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Smiotique interdisciplinaire: le titre des oeuvres: un "titulus" polyvalent Nycole Paquin

Prote, vol. 36, n 3, 2008, p. 5-10.

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PRSENTATION

SMIOTIQUE INTERDISCIPLINAIRE Le titre des uvres: un titulus polyvalent


NYCOLE PAQUIN

Ce dossier porte sur le titre des uvres littraires, musicales et visuelles et regroupe les rexions de
six chercheurs spcialiss dans des sphres de cration diffrentes. Cest le propre de linterdisciplinarit de rassembler divers champs danalyse au sein dune mme vise pistmologique et de surmonter lapparente incompatibilit des assises thoriques et des mthodes forcment chafaudes sur les caractristiques particulires des corpus dtude. Sil ny a pas de mthode unie et prouve qui conviendrait ltude des titres dans toutes les disciplines, des hypothses fort loquentes et convaincantes issues de la linguistique, de la smiotique littraire et de la philosophie peuvent tre prudemment adaptes des disciplines connexes, dont les arts visuels et musicaux, o les uvres ne furent que trs rarement abordes sous langle de leur rapport lintitul. Mais les recherches rcentes dans ces domaines ne peuvent, leur tour, que contaminer la smiotique qui sait saccommoder et senrichir de la mobilit transversale de nouveaux postulats, dont ceux des auteurs qui ont particip ce dossier. Commenons par un retour lorigine du mot titre (du latin titulus, marque, inscription) et son utilisation travers lhistoire pour tenter den retenir un concept, sinon unicateur, du moins directeur. Dans lAntiquit romaine, le terme titulus est dj tonnamment polyvalent et peut rfrer une entit abstraite, une marque de notorit accorde une personne, le titre dhonneur tant le nomen (Adams, 1987) et le titre particulier lappellatio, tout autant qu un texte-objet . Il dsigne, par exemple, le galon identicateur 1 accroch lextrmit dun bton (umbiculus) sur lequel on a enroul une bande de papyrus constituant le volume (volumen) (Hoek, 1981 : 5). Trs tt, on lemploie comme lgende 2 pour dnir toutes sortes de supports dcriture, telle lpigraphe grave sur pierre ou sur bois, placarde sur le fronton dun btiment pour annoncer sa mise en vente ou simplement sa fonction commerciale ou religieuse 3, ou encore lcriteau de bois brandi par les lgionnaires revenant dune campagne victorieuse et sur lequel on a inscrit le nom des villes mates

1. A. Compagnon rappelle que, dans la Grce antique, il ne semblait pas ncessaire quune uvre porte un titre auquel on naccordait dailleurs quune valeur ottante. Rome, si le titre particularise louvrage, il nindividualise jamais lauteur ; il est strictement lment de classement (1979 : 329). 2. Le mot lgende est ici utilis dans le sens moderne du terme. F. Corblin tablit une distinction intressante entre le titre (sappliquant la reprsentation) et la lgende (sappliquant lobjet reprsent) (1992 : 453). 3. lpoque mdivale, les plerins se rendant Rome pouvaient se procurer un guide (le Titulus fasciolae) qui indiquait lemplacement et le nom des glises o taient conserves des reliques de martyrs. Voir S. Caggia et P. Gwynne, The Titulus Fasciolae. En ligne : http://www.nerone.cc/nerone/archivio/arch10.htm (page consult le 30 octobre 2008).

