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Le monde fascinant des roches


Avant toutes choses
Jusqu une profondeur denvi ron 2900 kilomtres, notre plante est constitue de roches. Mais au-del de quelques centaines de kilomtres dj, ce ne sont plus des roches au sens habituel du terme mais plutt un matriau cristallis, form de silicates ferro-magnsiens. Cette zone porte le nom de manteau par opposition au noyau mtallique situ juste au-dessous. Les roches qui nous intressent et qui nous sont les mieux connues appartiennent la crote continentale, cette mince pellicule d'une trentaine de kilomtres d'paisseur qui se trouve directement sous nos pieds. Ce sont elles que nous allons dcrire. La crote ocanique, plus discrte, n'apparat active nos yeux qu'en de rares endroits sur notre plante. Nous en parlerons dans un autre ouvrage.

Ne confondons pas roches et minraux


Les roches sont constitues de minraux. Le rapport hirarchique entre minraux et roches est comparable celui qui existe entre les briques et le mur quelles constituent. Les roches peuvent tre monominrales ou polyminrales suivant quelles sont constitues dune seule ou de plusieurs espces minrales. Le marbre est une roche monominrale, forme uniquement de cristaux de calcite. Le granite est une roche polyminrale faite d'un assemblage de cristaux de feldspath, de quartz et de mica.

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Il y a trois grandes familles de roches


Selon leur mode de formation, on distingue trois grandes familles de roches :

Les roches ruptives, issues de la cristallisation d'un magma la suite de son refroidissement.

Granite

Les roches sdimentaires, issues de l'accumulation, puis de la consolidation des produits de l'rosion, le plus souvent dans des bassins marins ou lacustres.

Conglomrat

Les roches mtamorphiques, issues de la transformation des deux prcdentes sous l'effet d'une modification de leur environnement, gnralement la pression et la temprature, auxquelles s'ajoutent parfois des apports chimiques.
Schiste andalousite

Cet ouvrage est subdivis en trois parties, chacune d'elles correspondant l'une de ces trois familles.

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La gense des roches ruptives

Plaque polie de granite : les minraux nont pas de formes gomtriques propres, car la croissance de chacun dentre eux a t gne par celle de ses voisins. Dans cette roche grenue (de grains), on distingue les trois minraux constitutifs du granite : en gris le quartz, en rostre lorthose et en noir la biotite.

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Les roches ruptives sont les produits de la cristallisation par refroidissement, dune masse silicate fondue appele magma. La composition chimique du magma et son mode de refroidissement, lent en profondeur, rapide en surface, dterminent l'une la composition minralogique, l'autre la taille des grains.

Origine du magma
Malgr les tempratures leves qui rgnent dans les profondeurs du globe, les roches ne sont que trs rarement ltat fondu, car laugmentation de la pression avec la profondeur entrane aussi llvation de la temprature de leur point de fusion. Cependant, dans certaines rgions de lcorce terrestre, des profondeurs comprises entre 100 et 150 km (manteau suprieur), l o la temprature est trs proche du point de fusion, une fusion partielle des roches peut parfois se produire dans des zones o, pour des raisons encore mal connues, la temprature est un plus leve qu'ailleurs.

D'o vient la chaleur qui fond les roches ?


Il existe dans les profondeurs de notre plante une forte chaleur rsiduelle, provenant du mcanisme mme de formation de la Terre, il y a quatre milliards et demi d'annes. Elle atteint lentement les couches superficielles du manteau par conduction thermique d'une part, par convection d'autre part. Ce dernier mcanisme implique l'existence de trs lents mouvements de convection au sein du manteau qui provoquent un afflux calorifique plus lev que la normale audessus des courants ascendants. Il semble mme qu'il existe des sortes des colonnes troites ascendantes, que les gologues ont baptises panaches, qui apportent dans des zones bien circonscrites des quantits importantes de chaleur et l'aplomb desquelles se trouvent les grands volcans insulaires, Hawa, par exemple. Les gologues appellent ces zones ponctuelles des points chauds. La dcroissance radioactive de l'uranium, du thorium et d'un des isotopes du potassium est aussi une source importante de chaleur au sein mme de la crote terrestre o ces lments ont tendance s'accumuler.

