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GEOGRAFIA

Pequea

historia crtica

Antonio Carlos Robert Moraes 1. Edicin: GEOGRAFIA. Pequena Histria Crtica. HUCITEC, Brasil, 1983 1. Edicin Espaola: GEOUNTREF-EDUNTREF Buenos Aires, 2006 Traduccin: Luis Briano Revisin: Vicente Di Cione 1. El objeto de la Geografa La pregunta que introduce este libro qu es la Geografa? aparentemente es bastante simple. Sin embargo se refiere a un campo del conocimiento cientfico, donde reina una enorme polmica. A pesar de la antigedad del uso del rtulo Geografa, que fue tambin incorporado al vocabulario cotidiano (cualquier persona podra dar una explicacin de su significado), en trminos cientficos existe una intensa controversia sobre la materia tratada por esta disciplina. Esto se manifiesta en la indefinicin del objeto de esta ciencia, o mejor dicho, en las mltiples definiciones que le son atribuidas. Algunos autores definen a la Geografa como el estudio de la superficie terrestre. Esta concepcin es la ms usual, y simultneamente la de mayor vaguedad. Debido a que la superficie de la Tierra es el teatro privilegiado (durante mucho tiempo el nico) de toda refleccin cientfica, es lo que desautoriza la asignacin de su estudio como especificidad de una sola disciplina. Esta definicin del objeto se apoya en el propio significado etimolgico del trmino Geografa descripcin de la Tierra. As, cabra al estudio geogrfico describir todos los fenmenos manifestados en la superficie del planeta, siendo una especie de sntesis de todas las ciencias. Esta concepcin se origina en las formulaciones de Kant. Para este autor, habra dos clases de ciencias, las especulativas, apoyadas en la razn y las empricas apoyadas en la observacin y en las sensaciones. A nivel de las segundas, habra dos disciplinas de sntesis, la Antropologa, sntesis de los conocimientos relativos al hombre, y la Geografa, sntesis de los conocimientos sobre la naturaleza. De esta forma, la tradicin kantiana coloca a la Geografa como una ciencia sinttica (que trabaja con datos de todas las dems ciencias), descriptiva (que enumera los fenmenos abarcados) y que trata de abordar una visin de conjunto del planeta. Las mayores polmicas provocadas por esta perspectiva, denominada corolgica (visin espacial, en oposicin a la cronolgica o enfoque temporal), hablan respecto del significado preciso de la superficie terrestre. Algunos autores van a referirse a la bisfera (esfera del planeta que presenta formas vivientes); otros, a a costa terrestre (capa inferior de la atmsfera ms la capa superior de la litsfera), encubriendo, con la discusin terminolgica la vaguedad de esta definicin del objeto. En fin, la idea de descripcin de la superficie de la Tierra alimenta la corriente mayoritaria del pensamiento geogrfico. Otros autores van a definir a la geografa como el estudio del paisaje. Para estos, el anlisisgeogrfico estara restringido a los aspectos visibles de lo real. El paisaje, presentado como objeto especfico de la Geografa, es visto como una asociacin de mltiples fenmenos, lo que mantiene la concepcin de ciencia de sntesis, que trabaja con datos de todas las dems ciencias. Esta perspectiva presenta dos variantes, para la aprehensin del paisaje: una, manteniendo la tnica descriptiva, se detendra en la enumeracin de los elementos presentes y en la discusin de las formas de aqu su denominacin de morfolgica. La otra se preocupara ms por la relacin entre los elementos y la dinmica de estos apuntando hacia un estudio de , fisiologa, esto es, al funcionamiento del paisaje. La perspectiva de la morfologa presenta, en su gnesis, fundamentos oriundos de la Esttica: el captulo inicial de la obra de Humboldt Cosmos se titula Los grados de placer que la contemplacin de la naturaleza puede ofrecer y uno de los autores ms citados all no es un filsofo o cientfico, sino el literato Goethe. Cabra observar el horizonte abarcado por la visin del investigador, y de esta visin sobrevendra la explicacin. De aqu la gran valorizacin de la intuicin en los procesos de anlisis propuestos por esta perspectiva, surgiendo as de aqu una considerable carga irracional en el pensamiento geogrfico. La perspectiva de la fisiologa del paisaje se va a fundamentar en la Biologa, particularmente en la idea de organismo, con funciones vitales y con elementos que interactan. A la Geografa le correspondera buscar estas interrelaciones entre fenmenos de distintas caractersticas que cohabitan en una determinada porcin del espacio terrestre. Esta perspectiva introdujo a la Ecologa en el dominio geogrfico.

Otra propuesta hallada, en realidad una variacin sutil de la anterior, es la de aquellos autores que proponen a la Geografa como el estudio de la individualidad de los lugares. Para ellos, el estudio geogrfico debera abarcar todos los fenmenos que estn presentes en un rea dada, teniendo como meta comprender el carcter singular de cada porcin del planeta. Algunos gegrafos van a buscar cumplir con esta meta a travs de la descripcin exhaustiva de los elementos, otros por medio de la visin ecolgica, encontrando en la propia interrelacin, un elemento de singularizacin. En ambas propuestas, es la individualidad local lo que importa. Esta perspectiva tendra sus races en autores de la Antigedad clsica como Herdoto o Estrabn, que realizaron estudios mostrando los rasgos naturales y sociales de las tierras, por donde anduvieron. Modernamente, tal perspectiva tiene su expresin ms desarrollada en la llamada Geografa Regional. Esta propone, como objeto de estudio, una unidad espacial, la regin una determinada porcin del espacio terrestre (de dimensin variable), posible de ser individualizada, en funcin de un carcter propio. La definicin de la Geografa, como el estudio de la diferenciacin de reas, es otra propuesta existente. Tal perspectiva propone una visin comparativa para el universo del anlisis geogrfico. Busca individualizar las reas, teniendo en vista compararlas con otras; de ah el acento en los datos que diferencian a cada una. De esta manera, la explicacin es buscada por encima (si bien que por intermedio) de los casos singulares. De las definiciones vistas, esta es la primera en proponer ms generalizadora y explicativa. Son buscadas las regularidades de la distribucin y de las interrelaciones de los fenmenos. Tal concepcin es la ms restrictiva, en trminos abarcativos, del pensamiento geogrfico. Existen tambin autores que buscan definir la Geografa como el estudio del espacio. Para estos, el espacio sera plausible de un abordaje especfico, el cual justificara el anlisis geogrfico. Tal concepcin, en verdad minoritaria y poco desarrollada por los gegrafos, es bastante vaga y encierra aspectos problemticos. El principal de ellos tiene que ver con la necesidad que se entiende por espacio cuestin polmica, a nivel de la propia Filosofa. Sin querer entrar en la polmica, se pueden enumerar las tres posibilidades ms usuales en el tratamiento de la cuestin: el espacio puede ser considerado como una categora del entendimiento, esto es, toda forma de conocimiento se efectiviza a travs de categoras como tiempo, grado, gnero, espacio, etc. En esta concepcin, el espacio, adems de ser destituido de su existencia emprica, sera un dato de toda forma de conocimiento, no pudindose calificarlo de especfico de la Geografa. El espacio tambin puede ser concebido como un atributo de los seres, en el sentido en que nada existira sin ocupar un determinado espacio. En esta concepcin, el estudio del atributo espacial de cualquier fenmeno se dara en el anlisis sistemtico de este. As, no sera posible proponerlo como un estudio particular, luego como objeto de la Geografa. Finalmente, el espacio puede ser concebido como un ser especfico de lo real, con caractersticas y dinmica propias. Aqu cabra una posibilidad de pensarlo como objeto de la Geografa, sin embargo, slo despus de demostrar la afirmacin efectuada. Esta perspectiva de la Geografa, como estudio del espacio, enfatiza la bsqueda de la lgica de la distribucin y localizacin de los fenmenos, lo cual sera la esencia de la dimensin espacial. Sin embargo, esta Geografa que propone la deduccin, slo consigui efectivizarse a costa de artificios estadsticos y de la cuantificacin. Es un campo actual de discusin geogrfica. Finalmente, algunos autores definen a la Geografa como el estudio de las relaciones entre el hombre y el medio, dicho de otra manera, entre sociedad y naturaleza. As, la especificidad estara en el hecho de la bsqueda por parte de esta disciplina de explicar o relacionar los dos dominios de la realidad. Sera, por excelencia, una disciplina de contacto entre las ciencias naturales y las humanas, o sociales. Dentro de esta concepcin aparecen, por lo menos, tres visiones distintas del objeto. Algunos autores van a aprehenderlo como las influencias de la naturaleza sobre el desarrollo de la humanidad. Estos toman la accin del medio sobre los hombres y las sociedades, como una verdad incuestionable, y le correspondera a la Geografa explicar las formas y mecanismos por los cuales esta accin se manifiesta. De esta forma, el hombre es puesto como un elemento pasivo, cuya historia es determinada por las condiciones naturales que lo envuelven. El peso de la explicacin residira totalmente en el dominio de la naturaleza. Tal perspectiva puede aparecer en formulaciones de un radicalismo gradual, sin embargo el lmite de la accin humana estara siempre en el mximo de adaptacin al medio. Los fenmenos humanos seran siempre

efectos de causas naturales; esto sera una imposicin de la propia definicin del objeto, identificado con aquellas influencias. Otros autores, manteniendo la idea de la Geografa, como estudio de la relacin entre el hombre y la naturaleza, van a definir su objeto como la accin del hombre en la transformacin de este medio. As, se invierte totalmente la concepcin anterior, colocando el peso de la explicacin en los fenmenos humanos. Cabra estudiar como el hombre se apropia de los recursos ofrecidos por la naturaleza y los transforma, como resultado de su accin. Existen an aquellos autores que conciben el objeto como la relacin en s, dando el mismo peso a los datos humanos y a los naturales. Para estos, el estudio buscara comprender el establecimiento, el mantenimiento y la ruptura del equilibrio entre el hombre y la naturaleza. La concepcin ecolgica informara directamente de esta visin. La discusin, entre estas tres visiones del objeto, expresa el ms intenso debate del pensamiento geogrfico. Sin embargo, en cualquiera de ellas se encuentra la idea de que la Geografa trabaja ntimamente con los fenmenos naturales y humanos. Esta breve presentacin de definiciones de Geografa, que no pretende de modo alguno ser exhaustiva, justifican la afirmacin inicial en lo referente a las dificultades contenidas en la propuesta de esta obra. El mosaico de definiciones presentado se restringe a formulaciones genricas, no se corresponde con formulaciones especficas ni con autores particulares, lo que multiplicara enormemente el nmero de posibilidades de definicin. Sin embargo, en las propuestas singulares muchas veces se encontrarn tentativas de relacionar dos o ms definiciones presentadas. Adems de esto, cada autor le da un ropaje propio (aunque a veces slo a nivel terminolgico) a su concepcin del objeto geogrfico. As, la presentacin se restringe a los grandes modelos puros de definicin, y slo a los de mayor repercusin. Tambin, debe tenerse en cuenta que la presentacin abarc solamente a las perspectivas de la Geografa Tradicional, esto es, no fueron abordadas las propuestas actuales, originadas en el movimiento de renovacin, que domina el conjunto del pensamiento geogrfico contemporneo. Esto muestra cuanto ms complejo es el problema de la definicin de la Geografa. Se tuvo en cuenta slo la Geografa Tradicional, pues es en ella en que la cuestin del objeto aparece de modo ms contundente. La Geografa Renovada no se queda en una visin tan estancada de divisin de las ciencias, no coloca barreras tan rgidas entre las disciplinas, luego, no posee una necesidad tan apremiante de formular una definicin formal del objeto. Muy diferente es la situacin de la Geografa Tradicional, apoyada en su totalidad en fundamentos positivistas, los cuales piden, para legitimar la autoridad de una ciencia, una definicin precisa del objeto. La Geografa Renovada busca su legitimidad en la operacionalidad (para el planeamiento), o en la relevancia social de sus estudios. Estas cuestiones sern retomadas. Aqu, cabe apenas enfatizar que la presentacin realizada se limita a las perspectivas del pensamiento geogrfico tradicional. De lo que se dijo, se desprende que no existe consenso, mismo en el plano formal, al respecto de la materia tratada por la Geografa. Las varias definiciones formales del objeto de la Geografa testifican la controversia reinante. Debido a este hecho, muchas personas podran preguntar de donde viene o si existe, la unidad del pensamiento geogrfico. Para tratar de encaminar esta indagacin, la misma se concentrar en el plano estricto de la Geografa Tradicional. 2. El Positivismo como fundamento de la Geografa Tradicional A pesar del elevado nmero de definiciones de objeto, existentes en la reflexin geogrfica, es posible encontrar una continuidad en ese pensamiento. Esta proviene, principalmente, del fundamento comn de todas las corrientes de la Geografa Tradicional basadas en el positivismo. Es en esta concepcin filosfica y metodolgica que los gegrafos van a buscar sus orientaciones generales (las que no se refieren especficamente a la Geografa). Los postulados del positivismo (entendido aqu como el conjunto de las corrientes no dialcticas) van a ser el basamento sobre el cual se erige el pensamiento geogrfico tradicional, dndole unidad. Una primera manifestacin de esta filiacin positivista est en la reduccin de la realidad al mundo de los sentidos, esto es, en circunscribir todo trabajo cientfico al dominio de la apariencia de los fenmenos. As, para el positivismo, los estudios deben restringirse a

los aspectos visibles de lo real, mensurables y palpables. Como si los fenmenos se manifestaran directamente al cientfico, quien sera un mero observador. De ah la limitacin de todos los procedimientos de anlisis a la induccin, sealada como el nico camino para la explicacin cientfica. Tal postura aparece en la Geografa a travs de una mxima muy gastada La Geografa es una ciencia emprica basada en la observacin presente en todas las corrientes de esta disciplina. En primer lugar, se coloca algo que es comn en todas las ciencias al referirse a lo real como un elemento especfico de la Geografa. Ms an, una visin empobrecida de la realidad, reduce a esta al mero empirismo. La descripcin, la enumeracin y clasificacin de los hechos referentes al espacio son momentos de su apreciacin, pero la Geografa Tradicional se limit a ellos, como si ellos cumpliesen toda la tarea del trabajo cientfico. Y, de esta forma, comprometi sus propios procedimientos, algunas veces estableciendo relaciones entre elementos de distinta calidad, otras ignorando las mediaciones e importancia entre los procesos, otras formulando juicios genricos apresurados. Y siempre concluyendo con la elaboracin de tipos formales, ahistricos, y, en tanto tales, abstractos (sin correspondencia con los hechos concretos). Esta concepcin, presente en todas las definiciones expuestas, frustr la posibilidad a la Geografa de llegar a un conocimiento ms generalizador, que no quedase a cuestas del formalismo topolgico. En sntesis, que traspasase la descripcin y clasificacin de fenmenos. Por esta razn, la Geografa General, tan querida por los gegrafos, en la prctica siempre se restringi a los compendios enumerativos y exhaustivos, de tristes recuerdos para los estudiantes del secundario. Otra manifestacin de la filiacin positivista, tambin convertida en una mxima geogrfica, es la idea de la existencia de un nico mtodo de interpretacin, comn a todas las ciencias, esto es, la no aceptacin de diferentes calidades entre el dominio de las ciencias humanas y el de las ciencias naturales. Tal mtodo sera originario de los estudios de la naturaleza, las ciencias ms desarrolladas, por las cuales las otras se deberan orientar. Esta concepcin, que incide en las ms grave naturalizacin de los fenmenos humanos, se expresa en la omnipresente afirmacin: La Geografa es una ciencia de contacto entre el dominio de la naturaleza y el de la humanidad. Postura que sirvi para intentar encubrir el profundo naturalismo que es continuo en todo el pensamiento geogrfico tradicional. El hombre, va aparecer como un elemento ms del paisaje, como un dato del lugar, como un fenmeno ms de la superficie de la Tierra. A pesar de ser algunas veces valorizado en las introducciones de los estudios, en el cuerpo del trabajo acaba reducido a un factor, a un conjunto de factores. De aqu es que la Geografa siempre habla de poblacin (un concepto puramente numrico), y tan poco de sociedad. En verdad, la Geografa siempre procur ser una ciencia natural de los fenmenos humanos. Esto se expresa, por ejemplo, en la posicin de J. Brunhes, segn quien, para la Geografa, la casa, (como elemento fijo del paisaje) tiene mayor importancia que el morador. O, en la afirmacin de C. Vallaux, de que el hombre importa, para el anlisis geogrfico, por ser un agente de modelado del relieve, por su accin como fuerza de erosin. Tal perspectiva naturalizante aparece con claridad en el hecho de buscar en esta disciplina la comprensin de las relaciones entre el hombre y la naturaleza, sin preocuparse en las relaciones entre los hombres. De esta forma, lo especficamente humano, representado en las relaciones sociales, queda fuera de su mbito de estudios. As, la unidad del pensamiento geogrfico tradicional sobrevendra de los fundamentos del positivismo, manifiesto en una postura general, profundamente empirista y naturalista. Otra idea, presente en todas las definiciones de Geografa presentadas, que indirectamente se vincula a este fundamento, se encuentra expresada en la mxima: La Geografa es una ciencia de sntesis. Esta concepcin se alimenta en el afn clasificatorio del positivismo, siempre dando vueltas con una jerarquizacin de las ciencias. En este caso, revelando una enorme soberbia, al considerarse la Geografa como la culminacin del conocimiento cientfico, esto es, como la disciplina que relacionara y ordenara los conocimientos producidos por todas las dems ciencias. Sera una especificidad misma del anlisis geogrfico trabajar con el conjunto de fenmenos que componen lo real, lo que abarcara desde aquellos temas de la Fsica, hasta los del dominio de la Economa o de la Antropologa. Entonces, todo entrara en el anlisis geogrfico, que de esta forma tendera a ser exhaustiva en trminos de los elementos abarcados. Todo aquello que interfiere en la vida de la superficie de la Tierra sera plausible de integrarse al estudio. Para tener una idea de cuan

abarcativa puede ser esta concepcon, basta recordar la afirmacin de Humboldt de que los hombres se relacionan con los fenmenos celestes a travs de la luz y la gravedad. Esta concepcin atribuye a la Geografa un carcter antisistemtico, que la distinguira de las dems ciencias, siendo por excelencia un conocimiento sinttico, que unificara los estudios sistemticos efectuados por las dems ciencias. En verdad, la idea de ciencia de sntesis sirvi para encubrir la vaguedad y la indefinicin del objeto. Tal idea, que postulaba un conocimiento excepcional, desvinculaba tal ciencia de una exigencia del propio positivismo la definicin precisa del objeto de estudio. As, esta mxima serva para legitimar el estudio geogrfico en base a un fundamento, del cual no se cumplira una exigencia central. A pesar de apoyarse en esto, la continuidad del pensamiento geogrfico, tambin se sustent en algunos principios elaborados en el proceso de constitucin de la disciplina, considerados incuestionables. Estos principios, formulados a partir del trabajo de campo, seran conocimientos definitivos sobre el universo de anlisis que el gegrafo no podra dejar de lado en sus estudios. Actuaran como reglas de procedimiento, y por esta razn suministraran un elemento de unidad a la Geografa. A saber, son ellas, para quedarse con las ms representativas: El principio de unidad terrestre la Tierra es un todo que slo puede ser comprendido en una visin de conjunto; o el principio de individualidad cada lugar tiene una forma que le es propia y que no se reproduce de modo igual en otro lugar; el principio de actividad todo en la naturaleza est en constante dinamismo; o el principio de conexin todos los elementos de la superficie terrestre y todos los lugares se interrelacionan; o el principio de comparacin la diversidad de los lugares slo puede ser aprehendida por la contraposicin de individualidades; el principio de extensin todo fenmeno se manifiesta en una porcin variable del planeta; el principio de localizacin la manifestacin de todo fenmeno es posible de ser delimitada. Estos principios actuarn como recetarios de investigacin, definiendo reglas generales en el tratamiento del objeto, que no podran ser descuidadas. En cierto modo, definiran los rasgos que haran que un estudio fuera aceptado como geogrfico. Se debe resaltar que la idea del principio es bastante cara al pensamiento positivista, lo que reafirma el juicio, segn el cual, la Geografa debe su unidad a un fundamento comn dado por esta corriente filosfica. Entretanto, la actitud principista restringi una verdadera discusin metodolgica, dando lugar a una diversidad de posiciones tambin en este nivel. La generalidad de principios permita que posiciones metodolgicas antagnicas conviviesen en una aparente unidad. Las mximas y los principios son los responsables de la unidad y continuidad de la Geografa. Ambos vinculan formulaciones de un nivel bastante elevado de generalidad y vaguedad, permitiendo que se engloben en su seno propuestas dispares y hasta antagnicas. Tal hecho seala los dualismos que se continan a lo largo de todo el pensamiento geogrfico tradicional: Geografa Fsica Geografa Humana, Geografa General Geografa Regional, Geografa Sinttica Geografa Topolgica y Geografa Unitaria Geografas Especializadas. Estas dualidades afloran en el proceso de investigacin, ante la no resolucin del problema del objeto, a nivel terico. Las soluciones propuestas son, en la mayor parte de casos, puramentes formales (lingsticas), y se diluyen en el trabajo de campo. En este, o se da nfasis a los fenmenos humanos, o a los naturales; o se trabaja con una visin global del planeta, o se avanza en la bsqueda de la individualidad de un lugar determinado; o se analiza a un nivel superficial la totalidad de los elementos presentes, o se profundiza apenas el estudio de una clase de elementos. En fin, la prctica de la investigacin fuerza a opciones claras, que la investigacin del objeto y la vaguedad y generalidad de los principios y mximas dejan abiertas. Estas dualidades persiguen como una sombra a la Geografa Tradicional. Las mximas y los principios van siendo incorporados y transmitidos, en el pensamiento geogrfico, de una forma no crtica. Esto es, son tomados como afirmaciones verdaderas, que en ningn momento son cuestionadas. Tales afirmaciones recorren en serie y son el basamento de los estudios geogrficos, los cuales, a pesar de ser frgiles, suministran la nica sustentacin de autoridad y legitimidad de esta disciplina. En caso de cuestionarse o criticarse este basamento, podra derruirse el edificio geogrfico. As pues, la asimilacin acrtica de las mximas y principios tendra por funcin evitar que se rompa la autoridad de la Geografa, de aqu que no se cuestione la fragilidad de las formulaciones. Tal prctica se apoya en la defensa de posiciones establecidas, en la no recepcin de innovaciones y en la falta de una toma de posicin. Entretanto, todo esto es disimulado bajo la

