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Groupe scientifique sur leau Fiche Coliformes fcaux

Institut national de sant publique du Qubec Mai 2003

COLIFORMES FCAUX
DFINITION Les coliformes fcaux, ou coliformes thermotolrants, sont un sous-groupe des coliformes totaux capables de fermenter le lactose une temprature de 44,5 oC. Lespce la plus frquemment associe ce groupe bactrien est l'Escherichia coli (E. coli) et, dans une moindre mesure, certaines espces des genres Citrobacter, Enterobacter et Klebsiella (Elmund et al., 1999; Sant Canada, 1991; Edberg et al., 2000). La bactrie E. coli reprsente toutefois 80 90 % des coliformes thermotolrants dtects (Barthe et al., 1998; Edberg et al., 2000). Bien que la prsence de coliformes fcaux tmoigne habituellement dune contamination dorigine fcale, plusieurs coliformes fcaux ne sont pas dorigine fcale, provenant plutt deaux enrichies en matire organique, tels les effluents industriels du secteur des ptes et papiers ou de la transformation alimentaire (Barthe et al., 1998; OMS, 2000). Cest pourquoi il serait plus appropri dutiliser le terme gnrique coliformes thermotolrants plutt que celui de coliformes fcaux (OMS, 1994; Robertson, 1995). Lintrt de la dtection de ces coliformes, titre dorganismes indicateurs, rside dans le fait que leur survie dans lenvironnement est gnralement quivalente celle des bactries pathognes et que leur densit est gnralement proportionnelle au degr de pollution produite par les matires fcales (CEAEQ, 2000). Par ailleurs, puisque les coliformes fcaux ne prolifrent habituellement pas dans un rseau de distribution, ils sont utiles pour vrifier son tanchit, permettant de dtecter une contamination fcale dcoulant par exemple dinfiltrations deau pollue dans les canalisations (AWWA, 1990). Ils sont aussi de bons indicateurs de lefficacit du traitement de leau, mais comme leur nombre est moins lev que celui des coliformes totaux, ces derniers leur sont prfrables pour cette fonction (Robertson, 1995). MTHODES DANALYSE Les laboratoires qubcois utilisent habituellement la mthode de filtration sur membrane (FM), sur milieu glos m-FC, qui comprend une tape didentification prsomptive et de dnombrement, puis une tape de confirmation sur la base dun contrle de la qualit (au moins 5 fois par mois); la premire tape donne des rsultats aprs 24 heures alors que la seconde ncessite 48 heures. Pour la premire tape, aprs filtration dun volume de 100 ml (pour leau traite), la membrane est incube (44,5 0,2 oC) sur le milieu m-FC glos. Aprs 24 heures, les coliformes fcaux forment des colonies bleutes alors que les autres bactries capables de crotre dans ces conditions forment des colonies grises ou de couleur crme (CEAEQ, 2000; Clesceri et al., 1998). Il importe ici de noter que la dtection des coliformes fcaux peut tre influence ngativement par une trop grande prsence de bactries htrotrophes arobies et anarobies facultatives (BHAA voir la fiche approprie) si leur nombre dpasse 1000 units formatrices de colonies (ufc)/ml (Geldreich et al., 1972). Quant ltape de confirmation, elle dbute habituellement par le prlvement de colonies sur la glose m-FC, lesquelles sont incubes sur une glose BHI (infusion cur-cervelle milieu denrichissement) pendant 24 heures 35 oC, puis soumises au test de lactivit cytochrome oxydase qui doit tre ngative. On procde finalement lincubation dans un bouillon contenant un substrat chromognique (MUG) qui, scind par lenzyme -glucuronidase, donne une coloration bleute au bouillon, sous rayonnement ultraviolet, aprs 24 heures dincubation 35 oC (Bitton, 1999; CEAEQ, 2000; Clesceri et al., 1998); cette fluorescence permet didentifier spcifiquement l'E. coli (voir la fiche Escherichia coli) qui compose habituellement de 80 90 % des coliformes fcaux (Eckner, 1998; Elmund et al., 1999). Il est possible de procder directement et plus rapidement la phase de confirmation, sans passer par ltape de lidentification prsomptive, mais le rsultat sera non quantitatif, de type prsence-absence .

