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LUISA M.

MARTNEZ OFARRILL Instituto Cubano de Antropologa CITMA La Habana

Una aproximacin etnogrfica desde la cubanidad, al significado religioso, historia y praxis, alrededor del 16 de noviembre
Detn el paso, caminante, adorna este sitio un rbol, una ceiba frondosa, ms bien dir signo memorable de la prudencia y antigua religin de la joven ciudad, pues ciertamente bajo su sombra fue inmolado solemnemente en esta ciudad al autor de la salud. Fue tenida por primera vez la reunin de los prudentes concejales hace ya ms de dos siglos: era conservado por una tradicin perpetua; sin embargo cedi al tiempo. Mira, pues, y no perezcas en lo porvenir la fe habanera. Vers una imagen hecha hoy de piedra, es decir el ltimo de noviembre en el ao 1754 1 (1) En 1574, el mariscal de Campo don Francisco Cajigal de la Vega, al morir el rbol de la ceiba consagrado por la tradicin como referencia al sitio de establecimiento de la villa, mand erigir una columna conmemorativa de tres caras, que ostentaba en lo alto una imagen de la Virgen del Pilar2 (2), en una de sus caras se encuentra la inscripcin citada, que nos conjura a la bsqueda de las races culturales de la cubanidad, simbolizada en la Ceiba. San Cristbal de La Habana, fue el nombre seleccionado desde su fundacin el 16 de noviembre de 1519, da que le fuera asignado a este santo, en el calendario santoral catlico. La ciudad de La Habana fue la sexta villa fundada por los colonizadores y tuvo tres asentamientos entre 1514 y 1519, ao este ltimo en que debi predominar definitivamente el ncleo establecido junto al puerto que fue llamado Carenas, donde hallaron reposo las naves del marino Sebastin de Ocampo en el ao 1508 (1) La seleccin del actual sitio de la ciudad no fue a capricho, pues Eusebio Leal explica en su libro Habana, Ciudad antigua que Ocampo descubri en este lugar condiciones naturales excelentes para el asentamiento humano, tales como la roca que resguarda la baha; la baha misma, con sus aguas profundas y recubiertas de los embates del mar y los vientos por las elevaciones que al norte de una explanada natural se levantan; canteras que facilitaran material para las construcciones y arroyos que aportaran el agua. El enigma del nombre parece estar en la carta de relacin de Diego Velsquez al Rey, donde cita en nombre del cacique Habaguanex. (2) Los elementos citados demuestran que aunque celebramos la fundacin, a partir de 1519 es notorio que San Cristbal de la Habana encierra otros aos, que la memoria histrica no le toma en cuenta. El nombre seleccionado, San Cristbal de la Habana, encierra en s una significacin especial, qu representa o quin fue San Cristbal? En la historiografa cubana autores como Manuel Prez de Ximeno y Jos Martn de Arrate, aportaron alguna informacin alrededor del mito de San Cristbal, otros estudiosos como Rmulo Lachataer y Fernando Ortiz han desplegado valiosos estudios, alrededor de la interrogante por qu ha sido seleccionada la figura del gigante Chistoferen o San Cristbal, tambin conocido como el portador del nio Dios? Son varias las leyendas que se conforman en torno a San Cristbal, una asegura que era un gigante con cabeza de perro, que gracias al bautismo adquiri forma humana. Por otra parte, La iglesia Catlica no tiene constancia de la existencia de este santo. Se le conserva en las iglesias por respeto a la devocin popular y a la memoria de la Ciudad de La Habana. No obstante se considera un gigante, dios de los caminantes. Segn Ortiz, San Cristbal es el santo de los caminantes, viajeros, hoy de automviles y aviones, lo que significa reconocerle cierta influencia hispnica3 (3). Pero, entre los pobladores habaneros, creyentes en las religiones de ascendencia africana, hay un orisha con caractersticas semejantes a las de San Cristbal: Agay Sol, qu relacin existe entre ambos?, por qu pueden ser identificados uno en el otro? La respuesta solo tiene un camino, la bsqueda antropolgica a las razones del comportamiento humano que le dieron origen y lo mantienen vigoroso durante o por siglos. Agag Sol, el amo del ro, del ro inundado, y sus alegricas andanzas con el sobrenatural nio Odudua, que es el sol, constituyen una versin primitiva del mismo mito antiguo que desde Egipto, con Anubis y desde la Hlade, con Hrcules, portador del nio Eros y con Hermes de Dionisio, pasa a las supersticiones medievales y se mantienen en las modernas, traducido por la fantstica imagen del gigante San Cristbal, llamado Christoferen o portador del nio Dios. Adems, los criollos lo catolizan con San Cristbal, santo de borrosa hagiografa, imagen cristianizada de Hrcules representado vadeando un ro, cargando al nio Jess y la bola del mundo, nos cuenta Rmulo Lachataer en su libro Oh, mo Yemay! El mito africano Yoruba referente a San Cristbal, tambin conocido como el santo de los altares que jams existi, en frica encuentra sus races en la mitologa precristiana, para explicar el fenmeno geogrfico y

Hernndez Albertini, Jorge y Zenaida Iglesias Snchez. La plaza de Armas. Su historia. Centro de Tradiciones Grficas. La Habana, 1992. p. 33 Leal Splenger, Eusebio. Habana, ciudad antigua. Editorial Letras Cubanas. La Habana, 1988, p. 9 ibidem pp. 9 10 3 Ortiz Fernando. Etnia y Sociedad. Editorial Ciencias Sociales. La Habana, 1993.