capa de la tradicin. La repeticin constante de mximas y principios va a darle un tono de verdad consuetudinaria; se fetichizan, adquieren aires de legitimidad. En el lmite, son asimilados por los autores menos crticos y por aquellos que se encuentran ocupados en la investigacin emprica, que la llevan a cabo de forma automtica, sin una valorizacin detallada, y as mismo sin conciencia de sus fundamentos implcitos. Por eso las dualidades se mantienen, y se reproducen. Por todas estas razones, surgen dificultades para cualquiera que se proponga explicar qu es la Geografa. Y, todo esto, sin haber penetrado en el movimiento de renovacin de la Geografa, emprendido a partir de los aos sesenta, el cual engendra una serie de nuevas definiciones, adems de abrir la posibilidad a otras tantas. Estos planteos que colocan sus perspectivas de fundamentacin fuera del positivismo clsico (la Fenomenologa, el estructuralismo, el neopositivismo, y el marxismo, entre otras), abre a la discusin geogrfica, caminos hasta entonces no recorridos por la misma, lo que va a multiplicar las dificultades existentes para definir la materia tratada por esta disciplina. En verdad, las mximas, los principios, y, principalmente, el trabajo de investigacin, llevado a cabo en aos de actividad (casi dos siglos de Geografa), acaban por construir un temario general, al que se asocia la designacin de Geografa. Esto slo facilita en parte la tarea de definir esta disciplina, pues suministra una indicacin genrica e implcita de la materia por ella tratada. Sirve ms para decir lo que no es Geografa, que para definir su objeto. El temario realiza la circunscripcin ms abarcativa del dominio del conocimiento geogrfico. Y es que, a pesar de haberse constituido en el perodo de la Geografa Tradicional, este es mantenido por el movimiento renovador, creando un vnculo entre los productos de estos dos pensamientos. Entretanto, como fue mencionado, este temario es implcito. Y ms an, slo se manifiesta sustantivado en las propuestas tericas y en los trabajos empricos desarrollados. As, su fluidez no le permite ser la definicin del objeto del objeto en s. En caso de que intentase proceder as, se reeditara la vaguedad de las definiciones positivas de la Geografa Tradicional. Segn el temario general de la Geografa, esta disciplina trata de los hechos referentes al espacio, es ms, a un espacio concreto, finito y delimitable la superficie terrestre. Slo ser geogrfico un estudio que aborde la forma, la formacin, la dinmica (movimiento o funcionamiento), la organizacin, o la transformacin del espacio terrestre. Cualquier tentativa de explicitar o precisar estos resultados redundara en una definicin formal ms, que delimitara la generalidad y vaguedad del temario a costa de una propuesta parcial, que dejara de lado alguna perspectiva. Sera vana toda tentativa de buscar un consenso que no fuera vago. La imposibilidad que exista un contenido consensual en la Geografa est en el hecho de que en el temario general se sustantivizan propuestas apoyadas en concepciones de mundo, en metodologas y posiciones sociales diversificadas y muchas veces antagnicas. Las diferentes definiciones del objeto geogrfico reflejan (y reflejarn siempre) el temario general, filtrado a la luz de las posiciones sociales (polticas, ideolgicas y cientficas) diferenciadas. Slo por medio del mito de la ciencia asptica, supraideolgica, que se coloca por encima de las pasiones, sera posible pensar una definicin de objeto consensual. Siendo la sociedad de clases conflictiva, y siendo las ciencias expresiones de la sociedad, cmo esperar que en ellas reine armona? Los mtodos de interpretacin expresan posiciones sociales, a nivel de la ciencia. La existencia de la diversidad metodolgica expresa el conflicto que reina en una sociedad de clases. A la lucha de clases, corresponde la lucha ideolgica, que tiene en el dominio del conocimiento cientfico, su palco privilegiado. La Geografa, aceptando este rtulo como lo que denomina los estudios abarcados por el temario general presentado, siendo tambin una emanacin de la prctica social, no escapa a este cuadro. Toda tentativa de definir el objeto geogrfico, que no tenga en cuenta esta realidad, es ocultadora, ideolgica. Las diferentes propuestas se vincularn siempre con contenidos e intereses de clase. Siendo la estructura de clases contradictoria, las propuestas sern necesariamente antagnicas. Frente a estas razones, la pregunta qu es la Geografa? adquiere una nueva connotacin. Se abandona el plano de la abstraccin, cuando se acepta que existen tantas Geografas como formas y mtodos de interpretacin. Es ms, Geografa es apenas un rtulo referido a un temario general. Y esto slo se sustantiviza a travs de propuestas orientadas por mtodos que expresan posiciones sociales. As, lo que es Geografa depender de la

postura poltica, de la composicin social de quien hace Geografa. As, existirn tantas Geografas, como tantas posiciones sociales existan. De esta forma, explicar lo que es Geografa, pasa a ser la explicitacin del contenido de clase subyacente a cada propuesta. As, cabe realizar una breve historia crtica del pensamiento geogrfico, enfatizando los intereses y las tareas vinculadas por esta disciplina. Un gegrafo militante ya dijo que la Geografa es una prctica social referida al espacio terrestre, la que puede ser de dominacin (como ha sido en la mayora de las veces), aunque tambin de liberacin. Por eso cabe tambin realizar un inventario de la discusin geogrfica reciente, analizando las propuestas surgidas posteriormente al movimiento de renovacin. Y, a travs de ellas, identificar los agentes y las prcticas sociales, referidas al espacio en juego en la actualidad. En otras palabras, investigar el estado de la lucha ideolgica, desarrollada en ese campo de debate especfico, que es la Geografa. Ms an, en funcin de esta lucha, proponer orientaciones generales, que permitan pensar esta disciplina como instrumento de una prctica liberadora. 3. Orgenes y presupuestos de la Geografa El rtulo Geografa es bastante antiguo, sus orgenes se remontan a la Antigedad Clsica, especficamente al pensamiento griego. Sin embargo, a pesar de la difusin del uso de este trmino, el contenido referido a l es muy variado. Poniendo la atencin slo en el pensamiento griego, ya se delineaban all algunas perspectivas distintas de Geografa: una, con Tales y Anaximandro, privilegia la medicin del espacio y la discusin de la forma de la Tierra, englobando un contenido hoy definido como Geodesia; otra, con Herdoto, se preocupa por la descripcin de los lugares, en una perspectiva regional. Esto para no hablar de aquellas discusiones, hoy consideradas geogrficas, que no aparecan bajo esta designacin, como la de la relacin entre el hombre y el medio, presente en Hipcrates, cuya principal obra se titula De los aires, de los mares y de los lugares. Muchas veces, en la obra de un mismo autor, aparece en varios momentos la discusin de temas, hoy considerados como de Geografa, sin que hubiese la mnima conexin entre ellos; es el caso, por ejemplo, de Aristteles, que discute el concepcin de lugar, en su Fsica, sin articularla con la relacin hombre-naturaleza, presentada en su Poltica, y sin vincular esos estudios con su Meteorologa (donde ensaya una clasificacin de los tipos de clima) y con sus descripciones regionales, como la efectuada sobre Egipto. De esta forma, puede decirse que el conocimiento geogrfico se encontraba disperso. Por un lado, las materias presentadas con esa designacin eran bastante diversificadas, sin un contenido unitario. Por otro lado, mucho de lo que hoy se entiende por Geografa, no era presentado con este rtulo. Este cuadro va a permanecer inalterado hasta el final del siglo XVIII. Esto no quiere decir que no existan autores representativos, en el discurrir de este enorme perodo de la Historia de la humanidad, que tenan adjudicada esta rotulacin a sus estudios. Basta pensar en Claudio Ptolomeo, que escribe una obra Sntesis Geogrfica que principalmente en su versin rabe titulada Almagesto, va a constituirse en uno de los principales vehculos que rescatan los descubrimientos del pensamiento griego clsico, durante la Edad Media. O en Bernardo Varenius, cuya obra Geografia Generalis va a ser uno de los fundamentos de las teoras de Newton. Sin embargo, al analizar las exposiciones de estos autores, se observa que la mayor parte de los temas tratados tienen poco o nada en comn con lo que posteriormente ser considerado Geografa. As, hasta el final del siglo XVIII, no es posible hablar de conocimiento geogrfico, como algo reglamentado, con un mnimo de unidad temtica, y de continuidad en las formulaciones. Se designan como Geografa: relatos de viaje, escritos en tono literario; compendios de curiosidades, sobre lugares exticos; ridos relatos estadsticos de rganos de administracin; obras sintticas, ordenando los conocimientos existentes respecto de los fenmenos naturales; catlogos sistemticos, sobre los continentes y los pases del Globo; etc. En verdad, se trata de todo un perodo de dispersin del conocimiento geogrfico, donde es imposible hablar de esta disciplina como un todo sistematizado y particularizado. Nelson Werneck Sodr lo denomina prehistoria de la Geografa. La sistematizacin del conocimiento geogrfico slo va a ocurrir en el inicio del siglo XIX. Y no podra ser de otro modo, pues pensar la Geografa como un conocimiento autnomo, particular, demandaba un cierto nmero de condiciones histricas, que solamente

en esta poca estarn suficientemente maduras. Estos presupuestos histricos de la sistematizacin geogrfica se objetivizan en el proceso de avance y dominio de las relaciones capitalistas de produccin. As, en la misma constitucin del modo de produccin capitalista. El primero de estos presupuestos deca respecto al conocimiento efectivo de la extensin real del planeta. Esto es, era necesario que toda la Tierra fuese conocida para que fuera pensado su estudio de manera unitaria. El conocimiento de la dimensin y de la forma real de los continentes era la base para la idea de conjunto terrestre, concepcin bsica para la reflexin geogrfica. Esta concepcin comienza a realizarse con las grandes navegaciones, y los consecuentes descubrimientos, efectuados por los europeos, a partir del ao mil quinientos. La constitucin de un espacio mundial, que tiene como centro difusor a Europa, es el elemento destacado del proceso de transicin del feudalismo al capitalismo. La formacin de este modo de produccin exige la articulacin de sus relaciones a una escala planetaria, lo que hace expandir el rea de accin de las sociedades europeas a todo el globo terrestre. Este proceso de formacin de un espacio mundializado, por primera vez durante la Historia de la humanidad, slo est plenamente constituido a finales del siglo XIX. Lo que no quiere decir que, en esta poca, todos los puntos de la Tierra ya haban sido visitados, ms que su existencia ya era conocida. Haba conciencia de los contornos generales de la superficie terrestre, de las tierras existentes. Otro presupuesto de la sistematizacin de la Geografa era la existencia de un depsito de informacin sobre distintos lugares de la Tierra. Es decir, que los datos referentes a los puntos ms diversos de la superficie ya estuviesen relevados (con un margen de confianza razonable) y agrupados en algunos archivos. Tal condicin incida en la formacin de una base emprica para la comparacin en Geografa. Slo a partir de ah, sera posible tratar, en base a evidencias, el carcter variable de los lugares, la diversidad de la superficie terrestre. As, el relevamiento de las realidades locales, en nmero elevado, aparece como un fundamento de una reflexin geogrfica slida. Tal condicin se va a sustantivizar con el propio avance del mercantilismo y con la formacin de los imperios coloniales. La apropiacin de un territorio dado implicaba el establecimiento de una relacin ms estrecha con los elementos all existentes, por lo tanto, en un mayor conocimiento de su realidad local. El dominio implicaba ir ms all del simple conocimiento de nuevas tierras, era necesario penetrarlas y crear all establecimientos permanentes, en sntesis, apropirselas. La exploracin productiva de territorios coloniales, junto al establecimiento de actividades econmicas, profundizaba an ms el conocimiento de sus caractersticas. Con el desarrollo del comercio colonial, los Estados europeos van a incentivar el inventario de los recursos naturales, presentes en sus posesiones, generando informaciones ms sistemticas, y observaciones ms cientficas. As, se pas de los relatos ocasionales a los relevamientos ms tcnicos; de las expediciones exploradoras a las expediciones cientficas. El inters de los Estados llev an a la fundacin de institutos en las metrpolis, que pasaron a recopilar el material recogido, como las sociedades geogrficas y los escritorios coloniales. La Geografa de la primera mitad del siglo XIX fue, fundamentalmente, la elaboracin de este material. Otro presupuesto para la aparicin de una Geografa unitaria, residira en el entrenamiento en las tcnicas cartogrficas, el instrumento por excelencia del gegrafo. Era necesario tener la posibilidad de representar los fenmenos observados y de localizarlos en el territorio. As, la representacin grfica, de modo estructurado y preciso era un requisito de la reflexin geogrfica, era tambin una necesidad para la expansin del comercio. La aparicin de una economa global, que articulaba distintas y alejadas partes de la Tierra, demandaba cartas y mapas ms precisos. Era fundamental, para la navegacin, poder calcular las rutas, saber la orientacin de las corrientes y de los vientos predominantes, y la localizacin correcta de los puertos. Estas exigencias hicieron desarrollar el instrumental tcnico de la cartografa. Finalmente, el descubrimiento de las tcnicas de impresin, difundieron y popularizaron las cartas y los atlas. Todas estas condiciones materiales, para la sistematizacin de la Geografa, son forjadas en el proceso de avance y dominio de las relaciones capitalistas. Se refieren al desarrollo de las fuerzas productivas que subyace a la emergencia de un nuevo modo de produccin. Mientras tanto, existen otra clase de presupuestos la de los referidos a la evolucin del pensamiento. Estos se sustantivizan en el movimiento ideolgico, engendrado por el proceso de transicin del feudalismo al capitalismo. As, se da una correspondencia en

el plano filosfico y cientfico con las transformaciones operadas a nivel econmico y poltico. Estos presupuestos implicaban la valorizacin de los temas geogrficos de acuerdo a la reflexin de la poca, a punto de legitimar la creacin de una disciplina cientfica dedicada a ellos. Estas condiciones necesarias se expresan en fuentes inmediatas del pensamiento geogrfico, en aquellos autores y escritos directamente citados por los primeros gegrafos. As, estos presupuestos se refieren al conjunto de las formulaciones que, incidiendo sobre los temas tratados por la Geografa, los valorizan, los legitiman, en fin, los dotan de una ciudadana acadmica. Una primera valorizacin del temario geogrfico va a ocurrir en la discusin de la Filosofa. As corrientes filosficas del siglo XVII van a proponer explicaciones abarcativas del mundo, formulan sistemas que buscan la comprensin de todos los fenmenos de lo real. La meta general de todas las escuelas, en este perodo, ser la afirmacin de las posibilidades de la razn humana, la aceptacin de la existencia de un orden, una manifestacin de todos los fenmenos, plausible de ser aprendida por el entendimiento y enunciada en trminos sistemticos; una fe en la viabilidad de una explicacin racional del mundo. Esta postura progresista incide en el movimiento de refutacin de los remanentes del orden feudal, pues este se apoyaba en una explicacin teolgica del mundo. Proponer la explicacin racional del mundo implicaba deslegitimar la visin religiosa, luego, el orden social por ella legitimado. Esta perspectiva, de explicar todos los fenmenos, englobaba tambin aquellos tratados por la Geografa, siendo as un fundamento general de su sistematizacin. Sin embargo, haba discusiones especficas que directamente trataban temas geogrficos. Los autores que se dedicaron a la Filosofa del Conocimiento, como Kant o Leibniz, enfatizaron la cuestin del espacio. En el caso de Kant, sin articular esta discusin (puesta al nivel de la razn pura) con aquella por el efectuada con el rtulo explcito de Geografa (puesta al nivel de la razn prctica). Otros filsofos, que discutirn la Filosofa de la Historia, como Hegel o Herder, destacarn la cuestin de la influencia del medio sobre la evolucin de las sociedades. Herder formula una idea que ser acatada con entusiasmo por los gegrafos, la de ver a la Tierra como teatro de la humanidad. En fin, estas formulaciones encontrarn una valorizacin en el temario de la Geografa. Otra fuente de la sistematizacin geogrfica puede ser detectada en los pensadores polticos del Iluminismo. Estos autores fueron los portavoces del nuevo rgimen poltico, los idelogos de las revoluciones burguesas, los propositores de una organizacin institucional, que interesaba al modo de produccin emergente. En sus argumentaciones, tocarn temas propios de la Geografa, especialmente al discutir las formas de poder y de organizacin del Estado. Rousseau, por ejemplo, discuti la relacin entre la gestin del Estado, las formas de representacin y la extensin del territorio de una sociedad. l deca que la democracia slo era posible en las naciones poco extensas, y que los Estados de grandes dimensiones territoriales tendran necesariamente las formas de gobierno autocrticas. Otro autor iluminista, Montesquieu, en su clebre obra El Espritu de la s Leyes, dedica todo un captulo a la discusin sobre la accin del medio sobre el carcter de los pueblos. En este sentido, elabora tesis profundamente deterministas, como la que los pueblos, que habitan las regiones montaosas, seran de ndole pacfica (pues contaran con una proteccin natural del medio), al paso que los habitantes de la planicie seran naturalmente guerreros ( de acuerdo a la continua posibilidad de invasiones propiciada por el relieve plano). De todos modos, estas discusiones vendran a enriquecer la posicin alcanzada por los temas geogrficos; sus citas son comunes en los trabajos de los primeros gegrafos. Los trabajos desarrollados por la Economa Poltica tambin actuaron en la valorizacin de los temas geogrficos. Esta disciplina fue responsable por los primeros anlisis sitemticos de fenmenos de la vida social. Su desarrollo precoz se debe a las propias necesidades prcticas ante el incremento del comercio y de las relaciones econmicas en general, que imponan la creacin de una contabilidad racional y la ordenacin empadronizada de las finanzas. Los economistas polticos discutirn cuestiones geogrficas, al tratar temas tales como la productividad natural del suelo; la dotacin diferenciada de los lugares, en trminos de recursos minerales, el problema de la distancia, o del aumento poblacional, entre otros. Sus teoras divulgarn estas cuestiones, que posteriormente constituirn el territorio clsico de la Geografa. De ah el hecho que autores como Adam

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Smith y Malthus fueran citados con frecuencia por los sitematizadores del conocimiento geogrfico. Finalmente, el temario geogrfico va a obtener el pleno reconocimiento de su autoridad, con la aparicin de teoras de Evolucionismo. Estas, contemporneas de la sistematizacin de la Geografa, suministrarn el basamento inmediato para la legitimacin cientfica de esta disciplina. El Evolucionismo, visto como conjunto de teoras, que parten de las formulaciones de Darwin y Lamarck, da un lugar destacado, en su explicacin, al papel desempeado por las condiciones ambientales; en la evolucin de las especies, la adaptacin al medio sera uno de los procesos fundamentales. Son innumerables las alusiones a Darwin y Lamarck, en las obras de los primeros gegrafos. Tambin un discpulo de ste, Haeckel, va a ser bastante citado; desarroll la idea de Ecologa, esto es, del estudio de la interrelacin de los elementos que cohabitan en un espacio dado. Dada la difusin de las teoras evolucionistas en el medio acadmico de la poca, la Geografa tiene en ellas una base cientfica slida para sus indagaciones. Tal fuente fue, en gran parte, responsable de la metodologa naturalista que impregn las propuestas de los primeros gegrafos y que pas como herencia a sus sucesores. Al inicio del siglo XIX, la malla de los presupuestos histricos de sistematizacin de la Geografa ya estaba suficientemente tejida. Se conoca la Tierra en su totalidad. Europa articulaba un espacio de relaciones econmicas mundial, el desarrollo del comercio pona en contacto los lugares ms distantes. El colonizador europeo detentaba informaciones de los puntos ms variados de la superficie terrestre. Las representaciones del Globo estaban desarrolladas y difundidas por el uso cada vez mayor de los mapas, que se multiplicaban. La fe en la razn humana, impuesta por la Filosofa, abra la posibilidad de una explicacin racional para cualquier fenmeno de la realidad. Las bases de la ciencia moderna ya estaban asentadas. Las ciencias naturales haban constituido un caudal de conceptos y teoras, que la Geografa tomara a fin de formular su mtodo. Y, principalmente, los temas geogrficos eran considerados relevantes, sobre ellos cabra llevar a cabo indagaciones cientficas. Estas condiciones se haban constituido en el propio proceso de formacin, avance y dominio de las relaciones capitalistas. Tal proceso realiza tanto las condiciones materiales, como los vinculados a la evolucin del pensamiento. La sistematizacin de la Geografa, su consideracin como ciencia particular y autnoma, fue una consecuencia de las transformaciones operadas en la vida social, por la emergencia del modo de produccin capitalista. Es ms, la Geografa fue, en verdad, un instrumento de la etapa final de este proceso de consolidacin del capitalismo, en determinados pases de Europa. As, los presupuestos histricos y las fuentes de sistematizacin geogrfica se forjarn en el perodo de transicin, en la fase heroica de la burguesa, en que esta clase actuaba y pensaba en el sentido de transformar el orden social existente. Su lucha, contra los resquicios del modo de produccin feudal, daba un contenido progresista a su prctica y a su pensamiento. Por otro lado, la sistematizacin geogrfica, en si misma, ocurra ya en un momento de pleno dominio de las relaciones capitalistas, en el que la burguesa ya se asentara en el control de los Estados. De este modo, la efectivizacin de la Geografa, como un cuerpo de conocimientos sistematizado ocurra ya en el perodo de decadencia ideolgica del pensamiento burgus, en el que la prctica de esa clase, entonces dominante, intentaba el mantenimiento del orden social existente. Este es un dato fundamental para comprender lo que fue la Geografa. El proceso de transicin del feudalismo al capitalismo se manifest a nivel continental en Europa. Sin embargo, no de forma homognea. Al contrario, obedeciendo las particularidades, en cada pas donde se present. Existirn, as, vas singulares de desarrollo del capitalismo, que engendrarn manifestaciones distintas. La Geografa ser hija de una de estas singularidades. Aquella de la va particular del desarrollo del capitalismo en Alemania, sin la cual no se puede comprender la sistematizacin de la Geografa. Los autores considerados los padres de la Geografa, aquellos que establecen una lnea de continuidad en esta disciplina, son alemanes Humboltd y Ritter. En verdad, todo el eje principal de la elaboracin geogrfica, en el siglo XIX, estar centrada en ese pas. Es en Alemania donde aparecen los primeros institutos y las primeras ctedras dedicadas a esta disciplina; es all donde se forman las primeras corrientes de este pensamiento. Tal relacin, entre el surgimiento de la Geografa y la va del desarrollo del capitalismo en Alemania, no es gratuita ni aleatoria. Por esta razn, cabe discutirla.

