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Marc Leblanc

Criminologue - Professeur titulaire retrait Facult des arts et des sciences - cole de psychoducation

(1994)

La dlinquance des adolescents


Un document produit en version numrique par Jean-Marie Tremblay, bnvole, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Courriel: jmt_sociologue@videotron.ca Site web pdagogique : http://www.uqac.ca/jmt-sociologue/ Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" Site web: http://www.uqac.ca/Classiques_des_sciences_sociales/ Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

Marc Leblanc, La dlinquance des adolescents (1994)

Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marie Tremblay, bnvole, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi partir de :

Marc LE BLANC, La dlinquance des adolescents, in ouvrage sous la direction de Fernand Dumont, Simon Langlois et Yves Martin, Trait des problmes sociaux. Chapitre 13, pages 279 300. Qubec: Institut qubcois de recherche sur la culture, 1994, 1164 pages. Criminologue, professeur titulaire retrait Facult des arts et des sciences - cole de psychoducation, Universit de Montral.

[Autorisation formelle accorde par lauteur le 18 mai 2005.


Courriel : marc.leblanc@umontreal.ca liste partielle des publications de M. Marc Leblanc, criminologue: http://www.psyced.umontreal.ca/personnel/LeBlancMarc.htm Polices de caractres utilise : Pour le texte: Times, 12 points. Pour les citations : Times 10 points. Pour les notes de bas de page : Times, 10 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2001 pour Macintosh. Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition numrique ralise le 20 mai 2005 Chicoutimi, Ville de Saguenay, province de Qubec, Canada.

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Table des matires


Introduction 1. Le phnomne de la dlinquance 1.1 La dlinquance officielle a) b) c) 1.2 Trajectoire long terme et variations rgionales Les bandes dlinquantes Un modle pour rpertorier les facteurs

La dlinquance autorapporte a) b) Comparaison des annes 1970 et des annes 1980 Une explication, I'homostasie

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La conduite dlictueuse 2.1 2.2 Le dveloppement de l'activit dlictueuse Les facteurs cls d'ordre psychologique et social a) b) c) d) 2.3 Famille Lcole Les pairs dlinquants Les facteurs psychologiques

La rgulation personnelle et sociale

Les avenues de recherche Bibliographie slective

Marc Leblanc, La dlinquance des adolescents (1994)

Marc LE BLANC, Criminologue, Universit de Montral

La dlinquance des adolescents,

Un article publi dans louvrage sous la direction de Fernand Dumont, Simon Langlois et Yves Martin, Trait des problmes sociaux. Chapitre 13, pages 279 300. Qubec: Institut qubcois de recherche sur la culture, 1994, 1164 pages.

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Introduction

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Au Qubec, comme dans la plupart des pays du monde, le problme de la dlinquance des adolescents est de taille. Il se manifeste avec une prvalence leve dans la population adolescente et avec une chronicit certaine chez les jeunes dlinquants. C'est un problme urgent parce que les adolescents dlinquants d'aujourd'hui infligent non seulement un tort inestimable leurs victimes, mais, en plus, ils seront les adultes criminels de demain et de futurs parents. C'est galement un problme difficile parce que de multiples facteurs sociaux et personnels interagissent pour la soutenir. Dfinissons d'abord certains termes avant de dcrire le phnomne de la dlinquance et la nature de la conduite dlinquante au cours de l'adolescence. Ce texte est construit autour d'une dfinition lgale. Il s'agit de la dfinition que propose la Loi sur les jeunes contrevenants adopte par le Parlement canadien en 1982 et applique dans ses grandes orientations depuis 1979 au Qubec. La dlinquance y est dfinie comme une infraction au Code criminel canadien et aux statuts fdraux; c'est un champ spcifique d'activits qui mettent en danger l'intgrit

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de la personne et de ses biens. Comme l'a fait la Commission Charbonneau , le terme de dlinquance, dans ce texte, inclut aussi les infractions aux lois et rglements, que ceux-ci soient provinciaux ou municipaux: savoir, des conventions sociales relatives la conduite d'un vhicule moteur, la frquentation de l'cole et des dbits de boisson, la vie publique, etc., et qui s'appliquent l'ensemble de la population ou uniquement aux adolescents.
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Une dfinition lgale de la dlinquance a plusieurs avantages, dont la clart et le consensus social et, en particulier, elle attire l'attention sur des gestes spcifiques plutt que sur des tats de la personne, ces derniers constituant le domaine de la Loi sur la protection de la jeunesse. Ainsi, entre le milieu des annes 1970 et le milieu des annes 1980, le Qubec a expriment des changements majeurs quant la dfinition de la dlinquance. Au dpart, la dlinquance des mineurs tait englobante; dans le cadre de la Loi sur les jeunes dlinquants, datant de 1908, elle permettait de dclarer dlinquante toute personne de sept dix-sept ans qui manifestait n'importe laquelle des formes d'inadaptation, mme les moins nocives comme les relations sexuelles entre adolescents consentants. Ensuite, elle a fait l'objet d'une dfinition plus limite dans le cadre de la Loi sur la protection de la jeunesse de 1977; il s'agissait des infractions au Code criminel et des infractions aux lois et rglements des adolescents de quatorze dix-huit ans. Enfin, la dfinition a t dpartage avec la complmentarit de la Loi sur les jeunes contrevenants de 1982, qui traite des infractions au Code criminel et aux statuts fdraux des adolescents de douze dixhuit ans, et la rvision de la Loi sur la protection de la jeunesse, la mme poque, qui se limite aux situations, l'exclusion de la dlinquance, qui mettent en danger la scurit et le dveloppement des enfants de zro dix-huit ans.
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En consquence de l'adoption d'une dfinition lgale de la dlinquance, le terme d'adolescent se rfre la priode entre douze et dix-huit ans. Se concentrer sur l'adolescence est tout fait raisonnable parce que la participation et la frquence de la quasi-totalit des crimes atteignent leur sommet au cours de cette priode (les exceptions tant le meurtre, le viol et la fraude ). Toutefois, il arrivera de dborder l'adolescence pour traiter de la latence, la priode entre neuf et douze ans, et de la jeunesse, la priode entre dix-huit et vingt-cinq ans, parce que les antcdents et les consquences de la dlinquance des adolescents y sont particulirement significatifs.
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J.-P. Charbonneau, Rapport de la Commission parlementaire spciale sur la protection de la jeunesse, Rapport et annexes, Qubec, diteur officiel du Qubec, 1982. Voir la discussion plus labore de M. Frchette et M. Le Blanc, Dlinquances et dlinquants, Chicoutimi, Gatan Morin, 1987. Voir: M. Le Blanc et M. Frchette, Male Criminal Activity, from Childhood through Youth: Multilevel and Developmental Perspectives, New York, Springer-Verlag, 1989.

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Ce texte comprend deux grandes sections. Une premire section traite du phnomne de masse: niveau, volution et explication de la dlinquance des adolescents au Qubec. La seconde section aborde l'analyse de la conduite dlictueuse des individus, son dveloppement et les facteurs qui l'alimentent.

1. Le phnomne de la dlinquance

Y a-t-il davantage de dlinquants aujourd'hui qu'hier? Y a-t-il davantage de dlits de violence? La nature des vols est-elle diffrente en comparaison des annes passes? Les bandes dlinquantes sont-elles plus courantes aujourd'hui? Voil quelques-unes des questions qui reviennent rgulirement dans les mdias et qui interpellent constamment les gestionnaires et les intervenants qui oeuvrent auprs des adolescents. Au Qubec, des donnes pidmiologiques de bonne qualit sont disponibles depuis plusieurs dcennies. Des statistiques officielles existent depuis le dbut des annes 1960, en particulier celles tenues par les services de police; en plus, des enqutes auprs d'chantillons reprsentatifs d'adolescents ont t conduites. Ces deux sources de donnes seront utilises pour dcrire la dlinquance des adolescents. Malheureusement, les donnes tant officielles qu'autorapportes ont t recueillies avec plus de rgularit et de fiabilit dans la seule rgion de Montral.

