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ARTE Y CULTURA

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El Fausto de Estanislao del Campo: el poema gauchesco ms porteo del mundo


EDUARDO STILMAN Qu triste la vida del gaucho: siempre hablando en verso, brome Macedonio Fernndez. La chanza alude a la condicin necesaria de la poesa gauchesca, gnero creado, no por los gauchos, por antonomasia analfabetos, sino por hombres de la ciudad cultos, y aun cultsimos, que escriban simulndose gauchos, lo cual exige mucho estudio, gran aplicacin y guapeza de la obra misma para resistir las crticas de los Guardianes de la Tradicin, que suelen ser pstumas. As, no se le ha perdonado a Jos Hernndez el desliz de escribir: Un padre que da consejos / ms que un padre es un amigo, / y ans como tal les digo / que vivan con precaucin: / naides sabe en qu rincn / se oculta el que es su enemigo. Un gaucho de veras sostienen los Guardianes no dira se oculta: dira se escuende. Anastasio y Aniceto Estanislao del Campo, cuyo portesimo Fausto inaugura y clausura el gnero fantstico gauchesco, es vctima predilecta de los Guardianes. Este gran poeta ignoraba casi por completo el supuesto idioma de los gauchos, y lo aprendi leyendo y releyendo los versos de Hilario Ascasubi, con quien lo uni una hermosa amistad. Tanto admiraba del Campo al coronel y payador unitario, que no le hubiera desagradado decir que estudiar el idioma de los gauchos en los versos de Ascasubi equivale a aprender ingls leyendo a Shakespeare; la eleccin del seudnimo Anastasio el Pollo fue una muestra de esa admiracin (Aniceto el Gallo era un clebre alias de Ascasubi). El talento potico de Estanislao superaba al de Hilario, pero ambos hombres vivieron protestndose elogios. Cuando Ascasubi, a raz de una confusin de un lector, public en El Orden del 27 de septiembre de 1857 una gacetilla aclarando que no eran suyos los versos que firmaba Anastasio el Pollo, este respondi: He visto en un gacetn que llaman El Ordenao que ust aparcero, ha soltao cuatro letras al botn. Lo digo aqu, en la ocasin, porque a m se me hace al udo, que el gaucho que boliar pudo tan lindo a la tirana salga diciendo: No es ma la letra de un gaucho rudo. Velay, su reclaracin a mi modo de entender, lo mesmito viene a ser que si dijera, patrn: Reclaro ante la Nacin que la chispa que ha saltao a causa de haber golpeao un paisano su yesquero, no es el sol que Enero a Enero la campaa ha iluminao. Paisano Aniceto el Gallo, puede sin cuidao vivir, que primero han de decir que la vizcacha es caballo, y que la gramilla es tallo, y que el omb es verdolaga, y que es sauce la biznaga, y que son montes los yuyos, que asigurar que son suyos los tristes versos que yo haga. Adis gaucho payador del Ejrcito Unitario: adis paisano o Hilario adis projundo cantor, adis pingo cociador, que a tiranos ha pateao, y que hasta a m me ha largao de pronto un par de patadas a causa de unas versadas que en mi inorancia he soltao. Ascasubi retruc: Al Mozo patriota y criollo mi amigo Anastasio el Pollo: esta maana, cuao, en la Tribuna del da me almorc la versera con que ust me ha saludao y aunque me veo apurao
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por un que-hacer que me abruma, mesmo-as, tom la pluma, y despus de mil esfuerzos, consegu estos fieros versos concertarle... porque... en suma... Confieso, amigo, que estoy de sus compuestos prendao. Por Cristo! que me ha tirao lejos... a fe de quien soy! y es notorio que antes de hoy publiqu esta confesin tambin haciendo intencin de cederle la vedera, y servirlo en donde quiera con toda veneracin. Ahora s que as le pago el cario y cortesa con que me saluda hoy da, como que es deber el que hago. Y no crea que este halago sea lisonja, es completo, pues lo apreceo y respeto de lo alto a lo profundo y firme hasta el fin del mundo ser su amigo: Aniceto Sobre overos rosaos Los ms conocidos detractores de Estanislao del Campo fueron Rafael Hernndez y Leopoldo Lugones. En 1896, Hernndez atac la esplndida estrofa inicial de Fausto diciendo: Ese parejero es de color overo rosado, justamente el color que no ha dado jams un parejero, y conseguirlo sera tan raro como hallar un gato de tres colores; seal tambin que sofrenar el caballo no es propio de criollo jinete, sino de gringo rabioso. Leopoldo Lugones se hizo eco de los ataques de Hernndez y aadi otros: decret inaceptable que un paisano (aun un paisano de la ficcin) concurra al Teatro Coln. Ni el gaucho habra entendido una palabra, ni habra aguantado sin dormirse o sin salir, aquella msica para l atroz; ni siquiera es concebible que se le antojara a un gaucho meterse por su cuenta en un teatro lrico. No advirti que su crtica verista supone la muerte del arte por falta de magia. Si el pelaje overo rosado no existiera, lo hubiera inventado Picasso. Si un gaucho no puede ir al Coln, menos puede un viejo verde vender el alma a Mandinga, volverse joven y obtener el amor de una bella. Adase que en 1928 un primo del imposible overo rosado del aparcero Laguna (lo real y lo irreal son primos hermanos), un macizo overo rosado de carne y hueso llamado Mancha, junto a otro caballo llamado Gato, jineteados por el suizo Aim Tschiffel, cumplieron la hazaa de unir Buenos Aires con New York , recorriendo 21.500 km duran192