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4. La sistematizacin de la Geografa. Humboltd y Ritter La especificidad de la situacin histrica de Alemania, en el inicio del siglo XIX, poca en que se da la eclosin de la Geografa, est en el carcter tardo de la penetracin de las relaciones capitalistas en ese pas. En verdad, el pas no existe en cuanto tal, pues an no se ha constituido como Estado Nacional. La Alemania de entonces era un conglomerado de feudos (ducados, principados y reinos), cuya nica ligazn reside en algunos trazos culturales comunes. Es inexistente cualquier unidad econmica o poltica, la primera comenzando a constituirse en el correr del siglo XIX, la segunda slo efectivizndose en 1870, con la unificacin nacional. Por lo tanto, Alemania no conoce la monarqua absoluta (forma de gobierno propia del perodo de transicin), ni cualquier otro tipo de gobierno centralizado. El poder est en manos de los propietarios de las tierras, siendo absoluto a nivel local la estructura feudal permanece intacta. Es en este cuadro que las relaciones capitalistas van a penetrar, sin romper (al contrario, conciliando) con el orden vigente. Tal penetracin va a producir un arreglo singular, aquello que ya fue llamado por algunos autores como feudalismo modernizado. Esto es, un relativo desarrollo del capitalismo, engendrado por agentes sociales propios del feudalismo la aristocracia agraria; una transformacin econmica, que se opera sin alterar la estructura del poder existente. El capitalismo penetra en el cuadro agrario alemn sin alterar la estructura fundiaria. La propiedad de la tierra, origen de todo el poder, permanece en las manos de los elementos precapitalistas. Estos se tornan capitalistas, por el destino dado a la produccin: el latifundio que posea una economa cerrada, de autocosumo, pasa a producir para un mercado. Entretanto, las relaciones de trabajo no se alteran la servidumbre (forma de trabajo tpica del feudalismo) permanece como base de toda la produccin. As, se mezclan elementos tpicamente feudales con otros propios del capitalismo: produccin para el mercado con trabajo servil. El comercio local no se desarrolla, siendo la produccin destinada al exterior. El comercio entre las unidades, los principados y ducados alemanes, tampoco se intensifica, en funcin de las barreras aduaneras existentes entre ellos. En funcin de eso, poco se desarrollan las ciudades, y tambin la clase que le es propia la burguesa. Esta, pulverizada y dbil, es en verdad una pequea burguesa local; no consigue imponer sus intereses, como sus congneres francesa o inglesa. No ocurre en Alemania una revolucin democrticoburguesa. La burguesa alemana slo se desarrollar a la sombra del Estado, y de un Estado comandado por la aristocracia agraria. Este es el cuadro de Alemania a fines del siglo XVIII. La propia sedimentacin de las relaciones capitalistas y, principalmente, el expansionismo napolenico, van a suscitar en las clases dominantes alemanas la idea de unificacin nacional. Esta meta pasa a ser, a partir de cierto momento, una necesidad para la propia continuidad del desarrollo alemn. Esto se haba acelerado en funcin del bloqueo continental impuesto por Bonaparte, que propici una incipiente industrializacin en algunas ciudades de Alemania, adems de incrementar el comercio interno. Este ideal de unidad va a tener su primera manifestacin concreta con la formacin, en 1815, de la Confederacin Germnica, que congreg a todos los principados alemanes y los reinos de Austria y Prusia. A pesar de no constituir an una unificacin nacional, se establecieron mayores lazos econmicos entre sus miembros, con la eliminacin de los impuestos aduaneros. Es dentro de esta situacin que se puede comprender la aparicin de la Geografa. La falta de constitucin de un Estado Nacional, la extrema diversidad entre los varios miembros de la Confederacin, la ausencia de relaciones duraderas entre ellos, la inexistencia de un centro organizador del espacio, o de un punto de convergencia de las relaciones econmicas, todos estos aspectos confieren a la discusin geogrfica una relevancia especial, para las clases dominantes de Alemania, en el inicio del siglo XIX. Temas como dominio y organizacin del espacio, apropiacin del territorio, variacin regional, entre otros, estarn a la orden del da en la prctica de la sociedad alemana de entonces. Es, sin duda, de lo que se alimentar la sistematizacin geogrfica. Del mismo modo como la Sociologa aparece en Francia, donde la cuestin central era la organizacin social (un pas en que la lucha de clases alcanza un radicalismo nico), la Geografa surge en Alemania, donde la cuestin del espacio era la primordial.

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Las primeras posiciones, en el sentido de una Geografa sistematizada, van a ser obra de dos autores prusianos ligados a la aristocracia: Alexandre von Humboldt, consejero del rey de Prusia, y Karl Ritter, tutor de una familia de banqueros. Ambos son contemporneos y pertenecen a la generacin que vivi la Revolucin Francesa: Humoldt nace en 1769 y Ritter en 1779; los dos mueren en 1859, ocupando altos cargos en la jerarqua universitaria alemana. Humboldt posea una formacin de naturalista y realiz innumrables viajes. Su propuesta de Geografa aparece en la justificacin y explicitacin de sus propios procedimientos de anlisis. As, no estaba preocupado en formular los principios de una nueva disciplina. De esta forma, su trabajo no tena un contenido normativo explcito. Sus principales libros son: Cuadros de la Naturaleza y Cosmos, ambos publicados en el primer cuarto del siglo XIX. Humboldt entenda la Geografa como la parte terrestre de la ciencia, esto es, como una especie de sntesis de todos los conocimientos relativos a la Tierra. Tal concepcin se manifiesta en su definicin de objeto geogrfico, que sera: La contemplacin de la universalidad de las cosas, de todo lo que coexiste en el espacio concerniente a sustancias y fuerzas, de la simultaneidad de los seres materiales que coexisten en la Tierra. Cabra al estudio geogrfico: reconocer la unidad en la inmensa variedad de los fenmenos, descubrir por el libre ejercicio del pensamiento y combinando las observaciones, la constancia de los fenmenos en medio de sus variaciones aparentes. De esta forma, la Geografa sera una disciplina eminentemente sinttica, preocupada de la conexin entre los elementos, y buscando, a travs de esas conexiones, la causalidad existente en la naturaleza. En trminos de mtodo, Humboldt propone el empirismo racionalizado, esto es, la intuicin a partir de la obsevacin. El gegrafo debera contemplar el paisaje de una forma casi esttica (de ah el ttulo del primer captulo del Cosmos: De los grados de placer que la contemplacin de la naturaleza puede ofrecer). El paisaje causara en el observador una impresin, la cual, combinada con la observacin sistemtica de los elementos componentes, y filtrada por el raciocinio lgico, llevara a la explicacin: a la causalidad de las conexiones contenidas en el paisaje observado. De ah la afirmacin de Humboldt: la causalidad introduce la unidad entre el mundo sensible y el mundo del intelecto. Pues es, al mismo tiempo, algo existente de hecho en la naturaleza, pero slo aprehensible por la razn; es decir, una inherencia del objeto y una construccin del sujeto. La obra de Ritter ya es explcitamente metodolgica. En su principal trabajo, Geografa Comparada, hay un intento deliberado de proponer una Geografa, siendo as un libro normativo. La formacin de Ritter tambin es radicalmente distinta de la de Humboldt, en cuanto aqul, era gelogo y botnico, ste posea formacin en Filosofa e Historia. Ritter define el concepto de sistema natural, esto es, un rea delimitada dotada de una individualidad. La Geografa debera estudiar estos arreglos individuales, y compararlos. Cada arreglo abarcara un conjunto de elementos, representando una totalidad, donde el hombre sera el principal elemento. As, la Geografa de Ritter es, principalmente, un estudio de los lugares, una bsqueda de la individualidad de stos. Toda esta propuesta se asentaba en la arraigada perspectiva religiosa de este autor. Para l, la ciencia era una forma de relacin entre el hombre y el creador (con una dimensin interior de revelacin), una tentativa de perfeccionamiento de las acciones humanas, una aproximacin a la divinidad. En este sentido, cabra a la Geografa explicar la individualidad de los sistemas naturales, pues en sta se expresara el designio de la divinidad al crear aquel lugar especfico. La meta sera llegar a una armona entre la accin humana y los designios divinos, manifiestos en la variable naturaleza de los medios. Para Ritter el orden natural obedecera a un fin previsto por Dios, la causalidad de la naturaleza obedecera a la designacin divina del movimiento de los fenmenos. De este modo, habra una finalidad en la naturaleza, luego una predestinacin de los lugares. Comprender esta predestinacin sera la tarea del conocimiento geogrfico, que en ltima instancia, para este autor, sera una forma de contemplacin de la misma divinidad. La propuesta de Ritter es, por estas razones, antropocntrica (el hombre es el objeto de la naturaleza), regional (apunta al estudio de individualidades), valorizando la relacin hombre-naturaleza. En trminos de mtodo, Ritter va a reforzar el anlisis emprico para l, es necesario avanzar de observacin en observacin. La obra de estos dos autores constituye la base de la Geografa Tradicional. Todos los trabajos posteriores van a remitirse a las formulaciones de Humboldt y Ritter, ya sea para

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aceptarlas o refutarlas. A pesar de las diferencias entre stas La Geografa de Ritter es regional y antropocntrica, la de Humboldt busca abarcar todo el Globo sin privilegiar al hombre los puntos de coincidencia van aparecer, para los gegrafos posteriores, como fundamentos incuestionables de una Geografa unitaria. As, estos autores crean una lnea de continuidad en el pensamiento geogrfico, cosa hasta entonces inexistente. Ms all de esto, ha de resaltarse el papel institucional desempeado por ellos, en la formacin de las ctedras de esa disciplina, dando as a la Geografa una ciudadana acadmica. Entretanto, a pesar de este legado en el pensamiento geogrfico posterior, no dejaron discpulos directos. Esto es, no formaron una escuela. Dejan una influencia general, que ser rescatada por todas las escuelas de la Geografa Tradicional. Las posiciones de Humboldt y Ritter son bastante difundidas. Varios de los ms eminentes gegrafos de las generacin siguiente fueron alumnos de ste ltimo: E. Reclus, Semenov Tyan-Shanskiy, F. von Richthofen, entre otros. Pero tambin stos formulan propuestas propias. Fue tal vez en Rusia que las ideas de Humboldt y Ritter tuvieron aplicacin ms literal, en autores como Mushketov, Dokuchaev y Woiekov. A pesar de realizar la Geografa rusa un vigoroso trabajo de campo, es, sin duda, en Alemania donde la discusin metodolgica permanece viva. Por lo tanto, fue de ese pas de donde vinieron las mayores contribuciones a la sistematizacin del pensamiento geogrfico. Esto no quiere decir que no existan gegrafos importantes en otros pases. Basta pensar en el citado Elise Reclus de Francia. Entretanto, el eje de la discusin geogrfica contina en Alemania, durante todo el siglo XIX. La generacin que sigue a la de Humboldt y Ritter va a destacarse ms por el avance emprendido en la sistematizacin de estudios especializados, que en la Geografa General. Es el caso de W. Penk, con la Geomorfologa (estudio del relieve), y de Hann y Koppen con la Climatologa. Podra decirse que el desarrollo de estos estudios era un prerequisito para avanzar, ms all de las formulaciones de Humboldt y Ritter, en la sistematizacin de la Geografa. Dos autores merecen destacarse en este sentido: O. Peschel y F. von Richthofen. El primero realiz una revisin crtica de la obra de Ritter, contestndola. Para Peschel, la Geografa es un estudio de las formas existentes en los paisajes terrestres, la cual, entre ellas, debera buscar las semejanzas a travs de la comparacin. Richthofen realiz numerosos trabajos de campo, perfeccionando las tcnicas de descripcin. Tambin avanz en lo que se refiere a la elucidacin y precisin de los conceptos empleados. Propuso una de las definiciones ms empricas del objeto geogrfico, vindolo como la superficie terrestre. Estos autores ayudaron a mantener abierta una va de discusin terica del pensamiento geogrfico en Alemania, en los otros pases de Europa, la Geografa segua constituida por levantamientos empricos y enumeraciones exhaustivas sobre los diferentes lugares de la Tierra. 5. Ratzel y la Antropogeografa Una revitalizacin del proceso de sistematizacin de la geografa va a ocurrir con las formulaciones de Friedrich Ratzel. Este autor, tambin alemn y prusiano, publica sus obras en el ltimo cuarto del siglo XIX. En tanto Humboldt y Ritter vivieron la aparicin del ideal de unificacin alemana, Ratzel vive la constitucin real del Estado nacional alemn y sus primeras dcadas. Sus formulaciones slo son comprensibles en funcin de la poca y de la sociedad que las engendraron. La Geografa de Ratzel fue un instrumento poderoso de legitimacin de los proyectos expansionistas del Estado alemn recin constituido. L. Febvre lleg a denominarla manual de imperialismo. As, cabe analizar, al menos en lneas generales, el proceso de unificacin de Alemania. Se seal, algunas pginas atrs, que las relaciones capitalistas penetran tardamente en este pas, y en una conciliacin con la estructura heredada del feudalismo. Se observ tambin que la Confederacin Germnica fue el primer paso en el sentido de la unificacin. Asimismo, a mediados del siglo pasado, el poder todava se encontraba disperso en las diferentes unidades confederadas. Era fruto de dominaciones locales, sin la existencia de un gobierno central. Prusia y Austria disputaban la hegemona dentro de la Confederacin. El segundo paso, en el sentido de la unificacin, fue forjado en la represin de los levantamientos populares de 1848. En ese ao, la ola revolucionaria que asola a Europa se manifiesta tambin en varias ciudades de la Confederacin Germnica: Viena, Berln, Frankfurt, entre otras. La reaccin de las clases dominantes locales a estos movimientos las

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aproxima, pues se establecen alianzas y acciones unificadas, y an centralizadas en un comando comn. As, en la contra-revolucin, se forma un bloque reaccionario unitario, estrechndose los lazos polticos y militares. Adems de esto, la propuesta de la unificacin constaba en el ideario de los revolucionarios, el cual, por reflejo, reforz esta propuesta al nivel de las propias clases dominantes locales, que percibieron el respaldo de las masas populares a la unificacin. En fin, este fue el camino directo de la constitucin del Estado alemn. La conciencia de este hecho y la posibilidad prxima de unificacin, estimularon la disputa entre Austria y Prusia por el comando y dominio del proceso, que culmina con la guerra entre los dos reinos. La victoria del segundo determin que la unidad fuese establecida a travs de la prusianizacin de Alemania. Es decir, el Estado prusiano imprimira sus caractersticas en la nueva nacin. La principal caracterstica de Prusia era la organizacin militarizada de la sociedad y del Estado. La direccin de ste estaba en manos de la aristocracia junker, los propietarios de tierras, los ms claros representantes del viejo orden feudal. Sobre ese liderazgo se ergua una monarqua extremadamente burocratizada, que extenda la accin del Estado a todos los dominios de la sociedad civil. Una gran represin social interna, y una agresiva poltica exterior completan el cuadro de Prusia en 1871, ao de constitucin del imperio alemn. Estas caractersticas del prusianismo se extendieron al conjunto de Alemania a travs de una poltica cultural nacionalista, estimulada por el Estado, que colocaba los propios elementos de la situacin de atraso social como peculiaridades del espritu o del alma alemana. Tal ideologa chauvinista se asentaba en una poltica exterior agresiva y expansionista. Son innumerables las guerras de conquista emprendidas por Bismarck, el Primer Ministro de Prusia y del Imperio Alemn. Esa unificacin reaccionaria, esa organizacin militarizada, ese expansionismo latente del Estado alemn, pueden ser explicados por la situacin concreta de Alemania en el contexto europeo; como bien defini Poulantzas, ella era un eslabn dbil de la cadena imperialista. Esto es, este pas emerga como una unidad del centro del mundo capitalista, industrializada pero sin colonias. La unificacin tarda de Alemania, que no impidi un relativo desarrollo interno, la dej afuera del reparto de los territorios coloniales. Esto alimentaba un expansionismo latente, que aumentara con el propio desarrollo interno. De ah el agresivo proyecto imperial, el propsito constante de anexar nuevos territorios. Y por esta razn, una vez ms, el estmulo para pensar el espacio, luego, para hacer Geografa. Ratzel va a ser un representante tpico del intelectual comprometido con el proyecto estatal; su obra propone una legitimacin del expansionismo bismarckiano. As, la Geografa de Ratzel expresa directamente un elogio al imperialismo, como al decir, por ejemplo: Semejante a la lucha por la vida, cuya finalidad bsica es obtener espacio, las luchas de los pueblos son casi siempre por el mismo objetivo. En la historia moderna la recompensa de la victoria fue siempre un provecho territorial. El principal libro de Ratzel, publicado en 1882, se denomina Antropogeografa fundamentos de la aplicacin de la Geografa a la Historia; se puede decir que esta obra funda la Geografa Humana. En ella, Ratzel defini el objeto geogrfico como el estudio de la influencia que las condiciones naturales ejercen sobre la humanidad. Estas influencias actuaran primero en la fisiologa (somatismo) y en la psicologa (carcter) de los individuos, y, a travs de stos, en la sociedad. En segundo lugar, la naturaleza influira en la propia constitucin social, por la riqueza que proporciona, a travs de los recursos del medio en que est localizada la sociedad. La naturaleza tambin actuara en la posibilidad de expansin de un pueblo, obstaculizndola o acelerndola. Y an en las posibilidades de contacto con otros pueblos, generando as el aislamiento o la mestizacin. Ratzel realiz una extensa revisin bibliogrfica, sobre el tema de las influencias de la naturaleza sobre el hombre, y concluy criticando las dos posiciones ms corrientes: la que niega tal influencia, y la que apunta a establecerla de inmediato. Dice que estas influencias van a ejercerse mediatizadas, a travs de las condiciones econmicas y sociales. Para l, la sociedad es un organismo que mantiene relaciones duraderas con el suelo, manifiestas, por ejemplo, en las necesidades de vivienda y alimentacin. El hombre necesitara utilizar los recursos de la naturaleza para conquistar su libertad, que en sus palabras es un don conquistado a duras penas. El proceso significara un mayor uso de los recursos del medio, una relacin ms ntima con la naturaleza. Cuanto mayor sea el vnculo con el suelo, tanto mayor ser para la sociedad la necesidad de