1.1 La dlinquance officielle


a) Trajectoire long terme et variations rgionales
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Toutes les socits occidentales ont vu la dlinquance officielle des adolescents (celle enregistre soit par les statistiques policires, soit par les statistiques judiciaires) crotre de faon constante de la fin de la Deuxime Guerre mondiale la fin des annes 1970 et, ensuite, se rsorber sensiblement au cours de la dernire

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dcennie . Au Qubec, l'aide des donnes de la statistique policire, la mme trajectoire est dcrite par Frchette et Le Blanc , le Qubec se situant entre les tatsUnis, dont le taux de dlinquance est le plus lev parmi les socits industrialises, et la Suisse et le Japon, dont les taux sont les plus bas, au mme niveau que la plupart des pays scandinaves et des pays d'Europe continentale. Au Canada, le Qubec se classe habituellement en de de la moyenne nationale et de l'Ontario.
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Au cours des annes 1980, les crimes contre la proprit diminuent et ceux contre la personne augmentent (figure 1). Dans les quelque trente dernires annes, ces crimes reprsentaient en moyenne 8% des infractions des adolescents, variant d'une anne l'autre habituellement entre 6% et 9%; plus rcemment, ils atteignent prs de 12% des infractions. Cette volution n'est pas spcifique au Qubec, elle s'observe dans tous les pays occidentaux. Son ampleur s'explique, en partie, grce deux facteurs: la mise en place de programmes de prvention dfensive en regard des crimes contre la proprit et, surtout, les modifications au Code criminel, en particulier les changements la dfinition des agressions sexuelles. titre d'exemple, en 1985 aucun adolescent n'tait inculp au Qubec pour ce genre de fautes cause des difficults en faire la preuve devant les tribunaux, mais en 1990 ce type de dlits a repris la place qu'il occupait au cours des annes 1960 et 1970, soit environ 30% des dlits contre la personne. La progression des dlits contre les personnes est cyclique, elle se manifeste la fin de chaque dcennie depuis quarante ans, et le Qubec a vraisemblablement atteint le sommet du cycle le plus rcent en 1990 . Notons que Mtellus montre que la dlinquance de violence augmente plus rapidement chez les jeunes Hatiens que pour l'ensemble des adolescents qubcois ; de plus, ils commettent proportionnellement plus de dlits avec violence et beaucoup moins de vols avec effraction.
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Les variations de la dlinquance officielle selon les rgions administratives du Qubec sont somme toute assez mineures, cela malgr des disparits importantes quant aux ressources disponibles . Les diffrences sont moins d'ordre quantitatif que qualitatif; ainsi, la dlinquance se manifeste par des dlits plus graves et en plus grand nombre Montral que dans les autres milieux urbains . Toutefois, il n'en demeure
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M. Cusson, Croissance et dcroissance du crime, Paris, Presses universitaires de France, 1990. Op. cit., p. 2. M. Le Blanc, Le cycle de la violence physique: trajectoire sociale et cheminement personnel de la violence individuelle et de groupe, Criminologie, XXIII, 1, p. 47-74. J. Mtellus, tude exploratoire de la dlinquance des jeunes Hatiens au Qubec, mmoire de matrise, cole de criminologie, Universit de Montral, 1988. M. Le Blanc, La condition de mineur au Qubec, Montral, Crij, 1985. M. Le Blanc et H. Beaumont, Description du fonctionnement du tribunal de la jeunesse de Montral entre mai 1981 et avril 1982, Rapport final et annexes techniques, Montral, Crij, 1985 et

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pas moins qu'une large proportion des dlits graves et des dlinquants se concentrent dans certains quartiers des villes, les communauts les plus dfavorises. Cette observation est valable pour toutes les grandes villes des socits occidentales et elle est bien tablie pour Montral et diverses villes du Qubec .
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b) Les bandes dlinquantes

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Les quartiers dfavoriss sont galement les milieux de concentration des bandes . La bande d'adolescents, qu'elle pratique des activits dviantes ou pas, est un phnomne normal au cours de l'adolescence, et ce, depuis toujours. La dlinquance, pour sa part, est reconnue comme une activit de groupe, surtout au moment de l'adolescence. Par exemple, au milieu des annes 1970, 62% des jeunes dlinquants condamns par le Tribunal de la jeunesse de Montral dclaraient faire partie d'une bande qui tait implique dans des activits dlictueuses; cette appartenance durait depuis plus d'une anne pour 60% d'entre eux, les bandes avaient un chef bien identifi dans 56% des cas et un rituel prcis d'initiation pour 35% d'entre elles .
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Depuis plus d'une centaine d'annes, les bandes dlinquantes font partie de la description du phnomne de la dlinquance des mineurs. la fin des annes 1950 et au dbut des annes 1960, ce furent les blousons noirs qui retinrent l'attention; la fin des annes 1960 et au dbut des annes 1970, on ne parlait que des Rockers et surtout des motards qui sont encore d'actualit dans le monde interlope adulte qubcois; puis, la fin des annes 1970 et au dbut des annes 1980, les Punks, les Skin heads et les Hoolans sont venus d'Angleterre et d'Europe; actuellement, les mdias d'ici et d'ailleurs rapportent la prsence de bandes conflictuelles. Les observateurs les plus
Description du fonctionnement de tribunaux de la jeunesse en milieu urbain entre mai 1981 et avril 1982, Rapport final, Montral, Crij, 1985.
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M. Le Blanc et J. Garipy, cologie et inadaptation juvnile Montral, rapport de recherche, Groupe de recherche sur l'inadaptation juvnile, Universit de Montral, 1976. Voir, pour le Qubec, lanalyse de M. Le Blanc, Le cycle de la violence physique..., loc. cit., et, pour les tats-Unis, celle de l.A. Spergel, Youth Gangs: Continuity and Change, dans: M. Tonry et M.N. Morris (sous la direction de), Crime and Justice: An Annual Review (Vol. 12), Chicago, University of Chicago Press, 1990, p. 171-275. Voir M. Frchette et M. Le Blanc, op. cit.

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anciens de la scne dlinquante qubcoise se rappelleront du phnomne Zutsuit de la fin des annes 1940, des Vestes de cuir de la fin des annes 1950, des Motards de la fin des annes 1960 et des Punks l'ore de la prsente dcennie.

