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BASILE VALENTIN

LAZOTH OU LE MOYEN DE FAIRE DE LOR

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AZOTH OU LE MOYEN DE FAIRE LOR CACHE DES PHLOSOPHES DE FRERE BASILE VALENTIN PREMIERE PARTIE. ADOLPHE, VIEILLARD. Vnrable Vieillard, bien vous soit, vous apercevant il y a longtemps, de loin, seul proche de cet arbre, pensant je ne sais quoi en vous-mme, je ne puis plus tarder que je ne mapproche de vous, pour minformer du sujet de cette mditation. LE VIEILLARD. Pour vrai ( ! jeune Adolescent) maintenant il mest permis de connatre les choses qui me semblaient en mon jeune ge incroyables et hors de raison, car lorsque jtudiais, bouffi dorgueil, je me prsumais savoir toutes choses, et maintenant la fin de mon ge, je prends plaisir de rechercher avec grand soin, ce grand livre plein de difficult de la nature, encore que je vois toutefois toute occasion et longueur du temps, passer comme une eau coulante, et de quoi grandement je me plains. ADOLPHE. Cest la vrit ce que jadmire en toi ( ! Vieillard) quand je considre les affections si contraire entre nous : car il te semble que le temps senvole devant la saison, et les jours me semblent aller trop lentement, pour cette cause il y a longtemps que je dsire monter cheval et trouver compagnie plaisante qui me puisse ter la fcherie que mapporte le temps coulant si lentement.
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LE VIEILLARD. Certainement, ami, je vous vois en la fleur de votre ge, dune face librale, partant je serai trs aise de savoir votre nom, et votre race, estimant que naurez dsagrable, si tout soupon de fraude t, je demande votre nom, et la condition de votre vie. ADOLPHE. Mon nom est Adolphe, et ma Patrie Hassie, laquelle ma enseign les lettres ds mon bas ge, et avanc en ge, jai laiss les tudes, et ai pris la marchandise, et nayant ni Tuteur, ni Gouverneur, mme administrant mes bien paternels, jai eu envie daller voyager, et voir les terres les plus loignes, et certainement avant toute chose, il me plairait daller Rome, matresse de lUnivers, avec compagnie, toutefois je dsire entendre votre conseil, comme homme bien vers lusage des choses et exprience. LE VIEILLARD. Mon conseil ne vous manquera pas, pourvu que vous ne refusiez dobir au bons avis que je vous donnerai, parce que jai moyen de vous en aider plus facilement, ayant la connaissance de ces lieux. ADOLPHE. Jestime quil me sera loisible de vous obir vous principalement qui tes vieux, et avez lexprience des choses : de grce montrez celui qui erre, et fuit les chemins obscur, vous jugerez avoir trouv un auditeur docile et attentif. LE VIEILLARD. Vous dites mon fils, que vous avez dsir de voir Rome, mais tenez-vous pour persuad que jai vu vritablement cette tte de lUnivers, mais tant maintenant fait plus sage par lge, je suis plus avis et attentif aux prils et dangers. Or suivant mon avis, ne veuillez converser longtemps en ces lieux, car ce lieu-l est la vrit, ce que je vous dirai plus amplement ci-aprs. Mais il me dplat grandement que je vous vois accuser la longueur du temps en si parfaite sant, bien que nous nayez endur la violence daucune maladie, tant en cette fleur dge. Je souhaite donc que vous estimiez ces choses devoir tre prises avec plus de considration, car vous voyez que jai plutt acquis ces choses en moins de temps, que je nai pass cette longueur de ma vie : il nest licite de passer le temps en oisivet, mais plutt soigneusement, et avec diligence,
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sadonner la connaissance de Dieu et de ses uvres, et y employer les forces de nos sens, car nous sommes cr lImage de Dieu, cette fin et non pas la semblance des btes, qui ont t produites pour notre usage. Nos yeux donc soient ouverts, et nos oreilles attentives pour louer Dieu, fuir loisivet, et employer le temps aux tudes. ADOLPHE. Vritablement, mon Vieillard, il me semble avoir dj compris les choses qui me sont ncessaires, car jai acquis la connaissance de la langue latine, et la notice, recueillie de la doctrine Aristotlique. Japerois bien quil nest de besoin de se travailler tant en ces tudes principalement quand je reconnais que toutes choses sont imparfaites et vaines, et quil ny a aucun Matre ou docteur de lart, qui conduise les actions en telle sorte, sans fraude et tromperie, quil puisse acqurir dextrement la fin dsire. Ltude de lastronomie, qui devrait tre devant tous autres Arts trs certain, et indubitable, est du tout incertain, trompeur et inconstant, on fait pareil jugement de la Mdecine. Qui est celui qui considre les mauvaises coutumes et erreurs qui se glissent dans les esprit sacrs des Thologiens, vu que lon ne doit douter de la Sainte Ecriture, de sa fermet et constance, et nanmoins elle est presque prise en divers sens de tous, et ny a fin aucune des controverses, par icelle les uns piant la vie dautrui, les autres tuent lme, les autres pourchassent les biens, et ny a fin aucune de larcins, de rapines, de dbats, et querelles, et chacun a coutume de louer, et dire ces uvres tre, ou de grande doctrine, ou de prudence, ou de force. Mais encore que jeune, je ne puis consentir ces choses, bien que je ntudie plus principalement cause que je vois que le vrai but est de chacun presque dlaiss, & que ces jours passs il me fut reproch par un certain Villageois, que les plus doctes sont les plus mchants, & les plus pernicieux : & aucuns craignent (non sans raison) que les doctes porteront la peine de cette chose par leur propre mfait : Et ny a raison aucune pour laquelle nous nous retirons de la vraie & cleste doctrine, vu quelle nous a t divinement dlaisse par le Verbe Incarn, comme je lai ci-devant entendu de vous. Mais pour mieux dire, la sagesse humaine & le cercle inconstant des doctrines est imparfait, & crois que vous serez de mon opinion en ce. LE VIEILLARD. Il est bien vraisemblable, & je mattribue la connaissance de la langue latine, mais la notice des langues trangres na point de lieu propre, ni pculier, & ne semblent ncessaires aucunement : comme est la langue Hbraque, & Grecque,
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par lesquelles la connaissance de tous les Arts nous a t anciennement enseigne, & nous voyons aussi que ces langues trangres sont principalement ncessaires aux maisons des Princes, cause des affaires diverses, & est un excellent don de Dieu, lequel parat lexemple de ceux qui difiaient la Tour de Babel, entre lesquels y eut confusion merveilleuse des langues, celle fin qupars par toutes les contres, & parties du monde, ils ne se pussent accorder. Toutefois ces choses taient tellement gouvernes de Dieu, trs bon, & trs grand : quils se servirent, & par la force du Saint Esprit (les dvots de tous les Gentils amasss) cette Tour, btiment fol, a t convertie par le ministre des Aptres, en Temple de Dieu, saint & sacr, dans lequel sont entendues les louanges de Dieu, car la confusion ne plat Dieu, comme au contraire le Diable est Auteur de discorde, & querelles, & Dieu en Trinit nous demande la paix, & la concorde, mme de toutes choses, Cette est la paix, apparaissant par-dessus tous, en laquelle le monde a t fait, & reluisent les Gouvernements des Royaumes en laquelle Jsus Christ notre Sauveur, & ses Disciples, nous ont laiss un exemple quil faut imiter avec soin. Et cette, ces choses suffiront de la connaissance des langues diverses, mais quant au salut des mes, il nest pas ncessaire demployer son ge pour acqurir la connaissance des langues, mais il est expdient que nous entendions les sermons sacrs des Prdicateurs, & que nous lisions les Ecritures Saintes avec diligence, comme ils sont, es principales trois langues, la langue naturelle est propose tous, de mme la Philosophie naturelle, & le soin dacqurir des biens de fortune. Mais les sages mondains, & les russ de ce sicle prennent chemin divers, non content du gouvernement ordonn de Dieu, cherchent les trangres & contraires : De l le prcieux trsor du temps est dissip, & les Ames en grand danger de succomber la fin du sicle, que Dieu visitera la dernire Ville de Jrusalem, cest--dire, le monde universel, & le jugera. Aussi semblablement paratront les trois ennemis capitaux, & principaux, les spirituels comme ils taient devant la venue de Jsus Christ, & sa Passion, mais son dernier avnement leur conseils seront vains & ridicules devant le Tribunal de Jsus Christ. Si donc il arrive que ceux-l viennent par ci-aprs, nous connatrons la fin du monde approcher : car en mme temps les diverses sectes des Pharisiens, Sadducens, & Essniens se lveront ; savoir si les Pharisiens Oprateurs ntaient pas arrts la terre, occups aux uvres externes, nayant connaissance de lEsprit, ni de la venue du Messie. Les Sadducens ne niaient-ils pas la rsurrection des morts ? Les Essniens remplis de lEsprit Anabaptiste ne combattaient-ils pas contre la Sainte Trinit ? le premier blasphme contre la puissance de Dieu, le second contre la misricorde, & le troisime plein dinjure contre le juste & vrai Esprit de Dieu. On connat de l que les hommes sont toujours contraires la loi de
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Dieu, & bien quils fussent plusieurs en nombre & diversit de sectes, toutefois taient nommes les principales, lesquelles tchaient de nuire en la doctrine de la Sainte Trinit : car les uns dOrient, les autres dOccident, changeant seulement leurs noms, multipliaient de jour en jour en malice, & les juifs taient en petit nombre, & y avait peu de juifs qui fussent adonns au vrai culte, lesquels menant une vie secrte, avec grand soin, ils fuyaient les embches de ce monde. Il faut donc prouver tout esprit, mais quun chacun de nous sprouve soi-mme par le Verbe divin, comme par la pierre de touche ; que si ainsi est, cet Esprit en pluchant dun chacun la conscience, demeurera toute preuve ; Ces choses soient dtes de la connaissance des langues, & tenez pour certain que la conservation naturelle, journalire, & ternelle de lhomme & sa connaissance ne consiste seulement la recherche du corps animal, (car il nappartient quaux hommes derrer) mais plutt en lacquisition de la perfection de lune & lautre partie, cest--dire, tant du corps que de lesprit, au Verbe Divin, laquelle conservation linvestigation de nature doit suivre, car nous prenons de Dieu notre origine, nous retournons lui mme, & en icelui nous nous arrtons, car le Verbe est la seule rgle & le sceptre, & la nature la rgle de toutes cratures, prparant la voie pour lhabitation de lme & du corps, par lesquelles choses on connat certainement le sage, aimant Dieu. Aristote na pas en vraie connaissance de toutes ces choses, encore quil fut de grande doctrine, & excellent par-dessus tous, en subtilit de raison humaine, car il est permis de le voir aveugle aux choses de ce monde. Il en faut autant dire de ses sectateurs, encore que leur nom soie en grande estime & autorit envers plusieurs. Or devant toutes choses il faut exactement considrer le temps, & suivre ltude de vrit & justice de toute notre force, & implorer laide du Saint Esprit, qui nous largit la connaissance des choses spirituelles, & virilement prendre garde que par les vices nous ne tombions dans le labyrinthe de ce monde mais suivant le bien & quit, & ne permettant couler un jour ni heure sans travailler, toutes nos actions conduisions la gloire du nom de Dieu, & au profit du prochain. ADOLPHE. Vous avez si amplement parl de toutes ces choses, mon Vieillard, qu peine en ai-je retenu quelque partie, dont je vous puisse rpondre, je vois bien quil faut suivre le bien en toute diligence & soin, & nestime pas quil soit bon se hter de rpondre tous les points ensemble, mais lentement, & aprs y avoir bien song. LE VIEILLARD.
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Il faut apprendre, mon ami, les choses que vous confessez ignorer encore, car je confesse que par le moyen des sages & anciens, je sais le chemin facile & dsir, lequel ne dsesprs pouvoir atteindre, pourvu que vous y apportiez la volont & diligence requise. ADOLPHE. Certes jai grand dsir dentendre de vous toutes ces choses, & emploierai toute mon tude & labeur pour satisfaire mon dsir, principalement quand je connais que toutes ces choses son utiles & honntes. LE VIEILLARD. Devant toutes choses est considrer avec beaucoup de raison la noblesse & excellence des sept dignits, lesquelles je vous mettrai par ordre maintenant, qui sont, la sant heureuse, & la charge soigneuse du temps, laquelle est triple, mais est rejeter le soin de la bonne grce, de lautorit & estimation humaine, comme aussi de la force, & de la puissance, & des richesses, & de sa propre commodit car ces quatre sont dons desquels ont accoutum les hommes dabuser, sans y prendre garde. Que si Dieu trs puissant, & trs grand, ne nous visitait cause diceux dons par afflictions & tentations, & quelques fois par mort soudaine, aussi ne patientait ( comme par manire de dire) de chtier les humains ( car devant lui il ny point gard des personnes, considration de dignit, aristarque lesprit de lhomme, ignore ce qui est, & se fait soir & matin ) nous parviendrons facilement la contemplation & connaissance de ces biens. Mais un chacun de nous a aussi soin, aprs le salut de lme, de lternel & perptuelle sant, de la paix durable, de langlique beaut, de la force & cleste sapience & des trsors de la gloire, lesquelles choses nous nous promises, & en attendons le fruit & communication par notre Sauveur Jsus Christ, mais non pas en ce corps corrompu & gt. Si nous persvrons jusqu la fin de cheminer en Ses voies & enseignements, & jusqu larche vraie de considration. Car qui obira la volont Divine, dcouverte & dmontre au livre de vie, son nom ne sera effac de ce livre de vie, car nous sommes tous appels. Encore que vritablement je dsirerais dire quelque chose de la gloire de ce monde, laquelle est vraie, toutefois est nulle, & du tout morte, compare la gloire cleste, encore quelle soie un trsor trs prcieux, car je la reconnais telle, sinon quelle est caduque & vaine, non pas perptuelle & immortelle comme la gloire cleste, Jsus Christ. Or heureux & vraiment heureux ceux, lesprit desquels Dieu illumine par les afflictions, & les conduit jusque l o il semble que les choses temporelles nont point defficace, car alors le dbat
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spirituel, la lutte & les armes, paraissaient ceux qui en usent : Mais je suis daccord que cette force dpend du seul Verbe de Dieu, & est concde aux hommes larticle de la mort, mais non pas tous ; de l aussi prenant les choses au rebours quelles ne sont, & faisant peu de compte de la vie cleste, nous menons une vie du toute oiseuse & voluptueuse, estimant que nous navons qua combattre la nature, bien quil en aille autrement, do vient la svrit en toute la vie de lhomme, qui fait office de tyran. De l est vident que lesprit de lhomme est assujetti aux passions & tourment, aussi comme lesprit a le premier pch, il a consomm les pchs en second lieu par son corps. En la mme faon le chagrin perptuel & laffliction prcdent la mort, & la fait paratre lhomme plus horrible que toutes les choses, & principalement ceux qui ont men une vie sale, vilaine, & malhonnte, alors le remords de conscience traverse les mes des hommes de mille tentations. Plt Dieu que nous connussions vraiment la gloire dicelui au temps de la grce offerte, & que la puissions comprendre des yeux, & des oreilles, comme constitus au prcdent, & lavenir, par son verbe, dans le quel sont cachs les trsors clestes & ternels, & qui demeurent aprs la fin & dsolation de toutes choses, bien que toutes choses soient remplies de la Majest Divine, & que dicelle toutes les cratures & uvres de ses mains portent tmoignage au Ciel, sous le Ciel, en terre, & sous la terre. Car en toutes ces choses, il tait loisible de contempler Dieu souverain, & matre en la puissance de sa vertu, & en sa bont : Que si nous considrons cela avec diligence, nous trouverons quil nous convient contempler les grands trsors de la sagesse, afin que, outre la connaissance de son verbe, tremblant devant sa face, cause de limbcillit de notre esprit, nous puissions acqurir iceux trsors ( qu grand peine pouvions nous jamais esprer) quand nous considrons Dieu trs grand & trs bon, avoir cr toutes choses par ordre, bon, & dcent en notre considration. Car lhomme contemple vraiment Dieu en Esprit, & peut se rjouir en icelui quand il sait quil est en Esprit lImage de Dieu, & quil veut conduire les actions de sa vie selon la loi de Jsus Christ, premier Adam, & prcurseur des actions, lutilit du prochain. Or en la vie future & parfaite, nous aurons connaissance entire de la gloire divine, sans aucun travail & peine nous apprendrons ce que en cette vie nous sommes contraints de dvorer en cette vie l, lhonneur & la gloire du nom de Dieu sera parfait, & demeurera perptuit, car nous avons aperu sa misricorde renouveler tous les jours, & sa gloire ne pourrait tre assez chante par la voix des Anges, & ne pouvons nous autre hommes assez diligemment rechercher & louer les divins mystres, si le Saint Esprit ne nous assiste. Or les mchants qui ne regardent qu leur profit particulier, ont toujours devant les yeux laffliction perptuelle de ce feu ternel la faim & la soif les accompagne, la