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mantener su posesin. Es por esta razn que la sociedad crea el Estado, en las palabras de Ratzel: Cuando la sociedad se organiza para defender el territorio, se transforma en Estado. El anlisis de las relaciones entre el Estado y el espacio, fue uno de los puntos privilegiados de la Antropogeografa. Para Ratzel, el territorio representa las condiciones de trabajo y existencia de la sociedad. La prdida de territorio sera la mayor prueba de decadencia de una sociedad. Por otro lado, el progreso implicara la necesidad de aumentar el territorio, luego, de conquistar nuevas reas. Justificando esta posicin, Ratzel elabora el concepto de espacio vital; este representara una proporcin de equilibrio, entre la poblacin de una sociedad dada y los recursos disponibles para satisfacer sus necesidades, definiendo as sus posibilidades de progresar y sus urgencias territoriales. Es fcil observar la ntima vinculacin entre estas formulaciones de Ratzel, su poca y el proyecto imperial alemn. Esta conexin se expresa en la justificacin del expansionismo como algo natural e inevitable en una sociedad que progresa, generando una teora que legitima el imperialismo bismarckiano. Tambin su visin del Estado como un protector por encima de la sociedad, viene a legitimar al Estado prusiano, omnipresente y militarizado. La Geografa propuesta por Ratzel privilegi al elemento humano, y abri varias fuentes de estudio, valorizando cuestiones referentes a la Historia y al espacio, como: la formacin de los territorios, la difusin de los hombres en el Globo (migraciones, colonizaciones, etc.), la distribucin de los pueblos y de las razas en la superficie terrestre, el aislamiento y sus consecuencias, adems de estudios monogrficos de las reas habitadas. Todo teniendo en vista el objeto central que sera el estudio de las influencias que las condiciones naturales ejercen sobre la evolucin de las sociedades. En trminos de mtodo, la obra de Ratzel no realiz grandes avances. Mantuvo la idea de la Geografa como ciencia emprica, cuyos procedimientos de anlisis seran la observacin y la descripcin. Pero, propona ir ms all de la descripcin, buscar la sntesis de las influencias en la escala planetaria, o en sus palabras, ver el lugar como un objeto en s, y como el elemento de una cadena. En lo dems, Ratzel mantuvo la visin naturalista: redujo al hombre a un animal, al no diferenciar sus cualidades especficas; as, propona el mtodo geogrfico como anlogo al de las dems ciencias de la naturaleza; y conceba a la causalidad de los fenmenos humanos como idntica a la de los naturales. De ah el mecanismo de sus afirmaciones. Ratzel, al proponer una Geografa del Hombre, la entenda como una ciencia natural. Los discpulos de Ratzel radicalizarn sus posiciones, constituyendo lo que se denomina escuela determinista de Geografa. Los autores de esa corriente partirn de la definicin ratzeliana del objeto de la reflexin geogrfica, y la simplificarn. Orientarn sus estudios por mximas como las condiciones naturales determinan la Historia, o el hombre es un producto del medio empobreciendo bastante las formulaciones de Ratzel, que hablaba de influencias. En realidad, todo el trabajo de estos autores se constitua en la bsqueda de evidencias empricas para teoras formuladas a priori. Sus ms eminentes representantes fueron: E. Semple y E Huntington. La primera, gegrafa americana, alumna de Ratzel, fue la responsable de la divulgacin de las tesis de ste en Estados Unidos. Un ejemplo de las formulaciones de Ellen Semple, puede ser obtenido en su teora, que relaciona la religin con el relieve: en las regiones planas predominan religiones monotestas; en las regiones accidentadas, predominan religiones politestas. Las tcnicas del gegrafo ingls Elswerth Huntington eran un poco ms elaboradas. Este autor conceba un determinismo invertido, esto es, para l, las condiciones naturales ms hostiles seran las que propiciaran mayor desarrollo. El libro ms importante de Huntington se denomina Clima y Sociedad; en l el autor defiende la idea de que los rigores del invierno explicaran, por las necesidades impuestas (abrigo, depsitos de comida), el desarrollo de las sociedades europeas. Las tesis deterministas, a pesar de su simplismo, fueron bastante divulgadas y aparecen con frecuencia en el ideario del pensamiento conservador. Basta pensar en las interpretaciones de la historia brasilea que se basan en teoras como indolencia del hombre tropical o Subdesarrollo como fruto de la tropicalidad y la inevitable comparacin con el desarrollo de los Estados Unidos, tambin colonia, pero en clima templado. En conclusin, el determinismo incurre en la ms completa naturalizacin de la Historia humana. Otro desdoblamiento de la propuesta de Ratzel se manifiesta en la constitucin de la Geopoltica. Esta corriente, dedicada al estudio de la dominacin de los territorios, parti de las proposiciones ratzelianas referentes a la accin del Estado sobre el espacio. Estos

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autores desarrollarn teoras y tcnicas que operacionalizaban y legitimaban el imperialismo. Esto es, discurran sobre las formas de defender, mantener y conquistar los territorios. Los autores ms conocidos de esta corriente fueron: Kjeilen, Mackinder y Haushofen. El primero, un sueco, fue el creador del rtulo Geopoltica. El segundo, un almirante ingls, llev la discusin al nivel de los estados mayores, tratando temas como el dominio de las rutas martimas, las reas de influencia de un pas, y las relaciones internacionales. Halford Mackinder, cuya principal obra se titula El pivote geogrfico de la Historia, desarrolla una curiosa teora sobre las reas pivotes, que seran el corazn de un territorio dado; para l, quien lo dominase, dominara todo el territorio. El general alemn Karl Haushofer, amigo de Hitler y presidente de la Academia Germnica durante su gobierno, fue otro terico de la Geopoltica. Dio a sta un carcter directamente blico, definindola como parte de la estrategia militar. Este autor, que desarroll teoras referentes a la accin del clima sobre los soldados, cre una escuela e influenci directamente los planes de expansin nazis. An hoy la Geopoltica persiste, siendo debatida en los Departamentos de Estado y en las academias militares. Una ltima perspectiva, que surgi de las formulaciones de Ratzel, fue la llamada escuela ambientalista. sta, ms reciente, no puede ser considerada una filiacin directa de la Antropogeografa. Pero sin duda, fue Ratzel el primero en formular sus bases. Esta corriente propone el estudio del hombre en relacin a los elementos del medio en que l se inserta. El conjunto de los elementos naturales es abordado como el ambiente vivenciado por el hombre. El ambientalismo representa un determinismo atenuado, sin visin fatalista y absoluta. La naturaleza no es vista como determinacin, sino como soporte de la vida humana. Se mantiene la concepcin naturalista, pero sin la causalidad mecanicista. El ambientalismo se desarroll bastante modernamente, apoyado en la Ecologa. La idea de estudiar las interrelaciones de los organismos, que cohabitan en determinado medio, ya estaba presente en Ratzel, por la influencia que sufri de Haeckel, el primer formulador de la Ecologa, de quien haba sido alumno. Sin embargo, el nombre de Ratzel acab siendo identificado ms por el determinismo que por el ambientalismo. Por las corrientes expuestas, se puede evaluar el peso de la obra de Ratzel en la evolucin del pensamiento geogrfico. La propia Geografa francesa, que ser vista a continuacin, es una respuesta a las formulaciones de este autor. La importancia mayor de su propuesta reside en el hecho de haber trazado, para el debate geogrfico, los temas polticos y econmicos, colocando al hombre en el centro de los anlisis. An siendo desde una visin naturalizante y para legitimar interese contrarios al humanismo. Vidal de La Blache y la Geografa Humana La otra gran escuela de la Geografa, que se opone a las posiciones de Ratzel, va a ser eminentemente francesa, y tiene su principal exponente en Paul Vidal de La Blache. Para comprender el proceso de eclosin del pensamiento geogrfico en Francia y el tipo de reflexin que ste engendr, es necesario delinear los trazos generales del desarrollo histrico francs en el siglo XIX, y en especial la coyuntura de la Tercera Repblica y el conflicto de intereses con Alemania. Francia fue el pas que realiz, de forma ms pura, una revolucin burguesa. All los resquicios feudales fueron totalmente barridos, la burguesa instal su gobierno, dando al Estado la forma que ms se ajustaba a sus intereses. Francia haba conocido una unificacin precoz, que ya databa de algunos siglos; la centralizacin del poder estaba garantizada por la prctica de la monarqua absoluta. Esto haba propiciado la formacin de una burguesa slida, con aspiraciones consolidadas, y con una accin nacional. Esta clase formul y comand una transformacin radical del orden existente, implantando el dominio total de las relaciones capitalistas. Napolen Bonaparte complet este proceso de desarrollo del capitalismo en Francia, el cual tuvo su punto de ruptura en la Revolucin Francesa, que barri del cuadro agrario de este pas todos los elementos heredados del feudalismo. En este movimiento, la burguesa actu como clase revolucionaria, levantndose contra la estructura social existente y formulando un proyecto hegemnico, que aglutinaba los intereses del conjunto de la sociedad. La revolucin francesa fue un movimiento popular, comandado por la burguesa, dirigido por los idelogos de esa clase. En ese proceso, el pensamiento burgus

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gener propuestas progresistas, instituyendo una tradicin liberal en el pas (sta va a expresarse en algunas posturas defendidas por la Geografa francesa). El carcter revolucionario de la va de desarrollo del capitalismo, en Francia, ampli la representacin y el espacio de la accin poltica. Trajo a la arena poltica a los sectores populares de la sociedad. Con la consolidacin del dominio burgus, tal caracterstica de masas de la poltica va a producir un recrudecimiento de la lucha de clases en este pas, la cual alcanzar formas agudas desconocidas hasta entonces. Por esta razn, Francia fue la cuna del socialismo militante, y el lugar donde el carcter clasista de la democracia burguesa se revel primero. Las jornadas de 1848 y de la Comuna de Pars, y sus sangrientas represiones, significaron la cada de la mscara de la dominacin burguesa, reflejando el fin de la fase heroica de esta clase, que ahora era dominante y luchaba para mantener el poder del aparato de Estado. Los ideales y las propuestas liberales y progresistas, forjadas en la fase revolucionaria, desaparecen frente a los imperativos autoritarios demandados por la manutencin del status quo. No obstante, son mantenidos en el discurso como vehculos ideolgicos. Se forma as una ideologa de la defensa de las libertades formales, pero subyugada al orden. Se intent presentar la inestabilidad poltica y los golpes de Estado bajo una aureola de legalidad. La ciencia cumpli un papel importante en ese movimiento ideolgico. Fue puesta como distante de los intereses sociales, en un manto de neutralidad. Y a travs de esa pretendida objetividad legitim doctrinas autoritarias del orden. As, Francia fue un pas que demostr, del modo ms claro, las etapas de avance, dominio y consolidacin de la sociedad burguesa. Entretanto, como fue visto, la va de realizacin de ese proceso dej una herencia bastante distinta de la encontrada en Alemania, sobre todo en el aspecto ideolgico. Y la Geografa fue una de las manifestaciones de esas diferencias. En la segunda mitad del siglo XIX, Francia, Alemania, an Prusia, disputan la hegemona en el control continental de Europa. Haba, entre estos dos pases, un conflicto de intereses nacionales, una disputa entre imperialismos. Tal situacin culmin con la guerra franco-prusiana, en 1870, en la que Prusia sali vencedora. Francia pierde los territorios de Alsacia y Lorena, vitales para su industrializacin, pues en ellos se localizaban sus principales reservas de carbn. En el contexto de la guerra, cay el Segundo Imperio de Luis Bonaparte, ocurri el levantamiento de la Comuna de Pars, y, sobre sus ruinas, se irgui, con el beneplcito prusiano, la Tercera Repblica Francesa. Fue en ese perodo que la Geografa se desarroll. Y se desarroll con el apoyo deliberado del Estado francs. Esta disciplina fue colocada en todos los programas de enseanza primaria, en la reforma efectuada por la Tercera Repblica. Fueron creadas en esa poca las ctedras y los institutos de Geografa. Todos estos hechos demuestran el inters del Estado en el desarrollo de tales estudios. Este inters proviene de consecuencias de la misma guerra. Una frase de Thiers, primer ministro de Francia, bien lo demuestra: la guerra fue ganada por los instructores alemanes. La guerra haba hecho surgir la necesidad, para la clase dominante francesa, de pensar el espacio, de hacer una Geografa que deslegitimase la reflexin geogrfica alemana y, al mismo tiempo, proporsionase fundamentos para el expansionismo francs. proporcionar Como fue visto, la Geografa de Ratzel legitimaba la accin imperialista del Estado bismarckiano. Era menester, para Francia, combatirla. El pensamiento geogrfico francs naci con esta tarea. Por eso fue, ante todo, un dilogo con Ratzel. El principal artfice de esta empresa fue Vidal de La Blache. Este autor, que public sus obras en las ltimas dcadas del siglo pasado (XIX) y en las primeras del actual (XX), fund la escuela francesa de Geografa y desplaz hacia este pas el eje de la discusin geogrfica, hasta entonces situado en Alemania. Del mismo modo que las posiciones de Ratzel se basaban en la situacin concreta de su poca y de su sociedad, la Geografa de Vidal de la Blache slo ser comprensible en relacin a la coyuntura de la Tercera Repblica, al antagonismo con Alemania, y a la particularidad del desarrollo histrico de Francia. Ambos vehiculizaron, a travs del discurso cientfico, al inters de las clases dominantes de sus respectivos pases. Por haber sido diferentes las vas de desarrollo capitalista en Alemania y en Francia (luego, las propias clases dominantes) fueron diferentes las formas y los contenidos de esos discursos. La propuesta de Ratzel exprima el autoritarismo, que atravesaba a la sociedad alemana; el agente social privilegiado en su anlisis era el Estado, tal como en la realidad que viva este autor. La propuesta de Vidal manifestaba un tono ms liberal, consonante con la evolucin

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francesa, y su anlisis parti del hombre abstracto del liberalismo. A partir de esta diferencia de tonalidad de las propuestas fueron tejidas las crticas de Vidal a la Antrpogeografa de Ratzel. Y que le permiti cumplir la funcin ideolgica que estaba destinada a esta disciplina por las clases dominantes francesas. Una primera crtica de principio, efectuada por Vidal a las formulaciones de Ratzel se refera a la politizacin explcita del discurso de ste. Esto es, recaa en el hecho de que las tesis ratzelianas trataran abiertamente cuestiones polticas. Vidal, vistiendo una capa de objetividad, conden la vinculacin entre el pensamiento geogrfico y la defensa de intereses polticos inmediatos, blandiendo el clsico argumento liberal de la necesaria neutralidad del discurso cientfico. Con esta postura, atac directamente el carcter apologtico del expansionismo alemn, contenido en las formulaciones de Ratzel. Esto no quiere decir, como se ver en seguida, que la Geografa vidaliana no encerrara una legitimacin ideolgica de los intereses franceses. Apenas esta vinculacin era ms disimulada, los temas polticos no eran tratados directamente, la legitimacin del imperialismo francs era ms mediatizada y sutil. En realidad, Vidal imprimi en el pensamiento geogrfico el mito de la ciencia asptica, proponiendo una despolitizacin aparente del temario de esa disciplina. Esta posicin de encubrir el contenido poltico de la ciencia, se origin en el retroceso del pensamiento burgus (despus de la instalacin de una clase en el poder) temeroso del potencial revolucionario del avance de las ciencias del hombre. Vidal reprodujo esta des-socializacin del saber, que es en verdad una forma de descomprometerlo con la prctica social y de disimular su contenido ideolgico. En fin, este fue un primer front con la Geografa alemana. Temas como el del espacio vital fueron duramente criticados a partir de esta ptica, y a travs de ellos, el propio expansionismo germnico. Entretanto, la Geografa francesa que abominaba la Geopoltica va a crear una especializacin denominada Geografa colonial. Otra crtica de principio a las formulaciones de Ratzel radic en su carcter naturalista. Vidal critic la minimizacin del elemento humano, que apareca como pasivo en las teoras de Ratzel. En este sentido, defendi el componente creativo (la libertad) contenido en la accin humana, que no sera apenas una respuesta a las imposiciones del medio. As, valoriz la Historia, valindose de su condicin acadmica de historiador. Aqu, residi sin duda la contribucin ms importante de Vidal de La Blache para el desarrollo del pensamiento geogrfico. Entretanto, a pesar de aumentar la carga humana del estudio geogrfico, este autor no rompi totalmente con una visin naturalista, pues dice explcitamente: La Geografa es una ciencia de los lugares, no de los hombres. De esta forma, lo que interesara al anlisis sera el resultado de la accin humana en el paisaje, y no sta en s misma. De cualquier modo, este fue un segundo punto de crtica al pensamiento de Ratzel. Una tercera crtica de Vidal a la Antropogeografa, derivada de la anterior, atac la concepcin fatalista y mecanicista de la relacin entre los hombres y la naturaleza. As, tocaba directamente la idea de la determinacin de la Historia por las condiciones naturales. Vidal va a proponer una postura relativista, en el trato de esa cuestin, diciendo que todo lo que se refiere al hombre est mediado por la contingencia. Esta posicin, aceptada por sus seguidores, hizo que la Geografa francesa abandonase cualquier intento de generalizar. En la crtica al determinismo naturalista de Ratzel, la propuesta de Vidal neg la propia determinacin. A partir de estos tres puntos, Vidal de La Blache construy su propuesta de Geografa, siempre como un dilogo crtico con su congnere alemn. En torno a sus formulaciones, se articul lo que sera la escuela francesa de Geografa. Antes de adentrarnos en las teoras vidalianas, cabe sealar que el hecho de colocar el surgimiento del pensamiento geogrfico en Francia alrededor de la dcada de 1870 y de centralizarlo en la figura de Vidal de La Blache, no implica afirmar que antes de esa fecha y en la reflexin de otros autores, tal pensamiento no existiese. Apena observamos que en ese perodo y con este autor, surgi una Geografa con una nueva visin, que buscaba ir ms all de las enumeraciones exhaustivas y de los relatos de viajes. En trminos de otros autores, debe darse un relevo a la figura de Elise Reclus, menos por sus formulaciones que por su compromiso poltico, nico entre los gegrafos. Reclus fue un militante anarquista, que perteneci a la Primera Internacional y particip de la Comuna de Pars. Entretanto, sus obras, Geografa Universal, publicada en diecinueve volmenes, y La Tierra y el Hombre, en cuatro volmenes, fueron poco revolucionarias en trminos de mtodo y propuesta. Ms all de esto, Reclus vivi gran

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parte de su vida exiliado teniendo as poca influencia en la evolucin de la Geografa francesa. Otros autores contemporneos a Vidal, como Levasseur, tambin deberan ser recordados. Pero indudablemente, es a partir de la produccin de La Blache que se articul la Geografa francesa. Vidal de la Blache defini el objeto de la Geografa como la relacin hombrenaturaleza, desde la perspectiva del paisaje. Coloc al hombre como un ser activo, que sufre la influencia del medio, pero que acta sobre ste, transformndolo. Observ que las necesidades humanas son condicionadas por la naturaleza, y que el hombre busca soluciones para satisfacerlas en los materiales y en las condiciones ofrecidas por el medio. En este proceso, de cambios mutuos con la naturaleza, el hombre transforma la materia natural, crea formas sobre la superficie terrestre: para Vidal, es ah que comienza la obra geogrfica del hombre. As, en la perspectiva vidaliana, la naturaleza pas a ser vista como posibilidades para la accin humana; de ah el nombre de Posibilismo dado a esta corriente por Lucien Febvre. La teora de Vidal conceba al hombre husped de varios puntos de la superficie terrestre, que en cada lugar se adapt al medio que lo envolva, creando, en la relacin constante y acumulativa con la naturaleza, un acervo de tcnicas, hbitos, usos y costumbres, que le permitieron utilizar los recursos naturales disponibles. A este conjunto de tcnicas y de costumbres, construido socialmente, Vidal lo denomin gnero de vida, lo cual revelara una relacin entre la poblacin y los recursos, un situacin de equilibrio, construida histricamente por las sociedades. La diversidad de los medios explicara la diversidad de los gneros de vida. Vidal argumenta que, una vez establecido, el gnero de vida tendera a las reproducciones simples, es decir, a reproducirse siempre de la misma forma (por ejemplo, una sociedad con escasos recursos disponibles, creara normas sociales -tabes alimentarios, infanticidio, etc.- para mantenerse en equilibrio). Entretanto, algunos factores podran actuar imponiendo un cambio en el gnero de vida. Relaciona un primer lugar la posibilidad de agotamiento de los recursos existentes; esto impulsara a la sociedad a migrar, o a buscar un mejoramiento tecnolgico, cuando la posibilidad de migracin estuviese restringida por barreras naturales. Para Vidal, cuando un sociedad migraba hacia un medio ms rico, poseyendo un gnero de vida forjado en condiciones ms adversas, adquirira la posibilidad de generar un excedente, por la mayor productividad con el uso de las mismas tcnicas en el medio ms rico. Otro factor de transformacin de los gneros de vida sera el crecimiento poblacional; ste podra impulsar a la sociedad a buscar nuevas tcnicas, o llevarla a dividir la comunidad existente y a crear un nuevo ncleo, generando as un proceso de colonizacin. Finalmente, el contacto con otros gneros de vida fue destacado por Vidal como un factor de mutacin. Para l, en realidad, ste sera el elemento fundamental del progreso humano. En su visin, los contactos generaran organizaciones ms ricas, por la incorporacin de nuevos hbitos y nuevas tcnicas. Los puntos de convergencia (las ciudades, por ejemplo) de las comunidades seran verdaderas oficinas de civilizacin. As, los gneros de vida se difundiran por el Globo, en un proceso de enriquecimiento mutuo, que llevara inexorablemente al fin de los localismos. Al rea comprendida por un gnero de vida comn, englobando varias comunidades, Vidal de La Blache la denomin dominio de civilizacin. A la Geografa le cabra estudiar los gneros de vida, los motivos de su mantenimiento o transformacin, y su difusin, con la formacin de los dominios de civilizacin. Todo esto teniendo en cuenta las obras humanas sobre el espacio, es decir, las formas visibles, creadas por las sociedades en su relacin histrica y acumulativa con los diferentes medios naturales. Ya en esa breve exposicin de la concepcin del objeto geogrfico, para Vidal de La Blache, es posible observar el sutil argumento que, en un mismo discurso, critica al expansionismo germnico, al mismo tiempo que resguarda una legitimacin de la accin colonial francesa. Las fronteras europeas definiran dominios de civilizacin, slidamente firmados por siglos de historia. As, cualquier tentativa de no respetarlas significara una agresin, en la medida en que estos lmites seran fruto de un largo proceso de civilizacin. Ntese que la accin imperial francesa no se concentraba en Europa; era principalmente un expansionismo colonial, que tena por espacio a Asia y frica. Aqu se criticaba la expansin alemana. Por otro lado, estos dos ltimos continentes abrigaran sociedades estancadas, inmersas en el localismo, comunidades vegetando lado a lado, sin perspectivas de