La fusion est partielle


Ce sont les parties les plus facilement fusibles de la roche qui fondent, fractionnant la roche en un liquide, le magma, et un rsidu rfractaire solide. Ce nest gnralement quune faible fraction de la roche qui fond et la partie qui demeure ltat solide reste importante. Il est vident que la fusion est d'autant

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5 plus complte que la temprature est plus leve. Si la fusion est totale, la composition du magma est la mme que celle de la roche originelle. En revanche, il n'en va pas de mme lorsque la fusion n'est que partielle : le magma prsente alors la composition chimique des lments les plus fusibles de la roche originelle. On observe une tendance gnrale des magmas voluer vers deux ples : les magmas granitiques et les magmas basaltiques. Une fusion partielle du manteau suprieur donne naissance aux magmas basaltiques, alors que la fusion partielle de la crote ocanique entrane le long d'une zone de subduction gnre des magmas de nature granitique. La fusion partielle des roches peut galement se produire dans des zones beaucoup moins profondes, au sein mme de la crote continentale, comme aboutissement final d'un mtamorphisme trs intense. Les magmas sont alors gnralement de nature granitique.

Deux tendances : magmas granitiques ou basaltiques


composition du magma granitique basaltique origine du magma fusion partielle de la crote ocanique ou continentale fusion partielle du manteau teneur en silice env. 70 % env. 50 % temprature de fusion 700- 800 >1'000

Quest-ce que le magma ?


Cest un liquide visqueux fait de roches fondues, charriant souvent une certaine quantit de cristaux dj forms et renfermant une certaine quantit des gaz dissous. Sa temprature est comprise entre 700 et 1400. Chimiquement, cest une solution complexe de silicates daluminium, de sodium, de potassium, de calcium, de fer et de magnsium, renfermant aussi de petites quantits deau et de CO2. La teneur en silice (SiO2) varie entre 72% pour les magmas granitiques et un peu moins de 50% pour les magmas basaltiques. La diminution de la teneur en silice saccompagne dune augmentation du pourcentage du calcium et des lments ferro-magnsiens au dtriment du potassium et du sodium.

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6 Qu'est-ce que la silice ?


L'oxygne et le silicium sont les lments les plus abondants de la crote terrestre. Ils ont une trs forte attraction l'un pour l'autre et forment la silice SiO2. La forme cristallise de la silice est le quartz, minral trs frquent dans la crote terrestre. Silicium et oxygne se combinent aussi pour former des groupes anioniques chargs ngativement, SiO4, Si2O7, Si4O11, etc... qui, associs avec des ions mtalliques chargs positivement, constituent les silicates, la plus importante classe de minraux par son abondance. La quasi-totalit des minraux des roches ruptives sont des silicates.

Les magmas qui renferment des quantits relativement leves dlments ferro-magnsiens (les magmas basaltiques), ne peuvent exister sous forme liquide quau-dessus de 1000. Les magmas pauvres en lments ferromagnsiens mais riches en silice et en lments alcalins (les magmas granitiques), peuvent exister sous forme liquide dj partir de 700.

Le magma tend monter


Le magma nouvellement form, moins dense que les roches dont il est issu, tend monter vers la surface du globe. Au cours de sa lente ascension, le magma rencontre des zones de plus en plus froides. Mais tant que sa densit reste infrieure celle des roches encaissantes, il poursuit son ascension, forant son passage travers la crote terrestre, absorbant une partie des roches quil rencontre. Cette absorption d'lments trangers est un facteur de modification de la composition chimique de la masse magmatique. Parfois, ces roches trangres ne sont pas compltement absorbes et on les retrouvera dans la roche consolide sous forme d'enclaves bien individualises. La viscosit du magma dpend de sa teneur en silice. Plus il est riche en silice, plus il est visqueux. Cest pour cette raison que les magmas granitiques, riches en silice, natteignent que rarement la surface tandis que les magmas basaltiques, pauvres en silice, donc plus fluides, y

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7 parviennent plus aisment.

