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votre gorge, marchand de Paris !

chez Jean-Jacques Rousseau et Broalde de Verville

Dans un passage clbre des Confessions (Ire Partie, Livre Troisime, 1731-1732), Rousseau sapplique lui-mme un exemple presque caricatural de ce quon appelle lesprit de lescalier :
Deux choses presque inalliables sunissent en moi sans que jen puisse concevoir la manire: un temprament trs-ardent, des passions vives, imptueuses, et des ides lentes natre, embarrasses et qui ne se prsentent jamais quaprs coup. On diroit que mon cur et mon esprit nappartiennent pas au mme individu. Le sentiment, plus prompt que lclair, vient remplir mon me; mais au lieu de mclairer, il me brle et mblouit. Je sens tout et je ne vois rien. Je suis emport, mais stupide; il faut que je sois de sang-froid pour penser. Ce quil y a dtonnant est que jai cependant le tact assez sr, de la pntration, de la nesse mme, pourvu quon mattende: je fais dexcellents impromptu loisir, mais sur le temps je nai jamais rien fait ni dit qui vaille. Je ferois une assez jolie conversation par la poste, comme on dit que les Espagnols jouent aux checs. Quand je lus le trait dun duc de Savoie qui se retourna, faisant route, pour crier: votre gorge, marchand de Paris !, je dis: Me voil.

Le personnage dont il sagit est Charles-Emmanuel Ier (1562-1630), qui vint la cour dHenri IV. Voici un extrait du Journal de la France et des Franais (ouvrage collectif, coll. Quarto Gallimard, 2001, p. 674), la date du 13 septembre 1599 (le mercredi 14 dcembre 1599, selon le Supplment au Registre-Journal du rgne de Henri IV) :
Charles-Emmanuel Ier de Savoie est reu par Henri IV Fontainebleau. Le duc est venu discuter de la question de Saluces [Saluzzo], laisse en suspens la paix de Vervins (2 mai 1598). Les ngociations tranent pendant des mois, sans rsultat. Le duc tente en eet dchapper lalternative quon lui prsente le marquisat litigieux ou ses possessions en de des Alpes, la Bresse, le Bugey, le Valromey et le pays de Gex et multiplie les tentatives de corrompre lentourage du roi, notamment le marchal de Biron [dcapit le 31 juillet 1602]. Il y faudra la pression militaire.

Le marchand de Paris est donc Henri IV.

[ou : En] votre/ta gorge ! est une invective (le choix du vouvoiement par Rousseau doit tre dordre stylistique), dont Jrme Pichon (1846) fournit dans une note au Mesnagier de Paris un exemple qui sort de lordinaire :
On voit dans le rcit dune querelle de Pierre de Lesclat [ 1418], clbre conseiller au parlement et condent du duc de Berry, avec Raoul Drobille, procureur au parlement, ce dernier dire Pierre : Je ne doubte toy ne ton povoir ! [Je ne redoute ni toi, ni le pouvoir que tu reprsentes] un sanglant tron en ta gorge !

En eet, la formule se singularise en ce quelle combine insulte et riposte : [ou : En] votre/ta gorge ! est dordinaire ce quon rtorquait linsulte Bran ! ou Bren! ( propos de la variation radicale bran /ba/ ~ bren /b/ [cf. le picard brin], on trouvera un expos clair dans le Dictionnaire de lorthographe franaise (1995), sous la direction de Nina Catach, p. 169.)

Bran dsigne la partie la plus grossire du son de froment ou de seigle (on a dabord dit faire lne pour avoir du bran ; Par nuyt semble bren farine Morawski, proverbe no1591) et, par extension, matire fcale (emploi o il a t supplant par merde ) : Si ce nestoit la contenance dun fol de parler seul, il nest jour au quel on ne mouist gronder en moi mesmes et contre moy : Bran du fat Montaigne, I, Comme nous pleurons et rions dune mesme chose ; chez lui comme chez Rabelais, un fat est un sot. Cf. la brenade ou brane pour les cochons, la langue brenneuse de Marie Alacoque [Sartre, Saint Genet, comdien et martyr]. On se souvient de Thaumaste lAngloys (Pantagruel, XIX) qui en se levant, st un gros pet de boulangier : car le bran vint aprs , plaisanterie laquelle on opposera celle du diable dispos tenter du guaillard pech de luxure les nobles nonnains de Pettesec Quart Livre, XLV cf. v.1393 pets dEspaigne ; 1739 pet de putain ; 1743 pet de nonne qui fait appel aux deux acceptions de bran. [Justement, langlais bran est emprunt au franais et ne connat que le sens initial : In stide of our yet wol I yeve hem bren (Chaucer) Instead of our I will give them bran Au lieu de froment, je leur donnerai du son .] Plus loin (Pantagruel, XXXII), narrateur et personnage dialoguent :
Dont viens tu, Alcofrybas ? Je luy responds. De vostre gorge, monsieur. Et despuis quand y es tu ? dist il. Despuis (dis je) que vous alliez contre les Almyrodes. Il y a (dist il) plus de six moys. Et dequoy vivois tu ? que beuvoys tu ? Je responds. Seigneur de mesmes vous, et des plus frians morceaulx qui passoient par vostre gorge jen prenois le barraige [droit de passage prlev sur les denres, page]. Voire mais (dist il) o chioys tu ? En vostre gorge monsieur, dis je.