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vision des Diables, la froideur & chaleur intolrable qui mme affligent & tourmentent les Dmons, encore quils ne puissent sentir les passions lmentaires mais seulement sentiront les peines ternelles & spirituelles, desquelles choses nous ne pouvons rien dire de certain, sinon ce que nous avons puis dans les mystres du Verbe Divin. Aussi que nous devons considrer & examiner lternit, & la dure du temps, qui sera jamais, & prier Dieu tous les jours, & tous moments afin quil nous dlivre de lennemi, qui tache de nous opprimer par infinies tentations & maux, en toutes nos voies & sentiers comme aussi les autres cratures & les lments, les corps clestes & les esprits qui sefforcent de nous nuire, si Dieu en cette partie ne nous aidait. Or sur toutes choses est ncessaire la prire fervente, par laquelle nous demandions laide & secours du Saint Esprit, afin quaids de sa grce, nous entendions & apprenions sans relche la parole de Dieu, par laquelle parole nous avons confiance en Dieu, qui est la rgle & la pierre de touche de notre vie, quand lui mme dit ; faites cela, & vous vivrez. Et en autre lieu, qui a pch fasse pnitence, & ne pche plus ; car il ne se rjouit pas de la mort du pcheur, mais veut sa conversion, & quil vive. Mais pour ce qui touche la connaissance de notre chair, il semblerait de prime face quil ny aucune puissance cleste, la colre de laquelle, & ses peines, seraient craindre, quand nous ne pouvons voir de nos yeux, & entendre autre chose, sinon choses caduques, mortelles, & terrestres, & non pas la volont Divine. Mais les choses sont bien autrement, car nous avons Moise, & les Prophtes, & la voix qui crie au dsert, qui annoncent la parole de Dieu, & sa volont, & prparent la voie, de laquelle nous soyons estims dignes en ce grand jour de notre mort, & universel jugement, quand toutes les actions des hommes seront examins selon la rgle du livre de vie, & le tmoignage de lesprit, & la sentence sera donne contre toute chair vivante, car alors les Infidles verront celui, duquel ils ont perc le ct, quand ils ne lont voulu voir invisiblement en esprit, & parfois, sils nont mis les doigts aux plaies lui faites par les juifs, considrant plutt les choses qui conviennent la nature de ce monde, que celles qui sont attribues au Roi Cleste. ADOLPHE. Il me semblait certainement entendre la prdication de quelque pasteur, bien que je ne puis nier que ces choses spirituelles me sont charge, & quil nest pas permis ordonner les actions de ma vie selon cette rgle, mais par aventure & aucunes fois on se plait davoir appris & parfait ces choses. Cependant toutefois je mefforcerai faire toutes ces choses diligemment, & autant quil me sera possible, & que les forces de notre imbcillit humaine le permettront, & dautant que vous avez fait mention du trsor de ce monde jai grand dsir de
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savoir de vous qui est ce trsor mondain, car il me semble lavoir il y a longtemps connu, & quil ny en ait autre que les biens & richesses de ce monde, que sil y en un autre contraire mon opinion je souhaite grandement en savoir de vous la description & entire connaissance. LE VIEILLARD. Savoir si jestim que tu dsire la connaissance entire de ce quand tout le monde brle de le savoir: Mais aies cela pour assur, que ce trsor est lessence spirituelle & pleine de vertu non seulement abondance en richesses mais aussi en science de mdecine : & certes d un tel breuvage mdicinal, par lequel les hommes sont dlivrs de maladies insupportables par la faveur & grce divine ; Auxquelles maladies mme un autre mdecin ne peut donner soulagement. Or ce mystre surpasse de beaucoup toute lexcellence de lor & de largent, & aiguillonne la raison humaine, & est plein de mystres qui semblent aux autres incroyables : de toutes ces choses vous pouvez lire la rvlation Hermtique de Thophraste, je ne vous veux pas dire maintenant quel il est, car ce mystre est un secret cach ds le commencement du monde, jusque ici, & est telle la volont de Dieu, & ne vous rvlerai plus amplement ce sceau de Nature, la faon des anciens Philosophes, & ses secrets sont assez apertement & au long dclars pur les auteurs, mais par providence divine il a t concd que ce mystre soit rvl aux pieux & dvots sectateurs de cet art, car ds le commencement il connat toutes les choses futures, & telle est la providence divine, aux pieds de laquelle les hommes doivent jeter les faisceaux dorgueil. ADOLPHE. Encore que vous vous soyez efforc jusquici de cacher ces choses par une couverture pure spirituelle, toutefois connaissez & entendez maintenant ce que vous voulez infrer de l, car ce mystre est la vrit & la pierre des Philosophes mentionne en leurs crits, compose de la premire matire : savoir est, de Sel, Soufre & Mercure. Tous les livres font mention de cette pierre Philosophique & tous les jours ont t mis en lumire plusieurs crits, & mmes ai connu quelques-uns qui adonns cet art, & men ont confr, & ont accoutum de montrer des esprits, lesquels moi-mme ai changs en quelques lieux. Et encore qu la vrit ils soient soigneusement & artificiellement travaills, toutefois sont corrompus, & malicieusement changs diceux. De l limprimeur & le vulgaire, ignorant, se sont tromps & le gain est pour ce seul raptaceur, do je reconnais un grand scandale. Outre ces choses nous ne voyons daucuns la fin & leffet de lart. Et les artistes sont semblables au rare & noir Cygne, qui ont
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trouv son vrai usage, aussi qu plusieurs es coles les prceptes de lart sont tenus pour fables & sornettes, ce que jai entendu des plus doctes, qui disputant avec les artistes, les ont appels rappetasseurs, imposteurs, & impudents, cause du peu de certitude &de constance quils ont en leur art, & jamais je ne croirai que ces extracteurs de lart puissent produire de lor & de largent des autres mtaux infrieurs, ou bien je pense quils les font, ou par la vertu divine, ou par enchantements, ou par le mystre des dmons, principalement quand jai entendu que plusieurs taient souponns, non sans cause, avoir familiarit avec les dmons. Mais je dsire entendre de vous (home vnrable) plus soigneusement, cause que je vois que vous en avez la certitude, bien que vous refusiez de me rvler les mystres principaux de lart : Mais ordonnez de cet art, & donnez plus sain jugement de la transformation des secrets de nature, savoir si ce don est concd aux hommes de Dieu, trs bon, & trs grand car quand jy pense ; je suis grandement tonn quand principalement il me souvient avoir lu quelques choses sur ce sujet, & me semblait moins pouvoir entendre leur sens, & que les trompeurs de lart ont accoutum duser de manire de parler, cach & diffrant des autres, de l procdent les dpenses vaines de tant dannes, de frais & de labeurs immenses, quil nest loisible de crier que lesprance est du tout douteuse incertaine & trompeuse qui nourrit les enfants de lart, principalement quand le vrai effet de cet art nest vu en aucune part. LE VIEILLARD. Mais, ami, je vous montrerai la fin & je vrai effet de cet art, afin que vous sachiez la certitude dicelui, & que je la possde vraiment, mais que cela soit dit de la pierre, & vous persuadez que jai vraie connaissance de la racine de cet arbre, ensemble avec les choses ncessaires cette tude, laquelle racine toutefois est inconnue de tous les autres, & du vulgaire. Ne vous lassez pas quand vous verrez que je serai plus long que de coutume quand je disputerai de ces choses : car la raison de cet art le requiert, & les choses principales premires & excellences doivent procder en aprs les terrestres. Or je rpondrai ci aprs avec plus de longueur & avec questions que vous mavez proposes dmontrerai videmment avoir dit choses vraies. ADOLPHE. Je dsirerais devant toutes choses savoir la raison pour laquelle nous ne connaissons aucuns artistes qui aie acquis la perfection, & sache exactement la transmutation des mtaux, au contraire cet art est mpris des plus doctes, qui
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toutefois bon droit en devraient avoir lentire connaissance, quand principalement il nest sans fruit & utilit, bien que je naie entendu, ni vu en aucun lieu, aucun qui ait acquis par ce moyen les richesses de Crsus. Et encore vu que vous vous attribuez la connaissance de cet art, vous tes pauvrement vtu en Hermite. Mais si javais la connaissance de la procdure de cet art excellent & porte richesse, jamasserais de grands trsors, & les richesses du monde, & achterais des tats & dignits si grandes, que les plus puissants Rois du monde sen pouvanteraient, & en auraient envie, car les artistes faux en promettent de mme aux autres toutefois je dsire entendre votre opinion de ces choses. LE VIEILLARD. Il Semble que votre opinion soit semblable celle du vulgaire de ce monde, & de tous les fols qui cherchent avec soin les trsors des richesses corruptibles, & les allchements des volupts, lintention des philosophes & leur avis est bien autre, car ceux ne sont dignes du nom de philosophes, qui courent aprs telles folies, mais ceux qui sadonnent soigneusement la connaissance entire des mystres divins, & emploient leur tude & labeur au servisse de Dieu, trs bon & trs-grand, chassant deux la vanterie, lambition, & le soin damasser des richesses terrestres, encore que ncessaires, & que Dieu nous les largisse misricordieusement pour cette vie, les tudes de ce secret sont bien autres, lintention est bien diffrente qui soccupe en la seule acquisition laborieuse de largent & richesses, & au superbe fat des dignits en haine desquels les Philosophes ont de coutume voiler ces mystres de lart, de peur dencourir la violence, & oppression de la famille de Nembrot. Et est mme raison pourquoi ces secrets sont cachs ces bateleurs, & joueurs de passe-passe, car il sensuivrait en la publication de ce mystre une grande confusion & trouble de chaque ordre de ce monde, vu que toutefois la distinction des ordres a t tablie de Dieu, & quelle soit trs ncessaire pour entretenir les hommes en paix & concorde : car Dieu trs bon & trs grand a tellement pars cette distinction dordres & degrs entre les humains, que les uns serviraient aux autres, & les conserverait en paix jusqu ce quils fussent conjoints les uns des autres, tout ainsi que le Philosophe Artiste spare lun de lautre, lme, le corps, & lesprit, & les conjoints semblablement. Or celle divine sparation de Dieu trs bon & trs grand, ne doit tre faite daucun, sil na le commandement du Verbe de Dieu, de rprimer les mchants, pource que seul il est lunique vrit & justice, & ce qui est tiers cela, ce nest que blasphme & abomination devant Dieu. Car de l le Magistrat qui tient la place de Dieu, a pris entire puissance divine, aussi sera la punition & vengeance de la loi contre celui qui
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rpand le sang humain contre ce prcepte, car Dieu naccepte personne. Or cette sparation divine est avec diligence considrable, & en grande estime. Mais il semble que ces choses soient dites hors de propos, qui toutefois apportent grand profit & utilit au genre humain, & pour cette cause il ma sembl bon lajouter, & la vrit au livre dEzchiel le Prophte, il est fait mention de quatre vents, qui soufflrent les os morts, qui taient environns de chair par icelui, & l mme est parl de lesprit, qui a dtenu ces ossements, mmement de la dissipation & retour des vents. Nous voyons aussi en lagonie de la mort toutes les parties des hommes tre spares lun de lautre, car alors les quatre lments, lesprit, & lAme, lesquels sont manifests du nom desprit, sont dpartis, & se sparent lun de lautre : En leur lieu, leau & la terre lmentaire sont conjoints, & un autre air aussi & feu, sont paissis. Lesprit astral de la vie, lhomme interne & invisible, retourne au Ciel, & est lev sur les lments, lme va au sein dAbraham, suivant les promens de Dieu, & repose sur lautel, jusqu la consommation du monde, & que toutes choses soient accomplies. Nous voyons aussi comme la terre nous fournit de viandes journalires dans lesquelles est cach cet esprit des Elments, comme la nourriture, & aussi cleste essence, en pareille raison nous avons aussi la nourriture de leau & du feu, par lequel nous conserverons le temprament du corps terrestre, lequel contient le feu & leau spirituelle, pour renforcer lesprit intrieur. Car comme la terre ces deux choses en soi, pareillement le Ciel, qui est dit quintessence, car il est bien plus noble que les lments, & est la viande de lesprit ; comme le Verbe de Dieu est la nourriture des mes, & est fait corps, afin de donner la batitude cleste au corps, lme, & lesprit, encore quil ne soit viande & nourriture corporelle, mais le lien & sceau de la promesse, & du livre de la vie, en tmoignage de la vrit, cause de notre foi petite, & de la connaissance faible de la divinit, tant Dieu aime grandement les choses naturelles & spirituelles, & veut que toute sa crature soit en lhomme, & en la conjonction de Jsus Christ, par lequel les pchs sont pardonns. Car comme le Verbe divin est le principe de toutes choses, pareillement aussi est le principe de limage de Dieu, car pour couter le Verbe de Dieu : de cette fleur du Saint Esprit commence la foi, de la semence de cette fleur nat un arbre des bonnes uvres, encore que les bonnes uvres, ne mritent le salut ternel, mais la foi au verbe de Dieu ce que nous disons impossible. Ensemble tre fol devant notre face, ce verbe est un amour magntique par lequel il nous attire lui avec les bons & ne peut tre spar de personne, ny a pareil amour Astral magntique, & la nature terrestre lesquelles choses on doit considrer avec la balance trs exactement, comme est grandement considrer en la connaissance de nature, ce que lhomme intrieur fait en la nature, lequel homme intrieur est invisible