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meterico de las inundaciones fluviales, rememorar la dominacin del ro por el trabajo del hombre, en cualidad de fuerte, tenaz y astuto, capaz de inventar el vado y la canoa, la navegacin y el transporte a travs del elemento acutico. Esta idea esencial justifica que la Ciudad de La Habana, abierta al mar, fuera nominada como San Cristbal, en clara alusin a la posibilidad del transporte y la navegacin por su baha, en direccin a todos los mares del mundo. Adems, como ciudad portuaria sus posibilidades geogrficas vinculadas al esfuerzo y tenacidad de sus habitantes, a los resultados del trabajo de navegacin como vehculo de la obtencin de productos y recursos, la hara florecer como la llave del Nuevo Mundo, y estos elementos simblicos van a justificar que fuera colocada bajo la advocacin de este santo catlico, vigilante de los mares y testigo del arribo de miles de hombres procedentes de frica, que traan con ellos la imagen de un dios parecido, pero que era conocido con otro nombre, Agay Sol. Con relacin a este fenmeno Fernando Ortiz, nos comenta en Etnia y Sociedad: Al ser fundada la villa por lo blancos de Castilla, estos pusieron el nombre de San Cristbal, si la hubiesen fundado los africanos procedentes del imperio Yoruba, sin duda alguna, le habran denominado Agay Sol. Ms adelante agrega, Agay Sol, como San Cristbal es el santo e los viajeros y los navegantes, similitud que se produce tanto en lo ms profundo del frica negra, cruzada por ros caudaloso como por la Europa blanca, cruzadora de ocanos. En otra parte, de la misma obra Ortiz dice que entre los yorubas, Agay Sol es conocido como dios de la tierra seca, protector de los portadores o cargadores, oficio de importancia social en frica. Adems, expresa que el dios yoruba emplea como emblema el och o hacha doble o bipenne, similar a la de Zeus, agrega la informacin de que utiliza los colores amarillo, verde y azul, a manera de adorno, sobre su vestimenta, pantaln y chaquetilla, de color rojo oscuro. Religioso y practicantes del complejo Ocha If cuentan que Agay, con su paso salta o salva obstculos, barreras, que es aficionado a cargar sobre sus hombros a los nios que tiene a su alcance, por ser forzudo y vigoroso transport en sus hombros a Chang. Algunos religiosos y practicantes de hoy consideran que Acay Sol es el padre legtimo de Chang, para otros el hermano. Entre sus atributos est ser el dueo de las tierras estriles, los bosques inmensos y las plantas poderosas, as como de los volcanes y el fuego de dentro de la tierra. Y la ceiba? Qu relacin tiene en la tradicin con San Cristbal o Agay Sol? La ceiba es nombrada en Botnica como ceiba pentandra, perteneciente a la familia Lin, para los descendientes de africanos, es denominada como abokok o Iroko, con significados diferentes, del mismo modo que lo son las denominaciones. La primera denominacin significa rbol sagrado, la segunda le da no solo nombre, sino que la sacraliza, Iroko es un orisha africano que reside en la ceiba y por transicin se le da nombre y se dice es el orisha mismo. La tradicin popular cubana considera a la ceiba un rbol sagrado, es bendecida por Dios pues no le caen rayos; es la misma Virgen Mara; fue refugio de la Virgen de la Caridad del Cobre, cortarla es pecado, porque significa tronchar o cortar la bendicin de Dios. La Regla de Ocha o Santera Cubana le atribuye poderes para la comunicacin con Olofi, por lo que las ofrendas para los Orishas, deben colocarse entre las races del rbol, aludiendo al origen de su creacin, de los poderes otorgados. Se reconoce como un rbol protector, se le atribuye la propiedad de brindar fuerza a quien est bajo su sombra. Para los creyentes pisar o caminar sobre la sombra de la Ceiba es tab, para hacerlo es indispensable, antes pedir permiso, sus hojas no se arrancan sin pagar un derecho y explicarle las razones para entrar en contacto con ella, con lo que representa. El respeto a la Ceiba est presente en otras religiones de antecedente africano en Cuba. Natalia Bolvar en su libro Ta Makuende Yaya, cuenta que un cimarrn narraba la historia entre Nsasi (Siete Rayos) y los nkuyos (brujos) de una tribu de