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NORMES ET RECOMMANDATIONS Le Rglement sur la qualit de leau potable (point 1a de lannexe 1 du rglement) (Gouvernement du Qubec, 2001), les recommandations canadiennes pour la qualit de leau potable (Sant Canada, 2001) ainsi que les lignes directrices de lOrganisation mondiale de la Sant (OMS, 2000) et celles de lagence de protection de lenvironnement des tats-Unis (US EPA, 2001) prcisent quaucun coliforme fcal ne doit tre prsent dans un chantillon deau potable. Le rglement qubcois prcise aussi que 50 % des chantillons doivent tre prlevs en bout de rseau (article 12), lautre moiti pouvant tre prleve divers endroits dtermins par lexploitant; la dtection dun seul coliforme fcal/100 ml entrane un avis immdiat de faire bouillir leau (article 36). RISQUE SANITAIRE La dtection de coliformes fcaux dans une eau traite doit faire srieusement souponner une contamination dorigine fcale (Elmund et al., 1999; Sant Canada, 1991). La prsence de coliformes fcaux peut tre une indication de la prsence de micro-organismes entropathognes (Zmirou et al., 1987), comme les salmonelles (Sant Canada, 1991) et le virus de Norwalk (Craun, 1986; Fattal et al., 1983; Goodman et al., 1982). Le risque est plus particulirement li aux rseaux qui ont un traitement minimal, comme une simple chloration; des vrifications effectues au Qubec sur de petits rseaux ont confirm la prsence d'E. coli dans 95 % des chantillons positifs en coliformes fcaux (travaux effectus au Centre dexpertise en analyse environnementale du Qubec, ministre de lEnvironnement). Par contre, dans les rseaux qui ont un traitement plus labor (floculation, sdimentation, filtration et chloration), la majorit des coliformes fcaux appartiennent une espce autre que l'E. coli. (voir le paragraphe suivant). Toutefois, puisquil nest pas toujours possible de dterminer rapidement la nature des coliformes fcaux, le Rglement sur la qualit de leau potable du Qubec prcise donc que toute dtection de coliformes fcaux doit donc entraner immdiatement un avis dbullition de leau. Il importe de noter que certaines espces de coliformes, comme Klebsiella pneumoniae, sont souvent reconnues comme tant des micro-organismes pathognes en milieu hospitalier (Edberg et al., 2000), mais les souches retrouves en milieu naturel ne sont habituellement pas les mmes et nont pas un pouvoir pathogne aussi important (Archibald, 2000). En priode estivale, en particulier lorsque la temprature de leau dpasse 15 oC, des prolifrations de bactries sont parfois observes de manire rcurrente dans certains rseaux de distribution. Il est alors possible que lnumration rvle des coliformes fcaux qui nont pas une origine fcale; leur prsence fausse ainsi linterprtation du test. Cest pourquoi, il peut devenir ncessaire de procder ltape de confirmation pour dtecter la prsence d'E. coli, qui est en fait lindicateur vritablement recherch; dans ce contexte lemploi de milieux de culture spcifiques l'E. coli permet dviter ce problme (Letterman, 1999).

Fiche rdige par : Pierre Chevalier et les membres du Groupe scientifique sur leau de lInstitut national de sant publique du Qubec

Citation suggre pour la prsente fiche : Groupe scientifique sur l'eau (2003), Coliformes fcaux, Dans Fiches synthses sur l'eau potable et la sant humaine, Institut national de sant publique du Qubec, 3 p.