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& cleste, mais lme est super-naturelle & super-cleste, desquelles choses nous ne savons rien que ce qui nous a cit rvl de Dieu. Or la nature propos les esprits naturels, encore quils soient grands, & ont le soin dune considration secrte, & lhomme corporel ne peut entendre les choses spirituelles si lesprit de vrit ne lui tait rvl par le Roi des esprits, & le Saint Esprit, par icelui tous les arts, la sapience & la science sont examins, cet esprit excite aux Chrtiens un feu super-clestiel damour, & un esprit magntique de sapience, & nous enflamme & nous lave de pure eau, & nous rend nets, afin que nous fassions pnitence pour nos pchs, & que ne mourions tous les jours en nos offenses, do vient le rcit frquent de leau & du feu, du sang & de lesprit de leau, qui est celui qui donne la vie, car notre pch est de couleur sanguine, & la rcompense du pch la mort noire, la croix & laffliction, mais des dvots & pieux la robe blanche & la couronne de gloire. Ces choses amplement dites suffisent maintenant : venons lexplication des questions de vous proposes, lesquelles je vous dirai par ordre, & montrerai la certitude de cet art par la chose mme, en telle sorte que vous nen pourrez douter. Or quand ce qui appartient lautre objet par lequel vous tenez que plusieurs doctes ont une connaissance fort petite de cet art, sachez que cest la volont de Dieu, & que cela est fait pour quelque considration & certain profit, car Dieu rprouve toute superbe & ambition & donne ce trsor aux humbles & pauvres & non pas aux grands & aux enfants de ce monde, lequel trsor lhomme doit mettre charge selon la loi du Seigneur pour son honneur & gloire, & pour soulager les pauvres, de peur que pleins doisivet ne dlaissions la charge de notre vie, mais que nous fassions les uvres de notre vocation suivant la volont, de Dieu. Que si ce trsor se donnait tous quelle confusion ( je vous prie) serait ce entre les mortels : Et ne vois pas par quelle raison se pourrait vrifier le dire de Sirac : Mon fils, si tu veux plaire & servir Dieu prpare-toi au jour de laffliction ? ce qui est die vritablement de la pauvret, diserte & imbcillit humaine, comme vous pourrez facilement conjecturer de vous-mme, & nest aussi baill aux hommes duser de ce trsor comme bon leur semble, car la nature de lhomme est malicieuse & dprave. Or ne rvlez ce secret personne, & ne le donnez lme superbe avaricieuse & ambitieuse, car cest lhonneur & la seule gloire de Dieu, mais fais ainsi, si la fortune te favorise, garde-toi de tenorgueillir, si elle tourne garde-toi de succomber, car Dieu est larbitre de lune & lautre fortune, & les modre comme il lui plat, & nest moindre vertu devant la science acquise, la rechercher avec soin que la tenir secrte quand on la sait, car si vous laviez rvle autrement quil nest permis, cet art trs grand part le nom & dignit dart. De l un certain Philosophe dit Cache cet uvre devant les yeux, de tous, comme la parole en ta langue, & le
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feu en tes yeux, mme ne dispute en toi-mme de cet uvre, que le vent ne porte les paroles un autre, lesquelles tapporteraient de lincommodit. Je vous ai fidlement averti de ces choses, cest vous dy prendre garde, afin que vous ne soyez tourment de corps & dme. Or labus de ces dons trs excellents de Dieu, est trs grand, lesquels Dieu donne de sa propre grce & libralit, aussi est-ce une grande ignominie & lchet de ces dons Philosophiques soient ritres, & foulez aux pieds, & que les sciences soient gts mchamment des ignorants, pour laquelle ignominie aussi ils ne pourront voir cette lumire. Or le crime davarice & de luxure a tellement crevs curs des enfants de ce monde, que la Foi & la Justice nest pas garde leurs domestiques, & tous droits sont subvertis. Je vous en rciterai un exemple, lequel jai vu de mes yeux. Il demeure en certaine ville un homme trs riche & regorgeant de biens, pre de plusieurs enfants avares, chiche & ne se fait pas du bien soi-mme cause de lavarice, il amassait de grands trsors ses enfants, lesquels nourris par la mre en toute abondance de choses assurs des richesses de leur pre, passant le temps en oisivet, luxure & dbauche, & comme ils croissaient en ge, aussi leur mchancet & vie multipliait & comme le pre ft dcd, tous les jours dpensant prodigalement en festins & banquets leurs biens paternels, plongs dans les vices & mchancets, attendaient, insenss quils taient, laccroissement des richesses ( comme il avait t auparavant fait) mais en vain : sentant de jour en jour la diminution de leur bien & richesses rduits en grande pauvret, ne laissaient de commettre de grandes mchancets, exposs au dshonneur & lignominie, le reste de leur vie. Or toutes ces choses ont t la cause quils ont t mal instruits, bien que premirement ils eussent t enseigns en la connaissance des meurs & des sciences. Car en ce reluit la volont de Dieu, qui veut que les ordres & degrs des hommes soient distincts & spars, & que les uns servent les autres : Aussi tous les hommes en leur vocation & ordre sont serfs & mercenaires : Car notre Sauveur & Seigneur lui mme fait des uvres serviles, & a lav les pieds de ses disciples, mais lhonneur des uns est moindre ; des autres plus grand & nous sommes, comme il plat Dieu nous bnir. Do la rgle a t ordonne du pre de famille Dieu trs bon & trs grand, en la manire que tu serviras en ta vocation, de mme je te rcompenserai. Or Dieu en un jour distribue tellement les grands trsors des richesses, quils semblent surpasser de beaucoup les richesses des plus puissants Rois, & toutefois ses trsors ne diminuent point, mais au contraire, tant plus il aura donn, tant plus il abonde, & cest pourquoi Dieu doit tre aim devant toutes choses & sur toutes choses. Nous voyons arriver fort souvent des humaines richesses que celui qui amasse des biens par avarice, mourant laisse un successeur libral prodigue, suivant le dire des
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doctes : Que les richesses ajoutent des cornes au pauvre, & prcipitent le plus souvent celui qui les possde en extrme malheur, & aux tourments ternels de lenfer. Car si quelquun a eu en abondance les biens & richesses de ce monde, a grand peine se soucie-t-il de la vraie sant, & ne pense la paix cleste, & ne studie par libralit daider les pauvres, au contraire met toute sa diligence & tout son soin pour faire amas de grandes richesses, & cependant oublie Dieu, & les uvres de pit. Or les jeunes hommes sont en grand danger en ces allchements du monde, encore que la prudence supple au dfaut quelquefois de lge, mais les pieux sont contraints de boire le calice des afflictions, les mchants tant rserv aux peines denfer. Mais ce qui est plus dplorer cest que chacun se moque & se rie de ces choses, & que tous les enfants de ce sicle ne travaillent qu laisser des richesses & des honneurs a leurs enfants sans conscience, qui leur raconte sans moquerie quil faut chercher devant toutes choses la sapience divine, sans laquelle rien ne peut subsister en ce monde, do vient que le ver de la conscience ronge les curs dos misrables de diverses tentations en lagonie de la mort ; car les hommes nont accoutum de chercher le salut de leur me en vraie & parfaite humilit. ADOLPHE. Il semble que les choses que vous venez de dire soient contraires entirement au but auquel vous prtendez, bien que je reconnatre que ce que vous avez dit soit en ma faveur : toutefois ajouts diligemment le reste, car jen attends la fin bien attentif. Cependant jai dsir de savoir, comment ce fait que cet art & les mystres des Philosophes ne sont rvls aussi aux autres, & quils ne les connaissent, vu que nous voyons tous les autres arts souvent tre sus du peuple, & quelquefois en y pensant exactement jentre en grand soupon savoir si cela est vrai. LE VIEILLARD. Vous avez entendu par-ci devant quil a t impos silence aux enfants de lart afin que cette science fut tenue cache cause de la puissance des tyrans de ce monde, & des mchancets des paillards superbes, des usuriers, des luxurieux & des autres sclrats. Car tous les Philosophes cachent la vraie connaissance de cette science avec grand artifice, dautant que aucuns ayant acquis la possession de cette divine science, en ont mal us, ont perdu son usage & perverti les commodits, aucuns ayant t vexez par une more fcheuse, & les autres tant prvenus de la mort. Or il est besoin que lauditeur & le possesseur de cet art soit humble, pieux, taciturne, & dbonnaire. Quand Dieu donc vous aura largi
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la science & possession de cet art, gouvernez-vous en cette sorte, & ne lallez vendre a & l, mais plutt employs vous soigneusement & avec grande diligence la connaissance plus secrte des choses, & avec uvres de votre vocation, & fais du bien ton prochain & a ton ennemi, car la loi du Christianisme nous oblige cela : Il faut aussi rsister de toutes nos forces aux ennemis de la foi, & soigneusement sefforcer en cela, afin que les autres prpars louer Dieu , ils chantent avec nous sa misricorde, mais cause de lingratitude plusieurs choses sont caches, & lignorance engendre beaucoup de maux, la science au contraire augmente les biens, & est le rayon de la lumire. Il y eh plusieurs qui sefforcent & emploient la recherche de cet art, mais ils ne studient aux vertus ncessaires, principalement a le tenir secret. Ils tombent en une mme infortune que ce Phaton duquel parle Ovide, lequel ne su conduire le chariot de Phbus son pre, aussi convient avec grand soin garder ce trsor. Que si lhomme a considr seulement les paraboles et les mystres, quil pense tre abondamment satisfait, quand il voit en la nature le sceau et image de la divine bont tre imprime, car la nature parfait toutes choses diligemment, & certes plus parfaitement que lhomme mme, qui toutefois est la trs noble crature & plus proche de Dieu, raisonnable & aime de Dieu, do parat lexcellence de lhomme sur toutes autres cratures, & pour cette cause Dieu trs bon & trs grand lui a aussi propos les prceptes & la vie ternelle. ADOLPHE. Je confesse la vrit quil faut ici considrer de grandes choses, jattends toutefois brivement votre opinion des paraboles, principalement quand vous avez dit souvent quil les convenait bien plucher. LE VIEILLARD. Mais pour mieux dire il les convient considrer devant toutes autres choses, & pource jen ai fait mention telle que jai laiss presque les autres choses sans en parler, lesquelles sont infinies & non pas ncessaires. Car qui a eu connaissance de cette uvre, il connat par soi-mme quil ne faut donner occasion aux opinions errantes, car ces moqueurs sefforcent quelquefois vendre ces choses au simple peuple sous le sacr nom de la bible, lequel a de coutume les prendre grandes brasses, aussi est ce chose impie & un blasphme de parangonner autre uvre la divine puissance, car le verbe de Dieu est lchelle de Jacob : Et Jsus Christ est seul mdiateur & la rgle, par lequel toutes choses sont mises au livre de vie, en mme raison nous voyons en notre uvre naturelle, la vie & la
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mort, la rsurrection & la cration de tout le monde, les nombres, la mesure & le poids, laccroissement, les forces & efficace des Etoiles & des Elments, en premier lieu du Soleil & de la Lune, car par le Soleil la vie descend selon ce quil plait a Dieu, & pour cette cause est compare au Soleil, & appele de son nom, car tout ainsi quil est en haut, ainsi il est en bas, par lequel les merveilles sont accomplies. Aussi le Soleil purpurin, rouge & dor, est mle & femelle, & serviteur de tout lunivers : contenant en soi les richesses universelles. Il est besoin noter deux choses en ceci, comme dune chose & de deux, car Dieu trs bon & trs grand, cre quelque chose de rien. Or cette chose tait une chose de laquelle toutes les choses tant clestes que terrestres sont produites, car Dieu dit, soit fait, & il tait. Quand donc toutes choses ont t cres par son verbe, & aprs icelui tait la nature universelle spare de la chose & bonne eu son essence tait aprs Dieu, & tait son bon plaisir, car il tait trs bon, mais il stait retir quelque chose soudain de lui, & navait dur jusquau temps du grand monde, & cause de ce, il tait requis une autre chose, car par une chose il ne pouvait durer, comme il avait t fait ds le commencement cause de la crature la plus dbile, laquelle Dieu dsirait ensemble, & disait croissez & multipliez, alors on multipliait tellement, que rien ne prissait la fin du sicle, car ctait la bndiction du Seigneur, laquelle par son verbe il dpartt lhomme, & toutes choses font paracheves jusque la fin par trs grande obissance, & sont conduites par le Saint Esprit, de mme en est-il Adam, & a Eue, au masse & la femelle. Il faut observer ici comment la cration se parfait par lun & par lautre, laugmentation, multiplication, & conservation, & par le troisime ladministration, comme par lesprit, ces choses doivent tre examines diligemment. Louange & honneur Dieu en Trinit. En outre Dieu commandait & descendait lhomme incontinent quant lessence, et lui assujettissait tout sans aucun dfaut, & lui donnait puissance de manger de tous les fruits du Paradis, except le seul arbre de science, du bien & du mal, le fruit duquel lui avait t dfendu, par aventure cause de la malice du Diable la volont duquel finalement il se soumit par la dsobissance, car il faut connatre seulement le bien, & fuir le mal, par lequel le chemin est donn lennemi, car Dieu est seul Seigneur qui conduit & administre toutes choses, & les cratures lui sont toutes sujettes : le commandement introduit le pch quand les hommes ne sen prenaient pas garde, par linstinct & savoir du Diable, & de sa propre volont : car le premier pch tait blasphme & lIdoltrie, obscurcissant par ignorance toute science, mais pour dire mieux, convertissant en science, en connaissance du mal, jusqu maintenant, & en tous vices, mchancets & arts du Diable, auxquels on renonce au Sacrement du Baptme, savoir en la rgnration & rnovation de notre vie, au nouveau Adam, comme
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au bois de vie, qui a t t nos parents au Paradis terrestre de la vie terrestre, toutefois promis en la semence dune femme, Christ qui est larbre de vie & spirituelle & corporelle, par lequel non seulement lme reoit la vie, mais aussi le corps. Car tout ainsi quAdam chass du Paradis tait envoy au monde, jardin de tnbres & dafflictions, pour la mortification du sang & de la chair, de mme si nous entendons la manne, cest--dire le pain cleste, le verbe de Dieu, & que nous vivions selon ses commandements, & que nous croyons le verbe lequel a t fait chair, par icelui nous reprendrons la vie, & seront transports de la maison dignorance au Paradis cleste, & comme la mort emportait & ravissait Adam, ainsi elle nous contraint de demeurer bon gr mal gr par le seul verbe de Dieu, Jsus Christ, duquel toutes choses sont, car nous mourons au vieil Adam, & nous ressuscitons en Jsus Christ nouveau Adam, comme il nous a prcd cest pourquoi il est larbre de vie duquel nous devons manger bannis en cette maison dafflictions, & la vrit, comme au premier Adam a t dfendu le fruit du Paradis par un certain moyen, aussi pareillement estimons ny avoir autre rgle, commandement, ou voie, ni a droit ni a gauche outre le verbe de Dieu, compris au livre de vie, lequel ferm de sept sceaux Jsus Christ a ouvert. Mais si nous dsirons connatre choses plus grandes, & manger du fruit de larbre de science du bien & dis mal, lon dira que nous voulons servir deux matres, cest dire, Dieu & au Diable, prenant le mensonge pour la vrit, & rprouvant la vrit comme mensonge, aussi nous recevons rcompense digne de nos uvres, & a t fait que nos premiers parents ont t chasss de la prsence de Dieu vivants car Dieu nest pas semblable lhomme, mais les hommes one t faits son image, afin quils obissent ses commandements, & quils ny diminuent ni ajoutent : quand nous sont proposes la sapience & la science qui nous sont concdes en viande, du verbe Divin, duquel lhomme vt, & sont tires du livre de vie jardin spirituel. Car toute chose bonne est dicelui, & par icelui toutes choses sont faites, lesquelles il est permis comprendre des yeux & des mains, car la visible est fait de linvisible, de mme la foi prend son commencement de loue de la Foi, les bonnes uvres cest dire de linvisible le visible, & du verbe le Chrtien est engendr. Or les choses sont telles afin que lhomme de mme raison agisse & opre, non pas quil se forme des questions oiseuses & frivoles de la toute puissance divine, car cest le vouloir de Dieu, & la toute puissance qui a aussi baill lhomme semblable patron & exemple : mais Thomas incrdule ne pouvait parvenir cela quand il connaissait seulement la nature humaine & la Science, & le Ciel lmentaire infrieur, & en premier lieu les choses intrieures comme leau & la terre, qui toutefois sont rceptacles & prisons de la mort. Or cette Philosophie est rprouve de S. Paul, en laquelle il
