elles quelqe chose des clivages sociaux auxquels
le mouvement d'urbanisation donne naissance? Il semble bien que oui. On constate en
effet, que les quatre grandes strates de niveau de vie correspondent des populations
qui se diffrencient par bien d ' ~ u t r e s points de vue. La figure suivante est trs
explicite cet gard..
Caractristiques socio-conomiques
des classes de train de vie
80
70
60
50
1 40
30
20
10
0
A B C
Fa Salaris/ngociants
Il Scolariss
~ Mnages.s 2 pers.
lrnJ Migrants <Sans
D Classes
150 Pratiques de recherche
Ainsi, 75% des chefs de mnage de la catgorie suprieure sont soit des salaris -
souvent dans l'administration - soit de riches ngociants engags dans le commerce
transfrontalier. Prs de 50% d'entre eux ont reu une formation scolaire. Ils
reprsentent la petite bourgeoisie urbaine en cours de formation qui dtient l'essentiel
du pouvoir politique, conomique et culturel.
Dans les deux strates intermdiaires, on rencontre encore quelques salaris, mais
cette couche de la population citadine vit avant tout du commerce de dtail, de
l'artisanat ou de la pratique de l'un des multiples services que l'existence en ville rend
ncessaires (coiffure, couture, etc.). Par le canal de ces diffrentes activits, une
partie de l'argent acquis par les membres de la catgorie prcdente circule et
alimente les ressources de ces classes intermdiaires.
Chez les plus pauvres, on ne compte videmment aucun salari et les chefs de
mnage scolariss y sont l'exception. Beaucoup ne survivent que grce un commerce
de tout petit dtail (vente de cola, de th etc.), par un travail la tche prcaire ou
encore par la mendicit.
Si l'on prend des critres de nature moins strictement conomique, la diffrence
entre les strates se confirme. La plus dfavorise s'identifie nettement : 40%' des chefs
de mnage sont des immigrants rcents. (moins de 5 ans) tandis que les trois quart
d'entre eux sont ns hors de Maradi. Un grand nombre vivent seuls ou en compagnie
d'une seule personne, conjoint ou enfant - trait auquel on reconnat la frange de
population d'origine rurale qui est venue chercher refuge en ville (Herry 1989).
3.3. Ingalits et mcanismes redistributifs
Aussi sommaire et formelle soit-elle, cette analyse montre bien la faon dont se
stratifie aujourd'hui la population d'une ville comme Maradi. Ces disparits ont une
double origine: des stratgies de contrle exerces sur la circulation des biens et de
l'argent ; des dmarches de pouvoir reposant notamment sur la valorisation d'une
formation scolaire et l'accession l'appareil bureaucratique.
Point important noter, les formes d'ingalit qui partagent la population urbaine
n'entrent pas en contradiction avec les reprsentations de la richesse en vigueur au
sein de la culture haoussa traditionnelle. Elles ne sont pas porteuses de concurrence et
d'exclusion, mais permettent au contraire la logique de la redistribution de
s'exercer. Cette logique s'applique d'autant mieux Maradi que l'Islam y pse d'un
poids idologique de plus en plus lourd - l'image du rle qu'il joue dans les grandes
mtropoles du nord du Nigria - et que le devoir d'aumne vient renforcer
vigoureusement les pratiques clientlistes. Dans ces conditions, les relations entre les
diffrentes catgories socio-conomiques ne sont nullement d'ordre antagoniste mais
s'inscrivent dans le systme de dpendance/ protection que nous avons dcrit plus
haut. Par de multiples canaux - commerce, services, dons rituels, aide familiale,
aumne -les biens et rargent circulent de main en main et font tourner l'conomie de
la ville. Certes, tous n'en profitent pas au mme degr. Les uns se trouvent la
priphrie du rseau et n'obtiennent que des miettes; d'autres sont au centre et
profitent du maximum d'avantages. C'est de cela que tmoignent les ingalits de train
de vie que nous avons dcrites. Rares sont, cependant, ceux. qui se trouvent
compltement exclus et rejets.
Cette conomie de redistribution est l'uvre dans de multiples domaines. et
diffrentes chelles. C'est d'elle que procde pour une large part tout le secteur des
activits que l'on qualifie souvent d'informelles. En vendant quelques menues
marchandises, en rendant de petits services, en louant leurs bras, les plus dmunis
Ingalits conomiques et solidarits,sociales 151
s'efforcent de trouver les quelques pices de monnaie qui leur permettront de se
nourrir au jour le jour. D'autre part, ceux qui ont la chance de compter en ville des
amis, des parents ou un protecteur peuvent trouver chez eux une aide prcieuse en cas
de crise. Enfin, les solidarits de proximit ne sont pas un vain mot; il existe entre
foyers voisins - surtout quand ils rsident dans le mme enclos - des changes
rguliers de nourriture prpare. La tradition veut en effet que les femmes s'envoient
mutuellement des parts du plat qu'elles ont prpar pour leur famille. La rciprocit
prside normalement ces dons et contre-dons toutefois, lorsqu'une des changistes
traverse une priode difficile et ne peut rendre autant qu'elle a reu, les envois ne
s'interrompent pas.
Ces mcanismes de redistribution ont pour effet, si ce n'est de rduire les ingalits
dans leur fondement, du moins d'en attnuer les consquences les plus marquantes.
Ceci apparat bien lorsqu'on prend l'tat de sant des jeunes enfants - et plus
particulirement leur statut nutritionnel - comme indicateur synthtique des
conditions de vie du foyer auquel ils appartiennent. L'enqute pidmiologique
conduite Maradi en articulation avec les recherches socio-conomiques montre en
effet que le statut nutritionnel des enfants de 0 4 ans ne varie pas de faon
significative d'une strate de train de vie l'autre - en dpit des diffrences accuses
qui existent entre elles (Raynaut 1986). Ces donnes sont rappeles dans la figure
suivante:
Statut nutritionnel par classes de train de vie
60
%
50
20
10
o
A B
Class
c o
r;)l Normel
mMalnutr. Grave
Cette relative homognit traduit deux choses. Toilt d'abord l'efficacit des
mcanismes communautaires qui pargnent aux plus pauvres de sombrer dans l'tat de
famine auquel les aurait condamns leur dnuement s'ils taient rests livrs eux-
mmes (3) Elle traduit galement les mdiocres performances de la petite bourgeoisie
urbaine : 50% de ses enfants seulement prsentent un statut nutritionnel normal. Il
faut rapprocher ce constat du fait que les pratiques alimentaires demeurent trs
homognes chez l'ensemble des citadins et que le rgime des jeunes enfants s'amliore
peu - en termes de diversification notamment - lorsque le revenu de leurs parents
augmente.
Que conclure de ces observations - confirmes par des donnes touchant d'autres
aspects de l'tat de sant des enfants (Raynaut 1986) ? Rien de dfinitif, bien entendu,
car il faudrait aussi disposer d'informations sur les adultes et les adolescents - peut-
tre plus sensibles aux carts de statut conomique que ne le sont les jeunes enfants,
pour qui la mre joue' souvent le rle de mdiateur vis--vis des contraintes de
l'environnement. Ce qui ressort toutefois du dcalage existant entre disparits
152 Pratiques de recherche
conomiques et disparits de sant, c'est que l'ingalit est un phnomne plus
complexe que ne le suggre une analyse trop superficielle. On peut, en' effet, mettre
l'hypothse qu'il existe une diffrenciation des conditions de vie qui ne se dfinit pas
selon le degr de matrise des biens marchands, mais plutt en fonction du niveau
d'intgration dans les rseaux sociaux existant en ville. Cette diffrenciation,cette
autre chelle des ingalits, serait susceptible de trouver sa projection dans la sant
corporelle des individus. En parfaite cohrence avec les valeurs profondes de la
socit haoussa, la capitalisation des liens sociaux - ce que les Haoussa nomment la
fortune en hommes - se rvlerait alors une stratgie payante. Les donnes
sanitaires recueillies Maradi ne permettent pas de confirmer cette hypothse avec
certitude. Elles fournissent nanmoins quelques rsultats qui suggrent la validit de
cette piste. En particulier, le fait que les jeunes enfants dont les mres participent
activement des. rseaux d'change de nourriture ont en moyeime un statut
nutritionnel meilleur que. ceux dont les mres en restent l'cart (Raynaut 1986). .
Dans le contexte social et culturel de Maradi - mais sans doute, aussi, dans celui de
bien d'autres villes africaines o les' formes de vie communautaires demeurent
vivantes (GibbaI1974) -la vritable misre commence avec l'isolement social. C'est
l que se situe le seuil partir duquel la reproduction matrielle des individus risque
de n plus pouvoir tre assure.
Face un tel constat, que conclure en termes de dveloppement? Rien d'aussi net
que ce que nous avait suggr l'analyse des ingalits qui divisent et rorganisent le
monde rural. La situation est ici beaucoup plus floue, plus insaisissable. Certes,
l'ingalit conomique constitue un des traits marquants du monde urbain et l'on en
rencontre partout des tmoignages flagrants : l'opulence d'une maison de riche
contrastant sans nuances avec la pauvret de: la paillote qui la jouxte ; la voiture
rutilante du commerant faisant paratre encore plus misrable le mendiant qui s'en
approche. L'image est fortement contraste, mais :elle dissimule une ralit
quotidienne beaucoup moins tranche. Autant il est possible, dans les campagnes,
d'identifier l'existence d'une frange de la population se voit peu peu
condamne par les mutations du systme de production agricole, autant, dans le cas de
Maradi, le fonctionnement de la socit urbaine semble, jusqu' prsent, exempt de
concurrences majeures gnratrices d'exclusion.: Ce. que suggre, en fin de cqmpte,
l'analyse de cette ville travers le prismedesfaits de sant -'- autrement dit de
l'expression biologique des conditions de vie - c'est que les carts entre catgories
sociales ne sont pas toujours aussi profonds qu'il pourrait y paratre si l'on s'entenait
leurs manifestations extrieures. La pauvret de certains est extrme, bien sr, mais
la ville offre aux plus dmunis des. occasions de ressources qui, aussi prcaires et
modestes soient elles, bien suprieures celles que connaissent les catgories les
plus dfavoriss du monde rural. Mme si, pour beaucoup, c'est au prix d'une
poursuite de tous les instants aprs quelques pices de monnaie, les vois d'accs
nourriture sont incontestablement plus ouvertes en ville qu'elles ne le s.ont' la
campagne. Inversement, les avantages matriels vidents dont jouissent les plus riches,
ne vont pas toujours de pair avec une modification des pratiques d'hygine. Il est
significatif, cet gard, que la modernisation de-l'habitat -la prsence d'eau courante,
des pices plus spacieuses -ne s'accompagne pas d'une amlioration significaiiv de ..
l'tat de sant des enfants (Raynaut 1987 a). Les modes de pense, les perceptions du
corps, de la maladie et de ses causes n'voluent que lentement avec l'lvation du
niveau de vie : d'une famille pauvre un mnage ais" les habitudes alimentaires
fondamentales ne varient gure, pas plus que ne changent les comportements ducatifs
et les pratiques de maternage. Cette grande homognit culturelle constitue
certiinementun facteur important d nivellement des'conditions de-vie- tlles, du
moins qu'elles sont susceptibles de se traduire en termes Sanitaires.
Ingalits conomiques et solidarits sociales 153
Une approche de sant publique ne peut pas ignorer la ralit que nous venons de
dcrire. Elle doit au contraire s'efforcer d'apporter une rponse adapte aux
diffrentes catgories de la population urbaine au lieu de raisonner en fonction de
solutions passe-partout.
Pour les plus dmunis, par exemple, le problme prioritaire est celui de
l'intgration dans les rseaux sociaux urbains. Sans pouvoir se substituer aux aides
officielles - qui demeurent indispensables, surtout pour les vagues rcentes de
populations rfugies -les solidarits sociales spontanes sont vivaces et efficaces.
La vraie misre, nous l'avons dit, rside dans l'isolement. li faut donc s'attacher
faciliter l'insertion des nouveaux venus dans la ville, au lieu de les repousser comme
trop souvent sa priphrie - regroups en camps o ils sont plus aisment
contrlables administrativement et politiquement. Il faut aussi, et ceci d'une manire
plus gnrale, s'appuyer davantage sur les forces communautaires qui sont l'uvre:
la sant est un problme qui, pour une large part, peut tre pris en charge en dehors du
dispensaire, encore faut-il que l'on donne aux rseaux sociaux existants les moyens
pour le faire.
Ceci conduit au second axe majeur d'une approche de sanitaire: l'ducation. Le cas
de Maradi montre bien comment l'amlioration des ressources et du cadre matriel de
vie n'a finalement qu'un impact modeste sur l'tat de sant des enfants. Beaucoup reste
faire pour changer les pratiques quotidiennes en matire d'alimentation et
d'hygine. Ici, le statut conomique intervient peu et le besoin en ce domaine est
pratiquement le mme pour tous.
...
La situation que nous venons de dcrire ici est, bien des gards, diffrente de
celle que l'on peut observer dans d'autres cits africaines et, a fortiori, dans les
grandes villes du Tiers Monde, latino-amricain par exemple, o les disparits
conomiques s'inscrivent dans un contexte d'exploitation conomique et de violence
sociale. L'ingalit est un des traits majeurs des socits du Tiers Monde en mutation.
Cela ne signifie pas qu'elle ait partout le mme sens ni qu'elle conduise partout aux
m m ~ s consquences.
Le contexte culturel intervient de faon dterminante pour donner un sens aux
disparits matrielles, en temprer les consquences ou au contraire les aggraver.
Ainsi, par sa manire de penser les rapports entre les hommes, d'assigner une fonction
sociale la richesse, la socit haoussa nigrienne a su trouver jusqu' prsent les
ressources qui lui permettent de grer les ingalits conomiques et d'en limiter les
effetsdstabilisateurs. Cela est videmment aussi vrai la campagne qu'en ville -la
diffrence entre les deux situations tenant non pas la faon dont l'ingalit est
socialement vcue, mais dans la nature des mcanismes marchands qui sont l'uvre
dans un cas et dans l'autre : accumulation des facteurs de production dans un cas ;
cration de plus value par l'change, dans l'autre. Cette influence modratrice de la
culture ambiante est loin de s'exercer dans toutes les situations sociales et politiques
que l'on peut renconter en Afrique et dans le monde. Bien souvent, au contraire, on
voit les stratgies d ~ domination se saisir de la vulnrabilit des plus faibles, pour
accrotre sans limite les privilges des plus forts. On dbouche alors sur des situations
de crise ouverte dont une ville comme Maradi n'est pas encore le thtre. Les valeurs
propres de la culture haoussa y sont pour beaucoup, mais sauront-elles rsister Une
volution en profondeur du systm de production? L'exemple de Kano - grande
ville haoussa du Nigria - est l pour montrer quelles peuvent tre dans un contexte
154 Pratiques de recherche
culturel identique, les consquences de l'industrialisation sur l'apparition d'un
proltariat et l'mergence d'un antagonisme riche/pauvre (Lubeck 1988).
Pour tre pertinente et pouvoir dboucher sur une pratique, l'analyse des
ingalits doit se garder du simplisme. Aussi inacceptables soient-elles, celles-ci
voient le jour au sein d'un systme social, culturel et conomique dont il faut tenir
compte. Non pas pour les mais pour se donner les moyens d'y rpondre de
manire adquate.
BmUOGRAPHIE
BOURGEOTA.
1982 Production pastorale et pntration capitaliste, anthropologie ou sociologie , Tiers-
Monde,90: 345-366.
GIBBALJ.M.
1974 Citadins et villageois dans la ville africaine, l'exemple d'Abidjan, Presses Universitaires
de Grenoble, Maspro.
GREGOIRE E.
1986 Les Alhazai de Maradi. Histoire d'un groupe de riches marchands sahliens , Travaux
et documents 187, ORSTOM.
HERRY CL.
1989 Rapport d'tudes dmographiques sur la ville de Maradi. Programme Croissance
urbaine et sant dans le ville de Maradi. , GRlD, Universit de Bordeaux II.
LUBECK P.M.
1988 Islam and Urban Labour in Northern Nigeria , African Studies Series 52, Cambridge
University Press.
NICOLAS G.
1975 Dynamique sociale et apprhension du Monde au sein d'une socit haoussa , Travaux
et Mmoires de l'Institut d'Ethnologie, Paris.
RAYNAUTCL.
1973 a) Structures normatives et relations lectives. tude d'une communaut villageoise
haoussa, Mouton, Paris/La Haye.
b) La circulation marchande des crales et les mcanismes d'ingalit conomique ,
Cahiers du CERE, Universit de Bordeaux II 1-41.
1976 Transfonnation du systme de production agricole et facteurs d'ingalit conomique ,
Canadian Journal ofAfrican Studies, Toronto, 279-306.
1977 Circulation montaire et volution des structures conomiques chez les Haoussa du
Niger , Africa, Londres, 47 (2 : 160-170).
1978 Aspects socio-conogliques de la prparation et de la circulation de la nourriture en pays
haoussa , Cahiers d'Etudes Africaines, Paris, 68 (XVII-4 : 569-597).
1986 Disparits conomiques et ingalits devant la sant , Colloque Croissance urbaine et
Sant, ORSTOM, Dakar, 28 p. . . . .
1987 a) Le privilge urbain: conditions de vie et sant au Niger , Politique Africaine,
Karthala, Paris, 28 : 43-52. . .
b) L'agriculture nigrienne et la crise du Sahel , Politique Africaine, Karthala, Paris,
28: 97-107. .
1988 Aspects of the Problem of Land Concentration in Niger , in Land and Society in
Contemporary Africa, Downs and Reyna eds., University Press of New England, 221-
242.
RAYNAUT CL. et coll. .
1988 Le dveloppement de la rgion au village: analyser et comprendre la diversit , GRlD,
Universit de Bordeaux II, Bordeaux.
PRATIQUES CONOMIQUES
ETSTRUCTURESSOCULES
Exemples dogon au Burkina Faso
lacky BOUlU
TI Ya une quinzaine d'annes, l'anthropologie conomique a connu un effet de
mode intellectuelle sur lequel nous ne reviendrons pas ici. Dans ses dveloppements
d'inspiration marxiste, elle a puissamment contribu la remise en cause de la
tradition ethnologique franaise en mettant l'accent sur une approche dynamique et
dialectique des faits sociaux qui faisait une large place l'histoire. Cependant, le dbat
thorique qu'elle avait initi s'est progressivement teint de lui-mme de par le
caractre trop globalisant et thorique de sa problmatique qui ne laissait gure de
place l'tude ethnographique rigoureuse des pratiques et des stratgies conomiques
locales. TI est clair aujourd'hui que l'anthropologie conomique ne constitue pas une
discipline autonome des sciences sociales, tout au plus constitue-t-elle un domaine
particulier, au mme titre que l'anthropologie religieuse ou politique, ou l'ethnologie
des socits contemporaines. En effet, dans le monde rural et particulirement en
Afrique, l'conomie, en tant que secteur spcialis et distinct des autres secteurs
sociaux, politiques ou religieux, n'existe pas. Par contre, il n'y a pas de relation
sociale ni d'institution politique ou religieuse qui n'exige, un moment ou un autre
de ces pratiques, le transfert de biens ou de services. Il convient donc d'aborder
l'conomie rurale comme le procs d'approvisionnement matriel de la socit un
niveau donn de son organisation, par exemple ici le village, en fonction des logiques
culturelles, sociales ou symboliques qui lui sont propres et qui lui confre leur
rationalit. L'conomie doit donc tre comprise comme un procs socio-culturel de
production, de rpartition et de consommation des biens et des services ncessaires
la reproduction de la socit. C'est l'tude de ce procs qui est l'objet de
l'anthropologie conomique.
1. GENSE DE LARECHERCHE
La recherche qui fait l'objet de la prsente analyse s'est droule dans le monde
rural dogon du plateau de Bandiagara au Mali, du mois d'aot 1979 au mois d'aot
1980. Elle fut dcide partir du constat d'une situation de blocage dans
l'interprtation des donnes quantitatives recueillies au cours d'une vaste enqute
socio-conomique mene par l'Universit amricaine de Purdue West Lafayette
(Indiana) dans plusieurs pays de l'Afrique de l'ouest. Les cadres scientifiques du
Department of Agricultural Economies de cette Universit avaient mis en place, en
collaboration avec l'Institut d'Economie Rurale de Bamako et l'Opration Mil Mopti,
et ceci depuis quelques annes, des questionnaires socio-conomiques extensifs
plusieurs rgions rurales du Mali. Ces questionnaires, prcods pour un traitement
informatique ultrieur, portaient sur les exploitations agricoles et r e c e n s a ~ e n t les
156 Pratiques de recherche
techniques agricoles, les cultures pratiques, lesilctivits non agricoles et mesuraient
les temps de travail par activit, les quantits rcoltes, les budgets des mnages etc.,
l'objectif tant de recueillir une srie d'indicateurs quantifis permettant de dcrire
les caractristiques de l'conomie rurale et en particulier celle des Dogon qui nous
concerne ici.
Cette srie d'enqutes a rapidement but sur un certain nombre de problmes qui
peuvent tous tre ramens un seul : celui de la mconnaissance du milieu socio-
culturel o elle se droulait. Cette mconnaissance qui provenait de la non prise en
considration des ralits sociales rurales avait pour corollaire l'inadquation totale
des concepts et catgories socio-conomiques utiliss pour rendre compte des
pratiques conomiques des Dogon.
Les responsables amricains du projet dcidrent donc d'engager des ethnologues
franais, naturellement francophones et notablement moins chers que leurs
homologues amricains niveau de diplme quivalent qui; tout en tenninant les
enqutes quantitatives en cours, mneraient une recherche plus fondamentale sur les
decision making process Cette recherche devait pennettre d'identifier les
logiques paysannes et les niveaux de dcision mis en uvre dans les stratgies
agricoles au niveau micro-local. .Dans l'esprit des agents promoteurs du projet, cette
approche qualitative dcide in extremis (ce qui est .de trs mauvaise mthode !) avait
pour finalit de donner un sens aux donnes quantitatives dj recueillies et de sauver
ainsi ce qui. pouvait encore rtre des multiples enqutes menes les annes
prcdentes. C'est ainsi que l'tude du monde rural dogon me fut confie en 1979
pour une dure d'un an.
Les rapports entre le chercheur et les agents du projet ne furent pas simples. Les
cadres amricains attendaient des rponses claires et rapides aux questions poses dans
les tennes de rfrence du projet tandis que l'ethnologuene cessait d'expliquer que les
rponses ces questions rsulteraient d'une agrgation rigoureuse des observations
effectues avec les rsultats des entretiens recueillis sur une longue priode; d'une
interprtation des donnes par la mise en relationexplicative des faits sociaux et
conomiqes selon leur interdtenninatiort rciproque, la co-variation des diffrents
facteurs et l'tablissement de rgularits tendancilles. En bref, une tude srieuse
demande beaucoup de temps et les projets de dveloppement sont trs avares de ce
temps qui leur cote cher.
Le dialogue est donc souvent difficile et tient essentiellement au fait que les
praticiens du dveloppement, s'ils dfinissent plus ou moins clairement leurs objectifs
de connaissance, n'ont qu'une faible ide des mthodes qu'il faut suivre et du temps
qu'il faut consacrer, compte tenu des difficults de tous ordres lies au travail de
terrain, pour aboutir ce savoir. Le prjug le plus commun de leur part, en la
matire, tant qu'il suffit de poser des questions aux paysans pour qu'ils y rpondent
en disant la vrit. Quant l'ethnologue, trop conscient de l'inextricabilit des faits
sociaux pertinents - qu'il faut toujours construire car ils ne sont jamais donns
dans la ralit -, il prouve souvent les plus grandes difficults adapter sa
problmatique des objectifs prcis et fmaliss portant sur des champs prdtermins
d l'espace social dans tintemps d'tude limit
L'objectif et la problmatique. de la recherche tant dfinis, il restait dtenniner
un terrain d'enqute. C'est ainsi que nous avons choisi le village de choix
dtermin autant par des contraintes externes, tef\ant aux distances parcourir, au
temps limit et aux moyens disponibles, que par l'impression charmante que ce terroir
m'avait laisse l'occasion d'une visite de reprage du site.
Pratiques conomiques et structures sociales
2.LETERRAIN
157
La mthode ethnographique exige une prsence continue du chercheur sur le
terrain mais la vie quotidienne au village n'est pas sans poser mille petits problmes
matriels et quelques grands problmes existentiels que chacun rsoud sa manire
selon sa personalit et son exprience. Cette exigence du terrain se justifie par
l'observation participante qui est l'approche 'caractristique de cette mthode et qui
implique une communication double sens entre le chercheur et le milieu paysan qui
l'accueille. Mais celle-ci ne se met en place que trs lentement car dans les premiers
temps du sjour, c'est le chercheur lui-mme qui est l'objet d'une observation intense,
mfiance rurale oblige, de la part des villageois. Quoi qu'il en soit, le chercheur, du
fait de sa situation d'tranger au monde rural, est gentiment crdit par les villageois
d'une certaine marginalit de comportement. Cette marginalit reconnue et accepte
comme signe vident de sa diffrence culturelle se conjugue assez bien, selon notre
exprience, avec l'exigence mthodologique de distanciation par rapport l'objet
d'tude. Nanmoins, l'interaction journalire, faite de menus services rendus par le
chercheur: fourniture de soins urgents, vacuation sanitaire ou simple transport des
gens au march de Bandiagara, rduit, la longue, la coupure culturelle une simple
distance sociale. En effet, aprs un certain temps de sjour et l'implication solidaire
dans les affaires du village, les villageois appellent le chercheur notre blanc ou
notre tranger au cours de leurs conversations quotidiennes. Cette appellation
renvoie une position sociale affecte d'un rle reconnu: celui d'tranger de passage
chez son logeur . Et ce rle facilite 'grandement les relations entre l'observateur
participant et le groupe observ.
Une autre exigence mthodologique est d'tudier la langue de la population au sein
de laquelle on est appell travailler .durablement. La matrise, mme imparfaite, de
la langue vernaculaire demande du temps. Cependant, outre le fait que cet
apprentissage contribue rduire encore la distance sociale existant entre le chercheur
et les villageois, il est trs rentable scientifiquement dans les situations d'enqute
qualitatives o le champ smantique des notions est de premire importance pour
apprhender les systmes de reprsentation qui s'expriment travers elles.
Si l'on veut aboutir une description valable scientifiquement et utilisable
pratiquement, il faut accumuler une quantit importante d'observations et
d'enregistrements autant particuliers que gnraux. Le sjour de longue dure sur le
terrain est donc aussi une exigence mthodologique puisqu'il existe un rapport direct
entre cette dure et le nombre et la qualit des donnes recueillies. En effet, le risque
est'grand, si les donnes recueillies sont insuffisantes, de passer ct d'indicateurs
importants, de multiplier les erreurs relatives, de mal valuer les causalits et donc de
dcouvrir de faux problmes alors que les logiques vritablement l'uvre n'auront
pas t repres.
3. LESPROCDURES TECHNIQUES
Aprs avoir rigoureusement labor sa problmatique et construit son objet
d'tude, l'ethnologue confectionne un guide d'enqutes qui constituera, en quelque
sorte, son programme d'tude sur le terrain. Ce guide, qui n'est pas un questionnaire,
est organis, de faon plus ou moins dtaille, en catgories de sujets aborder au
cours de l'enqute. Le chercheur y dtermine les chantillons de populations qui
seront observs pour chaque thme d'tude ainsi que les indicateurs de dimension des
158 Pratique; de recherche
faits conomiques et sociaux qui ont t retenus dans la problmatique de recherche.
Simultanment, il choisit les techniques d'enqute qu'il va mobiliser pour recueillir et
mesurer les diffrents indicateurs en prvoyant l'intensit et la dure de leur
utilisation. Il faut bien voir ici que ces choix ne sont pas entirement libres, beaucoup
sont dtermins par les contraintes du calendrier d'xcution et celles des moyens
matriels et fmanciers mis disposition.
Avant de prsenter le guide d'enqute que nous avons utilis pour cette recherche
d'anthropologie conomique, nous voudrions. faire ici quelques remarques, d'ordre
gnral ou particulier, sur les techniques d'observation et d'entretien qui caractrisent
notre approche.
3.1. L'observation
Elle dsigne le regard port sur une situation sans que celle-ci soit spcifiquement
modifie par l'intervention de l'observateur. A cet gard, la dure du sjour sur le
terrain permet d'atteindre cet objectif. En effet, au bout d'un certain temps,
l'observateur fait, comme on dit, partie du paysage et le droulement normal des
situations d'interaction sociale est indiffrent sa prsence alentour.
Le but de l'observation est le recueil de donnes affrentes une situation. Ainsi
pourra-t-on dcrire la composition des units de production travers les diffrentes
phases techniques d'un procs de production, que ce soit en matire d'agriculture
cralire, d'horticulture marachre ou de fabrication artisanale ; ou encore les
pratiques sociales quotidieTilles lies la rpartition des biens et leur consommation
et les structures sociales des rseaux d'entraide et de partage, par exemple. Beaucoup
de ces donnes portent sur le quotidien, le non dit parce que trop vident pour les gens
qui le vivent. Mais ce qui ne peut tre dit en dehors du contexte d'occurence peut
quand mme, parfois, tre vu. Ainsi en est-il de certaines sries d'oprations agricoles
qui ne font sens qu'observes dans leur chronologie temporelle relle. Si l'on prend,
par exemple, la description d'un cycle agraire Sibi-sibi, on observe que c e l u i ~ c i
commence par l'amnagement des champs en avril-mi, puis ce sont les semailles qui
suivent les premires pluies de juin et les secondes, parfois troisimes, semailles qui,
selon le rgime des pluies, se droulent en juillet. Les mois d'aot et de septembre sont
consacrs aux durs travaux de binage et de sarclage des pieds de mil ; leur succde une
courte priode de maturation des crales en octobre, immdiatement suivie des
travaux intensifs de rcolte qui commencent par la coupe des pis, leur ramassage sur
une aire de schage puis leur transport en paniers ou en boisseaux sur les terrasses des
maisons o le schage se poursuit. Arrive enfin l'engrangement dans les greniers
pendant lequel le chef d'exploitation slectionne les meilleurs pis qui constitueront
les semences pour le cycle agraire suivant.
Nous avons pu observer ainsi que chacune de ces oprations ncessitait une
organisation diffrente des quipes de travail avec une nouvelle rpartition des tches,
mais surtout, que l'ensemble du cycle cralier tait accompagn, son ouverture et
sa fermeture, par une srie de rites extrmement importants pour la collectivit
villageoise. Les sacrifices la terre, aux gnies et aux anctres tant considrs
comme essentiels pour le bon droulement de la saison agricole.
L'objectif de l'observation est donc la description des pratiques sociales collectives
et individuelles. A cet gard, elle est la technique la plus adquate mettre en uvre
au dbut de l'enqute car elle est la moins ractive pendant cette priode trs
importante o le chercheur est observ attentivement par le milieu villageois.
Pratiques conomiques et stroctures sociales 159
Les techniques d'observation sont peu nombreuses. La plus ancienne, mais aussi la
plus courament pratique, car elle est la plus lgre et la plus conomique, est la
description prcise consigne dans le carnet de notes ; l'enregistrement d'images
(photos, films, vidos) semble cependant la plus efficace pour ce qui concerne la
description des chanes opratoires en technologie ou de scnes collectives dans
lesquelles se droule un grand nombre d'actions similtanes. L'examen des traces
constitue une forme diffre d'observation ne saisissant pas directement le fait social
intressant mais seulement certaines de ses consquences durables : on peut
mentionner la cartographie des parcelles cultives et la toponymie analytique du
terroir.
Enfm, les recensements et les dnombrements sont les principaux instruments de
l'observation quantitative ; titre d'exemple de leur usage dans cette recherche on
peut mentionner: le recensement des groupes domestiques et des parcelles qu'ils
cultivent, la description et le comptage des greniers, l'estimation de leur contenance
en paniers d'pis ou de sacs de cent kilos de grain, etc. L'intrt majeur de ces
techniques de recensement et de dnombrement est qu'elles permettent d'tablir des
faits.
Il faut remarquer ici que l'usage des techniques d'observation n'implique pas
automatiquement la neutralit du chercheur, car toutes ncessitent de sa part le choix
des pratiques sociales observes et de ce qui doit tre observ dans ces pratiques.
Nanmoins, ces techniques d'enqute restent les moins ractives qui soient car le
chercheur intervenant aprs coup, il ne peut gure perturber le droulement des faits.
Dans le souci de vrification par comparaison des donnes et par rapport l'exigence
de concentration des techniques d'enqute sur un mme objet, l'ethnologue va
complter ses observations par diffrents types d'entretien.
3.2. L'entretien
On considre communment, et juste titre, que faire une enqute consiste avant
tout interroger un certain nombre de personnes. Cette technique consiste donc
susciter un ensemble de discours individuels ou collectifs, les interprter et les
gnraliser : les discours constituent donc une matire premire importante de
l'enqute. Malgr tous les dfauts connus et reconnus cette technique, elle reste une
, des plus utilises. Aussi convient-il de prciser quelles occasions on doit
ncessairement avoir recours l'entretien :
- pour apprhender des faits objectivement inobservables : par exemple toute
. iiUormation portant sur les rgles d'hritage de la terre, les droits de succession, les
normes de comportement, ou encore, toute information sur des vnements passs
. pour lesquels nous ne disposons pas de traces identifies ;
- pour avoir une ide de faits techniquement inobservables : se faire dcrire un
vnement auquel on n'a pas pu assister, ou encore une pratique sociale dont
l'observation demanderait trop de temps par rapport aux rsultats escompts ou au
. calendrier imparti ;
- enfin, pour connatre des faits, attitudes ou comportements, dontologiquement
inobservables: il est en effet des situations ou des faits de socit dont l'observation
supposerait une vritable intimit, impossible pratiquement et surtout inacceptable
dontologiquement.
Dans tous ces cas, on a recours aux rcits et descriptions indirectes qui ne peuvent
que tmoigner de la reprsentation particulire que se fait l'informateur des faits qu'il
rapporte.
160
.1 Le guide d'enqute
Pratique; d recherche
OBJECTIF GNRAL
Faire une analyse socio-conomique du systme de pro-
duction agricole et identifier les structures dcisionnelles
des exploitations domestiques dans un village dogon.
Objectif intermdiaire 1
Identifier et dcrire les groupes sociaux et les catgories
sociales pertinentes. .
Indicateur nOI : Structuration sociale de habit:
donnes recherches: plan du village et des conces-
sions, rpartition spatiale des familles (cf. figure 1)
- techniques utilises: relev au topomtre et la bous-
sole des structures construites, enregistrement de la to-
ponymie de l'espace villageois.
Indicateur n02 : Composition soclo-dmographique des
groupes domestiques par concession: .
- donnes recherches: rpartition des actifs par ge et
par sexe, relations de parent qui fondent la rsidence,
taille des mnages etc (cf. figure 2) ;
- techniques utilises : recensement et dnombrement
des personnes partageant une mme concession dans
chaque quartier du village.
Objectif intermdiaire 2
Identifier et localiser les niveaux dcision dans la struc
tre sociale
Indicateur n03 : Structure Iignagre :
- donnes recherches: systme d'autorit et mode de
succession ;
- techniques utilises: enqute gnalogique mene par
entretien centr sur le thme auprs des chefs de famille
de chaque quartier,
Indicateur n04 : Systme des chelons statutaires:
- donnes recherches: la stratification sociale des quar-
tiers et la division du travail social;
- techniques utilises: exploitation des donnes de base
recueillies dans le recensement (indicateur 2), entre-
tiens en profondeur et centrs sur les rgles et les rites
depassage auprs des responsablesdesgroupesd'ge,
observation des groupes en action.
Indicateur n05 : Systmes et groupes de parent
- donnes recherches et techniques utilises:
'. exploitation des donnes de base fournies par l'indica-
teur n02 ;
enregistrement de la terminologie de parent et d'al-
par entretien centr et observation des appella-
tion en situation, entretiens sur les rgies de rsidence
ei vrification par les donnes de l'indicateur nOI et
n02 ;
entretiens sur les rgles de filiation et vrification par
les donnes de "indicateur n03 ;
entretiens centrs sur les rgles et les formes de
co'nclusion de mariage et les prohiMions matrimonia-
les auprs d'in1ormateurs vrification par les
donnes de j'indicateur n02.
Objectif intermdiaire 3,
Faire une analyse socio-conomique du systme de pro
duction agricole
IndIcateur n06 : Mode d'appropriation symbolique et
claie du terroir: '
- donnes recherches: typologie des champs en fonc
tlon de la qualtt des sols, du relief. de l'hydrographie et
de la vgtation; tablissement de corrlations enire la
qualit des champs, leur proximit au village et le statut
social de l'usufruitier ; cartographie et toponymie ,du
terroir villageois.
- techniques utilises: relevs des parcelles au topodro
mtre et laboussole sur papIer millimtr accompagn
d'un Informateur renseignant sur les toponymes et les
propritaires de champs.
