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LInterprtation

des peurs
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Wulf Dorn
LInterprtation
des peurs
TRADUIT DE LALLEMAND
PAR JOL FALCOZ
COLLECTION THRILLERS
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Direction ditoriale : Arnaud Hofmarcher
Wulf Dorn, 2009
Titre original : Trigger
diteur original : Wilhelm Heyne Verlag, Munich, Random House
le cherche midi, 2012
23, rue du Cherche-Midi
75006 Paris
Vous pouvez consulter notre catalogue gnral
et lannonce de nos prochaines parutions sur notre site :
www.cherche-midi.com
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Pour Anita
Les trois chiffres magiques : 6 0 3
Et pour K.-D.
O que tu sois prsent, tu nous manques ici.
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Qui a peur du croque-mitaine ?
Personne !
Et si le monstre arrive ?
Alors vite, fuyons !
Comptine
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Prologue
I
l est des lieux malfiques, nimbs de
lgendes. De tels lieux sont rgulirement
le thtre dvnements funestes, comme sils se nourris-
saient de drames.
Pour Hermann Talbach, la ferme en ruine du vieux
Sallinger tait de ces endroits maudits. Tout le monde
dans le village en tait convaincu. Certains allaient jusqu
prtendre que quiconque osait sen approcher sombrait
dans la folie. Comme jadis Sallinger qui, un soir de mai,
avait mis le feu aux btiments avant de prir dans les
flammes avec sa femme et ses deux enfants.
Or, ce jour-l, Talbach tait press datteindre la ruine.
Tandis quil arpentait le sentier forestier avec Paul, son
apprenti, il priait pour quil ne soit pas trop tard. Il tait de
leur devoir dempcher une nouvelle tragdie.
Talbach navait pas eu le temps de se changer. En bleu
de travail, les mains pleines de cambouis, il passa en hte
prs des vestiges de lancien portail couverts de mousse.
Le mcanicien avait dpass la quarantaine et boitillait
suite un accident sous le pont lvateur de son garage.
Pourtant, il ne ralentissait pas lallure. Paul, g de dix-
neuf ans, peinait le suivre.
Peut-tre tait-ce aussi la vue des nombreux pentacles,
peints sur les pierres de taille pour conjurer le mal, qui
modrait lardeur du jeune homme. Mme si les toiles
cinq branches avaient pli avec le temps, elles taient
encore suffisamment visibles pour entretenir les croyances
ancestrales qui prtaient ce lieu de sombres pouvoirs. Et
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comme paraissait lindiquer la raction de Paul, la peur
npargnait aucune gnration. Au moment de dispenser
ses faveurs le ciel avait dot lapprenti de beaucoup de
vigueur et dun profond dvouement mais, ce jour-l, il
avait omis de lui allouer courage et astuce.
Lorsque Talbach pntra dans lancienne cour int-
rieure, il se retourna pour jeter un coup dil vers Paul,
qui accourut en haletant. Le jeune homme essuya dun
revers de main la sueur qui baignait son visage, talant
une large trace dhuile de vidange sur son front.
Ce doit tre par ici, dit Talbach, hors dhaleine, avant
de regarder autour de lui. Tu entends quelque chose ?
Paul secoua la tte.
Dressant loreille, tous deux ne perurent que les
murmures de la fort. Le chant des oiseaux leur parve-
nait assourdi. Un craquement retentit lorsquune branche
de bois sec cda sous le poids des chaussures de scurit
de Talbach, puis un bourdon senvola dun sorbier en
fleur. Lair rsonnait du bruissement des moustiques. Le
mcanicien sentait peine les piqres des insectes, dont
les trompes se fichaient dans ses bras et sa nuque. Il se
concentrait pour discerner un cri humain, mme faible.
Mais rien. Seul le calme sinistre de ce lieu maudit
lenveloppait comme un linceul de tnbres. Malgr la
chaleur de midi, Talbach frissonnait.
L ! scria Paul tout coup.
Talbach sursauta. Lorsquil se tourna dans la direc-
tion indique par son apprenti, il aperut son tour un
scintillement sur le sol. Ctait un morceau de papier
daluminium sur lequel se rflchissait un rayon de soleil.
Les deux hommes sapprochrent. Dans lherbe, ils dcou-
vrirent des traces de pas et un second emballage argent,
tomb derrire une souche recouverte de mousse.
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Talbach ramassa le papier, qui sentait encore le
chocolat.
Elles taient l, mais o ont-elles bien pu
Il nacheva pas sa phrase. Son regard balaya lente-
ment la clairire, dans laquelle il esprait trouver dautres
indices. Car, forcment, il devait y en avoir dautres.
Ses yeux glissrent sur les fourrs qui entouraient
la cour. En savanant, il remarqua un buisson dont les
branches casses dissimulaient des marches de pierre qui
senfonaient dans la terre.
Ici !