te ms de tres aos; Mancha y su jinete fueron recibidos en el City Hall por el intendente Walker, y para su llegada se cort el trnsito en la Quinta Avenida. Un gaucho naci en el Centro Estanislao del Campo naci en Buenos Aires el 7 de febrero de 1834. Era hijo del coronel Estanislao del Campo y de Gregoria Luna. En 1840 su padre emigr a Montevideo para unirse al ejrcito de Lavalle (en 1841, tras la derrota y muerte del general en Jujuy, form parte de la macabra comitiva que traslad sus restos hasta Potos; luego se refugi en Chile). Los bienes familiares fueron confiscados por Rosas, lo que impedira a Estanislao estudiar leyes. Hasta 1849, ao del regreso de su padre a Buenos Aires, el joven estudi en la Academia Portea Federal de la calle Florida, dirigida por Florentino Garca. En 1850, siguiendo la costumbre de los jvenes de buena familia de aquellos tiempos, se emple como dependiente de comercio. Trabaj en las tiendas de Manuel Albornoz y de Mariano Brantes, y luego en la barraca de Balcarce, donde tuvo ocasin de tratar con hombres de campo, especialmente con esos cuyo contacto con Buenos Aires estaba convirtiendo en orilleros. El 19 de febrero de 1852, fugitivo Rosas, una multitud jubilosa se dio el gustazo de vivar al Ejrcito Grande que desde el medioda hasta el oscurecer desfil por la calle Per, desde el Campo de Marte (hoy Plaza San Martn) hasta la Plaza de la Victoria, donde se haba erigido un Arco de Triunfo. Los clarines de la escolta entrerriana abran paso al general Justo Jos de Urquiza, jinete en su caballo moro cubierto de plata. Tres futuros presidentes de la nacin formaban parte del contingente: el propio Urquiza, Mitre y Sarmiento, pero los vivas de Estanislao del Campo clamaban por un edecn de Urquiza que haca caracolear su cabalgadura a corta distancia del general entrerriano. Ascasubi! Ascasubi!, vociferaba el joven de dieciocho aos. Pronto del Campo dej de ser dependiente de comercio. Producida la revolucin de septiembre, pas a integrar el primer regimiento de Guardias Nacionales, destacado en San Nicols de los Arroyos por el gobierno bonaerense para apoyar al general Paz. All anud amistades fundamentales: la de Ricardo Lavalle, con cuya hermana contraera matrimonio, y la de Adolfo Alsina, que sera su dolo. En diciembre de 1852, cuando el general Hilario Lagos se sublev y siti la capital, el poeta porteo se bati en su defensa en el cantn Patria o Muerte, en Juncal y Esmeralda. Por los aos 1855 y 1856 publicaba versos romnticos en El Recuerdo y en El Estmulo, y frecuentaba el Club del Progreso y el Caf de los Catalanes, en Cangallo y San Martn. En 1857, descartada la alternativa de estudiar derecho, puso trmino por poco tiempo a su perodo de hombre de mundo e ingres como auxiliar de archiRevista de la Federacin Argentina de Cardiologa