Larrive du magma en surface


Larrive du magma la surface du globe est l'origine des ruptions volcaniques. La dgazification plus ou moins brutale du magma est responsable des phnomnes explosifs avec leurs projections de cendres, de lapillis et de bombes. Une fois dbarrass de ses gaz, le magma spanche plus calmement, sous forme de coules de lave. Le refroidissement des laves est rapide. Elles engendrent les roches volcaniques (que certains appellent parfois aussi roches dpanchement). Les basaltes sont les roches volcaniques les plus communes.
Le basalte est la roche volcanique la plus frquente. Il constitue la plus grande partie de la crote ocanique. Les minraux sont toujours trs petits, rarement visibles loeil nu. Parfois on distingue quelques cristaux plus gros. Ce sont ceux qui taient dj cristalliss dans le rservoir magmatique au moment de lruption. Chimiquement, cest une roche pauvre en silice, riche en sodium, en calcium et en lments ferro-magnsiens. Ces derniers confrent la roche sa teinte sombre. Composition minralogique : " -" plagioclase : " bytownite ou labrador " -" pyroxne : " augite, bronzite ou hypersthne " -" pridot : " olivine (rare) " -" autres minraux :" un peu de magntite

Nyragongo, 1967

Coule de lave, Kilauwa (Hawa)

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Cristallisation du magma en profondeur


Certains magmas sont trop visqueux pour atteindre la surface de la crote terrestre. Ils cristallisent alors en profondeur, formant des poches lenticulaires de grandes dimensions, bien circonscrites, qui peuvent atteindre plusieurs dizaines de kilomtres de longueur. Les gologues les nomment batholites. Le refroidissement trs lent du magma (plusieurs millions dannes) donne naissance aux roches ruptives profondes. Certains auteurs les appellent aussi roches plutoniques. Les granites sont les roches ruptives les plus communes.
Le granite est la roche plutonique la plus commune. Il constitue la plus grande partie de la crote continentale. Le refroidissement lent a favoris le dveloppement de chaque constituant et la roche prsente un aspect grenu. La taille des grains est de lordre du demi-centimtre. Chimiquement, cest une roche riche en silice, en aluminium et en potassium, pauvre en calcium et en lments ferro-magnsiens. Composition minralogique : " " " " -" feldspath potassique : " orthose (abondante) -" feldspath sodique : " albite (plus rare) -" mica : " " biotite, parfois muscovite -" silice libre : " " quartz

Reprsentation schmatique dun batholite granitique ayant cristallis en profondeur.

Bien entendu, ces roches ruptives ne seront accessibles nos yeux que plusieurs millions dannes plus tard, lorsque lrosion aura fait disparatre les roches qui les recouvraient.

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Basalte vu au microscope polarisant

Granite vu au microscope polarisant

Cristallisation fractionne du magma


Lors du refroidissement dune grande masse magmatique en profondeur, les minraux les plus rfractaires (minraux ferro-magnsiens, les oxydes mtalliques) cristallisent les premiers. Plus denses que le liquide rsiduel, ils ont tendance sombrer et s'accumuler dans les zones profondes du rservoir magmatique, enrichissant par la mme occasion la partie suprieure en silice et en lments alcalins. Ce processus est en quelque sorte le phnomne inverse de la fusion partielle que nous avons dcrite plus haut. Par ce mcanisme, un mme magma peut donc se scinder en des roches chimiquement diffrentes. On parle alors de diffrenciation magmatique. La diffrenciation magmatique tend sparer le magma en deux fractions: l'une de composition granitique au sommet du rservoir magmatique, l'autre de composition basaltique la base du rservoir, ce qui explique la grande abondance de ces deux types de roches dans la crote terrestre. Les ptrographes qualifient parfois de felsitiques (de feldspath et silice) les roches riches en silice et en feldspaths alcalins, et de mafique (de magnsium et fer) celles qui renferment des quantits importantes dlments ferromagnsiens. Ils utilisent aussi souvent les qualificatifs acide et basique au lieu de felsitique et mafique.