Indicateur n07 : Droits de cuiture :
- donnes recherches: les rgles d'hritage et d'accs
terre;
- :technlques utilis,es : entretiens centrs avec plusieurs
.informateurs gs sur l'hritage des champs dans un
segment de lignage sur plusieurs gnrations, trois
, tudes de cas ont t ralises auprs des descendants
actuels partir des donnes recueillies par I!indicateur
n03 et par l'indicateur n06. ", :
..
Indlcaieur nOS: Organisation de la production cralire
donnes recherches et techniques utilises:
recensement des champs (nom, type et localisation)
cultivs par exploitation dans chaque quartier;
'. exploitation des donnes recueillies pour l'indicateur
n02 ;
mesure des temps de travaux par actif, par parcelle et
"parculture dans vingt exploitations de tailles diffren-
tes situes dans des quartiers diffrents;
enqute sur le calendrier des activits agricOles d'avril
dcembre, estimation des quantits rcoltes en fin
de cycle, enqute les techniques agricoles et les
varits cultives; . .
entretiens et observation directe des activits.
Praques conomiques et strucrures sociales 161
Nous avons vu que l'observation des pratique,s relles, sociales ou conomiques,
est fondamentale si l'on veut sortir du discours normatif et idal qu'un individu ou un
groupe social tient sur lui-mme. Mais elle est insuffisante en soi, il fautaussi savoir
comment ls gens justifient leurs pratiques et quelles significations elles ont pour eux
et pour les autres, ceci afm de saisir quelles rationalits obit le jeu social et quelles
logiques se conforment les pratiques conomiques. L'entretien est la seule technique
qui permet d'obtenir ce type d'information.
Le problme majeur pos par l'entretien est que le discours obtenu, qui doit tre
constitu en donne d'analyse, c'est ce que l'informateur a pu ou bien voulu dire. En
effet, quand l'enqute aborde un sujet sensible tel que la gense du groupe tudi ou
encore, dans le domaine conomique, les stratgies d'pargne montaire, on a pu
constater que l'informateur ne rpond aux questions que dans la mesure des donnes
de connaissance implicite de la socit' contenues dans celles-ci et que l'informateur
essaie d'estimer. Autrement dit, moins l'enquteur sera au fait des ralits sociales'
locales et plus les rponses seront vagues, gnrales ou banales. Inversement, plus
l'enquteur fera montre dans l'entretien d'une bonne connaissance du milieu etplus
, les rponses seront prcises, fines et circonstancies. Ceci a pour corollaire immdiat
que les premires semaines, souvent les premiers mois, d'enqute sur un nouveau
s'puisent produire des donnes insuffisantes et partielles que seule l'analyse critique
continue, aboutissant des complments d'enqute, permettra de corriger. Ainsi,
procde-t-on, en permanence, la vrification des donnes par comparaison avec des
rsultats obtenus ailleurs par soi-mme ou par d'autres enquteurs, ou encore, obtenus
sur les lieux mmes avec d'autres informateurs ou avec des techniques diffrentes.
Une fois valides les rponses obtenues, on les constitue en donnes d'analyse rendant
compte de l'indicateur de dimension tudi et ce faisant, on leur confre une porte
plus gnrale que les rponses effectivement obtenues dans l'enqute. Les donnes et
matriaux obtenus sont donc le produit d'une mthode explicative qui analyse et
interprte de manire inductive, systmatique et comparative les' fait sociaux et
conomiques dans leur dimension historique et culturelle propre au groupe tudi.
Afin d'illustrer l'ensemble de ces considrations sur les techniques d'enqute, nous
concluerons par une prsentation schmatique, sous forme d'objectifs, du guide
d'enqute qui fut utilis l'occasion de cette recherche (cf. encadr 1).
4. QUELQUES RSULTATS ET CONSQUENCES
L'anthropologie conomique du monde rural, telle que nous l'avons dfinie dans
ce texte, se rvle tre une approche particulirement fconde pour la comprhension
des logiques l'uvre dans les conomies paysannes. Son intrt majeur est de
postuler que l'conomie n'est pas un domaine autonome par rapport aux autres
domaines sociaux, religieux ou politiques locaux. Ce qui signifie que les pratiques
conomiques trouvent leur sens ailleurs; dans les logiques culturelles et symboliques
du groupe qui confrent ces pratiques leur rationalit. Inversement, cette approche
nous permet d'identifier les logiques spcifiquement conomiques et les incidences
qu'elles peuvent exercer dans les domaines sociaux et symboliques. Nous donnerons
deux exemples qui illustrent assez bien cette double perspective.
A Sibi-sibi, nous avons remarqu que les effets du systme dbritage des champs
et des modalits d'accs la terre conjugus ceux d'un accroissement
dmographique rel l'intrieur d'un terroir lignager rest indivis tait la cause
fondamentale de l'exode rural des Dogon. Cet exode se traduit soit par des migrations
FIGURE 1
Rpartition spatiale des familles et quartiers
(Bouju, 1984 : pp. 80-81)
(6) Nord
Plan du village de 5ibi-5ibi.
Lgende
du plan de village
maisons (gudo)
concessions (koru), groupes
arbres (timm)
greniers extrieurs (go)
rochers (dumbo)
enclos (gonu)
A
B
quartier du haut (da nongu)
A.l quartier du lignage Ginna Pay
A.2 quartier du lignage Gin Bannu Wolomo
A.3 quartier des jeunes el des musulmans
1. ginna pay : maison du fondateur du viilage et du chef de
lignage.
2. ginna day: maison du chef de lignage.
3. ginna lombolo : maison du chef de lignage.
4. gin bannu : maison du chef de lignage Bannu Wolomo.
5. Taba Amba : autel de fondation.
6. dumbo sibe : alllel. pierre dresse.
7. lagada gogoy : place de danse des masques.
8. binu gudo : case du binu.
9. moro para: lieu sacr protecteur du viilage.
10. punnom gudo : case de retraite des femmes menslrues
(dyuy nongu).
11. punnom gudo: case de retraite des lemmes menstrues
(danongu).
12. sa rong: autel du bnu.
13. ulun kondu gudo : chambre des circoncis.
14. dubu logu: torge.
15. irino gudo : concession du forgeron.
16. miside: mosque.
17. miside para: place de la mosque, lieu des ftes civiles.
18. burun lay : place de danse.
quartier du bas (dyuy nongu)
B.l quartier du lignage Ginna Day
B.2 quartier du lignage Ginna Tombolo
B.3 quartier des jeunes el des musulmans (b%me gode) ou
sin nongu
19. buron dayi: place de danse (dyuy nongu).
20. logu na pay: 1er abri des hommes.
21. logu na : abri du quartier da.
22. logi para: place de fabri des chasseurs.
23. danan logu : abri des chasseurs.
24. logi dayi: abri.
25. waJagin logi: abri des paresseux .
26. landu: estrade.
27. da nanga gonu : enclos btail du quartier' du haut.
28. dyuy nanga gonu : enclos btail du quartier du bas.
29. da 001 sm : boucherie du quartier du haut.
30. dyuy 001 sm : boucherie du quartier du bas.
31. logi dumbo :
32. ginna moron dumbo : le rocher des musulmans du ginna.
33. Gunno-Burema gudo : concession de Gunno-Burema. fils
de Anto, Ginna Pay G0.6.
34. Wasakan gudo : concession de Wasakan; fils de Anto.
Ginna Pay G. 0.6.
35. lieu de cuisson des poleries.
FIGURE 2
Habitat et composition socio-dmographique
d'un groupe domestique (Bouju, 1984 : pp. 9293)
jarres de semence
, chelle d'accs
1. terrasse
Ginna pay, maison de Anto et Yakr
o femme
1':::1 homme
femme dcde
..homme dcd
.0femme absente
I)i homme
--,
1
1
1
..J
1

----,
1 1
.!l 1
1

1
o
rl- __J
.!l 0 0 10.

.!l .!l
1 1
1 1
______ __ J L_
manan de Anlo
units de rsidence r -
1
1 10 .!l
: I y
</.> 1 ;0-l..J
J-::' l
rri -l'-t ri 1
10 000 0 .!l .!l
1 1
1 .!l
L __
Diagramme du manan de Anto
164 Pratiques de recherche
de culture qui peuvent rester temporaires ou bien conduire l'installation dfinitive
du migrant dans sa rgion d'irnrriigration, soit par un exode annuel de jeunes niigran,ts
salaris qui partent vers la Cte d'Ivoire pour y resteqmtre deux six annes. Cette
hmorragie des jeunes a un effet immdiat sur lafcirce de travail disponible pour les
travaux de marachage en saison sche, qui fait qu'aujourd'hui les filles constituent
une part importante de la main-d'uvre dans les jardins, mais surtout, elle altre
profondment le droulement des grands rites annuels de sortie des masques car les
jeunes qui les fabriquent et qui les portent (c'est la fonction de leur classe d'ge) ne
sont plus l pour le faire. Plus profondment encore, le long sjour en Cte d'Ivoire
des migrants n'a t rendu possible que par leur insertion dans des rseaux d'immigrs
pluri-ethniques trs bien organiss Abidjan ou dans les plantations. Or, le
dnominateur culturel commun tous ces salaris d'origines diffrentesest l'islam.
Le jeune migrant dogon, loin de la terre de ses anctres .et des nombreux rites qui s'y
rapportent, se convertit etreyient quelques annes tard dot d'lin nommusulman,
par d'un grand boubou et la bicyclette lourdement charge de cadeaux. C'est ainsi
qu'aujourdbui un grand nombre de villages dogon est islamis et le processus ne fait
que s'acclrer. Cet exemple montre bien comment, par des dtours certes, une
logique spcifique l'conomie villageoise induit des changements importants dans les
domaines symbolique et religieux.
Le second exemple, qui n'est pas propreaux seuls Dogon, illustre bien les logiques
culturelles et politiques l'uvre dans les pratiques conomiques. On qualifie souvent
de gaspillage les modes de consommation ostentatoire du revenu des mnages .
l'occasion d'un gain montaire important ou celle des funrailles, baptmes ou
mariages. L'anthropologie conomique a bien montr que l'irrationalit de la dpense
ostentatoire n'est qu'apparente mme si le poids des prestations est effectivement
ressenti coinme une charge inopportune 'par le prestataire. En fait, ,qualifier une
dpense ostentatoire de gaspillage tmoigne qe la rencontre de deux logiques
symboliques diffrentes par les systmes de representation qui les fondent. La
premire,. celle de l'observateur tranger ou du praticien du dveloppement qui juge
les faits, se rfre implicitement une idologie qui stipule le primat de l'conomique
sur le social. Dans cette logique, la promotion sociale de l'individu est lie directement
l'accumulation et la reproduction largie des biens matriels (capital conomique)
et des titres (capital culturel). C'est en affichant les signes de cette accumulation
individuelle, reconnus par les autres sous forme de prestige par exemple, qu'il
dtiendra enfin le capital symbolique qui sanctionnera sa promotion sociale. La
seconde logique, celle du sous-dvelopp , lie directement la promotion sociale de
l'individu l'accumulation et la reproduction du capital'symbolique (sous forme de
prestige, influence, prminence, etc.) qui ne'peut se faire, de la stratgie
prcdente, qu'au prix de la distribution du revenu dont on dispose sous la forme de
dpenses ostentatoires. Cette redistribution du capital conomique permet d'amorcer
ou d'entretenir des relations de dpendance et de clientle qui constituent les vrais
ressources du pouvoir local.
Cette recherche que nous avons mene sur le plateau dogon a eu, de surcrot; deux
applications imprvues. .La premire, concerne la rsolution d'un conflit de terre
entre le village de Sibi-sibi et une famille du village voisin de Sokolo. Pour les besoins
de notre enqute, nous avions d tablir un parcellaire villageois au 1/50 000 me o il
apparaissait clairement qu'une parcelle prte, des' annes auparavant, tine famille de
l'autre village, tait sise au beau milieu du terroir de Sibi-sibi, dans une zone trs
favorable la culture, irrigue par le bassin de retenue d'un petit barrage. Depuis plus
de six ans, l'emprunteur cherchait par tous les moyens, s'approprier cette parcelle
en faisant jouer la juridiction moderne contre le droit coutumier. L'administration,
ayant pris connaissance de notre travail cartographique, a pu constater que le champ
Pratiques conomiques et structures sociales
;.'
165
objet du conflit appartenait manifestement au terroir du village de Sibi-sibi. Deux
annes plus tard, le village de Sibi-sibi obtenait un titre de proprit pour ce champ, ce
qui mit un terme au conflit.
La seconde application a concern l'amnagement d'un primtre irrigu par un
deuxime petit barrage construit par le G.T.Z. sur le mme marigot. L'agronome en
charge du projet, ayant pris connaissance de mes travaux, a souhait que nous
cooprions afin de profiter de ma connaissance de l'organisation sociale et
conomique du village pour mettre en place une sorte de contrat villageois pour
l'amnagement du primtre irrigu. Il fallait, tout la fois, tenir compte des
contraintes techniques lies la nature des sols, aux possibilits d'irrigation par
gravit etc., et des contraintes tenant aux rgles d'appropriation du sol, la prsence
de lieux sacrs.et la division du village en quatre quartiers, dont il ne fallait lser
aucun si l'on voulait maintenir la cohsion sociale garantissant la prise en charge de
l'amnagement par tout le village et donc le succs de cette opration de
dveloppement. Cet objectif modeste a t atteint et cette fois grce une coopration
interdisciplinaire russie.
L'anthropologie conomique du monde rural postule que si l'on veut comprendre
l'conomie locale, il faut connatre la socit paysanne. Cette connaissance du milieu
rural constitue une garantie trs forte de russite de tout projet de dveloppement, ce
dont est convaincu aujourd'hui la plupart des agents du dveloppement. Mais une
bonne tude de ce genre demande du temps et de l'argent. Aussi les promoteurs du
dveloppement : institutions, programmes nationaux et bureaux d'tudes sont-ils
beaucoup plus rticents et difficiles convaincre.
Il y a plusieurs raisons cela. D'une part les contraintes de financement d'un
projet constituent un facteur limitant tant que l'approche anthropologique n'est pas
perue comme absolument ncessaire mais seulement utile ventuellement. Souvent,
quand elle est ainsi perue, elle est rduite une portion congrue qui se traduit par une
tude extensive, mene par questionnairespr-tablis dans une priode de temps allant
de quelques semaines quelques mois seulement. De telles conditions d'enqute posent
des limites dans l'approfondissement de la connaissance des phnomnes tudis et
conduisent s'interroger sur la validit des rsultats obtenus par certaines enqutes
sociologiques menes par un ou plusieurs enquteurs compltement trangers, au plan
de la connaissance, la rgion tudie.
La plupart des programmes et des 'projets d'intervention restent dfmis selon une
approche trs techniciste de l'intervention qui accorde beaucoup d'importance et
beaucoup de moyens la connaissance du milieu naturel mais qui ne laisse gure de
place la connaissance du milieu social. Cette mconnaissance se manifeste par le
prjug, courant chez les dveloppeurs , qu les populations rurales sont
inconscientes de leurs besoins puisqu'il faut les sensibiliser ici ou les
conscientiser ailleurs. Ces dernires sont aussi crdites d'une passivit que des
campagnes de mobilisation essayent de contrecarrer. Le plus rpandu de ces
prjugs tant que les populations paysannes sont des communauts solidaires , ce
qui est en ralit rarement le cas sauf, justement, dans les confrontations avec
l'extrieur urbain reprsent par l'Administration et les intervenants du
dveloppement. On peut s'interroger sur la cause de cette rticence, souvent
manifeste, des bailleurs de fonds et des organismes nationaux des pays d'intervention,
reconnatre et donc faire connatre les ralits sociologiques locales.
Car cette mconnaissance du monde rural apparat aussi comme une ngation de
l'autre dans son identit, son authenticit et sa diffrence. On peut se demander si une
telle attitude n'est pas constitutive de l'idologie du dveloppement en tant que telle,
qui divise le monde entre ceux qui savent et qui peuvent: les dveloppeurs , et ceux
166
Pratiques de recherche
qui ne savent pas et qui ne peuvent pas: les sous-dvelopps . Si tel tait le cas, nous
nous trouverions confronts la persistance, sous la forme de ce nouvel avatar, d'une
idologie que l'on croyait morte qui divisait les hommes entre . civiliss et
primitifs .
*
L'ethnologie des socits contemporaines et l'anthropologie conomique, comme
.domaine spcifique de celle-ci, proposent une connaissance.du milieu social dont la
richesse et la diversit des cultures n'ont rien envier la complexit et la diversit
du milieu naturel. L'anthropologie conomique tudie les pratiques conomiques
actuelles des paysans partir des stratgies qu'ils mettent en uvre et des logiques
multiples qui les fondent et qui leur confrent leur lgitimit. Ce mode de
connaissance est aussi une reconnaissance de l'autre , le paysan, qui est la condition
ncessaire l'instauration d'un dialogue et d'une coopration vritables entre le
monde rural et ses dveloppeurs .
BmLIOGRAPIDE
BOUJUJ.
1984 Graine de l'homme, enfant du mil, Coll. Socits Africaines 6, Socit
d'ethnographie, Paris.
BOIRAL P., LANTERI J.F., OLIVIER de SARDAN J.P.
1985 Paysans, experts et chercheurs en Afrique noire. Sciences sociales et dveloppement
rural, Ciface - Karthala, Paris.
CAPRON J..
1973 Communauts villageoises Bwa : Mali, Haute-Volta, Institut d'Ethnologie, Paris.
DALTONG.
1971 Economie Anthropology and Development, Essays on Tribal and Peasant Economies,
Basic Books, New-York/Londres.
GODELIERM.
1966 Objet et mthode de l'anthropologie conomique , L'homme, V, 2, repris dans
Rationalit et irrationalit en conomie, Maspro, Paris.
1974 Un domaine contest: l'anthropologie conomique, Mouton, Paris.
MEILLASSOUX C.
1964 L'anthropologie conomique des Gouro de Cte d'Ivoire, Mouton, Paris.
1977 Terrains et thories, Anthropos, Paris.
SAID-INS M.
1976 Age de pierre, ge d'abondance, Gallimard, Paris, 1re dition anglaise 1972.
LE TRAVAIL DES ENFANTS
Dbuts dans la vie active et stratgies f;tmiliales
de reproduction Quito, Equateur
Anne-Claire DEFOSSEZ
Au cours du XXme sicle, en .Occident, et avec de plus en plus de force, s'est
impose l'ide d'un antagonisme irrductible entre les termes enfant et travail.
Progressivement, cette ide a franchi les frontires et dans de nombreux pays existent
dsormais non seulement des lois qui rglementent l'ge de mise au travail (1) mais
encore une opinion publique (entendue au sens d'opinions constitues, mobilises)
qui condamne le principe mme du travail des enfants.
En fait, c'est au XIXme sicle que remontent, en France et en Angleterre, les
premires dnonciations de l'exploitation du travail des enfants dans les manufactures,
c'est--dire prcisment la priode o l'industrialisation pr9prement dite tait en
plein essor et o les besoins de main-d'oeuvre devenaient importants : les migrants
ruraux venus des campagnes et les anciens artisans avaient contribu former le
proltariat industriel naissant, mais les besoins en main-d'oeuvre n'taient pas
toujours couverts par leur afflux; or, du fait des progrs de la mcanisation dans le
secteur moderne de la fabrique, une grande partie de la main-d'oeuvre n'avait plus
besoin de force physique particulire ni d'aptitudes rclamant un long apprentissage;
le travail des femmes et des enfants pouvait donc tre dvelopp l'extrme, en
particulier dans le secteur textile ; et cela d'autant qu'ils taient deux quatre fois
moins pays que les hommes.
Cette situation nouvelle fait ragir des mdecins, des hyginistes, mais aussi des
hommes politiques ou des gens de lettres qui rendent publiques et dnoncent les
mauvaises conditions physiques et morales subies par les trs jeunes travailleurs dans
les usines ou condamnent le travail des enfants comme tant la forme la plus acheve et
la plus inacceptable de l'exploitation capitaliste laquelle sont soumis les travailleurs.
Jusqu'alors, en effet, la question du travail des enfants ne se posait pas: ceux-ci,
depuis toujours, participaient aux activits productives familiales, surtout agricoles et
artisanales (l'organisation mme de la production reposant sur le travail des diffrents
membres de l'unit familiale) et l'apprentissage d'un mtier passait par l'activit
productive prcoce aux cts des adultes. Avec la naissance au XIXme sicle de l'ide
du caractre singulier de-l'enfant (2), va se dvelopper la perception du travail des
enfants comme phnomne spcifique. Ds lors, l'enfant faisant l'objet d'un
traitement (familial, ducatif, social) particulier, le statut de son travail lui-mme
(1) Pour plus de prcisions sur ce point, voir annexe 1.
(2) En France par exemple, le sentiment de l'enfance (Aris 1973) est rcent. Si les prmisses
datent du XVIIme sicle, l'enfant - ple d'intrt familial et social - est n au XIXme sicle.
C'est galement cette poque que se constitue la puriculture comme discipline autonome, que
vont se dvelopper les sciences de l'enfant en gnral et que la scolarisation va connatre un
essor important.
168 Pratiques de recherche
change, et, des rythmes diffrents selon les groupes sociaux, les enfants sont peu
peu retirs de la sphre productive, pour tre pris en charge et forms par la famille et
par des institutions qui leur sont destines - en particulier l'cole.
C'est cette conception - l'enfant doit tre improductif et son seul travail est de
se former - qui prvaut aujourd'hui. Reprise, formule et mise en oeuvre dans des
textes de loi ou dans des recommandations internationales (interdiction du travail en-
de d'un certain ge, scolarisation obligatoire), renforce par la mise en place
d'institutions, de personnels et de lieux spcialiss dans le traitement de tel ou tel
groupe d'ge, elle a acquis une lgitimit qui emporte l'adhsion, sinon toujours dans
les faits, du moins dans les principes et elle tend s'imposer comme norme ou objectif
universels.
Ce rapide dtour effectu par le pass permet d'attirer l'attention sur le fait que le
travail des enfants est un problme rcent et que sa formulation comme tel au
XIXme sicle n'est pas fortuite. Mais si, dans les socits occidentales aujourd'hui,
les enfants dans leur grande majorit ne participent plus aux activits productives, et
si, certains ges (entre 6 et 15 ans, pour simplifier) ils ont pour caractristique
commune d'tre scolariss et de ne pas travailler, la situation est bien diffrente dans
de nombreux pays en dveloppement o beaucoup d'enfants continuent d'tre
incorpors trs prcocment la population active. Qu'il s'agisse d'activits
rmunres ou non, chqisies par l'enfant ou qui lui sont imposes, sous contrle des
parents, d'un tiers, ou ralises de faon autonome, que ces activits productives
soient exerces l'ex.clusion ou paralllement d'autres activits (scolaires,
domestiques, etc.), la participation conomique d'enfants parfois mme trs jeunes est
loin d'tre une pratique isole ou exceptionnelle.
On doit se demander alors s'il est pertinent d'analyser la question du des
enfants dans les mmes termes pour toutes les socits et s'il est justifi de considrer
que l'ge de l'tat civil; quel que soit le contexte socio-culturel, prte aux individus des
caractres communs. Seuls un nominalisme naf ou un ethnocentrisme invtr
peuvent faire croire terminologie fonde principalement sur J'ge' suffit
dfmir l'enfance et que cette dfinition a une porte universelle.
En effet, qu'ont en commun une petite Franaise de 12 ans, scolarise depuis l'ge
de 3 ans, qui il reste 7 annes de formation accomplir, au moins autant avant de
travailler et 12 ans avant de se marier, et une petite Indienne du Rajasthan du mme
ge, avec 3 annes de scolarisation et sur le point d'tre marie?
De la mme faon; si la 'condition scolaire et professionelle des jeunes Franais de
6 16 ans est asszhomogne aujourd'hui (entendant par homogne le simple fait
qu'ils sont scolariss et inactifs, sans prjuger des nombreux cursus possibles, et
sachant que prs d'un sicle a t ncessaire pour parvenir ce rsultat), ce qui peut
autoriser dans une certaine mesure considrer 'toutes ces situations comme
semblables, cette homognit apparente clate rapidement au-del de 16 ans: qu'est-
ce qui rapproche encore un jeune ouvrier de 18 ans et un jeune tudiant en mdecine
du mme ge ?
Ces deux exemples illustrent le fait qu'aux mmes ges, des individus peuvent
vivre des situations extrmement diffrentes. Ces diffrenes dans la prcocit et la
succession des vnements biographiques rvlent des diffrences d'origines et de
trajectoires sociales.
_......
Le travail des enfants
1. PROBLMES SOCIAUX
ETPROBLMES SOCIOLOGIQUES
169
Comment alors aborder aujourd'hui la question du travail des enfants ? C'est
prcisment cela qui a fait l'objet d'une recherche entreprise en 1987 en Equateur.
Deux sries de problmes se posent: ceux qui ont trait la description du phnomne -
combien d'enfants travaillent, qui sont les enfants qui travaillent, quelles activits
productives accomplissent-ils? - ; et ceux qui se rfrent au sens de cette pratique '-
pourquoi les enfants travaillent-ils?
1.1. La question de la mesure
Dcrire des pratiques est une opration moins simple qu'il n'y parat de prime
abord. En effet, les questions - combien sont-ils, qui sont-ils, que font-ils - soulvent
dj de nombreuses difficults et en particulier celles qui ont t mentionnes plus
haut: qu'est ce qu'on entend par enfant ou comment dfmir les classes d'ge et quelles
activits productives doit-on prendre en compte?
La mesure de la population active est un exercice difficile. Dans les pays en
dveloppement, en leur tat actuel, les systmes de mesure en vigueur sont souvent
incapables de rendre compte des facteurs tels que la pluri-activit, les activits
productives non rmunres, les activits informelles, dont l'impact, tant sur l'emploi
lui-mme que sur la production de biens et services et l'obtention de ressources pour
les familles, est pourtant considrable. '
Ce problme de mesure se pose aussi l'vidence pour rendre compte de l'activit
aux ges jeunes : en effet, l'activit est mesure gnralement partir d'un ge
minimum (c'est souvent celui qui correspond aux normes lgales de mise au travail).
Utiliser des catgories d'ge introduit donc des biais dans la mesure de
la population active enfantine. Ces biais sont loin d'tre ngligeables, puisque, alors
que les recensements de population effectus en Equateur ne comptabilisent les jeunes
actifs qu' partir de l'ge de 12 ans, une tude de l'UNICEF indique que 25 30% des
enfants de 5 12 ans, issus de familles pauvres, effectuent un travail rmunr
(UNICEF 1988). Mais par ailleurs, 'si l'on s'en tient aux rsultats des recensements de
population, l'incorporation des jeunes, partir de 12 ans est relativement limite : de
12 14 ans, ils reprsentent en 1982 2,9% de la population active, et ceux de 15 19
ans Il,6%, ce qui correspond pour ces deux groupes d'ge des taux d'activit de
11 ,2% et 31,1% respectivement. Or, ces taux sont nettement en-de des rsultats
manant d'autres sources. On pourrait faire l'hypothse suivante: ce que mesurent les
recensements et gnralement les enqutes statistiques traditionnelles est une'fraction
du travail prcoce, celle qui correspond aux critres habituels de saisie des actifs et de
l'activit. Ne sont donc pas prises en compte toutes les situations mixtes (une personne
active et scolarise), prohibes (des actifs trop jeunes pour entrer dans les catgories
de saisie ou occups des activits qui leur sont lgalement interdites), iIidtermines
(dont le statut comme activit productive n'est pas formul de manire incontestable)
ou dont les termes ne sont fixs ni thoriquement ni mthodologiquement (les activits
informelles, sur la dfmition desquelles le dbat scientifique est loin d'tre clos).
li n'existe donc pas pour le moment, de mesure satisfaisante du travail prcoce.
,Mais l'utilisation de catgories dfinies a priori ne pose pas un simple problme
comptable, de dnombrement. S'il en tait ainsi, on pourrait toujours imaginer qu'une
saisie plus fine permettrait de le rsoudre. Elle soulve aussi la question de la
dfinition des classes d'ge et de la priodisation des ges de la vie, qui a t signale
170 PratiquESde recherche
en introduction. La manire dont s'effectue la saISIe de l'activit des jeunes
travailleurs repose sur une priodisation implicite, calque sur le modle occidental,
qui exclut les enfants de la sphre de production et qui suppose de plus que les
individus appartenant aux mmes classes d'ge ainsi dfinies prsentent des
caractristiques identiques. Nous avons dj signal les limites d'une telle analyse.
La rfrence l'activit et au statut des jeunes travailleurs ne pose pas moins de
problmes, et cela d'autant plus qu'elle est souvent confondue ave.c celle de l'ge. Nous
avons vu qu'en-de de la limite d'ge lgale, la questi<;m de l'activit n'est souvent
mme pas pose. Par ailleurs, toutes les activits ralises par de jeunes travailleurs
n'ont pas le statut de travail. La polysmie de la notion d'activit brouille les pistes et
cache les normes. qui fondent le partage entre les activits productives reconnues
comme telles et les autres, entre les producteurs et ceux qui ne le sont pas. La
superposition des logiques du lgislateur, des familles, des employeurs, et leur
interelation masquent les enjeux sociaux de la dfinition de l'activit.
Pour rsoudre ces problmes, il faut alors inverser la dmarche qui consiste
partir de groupes dj constitus sur un critre d'ge et analyser leurs
caractristiques, pour examiner, sur un chantillon de travailleurs, comment dbutent
les itinraires professionnels, comment s'organisent les diffrents vnements
biographiques- migrations, sortie du systme scolaire, changements d'activit, etc.
1.2. Le sens des pratiques
Pourquoi les enfants travaillent-ils ou, plus exactement quelles sont les raisons
d'une mise au travail prcoce ?
Les diffrentes recherches menes sur ce sujet parviennent la mme conclusion:
la mise au travail prcoce est l'un des moyens auxquels recourent les familles pour
pallier le manque ou la faiblesse des ressources dont elles disposent pour assurer leur
reproduction. Quand les salaires sont insuffisants, la recherche de revenus
complmentaires peut prendre plusieurs voies, qui peuvent se combiner entre elles:
prolonger une journe de travail en entreprise ou dans l'activit principale par des
activits autres ; crer des sources de revenus par des activits finances grce au
salaire ou toute autre forme de revenu principal, mais la charge d'une autre
personne, gnralement un membre de la famille ; utiliser l'infrastructure
domiciliaire et/ou le travail domestique pour des activits gnratrices de ressources;
utiliser les revenus des activits des autres membres de la famille. Le travail prcoce
apparat ainsi comme tant l'une des alternatives possibles, parmi d'autres, choisie par
les familles pour obtenir des revenus supplmentaires. . .
Toutefois, des explications en termes exclusivement conomiques ne paraissent pas
suffisantes pour analyser la mise au travail. En effet, mme si elles vivent des
situations conomiques similaires, les familles n'auront pas systmatiquement les
mmes comportements, ne prendront pas toujours les mmes dcisions quant aux
conditions de mise au travail de leurs enfants. Des facteurs autres que strictement
conomiques interviennent. Pour n'en citer que deux qui sont mieux connus:
. - la spcificit de la production agricole explique pour une bonne part le fait que
l'activit productive soit plus prcoce et les jeunes actifs plus nombreux la campagne
que dans les. villes;
- revenu gal, plus le niveau ducatif des parents est lev, plus la mise au travail
de leurs enfants est tardive..
Le travail prcoce s'inscrit donc dans les stratgies familiales au sens large -
stratgies de reproduction matrielle et stratgies de reproduction sociale, entendant
Le travail des enfants
171
par stratgies familiales de reproduction, l'ensemble des actions dcides et mises en
oeuvre par les familles, destines assurer leur survie quotidienne ainsi que le
maintien ou l'amlioration de leurs positions conomiques et sociales et cela travers
les gnrations; ces actions dpendent de la position des familles - et de la conscience
qu'elles en ont - dans la structure des rapports de force entre les classes sociales. En ce
sens, s'il peut tre analys comme une stratgie conomique, le travail prcoce
exprime et rvle aussi les modalits d'entre dans la vie active, caractristiques de
certains groupes sociaux.
Enfin, pour le jeune travailleur, le travail prcoce peut s'analyser comme la
squence initiale d'une trajectoire socio-professionnelle, c'est--dire comme un des
vnements constitutifs de l'histoire professionelle et un des lments du processus de
socialisation.
Bien entendu, l'histoire professionnelle ne s'crit pas seulement partir des
conditions de mise au travail. Il est d'ailleurs souvent illusoire de chercher ce qui,
dans une biographie, serait le point fondateur, d'o l'essentiel dcoulerait. Cependant,
la mise au travail prcoce, n'est pas un vnement fortuit pour autant, mais bien
socialement significatif: le lien est troit entre l'origine sociale des actifs et leurs
dbuts dans le monde du travail; l'ge des dbuts professionnels conditionne les tapes
ultrieures et rvle des logiques sociales et professionelles (en termes de stratgies de
mobilit, de modles d'incorporation la vie active, de conditions de passage l'ge
adulte) ; l'activit productive prcoce participe aux apprentissages des rgles de la vie
sociale et s'inscrit dans l'histoire sociale et professionnelle des familles et des groupes
sociaux.
Quant la socialisation, elle est ce processus au cours duquel un enfant acquiert
une identit culturelle dtermine et, en mme temps, ragit cette identit. C'est le
processus par lequel un tre biologique est transform en sujet d'une culture
particulire. Par suite, le processus de socialisation est un processus de contrle
complexe qui suscite chez l'enfant certaines dispositions morales, intellectuelles et
affectives, et qui leur donne une forme et un contenu dtermins. Au cours de la
socialisation, l'enfant prend conscience, travers les diffrents rles qu'il est appel
tenir, de diffrents principes d'organisation l'oeuvre dans la socit. (...) Les
instalces de socialisation principales dans les socits contemporaines sont la famille,
le groupe des pairs, l'cole et le travail. C'est travers ces instances et en particulier
travers leurs relations rciproques que les diffrents principes d'organisation de la
socit s'imposent la perception des sujets (Bernstein 1975 : 229-230).
2. MISE AU TRAVAIL EN QUATEUR
Ce sont les rflexions prcdentes - sur les limites actuelles d'une saisie statistique
de l'activit aux ges jeunes, limites tant mthodologiques que thoriques et sur la
ncessit d'analyser le travail prcoce comme tant inscrit dans les stratgies de
reproduction sociale des familles -, qui ont guid le travail ralis en Equateur.
172
2.1. La mthode
Pratiques de rt!cberche
La mthode bibgraphique a t privilgie. (3) On s'est efforc de reconstruire des
itinraires socio-professionnels, individuels et familiaux. Ce. choix est le plus
appropri pour surmonter les difficults lies la dfinition et la de
l'activit productive prcoce mais aussi pour comprendre les logiques en jeu autour de
ces pratiques. .
Concrtement, des entretiens semi-directifs ont t raliss sur un chantillon
construit empiriquement de cent jeunes travailleurs, de 7 28 ans, travaillant Quito,
capitale de l'quateur, dans des activits de rue (cireurs de chaussures et vendeurs
dans leur majorit), et avec leurs parents chaque fois que possible (4).
2.2. Les dbUts dans la vie active
Dans les familles pauvres, en Equateur, les dbuts dans la vie active sont la fois.
prcoces et progressifs. Dans l'chantillon de population tudi, plus du tiers des
jeunes ont' commenc travailler avant 8 ans. dans des activits productives,
rmunres ou non, et tous travaillaient 13 ans, Trois situations peuvent tre
distingues : des jeunes ruraux aux tches agricoles, l'incorPoration
des jeunes urbains des activits urbaines et enfin l'incorporation des migrants
ruraux (5) des activits urbaines. Chacune prsente des caractristiques spcifiques.
L'incorporation des jeunes ruraux aux activits agricoles est la plus prcoce (avant
8 ans et le plus souvent ds 6 ans). C'est en mme temps celle qui se laisse moins
facilement dsigner et reconnatre comme une mise au travail. En effet, sa prcocit
mme la rend moins saisissable. De plus, elle s'inscrit dans Une forme particulire du
travail: le travail familial, caractris par la participation des diffrents membres du
groupe familial la production, selon des rgles prcises de distribution des tches,
qui permet plus difficilement de dissocier ou nmede nommer le travail individuel
de chacun dans. le processus de production comme dans le produit final. En
particulier, la participation des enfants, malgr son caractre indispensable et quelle
qu'en soit l'intensit', n'a pas un vritable statut de travail : elle est avant tout
considre comme aide, apprentissage. .
Si les dbuts dans les activits agricoles sont plpfois imprcis dans les souvenirs des
jeunes travailleurs, en. revanche, lorsqu'ils viennent en ville, leurs dbuts dans des
activits urbaines sont parfaitement reprs. Ceci peut s'expliquer par le fait que la
migration vers la ville implique des ruptures et des changements importants (dans leur
cadre spatial, temporel, dans leurs activits, etc.). C'est entre 10 et 13 ans que la
plupart des jeunes migrants arrivent en ville.