la selva Mayombe, y la forma de escapar de Nsasi fue gracia a la ceiba, quien se abri y este se refugi en su tronco, cuando los nkuyos llegaron no encontraron a nadie y en ese momento cayeron siete rayos fulminantes y los intrusos huyeron. Adems, refiere que las prendas se entierran, para alcanzar mucha fuerza, al pie de una ceiba.4 (4) Y en la Sociedad Secreta Abaku, en el Isaroko o Patio donde se realiza la parte pblica de sus ceremonias, se encuentran plantados los rboles sagrados de la Sociedad: la ceiba y la palma5 (5) Otros la sitan conocida antes de la llegada colonizadora hispana, como es el caso de los autores, Rivero y Surez6 (6), Catauro de seres mticos y legendarios de Cuba, 2007, sealan que los indocubanos la respetaban porque ella representaba al sol. La ceiba del Templete, ha generado mltiples tradiciones surgidas del imaginario popular, una de ellas vincula a San Cristbal como deidad con cualidades como casamentero, Julio Martnez Betancourt, especialista del Jardn Botnico Nacional ha investigado este aspecto y nos cuenta su relacin con el 16 de noviembre:
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Bolvar Arstegui, Natalia. Ta Makuende Yaya. Ediciones Unin. La Habana, 1998. p. 37 Prez Hernndez, Maikel y Alexander Martnez Garca. La Sociedad Secreta Abaku. Sus posibilidades operativas. Tesis de Graduacin. Instituto Superior del MININT Capitn San Luis. La Habana, 1999. 6 Rivero Glean, Manuel y Gerardo Chvez Spnola. 2005. Catauro de seres mticos y legendarios de Cuba. Centro de Investigacin y Desarrollo de la Cultura Cubana Juan Marinello, La Habana, 2005. pp 132 135.

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la tradicin popular recoge que las solteras o aquellas mujeres poco favorecidas en amores, deben ir el da 16 de noviembre desde su casa hasta la ceiba del Templete, darle las tres vueltas, pedir un deseo (que sin lugar a dudas ha de ser el encontrar un marido, un novio o al menos un amante), dar tres toques en el tronco y ofrecerle las monedas por sobre el hombro izquierdo; seguidamente se dirigen a la Catedral, dan tres aldabonazos en la puerta y por ltimo se inclinan ante la imagen de San Cristbal. 7 (7) Lo ms curioso de todo, es que este recorrido ha de hacerlo sin hablar. Al parecer si la solicitante no hace voto de silencio, el mensaje con la solicitud no llega. Lamentablemente, el observador no refiere la antigedad de esta prctica, ni por cuales vas lleg al conocimiento de las personas que se la refieren, tampoco si an se practica esta forma peculiar de la tradicin. Otras formas de celebracin de la tradicin encontradas por el Proyecto DRAAC: El Balcn de la Lisa, sitio en el que se realiza, desde hace 10 aos, una festividad en la noche del 15 para el 16 de noviembre, donde se realizan la misma tradicin de darle la vuelta a la ceiba, pedir un deseo y arrojarle monedas al tronco. La tradicin es sustentada por el Proyecto Comunitario vinculado a la Casa Templo Yemay Il, lidereada por el Babalocha Juan Carlos Machn y la participacin de la colaboradora del Proyecto DRAAC, Especialista en Trabajo Comunitario del Gobierno Popular La Lisa, Maritza Rodrguez Mcbean. El territorio de Baha Honda, encuentra en la familia religiosa de tradicin lucum seguida por la iyalocha Chuchi, la tradicin ceremonial del 16 de noviembre a la que se le dan 16 vueltas, pueden apreciarse aspectos de la ceremonia en la fotografa que acompaa este trabajo, gentileza de la colaboradora del Proyecto DRAAC Yenia Garca, Especialista del Museo de Baha Honda e hija de Chuchi. Valoracin final. Las palabras finales al presente informe he preferido producirlas tomando en consideracin las ideas del sabio cubano Fernando Ortiz, escritas en su trabajo: Los factores humanos de la cubanidad y que forma parte del libro Etnia y Sociedad, publicado por la editorial Ciencias Sociales, 1993. () hay dos elementos focales y uno de referencia, la cubanidad, lo humano y su relacin. () Qu es la cubanidad? Parece sencilla la respuesta. Cubanidad es la calidad de lo cubano , o sea su manera de ser, su carcter, su ndole, su condicin distintiva, su individuacin dentro de lo universal. () fin de la cita, pg. 1. La profundidad de