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vo en la Aduana, para renunciar a ese puesto al mes. Poco despus, en agosto de 1857, vieron la luz en Los Debates, diario fundado por Mitre, los primeros versos de Anastasio el Pollo, gaucho periodista que hablaba escriba en verso. El 10 de agosto public unas dcimas que describen el segundo ensayo del Ferrocarril del Oeste, en la Plaza del Parque. Noches del Coln La noche siguiente, Estanislao del Campo asisti en el antiguo Teatro Coln de Buenos Aires, situado en Reconquista y 25 de Mayo, a la representacin de Safo, de Giovanni Pacini. Fue en compaa de Anastasio el Pollo, que probablemente hizo esa noche su debut como espectador teatral. Por obra de la picarda del poeta, Anastasio sufri esa noche un arrebato similar al que enfureci al Caballero de la Triste Figura en el captulo XXVI de la segunda parte del Quijote: confundiendo ficcin con realidad, dio como cierto lo visto en el escenario. As como Don Quijote enfureci, y derrib, descabez y estrope a mandobles y cuchilladas a los tteres del retablo del maese Pedro, Anastasio empez a desnudarse para arrojarse al mar, cuando la soprano Emmy La Grua, en cumplimiento del libreto y en su carcter de musa de Lesbos se arroj del Lucato a las aguas del Jnico. Slo la oportuna cada del teln salv a la cantante de su salvataje. (Lo mismo ocurrira aos despus a los paisanos de carne y hueso que a gritos y facn pelado interrumpan las representaciones de Juan Moreira con el fin de mejorar el destino del malevo.) La graciosa relacin en verso de este episodio fue publicada el 14 de agosto en Los Debates, con el ttulo Carta de Anastasio el Pollo sobre el Beneficio de la Sra. La Grua; constituye el embrin argumental de Fausto, y fue descubierta muchos aos despus por Angel Batistessa. En 1858 el poeta particip del Ateneo Literario organizado por la revista El Estmulo y fue designado secretario privado del gobernador Valentn Alsina. La amistad de Estanislao con los Alsina no eximi al gobernador de ser regalado con uno de los epitafios en que el poeta sola entretener su pluma, ingeniosos precursores de los de la revista Martn Fierro: Yace en esta sepultura Valentn, el congresal: es lo nico que inaugura sin discurso inaugural. Sin abandonar el ejercicio de una poesa que a menudo fue circunstancial, del Campo altern la carrera administrativa con la militar: el 31 de mayo de 1859 recibi su despacho de teniente del regimiento 4 de Guardias Nacionales, el 22 de octubre de ese ao combati en Cepeda, donde los porteos fueron derrotados (Mitre consign su bizarra en el parte oficial del combate), y en 1861 luch en la fantstica batalla de Pavn, en la
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Figura 1. "En un overo rosao, flete lindo y parejero...". Tomado del Fausto ilustrado por Oscar Grillo, Ediciones de la Flor.

que alcanz el grado de capitn; aqu, segn testimonios, salud a la balacera inicial en uniforme de gala, llevando la diestra al quepis. En 1863 fue designado secretario de la Cmara de Diputados de la provincia de Buenos Aires, en 1864 despos a una sobrina del general Lavalle, Carolina Micaela Lavalle, con quien tuvo varios hijos. Y decisivamente, el 24 de agosto de 1866, concurri al Teatro Coln, a presenciar el Fausto de Gounod, con libreto de Michel Carri y J. Barbier. El estreno en Buenos Aires de la pera de Gounod se haba constituido en un acontecimiento de gran resonancia: no se hablaba de otra cosa, las funciones del Coln fueron copiosamente comentadas, se la represent para nios en teatro de tteres, se publicaron traducciones de su libreto, y resmenes de ste se publicaron en los peridicos. Al travieso Anastasio, el campo se le hizo organo. En su Vida de Anastasio el Pollo, Manuel Mujica Lainez describe la noche de la funcin: La sala chisporroteaba bajo las alegoras del plafn, pintadas por Baldassare Verazzi. En la lucerna apodo de la gran araa central ardan 400 luces. Por doquier, en los palcos, en las lunetas, en las galeras, brillaban las alhajas, las flores, las plumas. En la platea slo haba hombres; de frac, naturalmente: de frac y guantes. Solo haba mujeres en la cazuela. Arriba, en el para193