et le nombre de prisonniers capturs (Rich, 1883). Ce type denseigne (insignia) sert aussi, couramment, identier le ou les crimes perptrs par un condamn 4 qui doit lui-mme la porter son cou, jusquau lieu dexcution o elle est alors cloue sur la partie suprieure du poteau de supplice juste au-dessus de sa tte 5. Do la tradition chrtienne de faire rfrence linscription accole la croix du Christ par les mots Titulus Crucis ou simplement Le Titulus 6. On voit que, malgr diffrentes affectations, le terme titulus, qui dsigne la fois le support et sa graphie, a toujours une double fonction dindexation et didentication dun lieu, dune personne ou dun vnement. Or, dj chez les Romains, quand le titulus sert au reprage des volumes, il devient instrument archivistique 7, gardien de la mmoire, au point o il acquiert une certaine autonomie fonctionnelle en apart du texte proprement dit. Avec le temps, la fabrication de supports dcriture mieux adapts la manipulation et la conservation de lcrit, dont celle du papier, lapparition de limprimerie ainsi que les consquences de nombreux facteurs techniques, conomiques et culturels, entre autres la substitution progressive de la page de titre au colophon de n de document partir du XVe sicle (1475-1480) 8, ont ni par donner lieu au format livre que nous avons conserv jusqu aujourdhui, bien que linformatique ait conduit des habitudes particulires de titrage. Mais quel que soit le support, le titre demeure la pierre dassise du catalogage des uvres, il est toujours garant de la mmoire collective. Nous pouvons retenir que, travers les temps, surtout lpoque moderne, si la force dsignative et appellative du titre a t retenue comme cl de vote de son rapport lcrit, on lui a assign des rles complmentaires et plus spciques, dont ceux dappeler le texte, de le complter, de le cadrer, de le dnommer, de le synthtiser, de lorienter et mme dy suppler ces termes ntant pas des synonymes mais des tmoins de partis pris thoriques la source de dbats salutaires. On sest attard la nature du titre, sa structure, sa fonction, sa porte critique, mais toujours on la compris comme mise en prsence et mise en exergue du co-texte et cest peut-tre ce rle contradictoire qui recouvre lensemble des titres, peu importe le domaine dexpression. La rencontre, parfois explicitement incongrue, dun texte et dun co-texte ou dun texte et dune image, est lun des sujets dtude privilgis par la smiotique depuis longtemps et lon pense, entre autres, aux postulats de Roland Barthes qui fut lun des piliers de lanalyse de la juxtaposition de deux systmes, particulirement du texte et de limage (photographique, publicitaire) sur un mme support (1982 : 19). Il faut le souligner, Barthes faisait preuve de circonspection en nuanant ses hypothses selon les types dintituls : titres, lgen-

4. Il tait galement courant dobliger les esclaves porter de tels criteaux. J.-P. Doucet, Dictionnaire du droit criminel. En ligne : http://ledroitcriminel.free.fr/dictionnaire/lettre_t_detail.htm (page consulte le 30 octobre 2008). 5. De l le mot en-tte (dun texte, dun trait, etc.) en rfrence la coutume de placer lenseigne au-dessus de la tte du paria lors de sa crucixion. 6. Il est intressant de noter lexclusivit du terme Le titulus pour ne dsigner que linscription cloue sur la croix du Christ. Cette habitude aurait vu le jour lpoque mdivale. 7. Sur les pratiques archivistiques, on lira le dossier consacr aux Potiques de larchive , dirig par M.-P. Huglo (Prote, vol. 35, no 3, hiver 2007-2008). 8. Le mot colophon vient du grec kolophon qui, en plus de signier le couronnement, lachvement dune uvre , aurait t la ville de naissance dHomre. Le colophon plac la n des incunables, anctre de l achev dimprim , fournissait des indications sur limprimeur, le lieu et parfois la date dimprimerie (Febvre et Martin, 1958 : 122-127). Avec le temps, on a attribu le mot colophon une petite main place en marge dun texte et dont F. Rcanati a tir le concept dincidence intertextuelle (1981 : 141). Pour un aperu de lvolution des supports dcriture, on consultera louvrage collectif Lcriture mmoire des hommes, dirig par G. Jean (1987).

des, slogans, etc., et tenait compte de leur taille graphique, de leur longueur et de leur localisation. Bien que principalement intress par les interrelations dordre smantique entre les deux langages, il donnait par l une belle leon de discernement et encourageait tout analyste, peu importe son domaine dexpertise, tenir compte de la matrialit mme de lintitul et se demander, par exemple : o est le titre ? quelle est sa force de frappe en tant que graphie ? quelle est, dans une conjoncture de reprsentation particulire, sa fonction dancrage ou de relais ? Bien entendu, dautres smioticiens ont insist sur le pouvoir dsignatif du titre selon son emplacement par rapport au co-texte. Antoine Compagnon crit cet gard : Le titre vaut pour le livre, il reprsente le livre, ou plutt son contenu au sens trs matriel du mot (1979 : 251). Le titre est la porte dentre du livre (ibid. : 329). Cest dans une optique apparente que Leo Hoek reprend la problmatique du lieu en considrant le titre comme plus-value, objet articiel et inaugural par lequel il conviendrait de commencer ltude des textes en raison de sa primaut sur tous les autres composants (1981 : 1 et 16). Notons que Hoek insiste sur un aspect du titre souvent nglig, savoir la dimension socioculturelle des habitudes de titrage, comme le fait aussi Colin Symes (1992) qui dfend la pertinence dune contextualisation historique rigoureuse du titre (du livre ou du lm) et invite lanalyste tenir compte de sa valeur marchande . Selon ces points de vue, tout un ensemble de facteurs exognes lesthtique du titre participerait de la construction de schmas de sens variables. Dans cette ligne de pense, Paul Gardner (1992) rappelle quil est plus facile de vendre des uvres visuelles titres et quun changement de titre peut considrablement modier la perception que lon en a, rorienter linterprtation du sujet reprsent et, par l, rehausser la valeur de placement conomique de luvre. Pour preuve, lexemple de Vlasquez qui on avait reproch de ne reprsenter que des personnages secondaires dans un tableau intitul La Dernire Cne. Sensible la critique, le peintre acquiesa de bonne grce et changea le titre pour La Fte dans la maison de Lvi la grande satisfaction de tous ! Nous devons galement rappeler les travaux de Grard Genette 9, Michel Bernard 10, Bernard Bosredon (1997), Josep Besa Camprubi (2002), Francis Corblin (1992) et Umberto Eco (1979) qui demeurent fort clairants, particulirement propos de la porte mtalinguistique du titre et de son pouvoir de sduction sur le lecteur. Avec raison, on a beaucoup insist sur la notion dintertextualit plus ou moins tensive selon des conjonctures particulires 11, ce qui nous renvoie la question de lespace, qui unit et spare la fois le titre et luvre (littraire, visuelle ou musicale), et au concept derridien de la diffrance, du devenir espace de la chane parle (Derrida, 1967 : 19) ou image qui rend prsentes (ibid. : 205) les choses du monde dans un jeu incessant de renvois. Bien que ces modles percutants ne constituent aucunement un bassin homogne et exhaustif dassises thoriques sur la question, ils reconduisent dans une certaine mesure le sens premier du titulus, marquage , dont la prgnance repose essentiellement sur les relations quil entretient avec ce quil dsigne, le dsign

