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LE SACR-CUR ET LA SACERDOCE

Vnrable Mre Louise Marguerite Claret de la Touche

Le Sacr-Cur et le Sacerdoce

par la Vnrable Mre Louise Marguerite Claret de la Touche

Lutetiae Parisiorum, die 6a Augusti 1930 Imprimatur V. DUPIN, v. g.

APPROBATIONS SECRTAIRERIE D'TAT DE SA SAINTET N 45032 MON RVREND PRE,

Du Vatican, le 1er juillet 1910.

C'est avec une particulire bienveillance que le Saint-Pre a agr l'hommage du livre revtu de l'approbation et des encouragements de l'Autorit ecclsiastique, portant le titre : Le SacrCur et le Sacerdoce. Exposer les relations sublimes d'intimit et d'amour entre le Cur de Jsus et le cur du prtre, les touchantes harmonies entre le Cur de Jsus et le Sacerdoce ; redire tout ce que le Divin Matre a fait pour ceux qu'Il appelle Ses amis ; faire sentir, pour le prtre, la grave ncessit de former son cur, d'inspirer sa vie ce Modle ineffable du Cur de Jsus, voil bien un sujet digne du plus haut intrt. En priant Notre-Seigneur de bnir ce beau petit livre et de le couronner de fruits prcieux, le Saint-Pre envoie l'auteur une spciale Bndiction, gage d'abondantes faveurs clestes. R. Card. MERRY DEL VAL.

Les mes sacerdotales, ainsi que les mes exerces la vie intrieure et formes une pit solide, trouveront dans ces pages des considrations difiantes et salutaires.

J'unis mes sincres remerciements pour l'exemplaire qui m'a t gracieusement offert, et vous prie d'agrer l'expression de mes sentiments dvous en Notre-Seigneur.
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Au Rv. Pre Charrier, S. J.,

Ivrea, le 2 fvrier 1910.

Evch D'IVREA.

J'ai lu avec une vritable satisfaction, et, j'en ai la confiance, mon singulier profit, le petit volume intitul : Le Sacr-Cur et le Sacerdoce. Il contient des pages simples et sobres, mais, en mme temps, vivantes et trs leves, pleines d'une onction suave et forte qui en double le prix. Pour ma part, je serais trs heureux de voir ce travail publi et traduit dans notre langue, car je suis persuad que la pieuse mditation de ces pages sera trs avantageuse mes vnrs Confrres dans le Sacerdoce. Elle leur apportera une grande abondance de lumires, d'affections, d'enseignements, capables de les lever dans la connaissance de cet amour divin dont le Sacr-Cur de Jsus est enflamm pour ses ministres, et elle les excitera une plus fidle correspondance et imitation de ce mme amour. MATHIEU, vque d'Ivrea.

Voici enfin ralis un de nos plus chers dsirs. Lorsque les mditations que nous publions aujourd'hui nous furent communiques, elles devaient, pensions-nous, servir seulement l'dification et l'avancement spirituel de quelques mes sacerdotales, qui, aprs s'tre imprgnes des vrits et des lumires qu'elles contiennent, les auraient transmises au monde par la parole et par l'exemple. Mais des amis srs, prtres et religieux de divers ordres, thologiens de valeur autant que de pit prouve, furent d'avis de ne pas laisser plus longtemps cette lumire sous le boisseau. Pourquoi, en effet, priver nos frres du Sacerdoce des consolations et des enseignements qui nous sont venus par ces crits ? Nous nous sommes donc dcids publier ce volume. La suave doctrine de l'Amour Infini rayonne de chacune de ces pages ; elle claire les intelligences, et fortifie les volonts en rchauffant les curs.

26 avril 1910.

Le petit livre que nous prsentons au public, est divis en lectures qui pourraient tre utilises pour les exercices du mois du SacrCur, soit par les prtres, soit par les lves de nos Grands Sminaires. Il fournirait aussi d'excellentes mditations pour les retraites sacerdotales. Les ordinands et les jeunes prtres y trouveraient de prcieuses instructions. L'ouvrage comprend trois parties, bien distinctes : la premire nous montre le prtre, cration de l'Amour Infini, rpondant tous les besoins spirituels et moraux de l'humanit ; la seconde traite de la conformit que le prtre doit avoir avec Jsus-Christ, son divin exemplaire ; la troisime nous fait mditer sur l'amour de Jsus pour son Sacerdoce, se manifestant ds les premiers battements de son Cur sacr, et se rpandant travers le temps avec une libralit sans cesse accrue. A ces trois parties ont t ajoutes quelques feuilles dtaches : lvations sur l'Amour Infini, attraits du Sacr Cur pour le prtre, etc., etc. Cette uvre, elle-mme, ne peut-elle pas tre
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considre comme un don du Cur de Jsus ses prtres, auxquels il veut rvler la doctrine de l'Amour Infini ? Que ces pages soient donc, au milieu de la tempte, comme la voix de Jsus disant ses aptres : Ayez confiance, c'est moi, ne craignez pas... L'Amour Infini veille sur vous. A. CHARRIER, S. J.

Et quelle heure plus propice pour cette publication ? De tous cts, et sous toutes les formes, clate la perscution. Le prtre est en butte aux haines et aux calomnies ; l'enfer fait rage contre lui et met tout en uvre pour l'effrayer, le dcourager et le vaincre.

Nous n'entendons nullement prvenir le jugement de la Sainte glise touchant la nature de cet crit. Nous nous bornons prsenter au lecteur des lments historiques ; nous rpondons bien des demandes, venues de tous les points de l'univers. Chacun pourra former sa propre conviction sur les faits et les documents cits et plus d'un lecteur sans doute se laissera persuader que ce beau travail constitue une uvre minemment opportune et utile au bien des mes ; c'est comme un message du Sacr-Cur son prtre . LE CONSEIL CENTRAL DE L'UVRE. Ivrea, 17 octobre 1929

Beaucoup de prtres, de religieux ou de laques connaissent le Sacr-Cur et le Sacerdoce et l'apprcient hautement ; ils y ont souvent puis la lumire pour leur intelligence, la ferveur pour leur cur, la force pour leur volont. En prsentant aujourd'hui une nouvelle dition de ce livre, nous rpondrons aux lgitimes dsirs de ceux qui le possdent, de ceux qui ont lu les deux volumes : Au service de Jsus-Prtre : (Notes intimes de Mre Louise Marguerite Claret de la Touche) et le Livre de l'Amour Infini, livre qui est comme la synthse des autres. Voici donc une Prface qui donne la satisfaction de pouvoir connatre l'histoire de ce livre, et lui enlve le voile de l'anonymat. Les faits principaux qui ont rapport son origine, sa publication et son but y sont exposs. Nous souhaitons que ces prcisions suscitent dans un grand nombre d'mes et spcialement chez les prtres, le dsir de lire ce livre, de le mditer, de le rpandre.