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desarrollo. Aqu el contacto sera necesario para romper este equilibrio primitivo. Al definir el proceso como fruto de relaciones entre sociedades con gneros de vida diferentes, en un proceso enriquecedor, Vidal de La Blache abri la posibilidad de hablar de la misin civilizadora del europeo en frica. Y as, legitimar la accin colonialista francesa. De esa forma, una legitimacin indirecta, donde el tema de la expansin y del dominio territorial (as como los dems asuntos directamente polticos) no son siquiera mencionados. En trminos de mtodo, la propuesta de Vidal de La Blache no rompi con las formulaciones de Ratzel, sino antes una continuacin de stas. Las nicas diferencias residiran en aquellas cuestiones de principio ya discutidas. Vidal era ms relativista, negando la idea de causalidad y determinacin de Ratzel; as, su enfoque era menos generalizador. Por lo dems, el fundamento positivista aproxima las concepciones de los dos autores, y vinculado a esto, la aceptacin de una metodologa de investigacin propia de las ciencias naturales. Vidal, ms que Ratzel, hostiliz al pensamiento abstracto y al raciocinio especulativo, proponiendo el mtodo emprico-inductivo, segn el cual slo se formulan juicios a partir de los datos de la observacin directa, considerando a la realidad como el mundo de los sentidos, limitndose la explicacin a los elementos y procesos visibles. La Blache propuso el siguiente camino para el anlisis geogrfico: observacin de campo, induccin a partir del paisaje, particularizacin del rea enfocada (en sus trazos histricos y naturales), comparacin de las reas estudiadas y del material levantado, y clasificacin de las reas y los gneros de vida, en series de tipos genricos. As, el estudio geogrfico, en la concepcin vidaliana, culminara con una tipologa. Vidal de La Blache acentu el propsito humano de la Geografa, vinculando todos los estudios geogrficos a la Geografa Humana. Entretanto, sta fue concebida como un estudio del paisaje; de ah, que el hombre interesa por sus obras y en cuanto contingente numrico, presente en una porcin de la superficie terrestre. La Geografa vidaliana habla de poblacin, de agrupamiento, y nunca de sociedad; habla de establecimientos humanos, no de relaciones sociales; habla de las tcnicas y los instrumentos de trabajo, pero no de proceso de produccin. En fin, discute la relacin hombre-naturaleza, no abordando las relaciones entre los hombres. Es por esta razn que la carga naturalista es mantenida, a pesar de la apelacin a la Historia, contenida en su propuesta. 7. Los desdoblamientos de la propuesta lablachiana Vidal fund la corriente que se torn mayoritaria en el pensamiento geogrfico. Puede decirse que, a partir de sus formulaciones, el ncleo central de esta disciplina estaba constituido. Su influencia en los gegrafos posteriores fue mltiple, sus discpulos directos fueron numerosos. La Blache cre una doctrina, el Posibilismo, y fund la escuela francesa de Geografa. Y adems, trajo a Francia el eje de la discusin geogrfica, situacin que se mantuvo durante todo el primer cuarto de siglo actual. Vidal de La Blache form una plyade de ilustres discpulos directos, articulando alrededor de l mismo y de la revista por l creada, los Annales de Gographie, casi todas las ctedras e institutos de Geografa en Francia. As, cataliz una amplia red de investigaciones, orientadas por sus formulaciones. Sus seguidores desarrollarn la propuesta lablachiana, en toda su potencialidad. Todos incorporndola en formulaciones propias, pero manteniendo lo fundamental de sus posiciones. En verdad, la Geografa francesa fue un continuo desdoblamiento de stas. Algunos discpulos trataron de completar la propuesta de La Blache, asumindola integralmente; es el caso de Demartonne, que escribi una Geografa Fsica orientada por las posiciones vidalianas. Otros tomarn sus fundamentos y desarrollarn propuestas propias de definicin del objeto. Fue el caso de J. Brunhes, que escribi una voluminosa Geografa Humana, donde propone una clasificacin positiva de los hechos geogrficos, dividindolos en tres grandes grupos: hechos de ocupacin improductiva del suelo, hechos de la conquista vegetal y animal y hechos de la ocupacin destructiva. Otros, finalmente, enfocarn un punto especfico de la propuesta vidaliana, desarrollando un estudio especfico. Fue el caso de A. Demangeon, que revel la problemtica econmica, enfatizando las instalaciones humanas, en relacin a las actividades productivas y elabor el concepto de medio geogrfico, diferencindolo de medio fsico. Hubo an otros autores, que aceptaron los fundamentos posibilistas, pero formularon sus propuestas en polmica con algunas posiciones de La Blache. Fue el caso de C. Vallaux; este autor entenda que la

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Geografa Humana debera estudiar el cuarto estado de la materia, aqul creado por el trabajo humano, y as discutir la transformacin aparente de las cosas de la superficie realizada por el hombre; sus principales diferencias con Vidal se darn en el plano metodolgico. Se podra hablar de otros discpulos de La Blache, como H. Baulig, R. Blanchard o J. Sion, entre otros; cada uno enfatiz un tema especfico, como la Geografa Histrica, o el comercio y las relaciones internacionales. Entretanto, no cabe aqu hacer una exposicin exhaustiva. Vidal de La Blache plane una obra colectiva, la Geografa Universal, que fue ejecutada por sus discpulos, aproximndolos. Cada uno escribi sobre una determinada porcin del planeta. En ese trabajo, explicitaron un concepto vislumbrado por La Blache, que sera tomado como el basamento central de la Geografa francesa posterior la regin. Esta era la denominacin dada a una unidad de anlisis geogrfica, que expresara la forma en que los hombres organizaron el espacio terrestre. As, la regin no sera apenas un instrumento de la investigacin, sino tambin un dato de la propia realidad. Las regiones existiran de hecho, y cabra al gegrafo delimitarlas, describirlas y explicarlas. La regin sera una escala de anlisis, una unidad especial, dotada de una individualidad, en relacin a sus reas limtrofes. As, por la observacin, sera posible establecer la dimensin territorial de una regin, lo-+calizarla y trazar sus lmites. Estos seran datos por la ocurrencia de trazos diferenciadores, aqullos que le confieren un carcter individual, singular. De esta forma, la Geografa sera prioritariamente un trabajo de identificacin de las regiones del Globo. La nocin de regin se origin en la Geografa. Fue trada a la Geografa por L. Gallois, que escribi una importante obra Regiones naturales y nombres de lugares. Gallois an comprenda a la regin en su sentido geolgico, es decir, como una parcela de la superficie terrestre dotada de una unidad natural, con su individualidad establecida a travs de elementos de la naturaleza. Con Vidal, y de forma progresiva a partir de l, el concepto de regin fue humanizado; cada vez ms, se buscaba su individualidad en los datos humanos, por lo tanto en la historia; a pesar de muchos autores tener asociados los procesos histricos de poblamiento y organizacin de un regin a las condiciones naturales all existentes. Se podra an decir que la bsqueda de tal vnculo fue uno de los mviles principales de los estudios efectuados. Por lo tanto, la regin fue siendo comprendida como un producto histrico, que expresara la relacin de los hombres con la naturaleza. Este proceso de historizacin del concepto de regin expres el propio fortalecimiento de la Geografa Humana, tal como fue propuesta por La Blache. La idea de regin propici lo que vendra a ser la mayoritaria y ms usual perspectiva de anlisis en el pensamiento geogrfico: la Geografa Regional. sta, sin duda la ms acostumbrada forma de estudio emprendida por los gegrafos, propone la realizacin de monografas, anlisis circunscriptos al rea enfocada, que buscan llegar a un conocimiento cada vez ms profundo de ella, por la descripcin y observacin de los fenmenos y elementos presentes, en forma extremadamente exhaustiva. As, los estudios de Geografa Regional escudriarn al Globo, generando un considerable acervo de anlisis locales. En general, tales estudios obedecan a un modelo de exposicin, que propugna los siguientes tems: Introduccin, localizando el rea estudiada, con proyecciones cartogrficas nacional y continental y un encuadramiento zonal y de coordenadas; 1 captulo: las bases fsicas o el cuadro fsico, enumerando las caractersticas de cada uno de los elementos naturales presentes (relieve, clima vegetacin, etc.); 2 captulo: el poblamiento o las fases de ocupacin, discutiendo la formacin histrica (primeras exploraciones, atractivos econmicos en el pasado, fundacin de las ciudades, etc.); 3 captulo: la estructura agraria o el cuadro agrario, describiendo la poblacin rural, la estructura fundiaria, el tipo de produccin, las relaciones de trabajo, la tecnologa empleada en el cultivo y en la crianza, etc.; 4 captulo: la estructura urbana o el cuadro urbano, analizando la red de ciudades, la poblacin urbana, los equipamientos y las funciones urbanas, la jerarqua de las ciudades de aquella regin, etc.; 5 captulo: la estructura industrial (cuando sta existiere en la regin analizada), estudiando el personal ocupado, la tecnologa empleada, el destino de la produccin, el origen de las materias primas empleadas, el nmero y tamao de los establecimientos, etc. Y finalmente la Conclusin, en general construida por un conjunto de cartas, cada una referida a un captulo, las cuales superpuestas daran relaciones entre los elementos de la vida regional. ste fue entonces el recetario de los estudios de Geografa Regional. Como se ve,

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eminentemente descriptivo, manteniendo la tnica de todo el pensamiento geogrfico. Esta perspectiva se difundi bastante, enfocando regiones de todos los cuadrantes de la Tierra. An hoy, estos estudios son regularmente realizados. Por eso, puede decirse que la Geografa Regional fue el principal desdoblamiento de la propuesta vidaliana. El cmulo de estudios regionales propici la aparicin de especializaciones, que intentaban hacer la sntesis de ciertos elementos por ellas levantados. As, el levantamiento de regiones predominantemente agrarias dio lugar a una Geografa Agraria, intentando sintetizar la informaciones y las caractersticas de la estructura fundiaria, las tcnicas de cultivo, las relaciones de trabajo, etc. El estudio de las redes de ciudades, de las jerarquas y funciones urbanas, llev a la constitucin de una Geografa Urbana. Y as sucesivamente, con una Geografa Industrial, de la Poblacin, o del Comercio. De esta forma, las sntesis emprendidas por comparacin de las regiones fueron especializadas. Las generalizaciones, obedeciendo a las prescripciones de Vidal, se orientaban para constituir tipologas: de industrias, de ciudades, etc. Esto llev a una sectorizacin de los estudios, y a lo sumo a anlisis regionales especializados. De estas especializaciones de los estudios regionales, la que mantuvo la perspectiva ms globalizante fue, sin duda, la Geografa Econmica. sta privilegi, como objeto de su anlisis, la vida econmica de una regin, describiendo los flujos, el trabajo, la produccin, etc. Tal perspectiva articulaba poblacin, comercio, industria, agricultura, transportes, en fin, variados elementos del cuadro regional. La Geografa Econmica se desarroll bastante, llegando a constituirse como un dominio autnomo del pensamiento geogrfico, diferenciado e igualado en importancia a la Geografa Humana. sta, precozmente, busc una explicacin que fuera ms all del nivel descriptivo. As, hizo uso del raciocinio deductivo y de modelos. Se aproxim a la Economa, realizando investigaciones conjuntas (de este contacto, en los Estados Unidos, se cre una nueva disciplina denominada Ciencia Regional). De esta forma, fue ms all de la perspectiva de anlisis local, buscando un conocimiento ms generalizador. En verdad, la Geografa Econmica fue uno de los focos destacados de surgimiento del movimiento de renovacin del pensamiento geogrfico, estando as en el lmite de la Geografa Tradicional. Con todo, su origen remonta, sin duda, a la Geografa Regional de inspiracin vidaliana. Vidal de La Blache dej influencias tambin en el pensamiento de los historiadores, notoriamente de aqullos de lengua francesa, en lo que toca a la concepcin de ste con respecto a la Geografa, y su relacin con la Historia. All desempearon un papel destacado las posiciones de Lucien Febvre. Este autor escribi una obra, que se volvi clsica, La Tierra y la evolucin humana, en la cual presenta las ideas de La Blache, confrontndolas con las de Ratzel, desarrollndolas y defendindolas de las crticas levantadas contra la Geografa Humana por E. Durkheim. Fue Febvre quien cre los trminos Determinismo y Posibilismo, asumiendo integralmente el contenido de este ltimo. As, de la respuesta vidaliana, se desprendi tambin una Geografa Histrica, que se dedic a temas como: organizacin del espacio en la Antigedad, las vas comerciales de Europa en la Baja Edad Media, el gnero de vida en una aldea galesa, etc. Se ve que los desprendimientos de la propuesta vidaliana fueron mltiples. Pero, al nivel de la Geografa francesa, el autor que realmente avanz en sus formulaciones generando una propuesta ms elaborada fue Max Sorre. Este autor, que public sus principales obras en la dcada de 1940, mantuvo los fundamentos de la propuesta vidaliana, pero desarrollndola bastante. Present la idea de que la Geografa debe estudiar las formas por las cuales los hombres organizan su medio, entendiendo el espacio como la morada del hombre. El concepto central desarrollado por Sorre fue el de hbitat, una porcin del planeta habitada por una comunidad que la organiza. El hbitat es as una construccin humana, una humanizacin del medio, que expresa las mltiples relaciones entre el hombre y el ambiente que los envuelve. El principal trabajo de Sorre, una de las grandes obras tericas del pensamiento geogrfico, lleva por ttulo Los fundamentos de la Geografa Humana. El plano de exposicin de este libro revela claramente el contenido de la propuesta de Sorre: el 1 volumen Los fundamentos biolgicos- estudia el clima (su relacin con las funciones orgnicas y los lmites que impones al hombre), la relacin entre el medio y la alimentacin y el medio y las enfermedades y concluye con la idea de asociacin entre el hombre y su ambiente; el 2 volumen Las tcnicas de la vida social discute los agrupamientos

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humanos, las reas de densidad elevada, las formas de energa utilizadas por las diferentes sociedades, y la cuestin del dominio del espacio; el 3 volumen Las tcnicas de produccin y transformacin de materias primas, estudia las formas de ganadera, agricultura, minera e industria, discutindolas en relacin a las condiciones naturales y a las necesidades humanas; el 4 volumen El hbitat, relaciona la organizacin del hbitat con el gnero de vida, analiza los tipos de hbitat (rural y urbano), desde sus formas ms simples (el agrupamiento nmade), hasta las ms complejas (como la metrpoli industrial). Obsrvese la envergadura de la discusin emprendida. La Geografa de Sorre puede ser entendida como un estudio de la Ecologa del hombre. Esto es, de la relacin de los agrupamientos con el medio en que estn insertos, proceso en el cual el hombre transforma ese medio. As, las condiciones del medio geogrfico, fruto de la accin de los hombres, no seran las mismas de aquel medio original. El anlisis geogrfico debera abarcar este proceso de humanizacin del medio, las condiciones reinantes y las relaciones que los habitantes mantienen con ellas. De esta forma, es posible considerar el estudio de Sorre como una Ecologa Humana. La propuesta metodolgica de este autor parta de la cartografa: la idea de una sobreposicin de datos de la observacin, en un mismo espacio, analizando histricamente la formacin de cada elemento, desde los naturales (suelo, vegetacin, etc.) hasta los sociales (hbitos alimentarios, religin, etc.). As se llegara a componer, por superposicin de las informaciones, un cuadro de la situacin actual, y ah se estudiara su funcionamiento, interrelacionando los elementos presentes. De esta forma, un estudio primero histrico y parcelado, despus ecolgico e integrado. As, la idea de espacio geogrfico de Sorre, es la de espacios superpuestos (el fsico, el econmico, el social, el cultural, etc.) en interrelacin. La propuesta de Sorre fue, sin duda, el reciclaje de la Geografa Humana concebida por Vidal de La Blache. Represent una revisin y un enriquecimiento de sus teoras, mantenindolas en esencia. Represent la segunda gran formulacin de la Geografa francesa, en el sentido de un conocimiento geogrfico global y unitario. Las propuestas posteriores, que cerraron el ciclo de la Geografa Tradicional en Francia, fueron las de M. Le Lannou y A. Cholley, publicadas ya en la dcada del cincuenta. Le Lannou concibi la Geografa como eminentemente regional definiendo su objeto como el hombre habitante. As, entendi la cuestin de las formas de ocupacin y exploracin del suelo como lo fundamental, y el estudio de los sistemas de trabajo y de las instalaciones humanas como importante. Este autor privilegi la organizacin social, criticando el naturalismo (habla del peligro inherente a la nocin de medio); luego, reforz el carcter humano del estudio geogrfico. Pero en ltima instancia, va a concebirlo como un estudio de los agrupamientos y establecimientos humanos en el planeta. Para Cholley, la Geografa tendra por objeto las combinaciones existentes en la superficie del planeta. Los hechos geogrficos seran, por esencia, relaciones entre elementos, y cabra al anlisis entender el equilibrio que los mismos expresan. Cholley entendi a la Geografa como una ciencia de complejos, intentando, en su propuesta, restaurar la unidad entre la Geografa Fsica y la Humana. Este fue el itinerario de la Geografa Tradicional, en Francia, enfocndolas propuestas que concibieron un conocimiento unitario, y los autores prominentes. La secuencia Vidal de La Blache-Sorre-Le Lannou-Cholley mostr una continuidad de fundamentos y concepciones. En verdad, fue el desarrollo de la misma propuesta, que se podra considerar la mayoritaria en el pensamiento geogrfico tradicional, y que tuvo, en la Geografa Regional, su principal objetivacin. En general, se trat del establecimiento de hecho de una Geografa Humana, explcitamente dedicada al estudio de fenmenos humanos (la humanizacin del medio, la organizacin humana del espacio, etc.) que tuvo, sin embargo, su ptica orientada hacia el producto de la accin humana, no hacia los procesos sociales que la engendraron. As, una Geografa Humana, no una ciencia social. 8. Ms all del determinismo y del posibilismo: la propuesta de Hartshorne La otra gran corriente del pensamiento geogrfico, que se podra denominar con cierta impropiedad Geografa Racionalista, se vincula con los nombres de A. Hettner y R. Hartshorne. El hecho de denominarse racionalista esta corriente, deviene de su menor carga empirista en relacin a las anteriores. Esta perspectiva, la tercer gran orientacin dentro de la

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Geografa Tradicional, privilegi un poco ms el raciocinio deductivo, anticipando uno de los movimientos de la renovacin geogrfica de los aos sesenta. Esto proviene de la distinta fundamentacin filisfica de estos autores. La Geografa de Ratzel y la de Vidal tuvieron su raz filosfica en el positivismo de Augusto Comte, la cual fue transmitida acrticamente a sus seguidores. La Geografa de Hettner y Hartshorne se fundamentaba en el neokantismo de Rickert y Windelband. El hecho de haber sido menos empirista no quiso decir que esta propuesta haya roto con ese rasgo distintivo de toda la Geografa, apenas ella no se neg tambin al uso de la deduccin. Alfred Hettner fue un gegrafo alemn, profesor de la Universidad de Heidelberg y editor de una de las principales revistas geogrficas de su pas, la Geographische Zeitchift. Public sus obras entre 1890 y 1910, habiendo sido as influenciado por el reflujo de las crticas francesas a la posicin de Ratzel. Por esta razn sus formulaciones fueron en busca de un tercer camino para el anlisis geogrfico, que no fuese el del determinismo o el del posibilismo, Hettner va a proponer a la Geografa como la ciencia que estudie la diferenciacin de reas, esto es, la que viene a explicar por qu y dnde difieren las porciones de la superficie terrestre, diferencia sta que, para l es aprendida a nivel del propio sentido comn. Para Hettner e carcter singular de las diferentes parcelas del espacio provendra de la particular forma de interrelacin de los fenmenos all existentes. La Geografa sera entonces el estudio de esas formas de interrelacin de los elementos, en el espacio terrestre. Las ideas de Hettner encontraron escasa penetracin en su poca. Tal vez en funcin del dominio incuestionable del Posibilismo, que atravesaba su fase urea. Tal vez en funcin del propio aislamiento cultural de Alemania, resultante del belicismo de su poltica exterior. De todos modos, las tesis hettnerianas, fueron poco divulgadas. Fue solamente a travs de ser retomadas por Richard Hartshorne, un afamado gegrafo norteamericano, que la propuesta de Hettner pas a ser ampliamente discutida. Tal difusin se acentu en el aumento de peso de Estados Unidos, en la dominacin cultural de Occidente, despus de la Primera Guerra Mundial. Hasta entonces, Estados Unidos haba sido, en el pensamiento geogrfico (pero no slo en esta disciplina), meros repetidores de las tesis europeas. Esto a pesar del inmenso inters que el paisaje y la organizacin del espacio norteamericano haban despertado entre los gegrafos europeos, que dedicaron muchos anlisis a este pas. El nico autor de peso, surgido en Estados Unidos, era un especialista en Geomorfologa William Davis. En trminos de una Geografa General, los norteamericanos acompaaban el pensamiento europeo: E. Semple haba introducido las tesis de Ratzel y del Determinismo, I. Brown, las de Brunhes y con ellas, el Posibilismo. Hartshorne introducir el pensamiento de Hettner, pero al contrario de los anteriores, desarrollndolo. Fue solamente a partir de los aos treinta que la Geografa norteamericana se desarroll, llegando ese pas, en los aos ms recientes, a ser uno de los centros mundiales de la produccin geogrfica. Despus de 1930, se desarrollarn ah dos grandes escuelas de Geografa. Una, en California, que se aproxim bastante a la Antropologa, elaborando la Geografa Cultural. Su ms destacado exponente fue Carl Sauer, que propuso el estudio de los paisajes culturales, esto es, el anlisis que las formas que la cultura de un pueblo crea, la organizacin de su medio. La otra, llamada escuela del Medio Oeste que se aproxim a la Sociologa funcionalista y a la Economa, proponiendo estudios como el de la organizacin interna de las ciudades, el de la formacin de redes de transporte, etc. Esta escuela, todava es bastante activa, fue pionera en el uso de los modelos y de la cuantificacin (sus teoras sern discutidas en el captulo siguiente). Entretanto, fue sin duda la produccin de Hartshorne que encontr mayor repercusin, dado su carcter amplio (en busca de una Geografa General) y explcitamente metodolgico. Hartshorne public en 1939 un libro La Naturaleza de la Geografa, que fue mundialmente discutido. De los debates que surgieron a partir de esta obra, de las crticas y sugerencias, obtuvo material para escribir otro libro, Cuestiones sobre la naturaleza de la Geografa, publicado en 1959, que present el contenido final de su propuesta. Esta va a ser la ltima tentativa de agilizar la Geografa Tradicional, manteniendo su esencia de la bsqueda de un conocimiento unitario, y dndole una versin ms moderna. La primera diferencia de la propuesta de Hartshorne reside en defender la idea de que las ciencias se definen por mtodos propios, no por objetos singulares. As la Geografa