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Figure 1
Nombre dinfractions au Code criminel au Qubec par catgorie

Source: Direction gnrale de la scurit publique, Qubec (1981-1991) En criminologie, trois sortes de bandes sont dcrites comme courantes dans les quartiers dfavoriss. Premirement, les bandes conflictuelles qui s'expriment principalement par la violence physique en groupe; elles comptent souvent plusieurs dizaines de membres; elles se caractrisent par un noyau central et une priphrie mouvante compose de plusieurs strates; le leader charismatique est facilement identifiable; elles dfendent un territoire; et elles sont aussi reconnaissables par leur habillement. Deuximement, les bandes criminelles se concentrent sur le vol et les commerces illicites; elles se composent de cinq quinze individus; elles se caractrisent par une forte cohsion, un leadership structur et une division prcise des tches selon les habilets; elles sont plus ou moins intgres au milieu criminel adulte; et il leur arrive d'utiliser la violence physique pour dfendre un commerce illicite quelconque. Et, troisimement, les bandes retraitistes centrent leurs activits autour de la consommation des drogues illicites et des nouveaux mouvements culturels; la structure de ces groupes est floue et changeante et il en est de mme de la participation; le leadership n'est pas identifi un individu en particulier et elles sont

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plus courantes dans les milieux plus aiss. Ces trois types de bandes sont prsents depuis les annes 1950 dans les grandes villes d'Amrique du Nord, d'Europe occidentale et du Qubec. Il est remarquable, par ailleurs, de constater que les bandes retraitistes et criminelles attirent peu l'attention des mdias. Toutefois, les intervenants savent bien qu'elles sont continuellement prsentes dans le paysage de la dlinquance. Les bandes conflictuelles, par contre, atteignent la notorit de faon cyclique. Les spcialistes invoquent trois catgories de facteurs spcifiques pour expliquer la rapparition cyclique des bandes conflictuelles. Elles tendent fleurir au moment d'une vague d'immigration comme le souligne Miller . En fait, il est remarquable de constater qu'en criminologie les oeuvres majeures sur les bandes aux tats-Unis rapportent une tude qui les prsente comme un groupe particulier d'immigrants: ceux de l'Europe centrale dans les annes 1920, les Italiens dans les annes 1940, les Noirs amricains migrant du sud vers le nord pendant les annes 1950, l'arrive de Portoricains au cours des annes 1960, des Asiatiques pendant les annes 1970 et des immigrants provenant du Mexique et de l'Amrique centrale au cours de la dernire dcennie . Au Qubec, le phnomne actuel des bandes semble galement associ l'immigration rcente, en particulier pour les Hatiens et Jamacains .
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En plus de l'immigration, il faut mentionner les changements dans les contextes de socialisation des adolescents. Les bandes conflictuelles se manifestent dans les milieux o la monoparentalit est leve, les coles dtriores et les activits de loisirs quasi inexistantes . Finalement, un dernier bloc de facteurs est invoqu: les transformations des valeurs sociales. Les adultes d'aujourd'hui sont issus de la rvolution culturelle de la fin des annes 1960. Celle-ci a mis l'accent sur la tolrance des dviants, sur la libration de la femme et sur la promotion de la personne. Peuttre que la gnration actuelle des jeunes ragit aux valeurs de ses parents par des attitudes l'oppos, c'est une hypothse bien connue des sociologues. Les jeunes d'aujourd'hui contestent la tolrance en attaquant brutalement les minorits sexuelles ou autres; ils ragissent au fminisme par ce que l'on pourrait nommer le machosme, le culte de la force brutale et de la domination physique; ils mettent en doute la promotion de la personne au dtriment de la vie collective en se tournant vers leurs pairs et en se rassemblant en bande.
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W.B. Miller, Violence by Youth Gangs and Youth Groups as a Crime Problem in Major American Cities, Washington, National Institute for Juvenile Justice and Delinquency Prevention, 1975. Voir M. Le Blanc, "Le cycle de la violence physique..., loc. cit. Voir J. Mtellus, op. cit. Voir W.B. Miller, op. cit.

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c) Un modle pour rpertorier les facteurs

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Qu'il s'agisse du phnomne de la dlinquance, tel qu'il se manifeste travers le temps dans les statistiques officielles ou au fil des tudes ethnographiques sur les bandes dlinquantes, le concept d'organisation sociale diffrentielle domine, depuis Sutherland l'explication des variations de la trajectoire de la dlinquance des adolescents. La dlinquance serait enracine dans la nature de l'organisation sociale, elle fleurirait dans la mesure de la dsorganisation sociale, de l'individualisme politique et conomique, de la mobilit sociale et des conflits de culture. Aucune tude n'a t, jusqu' maintenant, en mesure de vrifier un tel modle macrosociologique par manque de donnes statistiques appropries. Les chercheurs se sont en fait limits l'tude de l'un ou l'autre des facteurs suivants: la structure d'ge, les conditions conomiques, la situation politique, le temprament national, le milieu physique, les contraintes cologiques, la position sociale de divers groupes sociaux, l'organisation de la famille, le systme scolaire, les moyens de communication de masse, les politiques et pratiques d'application de la loi et de l'administration de la justice et les occasions de commettre des crimes. Ces facteurs peuvent se regrouper en six domaines principaux; ils sont numrs dans l'ordre de leur impact indirect sur le niveau de dlinquance d'une socit: premirement, le milieu physique et cologique et les conditions conomiques, politiques et dmographiques; deuximement, les lments de structure sociale (famille, cole, etc.) et les caractristiques de la culture; et, troisimement, les occasions incitant la criminalit et les politiques et pratiques de contrle social.
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E. H. Sutherland, Principles of Criminology, Philadelphie, Lippincott, 1934.

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1.2 La dlinquance autorapporte


a) Comparaison des annes 1970 et des annes 1980
La dlinquance autorapporte est, pour sa part, stable travers le temps. Les infractions criminelles et statutaires, que les adolescents commettent et qui auraient pu conduire une intervention policire ou judiciaire, sont rvles dans les mmes proportions lors de sondages auprs d'chantillons reprsentatifs d'adolescents au cours des annes 1970 et 1980 Montral . Quelque 80% des adolescents rapportent avoir particip au moins une infraction au Code criminel au cours de la dernire anne et moins de 10% plusieurs d'entre elles (le tableau 1 prsente quelques donnes supplmentaires). Des proportions semblables sont signales dans la plupart des socits occidentales . La diffrence entre les garons et les filles est moins marque en matire de dlinquance autorapporte, en particulier en ce qui concerne les troubles de comportement et les dlits mineurs, qu'en ce qui a trait la dlinquance officielle . Toutefois, contrairement la dlinquance officielle, l'importance de la classe sociale est nulle quant la dlinquance commune, c'est-dire les petits vols, le vandalisme et les bagarres de la trs grande majorit des adolescents.
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b) Une explication, I'homostasie


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Les activits dlinquantes autorapportes des adolescents sont donc stables entre le milieu des annes 1970 et le milieu des annes 1980. Par contre, une tude de Le Blanc et Tremblay a montr que l'volution des mcanismes de socialisation des adolescents prend les directions suivantes: l'encadrement s'est resserr sur les
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M. Le Blanc et R.E. Tremblay, Homeostasis: Social Changes Plus Modifications in the Basic Personality of Adolescents Equal Stability of Hidden Delinquency, International Journal of Adolescence and Youth, 1, 3, 1988, p. 269-291. Voir: M. Le Blanc, La dlinquance cache: une alternative la dlinquance officielle, dans: Connatre la criminalit: le dernier tat de la question, Presses universitaires d'Aix-Marseille, 1983, p. 109-146. Voir: M. Frchette et M. Le Blanc, op. cit. et M. Le Blanc et R.E. Tremblay, loc. cit. M. Le Blanc et R.E. Tremblay, loc. cit.

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adolescents, la fois dans la famille, l'cole et dans le champ des loisirs; de plus, les jeunes vivent dans un groupe familial de plus en plus restreint, ce qui se traduit par un plus grand nombre de familles monoparentales et des fratries plus petites; en outre, les conditions conomiques des familles avec des adolescents se sont dtriores. Ces changements auraient d faire augmenter la dlinquance des adolescents. En contrepartie, la personnalit modale des adolescents s'est ajuste ces nouvelles ralits sociales: les jeunes d'aujourd'hui sont plus ralistes mais aussi plus motifs, plus anxieux et plus exposs l'inscurit. Ces tendances opposes amnent Le Blanc et Tremblay soutenir que la dlinquance des adolescents qubcois est dans un tat d'homostasie. Mme si les transformations sociales favorisent l'accroissement de la dlinquance, l'volution de la personnalit modale des adolescents vient contrebalancer ces forces et la dlinquance se maintient en consquence au mme niveau.