las palabras citadas de Fernando Ortiz, son el pretexto para reflexionar o incitar a la reflexin acerca de la significacin que revisten los saberes y tradiciones cubanas manifestadas alrededor de eventos como la ceremonia de la Ceiba cada 16 de noviembre. La tradicin del 16 de noviembre y el ritual de la Ceiba, denota el carcter propio del cubano apegado a sus smbolos histricos de identidad y cultura. Lo cubano est en la peculiaridad de servir y preservar la tradicin impregnndola de las caractersticas que reviste en cada localidad que la fomenta, como recreacin de la historia y la cultura que la identifica por raz. Lo cubano descansa en la conviccin de que su carcter, identidad y saberes se preservan en la praxis tradicional, an fuera del lenguaje que pueda emplearse para aludir a lo observado, por que lo cubano subyace en la accin a imitarlo en su esencia, a amar lo que cubanos amamos, en la forma en que lo queremos y a servir la tradicin al modo en que hacemos, al estilo cubano. Es en esta combinacin de palabras, que pueden aparentar un trabalenguas donde puede captarse o aprehenderse la cubanidad, como la peculiaridad adjetiva que permite identificar culturalmente el ser religioso, trabajador, estudiante, ama de casa, cientfico, creyente, religioso, no creyente o no religioso, con color de piel blanco, negro, mulato o mestizo; pero Cubano. Bibliografa consultada Entralgo, Armando. Seleccin. frica Religin. Editorial Ciencias Sociales. Ciudad de la Habana, 1979. Ortiz, Fernando. Etnia y Sociedad. Editorial Ciencias Sociales. La Habana, 1993. Rivero Glean, Manuel y Chvez Spnola, Gerardo. Catauro de seres mticos y legendarios en Cuba. Centro de Investigacin y Desarrollo de la Cultura Cubana Juan Marinello. La Habana, 2005. Referencias Garca, Yenia. Ponencia. Chucho: una sacerdotisa. Presentada en la Conferencia Internacional: La Dispora Africana en Amrica, celebrada en el Centro Cultural Africano Ortiz Lachataer , Santiago de Cuba, 2007. Zulueta Zulueta, Rolando y Calzadilla Gonzlez, Orestes. Informes de observacin del 16 de noviembre de 2007. Martnez OFarrill, Luisa. Apuntes del intercambio de experiencias sobre el ejercicio de observacin practicado el 16 de noviembre con personal del Proyecto DRAAC, noviembre 2007. Martnez Betancourt, Julio y Vsques Dvila, Marco. Ponencia 1993. La ceiba en la religin y medicina popular cubana. En Dahlgren Jordan, B (compilador): III Coloquio de historia de la religin en Mesoamrica y reas afines. Universidad Nacional Autnoma de Mxico. Instituto de Investigaciones antropolgicas. Mxico. P 325 CITAS (1) Hernndez Albertini, Jorge y Zenaida Iglesias Snchez. La plaza de Armas. Su historia. Centro de Tradiciones Grficas. La Habana, 1992. p 33
Martnez Betancourt, Julio I. y Marco Antonio Vzquez Dvila. 1993. La ceiba en la religin y medicina popular cubana. En Dahlgren Jordan, B (compilador): III Coloquio de historia de la religin en Mesoamrica y reas afines. Universidad Nacional Autnoma de Mxico. Instituto de Investigaciones antropolgicas. Mxico. P. 325.
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(2) Leal Splenger, Eusebio. Habana, ciudad antigua. Editorial Letras Cubanas. La Habana, 1988. p 9 ibidem p 9 10 (3) Ortiz Fernando. Etnia y Sociedad. Editorial Ciencias Sociales. La Habana, 1993. (3) Ibidem. Lachataer, Rmulo. Oh! Mo Yemay. (4) Bolvar Arstegui, Natalia. Ta Makuende Yaya. Ediciones Unin. La Habana, 1998. p 37 (5) Prez Hernndez, Maikel y Alexander Martnez Garca. La Sociedad Secreta Abaku. Sus posibilidades operativas. Tesis de Graduacin. Instituto Superior del MININT Capitn San Luis. La Habana, 1999. (6) Rivero Glean, Manuel y Gerardo Chvez Spnola. 2005. Catauro de seres mticos y legendarios de Cuba. Centro de Investigacin y Desarrollo de la Cultura Cubana Juan Marinello, La Habana, 2005. pp 132 135. (7) Martnez Betancourt, Julio I. y Marco Antonio Vzquez Dvila. 1993. La ceiba en la religin y medicina popular cubana. En Dahlgren Jordan, B (compilador): III Coloquio de historia de la religin en Mesoamrica y reas afines. Universidad Nacional Autnoma de Mxico. Instituto de Investigaciones antropolgicas. Mxico. P 325.

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