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tendra su individualidad y autoridad derivadas de su propia forma de analizar la realidad. El mtodo especficamente geogrfico vendra del hecho de que esta disciplina trabaja lo real en su complejidad, abordando fenmenos variados, estudiados por otras ciencias. Para Hartshorne, el estudio geogrfico no aislara sus elementos, al contrario, trabajara con sus interrelaciones. La forma antisistemtica sera en s misma la singularidad del anlisis geogrfico. De esta forma, Hartshorne dej de buscar un objeto de la Geografa, entendindolo como un punto de vista. Sera un estudio de las interrelaciones entre fenmenos heterogneos, presentados en una visin sinttica. Entretanto, las interrelaciones no interesaran en s, sino en la medida en que revelen el carcter variable de las diferentes reas de la superficie de la Tierra. Por lo tanto, para Hartshorne, la Geografa sera un estudio de variacin de reas. Los conceptos bsicos formulados por Hartshorne fueron los de reas y de integracin, ambos referidos al mtodo. El rea sera una porcin de la superficie terrestre, diferenciada por el observador, que la delimita por sus caractersticas, esto es, la distingue de las dems. Esta delimitacin es un procedimiento que escoge el observador que selecciona los fenmenos enfocados; segn los datos seleccionados, la delimitacin ser diferente (pues la extensin de sta vara desigualmente). As, en verdad, el rea es construida idealmente por el investigador, a partir de la observacin de los datos escogidos. De esta forma, el rea sera un instrumento de anlisis (semejante al tipo ideal de Max Weber), al contrario de la regin o del territorio, que eran vistos como realidades objetivas exteriores al observador. El rea sera construida en el proceso de la investigacin. Para Hartshorne, un rea poseera mltiples procesos integrados, siendo una fuente inagotable de interrelaciones. El conjunto de todas las interrelaciones posibles dara la realidad total del rea, por eso su aprehensin sera imposible; luego, buscar la exactitud sera anticientfico. De ah la necesidad de seleccin de los elementos a ser analizados, que deberan ser los ms significativos. Hartshorne argument que los fenmenos varan de lugar a lugar, que sus interrelaciones tambin varan, y que los elementos poseen relaciones internas y externas al rea. El carcter de cada rea estara dado por la integracin de fenmenos interrelacionados. As, el anlisis deber buscar la integracin del mayor nmero posible de fenmenos interrelacionados. Ejemplificando: el investigador selecciona dos o ms fenmenos (clima, produccin agrcola, tecnologa disponible), los observa en el rea escogida, los relaciona; selecciona otros (topografa, estructura agraria, relaciones de trabajo), los observa, los relaciona; repite varias veces este procedimiento, intentando abarcar el mayor nmero posible de fenmenos (tipo de suelo, destino de la produccin, nmero de ciudades, tamao del mercado consumidor, hidrografa, etc.); una vez que posee varios grupos de fenmenos agrupados e interrelacionados, los integra interrelacionando los conjuntos; repite todo este procedimiento, con nuevos fenmenos, o nuevos agrupamientos de los mismos fenmenos, en conjuntos diferentes; al final, se integran entre s, los conjuntos ya integrados separadamente. Este proceso puede ser repetido innumerables veces, hasta que el investigador lo juzgue para comprender o caracterizar el rea enfocada. A esta forma de estudio, Hartshorne la denomin Geografa Idiogrfica. Sera un anlisis singular (de un solo lugar) y unitario (intentando aprehender varios elementos), que llevara a un conocimiento bastante profundo de determinada localidad. Sin embargo, Hartshorne tambin propuso una segunda forma de estudio, llamada por l Geografa Nomottica, sta debera ser generalizadora, a pesar de ser parcial. En el estudio de carcter nomottico, el investigador se interesara en primera instancia por la integracin y posteriormente la reproducira (tomando los mismos fenmenos y haciendo las mismas interrelaciones en otros lugares. Las comparaciones de las integraciones obtenidas permitiran llegar a un patrn de variacin de los fenmenos tratados. As, las integraciones parciales (de pocos elementos interrelacionados) seran comparables, por tratarse de dos mismos puntos, abriendo la posibilidad de un conocimiento genrico. De esta forma Hartshorne articul la Geografa General y regional, diferencindolas por el nivel de profundidad de sus formulaciones. Cuanto mayor la simplicidad de los fenmenos y relaciones tratados, mayor posibilidad de generalizacin. Cuanto ms profundo el anlisis efectuado, mayor conocimiento de la singularidad local. Esta era la propuesta de Hartshorne, que fue ampliamente discutida pues abra nuevas perspectivas para el estudio geogrfico. La Geografa Nomottica posibilit el anlisis de

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ciertos tpicos, esto es, centrados en un conjunto articulado de temas; por ejemplo, una Geografa del Petrleo, discutiendo la integracin de fenmenos asociados a este producto, a una escala mundial; o una Geografa de una determinada cultura, o una geografa del Caf, o del Cacao, o ms an, una Geografa de la Pesca, o del Transporte Martimo, etc. La Geografa Nomottica posibilit la agilizacin del estudio regional, que fue al encuentro de los intereses del planeamiento pues abri la perspectiva de trabajar con un nmero bastante elevado de elementos, relacionndolos de acuerdo con esos intereses. Esta segunda perspectiva instrumentaliz los diagnsticos y permiti el uso de la cuantificacin y de la computacin en Geografa. Obsrvese la operacionalidad que la introduccin de la computadora propicia, en la ptica de las interrelaciones e integraciones. Por lo tanto, tales perspectivas ya forman parte del movimiento de renovacin de la Geografa, que tendrn en la propuesta de Hartshorne, una de sus vas de objetivacin. Las propuestas de Hartshorne, por un lado, y de Cholley y le Lannou por otro, representan las ltimas tentativa de la Geografa Tradicional. Finalizarn un ciclo cuya unidad est dada por una serie de mximas consideradas verdaderas, a saber: la idea de ciencia de sntesis, de ciencia emprica y de ciencia de contacto. Hartshorne, el que ms se alej de estas formulaciones, sin romper con el pensamiento tradicional, ya representaba un papel de transicin. Cabe ahora analizar el saldo de esta Geografa, en la medida en que su crtica ms detallada ser abordada en el prximo captulo. En primer lugar, la Geografa Tradicional dej una ciencia elaborada, un cuerpo de conocimientos sistematizados, con relativa unidad interna e indiscutible continuidad en las discusiones. Dej fundamentos, que an siendo criticables, delimitaron el campo general de las investigaciones, articulando una disciplina autnoma. Durante este proceso elabor un temario vlido, independiente de las teoras que desarroll; este temario qued como una gran herencia del pensamiento geogrfico tradicional. As, su gran aporte, fue la identificacin de problemas, o el levantamiento de cuestionamientos vlidos, a los cuales dio respuestas insatisfactorias o equivocadas. En segundo lugar, la geografa Tradicional elabor un rico acervo emprico, fruto de un trabajo exhaustivo de relevamiento de realidades locales. Aunque por vas metodolgicas tambin criticables, el valor de las informaciones acumuladas no puede ser minimizado. Constituyen un material sustancial para investigaciones posteriores, pues presentan datos minuciosos sobre situaciones singulares. En este sentido, la tnica descriptiva fue beneficiosa, pues suministr informaciones fidedignas. El propio desarrollo de las tcnicas de descripcin y representacin fue tambin un saldo favorable de la Geografa tradicional. Y, finalmente, el pensamiento tradicional de la Geografa elabor algunos conceptos (como territorio, ambiente, regin, hbitat, rea, etc.) que merecen ser re-discutidos. Su crtica permitir un avance, en el tratamiento de las cuestiones a las que se refieren. En trminos sucintos, ste es el cuadro de lo que fue la Geografa. 9. El movimiento de renovacin de la Geografa La Geografa actualmente experimenta un considerable movimiento de renovacin, que deviene del rompimiento de gran parte de los gegrafos con relacin a la perspectiva tradicional. Hay una crisis de hecho de la Geografa Tradicional y esto lleva a la bsqueda de nuevos caminos, de nuevo lenguaje, de nuevas propuestas, en fin, de una libertad mayor de reflexin y creacin. Las certezas de derrumban y se desgastan. Y, nuevamente, se pregunta sobre el objeto, el mtodo y el significado de la Geografa. La crisis de la Geografa Tradicional, y el movimiento de renovacin a ella asociado, comienza a manifestarse ya a mediados de la dcada del cincuenta y se desarrolla aceleradamente en los aos posteriores. La dcada del sesenta encuentra las incertidumbres y los cuestionamientos difundidos por varios puntos. A partir de 1970, la Geografa Tradicional est definitivamente enterrada; sus manifestaciones, de esa fecha en adelante, van a ser sobrevivencias, resquicios de un pasado ya superado. Se instala, slidamente, un tiempo de crticas y de propuestas en el mbito de esa disciplina. Los gegrafos van abrirse a nuevas discusiones y buscar caminos metodolgicos hasta entonces no trillados. Esto implica una dispersin de perspectivas, en la prdida de la unidad contenida en la Geografa Tradicional. Esta crisis es benfica, pues introduce un pensamiento crtico, frente al pasado de esa

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disciplina y sus horizontes futuros. Introduce la posibilidad de nuevo, de una Geografa ms generosa. Es necesario, antes de nada, intentar explicar las razones de la crisis. En primer lugar, de haba alterado la base social, que engendrara los fundamentos y las formulaciones de la Geografa Tradicional. La realidad haba cambiado, dejando productos desfasados, aquellos que no acompaaron el ritmo de la transformacin. El desarrollo del modo de produccin capitalista haba superado su estadio competitivo, entrando en la era monopolista. No se trataba ms de un capitalismo asentado en mltiples empresas, con burgueses medios concurriendo al mercado. Se viva la poca de los grandes trusts, del monopolio y del gran capital. Una revolucin tecnolgica se interpone entre ambos momentos. El liberalismo econmico estaba ya enterrado; la gran crisis de 1929 haba planteado la necesidad de intervencin estatal en la economa. Haban cado por tierra las tesis de la libre iniciativa, del orden natural y de la autoregulacin del mercado. Se propugnaba ahora la accin del Estado en la ordenacin y regulacin de la vida econmica. El planeamiento econmico estaba establecido como un arma de intervencin del Estado. Y con l, el planeamiento territorial, como una propuesta de accin deliberada en la organizacin del espacio. La realidad del planeamiento estableca una nueva funcin para las ciencias humanas: la necesidad de generar un instrumental de intervencin, en sntesis, una funcin ms tecnolgica. La Geografa Tradicional no apuntaba en esta direccin, de all su desfasaje y su crisis. En segundo lugar, el desarrollo del capitalismo haba tornado la realidad ms compleja. La urbanizacin alcanzaba grados hasta entonces desconocidos, presentando fenmenos nuevos y complejos, como las megalpolis. El cuadro agrario tambin se modificaba, con la industrializacin y mecanizacin de la actividad agrcola, en varias partes del mundo. Las comunidades locales tendan a desaparecer, articulndose las intrincadas redes de relaciones, propias de la economa mundializada de la actualidad. El lugar ya no se explicaba en s mismo; los centros de decisin de las actividades all desarrolladas se localizaban, muchas veces, a miles de kilmetros. El espacio terrestre se globalizara en flujos y relaciones econmicas. Se viva el capitalismo de las empresas multinacionales, de los transportes y de las comunicaciones interocenicas. La realidad local era apenas el eslabn de una cadena, que articulaba todo el planeta. Esto desfas el instrumental de investigacin geogrfica, implicando una crisis de las tcnicas tradicionales de anlisis. Estas no daban ms cuenta de una descripcin y representacin de los fenmenos de la superficie terrestre. Creadas para explicar situaciones simples, cuadros locales datados, no conseguan aprehender la complejidad de la organizacin actual del espacio. El instrumental elaborado para explicar comunidades locales no consegua aprehender el espacio de la economa mundializada. Se establece una crisis de lenguaje, de metodologa de investigacin. El movimiento de renovacin va a buscar nuevas tcnicas para el anlisis geogrfico. De un instrumental elaborado en la poca del relevamiento de campo, se va a intentar pasar a los sensores remotos, a las imgenes satelitales, a la computadora. En tercer lugar, y en funcin de los datos hasta aqu expuestos, el propio fundamento filosfico, sobre el cual se asentaba el pensamiento geogrfico tradicional, se haba derruido. Esta disciplina permaneca, tal vez, como el ltimo baluarte del positivismo clsico. ste haba sufrido crticas internas y renovaciones, de las cuales la Geografa pas de largo. El desarrollo de las ciencias y del pensamiento filosfico super notablemente los postulados positivistas que ahora aparecan como simplistas y pueriles. As pues, a nivel del pensamiento ocurra una renovacin a la cual la Geografa permanecera alejada. La propia complejizacin de la realidad y de los instrumentos de investigacin haban envejecido las formulaciones del positivismo clsico. La crisis de ste fue tambin una de las razones de la crisis de la Geografa, que en ella se fundamentaba. Adems de estas razones, la crisis del pensamiento geogrfico tradicional se desarroll a partir de problemas internos de esta disciplina. Existan cuestiones de formulacin, lagunas lgicas y dudas que suministraran el camino inmediato a la crtica. La renovacin hace de la misma su descanso, disimulando muchas veces el tenor de la crisis, sealndola como una discusin interna de la Geografa, puramente tcnica, o como una forma de gerenciar el nivel de la crtica, escondiendo las razones anteriores y los compromisos sociales del discurso geogrfico. En sntesis, estas cuestiones pendientes fueron un mvil directo del proceso de renovacin.

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Entre los puntos ms tratados de la geografa Tradicional, existen algunos que fueron sealados en la crtica a este tipo de conocimiento. La indefinicin del objeto de anlisis sera uno de estos primeros puntos. Esta indefinicin, como fue visto, acompaa toda la produccin de esta disciplina, abriendo flancos, en la crtica de la autoridad de la Geografa, por otros campos del conocimiento cientfico. Otro punto fue la cuestin de la generalizacin. Como fue observado, el anlisis geogrfico no consigui llegar a explicaciones genricas. Las nicas generalizaciones emprendidas se hicieron a costa del simplismo y del mecanicismo determinista, o con la prdida de la unidad del estudio geogrfico, como en Hartshorne. Puesto que una Geografa unitaria, que buscaba aprehender un conjunto de fenmenos en sntesis, siempre permaneci en los estudios de singularidades. La falta de leyes, o de otra forma de generalizacin, fue una de las mayores razones de la crisis de la Geografa Tradicional. Estos dos puntos se articulan en las dualidades que permearn a toda la produccin geogrfica: Geografa Fsica y Geografa Humana, Geografa General y Geografa Regional, Geografa sinttica y Geografa Temtica. Siempre la resolucin de uno de los problemas acarreaba la no solucin de otro dualismo. Vidal de La Blache, por ejemplo, formula una propuesta que resuelve el primer y el tercer dualismo, pero a costa del segundo; su Geografa es unitaria y sinttica, mientras tanto abre una mala generalizacin en la perspectiva regional. Hartshorne resuelve esta ltima cuestin con una idea de estudio nomottico e idiogrfico, solamente a travs de una Geografa Temtica. Y as ocurre en todas las propuestas. Todas estas cuestiones suministrarn las razones formales para la crtica del pensamiento geogrfico tradicional, y as conducirn al inicio del movimiento de renovacin. Si la insatisfaccin con las propuestas tradicionales es un rasgo comn entre los gegrafos, los niveles de cuestionamiento varan bastante. Algunos autores focalizarn las crticas en cuestiones formales; otros avanzan, buscando las razones ms profundas en la base social y en la funcin ideolgica de ese conocimiento. De acuerdo con esta variacin, tenemos crticas distintas, que ya dependen de los propsitos y del direccionamiento que se imprime al movimiento de renovacin. El fundamento positivista clsico es negado por todos, sin embargo lo que debe sustituirlo es materia de las ms polmicas. El alejamiento de la Geografa Tradicional con relacin a la Filosofa y las dems ciencias es unnimemente criticado, sin embargo las teoras cientficas que cada uno va a buscar para aproximarse a la nueva Geografa, sern las ms variadas y antagnicas. As, conforme a las propuestas y perspectivas que cada autor vislumbra o defiende, cada uno poseer un nivel de cuestionamiento, enfocar su crtica del conocimiento tradicional en un determinado ngulo, destacando aquellos puntos que mejor se adecuen a introducir su propuesta. El movimiento de renovacin, contrariamente a la Geografa Tradicional, no posee una unidad; asimismo representa una dispersin, en relacin con aqulla. Tal hecho proviene de la diversidad de mtodos de interpretacin y de posiciones de los autores que la componen. La bsqueda de lo nuevo fue emprendida por varios caminos; esto gener propuestas antagnicas y perspectivas excluyentes. El mosaico de la Geografa Renovada es bastante diversificado abarcando un abanico muy amplio de concepciones. Entretanto, es posible agruparlas, en funcin de sus propsitos y de sus posicionamientos polticos, en dos grandes conjuntos: uno puede ser denominado Geografa Pragmtica, otro Geografa Crtica. La divisin del movimiento de renovacin de la Geografa en dos vertientes, la crtica y la Pragmtica, est sustentado en la polaridad ideolgica de las propuestas efectuadas. El criterio adoptado es el de la concepcin del mundo de los autores, considerada como expresin de las posiciones sociales y/o posturas polticas. As, es por el compromiso social, contenido en las variadas perspectivas de anlisis renovadas, que se torna posible agruparlas; en otras palabras por el proyecto histrico que vinculan, por la perspectiva de clase que profesan, en fin por la ideologa que alimentan y a los intereses concretos a los que sirven. Dentro de ese fundamento tico, comn a cada una, se encuentran propuestas singulares y procedimientos distintos. En las dos vertientes, aparecen posturas filosficas, luego fundamentos metodolgicos, diversificados. La unidad tico-poltica no implica directamente perspectivas unitarias, con respecto a mtodos. Entretanto, esto no invalida la caracterstica comn de cada conjunto, que es transparente, por ejemplo, en los horizontes de crtica a la Geografa tradicional.