2. La conduite dlictueuse
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Au Qubec, il y a un nombre trs important de travaux qui analysent la conduite dlictueuse des adolescents. Ces travaux, d'ordre sociologique, psychologique et criminologique, ont t, pour la plupart, recenss . En consquence, nous nous limiterons ici trois objectifs. Premirement, exposer des rsultats originaux, en particulier un modle du dveloppement de l'activit dlictueuse chez les adolescents. Deuximement, mettre en vidence les facteurs cls qui ressortent des recherches longitudinales, plus spcifiquement ceux relatifs la famille, l'cole et aux pairs. Et, troisimement, rsumer une thorie de la rgulation personnelle et sociale de l'activit dlictueuse. Le lecteur pourra complter cette synthse par l'tude des volumes de Frchette et Le Blanc et Le Blanc et Frchette et par la recension de Loeber et Le Blanc sur les connaissances dveloppementales qui sont disponibles en criminologie . Les volumes sur la conduite dlictueuse des adolescents qubcois
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Voir M. Le Blanc, La dlinquance ladolescence, dans: D. Szabo et M. Le Blanc, La criminologie empirique au Qubec, Montral, Presses de lUniversit de Montral, 1985, p. 96- l33 et M. Le Blanc, La conduite dlinquante des adolescents et son explication, dans: D. Szabo et M. Le Blanc, Trait de criminologie empirique, Montral, Presses de lUniversit de Montral, 1993. M. Frchette et M. Le Blanc, op. cit. (note 2); M. Le Blanc et M. Frchette, op. cit. (note 3); R. Loeber et M. Le Blanc, Toward a Developmental Criminology, dans: M. Tonry et M.N. Morris (sous la direction de), op. cit., p. 373-473.

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proposent notamment une analyse comparative d'un chantillon d'adolescents conventionnels et d'un chantillon de pupilles du tribunal de la jeunesse.

2.1 Le dveloppement de l'activit dlictueuse

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Le Blanc et Frchette ont identifi deux processus qui assurent le dveloppement de l'activit dlictueuse: l'activation et l'aggravation. Le processus d'activation renvoie la manire dont l'agir dlinquant est stimul ds qu'il s'amorce. Une fois que ce processus a jou, le rsultat est une activit dlictueuse marque par un niveau lev de frquence (l'acclration), de dure (la stabilisation) et de varit (la diversification), avec en plus la prsence de prcocit. Les donnes du tableau 2 tablissent l'effet de la prcocit sur la productivit ultrieure chez les jeunes dlinquants. Ce qui est remarquable dans les distributions des mdianes de frquence, de dure et de varit, c'est leur dcroissance monotonique. Ces tendances s'observent galement pour les adolescents conventionnels et mme chez les prpubres .
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En somme, l'effet d'activation passe par plusieurs voies. La premire est celle de la stabilisation, la prcocit s'affirme alors source puissante de dure; les activits illicites sont persistantes mais elles ne sont pas ncessairement abondantes et (ou) varies. La seconde voie est celle de l'acclration, l'apparition de l'agir dlictueux, soit au cours de la latence, soit au milieu de l'adolescence, entranant une frquence leve; les activits illgales sont alors nombreuses mais elles ne sont pas ncessairement varies et (ou) durables. La troisime voie est celle de la diversification, la prcocit favorisant un degr important de diversit dlictueuse; les activits criminelles sont alors htrognes mais elles ne sont pas ncessairement abondantes et (ou) durables. Finalement, la quatrime voie, la plus criminogne de toutes, prend appui sur l'interaction entre la dure, la frquence et la varit sur un fond de prcocit, les activits dlictueuses dbutent tt et par la suite deviennent
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Dans Male Criminal Activity, op. cit. Voir R. Loeber et M. Le Blanc, op. cit. Voir M. Le Blanc et P. McDuff, Activit dlictueuse, troubles de comportement et exprience familiale au cours de la latence, Montral, Groupe de recherche sur l'inadaptation psycho-sociale chez l'enfant, Universit de Montral, 1991.

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abondantes, varies et durables de par l'effet dynamique de ces trois mcanismes l'un sur l'autre. C'est ainsi que la dlinquance chronique se construit. La question de l'aggravation, de l'existence d'une squence spcifique de conduites dlictueuses dans le dveloppement de l'activit dlictueuse, est prement dbattue dans les cercles criminologiques . Les analyses de Frchette et Le Blanc et de Le Blanc et Frchette sur la dlinquance autorapporte des jeunes dlinquants montrent, d'une part, que les types de dlits semblent s'enchaner de faon spcifique selon l'ge du dbut, la dure et l'ge d'arrt de l'activit dlictueuse et, d'autre part, que les types de dlits commis, la frquence, la gravit et la violence des activits dlinquantes changent mesure que l'ge s'accrot. La figure 2 illustre ce phnomne d'une autre manire. L'abscisse de cette figure reprsentait l'ge des individus et l'ordonne les types de dlits; l'ordre des dlits tait dtermin par l'ge moyen du dbut de chaque type de dlits. En faisant l'examen de ce graphique, la conclusion s'est impose qu'une squence spcifique de dlits existe dans le dveloppement de l'activit dlictueuse. Cinq stades de dveloppement de l'activit dlictueuse mergent: l'apparition, l'exploration, l'explosion, la conflagration et le dbordement.
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Au dpart, habituellement entre huit et dix ans, les activits dlictueuses s'affirment homognes et bnignes, s'exprimant peu prs strictement sous la forme de menus larcins; c'est le stade de l'apparition ou de l'mergence. Par la suite, les essais se poursuivent, gnralement entre dix et douze ans, par une diversification et une aggravation des dlits; avec essentiellement le vol l'talage et le vandalisme, c'est le stade de l'exploration. Ultrieurement, autour de treize ans, une augmentation substantielle de la varit et de la gravit ds dlits apparat et quatre nouveaux types de dlits prennent leur essor, qui sont le vol simple, les dsordres publics, le vol avec effraction et le vol d'une personne; c'est le stade de l'explosion avec, trs certainement comme pine dorsale, le vol avec effraction, qui cause de sa longvit plus importante, constitue le ferment majeur de cette nouvelle expansion. Ensuite, autour de quinze ans, l'htrognit, la varit et la gravit augmentent encore en mme temps que la rtention est prsente et quatre types de dlits viennent toffer cette amplification, soit le commerce des drogues, le vol d'un vhicule moteur, le vol grave et l'attaque d'une personne; c'est le stade de la conflagration. Finalement, un cinquime stade se manifeste uniquement au cours de l'ge adulte, celui du dbordement vers des formes plus astucieuses ou plus violentes d'agir dlictueux. De plus, le chevauchement des dures la figure 2 illustre trs bien le phnomne de la rtention des dlits d'un stade un autre, particulirement en ce qui concerne les stades de l'exploration et de l'explosion, de l'explosion et de la conflagration.
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Blumstein et al., Criminal Career and Career Criminals (vol. 1 et 2), Washington, D.C.; National Academy Press. Voir notes 2 et 3.