AVANT-PROPOS

L'ORIGINE DU LIVRE
Qui a crit le Sacr-Cur et le Sacerdoce ?
Lorsque parut la premire dition franaise, diverses hypothses furent mises au sujet du nom de l'auteur. De toutes parts le Pre Alfred Charrier S.J. 1 fut flicit ; on ne lui mnagea point les tmoignages dadmiration 2. En effet beaucoup de ceux qui connaissaient le zle du Pre, sa direction si forte, si surnaturelle, son amour des mes sacerdotales, ceux qui avaient assist ses prdications si dbordantes d'amour et de misricorde, taient persuads qu'il tait l'auteur de ce livre. On le croyait aussi jusque dans le Monastre, dont tait Suprieure alors Mre Louise Marguerite 3. Mais aujourd'hui, nous ne pensons tonner personne en disant que le Sacr-Cur et le Sacerdoce fut crit par elle.

Directeur spirituel de Mre L. Marguerite Claret de la Touche ... Malgr la dclaration trs nette de l'Avant-propos qui montre bien que je ne suis pas lauteur du petit livre je reois des lettres qui me l'attribuent et prtendent y reconnatre non seulement mes dsirs, mais jusqu' mes expressions. Si je pouvais esprer d'aller la Toretta (Mazz) je vous ferais lire un bon nombre de ces lettres qui vous montreraient combien ce livre fait du bien et entre avant dans les mes sacerdotales. Lettre du P. Charrier M. Louise Marguerite, 10 septembre 1910. 3 Le 24 janvier M. Louise Marguerite crivait au Pre qui annonait son arrive: Je vous rappelle mon bon Pre, que la Communaut ne sait rien du petit livre. Seules nos surs qui m'ont aide et ma Sur la Dpose M. E. savent le vrai auteur. Quant Sur Dpose M. A., elle croit trs fermement que ce livre est de vous, et cause de cela elle l'aime beaucoup. Vous voudrez donc accepter en toute simplicit les compliments qu'elle ne manquera pas de vous en faire.
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En 1902 sur le conseil de son directeur 1, Sur Louise Marguerite demandait avec humilit dans la prire Jsus, s'Il voulait lui communiquer encore quelque chose sur l'uvre 2. Je suis alle souvent me prosterner devant le Trs Saint-Sacrement expos, crit-elle, plusieurs fois j'ai demand Jsus s'Il voulait me donner encore quelque chose pour l'uvre ; mais Il ne disait rien. Le soir pendant les Litanies, mon me s'est trouve doucement absorbe par la divine prsence, et des lumires trs douces, trs pures l'ont remplie. La premire a t une vue de l'Amour Infini de Jsus pour les mes ; Jsus dans sa sollicitude pour elles formant le prtre, autre Lui-mme. Le prtre, invention d'amour du Cur de Jsus pour les mes. Le prtre n'tant ce qu'il est que pour elles, n'tant le privilgi de Jsus, un autre Christ, qu' cause d'elles ; de l, la tendresse, l'amour profond que le prtre doit avoir pour les mes. La deuxime lumire a t sur l'uvre. La pense de Dieu, toujours pour les mes. Le but de l'uvre : les mes sauves par l'Amour et la Misricorde. Le moyen d'action de l'uvre, le prtre ; mais pour cela, le prtre saint, zl, rempli lui-mme d'amour, de manire le rpandre comme naturellement dans les mes. Jsus vivant dans le prtre et aprs oprant par lui. Donc, d'abord le prtre prpar, rempli de Jsus, premire partie de l'uvre ; puis le prtre-Jsus allant aux mes et les attirant par l'amour et la misricorde. Ruses divines de Jsus. La troisime lumire a t des prils que peut courir l'uvre, son esprit, sa fin, et des remdes cela. Un pril, c'est de devenir une uvre plutt nationale que catholique ; pour viter cela, mettre l'uvre ds son commencement en union avec le Saint8

Il y a eu trois lumires distinctes :

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Le Pre A. Charrier. Un dimanche de novembre 1902. Au service de Jsus- Prtre, Ile volume. Les vouloirs de Dieu, ch. III, p. 63, n 11.

En novembre, elle crit : Il m'tait venu quelques penses le mois dernier, l'oraison, sur Notre-Seigneur, sur les vertus sacerdotales de son Cur ; j'avais le mouvement de les noter, mais cela me cotait beaucoup d'en demander permission, j'ai rsist quatre jours avant d'y aller. Notre Mre m'a dit de noter ; je le fais ; si cela ne peut servir rien, il n'y aura qu' le mettre au feu... J'ai eu dj deux fois la tentation de le brler ; je ne l'ai pas fait pourtant, j'ai craint de vous dsobir. 1 Avons-nous tout le contenu du livre dans les pages crites la fin de l'anne 1902 ? Il ne le semble pas, c'tait seulement ce qui forme la seconde partie : les vertus sacerdotales du Cur de Jsus. Aprs lui avoir dit : J'ai lu avec intrt et dification les penses que Notre-Seigneur vous a donnes sur les vertus sacerdotales. Si c'est la volont du Matre on pourra en tirer quelque chose 2.
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C'est ce moment, d'aprs les notes de la Mre, qu'elle eut l'ide des pages contenues dans le Sacr-Cur et le Sacerdoce et plus spcialement des trois grandes parties : le Prtre, cration de l'Amour Infini ; les vertus sacerdotales ; l'Amour du Verbe incarn pour ses Prtres.

Sige, la faire bnir, reconnatre, encourager par le Pape. Je m'explique mal, je ne voudrais pas y mettre du mien ; si je pouvais parler, peut-tre me ferais-je mieux entendre. Mon Jsus, je ne suis qu'une ignorante, dites vous-mme mon Pre tout ce qui doit tre dit.

Il me semblait que c'tait un orgueil insupportable, moi, petit vermisseau abject et rempli de pchs, d'crire sur les vertus des prtres qui sont mes pres, mes matres ; il me prit un extrme dgot de moi-mme et je m'anantis sous les pieds de Jsus.

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Lettre au Pre Charrier, 27 dcembre 1902. Mai 1903.