Linvective ntait pas nouvelle. Relev chez Andr Tissier, Recueil de farces (1450-1550), tome XII (1998), p. 126 : LE SAVETIER Bren pour toy ! LA FEMME Et merde emmy tes joues ! ibid., p. 165 : MARTIN Et quesse cy, bon gr sainct George ? Paix ! [calembour avec pet ] GUILLEMETTE Enmy vostre gorge ! A. Tissier cite en note : Colin qui loue et dpite Dieu, II, vv. 488-489 : Cest ung estront / De chien chi emmy vostre gorge , et Les femmes qui font baster leurs maris aux corneilles, Coh. XXIX, vv. 375-376 : Elle tenvoie paistre Charonne Et je pais ung estron de chien / En my tes dens et en ta joue. Ce qui nous ramne notre thme.


Le Moyen de parvenir (1616), de Broalde de Verville, est une polyphonie qui rappelle bien des gards le Banquet des Sophistes (ou des Sages, ou des Savants, selon le sens quon donne ) dAthne de Naucratis. Au chapitre LVIII, Stance, un devisant dnomm Plaute raconte deux anecdotes la faveur dune comparaison :
P LAUTE . Il estoit bien question que ce maquereau dAretin nous vnt troubler, et en parler, quarante lieus apres la premiere parole, il a fait comme le Prince de del les Monts, qui demanda Paris, per in fort de velurs : et le marchand qui pensoit quil det en prendre grande quantit, lui dit, Bran, bran. Ce seigneur estant sur la montagne de Tarare, sen souvint et demanda ses gens que cestoit dire bran, le plus hardy lui dit que cestoit merde: Ha, dit ledit seigneur, en ta gorge, marchand de Paris! Cest luy-mesme qui, ayant mang des lentilles qui lui avoient eschaud la goule et, se trouvant en un champ, comme on lui eut dit que ce qui sestoit lev estoient lentilles : Piquez, piquez ! dit-il, quelles ne bruslent pas les pieds des chevaux !

Dans le Prince de del les Monts on peut reconnatre Charles-Emmanuel Ier de Savoie, venu de Turin Fontainebleau. per in fort de velurs est de litalien de comdie, ml des bribes de franais dform lindice concret est fort, ancienne monnaie de Savoie de peu de valeur, cf.
Forte di Savoia (chiamato Patacco in Piemonte) il nome di alcune piccole monete di bassa lega dargento, coniate dai Savoia fra il secolo XIV e il XVI. Era detto Forte in paragone alle monete di vecchio tipo, che erano destinate a sostituire, ridotte per svalutazione a bassissimo titolo e pertanto considerate deboli. Fort de Savoie (appel Patacco au Pimont) est le nom de certaines petites pices de monnaie faible titre en argent, frappes en Savoie du XIVe au XVIe sicle. On lappelait Fort limitation des pices lancienne quil tait destin remplacer, dont les dvaluations avaient trs fortement rod la valeur et qui, de ce fait, taient considres comme faibles.

Limage est celle dun prince achetant pour un liard de velours ; do la dconvenue du marchand et sa grossiret. La montagne de Tarare, dans le Rhne, se trouve quelque 45 km louest de Lyon. Tarare a t choisi par lcrivain en raison de tarare Espce dinterjection familire, dont on se sert, pour marquer quon se moque de ce quon entend dire, ou quon ne le croit pas. (Dict. de lAcad., 1762 [4e d.]), dont les lexicographes donnent comme 1re attestation la Comdie des proverbes (III, iii) dAdrien de Montluc, o Thesaurus ragit aux prdictions dune bohmienne : Tarare pompon ! vous estes des devins de Montmartre : vous devinez les festes quand elles sont venues. Il est probable que Tarare pompon (puis Tarare tout court) provient dun refrain de chanson bien attest mais un peu plus tard : Pon, patapon, tarare pompon, voir dans le Recueil dit de Maurepas Contre les bougres de France (1682). On peut rapprocher un plus ancien tarabin tarabas (encore chez Rabelais ; cf. la farce Tarabin, Tarabas et Triboulle-Mesnage) et, plus prs de nous, taratata. que cestoit dire : ce que voulait dire. en ta gorge, marchand de Paris! : Formule retournant linjure au destinateur : Mange ! (Michel Renaud, folio classique no4426, 2006, note p. 246.) luy-mesme : le mme. eschaud : bouillant. goule : lat. gla gosier aboutit gole, goule, qui a volu en gueule ; cf. goule,

