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Le roman :

du mauvais genre au genre majeur

Naissance du roman

Du latin au franais
En ancien franais, le mot "roman" dsigne la langue vulgaire, le franais, par opposition au latin. L'expression "mettre en roman" apparat vers 1150 pour dsigner des rcits adapts des textes latins : elle dcrit alors le choix d'une langue et une pratique, la traduction (ou translatio), qui est en gnral une adaptation plus ou moins loigne.
Latin = langue crite
mettre en roman = Translatio (traduction et adaptation)

Roman = langue parle (franais)

XIIe sicle / XIIIe sicle : naissance du roman


Le XIIe sicle est celui de l'invention du genre romanesque en langue franaise. Il voit fleurir des romans d'une grande diversit thmatique, mais qui, tous, sont des romans en vers. Au XIIIe sicle, on utilise en priorit la prose pour crire des estoires : cest le moment o se dveloppe la lecture personnelle ou collective (et non plus seulement le chant ou la rcitation des jongleurs et autres conteurs).

Le mot roman dsigne alors vritablement un genre narratif crit en prose : on arrive la dfinition actuelle et qui reste la plus gnrale du genre.
Ds ce moment on aura en parallle le roman et la nouvelle qui se distingue par la longueur et leffet de chute rapide.

Romans courtois et romans populaires


Dun ct on aura les romans courtois destins un public de cour o se dveloppe lidologie du chevalier la recherche de la perfection et au service de sa dame ce sont les romans de chevalerie
(cycle arthurien par exemple). Ces romans connaissent un succs extraordinaire dans toute lEurope (culture commune).

Dun autre ct, on aura des romans avec des personnages dorigine modeste (Aucassin et Nicolette) ou bien des rcits plus proches encore du conte ou de la fable comme Le Roman de Renart.
Populaire se rapporte donc aux personnages et non aux lecteurs qui restent de toutes les faons des nobles ou bourgeois riches lettrs et duqus.
Lenluminure reprsente lpisode clbre o le goupil Renard abuse de la vanit du coq Chantecler

Ils reprennent le registre pique des Chansons de geste mais adouci par la courtoisie qui refuse la violence des dtails des batailles (prsente par exemple travers la cervelle de Roland qui gicle au moment o il est tu dans la Chanson de Roland) Le merveilleux y joue un rle important

La vision du monde des romans de chevalerie


Le monde mdival reprsent par le roman de chevalerie est un monde idal o les dtails de la vie quotidienne trop prosaques sont effacs, ny restent que les lments qui permettent de construire :

un monde rgi par les valeurs chevaleresques

un monde qui nest pas une transposition de la ralit

un monde o le surnaturel est trs prsent .

Le hros chevaleresque
Il incarne la perfection des valeurs en vigueur dans cette socit. Il a un ct mystrieux car son intriorit transparat surtout par ses actes et non pas vraiment par ce quil dit ou pense.

Valeurs chevaleresques (prouesse et largesse)

Le preux adouci
courtoisie

Pour tout connatre des romans arthuriens : http://expositions.bnf.fr/arthur/grosplans/gp4.htm

Le Pont de lpe Chrtien de Troyes, vers 1180


Dans son roman du Chevalier la charrette, Chrtien de Troyes raconte comment Lancelot, pour rejoindre la reine Guenivre enleve par Mlagant, doit traverser un fleuve aux eaux noires et profondes en empruntant le redoutable Pont de l'pe.