Vitesse de refroidissement et taille des grains


La dimension des minraux qui constituent les roches dpend de la vitesse de refroidissement du magma. Un refroidissement lent favorise la croissance de cristaux quidimensionnels bien visibles loeil nu, dont la taille va de quelques millimtres plus dun centimtre.

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11 Par contre, le refroidissement rapide des laves empche le dveloppement de cristaux. La roche est faite de grains trs petits, rarement visibles loeil nu, accompagns dune forte proportion de verre, soit la partie du magma qui na pas eu le temps de cristalliser. Les roches dpanchement renferment souvent quelques cristaux plus gros, ceux qui taient dj forms dans le magma au cours de son ascension.

Basalte: cristallisation rapide, les grains sont invisibles loeil nu.

Granite : cristallisation lente, les grains sont visibles loeil nu

Dans quelques cas extrmes, on trouve des roches dont le refroidissement a t si rapide que les minraux nont pas eu le temps de se former. La roche demeure entirement vitreuse : cest lobsidienne.

Obsidienne, Lipari, Italie.

Etat cristallin, tat vitreux


Les minraux sont caractriss par un arrangement parfaitement ordonn des atomes qui les constituent. Cet tat ordonn de la matire s'appelle l'tat cristallin. Par opposition, l'tat amorphe - ou tat vitreux - est caractris par des atomes en dsordre au sein de la matire. C'est le cas du verre. cause d'un refroidissement trs rapide, les atomes n'ont pas eu le temps de prendre leur place dans une structure organise.

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Un mme magma peut engendrer des roches d'aspect diffrent


Les laves qui alimentent les difices volcaniques sont trs souvent issues de magmas basaltiques alors que les magmas qui cristallisent en profondeur sont gnralement de composition granitique. Mais, contrairement cette tendance, il arrive tout de mme que des magmas granitiques atteignent la surface et que des magmas basaltiques cristallisent en profondeur.

Refroidissement lent : gabbro

Refroidissement rapide : basalte

La vitesse de refroidissement conditionne laspect extrieur de la roche. Ainsi la roche ruptive issue du refroidissement lent en profondeur dun magma basaltique est un gabbro. Sa composition minralogique est la mme que celle dun basalte, mais tous les minraux sont bien visibles et la roche a un aspect grenu. loppos, la roche issue de lpanchement en surface dun magma granitique est une rhyolite. C'est une roche gris clair grains extrmement fins, gnralement non identifiables loeil nu.

Refroidissement lent : granite

Refroidissement rapide : rhyolite

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Les minraux des roches ruptives


Une demi-douzaine de familles de minraux constituent elles seules la totalit des roches magmatiques. Parmi ces familles, on distingue dune part, celles du quartz, des feldspaths et des feldspathodes qui sont des minraux de couleur claire, et, dautre part, les minraux ferro-magnsiens, micas, pyroxnes, amphiboles et pridots qui sont, comme leur nom l'indique, des silicates de fer et de magnsium et dont les couleurs sombres vont du vert fonc jusquau noir. Tous ces minraux sont des silicates. Le tableau ci-contre ne mentionne que les membres les plus courants de chaque famille.
Principaux minraux des roches ruptives
Famille silice feldspaths minral quartz orthose albite anorthite leucite nphline muscovite biotite actinote hornblende bronzite augite olivine SiO2 KAlSi3O8 NaAl Si3O8 CaAl2 Si2O8 KAl Si2O6 (Na,K)AlSiO4 KAl2 (Al Si3O10)(OH)2 K(Fe,Mg) 3 (AlSi3O10) (OH)2 Ca2(Mg,Fe)5(Si4O11) 2 (OH)2 (Ca,Na)2(Mg,Fe,Al)5(AlSi3O11)2 (OH)2 (Mg,Fe)2Si2O6 Ca(Fe,Mg,Al)(Si,Al)2O6 (Mg,Fe)2SiO4 formule chimique

feldspathodes micas amphiboles

pyroxnes pridots

La teneur en silice est de 100% pour le quartz. Elle diminue ensuite progressivement en allant vers le bas du tableau. La couleur devient aussi de plus en plus fonce.

