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Los Purpechas y la Relacin de Michoacn: Un libro para la gloria de los vencidos, no para el provecho de los vencedores
Escuela Nacional de Antropologa e Historia. Sociedades Mesoamericanas Rafael Enrquez Lizaola Historia. 29 de junio de 2012

Al escribir sobre el reino de los Purpechas, --o tarascos como tambin se les conoce-es tanto como adentrarnos en el colorido y las costumbres de un pueblo de gran vitalidad. Es asombrarnos de su lengua --que pareciera un tanto extraa por su aparente falta de relacin con las dems lenguas de Mesoamrica1. Es tambin recrear nuestro espritu en la naturaleza, las montaas y sus bosques, insustituible refugio anual de mariposas; flora y fauna exuberantes, mar de paisajes nicos de la zona lacustre que alberg a este pueblo indomable que no fue sojuzgado por los Mexicas.

Hablar de los purpechas es como caminar hacia un mundo mgico y sagrado, donde los sueos se confunden con las torrentes de la Tzarracua, que caen sin tregua como el velo blanco de la princesa Huapunda; es el canto sublime de la pirekua tsistsiki urapiti (flor de canela) que entonan los pescadores al regresar a la isla de Janitzio, despus de pescar en el lago de Ptzcuaro el sustento cotidiano. Vayamos pues, a un breve recorrido para conocer un poco la riqueza de esta cultura gran mesoamericana:

Cuando los purpechas llegaron a la zona lacustre del actual estado de Michoacn, encontraron a otros grupos establecidos en esa regin. Al principio hicieron alianzas con ellos; sin embargo, con el tiempo acabaron por conquistar a la mayora. Al respecto, Perlstein dice que al igual que la azteca, su civilizacin emergi despus de 1350, d. C., cuando el imperio estaba dominado por una dinasta hereditaria que gobernaba desde

Segn la clasificacin lingstica de Mauricio Swadesh, el purpecha pertenece al grupo Maya-Totonaco, tronco Purpecha; especialistas en la materia anotan que esta lengua no parece presentar parentesco cercano con las de otros grupos indgenas de Mxico, y probablemente se relacione con la lengua wintum del noroeste de Estados Unidos o el quechua de Sudamrica. Tambin se designa a la lengua con los nombres porh y purh.

Tzintzuntzan, la capital tarasca. Tzintzuntzan se localiza en la cuenca del lago Ptzcuaro, en Michoacn (Perlstein, p. 27). Los tarascos establecieron su capital en Huitzitzilan y tradujeron el nombre a su lengua: Tzintzuntzan, lugar de colibres o del colibr mensajero, puesto que estaba dedicado a Huitzilopochtli (Tzintzuuquixu, en tarasco), el colibr del sur. El imperio de Occidente, o de los tarascos, se constituy por las conquistas de vastas extensiones, y su capital fue receptora de grandes y variadas cantidades de tributo al tiempo que un centro de produccin artesanal. Por esta razn, los mexicanos llamaron al seor de Michoacn el Caltzontzin, seor de las innumerables casas o pueblos. (Perlstein, p. 26).

Hay una confusin con el nombre original de purpechas. Diversos investigadores coindicen en que el nombre de tarascos se debi a que los espaoles fueron llamados tarascues, que significa yernos y/o cuados, pues los purpechas ofrecan a sus propias hijas a los conquistadores. Otros nombres con que fueron conocidos estos pueblos son: eucami, zacapuchiochi y purpecha. (Miranda, p. 1) Segn otros autores, el reino purpecha fue producto de migraciones chichimecas encabezados por Ireticatame a la cinega de Zacapu; las primeras alianzas polticas con los naranxeos agricultores y los pescadores de Xarcuaro, seguida de la historia de Taricuri, como padre fundador de los nuevos linajes de la estructura poltica y la organizacin religiosa, hasta concluir con la aprehensin y muerte de Tanganxoan II, el ltimo Irecha de los purpechas. (Bravo Ugarte, p. 52 - 54).2 Acerca del vocablo Michoacn, segn Bravo Ugarte, ste se deriva de Michamacuan, pas de pescadores, nombre que fue dado por los nahuas: Michin, pez, y can posesivo y locativo respectivamente. (Bravo Ugarte, p. 52 54).