Devant l'entre de ce pont effrayant, ils mettent pied terre. Ils voient fuir l'eau perfide aux flots noirs et grondants ; torrent boueux, elle pouvante autant que le fleuve infernal ; tous ceux qui tomberaient dans son courant prilleux et profond seraient aussi prs de leur fin que si la mer polaire avait fait d'eux sa proie. Le pont qui la franchit n'est pareil nul autre et jamais n'exista, jamais n'existera plus mchant pont, plus dtestable passerelle : une pe bien polie qui brillait de blancheur s'offrait pour tout passage audessus de l'eau froide. Mais n'allez pas douter que cette pe ft roide et forte. Elle mesurait bien deux lances en longueur. Il y avait, sur chaque rive, un grand billot de bois o elle tait fiche. Inutile de craindre une chute cause par sa rupture ou son flchissement ! Et pourtant, la voir, il ne semblerait pas qu'elle puisse porter un fardeau trs pesant. Ce qui dcourageait beaucoup les compagnons du chevalier, c'est qu' l'extrmit du pont, sur l'autre bord, ils croyaient voir deux lions, ou bien deux lopards, enchans un bloc de pierre. (..) Lui de son mieux s'apprte traverser le gouffre. Conduite trange et merveilleuse : il te ses pieds, ses mains, l'armure qui les couvre. Il n'arrivera pas indemne et sans entaille au terme de l'preuve. Mais sur l'pe plus affile que faux il se sera bien tenu fermement, mains nues et tout dchaux, car il n'a conserv souliers, chausses ni avant-pieds. Il ne s'inquitait pas trop de se faire des plaies ses mains et ses pieds. Il aimait mieux s'estropier que tomber du pont et prendre un bain forc dans cette eau d'o jamais il ne pourrait sortir. En souffrant le tourment qu'on prpara pour lui, il accomplit l'affreuse traverse. Il a les mains, les pieds et les genoux en sang. Mais d'Amour qui le guide, il reoit baume et gurison. C'est pourquoi son martyre tait pour lui dlices. S'aidant des mains, des pieds et des genoux, il russit enfin parvenir au but.

au XVIIe et XVIIIe sicle

Diversit du roman

Au XVIIe sicle , on retrouve les deux tendances dessines ds le Moyen Age : le roman hroque hritier des romans de chevalerie
Artamne ou le Grand Cyrus : ldition originale, parue entre 1649 et 1653, compte treize mille pages et met en scne plus de quatre cent personnages au sein d'une trentaine d'histoires distinctes.

le roman comique ou picaresque qui se place dans une tradition de parodie mais aussi de ralisme
Picaresque : de lespagnol, picaro mot qui dsigne un hros qui connait de multiples aventures

Le roman comique, publi en 1651-57 raconte les aventures dun troupe de comdiens (do le mot de comique )

Le romanesque
Le point commun de ces deux types de romans est la prsence de ce quon appellera le romanesque et qui fait dune certaine manire lessence mme du roman. Le romanesque cest ce qui rend captif le lecteur de roman, ce qui fait quil ne peut pas fermer le livre, quil se coupe du monde et vit avec ses personnages, quil est plong dans le roman

Le romanesque permet de maintenir un souffle romanesque qui emporte le lecteur dans laventure.

Caractristiques du romanesque : Des aventures nombreuses avec beaucoup dactions, de rebondissement, de coups de thtre, de retournements etc Des intrigues compliques avec beaucoup de personnages ayant des intrts divers et contradictoires, des histoires damour impossibles, des passions Des personnages principaux hroques, vertueux ou non, mais qui attachent le lecteur et assurent sa projection Un rythme haletant Chaque roman adapte le romanesque selon les options propres aux auteurs : Les romans hroques mettent en valeur les intrigues amoureuses Les romans picaresques mettent plutt en valeur les vnements 12 eux-mmes et assurent un rythme encore plus soutenu.

Le roman hroque et prcieux.


Premire moiti du XVIIe sicle

La prciosit se construit en tant que mouvement littraire travers des salons tenues par des femmes nobles et instruites. Ces femmes, principalement, mais on compte aussi des hommes, s'opposant aux manires rustres du XVIe sicle vont crer ce mouvement pudique et se voulant raffin l'extrme.

La prciosit repose sur la volont de se distinguer : -par la puret du langage. -par l'lgance de la tenue. - par la dignit des moeurs.
Molire, qui se moque de celles qui voudraient leur ressembler sans en avoir lintelligence, est en fait trs proche delles dans ses pices notamment sur la question du mariage forc. Les Prcieuses refusent en effet la condition faite aux femmes de lpoque en particulier en ce qui concerne les mariages forcs (conception fministe dun mariage en CDD par exemple) 13 Elles font de lamour un idal atteindre.

Les romans prcieux sont des romans hroques parce quils mettent en scne des personnages extraordinaires issus de lHistoire ou de la mythologie. Ces personnages vivent des aventures sentimentales complexes qui constituent les diffrends nuds de lintrigue.
Dans LAstre dHonor dUrf, on suit les amours et les disputes des jeunes bergers Astre et Cladon au cur de la fort du Forez.