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ni a nulle perfection, car la seule Philosophie cleste est consomme par la foi, esprance & charit. En ce lieu il est noter, que comme toutes choses sont conserves par le verbe de Dieu, & que nous devons croire la parole qui est sortie de la bouche de Dieu, ainsi Jsus Christ a dfr cet honneur son Pre, que rien nest acquis sans foi, mais la plus grande partie des hommes ne croient les choses lesquelles ils ne voient, & ne considrent que Dieu le Pre, Dieu le Fils & Dieu le S. Esprit ne peut tre vu de nos yeux chargs de pchs, comme aussi les rayons de son visage qui surpasse de beaucoup en splendeur le Soleil : Les hommes nont pu voir cause de la nature pcheresse, quand il tait avec eux en forme visible ; & lorsquil tait en ce monde, encore que Jsus Christ nous assiste corporellement & soit la dextre de Dieu, cest--dire en la sacre sainte puret & Dit, comme il a accompli la volont de son Pre & est all aux enfers, & a mont aux Cieux en chair & en Esprit, & parachev tout en tout. Qui est dentre les hommes celui qui puisse trouver en cherchant la grandeur & sagesse de Dieu, nous savons que le Ciel est son sige, & la terre est lescabeau de ses pieds. Nous ne pouvons nous informer des choses clestes, ni connatre sinon celles qui ne sont donns du verbe Divin, & lesquelles S. Paul a vues, & na tenu compte de dire, mais nous a laiss le Verbe ce cleste pain comme un sceau dans lequel consiste le salut de nos mes, savoir la volont de Dieu, vrai arbre de vie, afin que nous buvions son sang & mangions sa chair, & que nous croyons fermement que toutes nos choses sont, si les paroles de linstitution sont dites. Ainsi la parfaite nature dmontre plusieurs merveilles en un seul miroer, de laquelle semble avoir parl assez quand les choses de lEcriture Sainte sont assez connues par icelle. Or celui qui fait la volont de Dieu vois toutes choses & les connat comme aussi certains dentre les Sages Paens & Ethniques ont connu. ADOLPHE. Vous avez t si long en vos paroles que jen ai oubli la plus grande partie, toutefois je dsire entendre cela de vous, savoir, si cet uvre de nature ne contient pas en soi un esprit qui soit cause de mutation, pource quil me semble que vous avez fait mention du second nombre qui est multiplication, il est requis pour cet effet un esprit vital. LE VIEILLARD. A la vrit lesprit vital minral est en cette uvre qui se parfait aprs quil est prpar, suivant la dignit par lArtiste : car Dieu par sa bont infinie a constitu lhomme, Seigneur de cet esprit, afin que dicelui il formt autre
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chose, savoir un nouveau monde par la force du feu, selon lordre & commandement donn de Dieu. Et cause de ce lhomme ne parachvera rien du tout, & est requis que toutes ses choses se fassent en la crainte de Dieu, par un moyen honnte & une pure conscience. Que sil y en a dentre le vulgaire qui ne parvienne la fin de cet art, quil ne soit scandale, encore quil soit devant les yeux des hommes, que chacun la voit, & souvent est employ dautres fins, toutefois plusieurs ignorent son vrai usage, ne sachant pas que ce grand trsor est entour de ces tnbres, do souvent cest or trs pur environn dpaisse obscurit & de rouillure, est laiss dans la boue & vilenie, lesquelles choses sont ainsi faites par le droit ordre de Nature. Les Philosophes plus sages oyant seulement le nom de Mercure connaissent ce trsor & lont devant les yeux, bien quil soit invisible & spirituel, toutefois il est matriel, & est une vierge trs chaste qui na point connu dhomme. Substance fragile, do on la nomme lait virginal, le miel terrestre des montagnes, lait, urine des enfants, & semblables autres noms : & en toutes ces choses plusieurs Artistes lont recherche mais ils ne lont trouve, car elle est prpare de matire mtalliques & trs bonne. ADOLPHE. Lor nest-il pas cette matire cause de sa noblesse, & quil est le plus parfait mtal, il me semble que toutes vos paroles tendent l. LE VIEILLARD. Non la vrit, mais il est besoin que vous entend ici de moi auparavant autres choses, car vous vous arrtiez trop ardemment encore aux trsors de cet or terrestre, & navez pas assez conu ce que jai dit, & vritablement je vous mettrai par crit le dernier & principal mystre de cet art, & bien que en ce prsent discours il me semble y avoir quelques doutes, il nest pas utile toutefois de les expliquer plus clairement, & vritablement ce trsor nest pas cet Or mondain commun ni lArgent, Mercure, Soleil, Antimoine, Nitre, Soufre, ni autre chose semblable, mais cest lesprit de lOr & le Mercure, qui est nomm des Philosophes la premire & seconde matire propre & seul de la nature & de la proprit, Or trs pur Oriental nayant senti la force du feu, sur tous excellent, plus mou & ais fondre que lOr du vulgaire. Il est vrai mercure de lor & antimoine, attirant ses qualits des corps sil est liqufi. Sa prparation nest autre chose que le bien laver & le mettre en menues parties par leau & le feu, comme toutes les autres choses sont en la mme faon prpares : afin quils soient agrables Dieu & aux hommes. Il convient exactement connatre quest ce que sublimation, distillation, sparation,
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digestion, purification, coagulation, & fixation, & rechercher diligemment cet uf de nature, dsir de plusieurs ds le commencement. De ceci il y a plusieurs crits, & entre autres du Comte de la Marche Trvisanne Bernard, & des autres, lesquels je te montrerai la fin, & ajouterai plusieurs paraboles. LE VIEILLARD. Quand je considre que lusage de cet art doit tre acquis par beaucoup de sueur, & que sa possession en est prilleuse, & quil convient faire la vocation o nous sommes appels de Dieu a le plaisir que tavais pris auparavant me rend plus humble quand je vois que jai t tromp de vaine esprance. ADOLPHE. Estimez-vous que je vous aie dit ces choses comme par manire dacquit, quil faut travailler grandement, & quil faut exercer les uvres de misricorde envers les pauvres, non pas envers tous les pauvres, mais ceux qui le sont vraiment, & avoir soin des orphelins, & des veuves, pour la gloire & lhonneur du nom de Dieu. Or lhonneur est du Dieu plutt qu nul autre, lors les consolations sont demandes du Verbe divin, car le Verbe de Dieu prcde grandement la nature, comme le serviteur suit le matre, & le pre excelle en dignit la-mre. Il faut donc faire en sorte, comme si de cela il ne nous en appartenait rien du tout, mais plutt travailler diligemment selon notre vocation pour lutilit du prochain, & le profit de la Rpublique, & dtruire les maux quapporte lignorance, car sans relche la raison & le corps doivent faire bien, car loisivet est loreiller de Satan, & est dfendue sous grave peine, dautant que de l proviennent toutes les normits, la luxure, lavarice, lhomicide, le mensonge, les impostures, & fraudes, imitant en cela leur nature mme. Or notre uvre jamais nest oisif, mais travaille & opre sans cesse jour & nuit, jusqu ce que le temps sixime de ses semaines soit complet, & que son Sabath approche, car alors il repose & honore son Seigneur, lhomme auquel il doit servir selon le commandement de Dieu, obissant ses lois. En la mme sorte les hommes doivent travailler, jusqu ce que nous entrions au Royaume ternel de Dieu. Voire mais toutes ces choses se font. Nature presque y contredisant, & nous fchons quand nous entendons quil faut travailler assidment pour le vivre, jusqu ce que nous retournions en terre, de laquelle nous sommes faits, cause que loisivet & le dsir de commander plaisent tous galement, qui est loccasion que nous sommes paresseux & ftards en nos oraisons & prires, bien que lon doive prier Dieu pour imptrer toutes choses : nous mprisons les uns comme pauvres, cause quils ont petit revenu,
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cependant avaricieux, & que nous sommes obligs de bien faire nos ennemis, toutes les mchancets ont pris place en nous, comme sont la colre, lavarice, la haine, linimiti, la mutuelle dfiance, & cause dicelles le trs excellent bien nous est t, comme aussi celle science de mdecine qui est cache en ce bien, est inconnue des autres Mdecins plus doctes : Car ce trsor ne sapprend pas es coles des Mdecins, mais cach demeure devant leur yeux, en la mme faon que lesprit interne de la Sainte Ecriture tait scell aux Pharisiens, qui tait le vrai Messie, & la mdecine de lme, encore quil ft au milieu deux. Aussi il rendt grces Dieu son Pre de ce quil avait cach ce trsor aux sages de ce monde, & laurait dclar aux petits : De mme aussi est dit de notre mdecine naturelle, que la volont de Dieu doit prcder quand elle est demande par ardente prire, comme en toutes les autres choses mondaines, cette volont divine dispose toutes choses : & de l saperoit la vanit de ces mdicaments de simples & sirops, qui courent entre les mains de ces faiseurs donguent, avec la perte de la renomme & estimation des mdecins, au grand dommage des malades. Mais qui plus est, ces sirops sont bus par un trs certain endommagement, & mort diceux, & les dpenses faites par les malades sont converties pour entretenir la superbe & luxure, comme il ni pas longtemps quun panure homme se plaignait avoir t tromp diceux, & avoir employ presque tous ses biens, & perdu sa substance, si un homme de petite & basse fortune ne lui eut aid. Ainsi nous voyons que plusieurs ont seulement ce soin, quils veulent tre en recommandation la Postrit, comme Dieux, cependant ils ngligent da tout le soin & diligence daider leur prochain, dtudier les bons livres, par lesquels la connaissance universelle de cet art sacquiert. il est de besoin donc tous de se peiner, en ce qui peut sparer le bien du mal, cest-dire, quils connaissent par modestie, patience, & humilit la vertu & les fruits du bon arbre, avec la racine triple, de mme aussi honorent les fruits de lme, la Foi, lEsprance, & la Charit, afin que nous sachions que cest que vrit & justice, tant de lme que du corps, cest--dire, du bien cleste & corporel, et afin que nous puissions facilement comprendre cette chose. La science Thologique & juridique nous est donne de Dieu pour ce quen icelles consiste la puret & saintet de nature, & la vertu luvre de la vocation, & la justice est singulire sapience, lumire, & philosophie, cause de laquelle Salomon surmontait de beaucoup tous les autres hommes. Et la vrit Dieu mme a ordonn un chacun les uvres de sa vocation, & a command un chacun de nous, de conduire ses actions prudemment, pieusement, & justement en sa vocation & devoir de la vie, selon la rgle du Verbe Divin, comme serviteur de Dieu, & qui rendra compte de toutes choses devant le Tribunal du juge de toutes les nations, & devant lequel tous les faits des hommes seront rvls. Or
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tout bien vient de Dieu, ensemble dicelui descend le sage & le fol, le riche & le pauvre, le fort & le faible : & qui mprise le pauvre & imbcile, il mprise celui qui la cre, car tout bien est de Dieu, & tous les maux viennent du Diable, comme fontaine & origine de tout mal. Mais par un particulier conseil de Dieu, le mal en cette vie tyrannise & donne de la fcherie aux pieux & gens de bien : & bien que le Diable par sa propre malice sefforce de dresser le mal aux dtriment des hommes, toutefois tout mal sert de bien Dieu & aux dvots, car le Diable mme est contraint de servir malgr lui la gloire Divine. Et notre pch est seul loccasion pourquoi le mal est ml avec le bien en cette vie, nous nourrissant cependant la bont & misricorde divine, & mme fin les dix commandements nous sont baills de Dieu, afin que nous sparions le mal du bien, pour fuir la damnation Eternelle. Mais facilement peut-on voir qui est la face du monde, & le soin, & les larrons avares qui se disent Chrtiens, par le Sacrement de Baptme, imitent par les exactions immodres dusures la perfidie & pillerie des Juifs, quand ils pensent avoir fait la volont divine, lorsquils ont ravi les biens des Ethniques & trangers, ( par lequel nom ils ont accoutum dappeler les Chrtiens) & que le Sauveur du monde menace de peines Eternelles, ceux qui offensant leur prochain par usures & exactions, dpendant leurs biens en festins & banquets ; comme ceux qui faisant bonne chair, prennent par fraude les biens des orphelins & des veuves, & la vrit ces deux genres dhonneur , avaricieux, & luxurieux, doivent tre conjoints & mis en mme balance. Mais la vie de ces riches Patriarches, Abraham, Isaac, Jacob, Joseph, & Job, a t prcieuse, juste, & pleine de modestie, & dobissance envers Dieu, car ils prfraient lhonneur de Dieu toutes autres cratures, & cheminant en puret de vie, & en justice, ils priaient Dieu avec ardeur & efficace. Et tout ainsi que plusieurs en lancien Testament possdaient de grandes richesses, conjointes par le lien de constance. De mme la pauvret a accueilli plusieurs Adorateurs de Jsus Christ au nouveau Testament, toutefois il est requis semblable constance, crainte & amour envers Dieu. De toutes ces choses jestime que vous avez suffisamment entendu loccasion pourquoi ce mystre & secret a t cach dsormais devant les yeux de plusieurs, quand le Diable peut facilement dtourner de la voie droite, par les vaines volupts de ce monde, car il nous sduit en la connaissance de tout mal, & mchant, & sclrat, a sduit Adam notre premier parent, le plus sage de tous, mais pour dire mieux, par sa cautelle tous les Saints sont tombs en choses mauvaises, & pour nos pchs. Et pource lire de Dieu a t pandue sur nous, & toutes choses sont vendues aux mortels par grand labeur, soin & sollicitude : car cest le Calice de la Croix, dans lequel nous boirons du fruit de vigne avec notre Sauveur Jsus Christ, jusqu ce grand jour de Sabath, & repos Eternel du sicle avenir, ou
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nous demeurerons sous un autre espce, & passerons celui qui pareillement nous avance & se hte de venir nous, laquelle flicit nous conduise Dieu trs bon & trs grand par notre Mdiateur & le Saint Esprit, auquel nous sommes conjoint par alliance de filiation, & auquel nous sommes tenus obir, en faisant les bonnes uvres, & foulant aux pieds les mauvaises, afin que nous lui offrions de nouveaux Juifs, un esprit contrit & rendant Dieu les vux que nous avons faits. En ces choses lEsprit de Dieu opre, par la Foi, Esprance, & Charit, tout ainsi comme le dsir brlant & la coutume parfait beaucoup de choses en nature qui semblent incroyables, & il y peu dhommes qui studient dacqurir patiemment la connaissance de Dieu, mais plutt suivent les biens mortels, terrestres, & caduques, adonns aux volupts, lambition, & la puissance mondaine. Cest pourquoi Jsus Christ spare son Royaume du monde, & rejette de soi le soin des choses mondaines , encore quil aie connaissance de toutes choses, & quil soit la mme fontaine & source. Ces choses toutefois mprises, il a annonc le Royaume de la sapience divine lequel il faut rechercher devant toutes choses, & moi-mme lordonne : mais je dsire savoir votre opinion l-dessus.