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TABLEAU 1 La prvalence de la dlinquance Montral en 1974 et en 1985 (en%)


Total 1974 Dlinquance Dlinquance grave 84 10 1985 81 10 Garons 1974 1985 93 20 90 16 Filles 1974 77 2 1985 73 5

TABLEAU 2 Processus d'activation: mdianes de frquence, dure et varit selon l'ge au dbut de l'activit dlictueuse cache
ge Dbut 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 Acclration Frquence 92 131 56 46,5 41 82,5 18 4,5 12 11,5 18,5 12,75 17 13,5 11,5 7,5 3,33 2 4 Stabilisation Dure 18 14,5 13 11,75 11,75 9,37 9 5,5 8,5 7 6,33 6 6,75 2,5 5 3 Diversification Varit 7 7,5 6,5 4,37 6,33 6 6,25 4,5 6,17 5,5 4,75 3,75 4 2,5 2 4 0 1 1

Source: M. Le Blanc et M. Frchette, Male Criminal Activity, from Childhood through Youth: Multilevel and Developmental Perspectives, New York, SpringerVerlag, 1989.

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Source: Voir tableau 2.

Figure 2
Gradation des dlits, mdianes des ges du dbut et de la dure selon de type de dlits, lge et la gravit.

Le Blanc et al. rapportent qu'une proportion substantielle des adolescents conventionnels progressent de dlits moins graves vers des dlits plus graves, particulirement de l'apparition l'exploration et dans une proportion moindre de l'exploration l'explosion. Et, Le Blanc et Frchette signalent que 92% des jeunes dlinquants progressent lorsque les cinq stades sont considrs, 31% gagnent un chelon, 43% deux chelons, 25% trois chelons et 3% quatre chelons.
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M. Le Blanc G. ct et R Loeber, Temporal Paths in Delinquency: Stability, Regression and Progression Analyzed with Panel Data from an Adolescent and a Delinquent Sample, Canadian Journal of Criminology, 33, 1, 1991, p. 23-44. Voir note 3.

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2.2 Les facteurs cls d'ordre psychologique et social

Il ne saurait tre question de synthtiser l'ensemble des travaux nombreux sur le thme de l'influence des facteurs sociaux et psychologiques ou mme de rsumer tous ceux raliss au Qubec . On se bornera plutt souligner quelques progrs rcents.
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a) Famille

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La documentation criminologique sur le rle de la famille dans la gense de la conduite dlictueuse est abondante, ce qui est tout fait comprhensible car la famille est le premier agent de socialisation de l'enfant. Deux questions reviennent constamment dans les crits: quel type de famille est le plus nfaste? Quel facteur familial est davantage actif? Toutes les tudes s'entendent pour dmontrer que c'est dans les familles brises, en comparaison des familles intactes, que l'on retrouve davantage de dlinquance, tout comme pour les autres formes de troubles de comportement. Toutefois, les familles monoparentales matricentriques prsentent un taux de dlinquance moins lev que les familles reconstitues et beaucoup moins lev que les familles monoparentales patricentriques . Ce que ces auteurs ont aussi tabli, c'est que le fonctionnement psychosocial de la famille est affect de la mme manire par ces types de familles. Les familles les plus dficientes sont les familles monoparentales
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Voir: M. Le Blanc et RE. Tremblay, op. cit.; M. Le Blanc, La dlinquance l'adolescence, loc. cit.; M. Frchette et M. Le Blanc, op. cit. (note 2). M. Le Blanc, P. McDuff et RE. Tremblay, Types de famille, conditions de vie, fonctionnement du systme familial et msadaptation sociale au cours de la latence et de l'adolescence dans les milieux dfavoriss, Sant mentale au Qubec, XVI, 1,1991.

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patricentriques, suivies des familles reconstitues, ensuite monoparentales matricentriques et enfin des familles intactes.

des

familles

Par contre, le mcanisme en vertu duquel les facteurs familiaux modulent l'activit dlictueuse est indpendant du type de famille. Cinq domaines principaux de facteurs le constituent: les conditions structurelles, la conjugalit, les liens psychosociaux, l'exposition aux modles dviants et les contraintes sociales . Les analyses de Le Blanc et Ouimet tablissent que les conditions structurelles (statut socio-conomique, grandeur de la famille, travail de la mre, etc.) et la conjugalit (rapports affectifs entre les parents, discorde, etc.) n'affichent pas de liens directs avec la conduite dlictueuse, mais qu'elles dterminent la qualit des liens entre l'enfant et ses parents et l'importance des modles dviants. Ces deux dernires catgories de variables ne manifestent pas davantage de rapports directs avec la conduite dlictueuse; elles modulent plutt les contraintes. Les contraintes intriorises (lgitimit des normes familiales, etc.) et imposes (rgles, supervision et sanctions) prsentent les seuls liens directs avec la conduite dlictueuse; plus elles sont dficientes, plus le niveau de dlinquance de l'individu est lev. Elles agissent comme une sorte de catalyseur de l'impact de l'ensemble des facteurs familiaux.
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Ce mcanisme semble indpendant de l'ge il a galement t observ chez des prpubres et du sexe de l'adolescent. Le Blanc et Ouimet montrent qu'il s'applique la fois aux filles et aux garons mme si les facteurs affectifs prsentent un poids plus lev chez les filles et la conjugalit, une importance suprieure chez les garons. Quant la valeur prdictive de ces divers domaines de variables, les contraintes dominent pour la dlinquance la fin de l'adolescence et les liens psychosociaux pour expliquer la criminalit adulte .
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Sur chacun des facteurs, voir R. Leober et M. Strouthamer-Loeber, Family Factors as Correlates and Predictors of Juvenile Conduct Problems and Delinquency, dans: M. Tonry et M.N. Morris (sous la direction de), Crime and Justice: An Annual Review (vol. 7), Chicago, Chicago University Press, 1986, p. 29-150. M. Le Blanc et G. Ouimet, Systme familial et conduite dlinquante au cours de l'adolescence Montral en 1985, Sant mentale au Qubec, XIII, 2,1988, p. 119-134. M. Le Blanc et P. McDuff, L'activit dlictueuse au cours de la latence, op. cit. M. Le Blanc Family Dynamics, Adolescent Delinquency and Adult Criminality, Psychiatry, 55,1, 1992.

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b) Lcole
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Si la dlinquance apparat comme une activit illicite courante au cours de l'adolescence, elle est peu rpandue en milieu scolaire; par contre, la relation entre l'inadaptation scolaire et la dlinquance s'avre significative et bidirectionnelle . Le Blanc et al. proposent et vrifient un modle explicatif qui comprend cinq catgories principales de variables scolaires: les conditions structurelles (l'ducation des parents etc.), la performance (retard scolaire, rsultats), les liens avec l'cole (attachement au professeur, engagement envers l'cole, etc.), la conduite en milieu scolaire et les sanctions imposes par le milieu scolaire. Les analyses rvlent que seules les deux dernires catgories de variables affichent des liens directs avec la conduite dlictueuse; la performance et les liens, tout en interagissant, mdiatisent l'impact des conditions structurelles sur la conduite et les sanctions. Ce modle est valide pour les deux sexes et divers groupes d'ge; toutefois, quand il s'agit d'expliquer la criminalit adulte, les variables relatives la performance prennent le dessus sur les variables en rapport aux liens psychosociaux .
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A priori, on serait port croire que l'abandon scolaire exerce un effet ngatif sur la conduite dlictueuse, tout comme les facteurs des cinq catgories prcdentes. l'oppos de cette hypothse, Frchette et Le Blanc montrent bien que dans certains cas l'abandon scolaire entrane une rduction de la dlinquance, mais que l'accs au travail doit tre considr comme la source prioritaire de l'intgration sociale la fin de l'adolescence. Si l'chec scolaire est un facteur important en soi, c'est l'ensemble du processus de transition de l'cole vers le monde du travail qui doit tre considr pour bien rendre compte de l'volution de la dlinquance. De son succs dpend en grande partie l'abandon de l'activit dlictueuse .
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M. Le Blanc L'cole, mcanisme amplificateur de la dlinquance des adolescents, dans: M. Crespo et C. Lessard, ducation en milieu urbain, Montral, Presses de l'Universit de Montral, 1985, p. 367-396. M. Le Blanc, E. Vallire et P. McDuff, Adolescents School Experience and Self-reported Offending: A Longitudmal Test of a Serial Control Theory, International Journal of Youth and Adolescence, 3, 3-4, 1992, p. 191-247. M. Le Blanc, E Vallire, P. McDuff, Beyond Experience, Delinquency, and Criminality: The Production Power of SeriaI Control Theory for Males, Canadian Journal of Criminology, 1993. M. Frchette et M. Le Blanc, op. cit. M. Le Blanc, Late Adolescence Deceleration of Criminal Activity and Development of Self and Social Control: concomitant Changes for Normative and Delinquent Samples, Studies in Crime