Les romans prcieux sont des romans-fleuves : Artamne ou le grand Cyrus de Madeleine et George de Scudry est mme le plus long de la langue franaise (13 000 pages !), LAstre compte quant lui 6 000 pages

Pourtant ils connaissent un succs extraordinaire et sont dvors par les lecteurs du XVIIe sicle avant de passer de mode au XVIIIe sicle

Un passage clbre de la Cllie de Madeleine de Scudry illustre la manire dont les romans prcieux explorent les sentiments amoureux : ainsi on dcouvre avec les personnages un payx allgorique o chemins, villages et paysage illustrent diffrentes tapes de lamour. La premire ville situe au bas de la carte est Nouvelle-Amiti. Comme

on peut avoir de la tendresse par trois causes diffrentes, ou par une grande estime, ou par reconnaissance, ou par inclination, on y a tabli trois villes de Tendre sur trois rivires qui portent ces trois noms, et on a fait aussi trois routes diffrentes pour y aller. Cllie, premire partie
Le texte se poursuit et dcrit comment on peut sgarer travers les villages de Ngligence et Oubli et tomber ainsi dans le grand Lac dIndiffrence. Il est possible aussi de gagner la ville de Tendre sur Reconnaissance par les villages Petits soins et Soumission . Il ne faut pas se perdre cependant et se buter contre la montagne Orgueil car on peut atteindre tout de suite la mer dInimiti. A moins quon ne prfre tomber directement dans le fleuve Inclination qui nous conduit immdiatement vers les mers et les territoires inconnus de la passion
Suivez votre propre chemin sur lillustration de la diapositive suivante

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Le roman au XVIIIe sicle

Le roman, sous linfluence de lessor du roman anglais, se diversifie et prend des formes diffrentes sans toutefois connatre un Le roman didactique : en 1699, Fnelon crit les renouvellement thorique vritable. Aventures de Tlmaque, qui expose des pripties
baroques propres au rcit de voyage, afin de former le Duc de Bourgogne, petit-fils de Louis XIV. Le roman de moeurs : Le Diable Boiteux et Gil Blas de Lesage, hrit de la Le roman-mmoires : qui s'amuse rapporter des tradition du roman picaresque, il porte rcits enchsss, c'est--dire imbriqus les uns dans un regard dsabus sur la corruption de les autres, tel est le canevas de Manon Lescault de la socit l'abb Prvost.

Le roman pistolaire : est beaucoup reprsent, lhistoire volue partir des faits rapports par les personnages dans leurs lettres : Montesquieu, Les Lettres Persanes, Julie ou La Nouvelle Hlose de Rousseau, Les Liaisons Dangereuses de Laclos.

Le roman libertin : Laclos avec Les Liaisons Dangereuses, Sade et son lot de jeunes filles bafoues (Justine) Crbillon fils (Les Egarements du coeur et de l'esprit). Le genre explose littralement entre 1740 et 1750. L'ambigut de ces romans rside dans la dnonciation, sincre ou non, du libertinage. Trop souvent la part belle est faite la description des mcanismes libertins.

La condamnation du roman
au XVIIe et XVIIIe sicle

Au XVIIe et au XVIIIe sicle, le roman est un genre littraire mal considr : un mauvais genre
En simposant progressivement dans la seconde moiti du XVIIe sicle, le Classicisme met en valeur lidal de la mesure. Cet idal fait de lhonnte homme celui qui reste toujours, quelque soit les circonstances , dans une juste mesure : il privilgie sa Raison contre lImagination, il cherche matriser ses passions et quilibrer ses sentiments. La mesure sincarne aussi dans la construction des uvres o on recherche lquilibre, lharmonie et la symtrie Les romans hroques par leur imagination romanesque dbordante et leur outrance dans la composition (13 000 pages !) incarnent au contraire la dmesure et leurs personnages font preuve dorgueil par leur comportement hroque mme.

Dans le premier tiers du XVIIIme, le roman reste un genre dconsidr, facile et sducteur qui s'adresse aux femmes.

Ce n'est qu' partir des oeuvres de Prvost et Marivaux (1730) que le regard sur le roman se renouvelle.

Les romans hroques du XVIIe sicle perfectionnent en quelque sorte la notion de romanesque : histoires pripties, merveilleux, hros extraordinaires, rebondissements et motifs de rcits traditionnels (dguisements, enlvements, reconnaissance, empoisonnement, fausse mort etc.) Le romanesque est condamn unanimement au nom de linvraisemblance, du mensonge de lillusion et parce quil ne respecte pas les valeurs esthtiques dharmonie, de rigueur et dquilibre du Classicisme.