Soyez, lui crivait-il, un instrument docile de son amour pour les mes. Notez simplement les lumires que sa bont vous donne et soyez humble pour plaire au Divin Cur. ... Je suis heureux de ce que vous me dites que vous avez eu souffrir un peu depuis septembre dernier. Bnissons Dieu, quand il daigne nous envoyer la souffrance. Je vais aujourd'hui vous en imposer une de sa part, et en son Nom. Vous continuerez noter ce que vous croyez tre une lumire, puis vous ne vous en occuperez jamais volontairement l'esprit. Vous les traiterez mme avec une certaine dfiance, craignant extrmement d'tre trompe par le malin esprit. Et sans juger si ce que vous croyez lumire vient de Dieu ou du dmon, ne vous en inquitez plus ds que vous l'aurez not fidlement. Les autres parties furent donc crites aussitt aprs. Le 16 mai 1903, l'occasion de son passage au Monastre, le Pre Charrier demandait la Suprieure ces crits et les emportait. Le Pre manifesta l'intention de composer un ouvrage s'inspirant de ces feuillets ; Sur Louise Marguerite rpondit : Il m'a sembl que le dsir de Notre-Seigneur est que le petit extrait qui doit tre fait soit en termes bien simples, sans clat, sans mots effet. Que tout soit simple et humble comme Jsus. Cependant l'ouvrage n'tait pas encore ordonn et divis comme il l'est maintenant : la premire partie n'tait pas complte : il manquait les chapitres Jsus consolant et Jsus sacrifiant . Ils furent seulement crits en novembre 1909, ainsi que des parties du chapitre Jsus misricordieux , et la lecture neuvime sur Le Prtre qui pardonne avec Jsus . De l'tude des documents se dgage l'impression profonde que le Sacr-Cur et le Sacerdoce n'est pas seulement le fruit d'un esprit cultiv ou d'un cur noble et fervent, mais que ces pages ont t inspires dans l'oraison par le Matre divin. Telle tait d'ailleurs la conviction intime et profonde de celle qui les Les autres parties furent donc crites aussitt aprs.

Le Pre Charrier lui avait impos de continuer mettre par crit tout ce qu'elle recevait de Notre-Seigneur.

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crivit 1. Jamais elle ne s'en attribue la paternit : quand elle parle du petit livre ainsi qu'elle appelle le Sacr-Cur et le Sacerdoce toujours elle dit son livre 2, son petit livre 3, son uvre 4, et l'uvre voulue par son Cur 5. Ce n'est pas simple sentiment d'humilit qui la fait parler ainsi, ce n'est pas seulement parce qu'elle a conscience que le Divin Matre prend les intrts de l'uvre , et dispose toute chose : mais parce qu' Il en est l'Auteur 6 si bien qu'elle peut dire en s'adressant Notre-Seigneur : J'ai crit ce livre que Vous m'avez dict 7.

Lettre de M. Louise Marguerite au P. Charrier, 8 octobre 1909. Je suis contente que vous prchiez l'Amour Infini aux prtres... Je demande bien Notre-Seigneur qu'Il vous donne du temps pour faire son petit livre et pourtant je ne voudrais pas que les mes soient prives par votre silence... Si vous vous faites un peu aider vous arriverez faire toute la volont du Bon Matre. Lettre au P. Charrier, 30 septembre 1908. 3 Nos communes souffrances passes? Jsus les a acceptes et bnies puisque par elles. Il a commenc et bni son petit livre, et par son moyen fait tant de bien. Lettre au P. Charrier, 9 avril 1910. 4 Hier nous avons reu trois excellentes approbations des cardinaux Rampolla, Vanutelli, Agliardi. Le Bon Dieu bnit son uvre et Votre Excellence a t la premire l'approuver et l'encourager. Lettre Mgr Filipello, 4 juillet 1910. 5 Je ne doute pas que la lettre de V. E. ne serve trs bien la cause du petit livre auprs de Sa Saintet. Jsus fera le reste puisqu'Il conduit si bien l'uvre voulue de son Cur. Lettre Mgr Filipello, 19 avril 1910. 6 Vraiment le Divin Matre prend soin Lui-mme des intrts du petit livre. Et c'est bien juste: Il en est l'Auteur... Lettre au P. Charrier, 9 avril 1910. 7 l'oraison tout l'heure Notre-Seigneur m'a de nouveau montr cette grande arme de prtres et Il m'a dit: Je te charge de leur distribuer les armes . En mme temps Il me fit connatre que ces armes sont l'Amour ; qu'il fallait faire aux prtres la rvlation de l'Amour Infini qui est Dieu, qui est en Dieu, et que Dieu a pour eux... Voyant mon impuissance excuter la volont de Notre-Seigneur je suis reste l devant Lui, les larmes sont venues mes yeux, et j'ai dit: Que puis-je faire? J'ai mis au jour ce petit livre que Vous m'avez dict; j'ai vers dans le cur de mon vque tout ce que Vous m'aviez donn pour vos prtres. Que puis-je faire encore sinon prier
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C'est bien ce mme sentiment que nous relevons dans une lettre du 19 janvier 1909 au P. Charrier : ... Mon Pre, je vais vous dire une chose bien simplement ; si c'est une sottise, vous m'en corrigerez et tout sera dit. Je suis trs ignorante et j'ai pu dans ce que j'ai crit et dans ce que je vous ai dit me servir de termes impropres. Vous, vous en mettrez de trs justes, et avec vos frres vous ferez un livre trs bien et trs thologique. Mais si j'ai mal exprim mes penses, les aurez-vous bien comprises ? Il me semble qu'il aurait peut-tre t bon, non pas au point de vue thologique, mais au point de vue des vrais dsirs de NotreSeigneur que je puisse voir votre manuscrit avant qu'il soit imprim. Il est si facile en corrigeant un terme faux ou une phrase contraire la grammaire de dnaturer un peu la pense. En lisant, je ne vous dirai pas ce qu'il faudra mettre, je suis trop imbcile pour cela, mais je vous dirai peut-tre ici ou l, que ce n'est pas tout fait comme Notre-Seigneur l'a dit. Il me semble que Notre-Seigneur a voulu que je vous dise cela, mais au reste vous ferez comme vous jugerez le mieux. Oui, bien sr, avait rpondu le Pre, je vous communiquerai tout avant l'impression. Je suis si dsireux que tout soit parfait. Je ne sais pas encore si ce sera un opuscule ou un petit livre. Je ne le saurai que lorsque tous mes extraits de vos crits seront faits par chapitre, car tout ou presque tout viendra de vous, c'est--dire de Notre-Seigneur .

et souffrir ? Et je suis reste l longtemps abme dans mon nant. Retraite, juillet 1912. 1 Le Pre P. crivait aprs avoir pris connaissance des manuscrits en juilletaot 1909: J'en ai une connaissance suffisante pour conclure qu'ils feront du bien aux prtres.

Mais il n'entrait pas dans les desseins du Divin Matre, comme on le verra par la suite, que d'autres mains et d'autres curs coordonnent ces pages et les mettent en volume, sinon l'me qui les avait reues dans l'oraison 1.