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so, se apretujaban los hombres, una vez ms. El fulgor naca all de tal o cual rastra de plata, de tal o cual cabo de facn. De manera que damas y caballeros slo se encontraban en los palcos. Y en uno de esos palcos estaban del Campo, doa Carolina y Pepita Uriburu. En su esplndida biografa, Mujica Lainez imagina y describe complejos trficos y transmutaciones psicolgicos y poticos celebrados entre Estanislao del Campo, secretario de la Honorable Cmara de la Provincia y su invisible hermano, Anastasio el Pollo. De regreso en su casa, del Campo trabaj en el poema durante el resto de la noche y toda la madrugada del 25, como si ya tuviera los versos en la cabeza y temiera olvidarlos. Las coplas le brotaban aunque Jos Hernndez an no hubiera escrito sus versos como agua de manantial. Compuso el poema en cuatro o cinco das (He andao cuatro o cinco das / atacao de la cabeza, cuenta Anastasio a Laguna). El 29 haba completado y puesto en limpio la primera versin, que public el 30 de septiembre en el Correo del Domingo; el 3 y 4 de octubre, en La Tribuna. El 8 de noviembre apareci en forma de folleto, en favor de los hospitales militares. En esta edicin, impresa en la Imprenta Buenos Aires, el poeta incorpor a modo de prefacios cartas de Juan Carlos Gmez, Ricardo Gutirrez (a quien la obra fue dedicada) y Carlos Guido Spano, no sin intercalar una intencionada respuesta a la de Gmez. La visin de Guido Spano es sagaz: Preciso es, amigo que su numen sea el mismo Mefistfeles para haberle inspirado a Vd. la ms estrafalaria de cuantas ideas puedan venir a la mente, y sobre todo, para haberle sacado airoso del berenjenal en que se haba metido. Cmo se dej engaar? La trama del Fausto de Estanislao del Campo parece elemental, pero no lo es. Anastasio se encuentra con su amigo Laguna a orillas del ro inmenso que los uruguayos siguen llamando mar. Frasco de ginebra por medio, el Pollo evoca en versos inolvidables las impresiones sufridas, no sin pasmo y escalofros, durante la representacin de Fausto en el Teatro Coln. La reduccin para guitarra de la aplaudida partitura (as calific Groussac a la homrica travesura) no tiene desperdicio. Cada equvoco es una flecha en el blanco, cada clara ingenuidad una oculta picarda, cada explicacin un descubrimiento. La visin supuestamente ingenua del gaucho, dirigida por la irona del porteo (que riendo piensa y dicta las dcimas), genera un humorismo, que lejos de burlarse del paisano, exalta su olfato para descubrir disparates (No era un Dotor muy projundo? / Cmo se dejo engaar?, pregunta Laguna, refirindose al doctor Fausto). La parodia alude tambin a textos precedentes de la literatura gauchesca y a predecesores ilustres como Bartolom Hidalgo y el propio Ascasubi, cuyos gauchos quisieron ir al teatro y no pudieron. Jacinto Chano de Ascasubi haba pagado
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Figura 2. Ilustracin de Oski para Fausto.