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10. La Geografa Pragmtica La Geografa Pragmtica efecta apenas una crtica a la insuficiencia del anlisis tradicional. No va a sus fundamentos y a su base social. Ataca, principalmente, el carcter no prctico de la Geografa Tradicional. Argumentan sus seguidores que esta disciplinativo siempre una ptica retrospectiva, esto es, hablaba del pasado, era un conocimiento de situaciones ya superadas. As, no informaba sobre la accin, no prevea; luego, era inoperante como instrumento de intervencin en la realidad. En este sentido, los autores pragmticos van a proponer una ptica prospectiva, un conocimiento volcado hacia el futuro, que instrumentalice una Geografa aplicada. De esta manera, su intencin general es de una renovacin metodolgica, o de bsqueda de nuevas tcnicas y un nuevo lenguaje, que de cuenta de las nuevas tareas planteadas por el planeamiento. La finalidad explcita es crear una tecnologa geogrfica, un mvil utilitario. De ah su denominacin de pragmtica. Este objetivo es expresado claramente por varios autores; M. Philipponeau, por ejemplo, escribe un libro titulado Geografa y accin: introduccin a la Geografa Aplicada, que demuestra bien estos propsitos. La crtica de los autores pragmticos a la Geografa Tradicional qued a nivel formal. Es un cuestionamiento de la superficie de la crisis, no de sus fundamentos. Es una crtica acadmica, que no toma en cuenta los compromisos sociales del pensamiento tradicional. No podra ser de otra forma, en la medida que estos compromisos son mantenidos. Como fue visto, el planeamiento es una nueva funcin, adjudicada a las ciencias sociales por las clases dominantes; es un instrumento de dominacin a servicio del Estado burgus. La Geografa Pragmtica es una tentativa de contemporaneizar, en vista de esa nueva funcin, este campo especfico del conocimiento, sin romper su contenido de clase. Sus propuestas permiten apenas una redefinicin de las formas de conducir los intereses del capital, de ah su crtica superficial a la Geografa Tradicional. Un cambio de forma, sin alteracin del contenido social. Una actualizacin tcnica y lingstica. Se pasa de un conocimiento que releva informaciones y legitima la expansin de las relaciones capitalistas, para un saber que orienta esta expansin, fortaleciendo las opciones y orientando las estrategias de localizacin del capital en el espacio terrestre. As, dos tareas diferentes, en dos momentos histricos distintos, sirviendo a un mismo fin. En este sentido, el pensamiento geogrfico pragmtico y el tradicional poseen una continuidad, dad por su contenido de clase instrumentos prcticos e ideolgicos de la burguesa. En esta actualizacin del discurso burgus en relacin al espacio, que podra llamarse de renovacin conservadora de la Geografa, tiene lugar en el momento en que se da el pasaje, a nivel de la disciplina, del positivismo clsico al neopositivismo. Se troca el empirismo de la observacin directa (del atarse a los datos o de los relevamientos de los aspectos visibles) por un empirismo ms abstracto, de los datos filtrados por la estadstica (de las medias, varianzas y tendencias). Del trato directo con el trabajo de campo, al estudio filtrado por la parafernalia de la ciberntica. En este proceso, se sofistica el discurso geogrfico, se tornan ms complejos el lenguaje y las tcnicas empleadas. De la sumisin total a los procedimientos inductivos (y toda la Geografa Tradicional realiza el elogio a la induccin) se pasa tambin a aceptar tambin el raciocinio deductivo. Del conteo y la enumeracin directa de los elementos del paisaje a las medias, los ndices y los patrones. De la descripcin, apoyada en la observacin de campo, a las correlaciones matemticas expresadas en ndices. En este proceso, hay un empobrecimiento del grado en la calidad de concreto del pensamiento geogrfico. A pesar de la sofisticacin tcnica y lingstica, ste permanece formal (apresado a las apariencias de lo real), y ahora ms pobre, porque es ms abstracto. La Geografa Pragmtica se va a substantivar a travs de algunas propuestas diferenciadas. Un primer camino de su objetivacin es la Geografa Cuantitativa, defendida, por ejemplo, en la obra de G. Dematteis, Revolucin cuantitativa y Nueva Geografa. Para los autores afiliados a esta corriente, el temario geogrfico podra ser explicado totalmente por medio del uso de mtodos matemticos. Todas las cuestiones ah tratadas las relaciones e interrelaciones de fenmenos de elementos, las variaciones locales del paisaje, la accin de la naturaleza sobre los hombres, etc. seran plausibles de ser expresadas en trmino numricos (por la medicin de sus manifestaciones) y comprendidas en forma de clculos. Para ellos, los avances de la estadstica y de la computacin colaboran en la bsqueda de una explicacin geogrfica. Por ejemplo, al estudiarse una determinada regin, el anlisis

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debera comenzar contando los elementos presentes (nmero de establecimientos agrcolas, total de poblacin, extensin, nmero y tamao de pueblos y ciudades. Este procedimiento suministrara tablas numricas de cada caso, las cuales seran trabajadas estadsticamente por la computadora (medias, varianzas, desvo estandar, medianas, etc.) y relacionadas (correlacin simple y mltiple, regresin lineal, covarianza, anlisis de agrupamiento, etc.); al final, surgiran resultados numricos, cuya interpretacin dar la explicacin de la regin estudiada. Se podran formular juicios del siguiente tipo: la estructura fundiaria es explicable por la topografa, en relacin al tipo de producto, en razn de 70%; el tamao de las ciudades se relaciona con el sistema vial en 0,6 en una escala de 0 a 1; variando la productividad agrcola, variar el volumen de avenidas asfaltadas, en la proporcin de 7,0 en una escala de 1 a 10; y as en adelante. La relacin de varias de estas constataciones permitira llegar a la explicacin general del rea estudiada. Otra va de objetivacin de la Geografa Pragmtica proviene de la teora de los sistemas; de aqu que sea llamada Geografa Sistmica o Modelstica. sta, se expresa por ejemplo, en las posturas de Brian Berri, propone el uso de modelos de representacin y explicacin, en el trato de los temas geogrficos. En verdad, se articula con la propuesta anterior, pero la sobrepasa al concebir un nivel ms genrico de anlisis. Los modelos seran representaciones de las estructuras fundamentales de la organizacin del espacio, as como aquellas articulaciones consideradas constantes en todos los casos singulares. Estos modelos actan, en la investigacin, como hiptesis lgicas dadas apriorsticamente, siendo constituidos como datos constantes, o factores, y elementos agregados, o variables. En la pesquisa, el investigador debe ligar los tems del modelo asumido con los datos de la realidad enfocada, as como introducir variables propias del lugar estudiado. La articulacin entre estos datos constantes y variables suministrar, por una elaboracin en la computadora, los resultados en trminos de patrones y tendencias. Los modelos se originan bsicamente en la Economa, apareciendo, por ejemplo, en la explicacin de la organizacin de la agricultura, de la formacin de las redes de ciudades, o de la localizacin industrial. En el primer caso, se puede nombrar el modelo de von Thnen, quien es autor de una teora de la localizacin agrcola en funcin de la distancia al mercado: construy un modelo ce crculos concntricos tomando por centro una ciudad; en el primer crculo y alrededor de sta se localizan los productos frutihortcolas y de granja (los ms perecederos), en segundo lugar, la agricultura de granos de abastecimiento; en tercer lugar, la crianza, etc. En el segundo caso, se puede pensar en la teora de la centralidad, de Christaller: este autor deseaba explicar la jerarqua de las ciudades, con relacin al poder de atraccin ejercido por una metrpolis, en virtud del equipamiento en ella: existente. En el tercer caso, se puede pensar un modelo, como el de Estal y Buchanan, donde la localizacin de una industria es explicable por un equilibrio entre el mercado consumidor, el mercado de mano de obra y las reservas de materias primas. Estos modelos expresaran un gran nivel de generalidad, siendo vlidos para cualquier punto de la superficie terrestre. El modelo se apoya en la idea de que los fenmenos, en la realidad, se manifestarn como sistemas: relaciones de partes articuladas por flujos. El modelo intentara expresar la estructura del sistema, en Geografa el geosistema, o el ecosistema, los sistemas de ciudades, o la organizacin regional como subsistema del sistema nacional. As, los modelos seran tantos como los sistemas existentes en lo real, plausibles de un anlisis geogrfico. El anlisis modelstico permite seleccionar los elementos de estudio, relacionndolos de acuerdo con los intereses del investigador, y profundizar la investigacin, con la inclusin de nuevas variables, tornando al sistema ms complejo. La Geografa Cuantitativa, el uso de los modelos y de las teoras de los sistemas se articulan en una propuesta que, en Brasil, se desarrolla bajo la denominacin de Geografa Teortica, mala traduccin del trmino ingls theoretical (terica), que denominaba esta perspectiva genrica y explicativa del pensamiento geogrfico. Tal perspectiva se constituye en la espina dorsal de la renovacin pragmtica, apareciendo en innumerables propuestas especficas. Se puede relacionar con la teora de los juegos, viendo la accin de los hombres como fruto de opciones, en un rol de posibilidades dado por la naturaleza; o, an , la teora de la difusin de innovaciones, que busca explicar como la modernizacin penetra en un medio social dado. Estas teoras, y aqu fueron vistos apenas dos ejemplos, se elaboran con el uso del instrumental cualitativo, sistmico y modelstico. Son operacionalizaciones especficas de la geografa Pragmtica. De lo hasta aqu presentado, se puede tener una idea

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general de esta perspectiva. El nmero de propuestas, por ella desarrolladas, es bastante levado, sea por la va de la Geografa Cuantitativa, sea por la Sistmica, sea an por la combinacin de estas dos en teoras singulares. Cabra todava mencionar, dentro de la exposicin de las vas de objetivacin de la Geografa Pragmtica, aquella que se aproxima desde la Psicologa, formulando lo que se denomina Geografa de la Percepcin o del Comportamiento. Esta tratara de entender como los hombres perciben el espacio por ellos vivenciado, como se manifiesta su conciencia en relacin al medio que los rodea, como perciben y como reaccionan frente a las condiciones y a los elementos de la naturaleza ambiente, y como este proceso se refleja en la accin sobre el espacio. Los seguidores de esta corriente intentan explicar la valoralizacin subjetiva del territorio, la conciencia del espacio vivenciado, el comportamiento en relacin al medio. Estos estudios hacen uso del instrumental desarrollado por la psicologa, en particular las teoras behavioristas. Las investigaciones efectuadas abordan temas como los siguientes: el comportamiento del hombre urbano, en relacin a los espacios de placer; la influencia de las formas, en la productividad del trabajo; la relacin de las sociedades con la naturaleza, expresada en la organizacin de los parques; la actitud frente a nuevas tcnicas de siembra, en un determinada comunidad rural; la concepcin y las formas de representacin del espacio, en una sociedad indgena africana, entre otros. sta es una perspectiva bastante reciente, que todava no acumul una produccin significativa. Finalmente, stas son las principales vas por las cuales se intenta objetivar la Geografa Pragmtica. Todas interesan a un fin utilitario, en la medida en que informan la accin del planeamiento. Generan un tipo de conocimiento directamente operacionable, que permite la intervencin deliberada sobre la organizacin del espacio. La Cuantitativa permite la elaboracin de diagnsticos sobre un determinado espacio, presentando una descripcin numrica exhaustiva sobre sus caractersticas, y an las tendencias de evolucin de los fenmenos all existentes. Este diagnstico o survey permite un conocimiento del rea enfocada y la eleccin de estrategias de intervencin, acelerando u obstaculizando las tendencias presentes. El modelo ya informa, del modo ms directo, el hecho de la eleccin, dirige la opcin, orienta la estrategia adoptada. La relacin entre las premisas y las variables del modelo es, en s misma, la produccin de la respuesta buscada, la solucin del problema sobre el cual se desea actuar. La eleccin del modelo manifiesta posiciones anteriores del investigador, y tambin habla respecto al problema tratado. La adaptacin de ste a la realidad estudiada se lleva a cabo mediante por la insercin de nuevas variables, propias del rea enfocada. La idea de sistema est presente, pues la accin del planeamiento se efectiviza fundamentalmente por la creacin o reordenamiento de flujos, por la organizacin de partes, con una visin de equilibrio del todo, finalmente, por la bsqueda de la funcionalidad del sistema. Teoras, la de la difusin de informacin, orientan estrategias de intervencin especficas, por ejemplo, la anticipacin de los efectos y de la viabilidad de un medida concreta a ser adoptada en una planificacin. Finalmente, la geografa de la Percepcin informa como implementar el planeamiento formulado, principalmente en lo que se refiere a la reaccin de lo humano frente a los cambios que se pretende llevar a cabo. La Geografa Pragmtica desarrolla una tecnologa de intervencin en la realidad. sta es un arma de dominacin, para los que detentan el Estado. En s misma, es apenas un acervo de tcnicas, que se transforma en ideologa, al tratar de disimular su composicin y su eficacia poltica, al proponerse como proceso neutro y puramente objetivo. As, al explicar que su accin se apoya en criterios tcnicos, enmascara el contenido de clase de las soluciones propuestas y de los intereses defendidos en la accin planificadora. La posicin poltica del planificador se manifiesta en la eleccin de los modelos, pues stos ya indican el camino a ser seguido. El tecnicismo es una versin moderna de la ideologa de la neutralidad cientfica, ya discutida al tratarse la propuesta vidaliana. En ltima instancia, el planeamiento siempre sirve para el mantenimiento de la realidad existente, actuando en el sentido de neutralizar los conflictos y facilitar la accin del Estado. En las sociedades capitalistas, auxilia el dominio de la burguesa, orientando la localizacin de capital en el espacio, proponiendo reformas, atenuando contradicciones ambientales y generando informaciones para la expansin de las relaciones capitalistas de produccin. La Geografa Pragmtica es un instrumento de la dominacin burguesa. Un aparato del Estado capitalista. Sus fundamentos, en cuanto un saber de clase, estn indisolublemente

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ligados al desarrollo del capitalismo monopolista. As, son intereses claros los que ella defiende: la maximizacin de las ganancias, la ampliacin de la acumulacin del capital, en fin, el mantenimiento de la explotacin del trabajo. En este sentido, enmascara las contradicciones sociales, legitima la accin del capital sobre el espacio terrestre. Es un arma prctica de intervencin, adems de un arma ideolgica en el sentido de intentar hacer pasar como medidas tcnicas (luego, ciertas y cientficamente recomendadas) la accin del Estado en la defensa. Fuera de la rbita estatal, el planeamiento es directamente un elemento de la gerencia de las empresas capitalistas. As, el contenido de clase de la Geografa Pragmtica es incuestionable. Es, inclusive, este compromiso que da unidad a una de sus varias propuestas: una unidad poltica. El hecho de mantener la base social del pensamiento geogrfico tradicional hace de ella la va conservadora del movimiento de renovacin de esta disciplina. El utilitarismo ser el mvil comn de sus formulaciones. La crtica de la Geografa Pragmtica alimenta el debate ideolgico actual, al nivel de esta disciplina. sta es emprendida por aqulla vertiente del movimiento de renovacin, que se denomina Geografa Crtica. La polmica, entre las dos vertientes, refleja el antagonismo poltico existente en la sociedad burguesa; manifiesta la contradiccin de clase, en la discusin de un campo especfico del conocimiento. Es as un debate poltico, al nivel de la ciencia; una lucha ideolgica, expresin de la lucha de clases, en el plano del pensamiento. Cabe analizar el tenor de las crticas dirigidas a la perspectiva pragmtica. Un cuestionamiento dirigido al conjunto de las propuestas, que constituyen la Geografa Pragmtica, toma en cuenta el empobrecimiento que ella introduce en la reflexin geogrfica. La Geografa Tradicional, en funcin de la prctica de la observacin directa (del trabajo de campo), conceba el espacio en su riqueza (en su complejidad). La Geografa Pragmtica, al romper con estos procedimientos, simplifica arbitrariamente el universo del anlisis geogrfico, lo torna ms abstracto, ms distante del realmente existente. Sus autores empobrecen a la Geografa, al concebir las mltiples relaciones entre los elementos del paisaje, como relaciones matemticas, meramente cuantitativas. Empobrecen a la Geografa, al concebir a la superficie de la Tierra (para el pensamiento tradicional la morada del hombre o el teatro de la Historia), como un espacio abstracto de flujos, o una superficie isotrpica, sobre la cual se inclina el planificador, y as lo deshistorizan y lo deshumanizan. Empobrecen a la Geografa al concebir a la regin (en el pensamiento tradicional el fruto de un proceso histrico) como la regin-plan, el rea de intervencin, cuya dinmica est dada por la accin del planificador. Hay, tambin, un empobrecimiento proveniente de un anti-historicismo, comn a todas las propuestas de la Geografa Tradicional. Y, vinculado a ste, un triunfo del formalismo, de las teoras genrica y vacas, mucho ms distantes de la realidad que aquellas teoras tradicionales. De esta forma, la concepcin del espacio de la Geografa Tradicional era ms rica, posea mayor grado de concrecin, mayor correspondencia con la realidad. Es ste el sentido del empobrecimiento aludido, que va acompaado de una sofisticacin tcnica y lingstica. Se presenta un discurso, en esencia ms pobre, con un lenguaje ms rico y ms elaborado. Por lo tanto, la sofisticacin instrumental vehiculiza un contenido ms simplista. ste es el tenor de las crticas, a nivel terico, a las propuestas pragmticas. Podran realizarse otras, como la del fraccionamiento del objeto, en que esta propuesta incurre. La progresiva especializacin de los estudios, posibilitada por la finalidad utilitaria y por las exigencias del trabajo aplicado, lleva a la prdida total de cualquier perspectiva, en cuanto a la unidad del universo del anlisis geogrfico. Mientras tanto, esta cuestin es englobada por la anterior, siendo ms una manifestacin del empobrecimiento contenido en la Geografa Pragmtica. En suma, sta es una de las vertientes del movimiento de renovacin del pensamiento geogrfico. Aqulla que se inserta en la produccin de esta disciplina en el proyecto de mantenimiento de la realidad existente, siendo as la corriente conservadora. El saldo de la Geografa Pragmtica es un desarrollo tcnico, minimizado frente al empobrecimiento real del anlisis por ella emprendida. Las varias corrientes de la Geografa Pragmtica representan una de las opciones para quien hace Geografa en la actualidad. Su aceptacin depender del posicionamiento social del gegrafo, siendo as un hecho poltico, una opcin de clase. 11. La Geografa Crtica

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La otra vertiente, del movimiento de renovacin del pensamiento geogrfico, agrupa aquel conjunto de propuestas que se puede denominar Geografa Crtica. Esta denominacin hace referencia a una postura crtica radical, frente a la geografa existente (sea la Tradicional o la Pragmtica), la cual ser llevada al nivel de ruptura con el pensamiento anterior. Por lo tanto, la designacin de crtica dice al respecto, principalmente, de una postura frente a la realidad, frente al orden constituido. Son los autores que se posicionan por una transformacin de la realidad social, pensando su saber como un arma de ese proceso. Son, as, los que asumen el contenido poltico del conocimiento cientfico, proponiendo una geografa militante, que luche por una sociedad ms justa. Son los que piensan el anlisis geogrfico como un instrumento de liberacin del hombre. Los autores de la Geografa Crtaica van a hacer una valoracin profunda de las razones de la crisis; son los que consideran fundamental evidenciarla. Van ms all de un cuestionamiento puramente acadmico del pensamiento tradicional, buscando sus races sociales. A nivel acadmico, critican al empirismo exacerbado de la Geografa Tradicional, que mantiene sus anlisis presos del mundo de las apariencias, y todas las otras consonancias de la fundamentacin positivista (la bsqueda de un objeto autnomo, la idea absoluta de ley, la no diferenciacin de las distintas cualidades de los fenmenos humanos, etc.). Mientras tanto, tambin van a criticar a la estructura acadmica, que posibilit la repeticin de los equvocos: el mandarinato, el apego a las viejas teoras, el cercenamiento de la creatividad de los investigadores, el aislamiento de los gegrafos, la mala formacin filosfica, etc. Y, ms todava, la despolitizacin ideolgica del discurso geogrfico, que alejaba del mbito de esa disciplina la discusin de las cuestiones sociales. As, a nivel de la crtica de contenido interno de la Geografa, no dejan piedra sobre piedra. La vanguardia de este proceso crtico renovador va todava ms lejos, apuntando al contenido de clase de la Geografa Tradicional. Sus autores muestran las vinculaciones entre las teoras geogrficas y el imperialismo, la idea de progreso vehiculizando siempre una apologa a la expansin. Muestran el trabajo de los gegrafos, como articulado a las razones del Estado. Desmitifican la pseudo- objetividad de ese proceso, especificando como el discurso geogrfico escamote las contradicciones sociales. Descubren as su carcter ideolgico, que vea a la organizacin del espacio cono armnica; vea a la relacin hombrenaturaleza, en una ptica que ocultaba las relaciones entre los hombres; vea a la poblacin de un cierto territorio, como un todo homogneo, sin tener en cuenta su divisin en clases. En fin, los gegrafos crticos apuntarn a la relacin entre la Geografa y la superestructura de la dominacin de clase, en la sociedad capitalista. Retirarn las mscaras sociales ah existentes, poniendo a la luz los compromisos sociales del discurso geogrfico, su carcter clasista. Las razones de la crisis fueron buscadas fuera de la Geografa. El autor que formul la crtica ms radical a la Geografa Tradicional fue, sin duda, Yves Lacoste, en su libro La Geografa sirve, antes que nada, para hacer la guerra. Lacoste argumenta que el saber geogrfico se manifiesta en dos planos: la Geografa de los Estados Mayores y la Geografa de los Profesores. Para l, la primera siempre existi ligada a la propia prctica del poder. Todo conquistador (Alejandro, Csar o Napolen) siempre tuvo un proyecto con relacin al espacio, tambin los Estados y, ms recientemente, la direccin de las grandes empresas monopolistas. Esa geografa sera hecha, en la prctica, al establecerse estrategias de accin en el dominio de la superficie terrestre, aconteciendo, mientras tanto, que difcilmente esta teorizacin es explicitada. Por lo tanto, siempre existe vinculada a la gestin del poder. La Geografa de los Profesores sera la que aqu fue denominada como tradicional. sta, para Lacoste, tiene una doble funcin. En primer lugar, enmascarar la existencia de la Geografa de los Estados Mayores, presentando el conocimiento geogrfico como un saber intil; as, enmascarar el valor estratgico del saber pensar el espacio, tornndolo sin inters, para la mayora de las personas. En segundo lugar, la Geografa de los Profesores sirve para relevar, de un modo camuflado, datos para la Geografa de los Estados Mayores, y, as, suministrar informaciones precisas, sobre los variados lugares de la Tierra, sin generar sospecha, pues se tratara de un conocimiento apoltico, y, todava ms, intil. Lacoste muestra esta relacin entre los dos planos, discutiendo el uso, por el Departamento de Estado de los Estados Unidos, de las ingenuas tesis francesas, en los bombardeos a Vietnam.