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De fait, aucun de ceux qui eurent les examiner, ou travailler la publication de l'ouvrage, ne purent arriver y introduire leurs propres penses, pas mme le Pre Charrier, qui pourtant devait tre l'me de l'uvre sacerdotale. Mme en 1910, le Pre ne put faire l'Introduction, la Conclusion et une Conscration l'Amour Infini, comme Mre Louise Marguerite lui en exprimait le dsir. Dans une lettre 1 il conclut : J'adore la volont de Notre-Seigneur qui en somme a exauc mes dsirs. Je ne voulais pas paratre... je ne paratrai pas. Quand je me suis dcid les complter et les mettre en tat de passer l'imprimerie, ce ne peut pas tre, toutefois, travail d'autres mains et d'autre cur que de l'me qui les a reus du Divin poux. Donc avec Jsus au Trs Saint-Sacrement mettez vous l'uvre et faites un petit livre parfait, digne du Cur-Sacr de Jsus qui en est l'Auteur et digne du prtre, auquel il est destin... Je prie de tout cur et je fais prier pour vous dans ce but. []Faire une Prface, c'tait mon cur dfendant. Quand j'ai voulu crire une Conclusion, c'tait pour montrer ma bonne volont... Je suis heureux que ni l'une ni l'autre n'aient t acceptes. Dieu voulait que ce fut vous et non moi crire le petit livre. Il m'a t les moyens et les vues ncessaires pour le faire. Et tout est mieux ainsi. 2 Il prouve mme le besoin de prciser et de donner le fond de sa pense . Il est vrai que je ne juge pas l'origine des com13

De 1902 au mois de juillet 1909, malgr toute sa bonne volont, tout son dsir d'aboutir, malgr les instances de Mre Louise Marguerite qui, fidlement, lui transmettait les reproches de Notre-Seigneur pour le retard apport, il ne parvint excuter le travail.

Aussi le Pre ne faisait-il aucune difficult pour admettre l'origine surnaturelle du livre.

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27 janvier 1910. Lettre du P. Charrier M. L. Marguerite, 20 aot 1913.

munications, reues de Mre Louise Marguerite. Mais c'est uniquement parce que je n'ai pas le droit de le faire et que seule l'Autorit de l'glise peut juger sur ce point. Il n'en est pas moins vrai que, comme priv, je crois cette origine parce que j'ai toujours trouv dans la manire dont ces diverses communications ont eu lieu et dans la nature mme de ces communications des caractres tels, qu'aprs avoir longuement hsit j'ai pu rassurer la chre Sur et la soutenir, non pourtant autant que je l'aurais d. 1 Le Pre Charrier aurait pourtant dsir prsenter le petit livre comme un don du Cur de Jsus ses prtres en leur rvlant la doctrine de l'Amour Infini 2. Il aurait voulu dans son Avant-propos, laisser souponner un autre travail... qui peuttre ne verra le jour qu'aprs ma mort et la vtre, mais qui donnera la physionomie exacte des dsirs de Notre-Seigneur au sujet de l'Amour Infini 3, doctrine qui complte, largit et lve la dvotion au Sacr-Cur, ne faisant qu'un avec elle cependant et s'en distinguant comme le parfum de la fleur qui le produit. La dvotion au Sacr-Cur, c'est la fleur, la doctrine de l'Amour Infini, c'est le parfum. 4 Ce n'tait sans doute pas le moment ; cette forme de l'Avant-propos ne fut pas accepte. Toutefois au moment de prsenter l'ouvrage au Souverain Pontife, la Mre pouvait crire : Son minence le Cardinal Rampolla sait que le livre Circonstances et vnements avaient dmontr que la Mre elle-mme devait travailler la publication du livre. Elle le fit par obissance, et nous donna le volume tel que nous l'avons actuellement.

Lettre du P. Charrier au Pre P..., 26 juillet 1909. Lettre du Pre Charrier Mre Louise Marguerite, 24 novembre 1909. 3 En 1913, aprs un commun accord, l'vque d'Ivrea et le Pre Charrier ordonnrent Mre Louise Marguerite d'crire ce nouveau livre : c'est celui qui a paru dernirement sous le titre : Le Livre de l'Amour infini 4 Lettre du Pre Charrier Mre Louise Marguerite, 4 dcembre 1909.
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... Il me semble que si ce n'est pas vous qui portez ce livre au Saint-Pre, il vaut mieux alors que ce soit moi qui le fasse prsenter. Ce ne peut tre, ce me semble, que vous ou moi, car, en le prsentant il convient d'en expliquer l'origine au Pape, qui du reste la connat dj un peu. Si donc vous n'allez pas Rome, vous ou moi ferons une lettre explicative que nous ferons remettre au Saint-Pre avec le livre. Le Pape connat dj, bien que sans grands dtails, les demandes de Notre Seigneur et ses dsirs sur les prtres. Il sait que c'est la trs indigne Mre de la Visitation, exile Mazz qui a reu ces communications. Il sait que cette Mre a un directeur qui, aprs 7 ans d'attente, met en ordre les crits pour les prsenter Sa Saintet. Le Pape attend un plus grand claircissement sur tout cela et le livre annonc. 2 Il convient aussi de noter son tat d'me et sa manire de faire en ce qui regarde les communications surnaturelles qui composent le livre. Sans cesse elle se sent pousse crire, mais la chose lui cote normment. Elle prouve une rpugnance invincible, et pendant quelques jours elle rsiste l'impulsion mystrieuse qui la porte crire sur les vertus sacerdotales du Cur de Jsus. Quand elle a achev d'crire, elle demeure dans l'indiffrence : Si cela n'est bon rien vous le jetterez au feu 3. Puis elle est fortement tente de le dtruire elle-mme.
Lettre de Mre Louise Marguerite au Pre Charrier, 14 dcembre 1909. Lettre de Mre Louise Marguerite au Pre Charrier, 14 dcembre 1909. 3 Lettre au P. Charrier, 27 dcembre 1902.
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a t crit par la pauvre Mre de Mazz. De lui-mme il a dcouvert son origine surnaturelle. 1

Telle tait la pense de Mre Louise Marguerite sur le livre Le Sacr-Cur et le Sacerdoce. Pour en juger le bien-fond, il ne sera pas inutile de rappeler avec quel soin et quelle prcision mticuleuse elle distingue d'ordinaire ses propres penses de celles qui lui sont communiques d'en-haut.

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Voici enfin une page indite de la Mre qui montre quel point elle se dfiait de tout ce qui pouvait paratre extraordinaire dans la vie extrieure : Mon ducation et mon caractre positif m'ont naturellement mise en garde contre le surnaturel et le mystique. Lorsqu' ma profession j'ai commenc recevoir des communications intimes de Notre Seigneur, j'ai longtemps rsist et j'ai souffert de grands combats intrieurs.

la retraite, il y a un mois, j'ai senti tomber mes rsistances pendant dix jours ; avec mon ancienne simplicit, j'ai reu ce que Dieu me donnait, j'en ai not quelque chose et mon me dans cette simplicit et paix s'est panouie.