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ADOLPHE. Certainement la vrit me contraint confesser que toutes ces choses sont ainsi disposes, & que mon avis saccordait de point en point avec lopinion des enfants de cette lumire : Mais dautans que jentends choses du tout contraire ma croyance, il la faudrait changer. Or je ne doute point, & me semble du tout indubitable, que ce mystre & secret ne peut tre rvl & communiqu a tous, principalement quand en tous les arts qui nous sont donns, tant de la nature, quenSeigns par un matre. Je considre que lon y doit tenir un mme chemin, car pour en acqurir la connaissance, la grce divine est requise, lindustrie, la diligence, & ardente tude conjoint avec grand labeur, comme ces choses sont dsires en toutes les autre s ncessits de la vie. Or en ce qui mappartient certainement parlant de cette vie voluptueuse jendurerais patiemment la compagnie de ces entre-metteurs, de ces bien-entendus, de ces gourmands, & de ces ddaigneurs (quand jay vu advenir quelques-uns un grand heur & flicit sans travail ) & emploierais lusage de ce trsor la puissance & ambition, & acqurir de grandes richesses. LE VIEILLARD. Et quoi vous ignorez que la puissance est donne aux Rois & Princes de ce monde, afin quils rpriment la malice des hommes, au lieu de Dieu trs bon & trs grand, & honorent la justice, la vrit, pit, & obissance, & les multiplient afin que toutes choses soient ordonnes en cette vie prudemment. Et tout ainsi que le juge politique a de coutume de punir les mchants par le glaive sculier : Ainsi les Pres spirituels & magistrats Ecclsiastiques gouvernent le peuple Chrtien par le glaive de lEsprit du Verbe de Dieu, & de ses commandements, & aprs avoir apport les plaies par la maldiction de la Loi, ils les oignent de lhuile de justice & gurissent, si ce nest que les transgresseurs rejettent la bont & cure des plaies, toutefois ces blessures de la conscience ne doivent tre guris par les Ecclsiastiques par le glaive temporel, comme nous voyons Aaron, Mose, & Josu, avoir eu les offices sparez jusqu ce quils entrassent en la terre de promission, & est aussi command aux sujets dobir, au juge & Magistrat ordonn de Dieu, de peur que enfls dorgueil, ils ne sattribuent eux mmes les Magistrats par devoirs, & ravissent les dignits par pression, fraudes, ou puissances, sils ne sont lgitimement appels, car qui slvera par dessus les autres, il sera humili, pour ce quil provient dambition & arrogance laquelle Dieu rsiste grandement : car la superbe est une Idoltrie excrable sur toutes choses, cause que Dieu est seul grand & puissant, & lequel institue
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& gouverne selon si volont & bon plaisir tous les ordres & degrs de la puissance sculire, connaissant pleinement toutes choses dans la lumire & tnbres, crateur & auteur de tout ordre de Justice, & des cratures, empchant les arbres & les montagnes monter plus haut au Ciel, refrnant les sectes ravissantes, & rprimant la force & cruaut des Gants & tyrans : car ceux qui rsistent a Dieu & sont contraires ceux quil a choisis, au lieu de bien ils nont que du mal, bien que le Soleil commun leur claire, Dieu ravissant la force de leur puissance miraculeusement par un tourbillon de vents, de laquelle chose nous rendent tmoignage les exemples journaliers. Outre ces gens ils se trouvent certains qui mnent les grands esprits, ayant quelque science des arts mdiocres, mineurs & petites des Gentils, levant la puissance de Dieu trs bon & trs grand, & menant une vie Epicurienne. Il se faut bien donner de garde deux, principalement quils sont de nature encline mal, bien que nous ignorions comment le monde a t fait par le verbe de Dieu, & est procd lesprit de ce verbe, & que lImage de Dieu est cache ; ce que Mose voyait par derrire en la roche, & que en ce temps-l Jsus Christ ne pouvait tre vu des yeux corporels. ADOLPHE. Vous fates dtranges digressions, & bien loignes de ce que vous avez commenc, voulant claircir les questions spirituelles. Jai grand dsir dsormais dentendre la description de votre proposition, encore quil me semble en avoir entendu quelques choses de vous, lesquelles je ne prenais pas garde, quelles devaient tre diligemment balances. LE VIEILLARD. Lon doit chercher dun mme pas la connaissance des biens divins & humains, dautant que les biens & externes donnent entre la flicit temporelle une seule fois, & que la volont de Dieu est immuable, afin que jour & nuit nous mditions sa loi : car dicelle le salut de lme provient, & lhomme connat que toutes choses doivent tre demandes par prires de cette fontaine de biens, quil faut rejeter le soin des choses terriennes, & les biens qui nous sont donns, les convient garder en humilit & modestie, car aussi la puissance & astuce du Diable parait trs grande sur toutes choses, & personne ne pourrait viter sa force & sa ruse, si la misricorde de Dieu ne nous gardait. Que peut tre estime la flicit, le profit & lexcellence de lhomme, encore quil soit rempli de biens & de richesses, si les maladies de lme ne sont guries, & ne sont tes ? Ctait le plus grand bnfice que Dieu nous ait laiss quand Jsus Christ notre
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Sauveur conjoignait toujours la rmission des pchs la gurison des maladies. ADOLPHE. Ces choses sont la vrit trs certaines ; mais plusieurs ne le considre comme il faut, ce qui marrive bien souvent, & principalement quand je souille mon me de cupidits & volupts mondaines. Mais puisque lusage & possession des richesses, comme aussi cet uvre ne rpugne la volont de la nature Divine, jai bonne esprance que jy pourrai profiter selon le commandement & volont de Dieu trs bon & trs grand. Toutefois outre ces choses laveuglement des Pharisiens me dtient quelque peu, qui ne voulaient croire sils ne voyaient les miracles & signes de Jsus Christ, encore que je ne doute point que la foi mest donn par la grce de Dieu, ncessaire au salut de lAme : mais pour confirmer ma foi des miracles divin, & la connaissance des paraboles de ce trs excellent trsor, jattend plus exacte explication de vos paroles. LE VIEILLARD. Jai racont toutes ces choses ainsi amplement, afin que vous entendiez que ce trsor ne sacquiert par art magique, comme quelques uns estiment pouvoir acqurir autres choses par ledit art, auquel il ne faut mettre sa confiance, ni aucunement ajouter foi. Mais afin que je vous dmontre loccasion vraie pour laquelle elle doit tre cache des enfants de la science, & quelle ne doit tre donn un seul : car toutes choses ne sont donnes un seul. Do est tire lexcellente parabole de notre Sauveur Jsus-Christ, dans S. Matthieu, sixime : Que personne ne peut servir deux matres. Et afin que nous voyons que Dieu sest dmontr apertement soi-mme es uvres de la Nature, afin que ses uvres admirables soient connues de tous & vritablement cela se fait par divers s moyens & par contraires fortes de tentations & afflictions, non pas en la fange des volupts, & comme nous voyons Zache avoir t reu de Dieu, lorsquil tombait dans le vice de lEsprit, encore quil ft petit & de basse stature, toutefois il a voulu loger chez lui, pource quil avait un amour magntique envers Zache qui tait aussi donn en coulant aux autres : Mais par une commune tache de nature humaine : nous nous enorgueillissons lesprit, & fermons la fontaine de la douceur, comme si ce don nous tait donn pour notre seule utilit, quand plutt nous devons faire de bonnes uvres, & exercer les uvres de misricorde envers les pauvres : mais les sectateurs de ce monde, ces farceurs & bouffons se moquent aisment de toutes ces choses : car
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les richesses changent les hommes & leurs meurs, & les pervertissent afin quils fassent choses du tout contraires, & tent le mords de justice : les richesses ont t appeles de Jsus Christ, Mammon. Davantage les richesses donnent la sapience, & la Sagesse des pauvres est de peu destime quand la bourse sonne, & largent parle, & pour cette cause il est difficile quun riche entre au Royaume cleste, mais Dieu connat & nourrt les pauvres Sages, doux & humbles, rduisant labondance des richesses en pauvret (pource quils estiment navoir besoin de personne ) & montre aussi que la sagesse de ce monde nest que folie devant toutes choses : ainsi trs joyeux cherchons le Royaume de Dieu, & prions avec le Prophte David que Dieu nous donne nos ncessits selon sa volont & notre pauvret, afin que nous ne nous dtournions du vrai chemin cause que la voie de ce monde est grandement lubrique, & dangereuse. Aussi Salomon Roi demande la Sagesse de Dieu, afin quil puisse le rgir & gouverner le peuple de Dieu, ton honneur & louange, & toutefois recevoir de grands trsors de Dieu, comme Salomon lui-mme dit, que la Sagesse criant en la voie fourchue invite un chacun son amour & tude : car la gloire Divine est grande & excellente, se dmontrant a nous en tous lieux & partout, & nous y invitants, mais il y a peut de gens qui considrent ces choses avec attention en cette vie mortelle laquelle senvolant bien vite, semble plusieurs nanmoins se retirer ngligemment. Le mystre de Dieu donc est grand envers ceux qui le craignent, & la lumire claire en tnbres aux bons, par la misricorde & justice de Dieu. Psal, 112. Afin donc que nous nemployons ce trsor prcieux du temps, & nos forces de lesprit & du corps acqurir & amasser des richesses, & imitions les ambitieux & superbes, faisons toutes choses en la crainte de Dieu pour le profit & utilit des bons, bien que imprudents. ADOLPHE. Bien que je confesse ces choses tre vraies, toutefois jai un scrupule en lAme, quand jentends lavis des Philosophes tre, quil faut demander tout par prires, ce trsor de Dieu, & le requrir. LE VIEILLARD. Il y a long temps que vous mavez ou dire quil faut chercher devant toutes choses le Royaume de Dieu, que Dieu nous ajoutera & donnera souhait toutes choses, & que lhomme ne peut pas vivre de seul pain, mais de tout verbe procdant de la bouche de Dieu. Or en la mme raison que le Diable a tent notre Sauveur, de mme jusqu aujourdhui il a de coutume nous tenter, principalement au temps que nous avons besoin de quelque chose : car o la foi
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& la parole de Dieu ne nous assiste, nous dsesprons en nos afflictions, & sommes du tout abattus, & pour vrai dire, quand la fortune nous rit, le mme nous arrive : car nous suivons le Diable mme & louvreur de tout mal, & lui demandons aide ; icelui nous promet les choses qui ne sont pas en sa puissance, & nous prcipice aux tnbres dignorance : prfrant donc le pain cleste la manne terrestre de tant que nous pourrons : Ce que disent les Philosophes, quil faut prier Dieu, en la recherche de ce trsor, cest une chose vraie & bien dite car Dieu seul nous le donne, pourvu que nous lui dsignions les moments du temps & le moyen, & que ne prsumions pouvoir rsister sa volont : car il est seul la vrit, la Sagesse & la justice, rendant un chacun selon son mrite par le Saint Esprit, comme aussi il a t parts parmi les Aptres. Aussi pour cette cause il nous est command de demander tous les jours en loraison. Dominicale, notre pain quotidien, car nous ignorons les choses que nous devons demander Dieu, & souvent nous demandons les choses qui tourneront a notre dommage, bien quelles nous soient concdes pour nous tenter. Laide & secours seul du S. Esprit, la sant heureuse et les commodits de la Paix doivent tre demandes de Dieu : car dicelui descend toute science & sagesse, tant naturelle que spirituelle. Et Jsus-Christ dsirait ardemment le salut des hommes, & de la je dis que son Royaume ntait point de ce monde, & quil tait venu au monde afin de sauver les hommes : & les retirer des tnbres dignorance & des richesses terriennes, jusque finalement en avoir conduit aucuns au Royaume cleste, as pour cette fin il nous a baill par tradition cette oraison que nous appelions Dominicale, & nous a enseign comme nous devons dresser nos prires Dieu son Pre, duquel nous sommes enfants par adoption, quand ci-devant nous cheminions devant lui sous les crmonies de la Loi en crainte & peur servile. Outre ces choses jestime que vous savez que les choses naturelles sont sorties des surnaturelles, & que le Royaume de Dieu est Eternel, duquel procde le Royaume temporel. Nest il pas vraisemblable que le Ciel & le firmament a t en premier lieu prpar, & aprs llment, & le dernier de tous la terre ; aprs icelle a t fait lhomme, nouvelle crature & petit monde. Car Dieu commence premirement en lhomme pour tre en terre, comme centre du cercle, comme aussi il avait pris commencement du grand centre, & aprs la vie lme fut mise au corps de lhomme, la vie & me ternelle & immortelle : car cela est superclestiel & comme Ciel divin Astral & comme esprit essentiel de toutes cratures vivantes naturelles, ont t auparavant, & puis aprs le corps lmentaire comme en corps seul, centre de la terre, touch au doigt de Jsus Christ quand il la nomm sel de terre ; car le sel conserve toutes choses de pourriture, comme lon connat de lOcan, Mer naturelle du monde, quelle contagion sortirait de telle puanteur, si Dieu ne prservait par ce
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sel cest Ocan, & aussi sil ny avait mouvement. Davantage on confre les pasteurs & ministres de la parole de Dieu au sel qui conserve de putrfaction les membres qui leur ont t commis par la prdication du verbe Divin, & le Saint Esprit, en cette mre du monde. Aussi notre premier pre Adam avait entire connaissance de toutes cratures, & nous successeurs dicelui, possdons grand peine quelques particularits, & reconnaissons mme que cette notre connaissance est imparfaite ; Aussi aux derniers temps plusieurs seront, congrgs en plusieurs, au lieu dun seul Adam, & dit-on que tous les arts devant le dernier jugement seront rvls apertement. Jamais il ne fut donn tant de science & de connaissance quil en a t concd Adam notre premier Pre, & Jsus Christ nouveau Adam, laquelle science il a laisse son Eglise, jusqu ce que nous entrions en la vie ternelle en laquelle toutes choses nous seront connues & rvles, & sera donn un chacun sa due rcompense : car en ce monde nous sommes tourments par diverses tentations fcheriez & ennuis, cause du pch par lequel le genre humain reoit de grandes incommodits par lennemi Satan, car ayant perdu la similitude de Dieu, nous faisons toujours le contraire de sa volont. Outre ces choses vous considrerez aussi ce que disait notre Sauveur quand il commande de chercher les trsors qui ne sont sujets la pourriture, ni la pillerie des larrons & voleurs, mais des trsors spirituels, dfendant les consciences des hommes quand ils sont extrmement tents, quand aussi lesprit & le corps cherchent en vain le secours humain, la crainte & peur ts ; car en ce moment de temps larmure cleste est grandement requise, & alors la force qui est des vertus Cardinales de ces mondains, desquelles nous nous appuyons au temps de la grce florissante, savoir est de la beaut, sagesse, richesse & puissance. La force semble toutefois caduque & fragile, compare la gloire divine, laquelle convient rechercher en Jsus-Christ seul & sa parole. Que si donc en ce temps de notre prgrination veillant & priant, nous faisons paratre notre Foi, Charit , Esprance, Modestie, Humilit & Patience, comme lEpouse de Jsus-Christ, afin que nous soyons conformes notre Epoux notre Sauveur Jsus-Christ, nous monterons au sein dAbraham & dIsaac par lchelle de Jacob, & verrons la gloire & la pierre de la foi, avec le bien aim Disciple de Dieu saint Jean, qui regarde le Soleil comme lAigle volant en haut, cest dire, la gloire & clart de Dieu, laquelle a t cache Jacob, de laquelle gloire certes les trois Disciples ont vu quelque clat sur la montagne de Thabor. Mais toutes ces choses que jay dcrites ne sont autre fin que leur exemple, mprisants les richesses mondaines, & suivants le Seul verbe Divin, & sa Loi, nous implorions laide & secours du Saint Esprit, & que nous marchions devant Dieu en Foi, Esprance, Charit, Humilit &
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Patience, reconnaissant mmement quelque got de cette cleste Jrusalem, & du Paradis, car nous apprenons ces choses du seul verbe de Dieu & non pas par les allchements de ce monde, car il est seul Juste & misricordieux. Qui dsire donc la restauration en soi-mme de lImage Divine, semploie aux uvres de misricorde & de charit, pource que nous sommes plusieurs, un corps en Jsus-Christ, & seule est son Epouse. Jai eu dsir de vous proposer toutes ces choses ncessaires, encore que tous les jours vous en retirez ou puissez quand vous entendez la parole de Dieu, afin que ententif ces choses plus ardemment, selon le dire de S. Paul, vous teniez pour certain que cest un grand revenu si quelquun honorant la pit, ne dsire choses plus grandes, car nous napportons rien en ce monde, & sortant de ce monde, nous ne remportons rien des biens de fortune. Que si Dieu nous a donn les choses ncessaires la vie, & au vtement : Il est raisonnable que nous vivions content de ces dons ; car ceux qui cherchent trop soigneusement les richesses mondaines, ils sont ordinairement tents & tombent dans les rets des cupidits, jusqu ce que par icelles ils soient rduits en extrme malheur, car lavarice est la racine de tous les maux, & ceux qui lont dsir il se sont dtournez de la foi plongs en extrmes calamits. Fuis toutes ces choses diligemment, homme de Dieu, & ensuis la Justice, pit, la foi, la pnitence & lhumilit, combattant propos, & conois cette vie ternelle, pour laquelle tu es fait, & laquelle tu as confess devant tous. Enseignez les riches de ce monde quils ne slvent par orgueil, & ne mettent leur esprance aux richesses incertaines, mais plutt en Dieu vivant qui donne & fournit toutes choses, afin que les riches fassent bien aux autres, & remplis de bonnes uvres acquirent pour fondement, tant les trsors que la vie ternelle. Cest tout le sommaire & largument de toute notre rponse, dclarez dsormais si longuement, afin que jadoucisse un peu le dsir qui tait en vous, des biens & richesses terriennes : car ces paroles procdent du centre cleste du Soleil de Justice, & des rayons du S. Esprit par le vaisseau lu de Dieu. Mais dire vrai, la vie & batitude cleste surpasse de beaucoup la terrestre, laquelle il nous est de besoin dsirer & envier en cette chair, afin que nous soyons une chair spirituelle, laquelle sabstienne de tous attraits de ce monde, ayant guerre continuelle avec les ennemis de Dieu, & les mettant sous le joug de lesprit. ADOLPHE. Je suis grandement merveill de vous voir parler des mystres de la doctrine cleste, & des choses spirituelles, cause que il y a peu de gens adonns ce secret qui aient accoutum de contempler ces choses, & avez crit ces choses si prolixement & obscurment que chacun plus aisment dsirerait les richesses
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que la Sainte Ecriture. Quand est de moi, jai pris grand plaisir dentendre ces choses, encore que jen aie ou plusieurs, desquelles jusqu ce jour je nai pas fait conte, & comme nous sommes de nature enclins mal, aussi sommes-nous moins attentifs a bien dire & bien faire, ou aux choses bien dites & bien faites. LE VIEILLARD. Nous devons donc plutt prendre garde ces choses cause que cette uvre naturel est trs pleine de la gloire Divine, en paraboles & images, outre labondance aussi des richesses terriennes. Mais je suis fch voyant la vie des hommes, & de plusieurs : car peu sont dignes de ce mystre, & en ma jeunesse, ayant besoin de toutes choses, moqu de tous, la fin difficile, reu dun homme de bien, jusquici tourment par grand soin, sollicitude & de grandes diverses & fcheuses afflictions, grand peine finalement jai lev la tte, & considrant, en disant profondment par ces choses laveuglement des hommes, je tourne mes oreilles & mes yeux obissant Dieu notre Sauveur, le priant par un vu solennel quil me dlivre, & les autres des aveuglements mondains, & semble que cela aille de mme pied en ce que nous voyons plusieurs dentre les doctes, riches, & les autres tous presque tre mpris, enflez de trop dambition & dorgueil, quand toutefois au dernier article de la vie les richesses & ambitions ne leur peu-tient consoler ni aider, & auxquelles forces sont tellement dfaillies qu peine peuvent-ils chasser les mouches. Savoir donc si lambition & la superbe, & la paresse nen sont pas seuls les causes pour lesquelles nous sommes envoys de Dieu en cette lumire, non pour conserver les fruits ; Savoir, si nous ne devons employer notre soin & sollicitude en la manire que nous acqurions la sagesse Divine, laquelle est, la vrit, chasse de plusieurs mchamment, & nest pas reue en la maison, comme le temps passe elle fut reue dAbraham, de Loth, & de la Vierge Mre de Dieu, car en iceux elle demeura, & se prpara en leurs curs une habitation ferme & stable. Cette sagesse est lesprit de Dieu, & pour mieux dire, cest Dieu mme. Ce qui assure quelle chose peut tre le Verbe de Dieu, quil entend devoir habiter en nous, car cest la parfaite Sagesse. Or il n habite pas en ceux qui sont superbes & orgueilleux, & qui ne recherchent la sagesse, car elle recherche ceux lesquels elle aime, savoir les dvots & les raisonnables, laquelle dvotion est commencement de Sagesse, do procde la diversit des tats des hommes, tant es choses spirituelles que temporelles, comme sont la Thologie, Jurisprudence, Mdecine, lesquelles sont appeles arts mcaniques & libraux. Par celle raison les manufactures sont rduites bon & juste ordre par ces sept, le bien est spar du mal, l vrit est discerne du mensonge. Car cest la volont de Dieu que la lumire vraie reluise en nous, le mal tant spar du
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bien, quand aprs le pch du premier Adam par la colre & finesse du Diable, toutes choses furent subverties & troubles, & le nouvel Adam nous spare de toute tache & souillure, comme cette Eve rgnre divise le bien davec le mal, ramen la vie & le nouveau monde par soi-mme & sa parole sainte, afin que dsormais le corps & lme ne soient sparez lun de lautre, mais demeurent stables en limage de Dieu : car cest la volont de Dieu, & en cette faon demeur avec nous jusqu la fin du monde. Mais le monde tant opinitre il saveugle & met devant lui les obscurits Judaques cause quil a demeur es sentiers du vieil Adam, & toutefois ne le fait mourir ni loppresse par la foi au Saint Sacr Baptme, pource que la Sainte opration du Saint Esprit est celle, par le verbe en la foi, & sans le verbe il ny a rien : car cest le verbe mme de Dieu. Or qui ne croit pas en Dieu, il est dans les tnbres de la mort avec ce vieil Adam, & na pas esprance en la vie ternelle : car il ne peut persister en sa foi sans fondements, & est paen & mchant hrtique, qui offense la pierre angulaire dmontre de Saint Jean, car Dieu nous a propos plusieurs moyens par sa grande misricorde, par lesquels, selon sa volont nous soyons prservs de trs grands maux & de tentations ; & pussions fuit lesprit maudit & la doctrine mchante, lequel nous procure ensemble, la ruine de lme & du corps. Le devoir du Magistrat politique est arriv jusque l, par lequel le magistrat chasse la force & audace des mchants, des cervelles des bons & pieux, entretient la paix & concorde, dtourne toutes les fraudes & tromperies, & rend le droit qui il appartient, non pas selon dsir & volont des hommes, mais selon la rgle de la justice & de la volont Divine. Il faut estimer le semblable du Mdecin & de la mdecine qui dompte toutes les sortes de maladies & infirmits, & les chasse au loin. Car cet esprit malin envoie lhumain lignage, toutes sortes de maux, de tentations & dafflictions, comme sont les tromperies, la malice, les inimitis, les haines, les mensonges, les adversits, les calomnies, la pauvret, les perscutions, linconstance, & les autres diverses espces de tentations, combattants contre la Foi, lEsprance & la Charit, comme il parat : & lAptre S. jean, S. Pierre & S. Paul, lesquels cependant que notre Sauveur Jsus-Christ tait emmen captif au jardin, dmontraient manifeste exemple de la fragilit & inconstance humaine. Il faut donc ensuivre de tout notre cur le verbe divin, & lavoir fich dans notre me, & lassurer par le sceau des Sacrements, afin que nous soyons assurs en cette vie, & que nous entrions en la vie ternelle malgr les puissances infernales. Mais je vous prie que ces choses que je vous ai rcites si longuement ne vous ennuient point, & qui lexemple de Tobie vous rejetiez le soin des choses mondaines, tant contant de la viande journalier, & mettant toute votre esprance en Dieu vous ferez des aumnes aux pauvres, laissant le reste la volont de Dieu. Mais afin que vous entendiez
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plus amplement ce que jai dit, je vous offre ce prsent, par lequel vous seront dclars plus longuement & abondamment ces paroles, & par lequel vous acquerrez le gage & ample trsor, afin que vous facis plus heureusement en cette nouveaut de vie, & en continuation dtude pour le profit & utilit du prochain, & pour la gloire du nom de Dieu. Cest vritablement le mme trsor, si moyennant laide de Dieu vous en avez la connaissance, qui ne se trouve pas dans les livres des doctes, ni dans les boites des faiseurs donguents, cach devant les yeux des usuriers & dbords, & ne peut-tre prise daucun homme, car il est notre eau, & notre feu paraissant aux bons pour leur utilit & profit, & aux mchants leur ruine, quand les mchants en auront abus par les volupts mondaines, & leur paresse, car les humains nagissent les choses lesquelles ont accoutum tre cherchez avec peine & labeur. Mais si vous tes humble patient, modeste, & dun esprit docile, vous aurez ce trsor du vrai repos & richesse, & pour servir avec utilit, Dieu & votre prochain. En premier lieu je mettrai les paroles de ce sage Roi & Prtre Herms Egyptien & sa table dEmeraude, & ajouterai le symbole de frre Basile Valentin du comte Bernhard, & les crits de Thophraste, la teinture des Philosophes, moyennant que premirement vous me dclariez quelle est votre opinion sur ce sujet. ADOLPHE. Voici finalement la fin de mon dsir, lequel jai attendu dsormais avec grande convoitise & ardeur. Or saintement je promets que jemploierai ce trsor au profit & utilit du prochain, & la gloire du nom de Dieu, & conduirai mes actions celle fin quil ne paratra jamais que je le possde, & mon me & esprit ntant souills de vices & mchancets, je ne ferai scandale aucun, autant certainement que la fragilit humaine me le permettra. LE VIEILLARD. Sachez aussi que celui peut commodment exercer les uvres de misricorde qui se contente de peu, & se rjouit de petite fortune, & certainement un bien fait provenu dun pauvre est grandement approuv de Dieu. Mais pour dire vrai, quand jai considr assez longuement la puret & candeur de votre me, je me suis rsolu de vous donner sur la fin de ce propos le mystre cach du manteau des paraboles : & votre devoir sera de travailler la lecture de ces propos, & des autres qui tiennent cachez, & enferment le secret de ce mystre, & observent la prsente commmoration crite cause de vous, & du reste remettez-vous du tout Dieu trs bon & trs grand. ADOLPHE.
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Certainement (vnrable vieillard ) je vous remercie autant quil mest possible, & que je puis consentir en mon me du grand bien, que jai appris de vous, cependant je vous promets saintement que jtudierai & emploierai en la lecture de ces livres crits avec le sang & demanderai laide de Dieu trs ardemment, & mnerai telle vie, que je ferai aux autres lexemple des vertueux , & maintenant je vous consacre & vous offres toutes mes tudes & ma peine votre utilit. LE VIEILLARD. Dieu veuille que toutes ces choses soient ainsi par la bont de Dieu que si Dieu trs bon & trs grand vous donne la connaissance de ce mystre, sois-lui agrable, rendant lui seul louange & gloire, suivant ce que dit Jrmie 9. Le sage ne se glorifiera en sa sagesse, ni le puissant se fiera en sa force, ni le riche en ses richesses qui se glorifie, en cela seul se glorifie, quil connat que je suis le Seigneur, misricordieux & juste, dit le Seigneur ton pieu. Ainsi soit-il. Fin de la premire partie.