Le quartz est prsent uniquement dans les roches riches en silice, en particulier dans les granites. Il apparat en grains informes transparents. C'est le dernier minral cristalliser et il occupe les espaces laisss libres par les autres minraux. Son clat vitreux lui confre un aspect terne et gristre. Parmi les feldspaths, lorthose forme de gros minraux blancs ou roses, laspect laiteux, dont les sections souvent rectangulaires sont bien visibles dans les roches granitiques.

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14 Lalbite et lanorthite se mlangent en toutes proportions pour constituer une srie continue de minraux intermdiaires, connue sous le nom de srie des plagioclases ou feldspaths calco-sodiques. Les minralogistes ont arbitrairement attribu des noms aux termes intermdiaires de cette srie en fonction de leur proportion albite/anorthite. Les plagioclases proches de l'albite se trouvent dans les roches riches en silice, ceux proche de l'anorthite caractrisent les roches pauvres en silice.
Les plagioclases (ou feldspaths calco-sodiques) albite 0-10% an oligoclase 10-30% an andsine 30-50% an labrador 50-70% an bytownite 70-90% an anorthite 90-100% an

NaAlSi3O8 ----CaAl2Si2O8 diminution de la teneur en silice Les plagioclases proches de lalbite se trouvent dans les roches riches en silice, ceux proches de lanorthite caractrisent les roches pauvres en silice.

La biotite est le reprsentant le plus commun de la famille des micas. Elle forme de petits cristaux aplatis noirs qui se dbitent en paillettes brillantes. La muscovite est plus rare. Elle se reconnat ses paillettes brillantes incolores qui paraissent argentes. Les micas, comme leur formule lindique, sont des minraux lgrement hydrats.

Minraux usuels du granite : orthose:" cristaux rectangulaires " " blancs et roses. quartz : " cristaux gris informes. biotite : " petits cristaux noirs.

Les minraux de la famille des amphiboles sont abondants dans les roches de la crote continentale moyenne teneur en silice. La hornblende en est le reprsentant le plus commun. Elle forme des prismes trapus vert fonc noir,

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15 section losangique avec deux directions de clivage orientes 120 lune de lautre. Les amphiboles renferment aussi un peu d'eau.

Gros cristaux gris dorthose dans un granite vu au microscope polarisant.

Baguettes de plagioclases dans un basalte vu au miscroscope polarisant.

Muscovite

Biotite

Hornblende, famille des amphiboles

Augite, famille des pyroxnes

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16 Les pyroxnes apparaissent dans les roches pauvres en silice. Ce sont des minraux non hydrats qui sont frquents dans les roches de grande profondeur. Laugite en est le reprsentant le plus commun. Elle forme galement des prismes trapus noirs section losangique avec deux directions de clivage orientes 90 lune de lautre.

Cristaux daugite cristalliss trs tt dans un magma basaltique encore uide. Lors de lruption, le magma sest refroidit trs rapidement, formant une pte grains trs ns accompagne de parties encore vitreuses.