La clart de l'action surnaturelle en moi et la direction du P. Charrier m'ont fait sortir de cet tat de lutte. L'abandon, l'obissance et surtout la simplicit ont vaincu mes rsistances. Depuis que je suis suprieure, j'ai t mme de voir de prs beaucoup d'illusions dans certaines mes, beaucoup de fausse mysticit, et surtout des tats d'hystrie religieuse et d'exaltation maladive. Cela m'a dj mise en garde contre beaucoup de soi-disant grces intrieures et tats surnaturels. Puis ce que j'ai vu dans le P. Charrier 1 en me faisant beaucoup de peine a achev de me faire douter de certaines communications intrieures et peu peu, j'ai recommenc rsister aux mouvements, lumires et paroles intrieures que je recevais. Cela a rendu mon me sche, aride comme une terre sans eau et puis je n'ai plus os rien dire, ni rien crire. J'ai craint d'tre moi-mme le jouet des mmes illusions que j'avais vues dans d'autres ; j'ai craint de tromper mon vque et tous ceux qui je me communiquerais. Alors je me suis ferme de nouveau et n'ai rien crit durant plus de dix mois.

Ses retards et ses impossibilits pour publier le livre.

Mais un peu aprs la retraite ma peine est revenue plus forte... Alors j'ai voulu tout repousser, et mon me a t dchire, se sentant d'une part presse par la grce et par l'Amour Infini et de l'autre comme glace par une froide raison qui disait : tout cela n'est rien qu'imagination ou maladie. Les paroles que le Pre
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m'a dites, lorsque je lui ai dit quelque chose de ma peine, ne m'ont pas fait le bien qu'elles auraient pu me faire, parce qu'aprs je me suis dit : C'est peut-tre, lui aussi, un exalt . J'ai confiance en Monseigneur 1 parce que je le vois trs prudent, trs calme, lent agir, mais j'aurais besoin de lui ouvrir toute mon me ; je voudrais qu'il en connt bien le fond... 2

On pourrait se demander aprs ce que nous venons de lire, pourquoi, ds la premire dition, cette caractristique du livre ne fut pas mise en lumire. La raison nous en est donne par Mre Louise Marguerite elle-mme 3 : Son avis (Pre P...) celui du Pre et le pauvre mien est que rien d'extraordinaire, rien qui indique mme vaguement une rvlation ne paraisse dans les premires ditions de ce livre. Le Pre P. qui croit comme vous, mon Pre, au surnaturel de ces crits, dit que, vu l'tat prsent des esprits, il est important que ce livre paraisse d'abord comme de simples mditations pieuses ; la moindre apparence de rvlation ferait fermer le livre, tandis qu'au contraire, plus tard quand le livre se sera impos par lui-mme, quand il aura fait du bien, l'ide d'une rvlation ne choquera plus autant. Si donc vous faisiez l'Avant-propos, mon Pre, n'y mettez rien qui laisse entrevoir du surnaturel. Si ce petit livre, dont Jsus est le seul Auteur, fait son chemin dans les mes on verra en dire plus long dans les ditions suivantes. 4

Mgr Filipello, vque d'Ivrea. Notes intimes, 26 aot 1912. 3 Lettre au P. Charrier, 31 octobre 1909. 4 Dans le camp adverse dominaient le positivisme et le matrialisme; dans notre parti, et spcialement dans la jeunesse, se profilait le modernisme et la ngation du surnaturel du dogme.
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.. Oui je crois, mon bon et cher Pre, que Notre-Seigneur veut que la rvlation de son Amour infini et le don de son Cur divin aux prtres soient universels ; je crois que Notre-Seigneur, qui a de tendres sentiments pour la France, comme pour la fille ane de son glise, a voulu choisir en France les deux premiers instruments de son uvre d'amour, vous et moi trs indigne. Je

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crois aussi que ce Bon Matre a marqu dans les autres nations, d'autres instruments qui entrant leur tour dans l'uvre d'amour travailleront son extension dans le monde... Aussitt que l'dition franaise sera prte, on fera la traduction... C'est pourquoi je vous prie, mon Pre, pour ne pas retarder l'uvre du Bon Matre, de vous hter pour cette dition franaise qui doit prcder toutes les autres. 1

La publication du livre
Il peut paratre fastidieux, au premier abord, d'entretenir nos lecteurs des circonstances qui accompagnrent la publication de ce livre : ce sont l, ordinairement, choses assez banales, ou prosaques. Ce n'est point le cas ici ; l'histoire de cette volution, de ces retards incomprhensibles et involontaires, intresse ; on apprcie davantage encore ces humbles feuillets, quand on commence souponner qu'ils ont cot bien des souffrances pour paratre et qu'ils ont eu leur forme dfinitive de l'me qui les avait reus. Les uvres surnaturelles naissent d'ordinaire dans l'ombre et dans le silence, se dveloppent lentement travers les luttes multiples et des souffrances sans nombre. Elles se rglent sur des principes qui leur sont propres et sont gnralement l'oppos de notre manire humaine de voir : c'est l'histoire d'hier, d'aujourd'hui ; ce sera encore celle de demain ; c'est l'histoire de ce petit livre, Le Sacr-Cur et le Sacerdoce .
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Le Pre Charrier rvisait en ce moment les textes et rfrences, tandis que se prparait la traduction en italien.

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Certes il est juste de reconnatre qu'une fois lanc dans le public, il ne connut pas la contradiction, et ne rencontra que les louanges et les approbations les plus consolantes : mais ce n'est

qu'aprs une lenteur dconcertante qu'il parvint tre dit, et cette publication fut prcde de souffrances de cur et d'me dont nous voudrions donner quelque ide.

Voir tout ce qui a dj t publi ce sujet spcialment dans le 110 vol. des Notes intimes - Au service de Jsus- Prtre: Les vouloirs de Dieu, 2 Prire Jsus-Prtre Eternel, voir chap. 1 du Sacr-Cur et Sacerdoce et Au service de Jsus-Prtre, IIe vol. Les vouloirs de Dieu, ch. IX, p. 118, no 40. Elle fut compose entre fin novembre et commencement dcembre 1903, puis envoye au P. Charrier. Le jour de Nol, il rpondait : J'ai bien aim la prire que vous m'avez envoye... J'aurais aim savoir si elle est de vous seule ou bien si Notre-Seigneur vous l'a inspire. Mre Louise Mar1

Le P. Charrier lui avait impos d'crire de la part de Dieu en son Nom et, comme nous l'avons vu, tout lui avait t remis. Sur Louise Marguerite pensait avoir rempli sa tche. Toutes ces lumires taient pour l'uvre sacerdotale. N'tait-il pas entendu qu'elle devait tout manifester au Pre ; ne lui avait-il pas donn l'assurance qu'il s'occuperait lui-mme de publier ces crits ? Aussi, entirement soumise aux directions qui lui taient donnes, elle ne fera plus dans sa correspondance durant les annes 1903 et 1904 aucune allusion au petit livre. Elle russit se taire, mais elle ne peut rfrner les impulsions de la grce, les lans du cur et de l'me qui lui font lever vers le ciel des prires ardentes pour les prtres. Et c'est trs probablement dans un de ces lans qu'elle composa la belle prire Jsus, Prtre ternel 2,

Si Notre-Seigneur avait communiqu ses trsors Mre Louise Marguerite, c'tait videmment pour qu'elle les manifestt aux prtres et par eux aux mes. Il la poussait et l'obligeait crire 1, lui reprochant svrement ses retards : Je n'ai pas crit ce que Jsus m'avait montr sur l'amour que le prtre doit avoir pour Lui. Il me l'a reproch ce matin, ce Divin Matre, me disant que ce n'tait point pour moi qu'Il me donnait ces lumires, mais pour qu'elles soient communiques. Je Lui ai promis de rparer cette faute, et L'ai pri de rappeler ma mmoire tout ce qui devait tre marqu ; car il me semblait que peut-tre je ne m'en souviendrais plus.