(3) Sur la mthode biographique voir F. Ferrarotti (1983).'
(4) Pour plus d'infonnations sur les conditions de ralisation de la recherche, voir A.-c. Defossez
(1989). .
(5) La distinction migrant/non,migrant adopte ici est la suivante: on dsigne par le tenne migrant,
les jeunes qui ont quitt leur commune rurale d'origi'1e, seuls ou avec tout ou partie deJeur
famille, dans le but d'exercer une activit productive urbaine; dans ce cas, l'ge d'arrive en
ville concide gnralement avec l'ge atteint lors du premier travail urbain; et on dsigne par le
tenne non migrant (ou urbain), les jeunes qui sont ns Quito ou qui y ont migr avec leur
famille, avant qu'ils ne se mettent exercer une activit productive urbaine, cette dernire
n'tant pas directement lie leur arrive Quito.
Le travail des enfants 173
TI est intressant ici de mettre en relation activit productive et scolarisation (6). TI
existe en effet une correspondance assez troite entre le calendrier scolaire et le
calendrier productif; Ainsi, les jeunes ruraux entrent l'cole primaire entre 6 et 8
ans, c'est--dire mmes ges auxquels ils commencent participer aux travaux
agricoles. L'ge de 13 ans correspond .en revanche un autre moment de la scolarit:
c'est l'ge souvent atteint la fin du cycle primaire. Ici, la mise au travail dans des
activits urbaines qui suppose une migration pralable, concide avec l'achvement
d'une tape du cursus scolaire. Et si, pour les familles rurales, la formation primaire
passe pour tre indispensable, il n'en va pas encore de mme pour le cycle secondaire :
ce niveau d'enseignement, les sorties (ou l'absence d'entre) sont frquentes et le
changement d'activit productive (passage d'activits rurales des activits urbaines)
implique l'arrt, momentan ou dfinitif, du suivi d'un enseignement rgulier. Cela
dit, la migration professionnelle versJa ville peut aussi, au contraire, favoriser une
stratgie de poursuite de la scolarit dans le secondaire. En effet, la rpartition ingale
des tablissements d'enseignement secqndaire dans le pays, au dtriment des zones
rurales, constitue un obstacle important la. scolarisation des jeunes ruraux. D'autre
part le cot d'une formation prolonge au-del du cycle primaire est trop lev pour
bon nombre de familles, etcela d'autant plus que les bnfices attendre d'un tel
investissement ne sont ni immdiats ni certains. La migration en ville peut ainsi rendre
l'enseignement secondaire accessible aux jeunes ruraux, par la proximit des
tablissements scolaires et grce aux ,gains obtenus par un travail urbain, qui
permettent entre autres de payer les frais de scolarit.
Chez le's jeunes urbains, l'incorporation aux tches productives parat moins
directement lie un modle d'organisation de la production, moin.s lie galement au
niveau de formation atteint.. Il'n'y a pas d'ge modal d'incorporation aux activits
productives mais plutt un chelonnement entre 6 et 13 ans, avec une frquence un
peu plus importante 8/9 ans. Par ailleurs, la mise au travail ou l'intensification du
temps de travail s'accompagnent moms souvent que pour les ruraux d'un abandon des
tudes. . , . . .
Il n'y a donc aucune relation automatique entre le fait de travailler et celui
d'abandonner les tudes. Au contraire, bien souvent, ces deux activits se combinent.
On pourrait presque dire que si, pour un jeune Franais, il est normal (entendant
nomial au sens .la fois de pratique majoritaire et qui correspond aux valeurs, aux
normes, du groupe social considr) 80u 10 ans d'aller l'cole et de ne pas avoir
d'activit productive, il est tout aussi normal pour bon nombre de jeunes Equatoriens
de mener de front activit scolaire et activit productive.
Par ailleurs, l temps de travail s'allonge, en fonction de l'ge des jeunes
travailleurs et de l'anciennet de leur incorporation. TIs travaillent d'abord quelques
heures avant ou aprs l'cole, ainsi que pendant les vacances scolaires. Puis ils
intensifient les priodes'de travail, jusqu' quitter le systme scolaire Ol! adapter les
horaires de formation aux horaires de travail- en suivant les cours l'aprs-midi ou le
soir (7),
(6) La scolarisation a connu un essor en Amrique latine au cours des 20 dernires
annes. En Equateur, en 1982 (source": recensement de population), dans les zones rurales,
69% des enfants de 6 9 ans taient scolariss dans des tablissements d'ducation rgulire et
80% dans les zones urbaines. Quant aux jeunes de l'chantillon, tous taient ou sont scolariss
ces ges, tout en travaillant
(7) En Equateur, horarres scolaires sont possibles: enseignement le matin, l'aprs-midi ou le
soir. .
174 Pratiques de recherche
Les tches excutes diffrent selon l'ge. Dans la production agricole familiale,
les plus jeunes (garons et filles) effectuent surtout des tches de service - chercher de
l'eau, ramasser du bois, participer aux travaux domestiques - ou des activits plus
spcifiquement lies l'agriculture, comme le dsherbage, les rcoltes ou encore
l'entretien et la surveillance des animaux. Progressivement entre 6 et 8 ans, les
garons apprennent raliser des travaux plus techniques, comme la conduite des
animaux de trait pour les labours, les semailles, ceci sous la direction de leurs pres ou
grand-pres. Les filles quant elles, participent plus intensivement aux travaux
domestiques. Le cas chant, les uns et les autres accompagnent leurs parents vendre
les produits de leurs rcoltes sur les marchs locaux. Les jeunes garons, dans certains
cas, commencent travailler dans des activits urbaines, comme cireurs de
chaussures, porteurs, apprentis dans des ateliers, sans pour autant quitter leur famille
ni la terre: ils vont travailler dans des villes ou des bourgs proches de leur domicile,
les samedis et dimanches.
En ce qui concerne les jeunes urbains, la premire activit qu'ils exercent est
souvent en relation troite avec les activits des autres membres de leur famille: prs
cie la moiti des jeunes interrogs ont commenc travailler avec un membre de leur
famille, gnralement leur mre. Au fur et mesure que 1' anciennet dans la vie
active augmente, l'autonomie du jeune devient plus grande. Il s'loigne du lieu
d'activit de ses parents et organise seul son travail. Mais ceci est vrai surtout pour les
garons. Les filles, dans leur quasi totalit, continuent de travailler avec leur mre..
Les premiers emplois occups sont nombreux et varis: cireurs de chaussures,
mcaniciens, lectriciens, menuisiers, cordonniers, porteurs, receveurs d ~ bus,
ouvriers du btiment, vendeurs (loterie, journal, fruits et lgumes, bonbons, etc.),
magasiniers, aide-boulangers, serveurs, couturiers. En moyenne, chaque jeune
travailleur a exerc deux activits diffrentes, sans compter les activits. agricoles.
Mais il reste comprendre comment se fait le choix des activits exerces
successivement. Existe-t-il une hirarchie entre ces activits ou bien le passage de
l'une l'autre est-il alatoire? .
Les rponses ces questions sont difficiles mettre en oeuvre. Elles s'articulent
autour des caractristiques des actifs et des activits, c'est--dire que l'existenCe et les
modalits des trajectoires professionnelles sont dtermines la fois par la structure
du march du travail et par les caractristiques sociales, ducatives, professionnelles,
culturelles, de sexe et d'ge des individus.
Nous ne pouvons pas analyser ici systmatiquement tous ces facteurs mais plutt
suggrer quelques pistes p.our l'analyse. L'examen des activits exerces et des
modalits d'accs nous permet de dresser la typologie suivante des emplois : .
- . Les emplois traditionnels : ils sont traditionnels pour un ge donn ( tel
ge on peut exercer telle activit: cireur ds 8 ans ou ouvrier du btiment partir de
16 ans) ; traditionnels pour une mise au travail (certaines activits constituent des
points de dpart privilgis pour une initiation professionnelle : petit commerce de
rue, cirage de chaussures, apprentissage en ateliers) ; traditionnels pour les migrants
(le commerce, le cirage de chaussures, le portage sont, parmi d'autres, spcifiqement
des activits d'entre sur le march du travail urbain).
- Les emplois d'opportunit: il s'agit de ceux qui se prsentent, nOli pas de faon
alatoire (car pour y accder, les relations familiales, de parrainage, de voisinage,
sont capitales) mais o les lments conjoncturels l'emportent ventuellement sur les
traditions familiales et sociales : le fils d'un ouvrier du btiment travaillera comme
apprenti boulanger avec le propritaire de l'appartement dans lequel vit la famille.
- Les emplois exercs faute de mieux: ceux qu'on exerce quand aucune autre
possibilit n'apparat au jeune ou sa famille ; dans une certaine mesure, cette
Le travail des enfants
- -.-""". ~ ~ " : : ' ; o .
175
catgorie comprend, en ngatif, les activits cites dans la premire (des activits
dcrites comme traditionnelles peuvent cacher les difficults d'accs d'autres
emplois).
On peut difficilement parler, en ce qui concerne les jeunes travailleurs, dont par
ailleurs les choix sont fortement tributaires des dcisions familiales, de stratgies
professionnelles . L'analyse des entretiens rvle une absence de projet professionnel
prcis. Il s'agit plutt d'une gestion pragmatique des activits. Ce qui ne signifie pas
cependant que les jeunes travailleurs n'ont pas de projet d'avenir, y compris sur le
plan du travail. Simplement, s'ils font des projets, ils matrisent rarement les
procdures pour les raliser, quand toutefois ils les connaissent: plus ils sont jeunes et
plus les procdures concrtes leur chappent. Mais elles leur chappent d'autant plus
que leurs projets sont diffrents des activits pr<,)fessionnelles et de l'origine (sociale et
rurale/urbaine) de leurs parents, et qu'ils sont un niveau peu avanc dans le cursus
scolaire.
Par ailleurs l'ge joue un rle certain dans le type d'activit qu'on est en mesure
d'exercer; certaines activits sont interdites aux jeunes travailleurs, celles qui
requirent un certain niveau de force physique, une qualification ou des comptences
techniques. Parfois la barrire de l'ge est plus explicite encore, en particulier
l'entre.dans des emplois en entreprises, prives ou publiques.
Les dbuts dans la vie active, prcoces et progressifs, se font donc gnralement
sous l'gide parentale'ou des frres ans, dans tous les cas lorsqu'il s'agit d'activits
agricoles et dans la moiti des cas pour les jeunes urbains. L'initiation au travail, loin
d'tre une affaire individuelle, mobilise la famille: celle-ci protge, guide et oriente
le jeune, directement ou en s'appuyant sur des rseaux familiaux ou de voisinage.
C'est aussi elle qui impose la mise au travail: les parents peuvent dcider que tel ou tel
de leurs enfants travaillera, tel ge et dans telle activit. Mais trs souvent, les jeunes
prennent eux-mmes l'initiative: pour eux, travailler rpond un besoin - leur travail
constitue un apport indispensable au maintien de la famille -mais aussi un devoir,
une obligation morale.
Ainsi, le travail prcoce, indispensable compte tenu des caractristiques
conomiques et sociales des familles, exprime la dpendance de celles-ci l'gard .de
leurs membres jeunes pour assurer la reproduction. du groupe, mais aussi la
dpendance des jeunes l'gard de leur famille: mme si leJait de travailler peut leur
procurer une relative autonomie, notamment financire, les dbuts de leurs
frajectoires professionnelles sont fortement conditionns par les positions et les
stratgies familiales, et dans une certaine mesure, la dcision de travailler leur
chappe.
La famille constitue donc bien le lieu privilgi o le travail prcoce prend tout
son sens. Mais les dcisions relatives la mise au travail se'prennent dans un contexte
o s'affrontent des logiques contradictoires. En effet, en Equateur, comme dans les
autres pays en dveloppement (et contrairement la situation gnralement
rencontre dans les pays dvelopps), plusieurs normes coexistent quant l'ge de la
mise au travail. Nous avons dj vu qu'il existe une norme lgale - 12 ans. Par ailleurs,
dans les classes moyennes et aises, les dbuts dans hi vie active sont tardifs et se
rapprochent des situations occidentales. Enfin, les mdias rlaient et diffusent
l'opinion selon laquelle les enfants ne doivent pas travailler et condamnent
explicitement le travail prcoce. Pour toutes ces raisons, le seul fait de travailler ne
confre pas ncessairement aux jeunes un statut de travailleur, ne les fait pas passer
automatiquement du ct des adultes, quand bien mme ils organisent leur travail
d'une manire autonome. La mise au travail participe au contraire d'un processus plus
gnral de socialisation, d'un apprentissage de la vie sociale et de la vie professionelle.
176 Pratiques de recherche
Les considrations prcdentes permettent de comprendre qu'il n'est pas
ncessairement incohrent que des jeunes, qui travaillent depuis l'ge de huit ans
comme cireurs, disent qu'ils ont commenc travailler quatorze ans en
construction. En tablissant des distinctions entre les activits qu'ils exercent, ils
assimilent en effet les normes en vigueur dans leur groupe social et celles de la socit
plus globale et expriment les contradictions qui existent entre.certaines normes et leur
vie quotidienne.
2.3. Origine et devenir socio-professionels
. ' . . . .
Les activits exerces par les jeunes travailleurs sont en correspondance troite
avec celles de leurs parents. Plus encore, l'origine sociale des jeunes travailleurs et les
activits professionnelles de leurs parents conditionnent la fois leur entre dans la
vie active (d'elles dpendent en grande partie la prcocit de la mise au travail, le
choix de l'activit), les activits successives qu'ils peuvent exercer, mais aussi elles
dlimitent le champ de leurs aspirations sociales et professionnelles.
Cependant cette proposition gnrale doit tre nuance. En effet, il faut tenir
compte des effets propres de facteurs tels que la migration vers la ville, la
scolarisation, qui introduisent des lments d'indterinimition, voire de changment,
dans les logiques de reproduction sociale.
Les migrations vers les villes sont devenues une nessit pour de nombreuses
familles rurales. Que les familles entires migrent ou que seuls certains de leurs
membres le fassent, les migrations sont souvent un axe central de la reproduction
paysanne, compte tenu de la situation conomique et sociale dans les campagnes. Les
jeunes ruraux qui vont' travailler en ville le font dans ce cadre. Cependant, que la
dCisiori d'migrer soit familiale ou individuelle, le fait mme de quitter la terre
affaiblit le contrle familial et de la commune d'origine et permet, dans certaines
liinites, le dveloppement de projets individuels et une mancipation des jeunes.
Les migrants ruraux sont confronts d'une manire souvent radicale aux' rapides
changements qui surviennent dans la structure soCiale et productive de l'Equateur. Et,
quelles que soknt les raisons de la migration;ils sont dans un processus de mobilit
professioimelle, quels qu'en soient le destin et le succs. Ce processus implique 'ou non
une stratgie de mobilit sociale : la recherche de' revenus pour contribuer au maintien
de l'exploitation agricole, peut se convertir en stratgie de distinction et permettre un
retour au village avec un capital conomique et social plus important qu'avant le
dpart; elle peut aussi conduire une rupture plus complte avec la campagne et une
intgration urbaine dfinitive.
La migration et l'eXercice d'un travail urbain rmunr, malgr de nombreuses
restrictions (rmunrations souvent faibles, nombre restreint d'activits accessibles,
conditions difficiles de vie et de travail) ouvrent ainsi l'univers professionnel et social
des jeunes migrants. .
La scolarisation .st un autre lment important. qui influence les schmas de
reproduction sociale. D'une gnration l'autre, les taux de scolarisation augmentent,
ainsi que les scolaires atteints, et cela dans une proportion notable. Or, on sait
que les corrlations entre les niveaux d'ducation atteints et les activits
professi9nnelles .exerces sont fortes, mme si elles ne sont pas aut0Il,latiques.
L'augmentation quantitative de la scolarisation (en termes de nombre de personnes
scolarises et de niveau scolaire atteint), sans prjuger de la qualit de. la formation,
perturbe cependaqt les, schmas traditionnels d'entre dans la vie active et de mobilit
professionnelle. '
Le travail des enfants 177
S'il est difficile de mesurer prcisment l'influence du niveau de scolarisation sur
les trajectoires professionnelles des jeunes (les activits professionnelles exerces par
les jeunes ayant quitt l'cole prmaturment ne sont pas significativement diffrentes
de celles des jeunes qui sont encore scolariss au moment de l'enqute), son influence
apparat plus nettement dans l'expression des aspirations et des projets professionnels:
les seuls parmi les jeunes travailleurs qui, dans leurs aspirations professionnelles,
mentionnent des mtiers qui exigent un niveau scolaire secondaire au minimum ou
suprieur (arme; police, enseignement, mdecine ou architecture) sont justement
ceux qui suivent un cycle secondaire ou qui vont y accder.
*
On s'est efforc, au cours de ce chapitre, non pas tant de stigmatiser le travail des
enfants que de montrer comment il s'inscrit dans les stratgies de reproduction des
familles et dans quelle mesure il faut l'analyser comme une squence initiale ( la fois
premire et initiatrice) des trajectoires professionnelles.
Dplacer ce problme du terrain de la dnonciation vers celui de l'analyse n'est pas
chose aise, tant s'imposent l'esprit les images de ces enfants peinant dans les mines
d'or ou de charbon, dans les tanneries ou sur les dpots d'ordures.
Pourtant, et sans nier que des situations d'exploitation existent, qui sont
inacceptables, on a tent ici, partir du cas quatorien, d'analyser le travail des
enfants dans ce qu'il a la fois de plus ordinaire - dans certains groupes sociaux, le
travail prcoce est le lot commun de la majorit des enfants -, et de plus complexe - si
le travail prcoce exprime les difficults conomiques des familles, il s'inscrit plus
largement dans les modalits d'entre dans la vie active des groupes considrs.
Il a fallu reconsidrer la question des classes d'ge, ici de l'enfance
particulirement: les limites et les attributs des classes d'ge ne sont jamais fixes dans
l'absolu : chaque socit, voire chaque groupe social et chaque poque
correspond une priodisation spcifique des ges. TI faut donc rcuser une vision trop
mcaniciste, qui consisterait associer systmatiquement les mmes attributs tous les
individus du mme ge. L'ge !tuquel survieIinent les diffrents vnements
biographiques (entre et sortie du systme scolaire, dpart de la famille d'origine,
. mise au travail, etc.) et la variation des combinaisons possibles sont spcifiques
chaque groupe et de ces variations peuvent surgir des diffrences socialement
significatives.(*)
(*) Ce travail a t. ralis dans le cadre d'un programme ORSTOM/CEDIME
intitul : Articulation des formes de production urbaine, dirig par Claude de Miras,
et a bnfici du concours du projet Acci6n Guambras Quito.
BmUOGRAPIDE
ARIES, P.
1973 L'enfant et la vie familiale sous l'Ancien Rgime, Points, Seuil, Paris.
BERNSlEIN, B.
1975 Langage et classes sociales, Minuit, Paris.
178
Pratiques de recherche
DEFOSSEZ, A.- c.
1989 La valeur n'attend pas le nombre des annes. Mise au travail prcoce et stratgies de
reproduction, Les Cahiers nO 9, ORSTOM.. .
FERRAROITI, F.
1983 Histoire et histoires de vie. La mthode biographique dans les sciences sociales, Librairie
des Mridiens, Paris, 1re d. italienne, 1981.
GALLAND,O.
1984 Prcarit et enlies dans la vie , Revue Franaise de Sociologie, XXV : 49-66.
1986 Jeunes: march scolaire, march du travail, march matrimonial , in Les jeunes et les
autres, volume 1,00. F. Proust, CRIV, Vaucresson: 217-240.
lNlERNATIONAL LABOUR OFFICE (B.I.T.)
1988 C o n ~ i t i o n s ofWork Digest - The Emerging Response to Child Labour, volume 7-1,
Geneve.
MAUGER,.G.
1986 La catgorie de jeunesse in Les jeunes et les autres, volume l, 00. F. Proust, CRIV,
Vaucresson: 43-64.
PORTET, F.
1986 Les usages sociaux de l'ge in Les jeunes et les autres, volume 1, ed. F. Proust,
CRN, Vaucresson: 105-112.
THEVENOT, L.
1979 Une jeunesse difficile. ~ s fonctions sociales du flou et de la rigueur dans les
classements , Actes de la Recherche en Sciences Sociales, 26/27 : 3-18.
UNICEF.
1988 La crise: effets sur les enfants et les femmes quatoriennes, Quito, document ronot.
ANNEXE 1
Dans la plupart des pays, des dispositions lgales existent qui rgissent les rapports du travail en
gnral et les rgimes particuliers de certaines catgories de travailleurs, notamment les femmes, les
personnes diminues physiquement et les enfants. L'objectif en ce qui concerne les enfants est de les
protger contre toute exploitation, c'est--dire d'viter qu'ils ne travaillent dans des conditions risquant
de compromettre leur dveloppement physique et mental. Dans cette perspective, les rglementations
comportent des dispositions visant, d'une part instaurer un ge minimum d'admission au travail et
d'autre part, protger les enfants contre des conditions d'emploi inappropries. En ce qui concerne
l'ge minimum d'admission au travail, trs rares sont les lgislations nationales qui tablissent un ge
unique applicable tout travailet tous les secteurs. Dans la plupart des cas, des dispositions assez
strictes s'appliquent l'industrie (quatorze seize ans - la limite tant repousse encore pour les
travaux dits dangereux) ; les limites sont plus basses (douze quatorze ans) et les drogations plus
facilement accordes pour les travaux non industriels; quant l'agriculture, elle est souvent exclue
totalement ou partiellement du champ d'application des lois et rglements, de mme que toutes les
activits productives effectues domicile.
Les lgislations nationales rglementent galement les conditions d'emploi des enfants et des jeunes:
interdiction du travail de nuit, limitation des heures de travail, etc.
Des dispositions internationales (en particulier la Convention n138 du B.I.T., tablie en 1973 et qui
porte 15 ans l'ge minimal d'accs au travail - ratifie aU 15 mai 1988 par 36 pays - et la
Recommandation n146 qui la complte) s'ajoutent aux rglementations nationales. Aterme, l'objectif
est d'abolir le travail des enfants sous toutes ses formes.
LA CONDITION DES FEMMES
Les obligations de la procration
dans les socits diola du Sngal et de Guine-Bissau
Odile JOURNET
On se tue pour avoir un enfant, on s'habille. de loques, on mange du sable . Cette
femme casamanaise qui a perdu conscutivement quatre enfants en bas-ge ne
s'exprime pas par mtaphore. Elle fait allusion au long rituel qu'elle a entrepris pour
conjurer cette douloureuse rptition: lekanaalen, pratiqu dans tout le pays diola. A
travers l'tude de ce rituel, nous nous proposons ici de montrer comment les
procdures mises en uvre pour traiter et les accidents de la procration
contribuent la dfmition et la reproduction des rapports entre les sexes.
La procration, et, par voie d'extension, ks tches du maternage sont souvent
considres comme des faits relevant naturellement des capacits reproductives
des femmes. Une rflexion plus approfondie rvle au contraire que la' reprodution
fait l'objet d'un traitement social dans toutes ses tapes (Tabet 1985 : 67). Ce
traitement prend la fonne gnrale d'une assignation des femmes la reproduction,
par le biais d'institutions qui, d'une part, utilisent les donnes biologiques (par la
gestion sociale du temps de fertilit des femmes), et d'autre part, construisent
idologiquement les reprsentations dominantes du rle des femmes comme
essentiellement responsables de la reproduction physique du groupe.
Les accidents de la procration - mortalit infanto-juvnile, avortements
spontans, strilit - sont des situations malheureusement banales dans bon nombre de
socits rurales africaines. Avant l'ge de 5 ans, la mortalit en Afrique sub-
saharienne est la plus leve du monde (Akoto et Hill : 309) ; dans les rgions
dont nous parlerons ici, elle est de l'ordre de 400 pour 1000. Dans les socits diola,
ces difficults s'assurer le maintien d'une descendance, rie sont pas forcment
imputes aux femmes. Mais c'est toujours elles qu'est attribue la lourde
responsabilit d'en contrecarrer les effets. L'analyse d'un rituel comme le kanaalen
est une des voies possibles pour comprendre les spcificits des rapports sociaux de
sexe dans les socits diola. Car, premire vue, les femmes n'y paraissent pas
cantonnes la sphre reproductrice.
1.0 .LAPOSmON DES FE:MMES
DANS L'ORGANISATION SOCIALE DIOLA
Les Diola de Basse-Casamance et du Nord de la Guine-Bissau (320.000 environ)
ne constituent pas proprement parIer un groupe homogne. Mais, malgr l'absence
d'unit historique et les particularismes rgionaux, voire villageois, qui se rvlent
travers la complexit dialectale et la diversit des institutions; un certain nombre de
180
. t >
Pratiques de red1en:be '
traits communs sont au fondement d'un particularisme marqu et revendiqu, en
particulier' dans les rgions occidentales (de Ziguinchor la cte atlantique) ,: la
pratique d'une inonde, d'origine locale (Pelissier 1966), une organisation
sociale de segmentaire (1), l'absence de chefferies et de castes, l'importance des
classes d'ge et de sexe. Les socits diola soin pour l'essentiel patrilinaires et
patrivirilocales (2), mis les femmes peuvent bnficier, en usufruit, de rizires
confies par leur pre. Un certain nombre de biens transitent galement des mres
'leurs filles ou leurs enfants des deux sexes. Chaque village est divis en quartiers
(rarement plus de quatre), habIts par les membres de plusieurs lignages. Le hank
(segment de lignage et unit de rsidence, que les Europens ont appel
concession) regroupe plusieurs couples de mme gnration ou de gnration
diffrente, chaque couple tant conomiquement indpendant.
En l'absence d'institutions et d'autorit politiques centralises l'chelle locale, un
systme religieux complexe et diversifi servait, et sert encore en partie de rfrent et
de garant des normes' sociales villageoises : les ukin (singulier: bkin ) soin des,
puissances intermdiaires entre les hommes et la, divinit .suprme, (Emitay).. Chaque
bkin a des attributions spcifiques (gurison, vengeance; intgrit qu
initiation, accouchement, venue des pluies .:.). En cas de transgres'sion des rgles qu'il
rgit, le bkin attaque , prend , frappe Pfir le biais de maladies spcfiques
qui, non identifies tO?ps, peuvent tre mortelles. ' , .
Une grande partie des rgionsdiola est christianise ou islamise;
dans les rgions ou septentrionales d la Casamance, les populations ont t
soumises' l'offensive guerrire puis culturelle des proches Mandingues, laquelle a
fortement contribu l'effacement des particularismes voqus plus nous
intresserons ici plus particulirement aux rgions occidentales qui, restent largement
attaches la product.ion rizicole et aux instittions villageoises traditionnelles;
La position des 'femmes dans les stiuctures sociales et conomiques y apparat
relativement originale au regard des situations gnralement observes dans de
nombreuses autres socits d'Afrique de l'Ouest. Outre la relative souplesse du
principe patrilinaire voque ci-dessus, un certain nombre de donnes tmoignent
d'un statut social et d'une autonomie conomique 'des femmes souvent apprciables.
Donnons-en quelques aperus: dans.la production duriz, qui qlobilise l'essentiel des
proccupations villageoises, hommes et femmes 'ihtryieilnent alternativement, pour
des tches reconnues comme astreignarltes. et qualifies, qu'il s'agisse du
billonnage (qui est plus gnralement le fait des hommes), du repiquage (plutt
rserv aux. femmes), de la rcolte (o les deux sexes interviennent). L'pret au
travail des rizires est, pour les deux sexes, une marque de qualit primordiale.
Les rgles du partage de la rcolte entre poux dpendent de la rpartition de
l'obligation alimentaire au sein du couple : selon Une pratique rpandue dans les
villages de Basse Casamance, par exemple, les enfants sont nourris six mois sur le
grenier de leur mre, six mois sur celui de leur pre. Ce partage n'est certes pas
galitaire, dans la mesure o c'est le grenier d mari qui doit servir de base
l'accumulation (provisions de riz, dont une partie est troque contre du btail). La
destination principale' de cette accumulation est l'approvisionnement des crmonies
(1) c'est--dire compose de la juxtaposition de clans ou de lignages, non hirarchiss et sans
forme de pouvoir centralis. " , . . ' , .
(2) le terne patrilinaire dsigne un systme de filiation dans lequel la parent se transmet par !e
pre. Le terme patrivirilocal dsigne un principe de rsidence selon lequel le couple man
s'tablit chez ou auprs des parents du mari. " '
(3) boekin est n terme polysmique qui dsigne la fois l'esprit propiti, le lieu de culte et les
lments qui composent l'autel.
La condition des femmes
181
o est impliqu son segment de lignage (funrailles, ftes d'initiation ...).Les femmes
ont, quant elles, la libre disposition.de leurs rserves personnelles ainsi que du
produit des activits qu'elles dveloppent par ailleurs. Moins contraintes que les
hommes par les obligations sociales et rituelles du patrilignage et du hank, les femmes
diola ont t les premires s'introduire dans l'conomie montaire. Coutumires des
migrations saisonnires pendant la priode de la saison sche (aprs la rcolte du riz)
pour fabriquer et troquer le sel, le" poisson et les hutres schs, de nombreuses
villageoises du sud de la Csamance se sont fait embaucher comme dockers ds la fm
du XIXme sicle dans les comptoirs de traite. Depuis, le travail de domestique, les
prestations de services mnagers (ramassage de bois pour la cuisine...) et le commerce
des produits de leur marachage ou de leur production artisanale alimentaire (huile de
palme), la revente du poisson... ont remplac le chargement des vapeurs. Elles
parviennent, au prix d'un travail assidu, se constituer des revenus largement
quivalents, voire suprieurs, ceux que leurs poux tirent d'une culture
commerciale telle celle de l'arachide;
Les rgles du mariage, comme les contrles de la vie sexuelle prnuptiale se
rvlent par ailleurs, pour les femmes et les jeunes filles, relativement librales: pas
de contrle de la virginit au !TIariage, lequel est pour elles gnralement plus tardif
(17-20 ans) que dans les ethnies voisines: pas de pratique d'excision; initiative dans le
choix de leur poux, condition toutefois de respecter les prohibitions et
prescriptions suivante"s. Le mariage est interdit l'intrieur de son patrilignage,du
patrilignage de la mre, de la grand-mre paternelle et maternelle. L'autre obligation,
qui ne concerne que le premier mariage, tend aujourd'hui s'effacer: il fallait choisir
son conjoint l'intrieur d'une aire endogamique limite un petit ensemble de
villages anciennement allis. Le divorce l'initiative de la femme est ais. Par contre,
la socit villageoise tolre mal que les jeunes filles ou jeunes femmes restent trop
longtemps clibataires. Une institution, qui revient priodiquement en vigueur, le
budji, impose aux jeunes divorces, mres clibataires, filles qui refusent le mariage,
l'ultimatum de se choisir un poux dans le village. Le budji est dcrt aprs dcision
prise l'improvIste par les hommes. .
Les relations matrimoniales et de parent sont loin toutefois de reprsenter la
totalit de la vie sociale des femmes. Face aux hommes ancrs dans leur patrilignage,
les femmes sont organises en de multiples associations dans le quartier de leur poux,
et dans celui de leur propre patrilignage, associations lies aux anciens cultes fminins
et au kanaalen. A ces associations se juxtaposent une multitude de socits , par
classes d'ge ou par affinits, dont la vocation est autant conomique (travail et
pargne collectifs) que ludique. Les grandes associations fminines actuelles, au
village comme Ziguinchor, restent calques sur l'organisation traditionnelle des
cultes fminins. Dans le systme religieux des ukin les femmes dtenaient, ou
dtiennent encore, des cultes d'une importance majeure, puisqu'ils garantissent pour
l'essentiel, la prosprit matrielle et physique du groupe: venue des pluies, fcondit
des femmes, sant des enfants. Seules y sont inities les femmes qui ont accouch au
moins d:un enfant vivant.
Dans le cadre de ces diverses associations, les femmes consacrent en travail et en
festivits, un temps qui rivalise aisment avec celui qu'elles passent dans la sphre
conjugale. De manire gnrale, l'autorit des hommes sur les surs, les pouses ou
les filles ne trouve gure s'exprimer que lorsqu'il s'agit de rappeler au village, pour
les travaux d'hivernage, les filles migres en ville, ou encore, comme cela arrive
chez les Felup, pour tenter de les empcher de partir. Tentatives qui, souvent, restent
voues l'chec.
182 Pratiques de recherche
Ainsi, les femmes diola ne sont-elles enfennes ni dans la production vivrire, ni
.dans la domesticit conjugale. Productrices acharnes, elles ne semblent gure
pourtant s'appuyer sur leur rle conomique pour asseoir leur statut social. Ne
capitalisant pas, leur russite conomique reste modre. La plupart de -leurs gains
sont affects aux cotisations aux associations, pour la construction de maternits au
village, l'organisation de ftes telles celles qui marquent la [m d'un kafiaaien russi,
l'achat de pagnes assortis aux couleurs de l'association et, de plus en plus, les frais de
scolarit de leurs enfants (surtout de leurs fils). Tous emplois qui les confortent avant
tout dans leur rle de reproductrices et d'ducatrices. Si l'on compare rapidement
leur position avec celles de femmes d'autres ethnies, du nord du Sngal par exemple,
lesquelles sont beaucoup plus astreintes par les exigences immdiates- de la
reproduction (mariage prcoce, contrle troit du lignage du mari sur les belles-
filles ...), on se trouve devant le schma inverse: les femmes du nord du pays qui se
lancent dans des activits conomiques (commerce essentiellement) cherchent
rinvestir dans leur affaire et augmenter leur richesse. Dans le cas diola, o les
femmes sont nettement plus indpendantes du lignage marital, l'activit conomique
les conduit au contraire renforcer leur rle reproducteur.
. C'est dans ce contexte que s'inscrit la pratique du rituel kafiaaien. La perte rpte
d'enfants en bas-ge, ou en cours de gestation, donne lieu dans de nombreuses socits
africaines diverses procdures destines protger les enfants ns aprs de telles
sries. La plus courante est. l'attribution de prnoms conjuratoires, tels chez les
Wolof, Ken bugui (<< personne n'en veut ), AmuI yakar (<< sans espoir ), Sagar
(<< chiffon )... , ou chez les Mossi, Sagdo (<< ordure, balayure ), Kgba
(<< cailloux ), Kayure (<< sans nom, ). Les Diola font de mme, nommant de tels
enfants Kaeum (<< moiti ); Kakendo (<< en attendant on l'lve), Niartemer (en
wolof, mille francs ), Ukop (<< recoin de fromager, poubelle )... Mais la
spcificit du kafulaien diola tient sa dure, et surtout au traitement trs particulier
auquel il soumet la personne de la mre en mal d'enfants.
Qu'ils soient islamiss, christianiss, attachs ou non aux cultes des ukin, tous les
groupes diola, villageois ou citadins, connaissent le kafiaaIen, galement pratiqu par
les Banouk. Leurs proches voisins, Mandingues, Balantes, Mandjaques, Mancagnes,
pratiquent un rituel similaire, quoique considrablement raccourci dans le temps, le
jimbaya, destin, aprs une srie de dcs conscutifs, assurer la venue et la survie
d'autres enfants.
2. LES CONDmONS DE L'ENQUTE
Les donnes de terrain que nous voquons ici ont t recueillies lors de plusieurs
enqutes successives, nienes au cours de ces quinze dernires annes, en Basse-
Casamance, dans la rgion du Buluf et dans les les des Bliss-Karones (rive nord de la
Casamance), dans des quartiers de la ville de Ziguinchor, ainsi qu'au nord de la
Guine-Bissau; en milieu diola-felup. Comme nous le signalions plus haut, la
mortalit infanto-juvnile y reste extrmement.leve : 427 0/00 avant l'ge de 5 ans,
d'aprs Gueyeet Sarr (1985), pour toute la Casamance. Une valuation que nous
avons faite dans le village de Susana (Felup), partir d'un chantillon de 250
gnitrices ges de moins de 50 ans, dans les annes 1986-1987 Jait apparatre un taux .
de-398 %0.
D'autres donnes sur le rituel ont t recueillies au cours de cette mme priode
par diffrents chercheurs, dans plusieurs villages ou rgions de Basse-Casamance :
La condition des femmes
.'- -.;..' .....
183
Loquay (1979) et Meersseman (1983) dans le village de Thionk-Essyl (dans le Buluf),
Fassin (1986) dans la fort des Kalounayes (Fogny). Toutes observations qui
concordent sur l'importance que revt le kafiaalen, tant par l'extension de sa pratique
que par les valeurs et les reprsentations collectives qu'il met en scne et qui le
supportent. Nos observations menes dans les villages de Niomoune (Bliss-Karones)
et de Susana rejoignent l'valuation de D.Fassin Petit-Koulaye : un quart de la
population fminine fait ou a fait le kafiaalen. .