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SECONDE PARTIE DE LESPRIT CACHE

SECRET DE LOR DES PHILOSOPHES.

Contenant la pratique gnrale de luvre des Sages & Anciens.

ATLAS Je porte sur mes paules le Ciel & la Terre, & je les observent exactement & fondamentalement, & recherche de prs, premirement prudent, puis demeurant simple, jusqu ce que je rapporte le salaire deux. Cet art & mystre ne doit tre rvl plus apparemment quen paraboles, lesquelles on doit exactement considrer & peser ; on doit aussi savoir les livres, & voir les crits des autres Philosophes. Pour parvenir donc entirement cet art : Il nest requis grand travail ni peine, & les dpenses sont petites, les instruments de peu de valeur : car cet Art peut tre appris en moins de douze heures, & de lespace de huit jours, men perfection, quand il y a en soi son propre principe, encore que aux autres arts il soit requis le cours de six ou sept ans, afin quils soient rendus parfais, quelques-uns toutefois ont employ trente ou quarante ans grand dpends, & jamais non acquis la fin de ce mystre. Mais les artistes auxquels la fin est connue, tachent de cacher & tenir grandement secret cet artifice, ce que vritablement ont de coutume dadmirer ceux qui sadonnent les choses du monde & les suivants. Mais toutes ces choses sont mises en la misricorde de Dieu, & seulement est requis notre uvre
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lAzoth, & le feu qui nest autre chose que de laisser cuire, dissoudre, pourrir, coaguler et fixer : & ces choses peuvent tre faites tant du pauvre que du souffreteux que du riche, & nest besoin dcrire cet artifice, crainte de ne sen souvenir. Mais peut tre enseign par condition de vive voix. Je ne puis plus clairement la vrit dclarer ces choses, cause de la force injuste de quelques uns. Mais je dis tout le monde & commande : Prenez de leau Lunaire ou eau dargent, en laquelle sont les rayons du soleil pour ces artifices parfaire, & cette opration, comme disent les anciens, connus la vrit aux femmes, encore quil se trouve tant dcrits et livres composs ce sujet, & qui si grand nombre de peuple et de grands le recherche avec grands dpends & labeurs : mais en vain, car la nature mis une barrire travers le chemin. Aprs ces choses ou paraboles vous sont proposs avec la table smaragdine dHerms Philosophe trs excellent pour plus grande & pleine connaissance. Les paroles dHerms au Pimandre Le Pimandre dHerms Trismgiste dit : comme une fois entre autre je pensais la nature des choses, & levais la subtilit de mon esprit au Ciel, ayant lors mes sens corporels assoupis, comme il advient communment ceux qui cause de trop grande rptition ou ennui & fcherie sont opprims de sommeil, le Latin dit, Quendam poena quid mensura indefinita, soudain il me sembla voir une fort grande statue corporelle, qui mappelant par mon nom me demanda que veuxtu our & voir, quest ce que tu souhaite Pimandre & dsire connatre, alors je lui demandais qui il tait. Je suis, dit-il Pimandre, la pense de la divine puissance, je ferais ce que tu veux, & suis avec toi partout. Lors je lui dis que je dsirais savoir la nature essence & ressort de toutes choses, & principalement de connatre Dieu : & il me dit, je tenseignerais tout ce que tu veux apprendre. Comme il disais ces choses il changea de forme; & tout en un instant toutes choses me furent rvles en un moment. La Table Smaragdine dHerms ou les paroles des secrets dHerms Ceci est vrai & loign de tout mensonge que ce qui est dessous semblable ce qui est dessus, par ceci sacquiert & se font les merveilles de luvre dune seule chose, & comme toutes choses se font par un, & mditation dun, ainsi toutes choses sont faites dun par conjonction, le Soleil en est le pre, & la Lune la Mre, le vent la port dans son ventre, la terre est sa nourrice, la mre de toute perfection, sa puissance est parfaite si elle est change en terre, sparez la terre du feu, le subtil de lpais & gros, & prudemment avec modestie & sagesse. Il monte de la Terre au Ciel, & descend derechef du Ciel en la Terre, &
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reoit la puissance, vertu & efficacit des choses suprieures & infrieures. Par ce moyen vous aurez la gloire de tout.