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Se ve que la crtica de Lacoste es bastante incisiva, colocando a la Geografa como instrumento de dominacin de la burguesa, dotado de un alto potencial prctico e ideolgico, poniendo al descubierto su carcter de clase. De esta forma, el cuestionamiento de las tesis tradicionales, efectuado por la Geografa Crtica, es mucho ms profundo. Incide en los compromisos sociales y en los posicionamientos polticos en juego, y apunta hacia propuestas de renovacin, que implican una ruptura con la Geografa Tradicional, y, ms que eso, en la construccin de un conocimiento que le sea antagnico, de un discurso que la combata, de teoras que se contrapongan a las tradicionales. De ah que Lacoste defina su trabajo como guerrilla epistemolgica. Esta es la va revolucionaria de la renovacin del pensamiento geogrfico, que agrupa aquellos autores imbuidos de una perspectiva transformadora, que niegan el orden establecido, que ven su trabajo como instrumento de denuncia y como arma de combate, que proponen a la Geografa como un elemento ms en la superacin del orden capitalista. La crtica radical al pensamiento tradicional es, de esta manera, una exigencia de todas las propuestas de renovacin efectuadas. Continuamos con el libro de Lacoste como ejemplificacin. Este autor admite que los que detentan el poder (sea el Estado o la gran empresa) siempre poseen una visin integral del espacio, producida por la intervencin articulada en varios lugares. Por otro lado, el ciudadano comn tiene una visin fraccionada del espacio, pues slo concibe los lugares abarcados por su vivencia cotidiana, y slo espordicamente posee informaciones (y as mismo truncas) de la realidad de otros lugares. El individuo conoce su ruta, su vecindad su barrio, el lugar de su trabajo, los lugares de esparcimiento, una localidad visitada en vacaciones, tal vez su ciudad; mientras tanto, esa misma conciencia se da en forma parcial. Dos personas pueden vivir en la misma ciudad, concibindola de forma diferente, en funcin de sus intereses y su rea de accin (un habitante de la zona sur de San Pablo puede desconocer totalmente lo que pasa en la periferia de la zona este. Por otro lado, el Estado tiene una visin integrada y articulada del espacio, pues acta sobre todos los lugares, y esto se transforma en un arma ms de dominacin. As, argumenta Lacoste, es necesario construir una visin integrada del espacio, en una perspectiva popular, y socializar este saber, pues l posee fundamental valor estratgico en los debates polticos. Dice explcitamente: es necesario saber pensar el espacio, para saber organizarse en l, para saber combatir en l. El propsito expreso que Lacoste define, de forma clara, los objetivos y la postura de la geografa Crtica. sta asume integralmente un contenido poltico explcito, que aparece en forma cabal en su afirmacin, la Geografa es un prctica social en relacin a la superficie terrestre, o en la de D. Harvey, la cuestin del espacio no puede ser una respuesta filosfica para problemas filosficos, sino una respuesta tomada en la prctica social; aparece, an, en la afirmacin de M. Santos, el espacio es la morada del hombre, pero puede ser tambin su prisin. Vase que la renovacin geogrfica pasa a ser pensada, en trminos de teora y prctica, como una praxis revolucionaria, en aquel sentido de que no basta explicar el mundo, de debe transformarlo. Vase la distancia alcanzada por esta posicin, en relacin a la renovacin emprendida por la Geografa Pragmtica. La Geografa Crtica tiene sus races en el ala ms progresista de la geografa Regional francesa. La figura de Jean Dresch aparece en el seno de esta movimiento, como un ejemplo nico de afirmacin de un discurso poltico crtico; sus teoras fueron una anticipacin (Dresch escribe sus obras en las dcadas de los treinta y cuarenta). Esta ala de la Geografa Regional se va interesando progresivamente en el papel de los procesos econmicos y sociales, en el direccionamiento de la organizacin del espacio. As, abre una discusin ms poltica en el anlisis geogrfico. Tal apertura se bas en la creciente importancia del elemento humano en la Geografa francesa, que aparece: en la diferenciacin entre medio y medio geogrfico, en la sujecin de la Geografa Fsica a la Humana, y en la idea de la regin como producto histrico (y su valorizacin como objeto primordial). As, la Geografa Regional francesa se aproxim a la Historia y a la Economa. Es en el fondo de este proceso que germinan las primeras manifestaciones de un pensamiento geogrfico crtico, al introducirse en el anlisis regional nuevos elementos. La primera manifestacin clara de esa renovacin crtica puede ser detectada en la propuesta de la Geografa Activa, nombre de un libro (escrito por P.George, Y. Lacoste, B. Kayser y R. Guglielmo), que marc a toda una generacin de gegrafos. La Geografa Activa se opuso a la Geografa Aplicada. Su propuesta era la de ejecutar un tipo de anlisis, que

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colocase al descubierto las contradicciones del modo de produccin capitalista, en los distintos cuadros regionales. De esta manera ensayaba una Geografa de denuncia de las realidades espaciales injustas y contradictorias. Se trataba de explicar las regiones, mostrando no slo apenas sus formas y su funcionalidad, sino tambin las contradicciones sociales ah contenidas: la miseria, la desnutricin, las favelas, en fin las condiciones de vida de una parte de la poblacin, que no apareca en los anlisis tradicionales de inspiracin ecolgica. Esta propuesta vehiculizaba un ideal humanista y consegua un peso poltico, en funcin de su capacidad de constatacin y divulgacin de la manifestacin espacial de problemas sociales. De ah la idea, desarrollada por estos autores, del espacio como base de la vida social, y su organizacin como reflejo de la actividad econmica. Mientras tanto, esta Geografa de denuncia no rompa, en trminos metodolgicos, con el anlisis regional tradicional. Se mantena en la tnica descriptiva y empirista, apenas superaba la situacin de englobar en su estudio temas no abordados por ella. Introduca nuevos temas, manteniendo los procedimientos generales del anlisis regional. Realizaba una descripcin de la vida regional, que no encubra las contradicciones existentes en el espacio analizado. Siendo la realidad injusta, su mera descripcin ya adquira un componente de oposicin a la orden instituida. Tal perspectiva aparece con claridad, por ejemplo, en obras como la Geografa del Hambre de Josu de Castro, o la Geografa del Subdesarrollo de Y. Lacoste. Estos libros no superan la propuesta regional, sin embargo, presentaban realidades tan contradictorias, que su s simples descripciones adquiran una fuerza considerable de denuncia, haciendo de la Geografa un instrumento de accin poltica. Estos estudios tuvieron un papel significativo, pues habran nuevos horizontes para los gegrafos, al plantear una perspectiva de insercin social, de actuacin crtica. El autor que ms se destac dentro de ese movimiento fue, sin duda alguna, Pierre George. Su gran mrito fue introducir pioneramente algunos conceptos marxistas en la discusin geogrfica. Este autor va a intentar una conciliacin de la metodologa del anlisis regional con el instrumental conceptual del Materialismo Histrico. As, discute las relaciones de produccin, las relaciones de trabajo, la accin del gran capital, las fuerzas productivas, etc., en sus anlisis regionales. P. George elabora una extensa obra, constituida de ensayos, como Sociologa y Geografa; manuales, como Geografa Econmica; y estudios concretos, monogrficos, como Geografa de la Unin Sovitica o Europa Central, sintticos, como La accin del hombre o Panorama del mundo actual. Las producciones de este autor todava estn a la espera de una interpretacin ms minuciosa. La Geografa de denuncia no realiz por entero la crtica de la Geografa Tradicional, a pesar de politizar el discurso geogrfico. Por esta razn, sta se mostr problemtica, sin que eso atentase a su importancia y eficacia poltica. Se creaba, por un lado, una perspectiva de militancia para los gegrafos conscientes, por otro no resolva felizmente las cuestiones internas de esta disciplina, pues colocaba la explicacin de las realidades estudiadas fuera del mbito de la Geografa, quedando sta como un relevamiento de lugares, un estudio de la proyeccin del modo de produccin en el espacio terrestre. As, se limitaba a un estudio de las apariencias, sin posibilidad de indagar al respecto de la esencia de los problemas. El mantenimiento de la ptica empirista velaba el anlisis de los procesos esenciales y la explicacin era siempre externa a la Geografa. Se podra decir que estos autores tenan una tica de izquierda, sin embargo instrumentalizada por una epistemologa positivista. De ah, su posterior superacin. La Geografa Crtica tambin se desarroll bastante a partir de los estudios temticos, especialmente aqullos dedicados al conocimiento de las ciudades (que no deben ser confundidos con la Geografa Urbana tradicional). Aqu, fue particularmente importante la contribucin realizada por autores no gegrafos. El contacto con teoras extra geogrficas fue bastante benfico; basta pensar en la influencia de un socilogo, como M. Castels, o de un filsofo, como H. Lefebvre; o el primero a travs de su libro ya clsico La cuestin urbana, el segundo a travs de obras como La produccin del espacio y Espacio y Poltica. La influencia de urbanistas, como J. Lojikne o M. Folin, tambin es sensible. En el rol de las influencias extra geogrficas, el nombre de M. Foucault debe ser mencionado, por sus producciones sobre la relacin entre el espacio y el poder, contenidas en Microfsica del Poder. En verdad, la Geografa Crtica se abre para un abanico bastante grande de influencias externas. Finalmente, romper el aislamiento del gegrafo es tambin una de sus metas.

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Entre estos trabajos temticos, que enfocan lo urbano, se debe destacar la figura de David Harvey. Este autor estuvo en la vanguardia del neopositivismo de la reflexin geogrfica; despus rompi radicalmente con la perspectiva pragmtica, escribiendo una obra que traduce una profunda autocrtica: La justicia social y la ciudad. En este libro, hace la crtica de las teoras liberales sobre la ciudad, y asume una postura socialista. Realiza entonces una lectura de las producciones marxistas, intentando traspasar la teora de la renta fundiaria, en el anlisis de la valorizacin del espacio urbano. Analiza el uso del suelo, un tema clsico de la geografa, a la luz de las categoras del valor de uso y valor de cambio. En esa reflexin, adelanta bastante las formulaciones al respecto de una dialctica del espacio, y llega a algunas concepciones interesantes, como, por ejemplo, la de verlas formas espaciales en cuanto procesos sociales, en el sentido de que los procesos sociales son espaciales. Trabajando con una concepcin ms amplia, esto es, en una escala ms abarcativa que lo que es el fenmeno urbano, varios autores vienen realizando una discusin crtica respecto del territorio. As, enfocan la expansin espacial de las relaciones capitalistas de produccin, las formas espaciales y los flujos generados, la organizacin del espacio implementada por este modo de produccin, en fin, la lgica del capital en la apropiacin y ordenacin de los lugares. Dentro de esta perspectiva, se pueden destacar las formulaciones de A. Lipietz, que escribi una obra titulada El capital y su espacio; de F. Indovina y de D. Calabi, que escribieron un sugestivo artculo Sobre el uso capitalista del territorio; y del mismo F. Indovina, autor del interesante trabajo Capital y Territorio. En todos estos trabajos, se intenta entender la esencia de la organizacin del espacio terrestre en el modo de produccin capitalista produccin capitalista. Con tal finalidad, se retoma la discusin de cuestiones como la relacin entre la sociedad y el suelo, el Estado y el territorio y los recursos y la actividad econmica. Estas cuestiones son integradas en un contexto de discusin, informado por la Economa Poltica y orientado por el legado terico de Marx. Los resultados de tales fuentes son bastante sugestivos y estimulantes. Los caminos buscados por las diversas propuestas de la Geografa Crtica son numerosos, diferentes, y todos igualmente importantes. Cabra todava mencionar obras significativas, que ejemplifican este esfuerzo, algunas abordando puntos especficamente metodolgicos, como Geografa y Dialctica de R. Guglielmo; otras explicitando la crtica a la Geografa Tradicional, como Geografa e Ideologa de J. Anderson, o a la Geografa Pragmtica, como Geografa y Tecnoburocracia de Melhem Adas. Se ha de destacar el papel de las revistas Herodote y Antpode, en el desarrollo de esta bibliografa crtica. Algunos eventos, como el congreso organizado por el Instituto Gramsci sobre el tema Hombre, naturaleza y sociedad: ecologa y relaciones sociales tambin se articulan con este esfuerzo renovador. En fin, hay mucho que se est haciendo y ms todava por hacer. En trminos de una concepcin ms global de geografa, cabe una exposicin mas minuciosa de la propuesta de Milton Santos, presentada en su libro Por una Geografa nueva. Esta obra expresa una tentativa sinttica de otros trabajos de este autor, representando una propuesta general para el estudio geogrfico y por lo tanto un libro de claro contenido normativo. En ese trabajo, despus de avalar crticamente a la Geografa Tradicional, la crisis del pensamiento geogrfico y las principales propuestas de renovacin, efectivizadas por la Geografa Pragmtica. M. Santos pasa a exponer su concepcin del objeto geogrfico. Intenta dar una respuesta para la cuestin primordial de ese volumen: qu es la Geografa. O, mejor, cmo debe ser el anlisis del gegrafo. Cabe ms detalladamente esta propuesta, que es una de las ms amplias y sustantivas emprendidas por la Geografa Crtica. Milton Santos argumenta que es necesario discutir el espacio social, y ver la produccin del espacio como el objeto. Este espacio social o humano es histrico, obra del trabajo, morada del hombre. Es as una realidad y una categora de comprensin de la realidad Toda su propuesta ser entonces una tentativa de aprehenderlo, de cmo estudiarlo. Dice que se debe ver el espacio como un campo de fuerza, cuya energa es la dinmica social. Que l es un hecho social, un producto de la accin humana, una naturaleza socializada, que puede ser explicable por la produccin. Afirma, mientras tanto, que el espacio es tambin un factor, pues es una acumulacin de trabajo, una incorporacin de capital en la superficie terrestre, que crea formas durables, las que denomina rugosidades. stas crean imposiciones sobre la

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accin presente de la sociedad; son una inercia dinmica tiempo incorporado en el paisaje y duran ms que el proceso que las cre. Son as, una herencia espacial, que influye en el presente. Por esta razn, el espacio es tambin una instancia en el sentido de ser una estructura fija es, como tal, una determinacin que acta en el movimiento de la totalidad social. Las formas espaciales son resultados de procesos pasados, pero son tambin condiciones para procesos futuros. Las viejas formas son continuamente revivificadas por la produccin presente, que las articula en su lgica. Cabra, antes que nada, entender como se da este movimiento. Milton Santos argumenta que toda actividad productiva de los hombres implica una accin en la superficie terrestre, una creacin de nuevas formas, de modo tal que producir es producir espacio. Afirma que la organizacin del espacio est determinada por la tecnologa, la cultura y la organizacin social de la sociedad. En la sociedad capitalista, la organizacin espacial est impuesta por el ritmo de acumulacin. En verdad, sta representa una dotacin diferencial de instrumentos de trabajo, en la superficie del planeta, una fijacin de capital en el espacio, obedeciendo a una distribucin desigual y combinada. Dice que, de esta forma, los lugares manifiestan una combinacin de capital, trabajo, tecnologa y trabajo muerto, expresado en la rugosidades. El autor dice adems que la unidad de anlisis del gegrafo debe ser el Estado nacional, pues solamente llevando en cuenta esta escala, se pueden comprender los distintos lugares contenidos en su territorio. El Estado es el agente de transformacin, de difusin y de dotacin. Es el intermediario entre las fuerzas internas y externas. Por lo tanto, no es pasivo; al contrario, orienta los estmulos y es el gran creador de las rugosidades. El Estado manifiesta el modo de produccin, en las diversas porciones de la Tierra y es por ste determinado; luego, pasa a su lgica al establecer y dirigir el orden espacial. Teniendo establecidos estos argumentos, M. Santos avanza en su propuesta. Propone que las diferencias de los lugares son naturales e histricas, y que la variacin de la organizacin del espacio es fruto de una acumulacin desigual de tiempo. Esa organizacin es una combinacin de variables, residuos vivificados por el tiempo presente, unificados en un movimiento general por el Estado. As, una articulacin de elementos naturales y procesos histricos, del pasado y presente, variables asincrnicas funcionando sincrnicamente. De esta forma, hay un continuo proceso de modernizacin en curso, que no alcanza todos los lugares al mismo tiempo, que es estimulado por el Estado, y que obedece a la lgica del capital y no a los intereses del hombre (manifestndose entonces como una modernizacin maldita). Tal proceso define los usos del suelo, la apropiacin de la naturaleza, las relaciones entre los lugares, en fin, la organizacin del espacio. Su caracterstica general es la desigualdad, pues la historia del capital es selectiva, elige reas, establece una divisin territorial del trabajo, impone una jerarquizacin de los lugares, por la dotacin diferenciada de los equipamientos. Es tal el proceso que debe ser objeto de preocupacin de los gegrafos, que al analizarlo, en cada manifestacin concreta, teniendo en vista una Geografa ms generosa y viendo al espacio como un lugar de lucha. sta es, en trminos bien resumidos, la propuesta de Milton Santos, una de las ms amplias y acabadas de la Geografa Crtica. Ha de resaltarse que este autor la substantiv, en algunos puntos ms especficos, como en el anlisis de la organizacin interna de las ciudades, y su papel en la organizacin regional. Tales estudios se encuentran expuestos en varios artculos y libros, como El espacio dividido, Las ciudades del Tercer Mundo, Pobreza urbana y Geografa y sociedad. Las formulaciones de Milton Santos representan una de las propuestas de la Geografa Crtica, ejemplificando bien la postura poltica y el posicionamiento social que la caracterizan. Mientras tanto, la propuesta de MiltonSantos es una de las perspectivas, conviviendo, en el seno de la geografa Crtica, con otras, que son diferentes y hasta antagnicas en algunos puntos. Esto introduce una cuestin central, la de la dialctica entre unidad y diversidad, en el interior del pensamiento geogrfico crtico. Se puede decir que la Geografa Crtica es un frente, donde obedeciendo objetivos y principios comunes, conviven propuestas dispares. Por lo tanto, no se trata de un conjunto monoltico, ms an, al contrario, de un agrupamiento de perspectivas diferenciadas. La unidad de la Geografa Crtica se manifiesta en la postura de oposicin a una realidad social y espacial contradictoria e injusta, haciendo del conocimiento geogrfico un arma de combate a la situacin existente. Es una unidad de propsitos dada

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por el posicionamiento social, por la concepcin de ciencia como momento de la praxis, por una aceptacin plena y explcita del contenido poltico del discurso geogrfico. En fin, es una unidad tica. Entretanto, estos objetivos unitarios se objetivan a travs de fundamentos metodolgicos diversificados. De ah, deviene una gran diversidad metodolgica, en el mbito de la Geografa Crtica. sta presenta un mosaico de orientaciones metodolgicas, bastante variado: estructuralistas, existencialistas, analticos, marxistas (en sus varias corrientes), eclcticos, etc. Aqu la unidad se desvanece, mantenindose, como nico trazo comn, el discurso crtico. Son buscados, para fundamentar las propuestas efectuadas, autores bastante dispares: Adorno, Foucault, Mao Tse-Tung, Lefort, Godelier, Barthes, Lenin, Sartre, entre otros. Vase que la gama de orientaciones abarcada es realmente amplia. Por lo tanto, hay una unidad tica, substantivada en una diversidad epistemolgica. Esta diversidad es en cierto sentidobenfica, pues estimula el debate, genera polmicas, y hace avanzar a las formulaciones. Donde hay discusin hay vida, donde hay debate ,aflora el pensamiento crtico, donde hay polmica hay espacio para lo nuevo, para la creacin. Por eso, la geografa en la actualidad estimula la reflexin; la cada de las verdades fosilizadas avanza en este sentido. Se buscan nuevos caminos, se cuestionan viejas concepciones, se intentan nuevas frmulas. Existe un enorme horizonte en el frente, en la elaboracin de esa Geografa nueva, resta mucho trabajo por hacer. Por lo tanto, la Geografa Crtica es un desafo, es una promesa. Finalizando, se puede decir que el movimiento de renovacin, actualmente en curso en la Geografa, con sus dos vertientes, reproduce, al nivel de este campo especfico del conocimiento, el debate ideolgico contemporneo reflejo, en el nivel de la ciencia, de la lucha de clases en la sociedad capitalista. Los gegrafos crticos, en sus diferentes orientaciones, asumen la perspectiva popular, la de la transformacin del orden social. Buscan una Geografa ms generosa y un espacio ms justo, que sea organizado en funcin de los intereses de los hombres. Palabras finales El pensamiento geogrfico vive en la actualidad un amplio proceso de renovacin. Se rompe con las descripciones ridas, con las exhaustivas enumeraciones, en fin, con aquel sentimiento de inutilidad que se tiene al recordar todos los afluentes de la margen izquierda del ro Amazonas. Este movimiento abre nuevas perspectivas para el gegrafo. Algunos dirn que la geografa est en crisis. Por lo tanto, como ya afirm un combativo compaero: viva la crisis. Pues sta aconseja una revisin crtica de lo que ha acontecido en esta disciplina. Mientras tanto, la crtica, para ser consecuente y llevar a un resultado socialmente superior, necesita del conocimiento del pasado y del posicionamiento claro en el presente. En caso contrario, quedamos en el riesgo de sustituir una Geografa positivista por una Sociologa espacial tambin positivista, o, peor, liquidar la problemtica geogrfica substituyndola por clamores pseudorevolucionarios. Este movimiento de renovacin ya se manifiesta actualmente en Brasil. Su introduccin se da por la vertiente de la Geografa Pragmtica, con las bendiciones del Estado y en un clima de total falta de libertad de expresin y discusin. De ah la defensa de la Geografa Tradicional ha aparecido en algunos momentos como elemento de resistencia democrtica al nivel de esta disciplina. Hubo un momento, a mediados de la dcada pasada, en que se tuvo la sensacin que haba un consenso en torno a la propuesta neopositivista, tal era el monopolio de la Geografa Cuantitativa. Felizmente, era una sensacin falsa, pues fue aumentando el nmero de voces contrarias a esta geografa, aqu umbilicalmente ligada a un modelo econmico y poltico antisocial. Del desafinar el coro de los contentos se pas a la elaboracin de una alternativa, en la medida en que se abran los espacios para la discusin y movilizacin social (en un proceso en que la amnista, trayendo de vuelta nombres como el de Milton santos, jug un papel considerable) Es aqu que nos encontramos hoy, en la bsqueda de una propuesta alimentada por un ideal humanista. Es esta bsqueda que anim la ejecucin del presente libro. Pues la construccin de una Geografa centrada en la ptica del trabajo, que se contraponga a los intereses del capital y sea un instrumento de liberacin del brasileo, no podr ser una accin de pocos. Tenemos un largo camino al frente, la luz es pequeita, y el camino peligroso. C. R. Moraes, Geografa. Pequea historia crtica EDUNTREF Geografa - 2006

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