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prire qui est comme le rsum du livre le Sacr-Cur et le Sacerdoce . La prire et le petit livre qui en est le commentaire sont une seule chose. 1 Pour ce motif Mre Louise Marguerite a voulu la placer au commencement du livre. Dj par le moyen de cette prire un certain nombre d'mes demandaient Dieu la ralisation de son uvre d'amour, et la publication du petit livre qui devait en tre le principe 2. Ces mes suppliaient le Divin Matre d'clairer celui qui avait pris la charge de cette publication et qui, involontairement, retardait le plan divin.

guerite rpondait au Pre : c'est peu prs l'encyclique du Saint-Pre la prire avait t compose avant que j'ai entendu lire l'encyclique, mais j'y avais retrouv les mmes penses . Traduite en neuf langues elle fut prsente, en ses diverses traductions, au Saint-Pre par Monseigneur Henri, vque de Grenoble. Elle se rpandit rapidement, et obtint les approbations, les encouragements de divers Cardinaux, Evques et Prlats. Pie X l'enrichit d'indulgences. Elle synthtise presque tout son programme OMNIA INSTAURARE IN CHRISTO . 1 Lettre de M. L. Marguerite au P. Charrier, 9 avril 1910. 2 Si vous avez un plan pour le travail en question je vous prie instamment de me le communiquer, surtout s'il vous semble venir de Notre-Seigneur crivait le P. Charrier le 10 fvrier 1908. Elle avait rpondu le 17 fvrier .... Parlant de cela avec Notre-Seigneur l'oraison, cette pense m'est venue. Il me semblait que le dsir de Notre-Seigneur serait que l'on comment par dire qu'Il a donn son Cur ses prtres; puis montrer combien Il les aime, de quel amour de choix, de quelle ardente tendresse. Aprs, dire comment les prtres peuvent rpondre cet amour de Jsus, en L'aimant, en L'imitant, en faisant connatre son amour au monde, en Le continuant Lui-mme en eux, en faisant son uvre. Alors parler de l'uvre divine de l'Amour Infini, de cet amour qui s'est comme accumul dans le Cur de Dieu, qui veut se rpandre pour sauver le monde et qui veut faire du Sacerdoce un canal pur et sacr par o il passera pour aller baigner, purifier et rchauffer toutes les mes. Tirer de l l'explication de ce qui aurait t dit, au commencement, du don spcial du Cur de Jsus aux prtres et enfin finir en donnant l'ide d'une uvre groupant tous les prtres du monde autour de leurs Evques et autour du Pape pour former une chane d'amour et en envelopper le monde. Tout cela, ce sont de simples penses, vous ferez comme vous serez inspir et ce sera le mieux.

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Ces retards apports par le Pre avaient pour rsultat chez Mre Louise Marguerite d'intimes souffrances, souffrances mystrieuses voulues par le Bon Matre qui ne cessait de stimuler sa pieuse confidente et de rclamer auprs d'elle l'accomplissement de ses divines volonts. Le P. Charrier ne pouvait s'y tromper, lui qui crivait M. Louise Marguerite le 5 aot 1905 : Vos souffrances !... Peut-tre ne font-elles que commencer ! Si rellement Notre Seigneur veut par vous et par votre pauvre pre faire ce que vous croyez, il vous faudra encore souffrir beaucoup pour que tout tourne bien et que se ralise le dsir du Divin Matre. Si d'autre part je continue me refuser l'action, faute de conviction personnelle suffisante, ce refus vous sera une grande souffrance d'me que je n'ose approfondir tant je la trouve immense ! Je sais bien que tout ce que vous m'avez dit ou communiqu de la part de Notre-Seigneur a un cachet de sincrit, de surnaturel divin qui s'impose presque ; mais je ne puis me dissimuler que mme dans ce cas il peut s'tre gliss inconsciemment quelque chose de personnel, de sorte que ce qui semblerait venir de Notre-Seigneur pourrait encore venir de vous. ... Courage donc ! ma fille, courage. pouse de Notre-Seigneur vous devez partager son calice. Et si vous tes bien fidle le boire jusqu' la lie, vous m'obtiendrez la preuve demande : ainsi votre nergie souffrir aura ht le moment si ardemment dsir de travailler jeter les mes, ou mieux les conduire dans l'Ocan de l'Amour Infini ! Et les souffrances en effet augmentrent rapidement, au point que le 18 aot, Sur Louise Marguerite pouvait affirmer : Jsus me tient sur la Croix ces temps-ci, je souffre dans l'me par moment bien douloureusement ; c'est Lui qui le fait cet adorable Matre, et je ne veux pas autre chose ; ce n'est pas pour m'en plaindre que je vous le dis.

Le Pre sentait sa responsabilit, il tait bien rsolu se mettre au travail : Je vous renouvelle mon dsir de travailler cet
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hiver ce que vous savez. Je demande plus que jamais le secours de vos prires 1. Je pense prparer cet hiver un petit travail sur le Sacerdoce 2. Le pourrai-je ? Priez bien pour cela. Oh ! oui, l'Amour Infini du Cur de Jsus a besoin de dborder en infinie misricorde afin de laver les crimes sans nombre dont on l'abreuve sans piti. Et s'il mtait donn de faire connatre un peu mieux cet Amour Infini !... Mais sera-ce possible ?... priez bien...

Nous sommes la fin de 1906. Le Pre Charrier est contraint par la maladie d'interrompre ses courses apostoliques et de prendre un long repos. Il espre aprs cet arrt forc pouvoir faire quelque chose. Mais quand ses forces lui reviennent, ses occupations et son travail le reprennent aussi. Mre Louise Marguerite est nomme suprieure. Le devoir de diriger et d'instruire ses surs l'absorbe. Quelques paroles dites par le Pre pour la maintenir dans l'humilit, son inexplicable indcision 3, le retard qu'il apporte la composition du petit livre, sont pour la Mre l'occasion d'une priode de craintes et de souffrances des plus pnibles. Ces souffrances ont leur cho douloureux dans me et le cur du P. Charrier. Ceci dure trois longues annes. Dieu le permettait ainsi pour que luvre et le petit livre soient enracins dans l'preuve, et y puisent leur fcondit pour les mes : Ces grandes souffrances porteront leurs fruits 4.
Lettre du P. Charrier M. Louise Marguerite, 9 novembre 1905. Idem, 11 novembre 1905 3 Pour Sur Louise Marguerite. 4 Lettre P. Charrier, octobre 1907.
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Puis de nouveau, un long silence d'une anne, interrompu seulement par la Mre qui demande : Travaillez-vous pour Jsus ? N'oubliez pas de faire tout ce que le Divin Matre attend de vous.