Jos Bravo Ugarte, historiador michoacano, (1898-1968. Don Luis Gonzlez y Gonzlez se refiere as de su maestro Bravo Ugarte: Aquel silencioso sacerdote e historiador que se mantuvo al margen de las tentaciones ms comunes de las muchas que suelen intranquilizar a religiosos y sabios. Su vida fue oscura, en blanco y negro, nada pintoresca, igual que su labor historiogrfica. Huy de lo pintoresco, pero se ancl firmemente en lo bsico.

En cuanto a su cultura material este pueblo destac por el empleo de instrumentos agrcolas de cobre, hecho excepcional en el rea mesoamericana. Exista una estratificacin social en cuya pirmide estaba el rey, cazonci o ircha, al que le seguan los seores, principales o achecha y finalmente los sacerdotes. En la base de la pirmide se hallaban los campesinos y pescadores, artesanos y mercaderes.

La Relacin de Michoacn, profunda huella purpecha


Todo investigador interesado en adentrarse en el reino purpecha, requiere abrevar en la Relacin de Michoacn, an cuando gran parte de sus narraciones se siten en las fronteras de la leyenda, lo divino, y lo real. Escrita entre 150 y 1541, muy probablemente por el franciscano fray Jernimo de Alcal, a peticin del primer virrey de la Nueva Espaa, don Antonio de Mendoza, contiene informacin que le proporcionaron viejos sacerdotes indgenas. Se ha perdido casi toda su primera parte de la que hoy solamente se conserva un folio. El manuscrito original est actualmente resguardado en la Real Biblioteca de San Lorenzo de El Escorial, Espaa. Se cree que la Relacin es una mera repeticin del relato anual que haca el sacerdote mayor (Petamuti) en las fiestas de las flechas. El traductor trata de conservar el estilo y los giros propios del habla de sus originales autores. (Bravo Ugarte, p. 13 25). Segn la Relacin de Michoacn, el reinado de Taricuri, el ms largo sin duda en la historia de los purpechas, muestra el advenimiento del imperio en toda su grandeza. Es la poca de las guerras incesantes contra las tribus de los lagos y de las montaas, contra las fracciones chichimecas rivales. Uno tras otro, los pueblos reconocen la soberana del rey Taricuri y se someten al dios Curicaueri. (Bravo Ugarte, p. 13 25). Segn la Relacin de Michoacn, la creacin del Estado tarasco se atribuye al legendario hroe cultural Taricuri. Para el observador moderno, la herencia ms notoria de Taricuri y del imperio fue la ciudad capital, Tzintzuntzan, palacio del pjaro cantor. (Perlstein, p. 27). Para 1350, ya con el territorio ms extenso y rico de la cuenca de Ptzcuaro (Ptzcuaro, Ihuatzio y Tzintzuntzan) bajo el control de su linaje, Taricuri y sus aliados en Urichu, Erongarcuaro y Pechtaro empezaron a dirigir a sus seguidores a una serie de campaas militares dentro y fuera de dicha cuenca (Perlstein, 121)