Le groupe de l'olivine, tout comme les plagioclases, constitue une srie isomorphe qui va de la forsrite (Mg2SiO4) la fayalite (Fe2SiO4). L'olivine est un terme intermdiaire riche en magnsium qui napparat que dans les roches trs pauvres en silice. C'est le composant essentiel des roches du manteau suprieur. Elle forme de petits grains vert fonc jauntre l'clat vitreux.
Srie isomorphe entre la forstrite et la fayalite
forstrite ------------------> olivine ---------------------------------------------------> Mg2SiO4 ------------> (Mg,Fe) 2SiO4 ---------> (Fe,Mg) 2SiO4 --------> fayalite Fe2SiO4

Mentionnons encore quelques minraux accessoires, toujours prsents en trs faible quantit dans la plupart des roches, dont les principaux reprsentants sont lilmnite, la magntite, lapatite, le sphne et le zircon. Les minraux ne cristallisent pas tous en mme temps
En examinant une roche au microscope, on peut reconstituer l'ordre dans lequel les divers minraux ont cristallis. Ceux qui ont leur forme propre ont cristallis les premiers dans le magma encore liquide alors que les derniers minraux forms n'ont pas de contour propre car ils remplissent les espaces laisss libres par les autres minraux. Les minraux ferro-magnsiens et les plagioclases calciques cristallisent en premier, le quartz en dernier.

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Certains minraux ne peuvent pas apparatre simultanment dans une mme roche. Ainsi les feldspathodes ou lolivine, qui sont des minraux pauvres en silice, ne peuvent exister que dans les roches dficit de silice, cest dire ne renfermant pas de quartz. loppos, la prsence de quartz met en vidence un excs de silice qui na pas pu se combiner avec les autres minraux. On voit donc que les feldspathodes ou lolivine ne peuvent pas coexister avec le quartz dans une mme roche.

Comment identifier les minraux d'une roche ?


Il est rarement possible d'identifier " vue" les minraux constituant les roches, en particulier ceux des roches volcaniques qui sont d'une extrme petitesse. Le ptrographe a donc recours au microscope polarisant qui lui permet de reconnatre les roches en identifiant les minraux qui les constituent. cet effet, on prpare des lames minces dont l'paisseur ne dpasse pas 0.03 mm. Sous cette trs faible paisseur, la plupart des minraux sont transparents et on peut identifier chacun d'entre eux grce ses proprits optiques. On tudie galement les relations des minraux les uns vis--vis des autres, en particulier leur ordre de formation. En effet, la structure des roches reflte l'histoire du refroidissement du magma.

Granite : petits grains blanc de quartz, orthose en gros rectangles grisbleu; paillettes allonges de biotite.

Basalte : gros cristaux daugite et doligoclase. Pte ne partiellement vitreuse, faite doligoclase mal cristallise.

Schiste grenat : paillettes courbes de muscovite, gros cristal de grenat (en noir). grains de quartz et feldspath.

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Classification des roches ruptives


La composition minralogique et la texture des roches ruptives dpendent la fois de la composition chimique du magma et de son mode de refroidissement. Les ptrographes ont labor diverses classifications bases sur des analyses chimiques prcises partir desquelles ils calculent des normes qui sont reportes sur des diagrammes complexes. Ces classifications ne concernent que des spcialistes. Nous proposons ici un schma simplifi, sous forme de tableau, bas sur la nature du magma dune part et sur le mode de refroidissement dautre part. Sur la partie gauche du tableau, le magma est riche en silice et en lments alcalins (potassium, sodium), pauvre en calcium et en lments ferromagnsiens. On dit qu'il est felsitique ou acide. Les roches qui en drivent sont de teinte claire.

Classication des roches ruptives et de leur composition minralogique


riche en Si et Na pauvre en Si, riche en Fe, Mg et Ca trs pauvre en Si, riche en Fe et Mg

Composition minralogique : orthose quartz albite biotite ou muscovite orthose plagioclases quatz biotite amphiboles plagioclases amphiboles biotite amphiboles pyroxnes biotite pyroxne olivine

* on ne trouve pas dquivalent volcanique aux pridotites

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19 En voluant vers la droite, le magma s'appauvrit en silice et en lments alcalins et s'enrichit en calcium, en fer et en magnsium. On dit qu'il est mafique (ou basique). Les roches deviennent de plus en plus fonces. Le mode de refroidissement aboutit deux grandes catgories : - les roches volcaniques qui se sont refroidies rapidement (rhyolite, dacite, andsite, basalte), - les roches profondes - ou plutoniques - au refroidissement lent (granite, granodiorite, diorite, gabbro, pridotite). Comme nous l'avons dj mentionn, les magmas acides, cause de leur viscosit, n'atteignent que rarement la surface du sol et forment les roches ruptives profondes dont la plus reprsentative est le granite. Les magmas basiques, qui sont plutt fluides, atteignent gnralement la surface de la crote terrestre, constituant alors les roches volcaniques dont la plus reprsentative est le basalte.