9. Voir G. Genette (1988) et, du mme auteur, Les titres (1987 : 54-97). 10. Voir M. Bernard (1994), et, du mme auteur, juste titre. Une approche lexicomtrique de la titrologie , Lexicometra (revue lectronique). En ligne : http://www.cavi.univ-paris3.fr/lexicometrica/article/numero1/bernard.htm (page consulte le 30 octobre 2008). Cet article a paru, en anglais, sous le titre juste titre : a lexicometric Approach to the Study of Titles , Literary and Linguistic Computing, vol. 10, no 2, 1995, 135-141. 11. Bien que Greimas nait pas abord le titre des uvres de faon systmatique, il faut rappeler son tude exemplaire portant sur les espaces paratopiques et htrotopiques (1983). propos de la smantique tensive, voir J. Fontanille et C. Zilberberg (1998).

clairant son tour son annonciateur, bien que lappariement puisse demeurer ambigu en raison de facteurs externes, comme la valeur publicitaire du titre. Pour reprendre lexpression de Philippe Lejeune (1975 : 30), tout titre est porteur dun pacte . Il est donc une entente provisoire ; il signale une trve entre des langages parfois diffrents, cest le cas du titrage en arts visuels et en musique ; il est invariablement scriptura destine durer et perdurer mais dont la valeur dusage repose sur des contextes matriels, historiques et socioculturels particuliers. Ce sont dailleurs ces contingences qui sont mises de lavant par les auteurs de ce dossier qui rchissent sur les consquences pistmologiques et thiques dune analyse contextualisant rigoureusement les cas dtude dans une vise qualitative plutt que quantitative. Il faut souligner leur audace, car ils ont abord des cas inusits et ils me pardonneront de prsenter les ides majeures qui se dtachent de leurs essais en commenant par leurs propres intituls Si tous ces titres nomment le type de corpus analys, musical, culinaire, musographique, littraire ou sculptural, ils sarticulent diffremment selon limportance que les auteurs accordent aux fonctions analytique, synthtique ou synchronique du dsignatif. Les titres qui prludent aux tudes de Claude Dauphin, Jean-Jacques Boutaud et Didier Prioul laissent dj prsager un concept majeur implicitement annonc : le premier renvoie au faire entendre, le deuxime au faire goter, le troisime au faire croire et le quatrime au faire avec ; tous renvoient donc au faire ressentir. Concis, voire incisif, le titre de lessai de Claude Dauphin, Potique et smiotique du titre musical , situe demble lanalyse du corpus dans la sphre dune smiotique musicale et tmoigne dun engagement clair quant la nature potique des intituls dans ce domaine de cration. Mais cest dans le texte que lauteur dfend sa position. Il se montre critique lgard de lentendement gnral selon lequel luvre serait autorfrentielle, indpendante dun texte, et propose quil sagirait au contraire dune efcace symbiose du syntagme littraire et de la texture musicale , ce phnomne ntant pas un artice du XXe sicle. De lanalyse dun corpus transhistorique, il fait ressortir deux grandes catgories dintitulation : les titres qui dsignent lallure progressive du mouvement musical intrieur sont antonymes, ils aspirent connoter ; ceux qui renvoient une ralit extrieure et annoncent une mtaphore sonore des faits voqus sont rfrentiels, ils inclinent dnoter. Mais Dauphin insiste : le titrage des uvres est un procd foncirement volutif [] auquel il serait bien prsomptueux de prtendre xer des limites . Dans loptique de Boutaud, Lart de concocter des titres en cuisine , les titres des traits culinaires et des livres de recettes, et mme des sites Internet spcialiss sur le sujet, sont loccurrence dun systme. Lauteur le dit lui-mme : il sagira donc de retrouver un principe organisateur et des logiques signiantes qui claireront les dimensions smiotiques du monde culinaire . Son propre intitul en atteste : le titrage est un art , on pourrait dire une inventio, un mode discursif de mise en scne (et mise en smes) qui sarticule plusieurs niveaux (substantiel, rfrentiel, thmatique, technique et opratoire, identitaire, situationnel) o se prolent une image, une symbolique du got , un ethos partag . Cest galement de passions quil sagit dans ltude de Didier Prioul, Actualit du titre dexposition , et la concision mme de lintitul accuse la fonction primordiale du titre des expositions dont la force de frappe rside dans leur actualit . Ce terme rete lhypothse pose par Prioul leffet que lorganisation titulaire de lexposition [] sinscrit en fait dans des rgimes dhistoricit complexes qui se trouvent simplement obscurcis par lusage dun mtalangage , lequel doit composer avec le double registre du monde de lart et de lunivers mondain. Mais, quels que soient les ajustements ponctuels, limbrication de fonctions dsignative,