Tu repousseras les tnbres & toute obscurit & aveuglement : car cest la force des forces qui surmonte toutes forces & choses subtiles, & pntre les choses dures & solides. En cette faon le monde a t fait & les conjonctions & effets admirables de celui-ci. Et cest le chemin par lequel les merveilles sont faites. Et pour cette cause je suis nomm Herms trois fois grand, ayant les trois parties de la sagesse & philosophie du monde universel, & ai parfait ce que jai dit de luvre Solaire. Ces paroles emportent le prix sur toutes celles qui ont t rapportes de cette matire, comme aussi Thophraste a laiss ce qui lui parla de cet art. Le principal de ces dits consiste en cela, prenez la Lune du firmament, change l du lieu suprieur en eau, & la rduit en terre, & alors tu perptueras un miracle merveillable tout le monde. Si vous conduisez lopration jusqu la fin, & de son principe la jetez en terre sacre, laquelle en notre art est compare la terre boueuse, purgez & la nettoyez de cette salet, alors elle reluira dun rayon plus clair & splendide. Mais si vous la voyez change & triste, ou comme ple, lavez l au bain de bien sance, & lornez de vtements de splendeurs permanente & de terre creuse de laquelle elle se rjouit grandement, & quelle demeure en cet tat jusquau temps elle propre. Car alors elle y demeure perptuellement, par lequel aussi tu peux la dlivrer des liens du tombeau. Cest le mystre de la Lune renverse, que si tu en viens bout tous les secrets de lart te seront rvls.

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Le Symbole de Fr. Basile Valentin La pierre de laquelle est extrait notre feu fugitif nest pas des plus prcieuses, & de ce feu la pierre mme est construite de couleur blanche & rouge, & toutefois nest pas pierre, en cette pierre l nature opre & produit une fontaine claire & limpide, laquelle suffoque son pre fix & lengloutit jusqu ce que lme lui soit finalement rendue, & que la mre fugitive soit faite semblable dans le Royaume : cette pierre aussi acquiert de grandes puissances & vertus ; elle est plus vieille que le soleil, la mre prpare par le feu, et le pre engendr par lesprit, lme pareillement, le corps et lesprit consistent en deux choses, desquelles toutes choses font de cet un, et cet un conjoint le fixe et le volatil : ces choses sont deux et trois, que si tu ignores la connaissance daucun de ceux ci, tu seras frustr de leffet de lart : Adam demeure dans le bain, dans lequel Venus trouve chose semblable soi, et ce bain fut prpar par ce Dragon antique, quand il eu perdu ses forces et sa puissance ; et ceci nest rien autre chose, dit le Philosophe, que le Mercure double en cela, son nom est cach, lequel se doit rechercher avec diligence et labeur assidu. La fin prouve les effets

Le Symbole Nouveau Je suis desse excellente de beaut et de grande race, ne de notre Mer propre, environnant toute la terre toujours mobile, se jette de mes mamelles le lait & le sang, cuits ces deux choses jusque ce quelles soient convertis en or & en argent, surmontant les autres ; jenrichis celui qui me possde.

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O fondement trs prcieux & trs excellent, duquel toutes choses sont produites en ces terres, bien que tu sois de premier abord un venin orn du nom dAigle fugitif. La premire matire & la semence blanche & rouge de la bndiction divine, dans le corps de laquelle la scheresse & les pluies sont closes que toutefois sont caches aux impies cause de lornement & robe virginale parts par toute la terre ; tes pre & mre sont le soleil & la lune, leau et le vin aussi oprent en toi, lor pareillement & largent en terre, afin que lhomme mortel sy rjouisse en cette faon. Dieu trs bon & trs grand largit sa bndiction & sapience avec la pluie & les rayons du soleil la louange ternelle de son nom. Mais homme considre ici quelles choses Dieu te donne par ce prsent, tourmente fort lAigle jusqu ce quil baille les larmes, et que le lion soit dbilit, et quil dsire la mort en pleurant : le sang de celui ci cest le trsor terrien conjoint avec les larmes de lAigle. Ces animaux ont de coutume de sengloutir et tuer lun lautre et se poursuivre par amour mutuel, et prendre la nature et proprit de la Salamandre. Mais si il demeure sans tre offens dans le feu, il consomme les grandes maladies des hommes, des mtaux et des btes. Et aprs que les anciens Philosophes ont eu la connaissance de ce signe & de ce mystre, ils ont recherch avec diligence le centre de larbre qui est au milieu du Paradis terrestre, entrant par les cinq portes contentieuses. La premire de celles ci a t la connaissance de la vraie matire, car en celle ci nat le premier & cruel combat. La seconde est la prparation comme la matire doit tre prpare afin de trouver les cendres de lAigle & le sang du Lion : sur cette patrie slve un aigre combat : car le sang & leau sacquirent & un corps spirituel lucide. La troisime porte cest le feu qui mne fin de maturit. La quatrime la multiplication, en celle ci le poids est ncessairement requis. La cinquime & dernire porte est la projection sur le mtal. Or celui est glorieux, riche & grand
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qui occupe cette quatrime porte, car il acquiert la mdecine gnrale de toutes les maladies, en celle ci est le grand caractre du livre de la nature, duquel dort tout lAlphabet. Ce mystre le plus ancien de tous subsiste ds le commencement du monde & de la cration dAdam, & la science de nature inspire de Dieu trs bon & trs grand par son verbe, puissance admirable, feu de vie, bnit rubis trs clair & luisant or rouge, & la bndiction de cette vie. Mais cause de la malice des hommes ce mystre de nature est donn peu de gens, encore que tous les jours elle soit devant les yeux de tout le monde, & quelle vit comme se voit en sa parabole suivant. Matire Premire Je suis Dragon envenim tant partout prsent & vil prix, la chose sur laquelle je repose, & qui se repose sur moi se trouvera en moi, qui recherchera bien & diligemment mon eau & mon feu destructeur & composeur.

Tu extrairas de mon corps le lion vert & rouge, que si tu ne me connais exactement tu prends les cinq cens de mon feu, il sort un venin de mes naseaux trop tt mur, lequel a apport dommage plusieurs, spare donc avec artifice le subtil de lpais, si ce nest que tu te rjouisses de lextrme pauvret. Je tlargis les forces des mles & pareillement des femelles, & aussi des Cieux & de la Terre, les mystres de mon art doivent tre traits courageusement & magnanimement, si tu dsires que je surmonte la force du feu, auquel affaire plusieurs ont perdu le temps, les biens & la peine. Je suis luf de la nature connu des sages seuls, lesquels pieux & modestes en engendrent, de moi le petit monde prpar de Dieu trs bon & trs grand aux hommes, encore quil soit donn peu de gens (plusieurs toutefois en vain le dsira) afin quils fassent du bien aux pauvres de ce mien trsor, & quils ne mettent leur esprit & ne
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sadonnent lor qui doit prir. Les Philosophes me nomment Mercure, mon mari est lor Philosophique, je suis le vieux Dragon prfet par toute la terre, je suis pre & mre, jeune et vieux, fort & dbile, mort & vif, visible & invisible, dur & mou, descendant en terre & montant au Ciel, trs grand & trs petit, trs lger & trs pesant ; lordre de nature est souvent chang en moi en couleur, nombre, poids & mesure, contenant la lumire naturelle, obscure & clair, sortant du Ciel & de la terre, connu & ntant rien du tout, cest dire de stable, toutes les couleurs reluisent en moi, & tous les mtaux par les rayons du Soleil, le rubis solaire, terre trs noble, clarifie, par laquelle tu pourras transmuter en or le cuivre, le fer, ltain & le plomb.

Opration du mystre philosophique Je suis le vieil homme dbile & malade, mon surnom est Dragon. Pour cette cause je suis enferm dans une fosse, afin que je sois rcompens de la Couronne Royale, & que jenrichisse ma famille, tant en particulier lieu serviteur fugitif. Mais aprs ces choses nous possderons tous les trsors du Royaume, le feu me tourmente grandement, & la mort rompt ma chair & mes os jusqu ce que six semaines passent ; Dieu veuille que je puisse surmonter les ennemis. Mon me et mon esprit me dlaissent cruel venin, je suis compar au Corbeau noir, car cest la rcompense de la malice, je suis couch en la poudre & en la terre, plut Dieu donc que de trois une chose je fit, afin que ne me dlaissiez mon me & esprit, & que je regarde derechef la lumire du jour, & que de moi sorte ce hros de la paix lequel tout le monde regarde, en mon corps se trouvent le Soufre, Sel & Mercure, ces choses soient bien propos sublimes,
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distilles, spares, pourries, coagules, fixes, cuites & laves, afin que les fces & ordures soient nettoyes.

Figure Seconde Que si donc ces couleurs, qui sont plusieurs, sont changes, & que ce hros apparaisse rouge car cest le fils trs puissant & petit, ou le moindre, nayant point de semblable en tout le monde, & qui a les forces & lefficace du Soleil & de la Lune vainqueur de tout(?) lor rouge, la connaissance duquel tu acquerras, si toutefois il est purg sept fois par le feu aprs ces choses produits le dans la populace ennuyeuse, & qui porte haine la recommandation de cet uvre. Mais coute ce qui suit.

Figure Troisime Dix hommes terrassent ce hros & le tuent, toutefois il leur pardonne & leur remet cette mchancet, quand aprs ces choses il ressuscite en cette vie & se rjouit ternellement. Par celui-ci la plus grande partie de ceux-ci revivent auxquels il communique sa substance, la ville toutefois est assige de tous
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cts, o il faut que ceux-ci endurent & meurent, & sont incontinent perdus au premier regard. Or les tnbres assaillant la Lune & le Soleil ce Pasteur succombe, & toutefois ne peut tre spar cause quil nest pas semblable la premire terre, & les ennemis meurent pareillement avec lui, sils veulent tre faits participants de lhonneur & gloire. Or de la pure grce, lArc-en-ciel apparat quand le Roi les favorise, & alors il faut chanter les louanges & les effets.

Figure Quatrime Maintenant les ennemis du Roi sont ghennes, & connaissant leur malice, tombent par terre tous ensemble, & qui est davantage, il sont dclars coupables au second chef, & leur ville assige par les ennemis, & par le feu premirement, la vrit & spirituellement, & maintenant corporellement & de mme fin avec la premire, ils tombent tous. Mais ce hros comme vrai Roi les aide & assiste cause que ceux-ci sont seulement un, & presque rduits nant cause de cette Eclipse du Soleil de laquelle les Corbeaux trs noirs consument toute leur chair : & bless de lme & de lesprit sont proche de leur chair pourrie, & le Roi est nettoy de pourriture, & pour tre cause lme, lesprit & le corps sont conjoints afin quils demeurent en eux, & dit pareillement habitent en lui : or le fixe rend cet autre fixe pareillement, afin que de celui-ci sorte une ligne nouvelle & blanche : mais considre plus avant les couleurs de larc-enciel dmontrant que ceux-ci sont dignes de la robe blanche nuptiale, que sils lembrassent aimablement ils gagneront la robe pourpre & dore, & le repos du Sabah, auquel ils rendront Dieu leur Crateur lhonneur deu(?) : dfia la Lune obissante baille le jour du Soleil reluisant, & cette amie bien aime (largent) soit couverte de vtements blancs comme neige : mais toi joyeux comprends le reste.
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Cinquime Figure A cette heure je suis ressuscit du spulcre & apparais mes frres mon poux membrassant, par lequel aussi je rendrais mon frre content spirituel & blanc en le teignant encore quil soit dbile & imbcile, afin que je lui rveille la force & puissance du Roi, lequel vainqueur me doit suivre en bref, & nous rendra semblable au Soleil, dautant quil a ressusciter en moi, je suis donc parangonn la mer cristalline, fixe, & je dplore amrement la malice & imperfection de mes frres par laquelle se retirant de moi conjoints aux pierres & la poudre terrestre ; ils perdent toute force, aboyant(?) aprs les choses terriennes, & mprisants les clestes, car sans aucune rmission je pleure et jette des larmes desquelles la bndiction sort & apparat, & ne mtudie pas la vanit & impudence comme ma sur Vnus toujours attentive ces mondanits foltres. Toutefois elle pourra acqurir mon vtement, lequel je dois distribuer cinq, pourvu quils souffrent vivre avec moi, mais mon frre Mars ce mchant & sclrat trompeur aprs quil a eu mes larmes & pleurs, il renverse & tue plusieurs innocents, & enflamm de colre rayonnante, il mprise du tout la Sagesse, modestie, & paix. Mon frre Saturne est aussi de mme esprit, qui press de passion mlancolique & davarice, renverse le salut de plusieurs, aussi il a la face triste. Jupiter doux & clment approche de la Couronne Royale, svre, craintif, & plusieurs fois sujets aux passions dinconstance, comme la plus grande partie des hommes est sujette, encore que tous les hommes doivent tre assembls & conjoints en un : mais mon frre Mercure le plus jeune bien que vieux par prudence, il rompt les liens de concorde, il pleure & rit tout ensemble abondamment quand il connat tre semblable la salamandre ; il est mercenaire & oprateur duvres admirables, semblables celui qui courant de toutes part par le globe universel de la terre se rjouit de la compagnie tant des bons que des mchants & en sort : Si donc ils imitaient ma constance, le Roi cleste vous largirait de grands biens ou le Soleil se plat dans les pluies, &
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aprs les pluies il donne de grandes richesses, comme le pre de famille aime ou poursuit sa femme dun amour ardent, rejetant les discordes & contentions entre eux & moi, je donnerais teinture largent, rduisant mon Roi en or;