Un gonflement subit et brutal


Un fragment d'obsidienne chauff progressivement dans un four se transforme subitement en pierre ponce une temprature bien prcise, situe entre 700 et 800. En quelques secondes son volume peut quadrupler. Ce sont les myriades de bulles microscopiques de gaz renferms dans l'obsidienne qui gonflent toutes en mme temps et confrent la pierre ponce son aspect vacuolaire et sa faible densit.

Obsidienne et pierre ponce, deux aspects d'une mme roche

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20 Cest ce mcanisme qui confre aux magmas des volcans riches en silice leur force dexpansion explosive,
Comment prpare-t-on une lame mince ? 1. On scie une plaquette de roche de quelques millimtres d'paisseur au moyen d'un disque diamant, 2. on polit une des faces de la plaquette, 3. on colle la plaquette (face polie) sur un verre porte-objet, 4. on diminue l'paisseur de la plaquette 0.03 mm. au moyen d'une meule diamante, 5. on colle sur la prparation une ne lamelle couvre-objet.

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Description des roches ruptives


Granites et rhyolites
Ce sont des roches riches en silice (env. 70%) et en lments alcalins, pauvres en lments ferro-magnsiens. Elles sont situes sur la gauche de notre tableau de classification. Le granite est la roche la plus abondante de la crote continentale dont il constitue toute l'ossature. Il se compose de feldspath (orthose avec parfois un peu d'albite), de quartz et de biotite. La couleur des granites est claire, gnralement gris blanc rose bruntre. La diversit des granites est trs grande. On peut ainsi trouver des granites muscovite, minral qui remplace partiellement ou compltement la biotite, ou des granites hornblende, lorsque la teneur en silice de la roche diminue.

Granite, Ramberg, Harz

Rhyolite, Lipari, Italie

Granite, Baveno, Italie

Rhyolite, Eisenach, Allemagne

Vers la fin du processus de cristallisation du magma, alors que presque toute la masse est dj solidifie, les composs les plus volatils se condensent dans les parties marginales du massif magmatique sous forme de liquides rsiduels silicats, riches en bore, fluor, phosphore, lithium et autres lments chimiques peu frquents. En se refroidissant lentement des pressions leves, ils donnent

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22 naissance des roches particulires, les pegmatites. Le corps principal des pegmatites est constitu des mmes minraux que ceux de la roche mre (quartz, feldspaths et micas) avec toutefois une diffrence dans la taille des grains : les minraux sont caractriss par un certain gigantisme et leur taille peut atteindre plusieurs dcimtres, voire plusieurs mtres. En outre, les minraux montrent presque toujours des faces bien dveloppes. En plus des constituants courants, on y rencontre parfois des minraux occasionnels : tourmaline, topaze, bryl, spodumne, zircon, cassitrite, wolframite et d'autres espces encore, toutes fort apprcies des collectionneurs. Les rares laves issues de magmas granitiques sont les rhyolites, roches gris clair grains non visibles loeil nu avec une partie importante de verre. Parfois mme la roche est entirement vitreuse : cest lobsidienne. Si la temprature est suffisamment leve au moment de leffusion, lexpansion des gaz dissous dans lobsidienne produisent un gonflement important qui la transforme en pierre ponce.

Pegmatite, Brsil : gros cristaux blancs dorthose (jusqu 20 cm), cristaux lamellaires blancs dalbite, cristaux noirs de tourmaline.

