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RESISTENCIA A LA CORROSIN DE LOS ACEROS INOXIDABLES

La principal caracterstica del acero inoxidable es: La resistencia a la corrosin, propiedad que le infiere el contener cuando menos 10.5% de cromo en su peso. Al reaccionar con el oxgeno se forma una pelcula de xido de cromo (Cr2 O3) pasivamente continua, muy resistente y estable en la superficie de los mismos. Esta pelcula es extremadamente delgada (2 a 5 X 10-7 mm de espesor) y se encuentra an en los aceros inoxidables con acabado sper-espejo. ) La capa pasiva se puede mejorar adicionando diferentes elementos de aleacin. CORROSIN La corrosin es el deterioro de un material a consecuencia de un ataque qumico por su entorno; es el mecanismo espontneo con el que la naturaleza revierte los procesos de obtencin de los materiales causando la alteracin o destruccin de la mayor parte de los bienes fabricados por el hombre. La estabilidad de la capa pasiva y por consiguiente la capacidad de resistir la corrosin, est ligada a las caractersticas de la aplicacin ---composicin, estructura, modalidad---, as como al ambiente agresivo al que se somete el acero inoxidable. Los fenmenos corrosivos que cuantitativamente son ms frecuentes en las prctica son los que se denominan de corrosin hmeda, es decir en presencia de agua en estado de condensacin, aunque sea en forma de simple humedad atmosfrica. La corrosin hmeda puede ser de tipo generalizada o localizada. Tambin existe la corrosin a altas temperaturas.

TIPOS DE CORROSIN HMEDA H

Se presenta en la totalidad de la superficie expuesta del metal en forma de agresin progresiva y a velocidad constante.

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Existen varias causas posibles para este tipo de ataque, en general se trata de variaciones en las condiciones locales de la superficie.

Existen cinco tipos de corrosin hmeda localizada.

Corrosin Hmeda

Generalizada

Localizada

Por picaduras

Por cavidades

Intergranular

De fractura bajo tensin

Galvnica

El picado es un tipo de corrosin frecuentemente observado en los aceros inoxidables, es una forma de corrosin localizada muy peligrosa, ya que en ocasiones el avance del debilitamiento en el material puede no ser observable. Se caracteriza por la presencia de pequeas perforaciones localizadas en una superficie que por otro lado presenta reas no afectadas.

Sin corrosin

Picadura

Corrosin general

Representacin de la corrosin por picadura como una etapa intermedia

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Los ambientes tpicos capaces de desarrollar corrosin por picaduras son el agua marina y en general las aguas que contienen iones cloro, sobre todo si estn estancadas. Para evitar este tipo de ataque conviene tener en cuenta lo siguiente: Asegurar que las superficies se encuentren descontaminadas, eliminado toda traza de hierro. Eliminar la capa de xidos metlicos de los cordones de soldadura y de las zonas adyacentes. Evitar la sensibilizacin del material tanto en procesos de soldadura como por calentamiento.

Esta corrosin se puede presentar cuando se presenten intersticios entre dos superficies acopladas de piezas metlicas del mismo o diferente tipo, o bien entre piezas metlicas y depsitos de cuerpos extraos, incluso no metlicos (microorganismos u otros depsitos de materiales). Este tipo de corrosin ataca la superficie metlica que se encuentra oculta, por ejemplo, debajo de arandelas o cabezas de tornillo, en las roscas de tornillos o en accesorios de tubera en contacto con juntas, bajo sedimentos o slidos asentados, o bajo la flora marina.

Intersticio entre dos metales

Los medios para combatir este fenmeno son los siguientes: Evitar en la fase de diseo y proyecto la formacin de intersticios abiertos hacia el ambiente corrosivo. Durante el montaje, evitar que por debajo de las juntas, especialmente en los bordes, queden aprisionados depsitos de suciedad, arena o polvo. Con un correcto diseo de las piezas y una cuidadosa limpieza de las mismas, evitar la formacin de depsitos, incluso de materiales inertes.

Es una corrosin localizada a escala microscpica en los lmites de grano de la aleacin. En el acero inoxidable regularmente es resultado del agotamiento del cromo sobre los lmites de grano en zonas sensibilizadas por procesos trmicos.

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Para evitar la corrosin intergranular: Evitar calentar y enfriar lentamente en el rango de sensibilizacin (450 a 850 C.) Emplear aceros con bajo contenido de carbono (aceros grado L), para evitar la formacin de carburos de cromo. Emplear aceros estabilizados (aceros con Titanio y / o niobio (columbio) Se pueden redisolver los carburos de cromo calentando la pieza sensibilizada a una temperatura de 1036 a 1150 C seguido de un enfriamiento rpido con agua o aire forzado.

Toma la forma de fractura ramificada en un material aparentemente dctil. Para que la corrosin de fractura bajo tensin ocurra, se requiere de la interrelacin de dos factores esenciales: la superficie del material expuesto al medio corrosivo deber estar bajo esfuerzo de tensin y el medio corrosivo deber especficamente ser causa de la corrosin bajo tensin. El esfuerzo de tensin puede ser el resultado de cargas aplicadas, presin interna en el sistema o esfuerzos residuales provenientes de soldaduras anteriores o combadura. El medio corrosivo que puede provocar este fenmeno corrosivo es aquel que tiene presencia de cloruros, sosa custica y sulfuros bajo condiciones de alta temperatura. La corrosin de fractura bajo tensin rara vez tiene lugar si la temperatura es menos a 50.