mtalinguistique et sductrice, celle-ci tant la plus importante, le titre de lexposition est un faire croire et [un] faire sentir pour russir faire ensemble . Faire ensemble mais aussi faire avec , tel est le postulat dclar par lintitul de ltude de Max Roy, Du titre et de ses effets de lecture , dont le tout premier mot, lui-mme contraction annonciatrice du point de dpart (il sagit du), combin la promesse avoue de rchir sur les effets de lecture, acquiert une telle porte conative quil quivaut en quelque sorte un tu . Lauteur insiste lui-mme : le titre commande une infrence interprtative qui doit tre rvise lusage du texte . La lecture de cet essai claire en effet les implications annonces en en-tte quant la manire dont le pritexte dispose le lecteur , agit sur son imaginaire, fait appel un savoir partag et tablit un climat de connivence ce travail dinfrence ne pouvant cependant tre vri qu laveu du lecteur. En ce sens, conclut Roy, tout titre est gnrateur de signications ; il est un dclencheur du processus smiotique . Nicolas Cougnas a formul un titre beaucoup plus dtaill qui fonctionne dj comme un petit trait , en ce quil renseigne sur un ensemble considrable de concepts juxtaposs et tablit une rythmique dont la valeur dclarative napparat cependant qu la lecture du co-texte. Sil ancre a priori lanalyse du corpus dans un paradigme thorique majeur, le titre La trilogie nordique de Mohammed Dib : de luvre aux titres, un parfum smantique et tensif laisse dj planer lide dune certaine fugacit, dun parfum smantique qui se dgage(ra) du corpus grce la mise en opration dun modle analytique spciquement ax sur les relations tensives. Cougnas crit en introduction : luvre colore linterprtation des titres , et cest ce quil fait valoir en faisant ressortir les contingences dintertextualit et dinterculturalit de la trilogie dibienne et en les rabattant sur le titre des romans. Dans la mesure o Cougnas reprend systmatiquement lordre des termes de sa propre ouverture titulaire, celle-ci fait aprs coup gure de table des matires qui se dploie sur la chane des sous-titres, chacun agissant comme stabilisateur des concepts annoncs. Intertextualit et plus prcisment mouvance endogne et convection sont les principaux concepts qui se dgagent du titre de ltude de Nycole Paquin, Les titres-les sculptures-les lieux : une relation dinterdiffrance , o la juxtaposition non hirarchise des trois premiers termes la fois spars et relis par les traits dunion atteste par avance quils participent dun systme ininterrompu de renvois : en diffrance, le mot mme avertissant dune pratique analytique derridienne. Lauteure se penche sur un corpus rcent duvres sculpturales et installatives, dont la caractristique majeure est le mlange incongru des mots, des formes et des sites et en dgage des catgories dappariement qui savrent tre dune telle exaltation quil en revient au spectateur de titrer le non-dit et le non-imag, se diffrant ailleurs en discontinuit des substrats. Mais laissons Antoine Compagnon conclure en notre nom cette mise en contexte du dossier: rver dcrire des livres (ou de livres crire), cest dabord rver des titres (1979 : 332).

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