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RFRENCES
Archibald, F. (2000) The presence of coliform bacteria in Canadian pulp and paper mill water systems a cause for concern? Water Quality Research Journal of Canada, 35(1) : 1-22. AWWA (1990) Water quality and treatment. American Water Works Association, 4e dition, 1194 p. Barthe, C., J. Perron et J.M.R. Perron (1998) Guide dinterprtation des paramtres microbiologiques dintrt dans le domaine de leau potable. Document de travail (version prliminaire), ministre de lEnvironnement du Qubec, 155 p. + annexes. Bitton, G. (1999) Wastewater Microbiology. John Wiley & Sons, 578 p. CEAEQ (2000) Recherche et dnombrement des coliformes fcaux; mthode par filtration sur membrane. Centre dexpertise en analyse environnementale, Gouvernement du Qubec, 24 p. Clesceri, L, AE Greenberg et AD Eaton, ed. (1998) Standard methods for the examination of water and wastewater. American Public Health Association, American Water Works Association et Water Environment Federation, 20e dition, pagination multiple. Craun, GF (1986) Statistics of waterborne outbreaks in the U.S. (1920-1980). Dans : Craun, GF, dit., Waterborne diseases in the United States, CRC Press, p. 73-160. Eckner, KF (1998) Comparison of membrane filtration and multiple-tube fermentation by the Colilert and Enterolert methods for detection of waterborne coliform bacteria, Escherichia coli, and enterococci used in drinking and water quality monitoring in southern Sweden. Applied and Environmental Microbiology, 64 : 3079-3083. Edberg, SC, EW Rice, RJ Karlin et MJ Allen (2000) Escherichia coli : the best biological drinking water indicator for public health protection. Journal of Applied Microbiology, 88 : 106S-116S. Elmund, GK, MJ Allen et EW Rice (1999) Comparison of Escherichia coli, total coliform and fecal coliform populations as indicators of wastewater treatment efficiency. Water Environ. Res., 71 : 332-339. Fattal, B, RJ Vasl, E Katzenelson et HI Shuval (1983) Survival of bacterial indicators organisms and enteric viruses in the Mediterranean coastal waters off Tel-Aviv. Water Research, 17 : 397-402. Geldreich, ED, HD Nash, DK Reasoner et RH Taylor (1972) The necessity of controlling bacterial populations in potable waters : community water supply. Journal of American Water Works Association, septembre : 596-602. Goodman, RA, HB Greenberg, TE McKinley et JD Smith (1982) Norwalk gastroenteritis associated with a water system in a rural Georgia community. Archives of Environmental Health, 37 : 358-360. Gouvernement du Qubec (2001) Rglement sur la qualit de leau potable. [http ://www.menv.gouv.qc.ca/eau/potable/brochure/index.htm]. Letterman, R.D. (1999) Water Quality and treatment; a handbook of community water supplies. American Water Works Association, McGraw-Hill, 1050 p. OMS (1994) Directives de qualit pour leau de boisson; volume 1 recommandations. Organisation mondiale de la Sant, 2e dition, 202 p. OMS (2000) Directives de qualit pour leau de boisson; volume 2 critres dhygine et documentation lappui. Organisation mondiale de la Sant, 2e dition, 1050 p. Accessible : ww.who.int/water_sanitation_health/GDWQ/Summary_tables/ Robertson, W (1995) Utilits et limites des indicateurs microbiologiques de la qualit de leau potable. Dans : Air intrieur et Eau potable, sous la direction de Pierre Lajoie et Patrick Levallois, Presses de lUniversit Laval, p. 179-193. Sant Canada (1991) La qualit bactriologique. Document de support aux recommandations pour la qualit de leau potable au Canada . Accessible : www.hc-sc.gc.ca/ehp/dhm/dpc_eau_qualite/eauguide.htm Sant Canada (2001). Rsum des recommandations pour la qualit de leau potable au Canada, 7 p. Document accessible en format PDF : www.hc-sc.gc.ca/ehp/dhm/catalogue/dpc_pubs/sommaire.pdf US EPA (2001) National primary drinking water standards. United States Environmental Protection Agency, document # EPA 816-F-01-007. Accessible : www.epa.gov/safewater/mcl.html Zmirou, D, JP Ferley, JF Collin, M Charrel et J Berlin (1987) A follow-up study of gastro-intestinal diseases related to bacteriologically substandard drinking water. American Journal of Public Health, 77 : 582-584.

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