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c) Les pairs dlinquants

En criminologie, on a constamment voqu l'influence des pairs, et plus particulirement des pairs dlinquants, comme facteur central dans l'explication de la conduite dlictueuse. Plusieurs travaux qubcois soutiennent cette position . Les amis dlinquants, qu'ils apparaissent d'ailleurs avant ou aprs les premires manifestations dlictueuses, semblent constituer une condition tout fait propice au dveloppement de la conduite dlinquante. Particulirement si la prsence de pairs dlinquants s'accompagne d'un mode dviant d'occupation du temps libre (peu de participation aux loisirs organiss, travail aprs l'cole, flnerie, frquentation des arcades, etc.) et de certaines activits qui encouragent la conduite dlictueuse (consommation de drogues, dsordres de conduite, activits sexuelles prcoces, etc.).
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d) Les facteurs psychologiques


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En comparaison des facteurs sociaux prcdents, les facteurs psychologiques occupent une place secondaire dans l'explication de la conduite dlictueuse des adolescents . Toutefois, ils permettent de distinguer facilement les adolescents conventionnels des jeunes dlinquants, ces derniers affichant des retards dveloppementaux majeurs. En plus, Frchette et Le Blanc tablissent que les facteurs psychologiques surpassent les facteurs sociaux lorsqu'il s'agit de rendre compte du dveloppement de la conduite dlictueuse; ils constituent les facteurs dominants pour expliquer la dlinquance chronique. Ainsi, la dlinquance commune des adolescents s'expliquerait presque exclusivement par des facteurs sociaux des domaines de la famille, de l'cole et des pairs, alors que la dlinquance distinctive serait avant tout la rsultante d'un blocage du dveloppement psychologique vers l'allocentrisme.
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and Crime Prevention, 1, 2, 1992, p. 25-56.


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Voir M. Frchette et M. Le Blanc, op. cit. M. Le Blanc, M. Ouimet et RE. Tremblay, An Integrative Control Theory of Delinquent Behavior: a Validation 1976-1985, Psychiatry, 51, printemps 1988, p. 164-176. M. Frchette et M. Le Blanc, op. cit.

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2.3 La rgulation personnelle et sociale

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Hirschi formulait, dans son volume Causes of Delinquency en 1969 , une thorie du lien social pour expliquer la conduite dlictueuse. Il affirmait que la force du lien de l'individu avec la socit garantit sa conformit aux standards conventionnels de conduite ou, en contrepartie, qu'un lien faible avec la socit favorise la commission d'actes dlinquants. Le lien social peut se nouer avec diverses institutions, plus particulirement l'cole, la famille et les pairs en ce qui concerne l'adolescent. Ce lien a quatre sources: l'attachement, l'engagement, linvestissement et la croyance. Au cours des vingt dernires annes, cette thorie est devenue la thorie dominante de la criminologie. La trs grande majorit des publications thoriques s'y rfrent pour l'appuyer, la critiquer ou y intgrer d'autres lments . Par ailleurs, plus de quarantecinq tudes empiriques viennent confirmer cette thorie . Caplan et Le Blanc ont vrifi les rsultats de Hirschi sur un chantillon d'adolescents montralais. Les mmes auteurs ont formalis la thorie , sans compter diverses autres laborations .
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T. Hirschi, Causes of Delinquency, Berkeley, University of California Press, 1969. S. Messner, M. Krohn et A. Liska, Theoretical Integration in the Study of Deviance and Crime, Problems and Prospects, Albany, The State University of New York Press, 1989. Voir la recension de K. Kempf, Hirschi's Theory of Social Control: is it Fertile but not yet Fecund?, Advances in Theoretical Criminology, 4, 1992. M. Le Blanc et A. Caplan, A Cross-cultural Verification of Hirschi's Social Control Theory, International Journal of Comparative and Applied Criminal Justice, 9, 2, 1985, p. 123-138. M. Le Blanc et A. Caplan, Theoretical Formalization, a Necessity: the Example of Hirschi's Ending Theory, Advances in Theoretical Criminology, 4, 1992, p. 329-431. M. Le Blanc et L. Biron, Vers une thorie intgrative de la rgulation de la conduite dlinquante des garons, Rapport de recherche: Structure et dynamique du comportement dlinquant, rapport final, volume IV, Groupe de recherche sur linadaptation juvnile, Universit de Montral, 1980; M. Le Blanc, Vers une thorie intgrative de la rgulation de la conduite dlinquante, Annales de Vaucresson, 20, 1983, p. 1-34; M. Le Blanc Pour une approche intgrative de la conduite dlinquante des adolescents, Criminologie, XX, 2, 1986, p. 73-96; M. Le Blanc, M. Ouimet et R.E. Tremblay, loc, cit. (note 43); M. Le Blanc, P. McDuff et M. Frchette, MASPAQ: mesures de l'adaptation sociale et personnelle pour les adolescents qubcois, Groupe de recherche sur l'inadaptation psychosociale chez l'enfant, Universit de Montral, 1990.

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La rgulation de l'activit dlictueuse s'opre travers les interactions rciproques entre quatre composantes: les liens que l'individu noue avec la socit et ses membres, la contrainte exerce par les institutions sociales, le niveau de dveloppement de l'allocentrisme de l'individu et le degr d'exposition aux influences et aux situations dviantes et dlictueuses. Ces interactions rciproques sont modules par diverses conditions. La figure 3 montre que la rgulation de la conduite dlictueuse s'opre dans le contexte de diverses conditions sociales et de la capacit biologique. L'importance des composantes rgulatrices et la nature des interactions qu'elles entretiennent peuvent varier en fonction des contextes. Ces conditions qui influent sur la rgulation sont le sexe et l'ge de l'individu, des caractristiques sociales de son milieu de vie, des traits biologiques de la personne ou des composantes de son environnement. Ces conditions individuelles et sociales agissent donc comme des variables contextuelles sur le mcanisme de rgulation de l'activit illicite, elles sont des facteurs de risque. Les liens que l'individu noue avec les institutions et leurs membres sont de trois ordres: l'attachement aux personnes, l'investissement dans les activits conventionnelles et l'engagement envers les institutions; les deux premires formes de liens se conjuguent comme source de la dernire alors que celle-ci contribue la consolidation des deux premires. La dfinition de cette composante du systme de rgulation de l'activit dlictueuse revient Hirschi. L'individu peut s'attacher diverses personnes, d'abord ses parents, son pre, sa mre et les membres de sa fratrie, ensuite des personnes en position d'autorit, ses professeurs, son instructeur dans une quipe sportive, etc., ou des personnes de son groupe d'ge, ses pairs. Le premier de ces types d'attachement permet le dveloppement des autres types qui, par rtroaction, renforcent le premier. Ces attachements se construisent dans la mesure o l'individu communique avec les personnes en cause; la communication soutiendra une perception adquate de leurs attentes avec comme consquence qu'elle favorisera l'assimilation affective ces personnes. Sur les bases de l'attachement aux personnes, l'individu est en mesure de cultiver son investissement dans la vie sociale des milieux qu'il frquente et son engagement envers les institutions. L'investissement correspond au temps que l'individu consacre diverses activits conventionnelles, remplir ses obligations scolaires, participer la vie familiale, occuper ses temps libres. L'engagement renvoie la manire dont l'individu se cre une obligation, principalement par rapport l'ducation, la religion et aux sports ou la culture. L'adulte pourra remplacer l'ducation par le travail et le succs et il y ajoutera le couple et la famille comme institutions l'gard desquelles il peut investir et s'engager. L'mergence d'une obligation envers les institutions sociales repose sur le mcanisme suivant: l'quilibre qui s'tablit entre les capacits et la performance supporte les aspirations et le sentiment de comptence, tandis que celui-ci permet d'affermir l'attitude d'acceptation de l'institution qui, en contrepartie, renforce les aspirations et le sentiment de comptence. Cette dynamique des attitudes sur un fond