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Paray-le-Monial, o il se trouvait en avril 1907, le Pre Charrier avait vu que les intentions de Mre Louise Marguerite taient bien les intentions du Divin Cur. Pourtant il crut devoir attendre encore. Plus forts que jamais, surgissent en son esprit les doutes, les incertitudes. Aprs avoir admir ces crits, n'y avoir trouv aucune inexactitude, il perd confiance en lui-mme ; leur sublimit l'pouvante, le rle qui lui est rserv dans cette uvre l'effraie, et l'anantit 1. Il pourrait prendre conseil pour luimme, mais il crit qu'il n'a encore pu le faire , il ne peut encore faire le travail demand ; du reste les occupations multiples et parfois accablantes que lui impose son ministre justifient son retard. Pourtant la suite d'un long entretien avec la Mre 2, il dclare tre dcid soumettre tous les crits l'examen du Pre H. (s. j.). Comme je serais heureux s'il tait du mme avis que moi ! S'il jugeait que vous n'tes pas dans l'illusion, quelles actions de grces je rendrais Notre-Seigneur. 3 Mre Louise Marguerite rpond au Pre 4: Je bnis Dieu de ce que vous vous tes dcid soumettre Mr H. les crits, mais croyez bien, mon Pre, que cela ne laisse pas de me faire souffrir, j'offre Jsus pour la gloire de son Cur, pour le perfectionnement de ses prtres, l'intime souffrance que j'ai de savoir toute mon me en des mains trangres et de penser qu'elle passe tout entire sous des regards autres que les vtres. Que la volont de Jsus se fasse ! Si encore vous aviez effac mon nom sur ces pa-

L'uvre qui vous est si chre ne pourra qu'y gagner, et peuttre que sa fcondit dpend en partie de ces douloureuses phases que nous traversons depuis quelque temps. Mais reprenons la suite chronologique des vnements.

Lettres diverses. La Communaut se trouvait alors Revigliasco (Italie). 3 Lettre du P. Charrier M. Louise Marguerite, 6 novembre 1907. 4 Lettre de M. Louise Marguerite au P. Charrier, 10 dcembre 1907.
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piers, ce me serait une consolation de demeurer entirement cache... Pour moi je ne suis rien et ne puis rien : c'est l'Amour Infini qui est tout en toute chose et qui veut faire son uvre de rgnration et de salut. Ne le laisserons-nous pas faire et faudraitil que vous ou moi nous mettions obstacle ses desseins ? Il me semble que Notre-Seigneur veut que, dans une grande simplicit et sans nous laisser arrter par aucune lchet et aucun sentiment humain, nous restions souples sous sa main et dociles ses volonts. Le Divin Matre stimulait, prcisait, ouvrait la voie et devant ces faits le P. Charrier crivait le 23 janvier. Pour le petit livre que vous me demandez de la part de Notre-Seigneur, je dsire vivement le faire. Cela a t ma premire pense. J'y reviens volontiers. C'tait la volont de Jsus que les choses aillent promptement.

Mais le temps ? Je vous promets de m'y mettre aussitt aprs Pques. Vous me le rappellerez s'il vous plat... Ce travail sera tout entier extrait de vos feuilles. Ainsi je serai plus sr de ne pas m'carter de ce que vous considrez comme demand par NotreSeigneur. Visiblement, le ciel faisait tomber toutes les difficults, et intervenait mme d'une manire mystrieuse pour battre en brche les dernires hsitations du P. Charrier : Je rentrai de Pimont Barollire 1, et je m'arrtai Turin dans un couvent pour y dire ma messe le 30 avril 1908, lorsque la Suprieure me remit un billet peu prs conu en ces termes : Notre-Seigneur vous fait dire que vous ne devez pas tarder plus longtemps faire ce qu'il attend de vous . Je demandais voir la religieuse

De son ct le Pre H. approuvait entirement l'entreprise : J'ai vu le Pre H. le 4 janvier , crivait le P. Charrier... ce qu'il a vu lui semble trs surnaturel... il a fort admir la prire pour les prtres.

Note du Pre Charrier.

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qui m'avait fait remettre ce billet et je lui demandais ce que cela signifiait. Je ne le sais pas, mais dans mon oraison de ce matin Notre-Seigneur m'a charge de vous le dire . J'avais en effet l'intention de me refuser ce que m'avait demand Mre Louise Marguerite. De ce moment je rsolus de travailler au livre. Le Pre semble enfin dcid : un change frquent de correspondances met au point et prcise les choses. 19 juin : Je voudrais commencer mon travail sous les auspices du Sacr-Cur. J'ai bien peu de temps... Mais je veux que mon temps libre soit employ ce travail. Je reois du Pre H. les crits, je les coordonne et les dispose pour raliser le plan que je vous ai dit. Un long silence. Sans doute le Pre est absorb par la composition du livre. Pourtant : 16 septembre : Je suis accabl de travail matriel, je regarde avec effroi mes crits mis en ordre pour le petit travail et je n'ai pas encore pu dterminer le plan. 28 novembre : Je n'oublie pas mon petit livre, et j'ai lieu d'esprer qu'il sera prt avant le troisime dimanche de Carme. Jaurai tout janvier pour y travailler. 24 septembre : Pour le travail, je ne le perds pas de vue. J'y consacrerai tous les moments disponibles. j'y suis dcid... Mais obtenez-moi s'il vous plat d'tre moins cras de besogne. 13 dcembre : Je vous affirme que je m'occupe activement du petit livre. Vous devriez bien me fournir le titre et la prface. 1er mai : Demandez pour moi la lumire et le temps pour composer le petit ouvrage que vous savez. J'y mettrai toute ma bonne volont et le meilleur ou le moins mauvais de moimme.

9 janvier 1909 : Vous pensez bien que tout mon temps libre est employ au cher petit ivre : Le chef-d'uvre de l'Amour Infini le Sacerdoce Appel du Cur de Jsus ses prtres . Ce titre vous va-t-il ? Il n'est pas dfinitif... mais il me semble r25

pondre aux penses qui le remplissent. Priez Notre Seigneur qu'Il m'aide bien accomplir son dessein. Le 3 juillet 1909, Mre Louise Marguerite reoit une lettre du Pre commence le 25 mai, et termine le 1er juillet, elle y lit ce qui suit : ...Et le Pre s'attarde parler des dpenses pour l'impression.

Puis un long et mystrieux silence, de nouveau, qui se poursuit jusqu'au mois de juillet.