Il n'est gure possible quelconque observateur ou invit tranger une
crmonie collective (luttes villageoises, funrailles, et chez les Diola chrtiens ou
musulmans, baptmes, mariages) d'chapper la prsence des bufiaalenabu (femmes
qui font le kafiaalen, au singulier: afiaalen). Habilles de pagnes courts, de shorts,
coiffes d'un bonnet ou d'une calebasse dcors de cauris, pares de nombreux
colliers croiss sur la poitrine, elles viendront saluer coups de sifflet, genou terre,
et se livrer diverses pantomines avant de retourner plaisanter et danser avec leurs
compagnes. L'extravagance et la bouffonnerie sont d'abord ce par quoi le rituel se
donne voir. Mais, sous la plaisanterie et la parodie, se joue un drame individuel et
collectif, dont l'explicitation est la fois simple et toujours fuyante. Nous avons men
des dizaines d'entretiens avec des bufiaalenabu et des femmes responsables de
l'organisation du rituel, enregistr chants et discussions, particip diffrentes
squences du rituel, observ et suivi, au fil du quotidien, des pisodes de la vie
d'afiaalen.
Ce genre de travail se heurte des difficults d'ordre gnral, relatives
l'approche de tout rituel, et d'ordre spcifique. De manire gnrale, ce que l'on
donne voir et entendre l'observateur est li son statut, son degr de
familiarisation et aux moyens qu'il s'est donn pour cette familiarisation (intgration
une famille, initiation...). En ce qui concerne le kafiaalen, son approche est souvent
dconcertante. Il n'est pas vident tout d'abord qu'une mre accepte d'voquer ses
enfants prcdemment dcds et de parler de sa progniture: compter, comme
nommer, c'est risquer d'attirer le malheur sur les enfants objets du comptage ou de la
nomination. D'autre part, toute afiaalen est sous contrle permanent de ses tuteurs (la
famille qui l'hberge), des autres bufiaalenabu, et de leur responsable. Il n'y a pas
place pour un discours individuel et.tout ce qui est dit l'est en prsence de tmoins. La
farce et la provocation tant par ailleurs constitutives du rituel, un entretien suivi se
rvle dans la plupart d ~ s cas, impossible. Enfin, toute interrogation insistante sur le
kafiaalen est frquemment interprte comme une demande personnelle ou indirecte
de l'enquteur (enqutrice) en vue de prserver sa propre descendance, dmarche
dans laquelle il (elle) ne peut s'engager, mme au prix de ngociations et
d'arrangements, que s'il (elle) est prt(e) en assumer toutes les consquences.
3. PRSERVER LES ENFANTS: LE RITUEL KANAALEN
Comme de nombreux rituels, le kanaalen connat un certain nombre de variantes
locales et d'amnagements lis des conditions de vie nouvelles, telle l'migration en
ville. Cependant, succinctement dcrite, la trame en est toujours la mme: une femme
perd successivement deux, trois, voire six ou sept jeunes enfants. Ou bien plusieurs de
ses grossesses n'arrivent pas terme. Ou encore, son union maritale reste strile. Elle
quitte alors la maison de son mari pour aller s'installer dans un autre village, ou dans
un autre quartier, o elle restera jusqu' ce que son enfant atteigne l'ge de 3 ans,
parfois plus, sans jamais revenir dans le quartier marital. Ds le dbut du kafiaalen,
elle change d'identit. Confie la fois ses tuteurs et une association d'hommes,
184 , Pratiques de recherche
de femmes ou de jeunes,'elle est astreinte des rls cods, d'esclave et de bouffonne.
Elle porte enfin une srie d'insignes et d'attributs spcifiques qui lui sont remis en
plusieurs temps. Le kaiiaalen dbute soit par une fuite, soit par un rapt, lesquels ont
toujours lieu en pleine nit et en grand secret. Dans les villages de Basse-Casamance,
le rapt est relativement frquent, mais une femme peut dcider elle-mme de partir. A
Ziguinchor, le rapt est devenu quasiment automatique. Le terme alors utilis, 'edyok,
attraper est celui quel'on emploie dans les rares cas de mariage forc ou acclr.
Ainsi Barrasse , dans le village de Niomoune avait perdu, aprs son fils
an, six enfants d'affile. Venue Ziguinchor avec son dernier bb g de quelques
mois, elle s'est fait barrer la route au moment de son retour au village par les
femmes du quartier qui, entretemps, avaient appris, sa situation. D'o son nom de
Barrasse (Barrage). Il se peut aussi que les feinmes mandates par les
responsables de kaiiaalen viennent saisir en pleine nuit la future aiiaalen, sans que
celle-ci ne sache mme qui les a averties. Dans les villages felup'p'ar contre, c'est la
mre qui dcide de son'dpart, aprs avoir 'perdu un nombre souvent plus lev
d'enfants: perdre deux ou trois enfants lorsqu'onest jeune, ce n'est pas encore la
malchance . La date du dpart ou du rapt dpen.d des circonstances: pendant la
grossesse ou dans les jO\lTS qui suivent l'accouchement s'il s'agit d'une femme qui perd
ses enfants en bas-ge ou en cours de gestation, aprs un certain nombre d'annes et de
tentatives de soins infructueuses pour une femme qui ne conoit pas.
La capture ou la fuite interviennent en gnral aprs une longue priode de
prostration et d'errance: Quand j'ai perdu mon huitime enfant, je voulais mourir.
Je restais l la maison, les bras croiss, quand les autres allaient aux champs ou
allaient danser. Je dormais dehors. Mieux valait tre tue par quelque chose. Ou bien
j'errais'la nuit 'dans le village jusqu' ce que quelqu'un me ramne raconte une
aiiaalen felup. '
Au moment de son arrive dans son futur quartier adoptif, avant que l'aiiaalen ne
soit conduite dans la famille de ses tuteurs, a lieu une srie de consultations aux ukin
du village, ou bien auprs de devins (<< clairvoyant ou marabout) afin d'tre certain
que ce n'est pas elle'qui tue ses enfants par, sorcellerie (sur le mode de la
dvoriltion anthropophagique). Elle est ensuite emmene dans le bois au sein duquel
est tabli le bkin (Kalahay ou Uki) li la maternit et dtenu par les femmes. En
milieu christianis ou islamis, les anciens cultes gardent en cette occasion leur
fonction. Pendant toute une nuit, la mre est somise un interrogatoire serr,
d'ordre la fois moral etindical qui n'est pas sans rappeler celui qui s'effectue lors
d'un accouchement difficile: qu'a-t-elle mis dans son ventre ? fait pour
que ses enfants meurent? depuis combien de temps vit-elle avec son mari? a-t-elle eu
amants, a-t-elle tent d'avorter, quand apparaissent ses rgles, avec quelle
priodicit, comment sont morts ses enfants? Elle est dshabille - est-ce bien une
femme comme les autres? - et frappe. Puis, agenouille et recouverte du pagne de la
responsable du bkin, elle.est entoure des autres femmes qui, quatre pattes, mnent
une ronde autour d'elle. Sans se servir de ses mains,.elle mange mme le sol les mets
prpars sur l'autel. Lorsqu'elle est accompagne de son enfant nouveau-n, la
responsable attache . celui-ci une ou plusieurs de protection au cou, aux
reins, la cheville. "
On emmne enfin la mre dans'la maison choisie par les doyennes du bkin, ou par
l'aiiaalen elle-mme, au hasard de sa course la sortie du Bois Sacr. Les tuteurs ainsi
dsigns' ne peuvent se drober. Sont exclus toutefois comme parents adoptifs de
l'aiiaalen les ventuels membres des patri- et matrilignages du mari, ainsi que les
membres du patrilignage de la femme qui pourraient rsider dans ce quartier ou ce
village. Une aiiaalen peut par contre tre accueillie dans le quartier natal de sa mre.
La condition des femmes
". >" 1."
185
L'anaalen et son enfant ne se trouvent pas sous la seule responsabilit des membres
de leur maison adoptive, mais aussi sous celle d'une association d'ge et de sexe, qui
les surveille et les protge. Toutefois, c'est de l'association de ses anes en kanaalen
que la mre est la plus dpendante.
La nouvelle anaalen reoit immdiatement un nouveau nom, choisi par le groupe
des bunaalenabu, et qu'elle portera toute sa vie. Ces noms relvent de deux registres
principaux. Les uns font allusion son malheur et la perte de ses enbfants : Eteybo
(diola felup, o court-elle? - allusion ses courses perdues chaque fois que l'un
de ses enfants est mort -) ; Kaws ajam (diola felup, que l'oreille entende - ... ses
supplications) ; Kabunta (felup, la trompeuse : elle met au monde des enfants, on
croit qu'ils vont vivre, mais ils meurent) ; Abadiut (<< elle n'a rien ) ; Guerrier (en
franais, sur le mode de la plaisanterie, on dit qu'elle tuait trs bien ses enfants) ;
Utyam etam (felup, payer la terre )... L'autre registre est celui de la drision,
d'ordre sexuel ou scatologique : Aloyenel (felup, pet) ; Erumpoll (felup,
anus) ; Efel eluli (felup, vagin lisse)... Ce quoi l'on peut encore ajouter toute
une srie de noms, souvent cocasses, emprunts au franais : HLM ,
Cte d'Ivoire , Toyota ... A chaque nom de kanaalen est associe une petite
chanson, par exemple: 00, Efeleluli...oho, Vagin lisse, tann, vagin lisse, comme la
peau que travaille le cordonnier, oho, lisse... . Ce changement d'identit peut tre
parfait d'un changement formel d'appartenance ethnique et de filiation. Telle Diola du
Buluf deviendra Mandingue ou Balante.
Ds que la dcision du kanaalen a t prise, les responsables ont envoy un
gurisseur chercher en brousse un petit segment de liane, naturellement torsad,
appel uyajawati kunaalenaku, bois du kanaalen , qui, arros du vin de palme
sacrificiel, est remis l'anaalen.. Ce segment de liane qu'elle porte en permanence
autour du cou ou du poignet, est cens faire sortir le malheur de la femme pour le
rejeter l'extrieur. Quelques semaines aprs sa naissance, on attache un mme
btonnet au cou ou au poignet de l'enfant. A la mre, on remet alors un bton sculpt,
en forme de fourche plus ou moins sqphistique, qui, aprs avoir t lui aussi arros
de vin sacrificiel, est entirement recouvert de rangs de perles et de cauris. On lui
donne aussi une demi-calebasse, galement dcore de tresses de perles et de cauris, et
dont les usages sont multiples: lors des crmonies, l'anaalen la porte sur la tte; elle
lui sert aussi recevoir les dons de nourriture et de vin de palme, ou encore protger
du soleil son enfant lorsqu'elle le porte au dos. Enfin, lorsqu'elle se dplace seule, elle
la porte frquemment sur la poitrine, afm de se protger des vents porteurs de mal.
Ce bton sculpt et cette calebasse, nul ne peut les toucher, hormis les gniteurs de
l'enfant. Mais lorsqu'elle verra revenir ses rgles, la mre devra viter, pendant ses
priodes menstruelles, tout contact avec ces objets. Suspendu au mur de la chambre de
l'anaalen, le bton sert galement d'arme dfensive contre les sorciers. Ds lors
qu'elle quitte les limites de son quartier adoptif, l'anaalen doit imprativement se
munir de tous ces insignes protecteurs. Durant les annes de son exil, elle ne sort
d'ailleurs jamais seule avec son enfant: soit une autre femme les accompagne, soit elle
laisse le petit dans sa maison adoptive.
Deux types de pratiques contrent au kanaalen une tonnante prgnance: les
brimades, dont l'anaalen rduite l'tat de cadette, voire parfois d'animal, est l'objet
durant toute la priode d'exil; et d'autre part, ces comportements de bouffonnerie qui
transforment une mre malheureUse en comdienne extravagante. Tout le monde
s'accorde reconatre que le kanaalen est chose grave et particulirement difficile.
Vexations, humiliations, imposition de corves multiples maillent le droulement du
rituel. Une anaalen doit se laisser battre, insulter, bousculer, arracher son pagne sans
mot dire. A celle qui pleure, on apporte une calebasse en lui disant de la remplir de ses
186 Pratiques de recherche
lannes. Lors des crmonies, elle doit boire du vin de palme souill de terre, manger
du riz pos mme le sol. Elle doit en principe rendre tous les services qui lui sont
demands, tels que piler le riz, travailler aux champs, faire les corves d'eau et de
bois, effectuer diverses commissions, souvent fictives, dans des villags assez
loigns.
De ce point de vue, on remarque de faon assez frappante, un durcissement du
rituel dans les quartiers de la ville de Ziguinchor, relativement ce qui se passe dans
les villages, o ce genre de brimades s'applique sur un mode plus sporadique et plus
symbolique que physique. En plus des travaux mnagers explique une aiiaalen de
Ziguinchor, tu dois aller chercher des petits poissons en pirogue, mme si tu n'as
jamais dirig de pirogue. Parfois celle-ci se renverse, mais tu dois tout faire pour
rapporter du poisson. Sinon on va te battre... Ou bien on t'envoie pieds nus, en pleine
chaleur, dans un village 20 km. Tu arrives l-bas, c'tait pour rien... Tout est
difficile dans le kaiiaalen . La tutrice de cette femme dit de son ct les difficults de
son rle: On te confie parfois une femme plus ge que toi et tu dois la battre, c'est
dur! .
Entrane par les autres buiiaalenabu, particulirement par les plus ges qui y
excellent, elle s'initie progressivement son rle de bouffonne rituelle: plaisanteries,
excentricits, provocations sexuelles, tous comportements qui .fonctionnent sur le
mode de l'inversion. Inversion dans les nonnes de la biensance et de la
communication verbale: les buiiaalenahu ne respectent pas les rgles de salutations, se
prsentant coups de sifflet ou de cris inarticuls ; elles peuvent interrompre
n'importe quelle discussion ou rite par les danses et chants du kaiiaalen ; lors de
crmonies publiques, il arrive qu'elles jettent leur pagne et leur cache-sexe; aux
luttes, elles dansent du ct des hommes; elles s'habillent de toile de jute, devieux
pantalons, de jupes courtes, quand le pagne long est de rigueur, se roulent par terre,
s'aspergent de sable...
Les runions de buiiaalenabu par ailleurs, qu'il s'agisse d'organiser les travaux
collectifs dans les rizires ou de rgler une affaire de sacrifice, sont un des lieux
privilgis d'expression et d'invention de chants paillards : Abadiut, quand elle se
couche, elle laisse son sexe ouvert, elle n'a pas de cl pour le fenner. Que doit-elle
faire ?... Plaisanteries s e x u e l l ~ s et paillardises qui sont en fit l'envers de l'exigence
d'abstinence que l'aiiaalen (except en cas de strilit) doit respecter tout le temps de
son exil. .
Paralllement au traitement spcifique auquel est soumise sa mre, l'enfant du
kaiiaalenest l'objet d'une surveillance extrmement assidue de la part de tous ceux
auxquels il a t confi. S'il pleure, s'il est malade, l'aiiaalen est battue, tandis que tous
les recours thrapeutiques (gurisseur, dispensaire, marabout) sont explors. On le
cache aux yeux de personnes inconnues, on interdit de le laisser sortir sans ses
protections (cordelettes, btonnet), et surtout lorsqu'il grandit, d'aller jouer trop loin
de la maison de ses tuteurs. Cette vigilance s'exercera encore longtemps aprs que
l'aiiaalen ait rintgr la maison de son mari. .
A l'issue de cette longue priode de sparation, lorsque l'enfant g d'au moins
trois ans parat solide et en bonne sant, l'association laquelle tait confie l'aiiaalen,
les tuteurs et tous les membres du lignage adoptif raccompagnent l'aiiaalen et son
enfant dans la maison maritale. Dure journe pour le mari qui doit tout la fois
restaurer l'ensemble des accompagnants, fournir viande et quelques centaines de litres
de vin de palme, mais surtout subir sans broncher les discours extrmement lourds de
menaces qui lui sont adresss lui et tous les membres de ses patri- et
matrilignages : l'ore du ritUel, une certaine suspicion s'exerait l'encontre de la
mre. Celle-ci s'est cependant vite efface devant une autre, beaucoup plus tenace, qui
.La condition des femmes
187
vise expressment les parents du mari. Voici par exemple quelques extraits des
discours profrs lors d'une crmonie de raccompagnement dans le village de Susana
Guillet 1986) :
Voici l'enfant. Nous nous sommes dbrouills pour qu'elle grandisse. Nous
voulons qu'elle se marie, qu'elle ait des enfants, qu'elle prenne de l'ge. Voici
l'enfant. Elle est grande maintenant. C'est Dieu qui doit la faire mourir, et non une
personne. Nous ne voulons pas avoir entendre qu'un jour, elle est parti pcher, qu'au
retour, elle est tombe malade, et qu'elle en est morte. Son pre est responsable
maintenant. Nous, nous veillons. ... A-t-on dj entendu quelqu'un dire: je vais
. dans une maison pour avoir du riz? Non. C'est seulement lorsque l'on perd ses enfants
que l'on va se confier une autre maison, un autre village... Nous n'allons pas
raccompagner cette fillette jusque chez ses parents pour qu'un jour, allant la danse
du bugurabu, il lui arrive quelque chose et que l'on dise que c'est le bkin qui l'a
attaque, alors que c'est quelqu'un de safamille ! ... Si vous ne nous coutez pas,
vous verrez ce qui vous arrivera. Si quoi que ce soit arrive la petite pendant la saison
des pluies, voUs ne rcolterez rien cette anne et rien l'anne prochaine. L'enfant a le
corps frais, qu'elle l'ait pour toujours . .
A l'occasion de son retour, l'aiiaalen est dote de nombreux cadeaux: pagnes, riz,
ustensiles de cuisine... de la part des femmes du quartier d'adoption.
Le kaiiaalen comporte enfin deux types de prescriptions dont la premire introduit
une donne nouvelle dans l morale conjugale diola : si le mari de l'aiiaalen peut
ventuellement par la suite pouser une autre femme, il ne pourra par contre plus
jamais rpudier la premire, pas plus que celle-ci ne pourra divorcer, sous peine de
nuire gravement l'enfant. L'aiiaalen enfin ne devra jamais s'opposer ou tenter de
retarder la venue d'autres enfants.
4. LES LOGIQUES L'UVRE DANS LE RITUEL
4.1. Logique symbolique
Au terme de ces descriptions, il est possible de tenter plusieurs lectures du kaiiaalen
un niveau tant symbolique que sociologique. Si de nombreuses ethnies africaines
pratiquent en des cas similaires des rituels conjuratoires, le kaiiaalen frappe par
l'investissement en temps, en nergie, par les privations qu'il impose la mre, mais
aussi par les attentions qu'il requiert de tout le groupe fminin. Les procdures qui
s'articulent dans le rituel semblent tout d'abord relever la fois d'une logique de.
dtournement et d'une logique initiatique...
La retraite de l'aiiaalen se rattache un ensemble de conduites courantes en
d'autres circonstances, et qui consistent en ce que l'on peut appeler. un
dguerpissement thrapeutique . Ainsi, la premire mesure prescrite une victime
prsume d'attaques en sorcellerie est de quitter sa maison. Les sorciers
anthropophages (kusay) attaquent toujours en des lieux prcis : la maison, ou certains
endroits de brousse. De fait, l'espace gographique et social se superpose un systme
spatial extrmement complexe de zones d'influence des puissances invisibles:
sorciers, mais aussi revenants, ukin, ou mauvais gnies. Le sorcier, dont l'action est
toujours nocturne, se ddouble et vole pour aller bouffer sa victime. C'est en
gnral un proche. Le revenant, (amaraw, ou, en diola fogny akaalena) est un dfunt
du de sa vie terrestre, ou quelqu'un qui n'a pas t enseveli selon les pratiques
funraires coutumires. Lorsqu'il est malade, il s'embusque en brousse, terrasse la
188
Pratiques de recherche
premire personne venue, et lui ayant ouvert la bouche, y crache sa maladie. L'enfant
port au dos estvidmment beaucoup plus vulnrable. Le revenant peut aussi tenter
de se rincarner, mais trop faiblement dot d'nergie vitale (yal), il nat pour mourir
aussitt. Les del'eau et de la brousse (anmaal, ou encore dans les villages
islamiss, jinn ou seetane'). peuvent tre l'origine de toutes sortes de malfices, tels
ces va-et-vient entre le monde humain et celui des gnies: le mme enfant revient ainsi
priodiquement fatiguer sa mre humaine pour repartir aussitt. Les ukin enfin
peuvent se venger d'uile transgression ou d'une dette sacrificielle non rgl par les
parents, voire les grands-parents, en tuant leur progniture. ' ,
En fuyant le, quartier de son mari, l'aiiaalen .peut ainsi esprer chapper ces
influences malfiques. 'Oil peut noter par ailleurs que dans certains cas (puits
pollu...), un changement de domicile peut se rvler des plus profitables.
A cette logique de dtournement, participent de i,nnire vidente les mesures telles
que le dsintrt simul l'gard de l'enfant (par, l'attribution de prnoms de
drision), les transformations de son identit (travestissement sexuel par exemple) et
de celle de sa mre. Brimades et humiliations peuvnt, dans cette mme perspective,
tre interprtes comme une tentative d'anticiper et de dtourner sur le corps mme
de l'aiiaalen, le malheur qui s'attache sa progniture.
Si l'on en retient les grandes squences; l'ensemble du rituel kaiiaalen prsente de
grandes affinits avec Je schma initiatique : retraite, preuves et mis mort
symbolique, rintgration: Bon nombre des brimades infliges l'aiiaalen sont
identiques celles que l'on impose aux initis masculins pendant leur sjour dans la
fort sacre. Or, pour les femmes, il est un autre qui offre la fois les
caractristiques et la valeur de l'initiation: c'est l'accouchement d'un enfant vivant,
comportant mise l'cart de la parturiente, secret, violence rituelle et mort
symbolique de la mre (Journet 1987 : 258). Les bufiLzalenabu disent qu' elles se tuent
pour avoir un enfant ; comme une femme lorsqu'elle accouche, elles sont
dpouilles de tout ce qui constituait leur identit sociale et leur dignit humaine. Dans
ce sens, le kafiaalen peut tre interprt comme 'prolongement et de
cette dpossession de soi, considre par les femmes diola comme indispensable la
vie de l'enfant.
4.2. Logique sociale
La question demeure, dans une perspective sociologique, de l'insistance actuelle
raffimier la ncessit de l'observation du rituel dans ce qu'il a de plus astreignant.
Car bien loin d'tre Une pratique envoie de disparition, le kafiaal en s'est
considrablement dvelopp en pays diola depuis deux gnrations. En pays felup, l
o les cultes aux ukin sont rests les plus vivants, de nombreuses femmes ges d'une
cinquantaine d'annes et plus, ayant perdu un nombre lev d'enfants, n'ont pas fait le
kafiaalen, ou ont attendu le'dizime dcs pour lientreprendre. Et elles signalent qu'
la gnration de leurs mres, le rituel tait extrmement rare. Toutes les informations
dont nous disposons convergent pour dire que, ce rituel, mme s'il existait
sporadiquement autrefois, s'est surtout dvelopp depuis une quarantaine d'annes.
Dans la ville de Ziguinchor, nous l'avons vu, le non seulement se maintient,
mais se durcit. D. Fassin (1987) en a tudi le devenir dans la banlieue dakaroise,
Pikine, o le kafiaalenest toujours pratiqu, sous une forme plus ou moins
simplifie. Si certaines jeunes femmes tentent d!y chapper ou de soustraire aux
prescriptions traditionnelles de bouffonnerie, les plus ges dplorent avec force
l'dulcoration du rituel et veillent son maintien. Pourquoi un tel acharnement
souligner et traiter les difficults de la procration ? '
La condition des femmes
189
Ilfaut avoir engendr pour savoir ce que c'est d'tre femme : pour les femmes,
le seul marqueur irrfutable de leur identit sexuelle est l'accouchement d'un enfant
vivant (alors que c'est par un vnement purement social et dfinitif - l'initiation :-
que l'on devient homme). Une femme sans enfant, qu'elle, ou son mari, soit strile,
qu'elle les perde pendant la gestation ou en bas-ge, n'est pas socialement reconnue
comme femme. Ce n'est pas par leurs productions ou leurs revenus que les femmes
diola cherchent s'affirmer face aux hommes, mais par leurs capacits
reproductrices, organisant elles-mmes par le biais de leurs associations et de rituels
tels que le kanaalen, leur astreinte la procration, les soins et l'ducation des enfants.
Comme nous l'avons vu, les hommes n'ont pas voix au chapitre dans la dcision ni
l'organisation d'unkaiiaalen. Cette pratique pour diverses raisons, ne les arrange
gure. Ku kue kuet asekom (en diola casa, on m'a vol ma femme), dplore
frquemment un mari d'aiiaalen. Ce rite, qui leur permet de s'assurer une
descendance, les prive d'une force. de travail, du droit ventuel de divorce, mais
surtout met nu les suspicions quipsnt sur leur propre hank. Telle est l'une des
ambiguts du kanaalen.
Cette ambigut ne fait que celle, plus gnrale, qui se situe au cur des
rapports sociaux entre les sexes dans les socits dont il est ici question. Comme nous
l'avons voqu plus haut, les femmes sont beaucoup moins qu'ailleurs sujettes la
domination masculine. Les hommes ne paraissent dtenir qu'une autorit modre sur
leurs surs, pouses et filles, et le travail fminin, en particulier dans la production du
riz (travail des rizires, mais aussi prparation alimentaire) est socialement reconnu et
valoris. Un homme diola ne rpugne pas, s'il rentre des champs avant sa femme, ou si
est malade, cuisiner ou s'occuper des petits enfants.
De mme l'accouchement est-il compar aux plus valorises des preuves
masculines. Accoucher c'est tre panthre : cette louange est celle par laquelle on
chante les guerriers et les grands chasseurs. Celles qui, de nombreuses reprises, ont
vaillamment affront les dangers et les douleurs de l'enfantement, peuvent porter les
insignes et les couleurs rservs ax plus braves (telle pagne noir des grands lutteurs).
Dans la dmocratie des assembles fminines, le droit de parole d'une femme est
frquemment proportionnel au nombre de ses enfants vivants. Mais ces gratifications
tmoignent aussi de l'exigence absolue impose aux femmes : procrer et maintenir en
vie ses enfants. Comme le rappelle la desservante d'un grand bkin de ferrimes dans le
village de Niomoun, cette exigence est sans piti: Le fait d'tre enceinte est une
tromperie, c'est moi, Diolobone qui le dis et le rpte, le fait d'tre enceinte est une
tromperie. Une femme qui a cinq enfants et qui perd tous ses enfants, ne veut plus en
avoir. Mme s'ils meurent, il ne faut jamais demander de rester strile. Il faut
demander davantage... .
Les tonnants efforts consentis par les femmes en cas de strilit ou de mort
prcoce des enfants, dans le cadre du kaiiaalen, les honneurs rendus aux plus
prolifiques (4), tout comme cette exhortation pathtique, font ressortir la prgnance de
la maternit dans laconstruction de la fminit.
Le contrle, par le groupe fminin, de la soumission l'impratif d'engendrement
et de prservation de la descendance rend de fait inutile l'exercice du pouvoir
masculin en ce domaine. Ce sont encore les femmes qui, par exemple, sanctionnent
l'obligation faite aux jeunes femmes de contracter un premier mariage dans une aire
(4) prolifiques , dans les limites d'un natalisme tempr : allaitement prolong (2 ans), et
interdits sexuels post-natals tendent rguler la fcondit. Une femme qui ne laisse pas
grandir ses enfants est assez mal considre. ..
190 PratiquES de recherche
endogamique limite aux villages proclies et d'y produire aU'moins un enfant avant de
se remarier leur gr. Dans le cas contraire, la jeune femme est taxe par
l'association de toutes les femmes de son village natal.
Le kanaalen prend ainsi place dans un ensemble de pratiques et de reprsentations
lies la reproduction comme fondement du statut social des femmes. La division
sexuelle du travail, la position des femmes dans les rapports conomiques et leur
dynamisme en la matire se rvlent en effet insuffisants pour rendre compte de la
ralit des rapports entre les sexes. .
Ainsi, les pouvoirs que peuvent s'arroger les femmes en tant que mres, sont-ils
l'envers d'une rigoureuse astreinte la procration, au maternage et l'ducation,
astreinte laquelle veillent assidment les plus ges. Au moment o les
transformations des socits villageoises, les migrations fminines vers les villes, les
contacts interculturels, pourraient dtourner les femmes du dvoir de produire de
vrais petits Diola, l'exubrante mise en scne des difficults de la procration agit
comme un' rappel l'ordre des impratifs de la reproduction biologique et sociale.
L'attachement au rituel fait aujourd'hui partie de la construction de l'identit diola.
C'est un retour aux sources , nous dit un informateur, alors que le rituel est
d'origine rcente. .
L'affirmation ethnique actuelle passe par la raffirmation des fondements
idologiques de la division sexuelle et de l'identit fminine, que le kanaalen, qui n'est
nullement dpendant du systme de croyances religieuses traditionnelles, rappelle et
conforte.
BmLIOGRAPIllE
AKOTO E. & Hn.L A.
1988 Morbidit, malnutrition et mortalit des enfants , in Population et Socits en Afrique
au Sud du Sahara, sous la d i r e c ~ o n de Dominique Tabutin, L'Harmattan, Paris, 309-334.
FASSIN D.
1986 Ritual Buffonery : a Social Preventive Measure Against Childhood Mortality in
Senegal , Lancet : 142-143. _
1987 Rituels villageois, rituels urbains , L'Homme, 104, XXVII (4), 54-75.
GUEYE M. & SARR J.
1985 La mortalit infanto-juvnile , in Y. Charbit, L. Gueye, S. Ndiaye, eds, Nuptialit et
. fcondit au Sngal, PUF, Paris, 141-145.
JOURNETO.
1987 Le sang des femmes et le sacrifice in Sous le Masque de l'Animal, Essais sur le
sacrifice en Afrique Noire, textes runis par Michel Canry, PUF, Paris, 240-265.
LOQUAY A.
1979 Thionk-Essyl en Basse-Casamance, volution rcente de la gestion des ressources
renouvelables, thse de 3me cycle, Bordeaux-III.
MEERSSEMAN e
1983 Le kanyaleen, thrapeutique diola, mmoire de l'Universit de Louvain.
PELISSIER P.
1966 Les paysans du Sngal. Lescivilisations agraires du Cayor la Casamance,Imprimerie
Fabrgue, Saint Yriex.
TABETP.
1985 Fertilit naturelle, reproduction force , in L'Arraisonnemnt des Femmes. Essais en
anthropologie des sexes, runis par N.C. Mathieu, Ed. de l'Ecole des hautes tudes en
sciences sociales (<< Cahiers de l'Homme , nO XXIV), Paris, 61-146.
L'INTERPRTATION
DU MALHEUR ET DE LA MALADIE
Une consultation chez un devin au Sud-Bniri
Emmanuelle Kadya TALL
Au Sud-Bnin, comme dans beaucoup de socits africaines, les systmes de soins
non-biomdicaux qui tablissent un lien de nature entre nosologie et ordre social,
reposent sur des investigations tiologiques dont le devin se fait l'interprte. Ici, sur
l'ancienne Cte des Esclaves, les thories locales expliquant la maladie et le malheur
s'appuient en grande partie sur la gomancie Fa et sur la cosmogonie vodun (1).
Fa, divinit des oracles mdiatrice entre les tres humains et les forces de
l'invisible, occupe une place importante dans l'univers symbolique du golfe du Bnin.
Elle prside la destine de chaque tre humain. Originaire d'ffa, au Nigria, Fa est
aussi un systme divinatoire trs complexe auquel on fait appel pour rsoudre les
difficults de tous les jours etles problmes les plus importants. Vritable science, Fa
est l'affaire de spcialistes qui se consacrent presque exclusivement cet art. On dit
parfois que Fa est la parole de divinit hermaphrodite l'origine de la
cration du monde. Objet de culte et technique divinatoire, Fa est une divinit
personnelle en mme temps qu'une doctrine initiatique.
Pratique sociale en rfrence constante avec l'ordre symbolique qui rgit
l'univers, la gomancie Fa tient une place prpondrante dans les thrapies
traditionnelles dont elle est la clef ouvrant le registre des interprttions.
1. LACONSULTATION
La sance qui sert d'exemple ici, a t enregistre sur le vif, sans aucun prparatif
avec l'accord du devin babalawo (2) chez qui nous tions en visite.
Homme dans la force de l'ge, goguenard et port sur la bouteille, A. nous reoit
sans faons. C'est dans une vaste pice amnage en salon et salle de consultation qu'il
nous accueille. Des clientes assises et l attendent leur tour en bavardant.
L'action se droule Dassa, capitale de l'anCien royaume Idaca (3), dans la
province du Zou au centre du pays. D'origine nigriane,les Idaca sont supposs tre
des matres incontests de la gomancie Fa.
0) terme gnrique dsignant les divinits dans le golfe du Bnin.
(2) terme yoruba dsignant le devin spcialiste du Fa.
(3) tenne yoruba "ceux de Dassa"qui dsignent les habitants de l'ancien royaume Dassa.
192 Pratiques de recherche
Le dialogue qui suit et que nous livrons presque in extenso met en scne une jeune
femme et sa nire. Un premier commentaire accompagne le dialogue pour permettre
d'en prciser certains passages. L'analyse de la consultation proprement dite se fera
en deux temps. Dans un premier temps, nous dtaillerons l'aspect technique de la
divination et ses diffrentes phases. Dans un second temps, nous restituerons les
diffrentes interprtations proposes et les conflits qui les sous-tendent dans
l'explication de l'vnement malheureux qui frappe la jeune femme venue consulter
sur les conseils de sa mre.
La consultante :
Le devin:
La mre :
Le devin:
La mre :
Le devin:
Comme je n'ai jamais fait a, je ne peux pas savoir (comment on
consuLte Le Fa) (4)
Tu n'as jamais consult depuis que tu es ne jusqu' ce jour?
Tu n'as jamais consult alors qu'on te demande de le faire!
Qu'est-ce que tu as t leur dire pour qu'ils te demandent de
consulter? C'est quelque chose que' tu leur as signal, c'est pour a
que vous tes venues, non? Tu es dans la maison de ton mari depuis
sept ans n'est-ce pas? '
Tu dois dire ce que tu cherches; si ce sont des enfants, un mari ou
,bien de l'argent!
Si c'est un mari que tu cherches, ce n'est pas la peine de dire quoi
que ce soit.
La mre:
Le devin:
Le devin:
Le devin:
Le devin:
Mais qu'est-ce qu'il raconte? Vous n'avez pas ce qu'il vous faut
la m ~ s o n ? (vous n'avez pas assez de femmes).
Si elle a deux mains maintenant, ,elle mangera coup sr. Si elle a
des mains aux pieds, elle mangera (tant qu'on a Les bras valides, on
trouve toujours de quoi vivre).Etsi je la prenais pour femme, et si
je couchais avec elle? TI n'y a que le sexe qui' compte!
La mre propos d'un tas d'ignames qui se trouve dans La pice: En rentrant, rp.oi
j'emporte un tubercule d'igname, d'accord! '
Vous' avez refus de donner lOO'CFA. (la consuLtation du devin a
toujours pour support une pice de monnaie - en gnraL, 100 CFA
en ville et 25 CFA dans Les villages. Lorsque Le consuLtant ne paye
pas, Le devin sort de son sac divination une pice intermdiaire
ncessaire entre Le Fa et Le consuLtant).
La mre continuant sur sa Lance: N'est-ce pas, awo (5), je vais prendre un tubercule
d'igname en partant, tu es d'accord?
Que quelqu'un couche avec la femme l-bas et que ce soit un autre
qui fournisse l'igname piler, ah a non, je ne suis'pas d'accord!
Est-ce pour ,cette raison que ,tu n:offres pas d'alcool boire?
L'enfant d'Esegro n'est-elle pas ton enfant? (Esegro est Le mari de
La mre et un ami de mme classe d'ge que Le devin. Cest pour
cette raison que Les pLaisanteris fusent tout au Long de La
consuLtation) ,
Si l'enfant d'Esegro est mon parent maintenant!
(rires)
La mre:
(4) toutes les phrases entre parenthses et en italique dans le dialogue ont t rnjoutes pour en
clarifier la comprhension.
(5) titre honorifique du babalawo, terme qui signifie aussi mensonge en yoruba.
L'interprlation du malheur el de la maladie 193
La mre:
Le devin:
La mre :
Vous avez mang les poulets pour rien ! (vous tes amis pour
rien! )
Mais si nous avons vcu ensemble, est-ce une raison pour ne pas
pouser sa fille?
Ah, je n'ai jamais dit qu'il ne fallait pas pouser sa fille!
Les plaisanteries continuent sur ce ton entre la mre de la consultante et le devin. Les
clients en attente participent au chahut et l'ambiance est au rire. Au bout de dix
minutes, le devin se met au travail, il renverse devant lui son sac divination qui
contient des objets trs htroclites (cauris, crous, graines varies, osselets, gousse
de poivre de Guine, perles de Venise, sabot de chvre, ossements divers, boutons de
chemise, etc.). Il tend la consultante une pice de monnaie et une graine qu'elle doit
tenir un moment dans sa main droite en pensant fortement ce qu'elle dsire savoir.