La condamnation est esthtique

La condamnation est aussi morale


Les romans hroques mettent en scne principalement des histoires damour : ils sont par consquent considrs comme pourvoyeurs de modles pernicieux, en clbrant des hros qui combattent les dsirs de leurs parents ou qui se dlectent de la passion la plus dangereuse

Au XVIIe et au XVIIIe sicle, le roman est donc un genre trs apprci, beaucoup lu mme si le lectorat est fminin et jeune (ce qui occasionne le mpris des lettrs). Pourtant, malgr quelques rares dfenseurs, il est mpris ou pire condamn pour des raisons morales et esthtiques.

Ce rejet explique quil chappe la volont de codification et de rglementation du Classicisme ( au contraire du thtre). Cest ce qui lui assure une varit et une libert importante.

Le XIXe sicle : le renversement de perspective

Pourquoi un tel renversement de perspective au dbut du XIXe sicle ?


1re cause : les bouleversements historiques et sociaux

le changement de monde (disparition de lancien rgime) et de valeurs (valeurs nobiliaires = honneur, puret du sang /valeurs bourgeoises = travail, argent)

2me cause : les bouleversements idologiques dans lancien rgime, la socit tait organise sur le groupe (famille noble, clan centr sur la matrise dun mtier) et la transparence des comportements sociaux (pas de sparation nette entre lintime et le public : on dfque en public, on dort en famille, on reoit dans son lit).

Au dbut du XIXe sicle : passage une socit o tout est organis autour des individus. Les individus peuvent avoir des trajectoires de vie diffrentes de celles habituellement imposes par leur groupe social dorigine, ils peuvent sen sortir seuls , monter dans la socit, devenir riche etc. Do une sparation beaucoup plus nette entre lintime et le public car, de ce fait, le moi des individus devient important car source de volont et dintelligence pour faire son chemin dans la socit.

date dexpansion du mouvement franais : 1830, fin vers 1850

3me cause : Le Romantisme Ce mouvement littraire traduit au dbut du XIXe ces nouvelles valeurs et organisations sociales. Le malaise de cette gnration qui na pas connu lancien rgime (naissance autour de 1800) et qui doit sinscrire dans cette nouvelle socit se traduit par une mlancolie quon dsigne comme le mal du sicle . La violence des passions (lyrisme) qui sexprime et la volont dexplorer son propre moi pour mieux se comprendre et comprendre le monde conduit mettre en avant lindividu lui-mme.

Dans ce contexte de bouleversements, le roman devient le genre phare car lui-mme nobit aucune contrainte formelle pr tablie et hritire de lancien rgime, il na pas dattaches avec lancien monde. En outre, il permet dexplorer le moi des individus et de montrer les rgles en vigueur dans cette nouvelle socit en faisant voluer les personnages dans un nouveau cadre.

Le roman romantique le romantisme ne sexprime pas de manire En France,

prfrentielle par le roman en raison justement de la mauvaise rputation du genre dans les sicles prcdents. Les romantiques franais utilisent plutt la posie ou le thtre.
Mais en Angleterre et en Allemagne, cest au contraire par le roman que le Romantisme sexprime : Goethe Les souffrances du jeune Werther roman damour malheureux avec une souffrance et une mlancolique minutieusement dcrites Le roman gothique anglais : Mary Schelley Frankenstein

Les Romantiques franais vont donc crire des romans dans cette veine : avec un got pour des hros dsesprs qui tudient leur cur
(Delphine de Madame de Stael, Adolphe de Benjamin Constant, Atala de Chateaubriand).