Talonn par son apprenti, Talbach se hta de descendre
lescalier en prenant garde de ne pas glisser sur la mousse
humide et les feuilles mortes. Quelques instants plus tard,
ils atteignirent le seuil de lancienne chambre froide de
la ferme. La porte de chne aux ferrures rouilles tait
grande ouverte ; Talbach touffa un cri.
Paul se figea, tel un chien de chasse ayant lev un
livre. Ce quil vit le fit plir deffroi.
Bon Dieu ! gmit Talbach. Quest-ce que
Sa voix strangla.
Horrifis, les deux hommes ne pouvaient dtacher
leurs regards du mur gauche de la pice souterraine,
claire par un rai de lumire.
Le sang ntait pas encore sec. Sur les pierres pois-
seuses, il luisait comme une tache dhuile pourpre.
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Premire partie
LA PATIENTE
Scary monsters, super creeps,
Keep me running, running scared !
David BOWIE, Scary Monsters
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1
Bienvenue la
CLINIQUE DU BOSQUET
tablissement spcialis en psychiatrie,
psychothrapie et mdecine psychosomatique
D
ans le vaste domaine de la clinique, les
automobilistes taient tenus de rouler au
pas, mais le compteur de la voiture du docteur Ellen Roth
indiquait plus de cinquante kilomtres-heure.
Ellen faisait route vers le btiment qui abritait lunit
numro 9. Pour la nime fois ce matin-l, elle regarda
lhorloge digitale du tableau de bord dans lespoir que
le temps daigne ralentir sa course. Au lieu de cela, les
chiffres lumineux annoncrent avec une prcision impi-
toyable quEllen tait en retard de plus dune demi-heure.
Elle maudit de nouveau les nombreux travaux de
rfection sur lautoroute entre laroport de Stuttgart et la
sortie Fahlenberg, qui rendaient illusoire toute estimation
prcise du temps de trajet. Passant dun bouchon un
autre, elle avait pri pour quaucun radar ne la surprenne
entre deux ralentissements.
Si Chris avait t l, il aurait certainement object que
cet empressement tait inutile. Rien ne sert de courir,
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lorsquon est en retard, aurait-il dit. Quelques minutes de
plus ou de moins ny pourront rien changer.
ce moment mme, Chris, son collgue et petit ami,
se trouvait dix mille mtres daltitude. Il lui manquait
dj.
Si jovial dordinaire, il navait pas t dhumeur plai-
santer avant son dpart. Au contraire, il avait parl dun
cas trs srieux. En songeant la promesse quelle lui
avait faite de sen occuper, Ellen prouva un malaise. Que
se passerait-il si elle chouait et dcevait Chris ? Mieux
valait ne pas y penser.
Le gravier crissa lorsque Ellen se gara sur le parking
rserv au personnel. Aprs avoir coup le moteur, elle
respira profondment. Son cur battait la chamade
comme si elle avait parcouru au pas de course les soixante
kilomtres qui sparaient laroport de la clinique.
Du calme, Ellen, murmura-t-elle. Tu es en retard et tu
ne peux rien y faire.
Elle se regarda dans le rtroviseur et eut limpression
de voir une femme inconnue, beaucoup plus ge quelle.
Sous ses yeux noisette se dessinaient des cernes bleutres ;
ses cheveux bruns coups court, qui lui donnaient dhabi-
tude un air espigle, paraissaient ternes, presque gris, dans
la pnombre de lhabitacle.
Ellen poussa un soupir.
Tu devrais refaire ta carte didentit avec une fausse
date de naissance, conseilla-t-elle son reflet. Tu pourrais
partir la retraite vingt-neuf ans.
Dcidment, il tait temps de se dtendre et de dormir
un peu.
Elle bondit hors de son coup et claqua la portire
avant de constater quelle avait oubli la cl sur le contact.
Au moment o elle se glissait de nouveau dans la voiture,
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son bipeur retentit. Ctait la deuxime fois depuis quelle
tait entre dans la zone de rception de celui-ci.
Je sais ! maugra-t-elle en teignant la sonnerie.
Tandis quelle se dirigeait vers le btiment o se trou-
vait son service, lappareil se manifesta de nouveau. Elle
dtestait ce petit monstre de plastique noir. peine plus
gros quune bote dallumettes, il pouvait porter lour-
dement sur les nerfs. Surtout lorsquil sonnait dans les
endroits les plus invraisemblables, comme la cantine
durant la pause de midi ou, ainsi quaimait le dire Chris,
dans le lieu o le chef lui-mme na pas besoin dtre
accompagn .
Ce lundi matin-l, le petit monstre rappela Ellen
quelle ntait encore jamais arrive en retard au travail.
Et si la voix de son matre autre expression issue du
rpertoire inpuisable de Chris sonnait pour la troisime
fois en deux minutes avec son bip-bip lumineux, il ne
faisait aucun doute quelle tait attendue durgence. Elle
pria pour que les craintes de Chris ne soient pas devenues
ralit.
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