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Para evitar la corrosin bajo tensin, es importante: Ensamblar cuidadosamente las piezas para evitar cuerpos en tensin. Formar zonas superficiales de comprensin en aquellas partes sometidas a estado de tensin mediante martillado, granallado y laminado superficiales. Eliminar las tensiones generadas en el proceso de fabricacin. Realizar apropiadamente la soldadura para evitar estados de tensin en los cordones de soldadura.

Este tipo de corrosin ocurre cuando dos metales distintos estn en contacto elctrico y sumergidos en el mismo electrolito (incluyendo la humedad atmosfrica). El material ms activo de los dos, denominado nodo, se corroe a una velocidad mayor. El ms pasivo, denominado ctodo queda protegido y su velocidad de corrosin ser menor que la normal. Al utilizar el mismo tipo de material o al evitar el contacto elctrico entre los dos materiales diferentes a unir, se evita este tipo de corrosin. Los metales y aleaciones pueden ser ordenados de acuerdo a su comportamiento activo (andico) o noble cuando se encuentran en un determinado electrolito. A esta clasificacin se le conoce como serie galvnica, a continuacin se enlista un ejemplo de metales o aleaciones, en donde los primeros de la lista son ms catdicos y los ltimos ms andicos en un ejemplo para agua de mar: Grafito, oro, platino Hastelloy C Incoloy 825 AISI 316 AISI 304 Inconel 600 Aleaciones cromo-nquel Bronces Cobre Estao Plomo Acero al carbn Aluminio y sus aleaciones Zinc Magnesio.

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Estao

Zinc

Acero

Acero

Corrosin galvnica en acero cubierto de estao y respectivamente. Las flechas indican el ataque de la corrosin.

zinc

RESISTENCIA A DIVERSOS AMBIENTES

Los aceros inoxidables mantienen una apariencia sin cambio sustancial despus de una exposicin prolongada a la atmsfera.

En atmsferas marinas los tipos 301, 302, 303, 304, 321 y 347 pueden desarrollar un manchado superficial disperso de color amarillento. Esta afectacin es reducida en el caso del tipo 309 y es prcticamente eliminada en las aleaciones de tipo 310 y 316 (este ltimo presenta la mejor resistencia).

Los aceros inoxidables austenticos ordinarios prcticamente no son atacados por el agua destilada.

La exposicin prolongada en agua domstica caliente (60) ha mostrado que el AISI 304 es altamente resistente a la corrosin.

El comportamiento del acero inoxidable en contacto con sal est determinado por las condiciones de exposicin: donde la velocidad del agua es baja y hay probabilidades que organismos marinos o materias slidas se adhieran a la aleacin, puede esperarse un ataque considerable localizado alrededor o debajo de la materia adherida. Cuando la exposicin se realiza bajo condiciones en donde los organismos u otros materiales slidos no permanecen adheridos a la superficie de la aleacin, el ataque a los austenticos es despreciable. Bajo las condiciones ms adversas de exposicin, las aleaciones que contienen molibdeno (AISI 316 y 317) son superiores a otras composiciones.

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Los aceros inoxidables austenticos estn prcticamente libres de corrosin por sales neutras y alcalinas.

El comportamiento de los inoxidables en soluciones salinas cidas depender de los cidos liberados por la hidrlisis. Las aleaciones que contienen molibdeno frecuentemente demuestran una ventaja bajo las condiciones ms severas de acidez y temperatura.

Todas las concentraciones de cido clorhdrico atacan los aceros inoxidables, porque este cido destruye fcilmente su pasividad.

El inoxidable tipo 316 proporciona un servicio til a temperatura ambiente en concentraciones de cido sulfrico debajo del 20% y arriba de 85%. Entre 20% y 85% el acero inoxidable est sujeto a ataque rpido. Aleaciones conteniendo molibdeno con cobre y silicio, conjuntamente con niveles ms elevados de cromo y nquel, proporcionan resistencia al ataque a temperaturas de alrededor de 50 C.

Los aceros inoxidables austenticos tienen una buena resistencia a la corrosin por el cido ntrico. En todas las concentraciones y prcticamente en todas las temperaturas. Los tipos 304 y 347 son usados comnmente para este cido hasta su punto de ebullicin, para temperaturas mayores se recomiendan los tipos 309 y 310.

Los tipos 302 y 304 son satisfactorios con la mayora de las concentraciones a temperatura ambiente.

Los aceros inoxidables austenticos normales son utilizados ampliamente para manejar soluciones de tipo lctico. Para soluciones concentradas calientes se recomienda usar aplicaciones de aleaciones que tengan molibdeno, como los tipos 316 y 317.

Los alimentos que contienen cidos, tales como el actico, ctrico, mlico, tartrico y lctico son procesados en equipos hechos de acero inoxidable tipo 304 316. Donde se aade sal durante el procesamiento de alimentos se recomienda ms el 316.

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