On trouve aussi des romans avec une influence gothique forte (mystre, fantastique) comme Pauline dAlexandre Dumas : lambiance est fantastique avec des passions violentes et une exploration du moi (monologue intrieur, point de vue omniscient)

Madame de Stael , prface de Delphine Observer le cur humain, cest montrer chaque pas linfluence de la morale sur la destine : il ny a quun secret dans la vie, cest le bien ou le mal quon a fait ; il se cache, ce secret, sous mille formes trompeuses : vous souffrez longtemps sans lavoir mrit, vous prosprez longtemps par des moyens condamnables ; mais tout coup votre sort se dcide, le mot de votre nigme se rvle, et ce mot, la conscience lavait dit bien avant que le destin let rpt. Cest ainsi que lhistoire de lhomme doit tre reprsente dans les romans ; cest ainsi que les fictions doivent nous expliquer, par nos vertus et nos sentiments, les mystres de notre sort

Lexploration de la conscience et du cur humain : nouvelle mission attribue au roman

La persistance du romanesque : le romanLes effets feuilleton de la rvolution industrielle :

Dans la premire moiti de sicle, un phnomne culturel majeur se produit : progrs de linstruction (gnralisation des coles primaires) progrs techniques des transports (chemin de fer) progrs techniques dans les machines de presse (rotatives)

La consquence est la diffusion massive de la presse et de livres grce notamment la cration de cabinets de lecture et de bibliothques publiques en province. Le Roman profite de ce phnomne grce ldition de roman en feuilleton dans les journaux.

Les ingrdients qui faisaient le succs des romans au XVII et XVIII sicle vont tre repris et peine modifis : Des hros strotyps : le bon, le mchant, lhrone vertueuse Des intrigues compliques avec des rebondissements, des pripties, des coups de thtre, des reconnaissances, des retournements Du mystre, du danger, de laction
On vacue par contre le merveilleux, les digressions morales etc. Cest ce quon va appeler le roman daventures : Les mystres de Paris dEugne Sue (succs considrable) et surtout Les Trois Mousquetaires et Le Comte de Monte-Cristo de Dumas. Plus tard (1880) Jules Verne.

A ct de ce type de romans, on trouve en feuilleton tous les autres romans car le roman est presque toujours dabord publi dans la presse = origine populaire du roman.

Lambition du Ralisme : le roman genre majeur de la littrature.


A partir de la seconde moiti du XIXe sicle, les romanciers vont chercher justement traduire dans leurs uvres les bouleversements sociaux quils observent. Le roman devient un miroir de la socit : Le roman est un miroir quon promne le long du chemin Stendhal Le rouge et le Noir, chapitre I Il sagit donc dtre au plus proche de la vrit et de la ralit du monde tout en continuant dexplorer les ressorts de la conscience humaine comme le proposaient les romantiques.

Les Romanciers ralistes condamnent par consquent le romanesque comme Gustave Flaubert dans Madame Bovary propos des lectures de son hrone adolescente

Ce n'taient qu'amours, amants, amantes, dames perscutes s'vanouissant dans des pavillons solitaires, postillons qu'on tue tous les relais, chevaux qu'on crve toutes les pages, forts sombres, troubles du coeur, serments, sanglots, larmes et baisers, nacelles au clair de lune, rossignols dans les bosquets, messieurs braves comme des lions, doux comme des agneaux, vertueux comme on ne l'est pas, toujours bien mis, et qui pleurent comme des urnes. Pendant six mois, quinze ans, Emma se graissa donc les mains cette poussire des vieux cabinets de lecture. Avec Walter Scott, plus tard, elle s'prit de choses historiques, rva bahuts, salle des gardes et mnestrels. Elle aurait voulu vivre dans quelque vieux manoir, connue ces chtelaines au long corsage, qui, sous le trfle des ogives, passaient leurs jours, le coude sur la pierre et le menton dans la main, regarder venir du fond de la campagne un cavalier plume blanche qui galope sur un cheval noir.

Des auteurs comme Balzac thorisent alors leur projet : dcrire la socit dans ses moindres rouages, montrer la ralit de lme humaine, ses tourments, ses bassesses, ses faiblesses, bref reconstituer tout un monde faire concurrence ltat civil .
Honor de Balzac Avant-propos la Comdie Humaine

Le hasard est le plus grand romancier du monde : pour tre fcond, il ny a qu ltudier. La socit franaise allait tre lhistorien, je ne devais tre que le secrtaire. En dressant linventaire des vices et des vertus, en rassemblant les principaux traits des passions, en peignant les caractres, en choisissant les vnements principaux de la socit, en composant des types par la runion des traits de plusieurs caractres homognes, peut-tre pouvais-je arriver crire lhistoire oublie par tant dhistoriens, celle des murs..

Avec le Ralisme, le roman devient le genre majeur de la littrature franaise : il conquiert une reconnaissance esthtique et simpose auprs du lectorat.

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