Le devin balance son chapelet divinatoire au dessus de la pice et de la graine dposes
devant lui puis le laisse tomber.
Le devin: C'est dans la maison de son mari?
La mre sa fille: Parle vite, d'autres attendent.
La mre au devin: Elle ne parle pas (elle est timide).
Le devin: Elle ne parle pas?
La mre: Elle ne parle pas trop.
Le devin: Elle parle trop (elle n'est pas timide). C'est du ct du mari ?
La mre : C'est le premier enfant?
La consultante: Oui.
La mre: Elle m'a dit cela. On nous a dit que le premier enfant qui est venu
et qui est reparti tait un vodun. Mais lequel? On ne nous l'a pas
prcis. Est-ce Ejo (6) (le serpent) ?
Le devin: Oui, on a dj invoqu le vodun. Puis on a eu l'enfant. Et aprs
avoir eu l'enfant, on a oubli le vodun !
La consultante: J'ai eu deux enfants et ils sont morts de la mme manire. Depuis,
je n'en ai plus eu.
Le devin: Allez faire le sacrifice.
Le devin s'adressant la consultante: Et que toi aussi tu entendes! (respecte le
vodun !). On a dit que tu ne parles pas. Tu parles! Ce qui t'nerve,
va l'enterrer sinon tu n'auras pas la joie de vivre.
s'adressant tous: Si elle fait un enfant, au plus trois mois aprs, elle verra ce que je
dis: l'enfant va beaucoup pleurer. C'est pourquoi panni les enfants
. dont nous parlons, il y en a eu un qui lui a fait si mal qu'on pouvait
dire: voil, elle ne vivra plus .
La mre: Est-ce vrai?
La consultante: Le premier n'a pas fait trop mal. Mais le dernier, c'tait un soir.
J'ai perdu beaucoup d'eau avant qu'on m'emmne l'hpital. L,
vers l'aube, j'ai commenc ressentir les douleurs.
La mre: Cette chose l a fait trs mal la grande sur (du mari de la
consultante). Elle est venue me saluer puis m'a fait envoyer une
(6) divinit de l'Arc-en-ciel symbolise par un serpent.
194 Pratiques de recherche
La mre:
Le devin:
commission pour que je vienne la voir: C'est elle qui est devenue
propritaire des quatre yeux (7) que je dnonce maintenant. .
dsignant safille: Le mari de cette fille est l'enfant de sa tante. (ils sont cousins croiss
patrilatraux)
Le devin propos de la grande sur: Celle qui est Jaka (8) ?
La mre : Oui.
Le devin: Allez, allez, allez vous arranger. Si vous ne vous arrangez pas, a
ne marchera pas. Quoique vous fassiez, a ne marchera pas.
Le devin poursuivant sa manipulation de chapelet: Ce n'est ni chez ton pre, ni chez
ton mari. Donc c'est le reste, (c'est--dire chez les parents
maternels de la consultante)
Quel sacrifice?
Du haricot, un caprin et le reste. Il y a longtemps que vous aviez
promis le sacrifice, non !
Le devin chantonne voix basse des paroles incomprhensibles.
Le serpent est en train de rclamer. Mais ce qu'on lui a promis, on
ne lui a pas donn. C'est pourquoi il dit que mme si l'argent vient,
il mangera tout (quels que soient les efforts. entrepris pour
conomiser, l'argent disparatra).
en dsignant la consultante : L'argent que cette fille trouve maintenant si elle le
trouve, se perdra. L'enfant qu'elle trouve, se perdra aussi. Il (le
vodun) dit de vite l'couter. Si on l'coute, on verra.
s'adressant la mre: si elle (la consultante) enfante, un de ses enfants pleurera
longuement un jour, mais il ne mourra pas. Si elle fait un enfant,
achte un pagne oge (9) et donne-le lui. Et dis lui de porter au dos
l'enfant. Parce que, toi, la mre, elle t'a dit quelque chose qu'on ne
doit pas dire sa mre.
La mre qui ne se souvient de rien : Celle-ci ?
Le devin: Oui, ce qu'elle a dit est mauvais. Et la mre a rpliqu: Mais c'est
avec un pagne que je t'ai porte au dos, enfant ! Ce que tu dis l,
c'est avec un pagne que je t'ai porte au dos, avant que tu ne
deviennes toi-mme!
Elle fera des enfants ! elle fera des enfants ! Elle fera sept enfants
avant de cesser d'en faire. Faites ce qu'on demande d'abord et vous
verrez!
La mre: Est-ce Toxosu (10) ou Ejo?
Le devin: Ca, je ne peux pas encore le dire. Il faut que je demande d'abord.
Le devin reprend son chapelet et le fait osciller plusieurs fOis jusqu' ce qu'il tombe
dans une certaine position. Tout en poursuivant la lecture des signes gomantiques, il
blague avec l'assistance.
Le devin: C'est Toxosu.
(7) expression qui dsigne le sorcier-anthropophage dont on suppose qu'il a deux yeux
supplmentaires derrire la tte.
(8) quartier de base.
(9) terme yoruba dsignant le petit pagne que les femmes utilisent pour attacher leur enfant dans le
dos.
(10) divinit des eaux qui se manifeste chez les enfants anormaux.
L'interprtation du malheur et de la maladie 195
La mre :
Le devin :
La mre :
Le devin:
La mre: Toxosu, l'enfant?
Le devin: Oui.
La mre sa fille: Toi-mme tu es Toxosu et tu prennises ton espce.
Le devin la consultante: Si tu n'arranges pas bien la situation avant d'avoir une autre
grossesse, on devra t'oprer.
Ae!
Ou encore ton mari va mourir et tu resteras seule !
Quel genre de caprin?
Une femelle. Il faut acheter une mre. Pour entretenir Ejo pour
l'enfant ( venir).
La mre: Chez nos maris l-bas? (dans La beLLefamiLLe)
Le devin: Chez toi (dans La maison materneLLe).
La mre: D'accord.
Une dame qui attend son tour, La mre en dsignant La jeune femme : C'est donc ton
enfant ?
La mre : La seule qui est venue au monde.
La dame: Enfanter quelqu'un qui est devenu comme a!
La mre: Oui, s'adressant au devin: Je l'ai cde aux gens de Kv.
Le devin: C'est Jaka.
La mre: Oui, mais c'est la mme chose.
La dame : Dans quel quartier tes-vous?
La mre: A Itako.
Le devin s'adressant La consuLtante: Le Fa te demande de te rappeler tes mres (ta
famille maternelle). Il dit que lorsque tu vas t'asseoir l-bas, tu ne
te souviens plus de ta mre. Mme si ta mre est mauvaise, c'est ta
mre. A des moments, ta mre raconte trop d'histoires, une fois, tu
t'es nerve et tu l'as abandonne. Le Fa dit qu'il ne faut pas
l'abandonner.
(IL chante une chanson dont Le thme est que L'enfant ne grandit jamais autant que La
mre qui L'a mis au monde.)
La mre qui t'a enfante, quelle que soit son attitude reste ta mre.
Certaines ont de l'argent et entretiennent bien leurs enfants. La
tienne que Dieu t'a donne, reste auprs d'elle. Bon, tu vas faire
ton Toxosu. Dis ton mari que tu es venue consulter et qu'on t'a
rvl qu'il y a dans ta famille maternelle une promesse qui n'a pas
t tenue, et qu'il faut la tenir. Dis lui que tu as un enfant qui est
Toxosu et que vous devez faire les sacrifices.
La consultation se termine sur des commentaires de l'assistance qui n'a pas perdu
une miette des rvlations faites aux deux femmes.
2. LATECHNIQUE DIVINATOIRE FA
PARLE CHAPELET
Aprs les plaisanteries qui campent cette consultation dans une atmosphre
familire et bon enfant, le devin assis sur une natte s'attelle la tche en vidant ses
pieds son sac divination. Il soulve son chapelet en le saisissant pleme main par le
196 Pratiques de recherche
milieu. La corde est tenue de la main droite et il la balance d'avant en arrire tout en
. galisant les branches avec la main gauche.
Aprs un premier jet du chapelet divinatoire, A. pose la question prliminaire
toute interprtation - savoir, le motif de la consultation.
Le signe gomantique rvl (du) par la position des noix qui composent le
chapelet divinatoire lors du premier jet; va conduire la sance. Le Fa dispose de deux
cent cinquante-six symboles du, signes objectifs dont la. vrit n'est jamais remise en
cause (11). L'art et le savoir-faire du devin rsident dans sa manire d'expliquer et
d'interprter chaque signe en fonction, la fois de l'exgse et du contexte dns lequel
i l ~ ~ ,
Une fois le motif de la consultation tabli, le devin,commente le signe rvl. Les
jets de chapelet suivants servent prciser le chemin suivre pour l'obtention d'une
satisfaction la demande faite. Parfois, le signe rvl, la premire parole du Hl met
en avant tout autre chose que ce pourquoi une personne est venue consulter. Dans le
cas prsent, il est fait rfrence ' une consultation antrieure pour .laquelle des
sacrifices avaient t prescrits et non accomplis. Il semble que la mre de la
consultante vienne chercher confirmation d'une interprtation qu'elle a du mal
accepter, mais que vient attester la rptition de l'vnement malheureux. Le devin
donne libre cours l'interprtation que lui sugg,re le signe rvl. Procdant par
limination au fur et mesure des questions poses par la mre, il suit la voie diCte
par le Fa, en nonant la gravit du malheur pass et venir.
Aprs avoir identifi les agents du malheur qi touche la jeune femme, le devin
s'attache lui prescrire des sacrifices qui 'doivent apaiser la colre des divinits mises
en cause. Les sacrifices sont prescrits par le Fa qui est nouveau interrog par un jet
de chapelet. C'est sur ces prescriptions que se termine la consultation. Parfois, le
devin accepte de prendre en charge le rituel sacrificiel. D'autres fois, il lui arrive de
prescrire des mdicatio,ns dont il est l'auteur, la charge de babalawo n'tant pas
incompatible avec celle de gurisseur.
3. LALOGIQUEDEL'INTERPRTATION
Au-del de l'aspect apparemment anodin de cette consultation o les protagonistes
- du moins la mre et le devin - se connaissent bien et en profitent pour se jeter la
figure des plaisanteries salaces, l'affaire qui amne les deux femmes en consultation
est une affaire srieuse. comme en tmoigne l'incapacit de la jeune femme
conserver vivants les enfants qu'elle met au monde.
Marie depuis sept ans, c'est sous l'incitation de sa mre qu'elle vient consulter un
spcialiste du Fa. Modestie ou tactique, elle semble tout ignorer de la procdure d'une
consultation. Il est vrai qu'elle est jeune (vingt-cinq ans environ) et que la
frquentation des devins est plutt l'affaire des anciens, ces derniers consultant pour
l'ensemble de la famille.
Tout au long de l'entretien divinatoire, le devin et la mre de laconsultante vont se
renvoyer dos dos deux interprtations. D'emble, la jeune femme est pose comme
victime et sa parole n'est sollicite que pour camper l'vnement.
(11) en fin de consultation, le devin remet gnralement son client le du qui lui a t rvl, en
l'inscrivant soit sur une corce de courge, soit sur une feuille de papier, et ce afin qu'il puisse
aller faire commenter ailleurs le signe rvl lors de la sance.
L'interprtation du malheur et de la maladie 197
TI ne fait aucun doute pour la mre que le dcs de ses petits-enfants incombe la
famille de son gendre, notamment la sur de ce dernier qu'elle accuse d'avoir
quatre yeux, autrement dit d'tre une sorcire (12). A cette accusation de sorcellerie
que ne refuse pas le devin mais qu'il juge inoprante dans ce cas prcis, ce dernier
rappelle une promesse faite par la mre et sa famille aux divinits Toxosu et Ejo,
promesse qui n'a pas t tenue.
Le devin ne mnage pas la mre qu'il semble tenir pour une sorcire ou du moins
pour une mchante femme (<< ta mre, elle fait trop d'histoires dit-il la
consultante).Vers la fin de la consultation, lorsque nous apprenons que la mre elle-
mme a eu souffrir des mmes maux que sa fille qui est enfant unique, nous
comprenons mieux l'acharnement qu'elle met rejeter l'accusation sur les paternels et
les allis de sa fille.
En Afrique, l'interprtation la plus courante pour tous les problmes lis la
reproduction du lignage (strilit, mortalit infantile etc.) se fait souvent en termes de
sorcellerie-anthropophagie, ce qui met au premier plan les femmes. Au Sud,.Bnin,
l'expression nos mres dsigne mtaphoriquement les sorciers.
Mre sorcire. ayant enfant une fille Toxosu qui elle-mme a enfant Toxosu,
voil qui charge singulirement la consultante et sa mre qui, de victimes des
agressions d'une divinit, pourraient trs vite se retrouver sur le banc des accuses.
En dehors de la sorcellerie-anthropophagie, catgorie tiologique trs prsente
dans le monde africain, au Sud-Bnin, la cosmogonie vodun pse de tout son poids
dans l'explication des vnements malheureux.
Le panthon vodun est compos de divinits naturelles et d'anctres diviniss qui
entretiennent des relations troites avec les tres humains. Un sacrifice nglig, un
interdit transgress, sont l'occasion pour les vodun de manifester leur pouvoir
malfique. Lorsqu'on dit d'un pisode malheureux qu'il est caus par un vodun,
l'agression est perue soit comme un appel de la divinit venir intgrer le culte suite
une promesse non tenue, soit comme une punition rsultant de la violation d'un
interdit ou de la ngligence des sacrifices dus.
Les deux divinits cites par le devin, Toxosu - divinit des eaux qui se manifeste
dans les enfants anormaux -, et Ejo - divinit de l'Arc-en-ciel symbolise par un
serpent - sont proches l'une de l'autre. L'eau est leur lment et les problmes de
reproduction leur domaine d'activit. Pour Toxosu, il s'agit de la reproduction
humaine pervertie: Toxosu, c'est le monstre (13) qui n'appartient pas vritablement
la catgorie du genre humain. Ni homme, ni dieu, il est la frontire du monde visible
et du monde invisible. Pour Ejo, il s'agit de la reproduction de toutes les richesses
auxquelles aspirent les hommes et les dieux. Ejo, c'est le serpent qui se mord la queue,
en mouvement perptuel, intermdiaire entre les hommes, les dieux et entre les
divinits elles-mmes.
(12) tant donn que sa fille et son gendre sont cousins croiss patrilinaires, en accusant son
gendre, la mre de la consultante accuse du mme coup son mari.
(13) le caractre monstrueux de Toxosu peut tre plus ou moins apparent: malformations
congnitales, hydrocphales, hermaphrodites mais aussi enfants ns avec des dents
ou enfants jugs trop prcoces.
198 Pratiques de recherche
Au cours de la sance, nous voyons se profiler trois interprtations concurrentes
que nous allons rcapituler dans le tableau suivant:
QUI?
Agent du mal
Toxosu, Ejo
Belle-sur de
la consultante
(sorcire-
anthropophage)
Consultante et
sa mre
(sorcires-
anthropophages)
POURQUOI?
Origine du mal
Promesse non tenue
Jalousie
Dette en sorcellerie (14)
COMMENT?
Signe-symptme
du mal
Mort d'enfant
Mort d'enfant
Mort d'enfant
Aux interrogations portant sur le Qui, le Pourquoi et le Comment de la mort des
enfants, le Fa a rpondu en utilisant le modle explicatif vodun, en dpit des
allgations de la mre qui veut faire pencher la balance du ct de la sorcellerie-
anthropophagie.
D'un autre ct.. la faiblesse statutaire des consultantes transparat dans le soupon
de sorcellerie qui les effleure. Toutes deux sans descendance pour les secourir, sont
des victimes toutes dsignes en cas de litige lignager.
En prospectant un peu plus, sans nul doute nOlIS nous rendrions compte que .les
deux femmes sont dlaisses par leur mari et, pour la plus jeune, le risque de se faire
rpudier est une menace que viennent difficilement temprer les liens familiaux qui
l'unissent son mari.
L'interprtation rendue par le devin parat donc la plus mme de rtablir les
forces en prsence. Les sacrifices offerts aux divinits incrimines devraient per-
mettre la jeune femme d'obtenir cette nombreuse descendance qui lui fait tant
dfaut. TI va sans dire que l'chec d'une prochaine grossesse mene terme remettrait
en cause non pas le Fa mais l'interprtation du devin. La succession ou la rptition du
malheur amorceraient nouveau le processus interprtatif.
*
Au terme de l'analyse de cette sance divinatoire, on est en droit de se demander
de quelle utilit elle est pour les oprateurs sociaux de la biomdecine.
En effet, aucun signe nosographique prcis ne permet d'valuer la pathologie de la
jeune femme. On sait seulement qu'elle a accouch deux fois l'hpital, preuve s'il en
faut, de la coexistence des systmes thrapeutiques dans l'itinraire des malades. La
(14) pour alimenter les banquets nocturnes de la socit des sorciers, chaque participant se doit
d'amener sa part tour de rle et lorsque l'un d'.entre eux n'a plus de vicmes sous la main, il
est oblig de puiser dans les rserves de son propre lignage.
L'interprtation du malheur et de la maladie 199
rptition de l'vnement malheureux qui, pour la jeune femme et son entourage ne
laisse plus de doute quant l'intervention ngative de forces extrieures, peut laisser
perplexe. Et c'est l que rside le nud du problme et de la cure. L'intervention du
devin dans la dtennination du coupable, de cet agent extrieur qui vient troubler le
cours naturel des choses est une phase essentielle de la procdure diagnostique.
L'chec prsum de l'hpital (15) - malgr l'accouchement dans ce lieu, les enfants
sont dcds - vient de ce que la biomdecine a t sollicite uniquement pour
satisfaire l'urgence du symptme (perte d'eau abondante, douleurs aigus). C'est au
devin que s'est adresse la qute de sens, la recherche du Qui et du Pourquoi de ces
morts rptes. En prospectant au-del des symptmes organiques perus comme le
signe d'un trouble plus gnral, d'ordre sodo-symbolique, le devin a procd une
mise plat du statut de la consultante et de ses problmes.
L'interprtation du malheur est inscrite dans une logique sociale qui dpasse le
cadre biologique du corps malade. S'appuyant sur un modle explicatif qui est une
mise en fonne symbolique, religieuse, sociale de l'univers, le devin simple porte-
parole, rend compte des tensions qui secouent le monde. C'est ainsi que la prsentation
d'une sance divinatoire, apparemment anodine, nous a pennis d'entrevoir la srie
d'implications sociales que peut avoir un vnement malheureux.(*)
(*) Ce travail a t ralis dans le cadre d'un programme de recherche RSTM /
Dpartement de Psychologie Mdicale et de Psychiatrie dirig par le professeur R.G.
Ahyi l'Universit Nationale du Bnin. Ce programme porte sur les recours
thrapeutiques traditionnels et modernes au Sud-Bnin.
BmUOGRAPHIE
ADLER A. & ZEMPLENI A.
1972 Le Bton de l'Aveugle. Divination, maladie et pouvoir chez les Moundang du Tchad,
Hermann, Paris.
AUGEM.
1984 Ordre biologique, ordre social: la maladie, forme lmentaire de l'vnement , in Le
Sens du mal, Editions des Archives Contemporaines, Paris, 35-91.
1988 Le Dieu Objet, Aammarion, Paris.
MAUPOILB.
1981 La Gomancie l'Ancienne Cte des Esclaves, Institut d'Ethnologie, Paris, 1re 00.1943.
(15) peu impone si le dcs survient quelques mois aprs l'accouchement, hors de l'hpital. Ici,
l'vnement maladie est conu a posteriori comme continu depuis le premier dcs d'enfant.
LES GLISES COMME RECOURS
"
THERAPEUTIQUE
Une histoire de maladie au Congo
Joseph TONDA
glises et sectes (1) sont au Congo des lieux de prise en charge de la maladie.
Pourtant le pouvoir de gurison des glises, qu'elles soient officielles ou hors l
loi (2) n'est pas reconnu par l'tat. De l'analyse d'une histoire de maladie, ce
chapitre tente' de montrer comment la recherche de la gurison par une malade, les
normes ou les conceptions biomdicales de la maladie auxquelles se confronte cette.
qute thrapeutique, les reprsentations du corps et de la maladie qui la sous-tendent,
ainsi que la logique et les mcanismes propres l'action thrapeutique' magico-
religieuse se conjuguent pour confrer la gurison religieuse une lgitimit sociale
que l'tat et ses institutions officielles de soins'chouent invalider.
1. INSTITUTIONS LGALES ETILLGALES DE SOINS:
LES NORMES D'UNE DISCRIMINAnON
Sur le march congolais des soins, la biomdecine, les devins-gurisseurs ou
nganga, les tradipraticiens (3), les glises prophtiques (4) ou syncrtiques (5), les
groupements de type traditionaliste' (6), ainsi que les grandes glises
(1) Le tenne secte dsigne dans le discours offiCiel congolais, de n01Dbreux groupements
ou associations aux contenus divers (religieux, magique, magico-religieux,' magico-
philosophique, etc.) dont la caractristique essentielle est de ne pas tre reconnus par la loi.
Aucune des sept glises ou associatjons religieuses recgnnues n'est en effet dsigne
par le vocable secte. Ce sont : l'Eglise ,catholique, l'Eglise vanglique (mission
protestante), l'Anne du Salut, Terenkyo, l'Eglise du Christ sur terre du prophte Simon
Kibangou, le Comit Islamique du Congo et la Mission Prophtique Lassy-Zphirin.
Compte tenu de ce caractre nonnatif de la distinction entre les deux mots, nous prfrons
le tenne glise celui de secte.
(2) N'tant pas reconnues"elles n'en sont pas moins actives dans la socit.
(3) Les tradipraticiens sont des thrapeutes affilis l'UNTC (Union Nationale des
Tradipraticiens Congolais), association cre par le PCT. Ceux-ci doivent renoncer la
dimension symbolique de la maladie et se limiter l'utilisation des lments vgtaux,
minraux et animaux dans le traitement des maladies. Interrogs sur les causes des
maladies, les tradipraticiens nous ont cependant dit que sorciers et mauvais esprits tait
responsables des maladies.
(4) Les glises prophtiques font partie de nombreuses sectes qui proccupent leParti.
Elles sont cres par des prophtes .
(5) Le syncrtisme regieux indique un mlange entre lments religieux autochtones et
trangers. .
(6) Les groupemnts traditionalistes sont .censs ne pas tre syncrtiques et sont parfois
caractriss par le tenne a-syncrtique .
Les glises comme recours thrapeutique 201
institutionnalises (7) constituent des recours thrapeutiques. Mais, l'exception de la
blomdecine et des tradipraticiens, les autres recours, en particulier tous les
groupement appels sectes ne sont pas reconnus par l'tat. Les normes qui
lgitiment cette discrimination sont d'ordre idologique et politique. Mais elles
ressortissent aussi la position de pouvoir qu'occupe la biomdecine comme mdecine
officielle au sein du systme de soins au Congo.
Du point de vue idologique, les prires, les impositions de mains, l'eau bnite et
les rituels qui constituent l'essentiel des soins dans ces groupements sont prsents
comme des pratiques irrationnelles, incompatibles avec les normes matrialistes de
l'idologie officielle. Un haut responsable du Parti peut ainsi crire: La
frquentation des lieux o ce genre de mdecine est pratique habitue les populations
des pratiques magiques et la croyance en l'irrationnel (Goma-Foutou 1988 : 99).
Du point de vue politique, les groupements religieux ou sectes sont considrs
comme des lieux qui troublent l'ordre public ou qui favorisent la contestation
contre-rvolutionnaire , notamment sous l'impulsion de l'imprialisme
international : par le biais de ces sectes, l'imprialisme international rinstiure la
colonisation au moyen de l'auto-colonisation (Goma-Foutou 1988 : 101).
Enfm, et san's doute en rponse au postulat de charlatanisme et d'incomptence que
la biomdecine prononce sur les pratiques thrapeutiques religieuse, l'tat est amen
interdire l'utilisation de la religion des fms de mdecine illgale .
Pourtant, il suffit de se rendre sur les lieux de culte, d'assister aux rituels ou aux
messes de ces glises ou encore de consulter les registres de soins qui y sont tenus
pour constater que ces glises prennent effectivement en charge, des centaines de
corps souffrants . Elles dispensent des soins pour tous les maux : maux
d'estomac , maux de cur , mauvaises penses , mauvais rves ,
strilits , mlchances , envotements , troubles psychiques ,
fivres , chmage, clibat, etc.
Comment ds lors expliquer cette prgnance sociale de la religion comme recours
thrapeutique, malgr sa ngation ou sa dngation (au sens psychanalytique) par
l'ordre idologico-politique de l'tat et de ses institutions de soins? Pour essayer de
le savoir, il nous semble ncessaire d'analyser le rapport de la maladie (ses
reprsentations ou ses conceptions) aux normes de la biomdecine, mdecine du Parti
et de l'tat, et celles de la gurison magico-religieuse dans le contexte sociologique
congolais. Nous partirons du cas que reprsente la maladie de Martine,. femme
paysanne de quarante-huit ans,mre de huit enfants, divorce, de l'ethnie bakota (8).
2~ LA MALADIE DE MARTINE ET SES mSTOIRES
Ma maladie ne date pas d'aujourd'hui, car je peux dire que j'ai toujours souffert
du cur . Mais si Martine a toujours souffert du cur , la premire crise grave
qu'elle ait connue s'est produite la suite d'un terrible accident qu'elle avait eu le 1er
(7) L'glise catholique dans le cadre du Renouveau charismatique essaie actuellement de
prendre en charge la maladie en dehors des moyens biomdicaux. Les Protestants disposent
de leur ct de centres o des plantes, des prires et des produits pharmaceutiques sont
proposs aux malades.
(8) Les Bakota sont un groupe ethnique qui se partage entre le Congo et le Gabon.
202 Pratiques de recherche
Mai 1976. Ce jour-l Etoumbi (dans la rgion de'1a Cuvette, dans le Nord-Congo),
aprs le dfil des travailleurs qui marque cette fte, un homme de l'ethnie tk (9)
propose Martine de la ramener chez elle sur sa mobylette. Martine dcline l'offre.
L'homme insiste. Cependant, devant la menace que prsente un orage imminent, elle
finit par accepter la proposition. A mi-parcours du trajet, roulant assez vite pour
tenter d'chapper l'orage, la mobylette se retrouve brusquement en face d'un
vhicule qui surgit au sortir d'un tournant. La collision est invitable. Le bb de
quatorze mois que Martine porte sur son dos est projet dans les hautes herbes et s'en
tire heureusement sans aucun dommage. L'homme est immobilis par une fracture du
bassin. Martine a les deux jambes fractures. Elle se souvient ce moment que son
pre avait tout fait ce matin l pour l'empcher de se. rendre au Centre d'Etoumbi.
Les deux accidents sont vacus l'hpital gnral d'Owando (chef-lieu de' la
rgion de la Cuvette). Mais l'homme trouve la mort en cours deroute et le camion
doit faire demi-tour, alors qu'il tait dj trs avan sur le chemin d'Owando, pour
ramener le mort Etoumbi. Cet aller et retour est interprt par Martine comme un
mauvais signe du sort. qui est renforce par la tournure que prennent les
vnements qui vont jalonner le trajet Etoumbi-Owando. En effet, le camion va
successivement connatre une panne de batterie, et donc rouler la nuit, phares teints,
tre bloqu pertdantde longues heures cinq kilomtres d'Owando par un arbre
tomb en travers de la route. Pour Martine et sa sur ane qui l'accompagne, il n'y a
aucun doute, une volont destructrice s'acharne sur elle. Plus tard, cette volont
sera identifie comme tant l'esprit du Tk.
A l'hpital d'Owando, le cur de Martine se met bouger violemment dans
le ventre, faisant de grands coups . Les examens raliss l'hpital vont tous se
rvler ngatifs. La sur ane de Martine se met alors 'consulter des nganga. Elle
apprend auprs d'eux que l'homme connaissait sa mort , ce qui veut dire, dans les
langues congolaises, que cet homme non seulement savait qu'il allait mourir ce jour,
mais surtout, savait qu'il tait lui-mme l'origine de sa mort dont les lments
explicatifs relevaient du monde de la nuit , monde de la sorcellerie. Mais
connaissant sa mort, l'h.omme ne voulait pas mourir seul.. La proposition faite
Martine et l'orage qui fora sa dcision taient tous les deux surdtermins par la
sorcellerie. Cependant, comme elle ne savait rien de la machination de l'homme,
Martine ne pouvait pas mourir de l'accident.
Devant l'absence d'amlioration de l'tat de sant de Martine, sa surva consultr
un homme bakota spcl1is dans le traitement de la parithre . Chez les Bakota,
qui sont tous souponns de possder une panthre dans le ventre (et Martine on le
sait, est Bakota), la sortie ou la fuite de cet animal rend malade, et la mort
peut s'ensuivre si aucun traitement appropri n'est apport. On dit alors que la
personne souffre de lapanthre , comme on peut souffrir des jambes ou des yeux.
Ainsi, tout en tant hospitalise, Martine suit des traitements traditionnls pour sa
panthre , mais en vain.
Compltement remise de ses fractures, Martine sort de l'hpital;- son cur
toujours dmiloureux. En 1978, elle se fit dire qu'une spcialiste d'un culte tk, le
nkira, soigne les malades par des massages rituels l'eau tide. "Martine prend des
soins pendant plusieurs semaines chez cette femme: pour la premire fois, dit-elle,
je me voyais presque gurie . Malheureusement, Martine n'est pas en mesure de
payer les 10 000 francs CFA et le pagne que lui rclame la nganga. Cette dernire se
(9) Les Tk sont un peuple d'Afrique Centrale qu'on retrouve la fois au au GabOn et
au Zare. .
Les glises comme recours lhrapeutique 203
met alors parler (c'est--dire se plaindre, dire du mal de sa cliente pour son
ingratitude) et Martine retombe malade. Au dispensaire, o elle se rend aprs avoir
quitt la gurisseuse, elle apprend se soigner avec des pansements gastriques, s'tant
fait expliquer, cette fois, que sa maladie est l'estomac (10).
En octobre 1988, Martine est hospitalise au Centre Mdical d'Etoumbi, et son
tat est jug critique. C'est dans ce Centre qu'elle va surprendre une conversation
entre l'assistant sanitaire, qui seconde le mdecin-chef, et une malade. Adepte d'une
glise prophtique, l'assistant recommande vivement sa patiente de s'y rendre pour
une consultation. Martine dcide alors d'aller consulter la femme qui est la tte de
cette glise. Celle-ci lui rvle que jamais sa maladie ne gunra avec la mdecine
moderne. Ce n'est pas une maladie de l'hpital. Cherche des nganga pour te gurir
lui dit-elle. Mais pourquoi m'envoies-tu chez les nganga alors que tu peux me
soigner? , rtorque Martine. Elle est donc retenue l'glise o elle va trouver
mme la cause de sa maladie: J'entrai en transe et je me mis dcrire, puis
nommer mes agresseurs, les personnes qui me mangeaient (11) en sorcellerie. Elles
sont quatre. Elles disent que je n'achte rien, que je ne dpense pas un sou, que je
reois tout de Brazzaville, elles disent aussi que mes enfants et mes petits enfants ne
meurent pas comme ceux des autres. Si je n'avais pas quitt l'hpital ce jour pour
rentrer l'glise, je serais morte le lendemain. L'une des quatre personnes qui me
mangent en sorcellerie est d'ailleursn parent du mari de ma Ce type me mange
parce qu' chaque fois que ma fille et son mari se rendent Etoumbi, c'est chez lui
qu'ils sont logs. Il les accueille bien, mais.en retour cex-ci ne lui donnent pas de
l'argent... . .
Conduite Brazzaville chez sa fille ane, elle y reoit la visite d'un mdecin qui
l'examine rapidement et prescrit un traitement contre la gastrite. Mais Martine, tout
en reconnaissant le soulagement que ce traitement lui procure, ne .lui accorde
cependant lUc.une capacit la gurir rellement. Elle exige. alors tre
l'glise o des s()ins lui sont prodigus. Mais.les plaintes qui avaient,cess aprs les
premiers S9ins l'glise .reprennent. On l'emmne l'hpital, o un paludisme est
diagno,stiqu,.et le traitement est prescrit. Mais aussitt aprs la premire piqre,
Martine d,clare que son tat ne peut de toute faon pas s'amliorer avec les produits
de l'hpital >}. Elle menace alors de repartir Etoumbi si elle n'est pas hospitalise
l'glise. Un compromis est trouv avec ses filles qui acceptent de l'accompagner tous
les aprs-midi l'glise, en contrepartie, elle doit suivre son traitement prescrit par
lesmdecms. . .
Quand nous nouveau vers la mi-fvrier 1989, Martine avait
repris beaucoup de .poids (l'amaigrissement tant l'un des grands symptmes. de son
mal), elle tait gaie et surtout prolixe sur les vertus du pouvoir de gurison de la
religion. Elle regrettait seulement le fait de ne plus entrer en transe, et se plaignait de
ce que sa fille tardait lui acheter sa robe de prire. Mais elle se disait
dfinitivement protge contre les agressions des sorciers car elle venait
d'acqurir le bton que donne le chef de l'glise et qui est destin protger
tous ceux qui le portent sur eux contre les actions des sorciers.
(10) Dans les langues congolaises, les individus disent avoir l'estomac pour signifier qu'ils
. ont mal l'estomac.
(11) Il est dit dans les langues congolaises, que le sorcier mange ses Il s'agit d'une
manducation qui s'opre grce au ddoublement du sorcier qui peut ainsi dvorer le
corpS (double) de sa victime.
204 Pratiques de1'1!d1ercbe
Avant de tenter d'analyser le rapport de la maladie de Martine aux normes du
pouvoir de gurison de l'glise, et celles du Parti et de la biomdecine, il nous parat
ncessaire de rappler quelques considrations mthodologiques qui aident
comprendre la spcificit d'une approche socio-anthropologique de la maladie, et plus
particulirement la perspective dans l a q u e l l ~ . nous apprhendons le cas de
Martine .
3 CONSIDRATIONS MTHODOLOGIQUES
ETTHORIQUES ' .
3.1. L'enqute
Nous avons rencontr Martine en novembre 1988 Brazzaville dans cette glise
prophtique o elle prenait des soins.' Aprs un premier entretien au lieu de culte,
nous avons d la revoir plusieurs fois, mais au domicile de Rachelle, sa fille ane (28
ans), sans emploi, marie un cadre suprieur de la fonction publique. Notons que
vivait aussi au domicile de Rachelle, Gisle, sa sur cadette (25 ans), clibataire. Ce
lieu (domicile de Rachelle), loin du regard et' de. l'influence invitable des
responsables de l'glise avait l'avantage de soustraire les rponses de Martine son
auto-censure et la censure de l'glise. Nous avons galement eu besoin des rcits
des deux filles de Martine. Elles avaient accompagn leur mre dans la plupart de ses
recours thrapeutiques et se souvenaient parfois mieux qu'elle de certains dtails de
son itinraire thrapeutique.
Par exemple, c'est Rachelle qui nous appris que le prtre qui conduisait le vhicule
qui avait t l'origine de l'accident de Martine avait dclar avoir vu un esprit
sur sa mobylette (au lieu de voir le Tk). Un tel dtail qui est fondamental n ce qu'il
exprime la perception que les acteurs sociaux ont des prtres en tant que 'personnages
religieux crdits du pouvoir de voir 1' invisible , aurait pu passer inaperu. Or, il
s'agit d'un dtail qui aide comprendre la logique de l'itinraire thrapeutique de
Martine.
. .
Pour retrouver et reconstituer les faits significatifs de la maladie de Martine,
plusieurs entretiens avec elle et ses filles s'avraient ncessaires. Les entretiens avec
Martine avaient lieu soit en l'absence, soit en prsence de ses filles, et nous avons pu
remarquer que l'une ou l'autre de ces situations n'avait pas d'incidence particulire
sur la nature des informations recueillies, car il existait entre Martine et ses filles. une
grande complicit. Les entretiens semi-directifs taient enregistrs sur bande
magntique. '
3.2. Les rfrents
La logique des vnements qui marquent la qute thrapeutique de Martine doit se
comprendre partir des quelques indications suivantes. .
D'abord les scnarios imginaires ou symboliques qui sont voqus dans
l'explication (les explications) de la maladie de Martine doivent tre traits comme des
faits sociaux, c'est--dire des faits qui procdent de la ralit 'sociale partir du
moment o ils induisent des conduites et des pratiques sociales concrtes des individus.
TI importe donc de considrer la sorcellerie et les esprits comme des phnomnes qui
existent socialement. . .