Figure Sixime Reluisant de grande clart, jai vaincu tous mes ennemis, dun plusieurs & de plusieurs un descendu de gnration clbre, du plus bas il monte au plus haut, la plus basse force est jointe en ce monde avec la plus haute, je suis un, & plusieurs sont en moi, multipli par dix, je guris(?) autant de fois mes six amis pourvu quils mobissent promptement, en la fusion, lexemple de mon amie la Lune. Jai six robes nuptiales, & six couronnes dores, chacune desquelles seront donnes un chacun, afin que semblables aux Rois ils rgnent avec moi, dominant sur ceux qui mont mpriss & mon amour, ils seront dcouverts par le feu, dautant quils sont soigneux de monter de la terre, sils ont t vraiment joyeux, blancs, de couleur sanguine & pourpre, donnant de grandes richesses, tout ainsi que de Dieu font toutes choses hautes & basses, commencement & fin : car il est A & O : prsent en tout lieu, les Philosophes mont orn du nom dAzoth, les Latins A & Z, des Grecs Alpha & Omga, des Hbreux Aleph & Thau, tous lesquels noms signifient & font Azoth jet dans le feu comme par colre joppresse leau, & les six autres mtaux louent grandement mon nom, dautant que je les introduis au Royaume du Soleil, de l ils mappellent universel quand je les transmute en trs pur Or, lequel ne sentira jamais aucun dommage par eau, feu, terre, ou venin : Davantage il sert de remde aux maladies des hommes ; Je suis le vrai trsor Royal donn seulement au pieux. Si donc Dieu trs bon & trs grand te donne la connaissance de ce trsor vis modestement avec toi, afin que te rjouissant en la compagnie des mchants, tu ne tombe en grand danger & affliction : car il y en a plusieurs qui sous couleur damiti machinent des embchent ton salut, & la rvlation doit tre de Dieu.
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Luvre universelle des Philosophes Le vieillard est le premier principe rvl par lart dHerms, car le Soufre, Sel & Mercure, le bas comme le haut, lastre du Soleil abondant en couleurs, le feu, lair, leau, la terre engendrs de la gnration de Diane & dApollon, le feu masculin & lair fminin signifient la terre & leau, de poids pesant & lger, stable, constant & fugitif, dpouill de la robe terrestre, & le prpare nu, enferme le dans un bain chaud, cuits-le la chaleur des vapeurs jour & nuit jusqu ce quapparaisse ltoile, autour de laquelle courent sept autres, par la sphre, & soit suffoqu en leau : le noir Corbeau premier oiseau voltige lentour des corps morts jusqu ce que de la Colombe blanche sorte un oiseau rouge la suivant, tant donc spirituellement le Corbeau noir, afin que toutes les couleurs paraissent : mais la Lune corporelle subsistant la Licorne se repose, & prpare le chemin du Roi ; largent blanc sort et le Roi suit de prs rouge encore solitaire : mais trs pur, que si tu le mnes avec sa mre par tous les Royaumes il multipliera son prix de dix, et donnera de grandes richesses et commodits ses frres. Heureux trois voire quatre fois, heureux celui qui a acquis lentire connaissance de cet art. Dclaration & explication dAdolphe

Aprs que moi Adolphe eu dlibr selon la cupidit de mon esprit daller
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Rome, afin que je puisse plus diligemment rechercher les secrets des arts, une certaine nuit tant hors du logis contraint par la faiblesse de mes forces & devenu pesant par le sommeil, & grandement affaibli cause des pluies & temptes quil avait fait tout au long du jour, jentrais dans une certaine caverne sous terre, desquelles le nombre est assez grand Rome, & ayant fait ma prire Dieu trs bon & trs grand, implorant son aide, tant jeun, & sommeillant, je me suis endormi, mais cause de lincommodit du lieu je mveillait la minuit, considrant la caverne de mon hostellerie levant mon esprit aux uvres admirables de Dieu trs bon & trs grand, & examinant attentivement les mystres de la vie humaine, finalement aussi balanant exactement les secrets & luvre des Philosophes, il me sembla our quelque bruit en ma caverne, qui toutefois au mme instant cessait ; qui me fit avoir grand peur, partant que ce fut sorcier ou larrons. Mais implorant laide de Dieu, javisai une petite lumire loin de moi au plus profond de ma caverne, laquelle saugmentant petit petit sapprochait aprs de moi, & destitu de force jhsitais & lors je vis un certain homme trs lucide, comme arien rcompens dune Couronne Royale orne partout dtoiles ; or comme je le regarde attentivement considrant toutes ses parties intrieures, son cerveau ainsi que leau cristalline se mouvait soi-mme comme les nues, & le cur ainsi quun rubis rougissant entre ces choses je voyais les intestins ; le poumon le foie, le ventricule, la vessie, lesquelles taient toutes pures claires & lucides comme verre, & toutefois point de fiel, la rate, & les autres intestins aussi apparaissaient, or je ne puis exprimer par paroles, sa clart & puret, & comme tourment par songe & vision, la fin je mcriais Seigneur mon Dieu dlivremoi de tout mal : mais cet homme approchant de moi me dit, Adolphe suis moi, je te montrerai les choses qui te sont prpares afin que tu puisses passer outre les tnbres la lumire, lors je dis jignore qui tu es, lesprit du Seigneur du Ciel & de la terre me conduise, & il me dit suis moi : car dautant que tu maimes & mon Seigneur tu seras aussi pareillement aim de moi, & toi tu loueras le nom du Seigneur grandement, ces choses dites, finalement entr au profond de la caverne, considrant plus attentivement toutes ces choses, je vis en sa couronne une dort reluisante toile rouge, les rayons de laquelle pntraient tout mon corps & mes entrailles, sa robe tait de lin blanc parseme de fleurs de diverses couleurs, la couleur verte reluisant dort au dedans, outre ces choses une certaine vapeur toujours mouvante montait de son cur au cerveau & du cerveau au cur : enfin donc il branla de la main la muraille par un son grand & clatant & se retira de devant mes yeux, de ceci derechef les grandes tnbres, la sollicitude & la crainte jaillissent mon me, & le Soleil se levant ayant allum un cierge, cherchant diligemment le dedans de la caverne,
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je vois la muraille branle & trouve un coffre de plomb, lequel ayant ouvert je vois le livre aux feuillets, duquel, qui taient de htre, tait mise en crit comme pour mmoire, la figure parabolique du vieil Adam, & je la tournais jour & nuit de la main jusqu ce que par une seule voix ce secret me fut rvl, par lequel jai connu entirement plusieurs choses admirables.

Je regardais au midi ou sont les chauds Lions, & les lieux sujets aux Ples & au Septentrion, dans lesquels lieux les Ours sont, & chantaient par hymnes & louanges le nom du Seigneur, & connaissaient le mystre de ce livre cachet de la nature, lequel secret comme auparavant, il avait t ajout, je mettrais en ce lieu. Le Symbole de Saturne Adam tant charg de vieillesse, nayant pas obi la Loi de Dieu avec sa femme, avait tourn sur sois la sentence de maldiction, & tous deux dchus & remplis de crainte, fuyant se sont cachs dans les buissons & pines, & mus de honte & de vergogne cause de la nudit de leurs corps, ils fussent aussi morts misrablement, si la misricorde de Dieu le Crateur trs bon & trs grand ne les eut rduit ladvenir en leurs premier tat : car devant quils fussent renouvelez ils engendraient des enfants imparfaits, & comme ils se furent euxmmes rendus indignes de la possession de ce jardin, & aussi quils devaient tre rvler tout le monde, ils furent jetez de ce jardin de dlices par un rayon de feu, & combien que vraiment ce jardin abondait de douceurs & de dlices toutefois Adam avec sa femme le surpassait de plusieurs gnrations. Il y a au Latin le mutis parasangis, qui signifie trente stades de terre. Mais comme ils
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furent jets hors de celui-ci, Eve femme mue dinconstance sortit premirement Adam homme constant & magnanime, ne voulant cder quaprs avoir reu six plaies : mais Eve recevait le sang qui spandait de ses plaies, & le gardait le tirant du jardin de pareille force aimantine, car il tait affaibli de ces premires forces, quil ne pouvait recouvrer jusqu ce que lavs ensemble dans un mme bain, & saimant mutuellement, ils dsirassent la mort tous deux, & derechef ressuscitant en un, & aprs la mort ils engendrassent un enfant dessence suprme.

Mais cet enfant dsirant pareillement la mort a ressuscit afin quil pntras toutes choses, & doit tre multipli par dix : car si cela ntait tout le labeur serait vain & sans profit. Or aprs ces choses ils meurent tous ensembles avec lui, la fin ressuscitant & rgnant avec lui reluisant & rayonnant comme le Soleil de la terre : car leur volont est obissante au Roy, de ceci ayant acquis des richesses ternelles qui seront dix fois, cent fois & mille fois. A Dieu seul duquel procde toute sagesse soit honneur & gloire. Ainsi soit-il au Mercure, lequel bien quil soit sans pieds court, comme leau, ne mouillant les mains, et opre tout mtalliquement. FIN.

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POEME PHILOSOPHIQUE SUR LAZOTH DES PHILOSOPHES Par le sieur de Nuisement. Si lArt pouvait crer les principes des choses, Comme il peut accomplir les puissances encloses, Et principes crs, & les multiplier, Nature aux pieds de lArt viendrait shumilier, Au lieu que devant elle il flchit & sincline, Car sil a de la gloire elle en est lorigine. Comme experte matresse, & lui comme aide expert. Elle fait ses aprests(?), dont aprs il la sert. Les principes prochains dont cette grande ouvrire, Compose des mtaux la matire premire, Et ceux dont llixir par lart je dois former. Pour des corps imparfaits les dfauts reformer, Sont en tre, en substance,& vertus uniforme, Pareils en qualit ; mais diffrents en forme. Nature les prpare ; & en les prparant ; Elle rend nos yeux leur aspect diffrent. Au centre de la terre elle tient sa boutique, Ou dengin admirable elle assemble & fabrique, Des principes premiers ces principes prochains; Dont elle va formant de ses expertes mains, Une masse confuse, ou par poids elle assemble, Les quatre qualits de deux spermes ensemble. Ayant ml leau sche avec lesprit puant, Sa fournaise elle enflamme ;& les va transmutant, En substance fumeuse, ou vapeur qui sans cesse, Monte si quelque obstacle oppos ne labaisse. Si rien ne la rprime force de voler, Elle chappe fuit iue(?) ; & va former en lair Quelque instrument du foudre : ou laspect fatidique Dune errante comte, & feu mtorique.

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Mais trouvant un rempart quelle ne perce pas, Elle est rverbre, & recourbe en bas. Puis scartant presse, aux plus troites veines, Des rochers sourcilleux, & montagnes hautaines, Elle y est retenue avec leffort puissant, De vertu minrale ; elle sunissant. Du trs ferme bien dunion perdurable, Par la douce action de chaleur amiable; Qui jour & nuit persiste, afin de convertir, En mtal, la vapeur qui ne peut plus servir. Ainsi donc la nature a pour toutes toffes, Cette double vapeur commune aux Philosophes, Quelle rend accomplie, autant que le permet, Et le temps, & le lieu, ou la vapeur se met, Car si elle rencontre une impure matrice, Lembryon qui sy forme est tach de son vice, Et si lavare main de lavide marchand, Du ventre maternel va lenfant arrachant, Avant les ans premiers destins leur tre, Cest un fruit abortif, qui meurt premier que natre. Le clair voyant Herms dun il de Lynx ouvrit, La terre jusquau centre ; & subtil dcouvrit Les secrets plus profonds o nature envieuse Emploie en se cachant sa main industrieuse. Il lui veid(?) marier Mercure avec Vnus, Qui dans la touche aime, entrelace et nue : Engendrrent lenfant ou leurs sexes sassemblent, Ressemblant tous deux, qui point ne lui ressemblent. Vnus se sentant grosse elle explora du sort, De son cher Embryon la naissance & la mort. Trois Oracles divers laffligrent confuse, Et nul deux toutefois mensonger ne labuse. Le premier lui prsage un fils du fer soumis, Lautre lui a pour londe une fille promis, Puis le tiers lui annonce une engeance nouvelle,
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Qui naissant fille, & fils, nest mle ni femelle : Et dont la frle vie en lair doit expirer, Ces contraires destins font Vnus soupirer, Pleine dimpatience ; attendant la journe, Quclora de son fruit la triple destine. Sa naissance conforme aux prsages divins, Pour la mort lui font croire aux mots des trois devins, Il nat mle femelle, & nest homme ni femme; LE glaive, londe, & lair lui drobrent lme, Tu, noy, pendu, en lavril de ses ans; Honor du beau nom de ses divins parents. Laveugle en tel mystre aura ceci pour fable, Qui est aux dbiller(?) histoire vritable. Car les principes vrais par nature allis, Sont ces divins amants au joug dHimen li: Et la double vapeur qui de ces deux sexhale, Emportant de chacun sa portion gale, Est cet Hermaphrodite ; auquel sont contenus, Les deux spermes divins de Mercure & Vnus. LArt imitant Nature accomplit luvre entire, Par la mme pratique, & la mme matire, Au ventre dun clair vase, en globe rondissant, Lagent au patient bien purg unissant : Desquels le feu fait natre un vapeur subtile, Qui maintes fois slve, & maintes fois distille; Dsanimant les corps qui la vont produisant, Puis avec la propre me en eux se rduisant. Cest Azoth, cest lesprit, cest lme fugitive, Qui fume invisible en tournoyant arrive, Qu haut de notre globe ; ou perdant force & cur, Visiblement retombe en perleuse liqueur : Et non point largent vif, commun, froid, & humide, Encore quil apparaisse clatant & fluide : Ais un Mercure extrait des corps subtiliss,
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Par largent vif vulgaire ouverts & dlis : Esprit quon peut nommer Mercure de Mercure; Plus subtil, chaud & meur(?), que celui de nature. Par cet esprit visible au Ciel glorifi, Notre Laiton immonde est tout purifi, Quil devient mdecine infinie en puissance; Pour exterminer tout, ce qui tout corps offense. Qui a vu cet Azoth a vu notre Elixir; Car de notre Elixir notre Azoth issir(?): Puis quElixir nest rien quune eau Mercurielle; Et que lon nomme Azoth la vapeur qui sort delle. Elixir est le corps en Mercure rduit; Et lAzoth est lesprit qui des deux est produit: Tout ce fait eau, par leau ; mais cette eau qui rien ne mouille, En ne se joint sinon sa propre dpouille. Or lon peut ce grand uvre en trois parts diviser, Et sous trois noms divers le secret dguiser, Rebis est le premier, quand la pierre on compose: Et qui les deux conjoints ne font plus quune chose. Elixir le second, lors quen notre cercueil, Flotte une mer dargent sous des voiles de deuil. Azoth est le troisime, alors que dans le vide(?) Du globe diaphane, une vapeur lucide Hors de ses flots slve, & fcondant en haut : Puis rechet(?) quand la force ses alls dfaut. Esprit qui ravit lme, & dans son sein la cache, Lors que des corps pourris sa teinture il arrache. Teinture, huile, me, soufre, extrais par notre agent: Vive eau qui brille, & roule aussi claire quargent, Sous lespce clatante, humide & inconstante De lesprit pur de cette mer flottante. Comme aprs que la terre aura son eau repris, Lme, & lesprit seront dessous les corps compris: Corps, & terre ou il faut que lor meure & pourrisse,
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Comme le sperme humain en lhumaine matrice. On voit les vgtaux par la terre produits, Par putrfaction tre en terre rduis : Terre qui en vertu la premire surpasse, Par son sel qui lanime, & qui la rend plus grasse. Ceux qui du labourage ont pratiqu le train, On eut soin de la paille aussi bien que du grain : Car la paille pourrie en graisse convertie, Se rejoint la terre, & lui donne la vie : Dont aprs son grain propre, en un tel champ sem, Est plus abondamment produit & anim. Les mtaux, du Mercure, ont tir leur semence: Il est leur propre terre & lui seul puissance De les rduire en lui par putrfaction, Pour donner aux parfaits plus de perfection. Car nos corps submergs dans les flots du Mercure Et transmu en lui par propre pourriture : Sont la terre fconde, & les champs fructueux, Ou nos beaux grains sems se font plus vertueux.

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