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Diorites, gabbros, andsites et basaltes


Ce sont des roches pauvres en silice dans lesquelles le calcium et les lments ferro-magnsiens sont abondants. Les diorites et les gabbros ont cristallis en profondeur. Elles sont composes de plagioclases, damphiboles et de pyroxnes. Cest la nature du plagioclase qui dfinit la diffrence entre les deux dnominations : andsine (riche en sodium) pour la diorite, labrador (riche en calcium) pour le gabbro. Quant aux minraux ferro-magnsiens, ce sont les amphiboles qui dominent dans les diorites, les pyroxnes dans les gabbros. Les diorites qui renferment un peu de quartz sont dites diorites quartziques. Les andsites et les basaltes sont les quivalents volcaniques des diorites et des gabbros. Ce sont les roches dpanchement les plus frquentes. Les minraux sont toujours trs petits, rarement visibles loeil nu. Parfois on distingue quelques cristaux plus gros : ce sont ceux qui taient dj forms dans le rservoir magmatique au moment de lruption. Les andsites sont gris clair gris fonc. Elles se distinguent des basaltes par une teneur plus forte en silice et une plus faible quantit d'lments ferromagnsiens. Elles sont particulirement abondantes tout le long de la chane des Andes (dont elles tirent leur nom) et tout autour de lOcan Pacifique, l'aplomb des zones de subduction. Les magmas andsitiques, plus visqueux que les magmas basaltiques cause de leur teneur plus leve en silice, provoquent un volcanisme de type explosif. Les ruptions du Mont Saint-Hlne aux USA, en 1980, ou du Pinatubo aux Phillipines, en 1991, en sont des exemples rcents. Les basaltes sont les roches constitutives de la crote ocanique. Labondance des lments ferro-magnsiens leur confre une teinte sombre. La crote ocanique est constamment renouvele par dimmenses missions sous-marines de basalte qui jalonnent les dorsales ocaniques, la limite de deux plaques lithosphriques en voie dexpansion. LIslande, une partie merge de la dorsale mdio atlantique, en est un exemple caractristique.

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Diorite, Domodossola, Italie

Andsite, prov. inconnue

Gabbro, Harz

Basalte, Bohme

Les pridotites
Les pridotites sont des roches denses, sombres, massives, composes principalement dolivine et de pyroxne. Elles renferment plus de 90% de minraux ferro-magnsiens. Les pridotites apparaissent la base de massifs trs anciens. Par hydratation les pridotites se mtamorphosent en serpentines, roches communes dans le soubassement mtamorphique des Alpes.

Pridotite, Oural

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Origine des pridotites


On pense que ce sont des fragments du manteau suprieur. Souvent surmontes d'anorthosites, roches rares fortement enrichies en plagioclase calcique (anorthite), on imagine que les pridotites sont le produit dune diffrenciation magmatique qui aurait eu lieu trs tt dans l'volution de la Terre et qui aurait enrichi la crote continentale en feldspaths. On ne connat pas d'quivalent volcanique aux pridotites.

Autres roches
Il existe encore bien d'autres termes qui dcrivent des roches ruptives. Ce sont souvent des roches intermdiaires entre celles que nous venons de dcrire. Ainsi une granodiorite dsigne une roche assez frquente, intermdiaire entre les granites et les diorites. Par ailleurs, l'assimilation par les magmas de roches trangres rencontres au cours de leur mise en place modifie localement leur composition chimique. Par exemple, on peut trouver des roches dficit de silice mais riches en lments alcalins (K et Na). Cela peut donner une synite, sorte de granite sans quartz ou mme une synite nphlinique si le dficit de silice est suffisant pour transformer une partie des feldpaths en feldspathodes. Les roches volcaniques quivalentes en sont les trachytes et les phonolites.

Granodiorite, Knigsfeld, Allemagne

Synite, Plauenscher Grund

Trachyte, Ischia, Italie

Extrait de Le Monde fascinant des roches