Les glises comme recours thrapeutique 205
Ensuite (et ceci va contribuer expliciter ce qui prcde), nous considrons le
discours biomdical sur la maladie comme une interprtation de ce phnomne
au mme titre que le discours, les conceptions ou les reprsentations des glises. Ce
choix n'implique cependant pas que nous ignorions la diffrence entre les concepts qui
relvent de la science biomdicale et les reprsentations qui sont du domaine des
mdecines traditionnelles ou des glises. Si le concept est une unit de
signification scientifique, c'est--dire un outil oprationnel du discours scientifique, la
reprsentation c'est, crit Franois Laplantine, une image-croyance qui,
contrairement au concept et la thorie qui' en est la rationalisation seconde, a
toujours une tonalit affective et une charge irrationnelle. Mais nous pensons aussi
avec cet auteur que: cela ne veut pas dire: 1) que les reprsentations populaires ne
se forment pas en grande partie au contact de la culture savante, 2) qu'un mode
spcifique de la pense sociale que l'on nomme la science mdicale soit indemne
de reprsentation (1978 : 98). Aussi, qu'il s'agisse de concept ou de reprsentation,
la maladie sera analyse ici comme production sociale. Ce qui veut dire qu'elle sera
non seulement considre comme une' catgorie sociale que construisent le savoir
et la pratique mdicale (Herzlich 1986 : 195), mais aussi les thories ou discours
des institutions concernes de prs ou de loin par la gestion du corps souffrant .
Elle est de ce fait un mode particulier de dcoupage de la ralit sociale (pierret
1986 : 218). De ce point de vue, on peut admettre qu'elle est arbitrairement dfinie,
que sa ralit dpend de ce que Pierre Bourdieu appelle la magie sociale de
l'institution (l'glise, la biomdecine ou un parti politique, etc.) qui tend
consacrer ou lgitimer, c'est--dire faire mconnatre en tant qu'arbitraire et
reconnatre en tant que lgitime, naturelle, une limite arbitraire (1982 : 58). La
limite arbitraire que la magie sociale (le pouvoir) de l'institution naturalise et
lgitime est celle qui circonscrit la ralit du dcoupage d'une catgorie sociale dfmie
comme maladie. .
Enfin, notre perspective ne consiste, ni chercher, ni vrifier si les individus
gurissent rellement ou pas dans les glises, ni savoir si les personnes qui y
recourent sont rellement malades ou pas (surtout si maladie et gurison doivent se
dfinir partir des seules normes biomdicales). Les ralits de la maladie et de la
gurison sont ici affaire de ceux qui s'estiment et se disent inalades ou guris dans les
glises. li y a ici situation de maladie partir du moment o un 'individu se dit
malade (ou bien lorsqu'il est dclar comme tel par son entourage) et prouve pour
cela la ncessit d'un recours thrapeutique (ou encore lorsque cette ncessit est
perue:"par son entourage).
Cela tant dit, de quelle manire se prsente la maladie de Martine par rapport aux
nomies des instances de lgitimation que sont, au Congo, le Parti, l'tat et leurs
'instittibnsoffiCielles de soins? De quelle manire peut-on analyser le rapport de
cette maladie aux normes de l'glise prophtique? Comment partir de la qute
Martine expliquer la prgnance sociale des institutions magico-
religieuses comme recours thrapeutique?
Pour donner quelques dbuts de rponses ses questions, il nous faut reprer les
conceptions de la maladie qui s'expriment dans l'histoire de Martine.
"' ....
'. ,
.: . "
..""', .
206 Pratiques de recherche
4. -LAMALADIE DE MARTINE
OU PLUSIEURS MALADIES EN UNE
L'histoire de la maladie de Martine nous suggre l'existence d'au moins deux
conceptions possibles de la maladie. Ces deux conceptions donnent en fait voir deux
maladies : la maladie de l'hpital )) d'unepart, et la maladie des nganga et des
glises )) d'autre part.
4.1. La maladie de l'hpital
La maladie de la biomdecine est celle que de nombreux examens n'arrivent pas
identifier. C'est la disease )), diffrente de 1' illness )) et de la sickness )) selon la
triade dgage par l'anthropologie mdicale anglo-saxonne (Zemplni 1985).
Cette maladie )) (ou cette construction de la maladie) interdit de la confondre
avec l'individu malade. Jean Clavreul souligne qu'en acqurant un statut scientifique,
elle se spare de plus en plus de ce que l'intress en prouve (1978 : 25). La maladie
construite par le savoir mdical se rduit chez Martine une srie de symptmes qui
demandent tre limins (courbatures, touffement, douleurs etc.).
Mais le mal qui tient Martine est invisible et inexistant pour l'hpital)
(l'ensemble des institutions biomdicales). En disant Martine que sa maladie (son
mal) ne peut pas se gurir l'hpital (ce que semble confirmer implicitement
l'assistant sanitaire par' ses propos), la femme chef d'glise invalide en partie le
pouvoir-savoir du mdecin, pour reprendre une expression de Daniel Friedman
(1978 :195). Simultanment, elle institue en pouvoir (presque) absolu sur le corps
malade de Martine son propre pouvoir et le pouvoir des nganga.
En mme temps, les recours souvent exigs _par Martine la biomdecine
contrent cette dernire un rle de soulagement ) de ses douleurs, rle qui ne
saurait se confondre avc celui de gurison ) que Martine rserve l'glise, mme
s'il lui est complmentaire. - .
Pour comprendre cette place accorde la biomdecine par l'glise et Martine, il
est ncessaire de saisir la deuxime dimension de son mal.
4.2. La maladie de l'glise
En toute logique de ce qui prcde, la maladie de Martine telle qu'elle est dfinie
par les nganga et l'glise se situe plutt du ct de la sickness ), c'est--dire
l'expression socio-culturelle de sa maldie._
En ralit qu'il s'agisse ou non du cur vritable dont souffre Martine, ce qui
semble le plus important pour l'glise est ce quoi renvoie cette maladie de
cur )). Pour Martine; dsespre par un mal qui dure depuis plus de dix ans, son
cur n'est en effet que la manifestation oule signe de quelque chose)) qui
ruine l'efficacit de tous les recours auxquels elle s'est adresse. Le cur ) de
Martine est ici la mtaphore de ce quelque chose .
Ainsi, l'glise et Martine s'inscrivent dans une mme logique culturelle et/ou
symbolique. Elles se comprennent, et cette comprhension est partiellement absente
-entre Martine et la biomdecine qui, par ses recherches infructueuses de la maladie
(de sa maladie), installe Martine dans une situation qui semble lui dnier la ralit
Les glises comme recours thrapeutique 207
de son mal. En reconnaissant la ralit de la maladie, l'glise lui vite la pnible et
frustrante impression de n'tre qu'une malade imaginaire. L'glise lgitime ainsi sa
qute de gurison, car son mal est rel et reconnu comme tel. En outre, elle l'installe
aussi dans une position de sujet par rapport son mal. C'est en effet Martine qui
dsigne elle-mme ses sorciers en tat de transe. La capacit de diagnostiquer son mal
ou, plus prcisment de retrouver les lments de sa causalit n'est pas refuse
Martine. Peut-tre qu'en russissant retrouver elle-mme la cause de son mal (ce qui
semble invalider les premires causes diagnostiques par d'autres devins), l'glise fait
acqurir Martine le pouvoir de se gurir en partie elle-mme.
En ralit, Martine tait prpare depuis longtemps par sa longue qute de
gurison adhrer l'interprtation de sa maladie que lui propose l'glise.
Souvenons-nous en effet qu'elle avait dit que son pre avait tent en vain de
l'empcher de se rendre au dfil du 1er mai. En s'y rendant malgr tout, elle refuse
de respecter la parole du pre, parole de la loi. Martine laisse ainsi entendre par le
dtail de cette interdiction non respecte de son pre que sa maladie pourrait se
comprendre comme une sanction de son inconduite. De plus, les checs rpts de la
biomdecine n'ont fait que renforcer la prdisposition de Martine adhrer aux
conceptions magico-religieuses de la maladie que lui propose l'glise.
Ainsi, l'interprtation de la souffrance de Martine qui s'obtient l'glise s'inscrit-
elle dans une srie explicative o la sanction divine ctoie la sorcellerie qui, toutes,
puisent leur pertinence dans le systme global des croyances et des reprsentations de
la socit congolaise. Ces croyances et reprsentations sont celles qui commandent ce
que Marc Aug appelle les mises en cause sociale de la maladie, forme
lmentaire de l'vnment , en ce sens qu'elle fait partie de ces vnements
individuels dont l'interprtation impose par le modle culturel, est immdiatement
sociale (1986: 39).
5. LAMALADIE, LES GLISES ET L'TAT
La maladie de Martine ne peut socialement se saisir et se comprendre qu' travers
les interprtations et/ou les constructions des institutions de sa prise en charge. Or ces
institutions sont rparties en institutions lgales d'un ct et en institutions illgales de
l'autre. L'hpital et le dispensaire sont des recours politiquement et idologiquement
lgitimes.
A l'inverse, les glises et les nganga sont illgaux, c'est--dire nis ou condamns
(selon le moment) par l'tat. En recherchant les moyens de sa gurison en dehors des
institutions officielles de soins, Martine s'implique et implique sa maladie dans un jeu
de rapport de forces qui la dpasse. Elle contribue, sans le savoir, la lgitimation
sociale du pouvoir des glises sur les corps et sur les esprits. Simultanment, elle
participe dans une certaine mesure l'rosion des normes de l'tat et des institutions
de soins.
En ralit, on pourrait dire que c'est l'glise prophtique o se rend Martine, qui
produit ce mal en produisant les sorciers, c'est--dire en les faisant nommer et
accuser. Dsigner ou nommer les choses c'est leur confrer une forme d'existence.
Par son pouvoir de faire nommer ou de faire dsigner les agents du mal de Martine,
l'glise amne la ralit ces agents du mal. Le pouvoir de l'glise est ici un pouvoir
de cration et d'objectivation; c'est--dire un pouvoir de production d'un mal dont la
maladie n'est qu'une expression ou une mtaphore: Vivre en socit, crit Andrs
Zemplni, c'est, on le sait, adhrer un systme particulier de mconnaissances
organises (1975-1976 : 210).
208
'. Pratiques de recherche
L'glise, en reconnaissant l'existence des sorciers et en proposant la transe comme
remde, fait de Martine une nouvelle adepte, c'est--dire l'utilise comme objet de son
pouvoir et comme moyen d'obtenir la reconnaissanc'e sociale que lui refuse l'tat. Si
les nonnes idologiques et scientifiques des institutions officielles, de pouvoir et de
lgitimation, que sont le Parti, l'tat et la biomdecine refusent aux glises
prophtiques le droit d'tre considres comme institutions comptentes de soins, le
fait qu'il existe des malades de toutes les catgories sociales, parfois membres du
Parti, qui y recourent pour leur gurison, et qui sont mme quelquefois orients vers
elles par le personnel biomdical, suffit expliquer la lgitimit et la prgnance
sociales du pouvoir des glises sur les corps et sur les esprits.
De plus, dans un contexte o le principe de la gratuit des soins qui paraissait
s'assimiler la socit nouvelle de la Rvolution (12) se contredit face un accs
ingalitaire aux soins dtennin par la possession d'un capital conomique et d'un
capital social (les relations ) (13), le recours aux sectes prsente une
signification particulire- : il peut constituer pour ceux des acteurs sociaux dpourvus
de ces capitaux une fonne de protestation contre le . rgne des ordonnances (et
donc de l'argent) et des affinits particulires ;' ainsi les malades peuvent-ils se
retrouver dans les sectes pour rechercher ou pour revendiquer consciemment ou
inconsciemment une relation thrapeutique apparemment non soumise la logique
de l'argent et du. capital social .
Mais il n'y a peut-tre pas que les ingalits et les injustices qui sont contestes dans
le recours aux glises.. On peut galement penser que les mouvements niagico-
religieux actuels sont des lieux o des logiques culturelles locles tentent de
prserver ou d'imposer un rapport au corps malade diffrent de celui impos par
les nonnes biomdicals. Aprs tout, ces mouvements (ou ceux qui leur ont t
similaires) n'ont-ils pas constitu pendant la priode coloniale une rponse
protestataire l'imposition de nonnes culturelles par le colonisateur? Ainsi, une
relation thrapeutique instrumentale entre un spcialiste dtenteur d'un savoir
lgitime et un malade qui s'efface derrire sa maladie qui est en fait la maladie de
lbpital , les glises substituent-elles un cadre de socialisation et/ou de gurison.
Dans ce cadre, la demande du malade ne se rduit pas une demande de
mdicaments (gratuits ou non), mais peut comporter d'autres significations.
Notamment la recherche d'une coute, ou celle, angoisse, d'un sens une srie de
malheurs ou une maladie qui dure. C'est aussi dans 'ce cadre que le malade peut
trouver un sens ses mauvais rves et ses mauvaises penses et o la transe
peut tre recherche, provoque et exploite en vue de la gurison. Tout compte fait,
dans le cadre que proposent les glises, les sectes ou cultes magico-religieux, les
souffrances, les angoisses, les dlires, les phantasmes du malade peuvent tre
communiqus et ou symboliquement, ce qui a pour consquence
la socialisation de l'individu et de sa maladie.
Dans une telle situation, que penser du coriflit entre postulats idologiques de
l'tat et de la biomdecine d'une part, et des croyances et reprsentations magico-
religieuses de la maladie d'autre part? Pour nous, ce conflit n'a de pertinence
(12)
(13)
ns'agit du soulvement populaire qui avait mis fin en 1963 (les 13, 14, 15 aot) au rgime
pro-imprialiste, et no-colonialiste et anti-populaire de l'Abb-Prsident Fulbert
Youlou, et qui devait aboutir quelques mois aprs au choix de l'option socialiste pour
le Congo. .
Ces relations , qui peuvent tre des relations de' parent, font qu'une personne peut tre
vacue pour raison sanitaire en France s'il en est pourvu, et un autre, s'il en dpourvu,
recevoir des soins locaux.
Les glises comme recours thrapeutique 209
que si on le situe essentiellement un niveau idologique, c'est--dire visant occulter
les contradictions vritables du systme officiel : contradictions entre pouvoir de
l'tat socialiste et logiques marchandes dans le domaine de la sant, entre la
revendication d'une socit galitaire et la ralit des ingalits sociales de sant.
*
En conclusion, les institutions de soins au Congo dbordent largement la
dlimitat!on qui les rduit a!l secteur biomdical et aux tradipraticiens, tels que les
dfinit l'Etat. Pour le spcialiste de sant publique, il parat donc ncessaire de saisir
que l'interprtation biomdicale de la maladie n'est, dans un contexte social comme
celui du Congo, qu'une interprtation parmi tant d'autres situes dans des rapports de
force et parfois de conflit, et que la russite ou l'chec des initiatives en matire de
politique sanitaire peuvent dpendre de la prise en compte ou non de l'ensemble de ces
interprtations et de leurs relations de pouvoir.
BmLIOGRAPIllE
AUGEM.
1986 Ordre biologique, ordre social, la m a l a d i ~ , forme lmentaire de l'vnement , in Le
sens du mal, M. Aug et C. Herzlich oos, Editions des Archives contemporaines, Paris,
35 - 91.
BILONGO-MANENE A. & JOURDAING.
1986 De la diversit des itinraires thrapeutiques en ville: ncessit de les prendre en
compte dans une perpective pidmiologique , in Journes d'tudes sur Brazzaville,
Actes du colloque ORSTOM-AGECO, 491 - 501.
BOURDIEUP.
1982 Les rites comme actes d'institutions , Actes de la recherche en sciences sociales, Paris,
43: 58 - 63.
CLAVREULJ.
1978 L'ordre mdical, Seuil, Paris.
fRIEDMAND.
1978 La ruse du pouvoir , Autrement, 43 : 58 - 63.
1981 Les gurisseurs, A. M. Mtaill, Paris.
GOMA-FoUTOU C.
1988 Rflexion sur la prolifration des sectes mystico-religieuses, son influence dans la
mobilisation du front anti-imprialiste , Bulletin de liaison du Comit Central du P.C.T.,
6: 89 - 109.
GRUENAIS M.E. & MAYALA D.
1988 Comment se dbarrasser de l'''efficacit symbolique" de la mdecine traditionnelle? ,
Politique Africaine, 31 : 51 - 61.
HERZLICH C.
1986 Mdecine moderne et qute: de sens: la maladie signifiant social , in Le sens du mal,
M. Aug et C. Herzlich oos, Editions des Archives contemporaines, Paris, 189 - 215.
210 Pratiques de recherche
JOURDAIN G. & BILONGO-MANENE A.
1986 De la diversit des itinraires thrapeutiques en ville : n ~ c e s s i t de les prendre en compte
dans une perpective pidmiologique , in Journe d'Etude sur Brazzaville, Actes du
colloque ORSTOM-AGECO, Brazzaville 25 - 28 avril 1986 : 491 - 501.
LAPLANTINE F.
1978 Feu contre feu, Terre contre feu , Autrement, Paris, 15 : 98 -108.
LOYOLAA.M.
1982 Cure des corps et cure des mes. Les rapports entre les mdecines et les religions dans
la banlieue de Rio , Actes de la recherche en sciences sociales. 43 : 3 - 45.
PIERRET J.
1986 Les significations sociales ge la sant: Paris, l'Essonne l'Hrault , in Le sens du mal,
M. Aug et C. Herzlich eds, Editions des Archives contemporaines, Paris, 217 - 256.
TONDAJ.
1988 L'imaginaire du "corps malade", l'imaginaire et l'efficacit symbolique , Cahier
Congolais de /'Imaginaire,EL.S.H, U.M.N.G 2 : 25 - 35. .
1988 Marx et l'ombre des ftiches: pouvoir local contre ndjobi dans le Nord-Congo ,
Politiaue Africaine. 31 : 73 - 83.
1988 Pouvoir de gurison, gurison et pouvoir dans les Eglises "hors-la-loi". Essai sur la
production idologique du "besoin de gurison" , 20 p. dactylographi.
ZEMPLENIA.
1975 - 1976 Mal de soi, mal de l'autre , Autrement, 4: 209 - 216.
1985 ''La maladie" et ses "causes" , L'Ethnographie, 2 : 13 - 44.
DOCUMENTS
1984 Troisime Congrs Ordinaire du P.C.T. Brazzaville 27 - 31 juillet.
1989 Rapport du Comit Central issu du Ille Congrs du P.C.T. , Brazzaville, fvrier.
LA RELATION
ENTRE MDECINS ET MALADES
Une enqute Villeta, village colombien
Mara VIVEROS
Lorsqu'un habitant de Villeta, le village colombien o nous avons men notre
enqute, recourt aux soins, il a le choix entre diffrentes options. Il est au milieu d'un
rseau thrapeutique o coexistent les mdecins de l'hpital, les pharmaciens
d'officine, les comadronas (sages femmes empiriques), les teguas et les
curanderos (nom local des gurisseurs). Il est susceptible d'tre l'utilisateur des
services de ces diffrents thrapeutes alternativement, successivement,
simultanment. Pourtant, la seule pnitique thrapeutique qui bnficie d'une
reconnaissance officielle dans le village est la biomdecine (hpitaux, officines...),
tandis que les autres ne sont que des alternatives plus ou moins ignores, imputes
l'isolement des rgions rurales et la survivance des 'mentalits campagnardes
arrires.
Sans ngliger ce pluralisme des recours locaux, on se propose ici d'analyser les
relations tablies entre la mdecine officielle et les habitants du village qui y font
appel (1). Cette relation va tre aborde partir de reprsentations que chacune des
deux parties se fait de l'autre. L'intrt de cette approche est qu' travers ces
reprsentations il est possible d'accder non seulement aux discours et penses de ces
diffrents interlocuteurs mais aussi leurs pratiques et comportements, la
reprsentation tant une production intellectuelle et pragmatique la fois. En effet, la
reprsentation est un systme de valeurs qui permet aux individus de s'orienter dans
leur environnement matriel et social et de communiquer leurs expriences en leur
proposant un code pour unifier la faon de les nommer et les classer (Moscovici in :
Herzlich 1970).
La rencontre du patient avec le systme de soins est en fait la rencontre entre deux
systmes de reprsentations diffrentes: les' reprsentations des profanes et les
reprsentations des professionnels . Il semble pertinent alors de connatre
comment les uns se reprsentent les autres pour fournir des lments
d'analyse de cette relation qui est souvent l lieu de malentendus et de conflits pour les
parties en prsence. S'il y a dcalage entre le malade et le soignant c'est parce que la
relation thrapeutique est invitablement un rapport ingal entre celui qui a le savoir
etle p'ouvoir de gurir et celui qui demande tre guri (Passin 1988). Mais si la
remarque vaut pour la relation du malade avec n'importe quel type de thrapeute,
l'cart est encore plus vident dans le cas du mdecin et des soins l'hpital.
(1) Il resterait connatre plus amplement, mais ce n'est pas l'objet de ce texte, la place
qu'occupe le recours d'autres mdecines dans l'ensemble des stratgies thrapeutiques
des malades et les modifications qu'il entrane dans le rappon entre la population et la
mdecine officielle. '
212 Pratiques de recherche
Ainsi, dans une prmire partie, parlera-t-on des reprsentations qu'ont les
malades, du systme officiel de soins et des mdecins du village, partir des discours
mis par les enquts sur l'hpital et sur les consultations mdicales. Puis, dans une
deuxime partie, on dcrira comment les soignants du systme officiel de sant se
reprsentent les malades et leurs pratiqus thrapeutiques. Finalement' on fera une
mise en perspective de ces deux systmes de reprsentations travers l'analyse de la
relation thrapeutique l'hpital et en cabinet priv. La relation entre le mdecin et
son malade sera considre comme un change qui s'tablit non seulement entre
l'exprience vcue du malade et le savoir thrapeutique du mdecin mais aussi entre
le savoir du malade sur sa maladie et l'exprience vcue du mdecin (Laplantine
1986: 23).
1. LIEUX ETMTHODES
1.1. Le terrain de l'enqute: Villeta
Villeta est un des municipios (2) du dpartement de Cundinamarca o se trouve la
capitale du pays, Bogota. Il est situ 87 km de la capitale. La majeure partie de son
territoire est montagneuse tandis que la partie rbaine (le chef-lieu) se 'trouve
800 m. au-dessus du niveau de la mer. Villeta vit un intense processus d'urbanisation
qui dpeuple progressivement la campagne et acentue le problme du chmage
urbain, qui atteint 10% de la population active (Querubin de Mercedes 1983). Sa
population est de 19 500 habitants, dont 51 % sont dans la zone urbaine et 49 % dans
les veredas (3) (donnes du dernier recensement de la population). Ses prinCipales
activits conomiques sont le commerce, le tourisme, la culture de la canne 'sucre et
sa transformation en panela (pain de sucre). Il existe aussi un commerce informel
reprsent par les ventes, ambulantes ou non, de beignets, boissons, Cigarettes, etc.
dans les rues. .
A la campagne, les terres sont pour la plupart exploites familialement et la taille
des parcelles ne dpasse pas cinq hectares 64 % du total des. exploitations
agricoles (Jaramillo' 1983). En milieu urbain, le tourisme cre des emplois
sporadiques ou occasionnels, considrables par rapport ceux qui sont gnrs par le
commerce tabli formellement. Un faible pourcentage de la population active locale
exerce une activit salarie de faon rgulire. .
Quant aux services publics, seuls 64 % de la population urbaine et 14 % de la
population rurale bnficient de services d'addution d'eau, de rseau d'gouts et d'un
rseau d'lectricit. Villeta est reli Bogota par l'autoroute qui va de la capitale
Medellin (la seconde ville du pays). La communication entre les veredas et
n'est pas toujours facile; surtout pour les veredaspHis loignes de la zone urbaine ou
situes dans des rgions plus accidentes. Des coles dpendant de la
dispensent quelques. annes d'instruction primaire aux enfants qui habitent zone
rurale. Dans le chef-lieu,Villetapossde sept tablissements d'enseignement primaire
et trois d'enseignement secondaire. Bien que les nouvelles gnrations atteignent un
niveau de scolarit plus lev que celui de leurs parents, les taux d'abandon solaire,
spCialement dans la zone rurale, continuent d'tre levs.
(2) Mnicipios : divisions administtatives l'intrieur des dpartements.
(3) Veredas: units de voisinage rural.
La relation entte mdecins et malades
213
En matire de services mdicaux, il y a un hpital (avec 60 lits, 3 mdecins et 34
paramdicaux) qui offre les services de consultation externe en pdiatrie, obsttrique
et urgences. En revanche, l'absence de mdecins spcialistes oblige les habitants de
Villeta se dplacer jusqu' Bogota pour ce type de recours. Dans le secteur public, il
y a de plus un poste rural de sant et un dispensaire de la Scurit Sociale ; dans le
secteur priv, cinq cabinets mdicaux et onze pharmacies situes dans le quartier
central du bourg. Les habitants de Villeta recourent par ailleurs des teguas ou
curanderos, des comadronas, des masseuses; d'autres recourent des
mdecines spirites ou encore des bnisseurs; d'autres optent simplement pour
la prire. Cette pluralit mdicale explique que le recours l'hpital et aux mdecins
privs ne soit qu'une alternative thrapeutique parmi d'autres et une halte dans le
parcours du malade la recherche de sa gurison.
Il faut aussi avoir prsent l'esprit que, le plus souvent, la population de Villeta se
soigne d'abord elle-mme, et qu'elle ne fait appel au mdecin (ou aux autres
thrapeutes) que lorsqu'elle devient incapable de continuer raliser ses tches
quotidiennes et que les savoirs thrapeutiques familiaux s'avrent inefficaces pour
contrecarrer la maladie.
1.2. Quelques remarques mthodologiques
Les rsultats prsents ici font partie des donnes recueillies pour une enqute qui
s'est droule Villeta entre 1983 et 1986.
La premire tape de l'enqute correspond un sjour de six mois dans le village
en 1983 qui nous a permis de raliser une srie d'entretiens semi-directifs auprs de
31 foyers, 25 dans la zone rurale et 6 dans la zone urbaine. La deuxime tape un
sjour de quatre mois en 1986 qui a eu pour objectif l'application de 100
questionnaires labors partir du matriel rassembl auparavant.
Vu le caractre exploratoire du premier contact avec le terrain , nous avons
choisi d'utiliser d'abord un instrument de recherche souple: l'entretien semi-directif.
Les enquts devaient raconter l'histoire des maladies survenues dans leur famille. On
essayait d'obtenir de la faon la plus spontan.e des informations diverses relevant du
domaine de la maladie: les stratgies. empioyes pour rsoudre leurs problmes de
sant ; leurs perceptions et dfinitions. d ~ la sant et la maladie; leur valuation des
services mdicaux locaux, leurs itinraires thrapeutiques. Notre participation se
limitait des relances pour les encourager parler ou approfondir certains thmes.
Plutt que de privilgier les conversations avec les spcialistes ou avec les gens censs
avoir une bonne connaissance sur le mode de vie local, nous avons choisi d'enquter
auprs des gens ordinaires rencontrs plus ou moins au hasard et donc considrs
comme reprsentatifs en ce qui concerne les connaissances et pratiques thrapeutiques
opratoires dans la vie quotidienne de cette population. Les familles des plus hauts
revenus ont t rejetes car elles ne semblent pas dpendre du rseau thrapeutique
local pour rsoudre leurs problmes de sant. De ce fait, la population interroge est
assez homogne socialement (gardiens de rsidences secondaires, ouvriers agricoles,
petits paysans, petits commerants, employs de pharmacie, etc.).
Aprs cette phase qualitative nous avons appliqu, dans un second temps, un
questionnaire auprs d'un chantillon de la population (100 personnes rparties selon
des variables d'appartenance sociale, de lieu d'habitation, de sexe et d'ge) afin de
prciser par des donnes chiffres les hypothses labores au cours de la premire
phase. En particulier le rapport entre une perception de la maladie, comme
l'incapacit de travailler, et l'appartenance sociale des sujets interrogs lors de notre
premier sjour. Le faible nombre de personnes qui composent l'chantillon s'explique
214 Pratiques de recherche
fondamentalement par le caractre de cette recherche. Plus qu'une tude de la
distribution statistique des notions et des comportements face la sant et la maladie.
ce travail prtend faire une analyse approfondie des discours et des pratiques
thrapeutiques de cette population.
Tant nos entretiens que nos' questionnaires (4) se sont drouls chez les gens.
L'enqute au domicile du sujet a t considre comme une situation propice pour
crer des relations de confiance avec lui. condition pralable pour que les enquts se
prtent une conversation sur un thme peru comme intime. car relatif au
D'autre part. aller chez les gens nous a permis de connatre leur cadre de vie.
d'observer leur vie quotidienne et de recueillir des donnes qui ne pouvaient s'obtenir
que par observation directe.
2. REPRSENTATIONS DES SOINS AL'HOPITAL :
LE POINT DE VUE DES MALADES
Si nous avons choisi, comme indicateur de la relation des enquts
l'institution mdicale. l'valuation qu'ils font de l'hpital c'est parce que celui-ci est
sans doute l'lment le plus reprsentatif de la culture mdicale. En effet, l'hpital est
le lieu o se concrtise l'image de la mdecine officielle ( scientifique ,
rationnelle, efficace), il est l'endroit o se concentrent les pratiques
thrapeutiques biomdicales.
Avant d'aborder les reprsentations que les habitants se font des services de
l'hpital, il faut rappeler que la maladie pour les habitants de Villeta est en premier
lieu une affaire de famille. Les rsultats de nos entretiens et questionnaires montrent
que la prise en charge de la plupart des maladies repose en premire ligne sur
l'environnement et plus spcialement fminin. Avant de faire appel
l'hpital, aux mdecins ou n'importe quel autre recours thrapeutique extrieur, la
maladie est vcue et traite dans le milieli familial. Les mres sont les premires
intervenir avec leur savoir thrapeutique quand un problme de sant se pose
l'intrieur de la famille. Lors de notre enqute, nous avons demand aux sujets de dire
propos de quatre maladies courantes .dans le village, quelles taient les
dmarches thrapeutiques suivies (cf. encadr) et d'ordonner les rponses s'il y avait
plusieurs recours utiliss. (5) Dans les quatre cas, les soins la maison viennent en tte.
L'intervention mdicale n'est requise qu'au moment de l'aggravation des
maladies (attribue souvent l'apparition de symptmes tels que la fivre, les
vomissements, les douleurs aigus), seuil dtermin en fonction des habitudes, des
expriences et de la sensibilit du groupe familial. Le recours aux mdecins et/ou
l'hpital est donc une tape postrieure dans l'itinraire, thrapeutique du malade.
Situer ce recours l'intrieur d'un processus de traitement de la, maladie nous
permettra de mieux comprendre le contenu ds valuations des enquts l'gard de
l'hpital et de services mdicaux.
(4) Voir annexe.
(5) Il faut nanmoins signaler que ce type d'interrogations sur un cas thorique 'n'es! pas
l'instrument le plus adquat pour aborder le problme des diffrents recours '
. utiliss. Pour obtenir des rponses fiables il faudrait se baser sur des observatIons en
situation ou sur des enqutes approfondies au sujet de l'histoire de ces maladies.
"La relaon entre mdecins et malades 215
L'analyse se centre surtout sur l'valuation des services de l'hpital Salazar faite
par nos enquts dans les entretiens raliss au cours du premier sjour au village. TI
e ~ t difficile et mme dlicat d'valuer un service sur la base des observations que font
ses utilisateurs puisque de multiples facteurs interviennent dans le jugement mis par
les malades. Ces facteurs peuvent tre autant leur exprience personnelle que les
problmes conjoncturels ou structurels que connat l'hpital. Le processus de
formation d'une opinion est si complexe qu'une valuation ngative peut provenir
aussi bien d'une exprience courte - consultation externe sans rpercussions
d'importance - que d'une exprience pnible - mort d'un parent - due l'erreur
professionnelle ou institutionnelle de l'hpital. Aussi faut-il tenir compte du fait que
dans l'nonciation d'un jugement, il y a plusieurs registres (temporels, structurels,
affectifs, culturels) qui se superposent.
Par ailleurs, il n'a pas t possible d'ordonner dans le temps les valuations des
services de l'hpital parce que nous n'avons eu des lments chronologiques des
expriences dont l'usager n'a parl que dans les cas exceptionnels. C'est pourquoi nous
avons d analyser ensemble des opinions dont les expriences ont eu lieu des
priodes trs diffrentes, durant lesquelles les caractristiques du service ont chang
considrablement. Nanmoins nous estimons que les opinions exprimes,
indpendamment de la priode de l'exprierice, peuvent apporter des lments
explicatifs sur l'attitude des usagers face aux services de l'hpital. Ainsi, si la dernire
exprience est ngative, l'usager peut s'abstenir d'utiliser les services de l'hpital une
prochaine fois. Nous prsentons ici quelques rsultats significatifs.
2.1. Ils jugent mauvais l'hpital mme s'ils n'y vont jamais
Pour des raisons analytiques, la variable opinion exprime sur le service, et la
variable frquence de son utilisation, ont t croises. Les donnes ont t ordonnes
selon le lieu d'habitation de l'usager, urbain ou rural.
Tandis que la plupart des enquts urbains pensent que le service de l'hpital est
bon, dans la zone rurale seulement le cinquime d'entre eux partagent cette opinion
(tableau 1). Plus de la moiti des enquts de la zone rurale considrent que le service
de l'hpital est mauvais, opinion provenant, pour la plupart, de personnes qui, malgr
leur valuation ngative de l'hpital, sont obliges de l'utiliser, que ce soit cause de
leur revenu limit, ou parce que le type de services demands ne sont offerts dans la
rgion que par l'hpital local; cependant, parmi les ruraux qui jugent mauvais les
services de l'hpital, un tiers s'abstiennent de l'utiliser prfrant se dplacer sur des
longues distances avant d'y avoir recours. Une de ces personnes justifie son
comportement de l ~ faonsu"ivante: L'hpital est moins cher mais je n'ai pas
confiance dans les mdecins de l'hpital. Par exemple, on a emmen ma mre qui tait
darisun tat grave l'hpital et on lui a ordonn des mdicaments qui ont empir son
tat. A Guaduas, je connais un monsieur A., j'ai foi en lui parce que c'est lui le seul qui.
nous a tous remis... (femme paysanne, 43 ans, tudes primaires).
En gnral, on peut affirmer que les opinions sur les services de l'hpital sont
assez polarises. Seulement deux personnes ont valu le service comme moyen. Cette
polarisation pourrait s'expliquer par le fait que le vcu l'hpital et ce qu'il comporte
(solitude, loignement du milieu familial, soumission aux lois d'une organisation de
travail hirarchise) esfull vnement trop important dans l vie de quelqu'un pour
tre peru comme un fait neutre.
On a vu que la plupart de ceux qui valuent le service comme bon habitent la zone
urbaine de Villeta. Cela peut nous suggrer d'une part que l'accs l'hpital est moins
difficile pour eux: les contraintes de temps, les files d'attente sont vcues de faon
216 Pratiques de recherche
III Guide d'entretien
N'est prsent dans le dtail que le troisime volet de ce questionnaire.
1- Renseignements gnraux sur l'enqut.
Nom, sexe, ge, statut matrimonial, niveau d'instruc-
tion, religion, localisation et caractristiques du lieu de
rsidence: quipement et pratiques sanitaires, statut
professionnel et revenus.
Soit 29 questions.
Il Reprsentations de la sant et de la maladie
Apartir de diffrentes approches, dfinitions par les
enquts des notions suivantes : la sant, tre bien
portant, la maladie, tre malade.
Soit 22 questions.
III Scnarios
Nous aimerions maintenant vous dcrire l'tat d'une personne et vous poser quelques questions son sujet:
A- Le petit Jos Mahechaacinq ans. Il habite chez safamille. Samedi matin le petit aeu la colique trois fois. Sa
mre lui aoffert manger mais l'enfant n'a pas voulu manger. L'aprs-midi il acontinu d'avoir la colique. En
plus, ilavomi, il est devenu trs pleeta refus de jouer avec ses frres et soeurs. Quand sa mre l'a touch,
elle s'est rendue compte qu'jlavait de la fivre et la bouche sche.
B- DelfinaDelgado a30 ans. Elle demeure prs de la rivire. Un jour, vers 6heures, lorsqu'elle rentrait chez elle
aprs avoir lav son linge dans la rivire, elle aprouv une dmangeaison brlante la hauteur de l'avant-
bras. Peu de jours aprs elle s'est aperue qu'elleavait un bouton, comme une tche rose. Ensuite le bouton
s'est agrandi et ses bords sont devenus rouges et pais. Le boutonn'est pas cicatris.
C- Clara Lucia, fille cadette de la famille Ortiz Roa, est souffrante depuis des jours, abattue par un malaise
gnral. Lafille ale corps chaud, les yeux rouges et larmoyants, le nez bouch et des petits boutons partout.
o- Don Pedro Galvis est depuis une semaine avec une catarre et une toux permanentes. Don Pedro dit qu'il a
une sorte d'oppression sur la poitrine et qu'il respire de faon saccade. La toux qui au dbut tait sche est
en train de lui produire de la glaire.