la entrada para ir a la comedia, pero no pudo asistir por culpa de unos borborigmos, y el gaucho Contreras se haba perdido una funcin por culpa de un incendio. Anastasio el Pollo fue al Teatro Coln no una, sino varias veces. El Fausto criollo se convirti desde sus primeros das en un xito extraordinario. Hizo furor en la campaa. Circulaba en el Coln, entre los asistentes a la representacin de la pera. La fama de su autor jams dej de crecer, y ninguna crtica disminuy nunca su prestigio. Aprendan sus versos los cantores de pulpera y los saban de memoria los prceres de la Legislatura. Muy a menudo, en mitad de una charla o un debate, alguien citaba un verso suyo, con jerarqua de refrn. Sus epitafios, sus versos en broma eran vox populi. Para Pedro Goyena, el mejor poema de Estanislao del Campo es Gobierno gaucho, cuyas estrofas cit Lisandro de la Torre el 21 de diciembre de 1936, en ocasin de debatirse en la Cmara de Senadores una ley anticomunista. El 25 de mayo de 1867, el poeta renunci a la secretara de la Cmara, por haber sido elegido diputado nacional por los alsinistas de la provincia de Buenos Aires; prest juramento el 31 de mayo, y fue designado miembro de la Comisin Militar; en diciembre renunci a la banca, para fundar el peridico liberal Porvenir Argentino. En 1868 acept apoyar la frmula victoriosa Sarmiento-Alsina (l haba preferido invertir los trminos), y dej de publicar su peridico. Antes de asumir la vicepresidencia, Adolfo Alsina lo design oficial mayor del Ministerio de Gobierno de la Provincia, cargo que retuvo once aos. En 1870 public la primera edicin de sus Poesas (Composiciones varias, Composiciones festivas, Acentos de mi guitarra), con un prlogo de Jos Mrmol, prlogo que suscit una clebre polmica entre Pedro Goyena y Eduardo
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Wilde. En 1873 apoy la candidatura de su amigo Adolfo Alsina a la presidencia de la Nacin; en 1874, Mariano Acosta, gobernador de Buenos Aires, firm su nombramiento de teniente coronel, y es puesto al frente del 1er. Batalln del 4 Regimiento de Guardias Nacionales. De esta poca es la famosa estrofa que dirigi al jefe de estado mayor, en referencia a la dieta del personal militar: Seor coronel Gorordo: / permtame que le diga / que me bala la barriga / de comer carnero gordo. En 1875 apareci una nueva edicin de sus poemas, con agregados. En 1880, ao de la federalizacin de la ciudad de Buenos Aires, se le otorg la jubilacin con sueldo ntegro, que poco pudo gozar: muri el 6 de noviembre y fue enterrado en el cementerio de la Recoleta. No se registraron las palabras con que despidieron sus restos Carlos Guido y Spano, Luis Varela y Jos Hernndez. Fausto es el tesoro extico de la poesa gauchesca, que muchos lectores prefieren al Martn Fierro. Es gauchesco por su lenguaje y por sus personajes: pero el tema y el escenario son de otro mundo, la pampa real est lejos y la accin no transcurre en verdad a orillas del Plata, sino en pleno centro de la Ciudad, en el antiguo teatro Coln. Los dos paisanos simpticos, cordiales (orilleros de buenos modales, con los que da gusto tratar) dialogan para nosotros al calor de un porrn de

ginebra. En muchos momentos, Anastasio se olvida de contar la funcin, y ofrece sublimes descripciones del amanecer, del anochecer, de la pampa, del ro, de la mujer. (Para Enrique Anderson Imbert, Anastasio y Laguna no son menos vivos que Estanislao del Campo: concelebran un tcito pacto de mutuos engaos para compartir el placer de un cuento fantstico.) Nacido de un enfoque festivo, es un poema bienaventurado, sin fallas, que nos har felices cuantas veces se lo pidamos, y fcilmente se hace querer y anida en la memoria. Il Fausto una meraviglia, escribi Edmundo de Amicis. Calixto Oyuela, que detestaba a los poetas gauchescos, lo consideraba una joya. Borges escribi: Estanislao del Campo es el ms querido de los poetas argentinos. Acaso no creamos enteramente en sus gauchos conversadores, pero todos sentimos que hubiera sido una felicidad conocer a quien los invent. Su labor, como la de los rapsodas homricos, podra prescindir de la escritura; sigue viviendo en la memoria y dando alegra. Y Macedonio Fernndez, maestro inigualado en el arte de la Revelacin por medio del Dislate, no vacil en ubicar a Estanislao del Campo al lado de Mallarm y Paul Valry. Cristo padre!... Ser cierto? Mire: que me caiga muerto si no es la pura verd.

La risa es lo saludable por antonomasia.


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DORIS LESSING

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