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A histria de Gawain e Ragnell

Um conto medieval, do sc. XV, que ilustra as relaes e diferenas de gneros.


Certo dia, o rei Artur estava caando no norte, na Floresta de Inglewood; se aproximou sorrateiramente de um cervo branco e o feriu com uma flecha. Mas no momento em que chegou perto do animal abatido, uma criatura monstruosa surgiu diante dele. Declarou chamar-se sir Gromer e, no mesmo instante, ameaou matar Artur com seu machado. Abalado e perplexo, Artur respondeu que estava desarmado para a luta. Sir Gromer concedeu-lhe o prazo de doze meses para que o rei decifrasse um enigma, ou ento voltasse para receber o golpe mortal. Artur retirou-se, abatido e confuso sobre a inteno do enigma. Chegando ao castelo, apenas Sir Gawain, entre os cavaleiros da Tvola Redonda, conseguiu arrancar do rei a histria da aventura.Artur descreveu os detalhes do encontro que tanto o confundiu e acabou confessando sua perplexidade perante o enigma proposto por Sir Gromer. Este pedira ao rei para responder corretamente a pergunta: O que as mulheres mais desejam, acima de tudo? Gawain mostrou-se otimista e disse: Afinal, temos um ano inteiro para procurar resposta por todo o reino. Certamente algum saber a resposta certa. Mas Artur no tinha l tanta certeza. Durante um ano inteiro Artur e seu companheiro percorreram o reino, tomando notas, fazendo a pergunta a todo tipo de gente. Ento se reuniram e compararam suas anotaes. Gawain tinha certeza de que uma das respostas seria a correta. Que mulher atrevida!, foi tudo que conseguiu pensar. Ragnell insistiu afirmando que somente ela poderia dar a resposta correta, pois era meia-irm de sir Gromer e dispunha de informaes que Artur no tinha. Artur finalmente respondeu, oferecendo a ela, terras, ouro, ou jias em troca da resposta certa. Ela recusou essas ofertas materiais, dizendo: De que me servem o ouro ou as jias?. Afirmou que s uma coisa a satisfaria: Se seu sobrinho Gawain concordar em desposar-me, direi a resposta certa. minha nica condio. Artur respondeu que Gawain no lhe pertencia, no o podia dar. Ragnell afirmou no estar pedindo a Artur que lhe desse Gawain. Apenas que levasse a proposta a ele, que iria decidir o que fazer, por sua prpria vontade. Artur regressou imediatamente ao castelo e fez a proposta. Vendo o tio quase humilhado seus ps, Gawain sentiu pena do pobre rei. Gawain fez o voto que se casaria com o prprio diabo para salvar a vida do tio. No dia determinado, Artur e Gawain se dirigiram solenemente para encontrar o monstruoso sir Gromer. Com o machado em punho, um brilho no olhar, Gromer ouviu de Artur as respostas que ele e Gawain coletaram durante sua busca. Nenhuma era a certa e, no momento que Gromer estava a ponto de eliminar o rei, Artur revelou precipitadamente a resposta de Ragnell: O que as mulheres desejam, acima de tudo o poder de soberania, o direito de governar suas prprias vidas! Ao ouvir isso Gromer retirou-se imediatamente, fazendo comentrios indignados sobre Ragnell . Saiu gritando que, sozinho, Artur jamais teria conseguido encontrar a resposta. Artur, Gawain e Ragnell voltaram para o castelo, em silncio. S lady Ragnell estava bem humorada. Seguiu-se uma grande festa de casamento, onde todos estavam constrangidos e comentavam a feira e a falta de educao da noiva. Porm ela no deixou se abalar. Comeu de tudo com grande apetite e parecia divertir-se muito. Na cmara nupcial, Ragnell mostrou-se satisfeita com o comportamento de Gawain. Voc me tratou com dignidade, disse. No teve repulsa nem pena de mim. Agora venha me beijar. Gawain deu um passo adiante, beijou-a nos lbios. E, de repente, diante dele, surgiu uma mulher linda e graciosa. Ela acercou-se e perguntou: Voc me prefere assim, com a minha verdadeira forma? claro que sim. Que linda mulher voc !, Gawain gaguejou e respondeu, com um protesto: Que espcie de feitiaria esta? Q que est acontecendo? Lady Ragnell explicou que seu irmo a amaldioara porque fora ousada a ponto de desobedecer a suas ordens. Louco de alegria, Gawain aproximou-se rapidamente da noiva, exclamando: Voc conseguiu! Libertou-se da irada maldio de seu irmo e agora minha linda noiva!. Um momento!, interrompeu Ragnell. Devo dizer-lhe que apenas parte da maldio foi quebrada. Agora, voc tem uma escolha a fazer. Posso assumir minha verdadeira forma durante o dia, no castelo, e assumir a outra forma noite, em nossos aposentos, ou ento posso manter minha verdadeira forma noite, em nosso leito e minha forma anterior, horrenda, durante o dia, no castelo. No so possveis as duas solues ao mesmo tempo. Pense, cuidadosamente, antes de fazer sua escolha..

Gawain silenciou, ponderando sobre a inteno da pergunta, mas apenas por um momento. A escolha sua, Ragnell, pois ela envolve sua vida. S voc poder decidir. Ao ouvir essas palavras Ragnell ficou radiante, alegre e aliviada. Disse: Meu querido Gawain, voc respondeu bem, pois agora o encanto est definitivamente quebrado. A condio final era que meu noivo desse de espontnea vontade, soberania sobre minha prpria vida. S ento poderia reassumir minha verdadeira forma. Agora, estou livre para ser bela durante o dia e durante a noite. Foi assim que aconteceu o casamento de sir Gawain com lady Ragnell.

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