Questions:
o 3- sage-femme, ou comadrona
o 4~ gurisseur, ou legua
o "5; phrmilcien ou pharmacie
. 0 6- agent de soins primaires
o 7: mdecin
o 8-l'hpital
o 9 - laisser passer, ne rien faire
o 10 - autres (prciser)
9rdonnez vos rponses s'il yen aplusieurs.
Selon vous, que faut-il faire pour viter' la maladie
. d cette personne?
Qui a le plus de chance d'avoir cette maladie
d'aprs vous?
1) Comment appelle-t-on chez vous cette maladie?
m} Connaissez-vous des remdes de famille pour
cette maladie? .
a) D'aprs vous qu'arrive-t-il la personne?
b) Direz-vous qu'elle est malade ou non?
c) Si oui, est-e que sa maladie est grave?
d) Pourquoi est-elle tombe malade?
e} Que feriez-vous si vous tiez sa place?
Q Aqui demanderiez-vous conseil ?
g) Pensez-vous que la personne abesoin d'une aide i)
spciale? Laquelle? . j}
. h) Indiquez dans la liste suivante les dmarches que
vous feriez dans le cas de cette personne ou de sa k)
famille?
J'aurais recours :
o 1- remdes de famille
o 2- mdicaments
La relation enlre mdecins el malades 217
moins aigu; ces difficults, au contraire, occupent une large place dans le
mcontentement des habitants des zones rurales. D'autre part, nous pouvons penser
aussi que les nonnes urbaines de comportement face la sant et la maladie,
modeles par un contact plus frquent avec l'institution mdicale, s'adaptent mieux au
services fournis par l'hpital local. Les valuations faites par les enquts incluent des
expriences vcues par d'autres membres de leur entourage social que ce soit pour
confinner, nuancer ou contraster les opinions personnelles, comme le montrent les
exemples suivants: - Et que pensez-vous des services de l'hpital Salazar? - Je
pense,qu'on vous fait attendre pour vous donner des mdicaments, qu'on vous soigne
bride-abattue et qu'il faut payer d'abord pour qu'on vous soigne, mme une coupure.
Mme une femme qui est alle cause d'uneforte douleur dans le creux de l'estomac,
a d rester cette nuit et le mdecin l'a examine et ne lui a rien trouv, et elle a d
payer 1500 pesos (6) pour le dner, le petit djeuner et le djeuner (femme
paysanne, 42 ans, tudes primaires). Il y a quinze jours je suis alle l'hpital, il y
avait une longue queue pour les consultations et trois mdecins pour soigner tous ces
gens; une femme est arrive autour de 8 heures du matin, elle tait dj venue 2
heures du matin et on n'avait pas voulu soigner son enfant au service des urgences.
L'enfant avait eu des convulsions dues une forte fivre mais on n'a pas voulu le
soigner parce qu'il y avait beaucoup de malades qui taient arrivs aussi, des blesss,
des accidents, alors on lui a donn rendez-vous avec le docteur G., un docteur pastuso
(de la ville de Pasto). Mon rendez-vous tait justement avant celui de cette femme,
l'enfant a eu alors une convultion et aprs il est devenu raide et sa mre, dans un accs
de rage, a donn des coups de pied contre la porte du cabinet. Le docteur, furieux, lui
a dit :je ne vous soigne pas votre enfant, emmenez-le au service des urgences, c'est un
problme pour les urgences. Mais le service des urgences l'avait renvoye le matin
la consultation mdicale; c'est incroyable! on se met penser que a peut arriver
aussi nous, imaginez-vous arriver l'hpital avec un enfant dans ces conditions et
avoir une rponse de ce style. Si j'tais dans son cas, Dieu ne le veuille pas, je
prfrrciis m'adresser Monsieur c., le pharmacien (femme paysanne, 41 ans,
tudes primaires).
2.2. L'hpital est un lieu inaccessible
Selon les rponses des enquts (tableaux II et III), le principal problme de
l'hpital est celui de son accessibilit, d aux longues attentes, l'horaire rduit du
service, au mauvais service nocturne. Nanmoins, dans environ un quart des cas le
service de l'hpital a t jug d'accs facile et immdiat dans les horaires diurne et
nocturne, ce qui montre une fois de plus la relativit d'une opinion. Dans les
entretieps, on trouve une constante allusion aux longues files d'attente, dans des
conditions pnibles, pour justifier la non utilisation des services de l'hpital et le
recours aux mdecins privs. Ces difficults sont perues avec plus d'intensit par les
usagers, si on tient compte que la plupart d'entre eux n'ont recours l'hpital que
lorsque la maladie est dj avance, dans les cas de grQssesse, d'urgence ou
d'intervention chirurgicale. Comme le dit une de nos enqutes: On pourrait
amliorer le service des urgences. Par exemple, si on arrive avec un bless et qu'il y a
d'autres blesss qui attendent, on peutfrapper la porte mais tant qu'on n'a pas fini de
soigner ceux qui sont l'intrieur, on ne s'occupe pas de ceux qui sont dehors. Alors,
avec un bless apeut tre dlicat. Mme pour se faire administrer une piqre, c'est
(6) En 1983 (date de l'entretien) un franc quivalait onze pesos colombiens.
218 Pratiques de recherche
lent; c'est pourquoi on se dcourage, parce qu'on perd beaucoup de temps (femme
paysanne, 41 ans, 2 ans d'tudes primaires).
C'est pour viter tous les aspects pnibles des serviCes proposs par l'hpital que
les familles du village disent prfrer aller chez les mdecins privs. Pour une
population qui vit prinCipalement du travail agricole dans les veredas (units de
voisinage rural) loignes du bourg (o se trouvent les pharmacies, les cabinets
mdicaux et lbpital), se dplacer, pour se soigner, reprsente un norme effort de
temps et d'argent. Les femmes qui ont plusieurs enfants en bas ge ne peuvent pas non
plus les emmener tous la consultation mdiCale. C'est pourquoi ils prfrent payer
un mdecin priv et bnficier de facilits telles que des horaires plus souples et des
attentes moins longues.
2.3. L'hpital nglige ceux qui n'ont pas d'argent
Le problme qui occupe la deuxime place dans les critiques des enquts est ce
qu'ils appellent la discrimination sociale l'intrieur de l'hpital '. Ils ont
l'impression qu'on accorde la priorit aux patients qui peuvent payer les services et
que la qualit de ces mmes serviCes est meilleure pour eux. C'est ainsi qu'ils
critiquent l'hpital parce qu'il s'occupe mal ou pas du tout des patients avec des
faibles revenus (femme paysanne, 32 ans, tudes primaires). L'ide que les services
de l'hpital devraient tre gratuits est trs rpandue parmi eux et nombreux sont ceux
qui qualifient comme un abus l'exigence d'un paiement l'avance des consultations.
Les personnes interroges disent qu' l'intrieur de l'hpital se reproduisent les
rapports ingaux de classe qui. existent dans la socit. Les paysans parlent
constamment d'une attention diffrencie selon la classe sociale et manifestent leur
sentiment d'exclusion: Les pauvres paysans, on ne les coute pas; on leur fait la
sourde oreille, il se peut qu'ils aient besoin de quelque chose, il se peut qu'ils le
demandent, mais c'est trs difficile qu'ils obtiennent ce qu'ils veulent parce
qu'aujourd'hui ce qui vaut c'est l'argent, et que ces gens grands et en cravates
regardent d'un mauvais oeil le pauvre paysan. (homme paysan, 38 ans, 2 ans
d'tudes secondaires). La critique adresse aux institutions de sant se transforme
facilement en une mise en question du gouvernement et du pouvoir de l'tat et devient
l'occasion d'exprimer ouvertement leur mcontentement devant cette situation
d'oppression sociale: On ne sait pas pourquoi le service l'hpital fonctionne mal,
si c'est cause des mdecins et des infirmires, si c'est cause du gouvernement, peut-
tre ces ordres viennent d'en haut n'est-ce pas? On ne peut pas savoir, c'est qu'ici on
ne s'occupe que de ceux qui ont des sous (homme paysan, 45 ans, tudes primaires).
Cette critique des institutions de sant n'est pas sans rapport avec une
interprtation de la maladie o les conditions d'existence, voire la pauvret, sont
signales comme causes de maladie. Pour certains de nos enquts, la maladie est le
signe visible, l'incarnation de la discrimination sociale dont ils sont l'objet. .
2.4. Mauvais diagnostics et traitement inefficaces
Deux autres critiques sont adresses l'hpital, toutes les deux se rapportent la
qualit des serviCes. La premire qualifie le srviCe de mauvais parce que les
diagnostiCs et les traitements n'ont pas contribu la gurison du patient. La deuxime
fait allusion au manque d'quipement et de personnel mdiCal et paramdiCal qualifi.
Certains parmi les enquts ont attribu les problmes de l'hpital la faible
qualifiCation du personnel. mdiCal et paramdiCal et l'absence de mdecins
La relation enIre mdecins et malades 219
spcialistes. La plupart de ces enquts sont des patients qui ont d tre renvoys
d'autres services plus grands ou spcialiss, parce que l'hpital de Villeta n'tait pas en
mesure de traiter leur problme de sant.
2.5. La considration et le cot: deux questions polmiques
Deux des questions les plus controverses sont celles qui concernent le traitement
donn aux patients par le personnel hospitalier et le cot des services offerts par
l'hpital. TI y a autant de rponses qui abordent ces aspects en termes ngatifs qu'en
termes positifs.
La plupart des critiques qui insistent sur la mauvaise considration dont les
malades font l'objet proviennent de femmes qui ont accouch l'hpital. Une des
enqutes raconte ce propos: Lors de l'accouchement de ma petite fille, je suis
alle l'hpital 4 heures du matin parce que je savais que c'tait le moment o elle
allait natre,. les infirmires m'ont examine et m'ont dit : vous tes en avance,
l'enfant n'est que pour demain. Aprs le mdecin est arriv et m'a dit la mme r:hose.
Mais je n'en pouvais plus, je sentais que mafille allait sortir. Je me disais: Sainte
Vierge Bnie si a continue comme a je vais mourir A cinq heures elles m'ont dit
d'arrter de me plaindre, qu'il n'tait pas encore temps et l'enfant est arriv... je me
suis allonge... elle est arrive l -sur le lit. Les infirmires sont arrives en criant:
l'enfant est ne! et elles ont dit: cette femme a tout gt. Et je leur ai rpondu: c'est
vous qui avez tout gt parce que vous tes des mdecins et des infirmires et alors
pourquoi me dire que mon enfant n'allait pas natre aujourd'hui... (femme
paysanne, 33 ans, tudes primaires). Nanmoins, plus de la moiti des vingt-quatre
enqutes ont valu ce mme service comme satisfaisant. Pour deux d'entre elles, le
bon traitement est d au fait qu'elles ont pay; malgr cette apprciation une femme
qui a t soigne quasi gratuitement nous dit: Ils ont t trs attentionns mon
gard, les mdecins et les infirmires... la nourriture aussi tait bonne... j'ai t prise
en charge et j'ai t bien traite... on ne m'a demand que 750 pesos pour trois jours
d'hospitalisation... (femme paysanne, 32 ans, tudes primaires). En ce qui concerne
le cot des services offerts par l'hpital, on note autant d'avis positifs que ngatifs.
De faon gnrale on pourrait dire que l'hpital de Villeta est considr par ses
usagers comme une institution prsentant plus d'inconvnients que d'avantages.
Toutefois il faudrait se demander pourquoi il existe cet cart entre un discours sur
l'hpital plutt ngatif et un comportement de grande frquentation qui semblerait
manifester une apprciation positive. Le rapport entretenu par les habitants de Villeta
avec l'hpital est ambigu: ils sont critiques au sujet de la qualit du service reu mais,
en mme temps, ils ne le rejettent pas, considrant que c'est un droit qui leur revient.
Disposer d'quipements et de services mdicaux signifie pour eux ne pas tre exclus
de la vie sociale. Dans le mme sens, tenir un discours critique par rapport aux
institutions mdicales exprime leur besoin d'affirmer une identit sociale.
Si l'hpital ne produit pas directement les ingalits d'accs aux soins, il est
pourtant peru comme le lieu o se consolident et se renforcent ces ingalits. Le
patient des classes populaires (qui constitue la majorit de la clientle de l'hpital) ne
vit pas sa relation avec les mdecins comme une relation individualise mais comme
un rapport avec l'institution mdicale, avec ceux qui sont du ct du savoir et du
pouvoir dominant (Boltanski 1970). Entrer l'hpital est pour lui se dpossder de
son identit sociale, seul point de repre par rapport au mdecin, pour se soumettre
l'anonymat de l'institution mdicale. Le contenu des critiques portes sur l'hpital
rvle les diffrentes situations objectives et subjectives dans la hirarchie sociale des
enquts et manifeste leur insatisfaction face au systme mdical et plus largement au
systme socil (Azougli 1989).
220 Pratiques de recherche
3. MALADES ET THRAPEUTES POPULAIRES :
LE POINT DE VUE DES MDECINS
Aprs avoir montr comment les malades se reprsentent les services hospitaliers,
on peut se dplacer vers l'autre versant de la relation thrapeutique l'hpital: les
mdecins. On les d',abord dans l'espace social du village pour montrer ensuite
quelle est leur perception des malades, appartenant aux classes populaires pour la
plupart, et leurs thrapeutiques (qui comprennent aussi bien la mdecine
familiale que le recours aux diffrents spcialistes de la mdecine populaire).
3.1. Qui sont les mdecins qui exercent dans l'hpital Salazar de Villeta
Dans le haut de la hirarchie de l'hpital se situe son directeur dont l'essentiel de
l'activit consiste grer les ressources conomiques, matrielles et humaines de
l'hpital. Issu d'une famille de classe moyenne tablie depuis longtemps dans la
rgion, le directeur de l'hpital reoit sa clientle dans son cabinet priv, situ sur la
place centrale du bourg, lieu de passage et de concentration commerciale. Outre les
habitants du village, il reoit des clients des rgions voisines qui viennent les
mercredis ou les samedis, jours de march, vendre ou acheter des marchandises.
En dehors du directeur de l'hpital et d'un ou deux mdecins tablis depuis
longtemps dans le bourg, les soins de sant l'hpital sont la charge d'un jeune
mdecin rcemment diplm, contraint par l'universit d'effectuer une anne de
service social dans les zones rurales. De faon gnrale, les jeunes mdecins dans cette
situation peroivent cette anne de service comme une anne de sacrifice. Plusieurs
facteurs notre avis' expliquent leur attitude: d'une part, leur intrt va
l'orientation curative de la pratique mdicale urbaine ; d'autre part, de par leur
origine sociale (couches sociales moyennes et aises), ils 'ne partagent aucune valeur
culturelle avec la grande majorit de leurs patients. Pendant cette anne rurale ,
leur activit se rduit des consultations dans l'hpital, dans le dispensaire de la
Scurit Sociale ou dans le poste de sant, au dtriment d'une approche globale des
problmes de sant de la population dont ils s'occupent. La politique du Ministre de
la sant ne contribue pas non plus changer cette,situation : ses programmes de soins
privilgient l'largissement de la couverture sanitaire, et non pas son adquation aux
besoins des populations. Cette inadquation de la,pratique mdicale par rapport aux
pathologies locales montre les contradictions entre un discours officiel qui la
prvention, les soins de sant primaires, la participation communautaire, et une
pratique fondamentalement curative.
3.2. Comment ils se reprsentent leur tche
Etant donn que les mdecins qui soignent l'hpital de Villeta sont directement
confronts aux membres des classes populaires, leurs reprsentations des classes
populaires interviennent dans leur pratique de la mdecine et dans le type de rapport
qu'ils tablissent avec leurs patients. -
ils caractrisent les malades des classes populaire1i par leur ignorance et leur
ngligence : Les gens des campagnes ne vont consulter le mdecin qu' la
dernire minute quand l'enfant est gravement malade, presque mourant. Une mre a
amen ici ( l'hpital) un enfant aprs une qui durait depuis cinq jours et
l'enfant est mort. Il tait trop tard. Ce sont des cas courants ici chez les gens des
campagnes, je ne sais pas si c'est par ignorance ou n'importe quoi d'autre, mais les
La relation entre mdecins et malades 221
gens emmnent leurs enfants trop tard. (mdecin travaillant l'hpital). Si les
enfants ont tellement de maladies parasitaires, c'est aussi parce que leurs parents ne
font, pas attention bouillir l'eau. L'hpital mne des campagnes ducatives pour
apprendre aux gens qu'il faut bouillir de l'eau, qu'il faut se laver les mains, qu'il faut
laver les fruits, mais la plupart des gens ne le font pas parce qu'ils sont trs
. ngligents. (mdecin travaillant l'hpital).
Cette ignorance n'est pas pour les mdecins le seul fait de ne pas avoir
d'ducation mais aussi le fait d'avoir recours des pratiques magiques et
superstitieuses , le fait d'affirmer un savoir sur le corps autre que le savoir
mdical: Les gens des campagnes utilisent beaucoup de remdes-maison, mais pour
une diarrhe, surtout quand elle se prolonge, quoi a sert de prendre une tisane de
camomille? (mdecin travaillant l'hpital). .
En disqualifiant ces recours, les mdecins expriment le rejet d'une certaine
reprsentation du corps et des maladies qui ne correspond pas celle de la
biomdecine, la seule qui peut foumir leurs yeux une explication scientifique des
maladies. Et ce refus inclut aussi bien les pratiques populaires en matire de soins que
les dmarches auprs des spcialistes du systme parallle de sant.
3.3. Comment ils se reprsentent les mdecins populaires
Parmi les thrapeutes populaires consults par la population, les mdecins
distinguent deux types de thrapeutes: ceux qui peuvent s'intgrer au systme
officiel de sant , comme le prne l'Ogranisation Mondiale de la Sant, et ceux qui
constituent un obstacle pour l'exercice de la pratique mdicale .
Parmi les premiers, l'exemple des comadronas illustre bien l'intgration
propose. Les comadronas sont des femmes gnralement ges auxquelles les
femmes font encore appel lors des accouchements. Elles disent avoir acquis leur
savoir de faon empirique au contact d'autres comadronas plus ges qui font partie
souvent de leur groupe familial, ou bien le possder de faon inne. Leur activit
dborde la pratique des accouchements et comprend aussi le gurison des maladies
infantiles, surtout celles qui ne sont pas reconnues par les mdecins (comme el susto,
el descuaje, el yelo, des maladies gastro-intestinales). Les accouchements tendent de
plus en plus se faire l'hpital, pour les nouvelles gnrations, ce qui rduit le
champ d'action des comadronas et leur autonomie par rapport aux institutions
mdicales. A l'heure actuelle, certaines comadronas, encourages par les mdecins de
l'hpital suivent des formations l'hpital. Aux yeux des mdecins, cette action
devrait permettre de rpondre aux besoins des populations qui, pour des raisons
diverses, ne sont pas couvertes par les institutions officielles. Dans ces cas, les
comadronas sont envisages comme des adjoints qui aident les mdecins dans leur
tche. Aux yeux des comadronas, chercher la reconnaissance des mdecins de l'hpital
signifie aussi chercher bnficier de la lgitimit du systme mdical officiel, aussi
bien par rapport leur clientle que par rapport l'ensemble du champ thrapeutique.
Quant au deuxime type de thrapeute populaire, il s'agit souvent de spcialistes
qui font intervenir des principes sumaturels dans leur activit de gurison, le recours
au pouvoir surnaturel dfinissant la spcificit et l'efficacit de leur pratique curative.
Dans l'ensemble de l'offre thrapeutique, ils se situent en opposition et en
concurrence vis--vis de la mdecine officielle (ce qui ne permet pas d'envisager une
possible intgration avec elle). Les mdecins expriment en gnral un rejet de ces
agents de la mdecine populaire, les qualifiant de charlatans qui ne gurissent
rien et les rendant responsables de l'aggravation de certaines maladies, voire de la
222 Pratiques de recherche
mort. Les mdecins plus jeunes adoptent une autre position: celle d'admettre les
comptences de certains thrapeutes dans le domaine psychologique, rconfortant le
malade, l'encourageant suivre les t n ~ i t e m e n t s mdicaux. Mais combien de
thrapeutes sont prts accomplir cette tche aussi docilement? Combien se
limiteraient tre les auxiliaires psychologiques des mdecins?
L'attitude hostile des mdecins vis--vis des thrapeutes populaires peut
s'expliquer par le fait que les malades recourent pour la plupart et des degrs divers
la mdecine populaire, ce qui les met en situation de concurence vis--vis d'elle. En
plus, l'attitude des patients des classes populaires leur gard tend leur rappeler
qu'ils ne sont qu'une alternative parmi d'autres et que leur pratique professionnelle est
juge plus en fonction de son efficacit que de la lgitimit de son savoir. Une femme
(tudes primaires) dit ce propos: J'ai confiance en tous les deux (l'homopathe et
le mdecin), mme si un moment d'urgence j'ai recours au mdecin parce que c'est
lui qu'on trouve le plus vite aussi dans le village. Mais c'est l'homopathe qui nous a
remis tous en bonne sant dans lafamille.
4. LARELATIONTHRAPElJfIQUE
Les discours des mdecins de l'hpital propos des malades se confrontent aux
discours que les malades tiennent sur l'hpital au moment de la consultation mdicale,
mme si parfois cette rencontre est silencieuse. Que recouvre ce silence?
Le rapport entre le mdecin de l'hpital et son malade est une relation tablie entre
le reprsentant d'une institution et un individu isol de son groupe social. Cette
relation dsquilibre est vcue par le malade travers l'opposition entre nous et
les autres , les mdecins de l'hpital appartenant au monde des autres . Le
couple d'opposition eux et nous lui sert gnraliser des situations vcues
individuellement, marquer son identit et organiser son rapport au monde social
(Loyola 1983). Le monde des autres est surtout le monde des classes
dominantes: la distance qui spare le profane du professionnel s'agrandit par
l'cart entre l'origine sociale des mdecins et celle des patients.
Si on analyse le comportement des mdecins de l'hpital vis--vis des malades des
classes populaires, on peut observer combien il est marqu par la conviction que ce
sont l'ignorance et la ngligence qui sont l'origine de la plupart de leurs maladies.
C'est pourquoi ils se sentent dans l'obligation de transformer toute consultation
mdicale en une occasion pour duquer le patient et lui inculquer les bons
principes d'hygine et d'alimentation. Et cette ducation a un caractre
paternaliste cherchant imposer un autre comportement par rapport au corps et la
maladie sous couvert d'une attitude de bonhommie. Comme ils tablent a priori sur
l'ignorance des patients des classes populaires, ils ne leur font pas part du
diagnostic, ils simplifient les explications et ne mentionnent que la faol1 de prendre
les mdicaments. .
Pire encore, certains mdcins infantilisent leurs malades, ne leur laissant aucune
responsabilit sur eux-mmes, en exagrant les risques encourus par le patient s'il ne
suit pas sagement l'ordonnance mdicale: Ici il Y a des gens qui il faut faire peur
pour qu'ils prennent le traitement complet. Je ne leur fais pas confiance (mdecin
travaillant l'hpital).
L'attitude du malade vis--vis des mdecins est ambigu: derrire la confiance et
la passivit apparentes se trouvent la mfiance ainsi que la volont d'en savoir plus sur
La relation entre mdecins el malades 223
sa maladie et de matriser les traitements ordonns. li ne dit rien, mais la maison il
n'en fait pas moins (Loux 1983). Enfait, il semble que ce soit surtout le recours
l'exprience des voisins, parents et autres personnes partageant, localement, la mme
situation de classe qui constitue un moyen de contrebalancer l'efficacit de son
traitement (Loyola 1983 : 139).
Le rapport conflictuel entre mdecins et malades l'hpital ne se reproduit pas de
faon identique, lorsque le mdecin (parfois le mme qui fait sa consultation
l'hpital) et le malade se rencontrent dans le cabinet priv du mdecin. L'opinion,
explicitement positive, l'gard des consultations prives laisserait penser le
contraire. Comment une population, ayant tant de contraintes matrielles et comptant
sur un hpital local, peut avoir une valorisation aussi positive des soins payants?
Pour comprendre, il faut lier cette apprciation avec la logique globale qui oriente
les attitudes de ce groupe social. Analysant de plus prs le contenu de cette valuation
positive , on se rend compte que celle-ci se rfre surtout des conditions
d'accueil plus pratiques et moins contraignantes que celles de l'hpital.
A Villeta, les principaux obstacles la consultation mdicale l'hpital sont la
difficult d'obtenir une consultation et les empchements personnels pour y aller.
Pour avoir recours l'hpital, il faut d'abord avoir beaucoup de temps. En tenant
compte de ces circonstances, on comprend mieux que ceux qui ont les moyens
suffisants prfrent payer un mdecin priv et bnficier des facilits qu'il offre: des
horaires plus souples, des attentes moins longues, une clientle limite en nombre et
une relation plus individualise. Il faut galement remarquer que l'exercice de la
mdecine prive s'apparente davantage l'image que cette population a de la pratique
mdicale. Le docteur B. reoit les gens la nuit ou n'importe quelle heure, avec ou
sans o,rgent. a, c'est le plus important parce que parfois on est sans un sou dans la
poche et on va chez lui et il vousfait une piqre s'il l'a chez lui, et sinon il vous fait une
ordonnance pour la pharmacie.. (femme, vendeuse de repas au march, 5 ans
d'tudes primaires).
Les gens qui utilisent la mdecine prive peuvent choisir le mdecin et consulter
toujours le mme,. ce qui favorise un rapport plus personnalis. Et ce choix se fonde
sur des critres, non de comptence technique mais surtout de rapport personnel.
(Freidson 1970). Un minimum d'attention de la part du mdecin conduit le faire
classer comme un bon mdecin. Un bon mdecin est donc celui qui est plus
attentif , bien lev , qui les coute , qui explique le traitement . La
relation mdecin-malade est plus satisfaisante pour le malade en cabinet priv qu'
l'hpital: Le mdecin priv prend le temps d'examiner ce qui, mon avis, peut le
mener bon diagnostic et la gurison de la maladie (homme, petit commerant, 4
ans d'tudes secondaires).
Dans le cabinet priv, le patient des classes populaires se sent moins dpossd de
son identit parce qu' travers un rapport plus individualis, l'cart entre son univers
et celui des mdecins s'attnue. Ainsi, dans les cabinets mdicaux, les exigences
l'gard du mdecin sont plus grandes, le paiement de l'acte mdical jouant un rle
dans l'tablissement de leur relation. D'une part, le mdecin est peru comme tant
plus motiv qu' l'hpital, de l'autre, le patient se sent investi du pouvoir de client.
Cette opposition entre ils et nous qui apparat constamment dans leur
discours s'efface quand ils se rfrent au mdecin priv, plus prs de la description de
Hoggart : un mdecin gnraliste qui se fait accepter en se dvouant ses clients
n'est pas un autre ; il a lui-mme...une physionomie sociale (1970 : 177).
*
224 Pratiques de recherche
Pour conclure, on peut signaler que la population de Villeta entretient une relation
contradictoire avec la mdecine officielle. D'une part, elle porte un jugement ngatif
sur les services de l'hpital; de l'autre, elle dcrit volontiers, de faon positive; .les
mdecins privs. Cette perception contradictoire exprime comment ce qui est remis
en cause n'est pas la comptence mdicale pour gurir les maladies, mais la faon dont
le savoir mdical est utilis pour exercer un pouvoir. Les membres des classes
populaires ont une double raison d'tre mcontents face l'institution mdicale: le
mdecin priv qui est peru positivement est difficilement accessible d'un point de vue
financier; et l'hpital, plus abordable conomiquement, est envisag comme un
moyen auquel on a recours faute de mieux.
Les rapports entre .les habitants du village et la mdecine officielle n ~ sont ps
figs comme pourrait le laisser penser une analyse ponctuelle de c e ~ t e question.
L'inter-relation continue entre malades et mdecins n'est pas sans effets sur les uns et
sur les autres. Plusieurs facteurs interviennent dans la dfinition etla modification de
cette relation : d'abord, le recours alternatif ou simultan d'autres systmes
thrapeutiques travers lesquels les malades affirment une relative indpendance par
rapport aux mdecins ; ensuite l'urbanisation croissante et le dveloppement
touristique de Villeta, phnomnes qui induisent une mdicalisation progressive
de la vie quotidienne; On peut se demander si l'homognisation culturelle et la
restructuration des liens d'entraide et de solidarit, rcemment apparues dans le
bourg, n'impliqueraient pas d'autres formes de contrle de l'exercice et du pouvoir de
la pratique mdicale officielle...
TABLEAU 1
valuation gnrale sur la qualit de l'hpital,
selon la frquence de son utilisation
Qualification des Frquence . Lieu de rsidence TOOlI
services de l'hpital d'utilisation Rural
. Urbain
Toujours 5 2 7
BON Parfois - 3 3
Jamais - - -
Toujours - - -
MOYEN Parfois 2 - 2
Jamais - - -
Toujours 1 - 1
MAUVAIS Parfois 8 - 8
Jamais 5 1 6
Ne connat pas l'hpital
1 -
. 1
Ne rpond pas
.; 3 - 3
Total
25 6 31
La relation enIre mdecins et malades
TABLEAU 2
Classification des opinions positives sur l'hpital de Villeta,
selon le lieu de rsidence
Observations 01 02 03 04 OS 06 Total
positives
1 Rural
3 6 4 2 - 1 16
Urbain 1 4 2 2 1 1 11
Total 4 10 6 4 1 2 27
Pourcentage 14,8 37,1 22,2 14,8 3,7 7,4 100,0
225
01 : Efficacit curative. Bons mdecins et infirmires. Diagnostics justes. Traitements efficaces.
02 : Bon traitement humain. .
03 : Accs facile et immdiat aux services diurnes et nocturnes.
04 : Cot rduit des services
05 : Service complet mdical et odomologique.
06 : La dotation de l'hpital s'est considrablement amliore.
TABLEAU 3
Classification des opinions ngatives sur l'hpital de ViUeta,
selon le lieu de rsidence
Critiques 01 02 03 04 OS 06 07 08 Total
Rural 7 7 12 4 1 4 9 5 49
Urbain 1
.
2 1 - 2 1 3 10
Total 8 7 14 5 1 6 10 8 59
PourcentalZe 13,5 Il,9 23,7 8,5 1,7 10,2 17,0 13,5 100,0
01 : Mauvaise qualit et inefficacit du service. Mauvais diagnostics et traitements
02 : Mauvais traitement humain, manque d'attention.
03 : Problmes d'accs: longues queues, horaires rduits et mauvais service noctume.
04 : CoQt lev du service.
05 : Ngligence
06 : Manque de 9ualification du personnel.
07 : Discrimination conomique.
08 : Manque d'quipement.
omUOGRAPHIE
AZOUOLIS.
1988 de en et perception de l'institution dans deux quartiers
d'Aiger, Thse de nIme cycle, EHESS.
BOLTANSKl L.
1970 Consommation et rapport au corps, Centre de sociologie europenne, Paris.
FASSIN D.
1988 TMrapeutes et malades dans ia ville qfricaine, Thse de doctorat, EHESS, Paris.
226 Pratiques de rechen:he
FREIDSON E.
1970 Influence du client sur l'exercice de la mdecine, in Mdecine, maladie et socit,
Herzlich C. ed., Mouton, Paris.
HERZLICHC.
1968 Sant et maladie, analyse d'une reprsentation sociale, Mouton, La Haye.
1970 Mdecine, maladie et socit, Mouton, Paris.
HOGGARTR.
1970 La culture du pauvre. Minuit, Paris.
JARAMILLO J. et al.
1983 EstiuJo y campesinos : el caso de Vil/eta. Universidad Nacional de Co1ombia, FaUltad de
Ciencias Humanas, Departamento de Antropo1ogia.
LAPLANTINE F.
1986 Anthropologie de la maladie, Payot, Paris.
LoUXF.
1983 Traditions et soins d'aujourd'hui, InterEditions, Paris.
LoYOLAM.A.
1983 .L'esprit et le corps, des thrapeutiques populaires dans la banlieue de Rio, Maison des
Sciences de l'Homme, Paris.
MOSCOVI S.
1968 Introduction , in Sant et maladie, analyse d'une reprsentation sociale, Herzlich c.,
Mouton, La Haye.
PEIXAOH.
1987 Sant et classes populaires au Brsil, Thse de mme cycle, EHESS, Paris.
QUERUBIN de M. .
1983 Monograjia del municipio de Vil/eta, Bogota, rono.
VIVEROS M.
1984 Les conceptions profanes de la maladie: le cas d'une communaut colombienne ,
Cahiers d'anthropologie et de biomtrie liumaine, 2(4).
WARTEMBERG L.
1985 Analisis de las estrategiasfamiliaresfrente a los servicios de salud en el municipio de
Vil/eta, Universidad Javeriana, F.E.!., Bogota.
LE MALfillE ET SAFAMILLE
Une tude de cas Brazzaville
Marc-Eric GRUNAIS
Les rcits de malades font pntrer l'observateur dans un univers d'vnements
(pisodes pathologiques, recours diffrents thrapeutes, conflits familiaux) dont il
n'est pas toujours ais de comprendre la cohrence. Des tudes de cas approfondies
permettent cependant de mettre en vidence les logiques qui sous-tendent les
itinraires thrapeutiques et de prendre la mesure du drame social (Turner 1972)
qui se joue autour de la maladie et du processus de recherche de la gurison. L'analyse
de l'histoire d'un malade founira un exemple de dmarche adopte (<< stratgie
d'enqute, mthodologie,outils d'analyse) pour mener une tude de cas.
1. mSTOIREnuMALADE
Joseph est un jeune homme de 24 ans habitant Brazzaville. Clibataire et orphelin
de pre, il s'adonne, comme beaucoup de jeunes Brazzavillois, diffrentes activits:
il apprend la mcanique mais aide aussi parfois le frre de son pre tenir son
commerce. Hospitalis une premire fois en novembre 1984 dans le service de
psychiatrie de l'Hpital Gnral de Brazzaville, nous le rencontrons enjuillet'1987 au
cours d'une seconde hospitalisation. Plusieurs entretiens avec le malade et des
membres de sa famille nous ont permis de reconstituer son itinraire thrapeutique.
Un pisode diarrhique et un accs de fivre, premiers symptmes de la maladie,
amnent Joseph se rendre dans un des hpitaux de Brazzaville. Les soins qui y sont
prodigus n'apportant pas les rsultats escompts, Joseph consulte un gurisseur qui,
l'aide de plantes mdicinales, parvient soigner sa diarrhe mais non sa fivre. Un
voisin, adepte d'une glise prophtique (1), se propose alors de venir prier avec Joseph
pour le librer du mauvais esprit qui serait l'origine de la maladie. Aprs une
des sances de prires"Joseph est pris d'une crise violente: il crie, puis veut trangler
sa mre avec laquelle il vit; des voisins, alerts par le bruit,' interviennent pour les
sparer. A la suite de cet incident, le prieur (pour reprendre le terme en usage
Brazzaville) conduit le malade dans son glise.
Le chef de l'glise (distinct du prieur) convoque les familles paternelle et
maternelle de Joseph. En organisant ainsi une runion de famille sous son gide, le
chef religieux, d'une part, attend des parents qu'ils manifestent leur accord vis--vis
(1) Dans la suite du texte, nous dsignerons par glises prophtiques , ou plus simplement par
glises . les communauts religieuses d'inspiration chrtienne et qui se prsentent comme
un des types de recours thrapeutique possible au Congo.
228 Pratiques de recherche
des pratiques thrapeutiques de son glise, et d'autre part, cherche reconstruire un
consensus qui permettra d'attnuer les possibies dissensions familiales qui pourraIent
tre l'origine de la maladie. Or,les parents paternels refusent de se prsenter et sont
alors souponns d'avoir provoqu la maladie. Joseph rsidera durant plusieurs
semaines l'glise et sera soign par des prires et des aspersions d' eau bnite .
Bibila, frre de la mre du malade et an de la famille maternelle (2), ne renonce
pas pour autant organiser une rencontre des familles paternelle et maternelle du
malade. TI parvient convaincre Malonga d'organiser la runion de famille chez lui.
Malonga est le frre du pre du malade qui est aussi le tuteur de ce dernier depuis
la mort de son pre. Au cours de cette runion de famille, Malonga se montre oppos
tout autre recours que l'hpital. TI fait tat galement de son opinion sur le malade et
sa maladie: Joseph ne lui montre pas suffisamment de respect et s'il est malade, c'est
cause du chanvre (3). Bien que Martine (la mre du malade) mette des doutes sur la
cause attribue par Malonga la maladie, la runion s'achve par des paroles rituelles
prononces par l'ensemble des participants pour souhaiter le rtablissement du
malade et sur la dcision de conduireJoseph l'hpital.