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de capacit et de performance conduit donc l'engagement, au dveloppement du sens de l'obligation l'gard d'une institution. Il est aussi support par le niveau des investissements dans la vie sociale de chacune des institutions qui constituent les points d'ancrage de l'individu.

Figure 3
La rgulation personnelle et sociale de lactivit dlictueuse

Source: M. Le Blanc, P. McDuff et M. Frchette, MASPAQ Mesures de ladaptation sociale et personnelle pour les adolescents qubcois. Montral, GRIP, Universit de Montral, 1990.

L'allocentrisme est le mouvement de la personne humaine vers ce qui est diffrent d'elle, c'est la disposition s'orienter vers les autres et une capacit de s'intresser aux autres pour eux-mmes. Frchette et Le Blanc utilisent cette notion pour synthtiser l'ensemble des travaux sur la personnalit des dlinquants. Elle tire son importance du fait que l'homme, par sa nature mme, est vou la communication, la relation et
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M. Frchette et M. Le Blanc, op. cit.

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l'change avec autrui. Le schma normatif du dveloppement, tel que prsent dans les divers modles et thories du dveloppement de la personne humaine, propose justement les tapes de cette progression vers l'allocentrisme. En contrepartie, les crits en psycho-criminologie dcrivent le dlinquant comme un egocentrique, une personne qui rapporte tout soi et qui favorise son intrt avant tout. Il traduit une centration excessive, rigide et univoque sur sa propre personne, il maintient un niveau d'gocentrisme qui n'est pas appropri en regard du dveloppement psychologique attendu pour un individu de son ge. L'allocentrisme protge contre les conduites agressives et prdatrices, il soutient la conformit aux standards conventionnels de conduite et il est tributaire des capacits biologiques et intellectuelles et du temprament de l'individu. Il en rsulte que les liens avec la socit, l'attachement aux personnes, l'investissement dans les activits conventionnelles et l'engagement envers les institutions deviennent plus difficiles nouer pour l'individu gocentrique. La rceptivit aux contraintes sociales s'en trouve tout autant diminue chez la personne affecte par un tel retard du dveloppement alors que la sensibilit aux influences dviantes devient plus grande dans ce contexte. Les contraintes sociales qu'exerce la socit pour bloquer l'activit dlictueuse peuvent tre classes en quatre catgories suivant la combinaison des deux dimensions suivantes: internes ou externes et formelles ou informelles. Les premiers thoriciens de la rgulation distinguaient entre les contrles externes et internes ou directs et indirects, mais Hirschi n'a pas cru bon d'intgrer explicitement cette distinction sa thorie. Ce faisant, il oubliait une composante dont Durkheim avait reconnu l'importance en identifiant la punition, les normes et la surveillance comme des types de conduite extrieurs l'individu et dous d'une puissance imprative et coercitive en vertu de laquelle ils s'imposent lui, qu'il le veuille ou non. La contrainte est formelle s'il s'agit d'une raction apprhende ou effective de la part des organismes du systme de justice ou d'autres institutions, par exemple l'cole. La contrainte est informelle lorsqu'il s'agit de la raction de personnes avec qui l'individu entretient des relations interpersonnelles de nature intime comme avec des membres de la famille ou ses amis. Elle se manifeste alors sous la forme de l'tablissement de rgles de conduite, de la surveillance et de l'application de sanctions; l'adhsion aux normes est aussi une forme de contrainte informelle. La contrainte est externe si elle se rapporte des conduites manifestes par des personnes de l'entourage de l'individu; il s'agit la fois des sanctions formelles et informelles. Finalement, la contrainte est interne ou intriorise dans la mesure o l'individu a fait siennes les normes de conduite dictes par l'cole, les parents et la socit globale; il s'agit ici de l'adhsion aux normes, ce que Hirschi nommait croyances, et de la perception du risque d'une sanction formelle. Si la contrainte externe prcde la contrainte interne dans le processus de socialisation des enfants, celle-ci demeure la dernire barrire
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mile Durkheim, De l'ducation morale, Paris, Presses universitaires de France, 1924.

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l'activit dlictueuse, sinon la plus tanche partir de l'adolescence. La contrainte formelle est indpendante de la contrainte informelle, entre autres raisons parce qu'elle ne s'applique qu' un nombre trs limit d'individus. Si la contrainte sociale s'affiche comme la dernire digue qui protge l'individu de l'activit dlictueuse, la rceptivit que chacun manifeste celle-ci dpend des liens nous avec la socit et du niveau d'allocentrisme atteint. L'individu rceptif la contrainte, celui qui adhre solidement aux normes, sera moins susceptible de succomber aux influences et aux situations dviantes. L'exposition aux influences et aux situations dviantes et dlinquantes est une composante du systme de rgulation dont l'importance a t reconnue en criminologie depuis la formulation de la thorie de l'association diffrentielle de Sutherland en 1934. Depuis, les recherches empiriques et les modles thoriques ont dmontr son importance pour expliquer l'activit illicite, mais cette dimension a toutefois t trop longtemps limite aux amis dlinquants. En effet, les influences dviantes et les occasions de commettre des dlits peuvent se manifester suivant diverses autres modalits: par exemple, la tlvision, et en particulier regarder la violence tlvise, la participation d'autres activits dviantes (consommation de drogues licites et illicites, prcocit dans les rapports sexuels, etc.), le fait de demeurer dans une communaut o le taux de dlinquance est lev et o les situations criminelles sont nombreuses, l'implication dans des activits routinires non conventionnelles (flner en groupe, frquenter les arcades, travailler en tudiant, etc.) et le fait de prendre part des activits conventionnelles en dehors de la maison (sportives ou culturelles). La sensibilit aux influences dviantes et aux situations criminelles entrane la non-conformit aux standards de conduite dans la mesure o la dynamique suivante est enclenche. L'engagement dans des activits routinires non conventionnelles et la participation d'autres activits dviantes augmentent la probabilit qu'a l'adolescent de rencontrer des pairs dlinquants et de s'y associer; par ailleurs, la participation de telles activits sera rendue plus probable si la personne est sensibilise par la tlvision aux modalits violentes de relations interpersonnelles et si elle est active en dehors de son milieu familial. De plus, le fait de demeurer dans une communaut dont le taux de dlinquance est lev accrotra les occasions d'association avec des pairs dlinquants, tandis que la personne qui demeure dans un quartier o les situations criminelles sont nombreuses risquera davantage d'y succomber. En somme, les influences dviantes et les situations criminelles auront un impact dterminant sur la conduite des individus dans la mesure o elles seront renforces par l'association avec des pairs dlinquants. Et il s'ensuivra que ces affiliations privilgies seront une source majeure de l'activit dlictueuse. Ainsi, un allocentrisme insuffisant, des liens tnus avec la socit et des contraintes sociales dficientes accrotront la sensibilit aux influences dviantes et la possibilit de cder aux occasions de criminalit et entraneront ainsi un accroissement de l'activit dlictueuse. Par ailleurs, cette sensibilit rendra les liens plus difficiles avec la socit