El premio Nobel de Literatura 2008, Jean Marie Le Clzio3, en la introduccin de su libro La conquista divina de Michoacn escribe que la Relacin de Michoacn es uno de los libros ms bellos y conmovedores de la literatura universal, digno de ser comparado con la Ilada, el Poema del Gilgams o la Geste dArthur, nos dice en la introduccin de su libro La conquista divina de Michoacn. Agrega Le Clezio que este documento lleva la huella profunda del mundo indgena del cual sali, de su magia y de su tragedia tambin. (Le Clezio, p. 9). En la misma introduccin, Le CLezio se pregunta acerca del origen del pueblo purpecha y seala que la Relacin no aporta apenas esclarecimiento alguno al misterio del origen de los pueblos purpechas. Slo indica, como una suposicin, que esas tierras estaban ya en parte ocupadas por gentes mexicanas, por unos naguatlatos y que haba en cada pueblo su cacique con su gente y sus dioses por s. (Le Clezio, p. 8). Pero lo que no aparece como una certidumbre, comenta Le Clezio, es la naturaleza divina de esta primera conquista. No son Hire Tictame ni los guerreros que lo acompaan los que toman primero posesin de la montaa Uriguaran Pexo, cerca del emplazamiento de la futura Zacapu Tacanendam; es nuestro dios Tirepeme Curicaueri quien comienza su reinado y al que vienen entonces a reconocer como soberano los Seores Zizambanecha de la ciudad de Naranjan. Igualmente, cuando los purpechas haban establecido firmemente su imperio sobre Michoacn, en tiempos del gran Taricuri, no son los hombres quienes conquistan los territorios sino su dios guerrero Curicaueri quien entabla los combates y extiende su reino. (Le Clezio p. 7). Reitera Le Clezi la pregunta: De dnde venan estos hombres? Y contesta: Se puede imaginar, con Luis Gonzlez, esta banda de feroces purpechas, hbiles arqueros, guerreros endurecidos por siglos de vagabundeo, subyugando fcilmente a los pacficos agricultores tecos del Bajo, o a los pescadores de la regin de los lagos, como hicieron los hunos y los trtaros en el continente asitico. Venan del norte, como lo deja suponer la leyenda trasmitida por el lienzo de Jucutacato y por los principales cronistas?

Jean Marie Le Clezio, vivi en Michoacn en 1979, y por invitacin de Luis Gonzlez y Gonzlez, se sum al grupo de investigadores y acadmicos de El Colegio de Michoacn, en el rea de estudios histricos. Tradujo al francs la Relacin de Michoacn y en 1984 escribi La conquista divina de Michoacn.

Y Agrega: Se puede imaginar entonces a una de las ltimas ramas de la invasin brbara procedente como los aztecas de las grutas de Chicomostoc, abandonando el reino fabuloso de Aztln para establecerse en Michoacn bajo el mando de un hroe llamado por el padre Tello en su relacin un mexicano noble y de gran talento llamado Tzilantzi, el cual, con los de su familia, fund la ciudad de Huitzitzila, que hoy llaman Tzintzuntzan. (Le Clezio p. 7). La Relacin de Michoacn, es para Le Clezio la traduccin de textos escritos en lengua purpecha, de un religioso desconocido que restitua en espaol el mensaje de los ltimos sacerdotes de Michoacn, al dictado a veces de don Pedro Cunierangari, hijo de un petamuti (los sacerdotes historiadores de la corte del cazonci) y testigo de los ltimos instantes del reinado de los purpechas. (Le Clezio p. 7). Y concluye: La Relacin es la historia de un pueblo en agona; es un testamento dictado por los testigos, los sacerdotes petamuti, segn el ritmo de la literatura oral. Es la ltima memoria, para que no perezca completamente la grandeza de Michoacn, ni la antigua alianza de los purpechas con sus dioses. nico libro del pueblo pur, cumple para nosotros un destino misterioso y emocionante, escrito para la gloria de los vencidos y no para el provecho de los vencedores (Le Clezio, p.10).

Referencias bibliogrficas: BRAVO Ugarte, Jos, Historia sucinta de Michoacn, vol. 2, 1963, Mxico, Editorial Jus, 286 pp. MIRANDA, Francisco, Los purpecha o tarascos y los antiguos habitantes de Michoacn. Dos tpicos en cuestin, 1995, El Colegio de Michoacn. 27 pp. LE CLEZIO, Jean Marie, La Conquista divina de Michoacn, 1985, Mxico, F.C.E., Mxico, 110 pp. PERLSTEIN, Pollard Helen, Tzintzuntzan, capital del imperio tarasco. En Arqueologa Mexicana, vol. II, nmero 9, agosto septiembre, 1994. PERSLTEIN. Pollard Helen, El imperio tarasco en el mundo mesoamericano, Relaciones, No. 99, verano 2004, vol. 25.