Joseph est hospitalis pendant trois mois dans le service de psychiatrie, les soins
tant pris en charge par Malonga. L'hospitalisation n'interrompt pas cependant le
cours des recherches des causes de la maladie. Pendant que Joseph est l'hpital,
Raoul, un frre classificatoire (4) de Malonga, en accord avec Matanga, le chef de la
famille paternelle qui rside au village, se "reridauprs de trois devins qui attribuent la
maladie de Joseph une msentente dans la famille maternelle. Josphine, la sur
cadette de la mre, consulte pour sa part un prieur qui recommande l'organisation
d'une. runion o les diffrents parents maternels devraient faire tat de leurs griefs
les uns vis--vis des autres pour que Joseph se rtablisse (attribuant ainsi
implicitement la responsabilit de la maladie aux parents maternels). Bibila affirme
pour sa part: pendant qu'il tait hospitalis, j'ai combattu (en allant consulter
diffrents praticiens) ;il est sorti (de l'hpital) et je suis encore all chez quelques
prieurs.
Toutes ces consultations, qui se font en l'absence du malade, ne donneront
cependant pas lieu de nouvelles dcisions qui engageraient les familles dans une
nouvelle tape thrapeutique . En effet, au sortir de l'hpital, l'tat de sant de
Joseph s'amliore; et il parvient mme reprendre son travail. .
Quelques mois plus tard, Joseph se rend, en visite, dans son village maternel. De
retour Brazzaville, la maladie reprend. Martine et Josphine le conduisent alors
dans une glise. Mais Bibila n'est pas satisfait des soins qui y sont donns. Aprs une
semaine d' hospitalisation du malade dans cette glise, Bibilajuge les progrs trop
lents, reproche au chef de l'glise de n'avoir rien rvl de l'origine de la maladie et
estime les prestations trop coteuses. Il dcide de faire sortir Joseph de l'glise et
d'aller consulter un devin. Pour ce dernier, Joseph est victime de la vengeance d son
patron qu'il aurait vol; de plus, il est attaqu par des ftiches prsents dans la
parcelle (5) o il rside. Le devin commence le traitement en conjurant l'action
(2) La figure 1 prsente le diagramme des relations de parent entre le malade et lesdiffrems
membres de sa famille dont il est question ici.
(3) Trs souvent le fait de fumer du chanvre est avanc comme cause de la folie chez les jeunes.
(4) Parent de la mme gnration que Malonga et appel frre par celui-ci mais n'tant pas son
frre rel.
(5) Au Congole terme parcelle est utilis notamment pour dsigner l'unit d'habitation en v i l l e ~
Le malade et sa famille
229
nfaste du patron de Joseph, mais la famille maternelle ne dispose pas de l'argent
ncessaire pour rmunrer les oprations du devin qui permettraient d'endiguer les
effets des ftiches.
Bibila veut alors organiser nouveau une rencontre des familles maternelle et
paternelle, cette dernire tant toujours l'objet de soupons. Malonga, excd par les
soupons qui psent sur lui et par toutes les dmarches auxquelles se livrent les
parents maternels du malade, refuse toute nouvelle runion de famille et enjoint
Bibila de clarifier la situation dans sa propre famille.
Alors que Bibila tentait en vain de runir sa famille, pour dcider notamment des
mesures prendre l'encontre de Malonga, ce dernier se prsente chez Joseph en
compagnie d'une voyante. Devant une assemble rduite Malonga, Joseph, Bibila et
Martine, la voyante rvle que Joseph est malade parce qu'il a pris quelque chose
ayant appartenu son pre, mais aussi parce qu'il est constamment confront aux
ftiches qu'utilisent ses parents maternels. Elle prcise que Joseph ne sera guri qu'
condition de rechercher jusques et y compris dans les villages d'origne (paternel et
maternel) les causes de la maladie.
En premier lieu, Malonga, Martine, Bibila, Joseph et la voyante vont au village
paternel. La voyante dcouvre alors que Joseph a drob une mdaille (6) sur la
tombe de son pre. Pour rompre le lien nfaste unissant le malade la mdaille de son
pre, la voyante frotte le corps de Joseph avec de la terre prise sur la tombe. Puis tout
le groupe retourne Brazzaville.
A Brazzaville, une runion de famille est nouveau convoque pour traiter des
responsabilits des parents maternels. A cette occasion, la voyante, devant tous les
parents paternels et maternels runis, dterre des ftiches enfouis dans la parcelle o
rside le malade; elle dclare galement que Tondele, le prcdent chef de la famille
maternelle, a succomb des pratiques de sorcellerie anthropophagique dues deux
vieilles femmes (surs anes de Bibila et Martine) rsidant au village et qui s'en
prennent maintenant Joseph. TI convient alors de se rendre au village maternel pour
identifier la cause ultime du mal. Au village maternel, la voyante trouve dans la
maison des deux vieilles parentes des ftiches qui seraient responsables de la maladie
de Joseph. Dcision est prise de procder Brazzaville, chez la voyante, la
neutralisation de l'ensemble des ftiches dcouverts.
Au jour fix, les deux familles se retrouvent chez la voyante pour assister la
sance de neutralisation des ftiches; cependant Bibila est absent. La voyante prsente
les ftiches l'assistance mais s'aperoit qu'il en manque un et souponne Bibla de
l'avoir drob. La voyante est accuse de se permettre d'incriminer un membre de la
famille alors qu'elle n'a pas pris toutes les prcautions ncessaires pour garder les
ftiches. Face la discorde gnrale, Malonga estime qu'il n'ya plus lieu de
poursuivre les recherches auprs des glises, prieurs ou devins-gurisseurs, et que
Joseph doit tre reconduit l'hpital. La famille maternelle acquiesce et Joseph est
hospitalis pour une seconde fois dans le service de psychiatrie.
(6) Les mdailles sont les porte-bonheur fabriqus en Europe et vendus par correspondance. Elles
sont censes apporter la russite mais vhiculeraient galement des forces peu connues qui
provoqueraient notamment la folie de leur dtenteur non averti.
230 Pratiques de recherche
2,. OBJETDE L'TUDE ETCONDmONS D'ENQUETE
L'exemple choisi pourra apparatre par trop spcifique dans la mesure o il
concerne un individu souffrant de troubles ou de crises (de folie) , pour
reprendre la terminologie' en vigueur Brazzaville. En fait, pour la perspective
retenue ici, la comprhension des enjeux sociaux deJa maladie et de la recherche de la
gurison, la maladie mentale ne prsente gure de diffrence de' nature avec la
maladie en gnrale. La maladie mentale engage peut-tre le malade et son
entourage dans' un processus plus long et donc plus complexe qu'une maladie qui ne
serait qualifie que de somatique , notamment du fait que la gurison est ici
plus harsardeuse. Parfois, aussi, la maladie mentale appelle des thrapies
traditionnelles trs particulires (rclusion, initiation), mais il n'en est fait
aucunement mention pour le cas retenu. Cependant, pour toute maladie, partir du
moment o les premiers soins ne donnent pas et o il est alors ncessaire
de se livrer une qute thrapeutique , pour paraphraser Janzen (1978), on peut
observer les mmes errances parmi l'ensemble du dispositif thrapeutique (hpitaux,
gurisseurs, devins, prophtes), les mmes enjeux sociaux, les mmes dynamiques
famillles pour tenter de rsorber la maladie (runion de familles, rivalits' entre
parents au sujet de la cause de la maladie, etc.). Dans cette mesure, le cas retenu
n'offre gure de spcificit et aucune raison ne justifie d'accorder ici un statut
particulier la maladie mentale . '
On aura remarqu que nous n'avons gure voqu les symptmes du malade.
Certes le malade dispose d'un dossier mdical dans lequel est consign le diagnostic du
mdecin, et le malade lui-mme a un discours sur ses propres maux (7). Mais, dans la
perspective qui est la ntre, nous ne tiendrons pas compte de l'appellation scientifique
ou locale donne la maladie. L'objet de notredJl?arche n'est ni une rp.aladie
particulire, ni la comprhension de entre diagnostic mdical et
diagnostic local, mais l'arialyse de la dynamique sociale, et en particulier familiale,
lie la survenue d'un pisode pathologique. .
Telle que nous l'avons rapporte, l'histoire de Joseph est une reconstitution;
reconstitution faite partir d'une rorganisation chronologique des informations
fournies par le malade lui-mme, mais aussi partir des tmoignages recueillis auprs
de diffrents parents paternels et maternels de celui-ci. En fait, pour mener une tude
de cas, le rcit du malade, livr lors d'une premire rencontre avec l'observateur dans
une institution hospitalire, ne peut constituer que le point de dpart du recueil de
l'information.
En premier lieu, il convient de rappeler que l'hpital est un contexte trs
particulier, considr parfois comme rpressif par le malade et son entourage. Dans
l'exercice de leur mtier (mais pas toujours dans leur vie personnelle), les praticiens
de la biomdecine condamnent souvent les conceptions traditionnelles de la maladie et
les recours aux devins-gurisseurs ou prophtes. Lors du premier entretien en milieu
hospitalier, le malade, n'ayant aucune raison d'oprer a priori une distinction entre
l'observateur menant une tude de cas et les praticiens de la biomdecine qu'il
(7) Joseph rappone ses symptmes dans les termes suivants: avant la maladie j'ai rv que mon
pre, qui est mon, tait dcd une nouvelle fois. Je rvais de gens qui venaient me parler,
c'taient des murmures incomprhensibles. Je sens comme des cordes qui sont attaches mon
cou. Je sens des vertiges, je vois mon pre mon. Quand j'ai vu mon pre dcd, j'ai cri ;
aprs les gens ont dit que c'tait le chanvre qui faisait cela. Je fuguais aussi. Parfois, je n'avais
pas assez de sang, et on me donnait des mdicaments pour augmenter le sang .
Le malade et sa famille
231
rencontre habituellement, risque de dlivrer uniquement ce qu'il juge pertinent pour
un mdecin en passant sous silence certaines tapes de son itinraire thrapeutique.
Mener l'enqute galement au dehors du milieu hospitalier s'impose donc pour
obtenir la meilleure vision d'ensemble du cas.
En second lieu, il nous est apparu que tout rcit en lui-mme, qu'il s'agisse de celui
du malade ou d'un des membres de sa famille, contraignait une reconstitution, ou
plutt une rorganisation chronologique. Tout naturellement, la personne
interroge est plus particulirement affecte par certains vnements, et ceux-ci
seront mis en avant au dtriment d'autres, parfois oublies ou caches. Les
vnements ne sont donc pas toujours prsents selon une chronologie rigoureuse et il
convient alors, une fois la version spontane recueillie, de complter l'information
avec le malade lui-mme, mais galement avec d'autres personnes.
Si nous ne pouvions nous contenter du discours du seul malade c'est surtout parce
que Joseph n'est g que de 24 ans, il connat peu l'histoire familiale et n'a pas une
perception d'ensemble des diffrentes tapes du processus thrapeutique, d'autant
moins qu'il ne fut pas toujours associ aux dmarches qui le concernaient: par
exemple, diffrents parents sont alls consulter devins et prophtes pendant que
Joseph tait hospitalis. Nous avons donc enqut auprs des principales personnes
impliques dans la maladie de Joseph (le frre du pre, le frre de la mre, la mre),
mais aussi auprs de deux cadets (le frre classificatoire de Malonga, la sur
cadette de la mre) afin d'obtenir le point de vue de personnes qui ne figuraient pas
parmi les principaux acteurs ni de la maladie, ni du jeu familial.
Il faut cependant savoir qu' interroger ainsi des personnes appartenant des
familles distinctes et qui peuvent tre en conflit, l'obserVateur est parfois contraint de
prendre parti malgr lui : confront des situations de tension lies la maladie, il
peut tre assimil une des parties plutt qu' l'autre. Un risque existe alors de ne
pouvoir recueillir l'information qu'auprs de la partie laquelle il est associe et de se
faire opposer une fin de non recevoir par l'autre partie.
3. MALADIE ET ORGANISATIONSOCIALE
L'ensemble du processus dans lequel le malade est engag (soupons, conflits
familiaux, recours aux diffrents praticiens) se fonde sur une logique familiale dont
la comprhension requiert l'utilisation d'un canevas d'analyse propre
l'anthropologie. Ainsi, l'histoire singulire de Joseph pourra tre rapporte un
systme de pense et des pratiques sociales globales.
La lecture de l'histoire de Joseph fait immdiatement apparatre que les intresss
interprtent la maladie en termes d'agression d'un agent extrieur (sorcellerie,
attaque de ftiches) manipul par un membre de la famille. La sorcellerie est
considrer comme un idiome , pour reprendre l'expression utilise par Evans-
Pritchard (1972 : 98). En effet, toute maladie qui n'est pas rapidement rsorbe
aboutit la plupart du temps des soupons d'agression d'un tiers (parent, voisin,
collgue de travail, par l'intermdiaire ou non d'un ftiche) envers le malade :
agression d'un sorcier qui dvore le double du malade, mais aussi agression, parfois
involontaire, par des ftiches ou plus simplement par des paroles prononces
232 Pratiques de recherche
l'encontre du malade (8). Le processus thrapeutique consistera essentiellement
donner un sens aux soupons et trouver les moyens de lever les obstacles qui
s'opposent la gurison, sans toujours chercher identifier prcisment la personne
responsable de la maladie.
Tout au long du rcit, il est constamment fait allusion la responsabilit probable
de la famille paternelle ou maternelle. La recherche de la cause de la maladie en ces
termes se fonde sur une rgle d'organisation sociale selon laquelle l'individu se dfinit
prioritairement en fonction du groupe de filiation (ou lignage) auquel il appartient.
Dans le contexte que nous envisageons ici, un individu se situe au moins par rapport
deux lignages de rfrence: le lignage du pre et le lignage de la m r e ~ Tout individu
est soumis la double autorit d'un pre (rel ou classificatoire, c'est--dire un
homme appartenant au lignage du pre et de la mme gnration que ce dernier, telle
frre du pre) et surtout d'un oncle (frre de la mre, rel ou classificatoire, c'est--
dire un homme appartenant au lignage de la mre et de la mme gnration que cette
dernire). Plus prcisment, la famille de Joseph ressortit un systme d'organisation
sociale matrilinaire : un individu appartient au lignage de son oncle (frre de la
mre) et hrite de ce dernier, mais non de son pre (9) ; de plus, il existe souvent une
relation privilgie (mais non exclusive) d' ensorcellement , si l'on peut dire, entre
l'oncle maternel et le neveu. Ceci explique pourquoi, ds les premiers soupons, on
cherchera d'abord savoir si l'agression vient du ct (lignage) paternel ou du
ct maternel (ou encore des deux cts ).
Au Congo, les groupes de filiation constituent donc le cadre privilgi des
agressions en sorcellerie. Au sein de ces groupes, les agressions sont orientes: les
ans agressent les cadets. Dans le cas de Joseph les soupons psent successivement
sur le frre du pre, les surs ans de la mre qui rsident au village, le frre de la
mre; tous sont des ans par rapport au malade. D'une manire gnrale, au sein des
groupes de filiation, toute initiative dpend du bon vouloir des ans. Ainsi,
l'initiative d'un cadet, qu'il s'agisse de son dsir d'agresser un autre cadet ou au
contraire de prendre une dcision pour remdier la maladie d'un parent, n'aura
gure de chance d'aboutir si elle ne reoit pas l'aval d'un an.
.Ds lors, tant donn cette logique sociale dans laquelle s'inscrit la maladie, il
devient indispensable, pour mener une tude de cas, de dresser la gnalogie du
malade, ou au moins d'tablir les liens gnalogiques exac.ts qui unissent le malade aux
diffrentes personnes impliques dans la maladie (cf. figure 1) : les personnes cites
appartiennent-elles au lignage maternel ou au lignage paternel du malade? Dans leur
gnration, sont-elles en position d'an ou de cadet? La connaissance de ces quelques
lments de l'organisation sociale est ncessaire pour circonscrire le contexte familial
en fonction duquel se dveloppe l'histoire du malade et son itinraire thrapeutique.
(8) Les ftiches ne servent pas ncessairement nuire une personne; il peuvent tre utiliss des
fins de protection, ils attaqueront alors la personne qui voudra nuire au dtenteur de ces
ftiches. La maladie peut tre attribue galement d'autres causes que la sorcellerie telles que
la rupture d'un intercht ou la colre des anctres.
(9) Nous verrons cependant plus bas que, dans le cas de Joseph, la rgle traditionnelle d'hritage
du frre de la mre au fils de la sur vient parfois se heurter une dynamique moderne li> de
transmission qui privilgie le fils au dtriment du neveu.
Le malade et sa famille
FIGURE 1
Joseph et ses parents
Martine
rsidente
parcelle 2
Sur aines
village
~ Mantaga
1
Malonga
Raoul
233
Basile
rdisent parcelle 2
" hrite" de Tondele
Joseph
parcelle 1
" hrite" de son pre
6. homme
o femme
"ts:homme dcd
.JO"femme dcde
__----JI relation d'alliance
relation de filiation
1 relation de gennanit (Frre Isur)
4. MALADIE ET SITUATIONS DE CONFLIT
Bibila, an de la famille maternelle, rsume ainsi la situation : si vous cherchez
les raisons de la maladie de Joseph, il y a plusieurs faons : sa famille paternelle
l'influence, notre famille (la famille maternelle) l'influence, et Joseph lui-mme a des
motifs ; en d'autres termes, la responsabilit de la maladie incombe la fois au
malade lui-mme, sa famille paternelle et sa famille maternelle.
La maladie de Joseph s'organise en fait autour d'une histoire familiale complexe
dont les lments, qui ont trait essentiellement des conflits d'hritage et d'autorit,
vont venir nourrir les soupons au sujet de parents qui seraient l'origine de la
maladie. Le contexte familial partir duquel se dveloppent les soupons permet de
comprendre pourquoi un individu particulier devient l'objet des agressions nfastes
qui provoqueraient la maladie, mais aussi quels sont les enjeux sociaux du processus
de recherche de la gurison.
4.1. La personne du malade
Au cours de la premire runion de famille, Malonga demande que Joseph cesse de
fumer du chanvre et se plaint du manque de respect du malade son gard. Aprs la
seconde crise de Joseph, le devin consult rvle que la maladie de Joseph est due non
234 PratiquES derecherche
seulement au chanvre mais aussi la vengeance de son patron la suite d'un vol (10).
Lors de la squence qui se droule auprs de la tombe paternelle, la voyante dclare
que Joseph est malade parce qu'il a drob la mdaille de son pre. Toutes ces raisons
ont en commun d'attribuer la cause de la maladie au comportement du malade lui-
mme.
Pour Malonga, Joseph serait seul responsable de sa maladie: L'homme c'est
quelqu'un qui pense, l'homme peut se rendre malade lui-mme. Qu'est-ce qui l'a
rendu fou? les ides ou les actes? a peut tre les ides . Quelle est la nature de ces
actes et de ces ides? La consommation de chanvre, certes, mais aussi les mauvaises
frquentations, le manque de confiance en soi, et les remords d'avoir perptr des
actes rprhensibles : il a vol, chez moi et aussi chez les autres. Quand vous volez,
ce sont des complications qui vous arrivent; quand il sait qu'il fait l'action et qu'il (la)
reconnat, la maladie peut arriver. Il a quelque chose qui bouge, il a un rappel de ce
qu'il a fait . Mais la personne du malade n'est pas toujours'seule en cause.
Malonga se plaint du manque de respect du malade parce que Joseph ne se
montrerait pas suffisamment reconnaissant vis--vis de lui. Dans la conception de la
maladie l'uvre ici, cet aveu fait en public signifie que Joseph, par son
comportement, a attir contre lui la colre du frre de son pre, colre qui pourrait
contribuer le rendre malade. De mme, en volant, Joseph s'exposait la raction
d'un patron qui pourrait utiliser un ftiche pour se venger. Et vouloir utiliser la
mdaille de son pre, cense amener la russite, sans tre averti de son utilisation,
Joseph risquait d'activer des forces qu'il ne saurait matriser. Le malade est bien
responsable de sa maladie, mais la suite de l'agression d'un agent extrieur (la colre
de Malonga, le ftiche du patron, la mdaille du pre) dclenche par un
comportement individuel inappropri.
4.2. Conflits entre le malade et le frre de son pre
Les rcriminations de Malonga au sujet du comportement de Joseph se fondent en
fait sur un diffrend qui oppose les deux individus au sujet de l'hritage des biens du
pre du malade.
Le pre de Joseph serait mort dans un accident de chasse. Mais Joseph refuse de
croire qu'il s'agissait d'un accident et accuse Malonga d'avoir particip son
assassinat pour s'en approprier les biens. Joseph, prtendant hriter des biens de son
pre, serait dsormais la future victime dsigne de Malonga : Jesriis malade, dit
Joseph, cause des biens de mon pre . Malonga voudrait ainsi tuer (en sorcellerie)
le malade pour tre le seul bnficiaire de l'hritage. Malonga serait aid dans cette
entreprise par le chefqela famille paternelle, Matanga, rput pour son intrt pour
la sorcellerie et les ftiches, qui avait prsid au partage des biens du pre dcd.
Malonga semble faire peu de cas de ces accusations. Il reconnat qu'il s'est
appropri quelques biens de son frre dcd. Il prcise cependant qu'il a toujours
. (10) Bibila rapporte les propos du devin dans les termes suivants: Joseph et un de ses amis ont
pris quelque chose, et le type de cette chose l'a poursuivi, il a fait un envotement et l'a attaqu.
li a un morceau de mgot de chanvre et un morceau de verre (ftiche) en lui. Le chanvre, c'est
cela qui fait tourner les yeux; le verre c'est ce qui brille dans son cur. Faisons un effort pour
lui enlever a et aprs il gurira . Et Bibila de prciser :, Le morceau de verre, il avait eu l
o il avait vol. Il avait mme t emmen en prison. Si tu ne prends pas quelque chose, le
ftiche ne peut pas t'attaquer. C'est son patron qui lui avait jet a car l o il travaillait, il avait
vol une vitre et une batterie .
Le malade et sa famille 235
apport une aide consquente son frre lorsqu'il tait vivant, ainsi qu' ses enfants:
il a aid son frre acqurir ses biens et notamment sa parcelle (parcelle 1) ; lorsque
son frre se dplaait, il prenait en charge ses enfants; et depuis sa mort, il veille sur
ses enfants et fait face leurs dpenses (n'est-ce pas lui qui s'est charg des frais
d'hospitalisation de Joseph ?). TI estime les accusations portes contre lui d'autant
moins fondes qu'il n'a jamais manifest aucune prtention a s'approprier la parcelle
de son frre qu'il a attribue Joseph. Il se prsente donc comme une personne
n'ayant rien se reprocher.
La famille maternelle, moins catgorique que Joseph, semble relayer dans une
certaine mesure les soupons du malade contre son oncle paternel. Selon Josphine, la
sur de la mre de Joseph, il y a eu des problmes, des envotements, la maison
tait chaude, les enfants taient obligs de quitter le foyer paternel . Elle explique
a,insi que des ftiches auraient t enterrs dans la parcelle l, que Joseph a hrit de
son pre par l'entremise de Malonga, ce qui a contraint Joseph et ses frres aller
habiter sur la parcelle 2 o rside Martine (la mre du malade) depuis la mort de son
mari (le pre de Joseph). Tout semble donc concourir faire de Malonga un
souponn idal, responsable de la maladie.
4.3. Conflits dans la famille maternelle
Au sein de la famille maternelle, la situation qui peut tre mise en rapport avec la
maladie est plus complexe.
Aprs la mort de son mari, Martine, la mre de Joseph, est alle habiter, d'abord
seule puis avec ses enfants, sur la parcelle 2 ayant appartenu Tondele, aujourd'hui
dcd. Elle voulait y construire une nouvelle maison. Un conflit surgit alors entre
Martine et Basile, le fils de Tondele. La prsence de Martine et de ses enfants sur cette
parcelle, et son dsir de construire venaient en effet menacer l'hritage de Basile: si
moi et mes frres habitons sur cette parcelle, prcise Joseph, l'enfant de l'oncle
dcd (Basile) va croire que nous voulons la lui ravir, alors que nous avons notre
parcelle (parcelle 1 hrite du pre). Il ne saurait tre question pour Joseph de
rsider sur cette parcelle avec sa mre, surtout si l'on considre, comme l'avance
Josphine, qu'elle pourrait tre envote , souponnant ainsi implicitement la
famille maternelle de contribuer la maladie de Joseph.
Chass par les ftiches de la parcelle de son pre (parcelle 1) et de la parcelle de sa
mre (parcelle 2), Joseph a pu envisager d'aller habiter avec Bibila, le chef de la
famille maternelle (parcelle 3). Une telle alternative s'est avre cependant
difficilement ralisable car le statut de cette troisime parcelle est des plus incertains.
Martine revendique la proprit de la parcelle 3 et prcise que, par solidarit
familiale envers un frre an qui n'avait pas de logement, elle a invit Bibila venir
rsider. sur cette parcelle. Bibila conteste cette version : Martine avait trouv le
terrain et commenc les ngociations pour son achat mais n'avait pas suffisamment
d'argent; c'est lui qui a alors rellement achet le terrain nu puis construit la maison.
Si je vais habiter sur cette parcelle, dit Joseph, l'oncle (Bibila) va croire que l'on
veut le chasser, et si on demande l'oncle de quitter la parcelle il va casser la maison
avant de librer la parcelle . La prsence de Joseph sur la parcelle 3 pourrait en effet
tre perue comme un dsir de Martine de rcuprer, par l'entremise de ses enfants,
un bien qui est galement revendiqu par Bibila.
Joseph, par l'intermdiaire de sa mre, est donc en situation de conflit latent avec
Basile, d'une part, et Bibila, d'autre part. Lorsque l'on sait que la relation oncle
236
Pratiques de recherche
maternel/neveu est ici le canal privilgi des agressions en sorcellerie, on
comprend alors que la situation peut permettre galement d'attribuer la responsabilit
de la maladie la famille maternelle. . .
. Mais au-del de ces questions complexes du droit l'hritage, c'est toute
l'organisation de la famille maternelle qui est en cause. Lors du recours au village
maternel, la voyante trouve des ftiches dans la maison de deux vieilles surs de
Martine. En questioimant Bibila, l'an de la famille maternelle, sur l'histoire de sa
famille et les raisons pour lesquelles ces deux vieilles femmes pourraient galement
tre impliques dans la maladie de Joseph, il nous rvla que le prcdent chef de
famille, Tondele, avait t tu la suite d'une agression en sorcellerie et que lui-mme
craignait d ~ t r e atteint. Il nous prcisa galement que les parentes du village (plus
aucun homme de la famille ne rside au village) s'opposaient l'enrichissement des
hommes, la richesse ne devant revenir qu'aux femmes.
La mort par sorcellerie du prcdent chef de famille signifie que la position de
chef de famille est devenue vulnrable. Ds lors, Bibila, en tant que nouveau chef de
famille, se garde d'assurer pleinement les responsabilits qui incombent sa charge,
ce que lui reprochent d'ailleurs ses parents (11). En effet, pour Bibila, qui en tant que
chef de famille devrait tre celui qui rgle les conflits en dernire instance, toute prise
de dcision concernant la famille pourrait aller l'encontre des parentes du village et
risquer ainsi de l'exposer une agression en sorcellerie. Le chef de famille refusant
de jouer son rle, tous les conflits peuvent se dvelopper sans contraintes (12), et la
maladie de Joseph sera perue (notamment par Bibila) comme participant de cette
lutte des parentes villageoises contre les hommes de Brazzaville qui s' enrichissent .
4.4. La dsorganisation familiale
L'ensemble des situations dans lesquelles Joseph est impliqu peut tre rapport
une dynamique gnrale de l'organisation familiale et de ses transformations.
A notre sens, le comportement de Joseph est condamn par ses familles non
seulement parce qu'il se traduit par des actes rprhensibles (consommation de
chanvre, vol), mais aussi parce qu'il renvoie tout un nouveau complexe de la
russite sociale fonde sur la seule lgitimit individuelle. Le manque d'gards de
Joseph vis--vis de Malonga, sa volont d'entrer en possession de tous les biens de son
pre dcd, son dsir de russir individuellement, l'instar de son pre, en drobant
la mdaille cense apporter la richesse, sont autant d'indices d'une attitude visant
parvenir une position sociale indpendamment des obligations familiales. Tout se
passe comme si Joseph refusait de s'identifier sa position de cadet soumis l'autorit
des ans (en l'occurence Malonga), ans qui, dans la logique traditionnelle ,
accdent prioritairement la richesse.
La convergence des conflits au sujet des parcelles vers la personne de Joseph est
lie une dynamique engendre pr la confrontation entre deux modalits d'hritage:
l'une, traditionnelle , l'autre, lie aux nouvelles rgles s'imposant en milieu
urbain. La logique traditionnelle suppose que l'hritage se transmet, d'abord dans
la mme gnration, des ans aux cadets, l'uis,' aprs extinction de la gnration
suprieure, des oncles maternels aux neveux. Le milieu urbain, en revanche, favorise
(11) Josphine nous dclarait: Quand il y a un problme, nous devrions pouvoir rencontrer
Bibila. Mais, mme lorsqu'il fixe un jour de runion, il ne vient pas .
(12) Il n'y a personne pour prendre la direction de la famille actuellement , dit Joseph.
Le malade el sa famille
237
l'appropriation individuelle et les citadins s'attachent de plus en plus disposer eux-
mmes de leurs biens et privilgier leurs fils au dtriment de leurs neveux. Aussi,
schmatiquement, on pourrait dire que Joseph n'a aucun droit traditionnel
hriter de la parcelle de son pre dcd, mais Malonga a bien voulu lui concder ce
droit au titre de la logique urbaine . En revanche, en tant que neveu, Joseph peut
revendiquer la parcelle 2 que Basile veut s'approprier au titre de la logique
urbaine . Par ailleurs, Joseph, toujours en tant que neveu, aura galement un droit
sur la parcelle 3 revendique par Bibila. Or, selon nous, l'enjeu du conflit au sujet de
la parcelle 3 consiste, tant pour Martine que pour Bibila, s'approprier
individuellement la parcelle (pour la transmettre ventuellement chacun l ~ u r s
enfants propres) de telle sorte qu'elle ne soit plus gre comme un bien familial.
Enfin, Joseph participe d'une rivalit entre, d'une part, des parents rests au
village, souvent plus gs que les citadins, et qui prtendent. sinon rester matres du
jeu familial, du moins ne pas tre carts de l'ensemble des affaires familiales, et
d'autre part, le segment familial urbain qui tend de plus en plus s'autonomiser par
rapport au milieu villageois (Grunais 1986).
. La personne du malade apparat donc comme le point de convergence d'un
faisceau de tensions qui ressortit la rorganisation globale de la sphre familiale.
Ces tensions sont autant d'lments qui viennent aiguiser les soupons. Le recours aux
diffrents praticiens dans le processus de recherche de la gurison permettra
notamment d'identifier progressivement chacune des relations conflictuelles
pertinentes pour la maladie, puis tenter de trouver une solution afin que ces relations
conflictuelles ne soient plus considres comme un obstacle la gurison.
5. L'ITINRAIRE THRAPEUTIQUE
La maladie de Joseph conduit le malade et son entourage familial tenir des
runions de famille, recourir diffrents praticiens, effectuer certains rites pour
rsorber la maladie. C'est cet ensemble que nous dsignons par itinraire
thrapeutique .
Dans le cas de Joseph, pratiquement tous les types de praticiens prsents
Brazzaville sont consults : mdecins, gurisseur-herboriste, devin-gurisseur,
prophte. TI n'est pas ncessaire ici de prciser la nature des pratiques des mdecins.
Les gurisseurs-herboristes sont des spcialistes des plantes mdicinales. Les devins-
gurisseurs, contrairement aux prcdents, se livrent la recherche des causes de la
maladie par la divination et administrent ou non, selon le type de devin auquel on a
affaire, des remdes aux patients. Les prophtes ou prieurs oprent en relation
avec des glises issues des mouvements prophtiques nes pendant la priode (13) ;
adeptes de religions syncrtiques, la plupart des prophtes fondent leur message sur la
Bible, se prsentent comme des ennemis fervents de la sorcellerie, et soignent les
malades par la prire et par des aspersions d' eau bnite . Cette typologie est
videmment trs grossire. Relevons, en particulier, le cas de la voyante qui joue un
rle dterminant dans l'itinraire thrapeutique de Joseph. Elle est prsente, par nos
(13) Pour une analyse de la dimension historique et politique de ces glises, cf. Dozon, J.P., Les
mouvements politico-religieux. Syncrtismes, messianismes, no-traditionnalismes in La
construction du monde. Religion, reprsentation, idologie, M. Aug ed., Paris, Maspero,
1974 : 75-111. On se reportera galement utilement Prophtisme et thrapeutique, C. PiauIt
00., Paris, Hennann (collection Savoir), 1975.
238
Pratique'l de red1erd1e
interlocuteurs eux-mmes, parfois comme une femme prieur, parfois comme un
devin: elle est adepte d'une glise prophtique et utilise notamment quelques objets
rituels propres aux prophtes. ependant, dans sa pratique, elle s'apparente aux
devins: elle exerce individuellement, et non cadre d'une glise, et la sance de
neutralisation rituelle des ftiches' laquelle elle se livre diffre du traitement que
leur font subir habituellement les prophtes, savoir la destruction pure et simple.
Les jugements recueillis sur les avantages ou inconvnients des diffrents
praticiens pourraient tre rsums de la manire suivante. L'hpital (entendu.jci
comme le symbole de du secteur biomdicl), mais aussi les gurisseurs-
herboristes, administrent des soins et des remdes mais qui, pour beaucoup,
ne sont pas suffissants lorsque la maladie est due l'agression d'un agent extriur
(sorcier, ftiche). Le traitement donn l'hpital n'aura alors d'effet que dans la
mesure o l'action de ragent nfaste qui empche la gurison sera neutralise par
d'autres praticiens. Les devins, en revanche, font souvent l'objet d'un jugement
svre: leurs pratiques participent de la sorcelleri;et, recherchant systmatiquement
un sorcier parmi les parents, ils sment le dsordre dans les familles. Les prophtes,
pour leur part, bnficient plutt d'une apprciation positive: ils prennent en compte
la dimension de la sorcellerie dans leur traitement et la combattent, mais,
contrairement aux devins, ils ne'.cherchent pas . dcouvrir. systmatiquement le
parent responsable de la maladie. En fait, quel que soit le jugement mis, l situation
contraint souvent d'avoir recours un praticien condamn par ailleurs.
L'itinraire thrapeutique de Joseph (cf. figure 2)- peut tre dcompos en
squences: la priode allant jusqu' la premire hospitalisation, la priode allant de la
premire hospitalisation jusqu' l'intervention de la voyante et la priode de
l'intervention de la voyante. Nous prsenterons brivement notre interprtation de la
logique de l'enchanement des squences.
FIGURE 2
Tableau rcapitulatif des tapes
. de l'itinraire thrapeutique de Joseph
:evnements pathologiques Etapes de l'itinraire Causes attribues Nature des soins
Premiers symptmes 1- Hpital
mdicament
2- Gurisseur
mdicament
3- Prieur mauvais esprit prire; eau bnite
Premire crise 4- Eglise nnse en cause .. hospitalisation; prires
famille paternelle prires; eau bnite.
5- Runion de chanvre
souhaits rituels de
famille
gurison
6- Hpital; Devins mise en cause, hospitalisation
Prieurs famille maternelle
Rmission
Arrt des consultations
Deuxime crise 7- :eglise
hospitalisation; prires
8- Devin. vol chez patron
. neutralisation du ftiche
ftiches maternels lanc par le patron
9- Voyante mdaille du pre
neutralisation de l'effet
ftiches maternels de la mdaille; tentative
de neutralisation des
ftiches
10- Hpital
hospitalisation ..
Le malade et sa famille 239
Le recours de premire intention, ds les premiers symptmes de la maladie
(diarrhe, fivre), est l'hpital, puis un gurisseur-herboriste. A ce premier stade de
la maladie la recherche de la gurison ne consiste qu' trouver le remde adquat. La
premire crise de Joseph va la fois infirmer la pertinence des traitements prodigus
jusqu'alors, veiller les premiers soupons et dclencher une premire tape o il
s'agira de lever les obstacles s'opposant la gurison.
L'intervention du premier prieur a pour seul but de rompre le lien entre le malade
et un mauvais esprit indtermin qui pourrait tre l'origine de la maladie. Il
n'est pas encore ncessaire de rechercher l'auteur de 1' agression ..
La runion de famille qui devait avoir lieu l'glise n'avait pas, non plus, ce but. Il
s'agissait. plutt de procder une confession familiale au cours de laquelle
parents paternels et maternels du malade se runissent, exposent chacunleurs griefs,
et souhaitent publiquement le rtablissement du malade. Chacun signifie ainsi que, s'il
a pu accabler le malade et se rendre alors responsable de la maladie, il ne voit plus
prsent d'inconvnient la gurison. Ne se prsentant pas l'glise, Malonga est
immdiatement souponn par la famille maternelle. Malonga, en conflit avec Joseph,
a toutes les d' le malade; il ne s'est pas prsent parce qu'il ne
souhaite pas le rtablissement du malade et, de fait, devient le coupable prsum.
La confession familiale a tout de mme lieu, mais en dehors du cadre <l'une glise.
Malonga souhaite alors effectivement le rtablissement du malade et lve ainsi un<