goulet, goulot, goulu, dgouliner, engoulevent comme on lui eut dit : quand ce qui sestoit lev : Lever, est quelquefois neutre [= intransitif], & se dit des plantes, des graines qui commencent pousser & sortir de terre. Il avoit sem l du gland. voil des chesnes qui commencent lever. les orges levent plus viste que les froments. les bleds commenoient lever. les pois ne sont pas encore levez. Dict. de lAcad., 1694 [1re d.]. Piquez : On dit, Piquer un cheval, & absolument, Piquer, pour dire, Donner des perons un cheval, & le pousser au galop. On dit dans le mme sens en termes de Chasse, Piquer dans le fort, pour dire, Pousser son cheval au galop dans le fort du bois. Et, Cet hommel pique bien, pour dire, Cet homme-l pousse vigoureusement son cheval au galop. Piquez un peu jusques-l. Piquer des deux, Cest pousser un cheval en lui appliquant lperon des deux cts. Dict. de lAcad., 1694 [1re d.]. La premire anecdote fait passer le duc de Savoie pour un nouvel pimthe, la seconde pour un niais : lors de la publication du livre en 1616, du vivant du personnage ( 1630) et sous le rgne de Louis XIII (mme si la fin ocielle de la rgence de Marie de Mdicis, le 20 octobre 1614, est thorique), la satire avait peut-tre une porte polmique (politique ?) qui nous chappe. Dans son Histoire de Savoie depuis la domination romaine jusqu nos jours (Annecy, 1852), Claude Genoux [1811-1874] crit p. 300 sans citer ses sources :
On dit quen apprenant la conclusion du trait de Lyon, Lesdiguires scria: Henri IV sest conduit en vrai marchand ; Charles-Emmanuel, lui, sest conduit en roi.

Il sagit, bien entendu, de Franois de Bonne de Lesdiguires [1543-1626], marchal de France ; le trait de Lyon mettant n la guerre entre la France et la Savoie fut sign le mercredi 17 janvier 1601 : Charles-Emmanuel y perdait la Bresse, le Bugey, le Valromey, le pays de Gex, le fort Dauphin, la citadelle de Bourg et ne conservait que le marquisat de Saluces. Natif dAlbertville, lauteur des Mmoires dun enfant de la Savoie ne pouvait manquer de connatre louvrage de lhistorien bressan Samuel Guichenon [1607-1664], Histoire de Bresse et de Bugey (1650), dont voici un extrait trouv sur le site officiel de la commune de Saint Martindu-Frne [crit Fresne dans lusage local], dans lAin (http://www.saintmartindufresne.com/region/histoire/40ansain/historique.htm) :
Les politiques parlent diversement de ce trait; les uns en donnoient lavantage au Duc de Savoye, parce que le Marquisat de Saluces qui estoit la cause de la guerre, luy estoit demeur, quil avoit ferm la porte de lItalie aux Franois, et avoit runy le Pimont en un seul corps que le Marquisat de Saluces divisoit. Les autres louoyent le Roy davoir estendu la frontire jusques aux portes de Genve, de sestre acquis le passage libre pour la Suysse et lAllemagne, et davoir eu plus de centaines de marquis, comtes, barons et gentils-hommes quil ny en avoit de douzaines en tout lestat de Saluces, et quainsy il devoit avoir lhonneur du traitt puisquil en avoit le prot. Un grand capitaine et grand politique de ce royaume [Lesdiguires] donnant son advis sur un vnement si remarquable, dit de fort bonne grce et ingnieusement, que le Roy avoit traitt en marchand et le Duc de Savoye en Prince . [cest moi qui souligne]

dfaut, Genoux a pu trouver linformation chez divers auteurs, notamment chez L.-M. Chaudon et ses continuateurs.

Le marchand du propos attribu Lesdiguires explique de faon satisfaisante le marchand de Paris vis par linvective du Prince de del les Monts et situe sans conteste lanecdote APRS le trait de Lyon. Sous la plume de lcrivain, le mini-rcit est comme une anamorphose de lpisode historique. Mais quel prisme pour redresser limage ?

Y a-t-il un rapport entre ces deux versions ? Rousseau a-t-il lu le Moyen de parvenir? Forse altri canter con miglior plettro.