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et ses membres, elle brouillera la rceptivit aux contraintes sociales et elle ralentira la croissance de l'allocentrisme. L'activit dlictueuse est rgularise par les forces et les contre-forces associes au niveau de dveloppement personnel atteint, la solidit des liens construits avec la socit et ses membres, la puissance des contraintes sociales exerces et au degr d'exposition aux influences et occasions dviantes disponibles. La rgulation de l'activit dlictueuse saccomplit non seulement par une mcanique gnrale qui transcende les institutions responsables de la socialisation, celles dcrites ci-dessus, mais elle s'opre aussi au niveau de chacune d'entre elles. Ainsi, en ce qui concerne les institutions prdominantes pour les adolescents, les normes sociales, la famille, les pairs, l'cole et les activits routinires, la rgulation de la conduite dlictueuse peut tre reprsente par des thories de moyenne porte .
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Les avenues de recherche

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Les premires recherches sur la dlinquance des adolescents datent des annes 1940 et elles n'ont pas cess depuis. Bien que la recherche sur la dlinquance des adolescents soit relativement dveloppe au Qubec, il n'en demeure pas moins que plusieurs champs restent encore en friche, cela en ce qui regarde tant le phnomne que la conduite.
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Au niveau du phnomne, deux avenues apparaissent particulirement intressantes. D'une part, mettre en rapport la trajectoire de la dlinquance et l'volution de divers facteurs conomiques, politiques, culturels, etc., de manire dceler quels sont ceux qui modulent la trajectoire. D'autre part, les diffrences rgionales devraient faire l'objet d'une description approfondie et d'une exploration des facteurs qui en rendent compte. Au niveau de la conduite dlictueuse des adolescents, plusieurs questions sont particulirement d'actualit: comment se distinguent les explications de la
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Voir M. Le Blanc, McDuff et Frchette, MASPAQ..., op. cit. J. Beausoleil, Comment prvenir la dlinquance, Montral, Beauchemin, 1949.

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dlinquance des filles et des garons? La dlinquance des adolescents appartenant aux diverses communauts culturelles et minorits visibles a-t-elle des causes diffrentes de celle de la majorit des adolescents? Peut-on vrifier les rsultats obtenus au cours d'tudes conduites au cours des annes 1970 et 1980? Les causes des troubles graves du comportement, selon la Loi sur la protection de la jeunesse, sont-elles diffrentes des causes de la conduite dlictueuse? En plus de ces questions empiriques, il faut continuer raffiner les modles thoriques comme celui expos ci-dessus. Un autre impratif devrait retenir l'attention des chercheurs: faire des tudes l'extrieur de Montral. En somme, beaucoup de progrs ont t raliss dans la connaissance de la dlinquance des adolescents mais beaucoup de tches attendent encore les scientifiques du Qubec. Il conviendrait de procder la fois des tudes pidmiologiques et ethnographiques de ce phnomne. Plusieurs de ces avenues de recherche concernent des travaux de nature pidmiologique et descriptive. Ils pourraient tre conduits par des tudiants gradus, mais ils sont de plus en plus laisss de ct par les chercheurs universitaires. C'est pour cette raison qu'un observatoire permanent ne serait pas superflu. Il aurait pour mission de rendre compte de faon rgulire et d'analyser en profondeur les causes des variations de la dlinquance des adolescents dans l'espace et le temps. De plus, un tel observatoire pourrait conduire, intervalles rguliers, des enqutes de dlinquance autorapportes pour complter les donnes officielles. Ce pourrait tre une entreprise conjointe des ministres responsables de la dlinquance et des milieux universitaires. Pour ce qui touche la conduite dlictueuse des adolescents, les questions tudier sont encore plus nombreuses. Commenons par la commission des dlits. Une seule tude dcrit les modalits de passage l'acte que pratiquent les adolescents et ces travaux datent du milieu des annes 1970. Non seulement faudrait-il reprendre ce type d'tude, mais il conviendrait de procder des analyses exhaustives des principaux dlits que commettent les adolescents: le vol avec effraction, le vol d'un vhicule moteur, les agressions physiques, le vol l'talage, la revente des drogues illicites, etc. Mais au-del de ces travaux, il faudrait valuer la pertinence des principales thories du passage l'acte: l'homme rationnel, l'opportunit, etc.
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Concernant le dveloppement de la conduite dlictueuse au cours de l'adolescence, il faudrait complter les tudes dj effectues pour valider l'existence des mcanismes d'activation, d'aggravation et de dsistement que les donnes soutiennent. De nouvelles questions sont cependant d'importance primordiale: la surconsommation des drogues illicites influence-t-elle le dveloppement de la conduite dlictueuse? son dveloppement suit-il un modle semblable pour les filles

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M. Frchette et M. Le Blanc, op. cit.

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et les garons, les adolescents appartenant diverses minorits ethniques? l'activation est-elle un prcurseur automatique de l'aggravation de la conduite dlictueuse? Pour ce qui est des domaines principaux de facteurs explicatifs, la famille, l'cole, les pairs et les traits psychologiques, le nombre de questions sans rponse est infini. Toutefois, il est possible d'affirmer que la liste des facteurs explicatifs potentiels est relativement complte. La tche essentielle consiste comprendre comment les facteurs se combinent ou pourquoi une mme cause ne donne pas toujours les mmes effets. Un autre domaine important est la comprhension de la combinaison des effets macro et micro; par exemple, comment l'environnement scolaire (grandeur de l'cole, composition, ressources, etc.) et l'exprience scolaire (les rsultats, les rapports avec les professeurs, l'engagement l'gard de l'ducation, etc.) se conjuguent pour encourager ou dcourager l'activit dlinquante d'un adolescent. Ou, comment le type de structure familiale et les caractristiques des parents se conjuguent pour favoriser un climat psychosocial donn et des mthodes disciplinaires spcifiques dont il rsulte des conduites dlinquantes. En fait, la question primordiale concernant les causes de la conduite dlinquante des garons est la suivante: comment se combinent les diffrents facteurs explicatifs? La rponse cette question a des implications pratiques, les combinaisons de facteurs permettant de dfinir des types de dlinquants qui requirent des interventions spcifiques. Sur le plan thorique, l'orientation des travaux entreprendre est claire si l'on accepte que la plupart des perspectives et des notions ont t mises en vidence. Ce qu'il reste faire aux thoriciens, c'est d'intgrer, de combiner et de fusionner les perspectives et les notions; c'est une dmarche de dveloppement, d'laboration thorique qui demande plus de rigueur que d'imagination. Il faut donc continuer raffiner et formaliser les modles thoriques comme celui expos dans ce chapitre.

Marc Leblanc, La dlinquance des adolescents (1994)

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Bibliographie slective

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