25 mai 1909 : J'ai attendu, attendu pour vous rpondre, esprant toujours vous donner une bonne rponse favorable vos dsirs et aux miens, plus que vous ne pourriez le croire. J'ai d constater qu'il me serait impossible de faire le petit livre attendu, faute de temps... Si j'tais dlivr de ces ministres trs lourds, je pourrais me mettre l'uvre comme j'en ai un trs vif dsir. Ce m'est un gros crve-cur de ne pouvoir faire ce travail. Aussi je me rsigne avec douleur vous dire que vous pouvez en parler quelque autre et que je tiens votre disposition tous les crits que j'ai soigneusement gards pour les communiquer qui vous voudriez bien m'indiquer. 1er juillet 1: J'ai mon aide depuis dix jours... J'ai espr pouvoir travailler ce que vous savez, je l'esprerais encore si je n'avais la triste exprience du pass. Je reprends donc ma conclusion du 25 mai, savoir que je confierai les crits qui vous me direz. Je n'ai qu' m'excuser trs fort de vous avoir donn une esprance que je ne puis raliser. Je ne sais pas m'en tirer... et je ne fais pas ce que j'aurais tant aim faire. Voulez-vous m'crire que vous me pardonnez et croire que, malgr ce piteux chec dont j'ai peine cependant me croire coupable, je vous reste trs uni dans le Sacr- Cur.

Mme lettre que 25 mai

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Mme lettre que 25 mai : Faire le travail cet hiver... mais je vous ai dj tant due et si souvent, que je n'ose exprimer ce

La souffrance du P. Charrier n'tait pas moindre. Ces deux mes, si faites pour se comprendre et collaborer, ne devaientelles donc aboutir d'autres rsultats qu' se briser mutuellement ? Du moins cette souffrance permise par Dieu, n'tait pas inutile. je sens qu'il me faut beaucoup souffrir et tre bien humilie pour que l'uvre de l'Amour se fasse. Au milieu de mes souffrances d'me et de cur, de mes souffrances de Mre, je sens une inexprimable joie en pensant que tout cela sert aux prtres... Si je descendais jusqu'au fond de l'humiliation et de la souffrance, ce serait alors sans doute que l'uvre dsire par le Cur divin se ferait. 1 Monseigneur Filipello, vque d'Ivrea, charge lui-mme la Mre de prendre en main la publication de cet crit.
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Comment dire la douloureuse surprise de la Mre cette nouvelle si inattendue. Suivons-la dans sa correspondance : Le 3 juillet, votre lettre marrivait, elle tait pour moi un coup de foudre. Cette lettre portait deux dates... cette lettre tait claire et positive et la rsolution prise tait mrie pendant deux mois et demi... je ne reviens pas sur mes souffrances de ce moment. Ce coup de foudre brisa mon me et je compris que la volont de Notre-Seigneur tait que ce petit livre sortit de vos mains et fut fait par un autre. C'est bien ce que votre lettre indiquait et les reproches de Notre-Seigneur m'taient alors expliqus .

trs vif dsir de mon me. Il m'en cotera de me sparer de mes chers crits, mais puis-je arrter une uvre dont je reconnais l'importance ?

Vers le 10 juillet les crits sont renvoys la Mre. Elle demande au confesseur extraordinaire de les revoir et de lui donner un conseil. On sait qu'il rpondit la Mre aprs les avoir lus : Ce ne peut tre travail d'autre main et d'autre cur que de l'me qui les a reus du Divin poux. 2

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Lettre Mre Louise Marguerite, 22 aot 1908. Lettre du Pre P. M. Louise Marguerite, 5 sept. 1910.

C'est alors une priode pleine de travail qui va du mois d'aot 1909 aux premiers mois de 1911 ; il s'agit de donner au livre sa forme dfinitive, de trouver un imprimeur, de prsenter l'ouvrage au Pape et de travailler sa diffusion. Nous n'avons pas nous attarder sur ces vnements. Dans les lettres de Mre Louise Marguerite nous relevons ces quelques paroles : Nos mutuelles souffrances ? Jsus les a acceptes et bnies puisqu'Il a procur par elles l'achvement de son petit livre et que par lui Il fait du bien aux mes. 1

Lettre de M. Louise Marguerite au P. Charrier, 14 septembre 1910. Vous savez que je n'ai pas fait le travail seulement par suite d'une erreur qui me faisait croire que je devais composer moi-mme un livre en me servant de vos crits. Lettre du P. Charrier M. Louise Marguerite, 26 mai 1910 3 Lettre de M. Louise Marguerite au P. Charrier, 13 novembre 1909. 4 Lettre P. Ch. M. L. M., 27 janvier 1910. 5 Lettre P. Charrier Mre L. M., 20 avril 1910.
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De son ct, le Pre crit : Tout mon cur est avec vous pour le petit livre que je suis impatient de voir paratre enfin, et dont je me repens d'avoir retard la publication 4. Je dsire d'un grand dsir favoriser le plus possible la diffusion du petit livre. 5 Je pense que, malgr mes trs longues hsitations dans le principe,

Vous avez travaill, mon Pre, avec une rapidit merveilleuse. Sans doute le Bon Matre Lui-mme vous a aid, car tous ces textes sont extrmement longs trouver, 3 crit-elle en recevant le travail fait.

Le Pre Charrier qui a compris maintenant les intentions du Divin Matre sur le petit livre 2 le dsire avec une sainte impatience pour le rpandre autour de lui, et rparer ainsi ses longs retards . Vers la fin d'octobre 1909, il tait venu Mazz. Mre Louise Margueritte l'avait assur qu'il pourrait encore travailler pour le petit livre, et, le 31 octobre, elle lui avait envoy le manuscrit pour faire les corrections, crire les rfrences le priant de le renvoyer le plus vite possible.

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mes impossibilits ensuite, malgr les grandes souffrances que je vous ai causes ce sujet, l'extrme bonne volont que j'ai mise ensuite pour favoriser et ne pas retarder, mme d'un jour, l'apparition du cher opuscule, oui, je pense qu' cause de cela NotreSeigneur me bnira. 1 Il lui semblait maintenant que les choses allaient trop lentement. Il me tarde d'avoir enfin ce cher ouvrage... J'ai un extrme dsir de hter la distribution aux vques. Enfin tout est prt. Vers la fin de juin, le volume est prsent au Saint-Pre accompagn par une lettre de Monseigneur Filipello 2 et une du Pre Charrier. Pour montrer l'accueil que le grand cur de Pie X fit ce livre, nous rapportons ce simple trait 3: Il faut que je vous dise un petit mot charmant de notre Saint Pontife Pie X au sujet de notre petit livre 4. On lui disait ces jours passs qu'il n'tait pas prt encore, qu'il fallait le temps de le relier . Mais cela ne fait rien, dit-il en souriant, je le ferai bien relier moi-mme. Pour complter l'histoire du Sacr-Cur et Sacerdoce , il faudrait le suivre dans sa pntration silencieuse, lente, mais sre et profonde, travers le monde des mes, dans son succs non seulement auprs des prtres et des religieux, mais mme chez les laques. La correspondance du P. Charrier et de M. Louise Marguerite, comme celle du Secrtariat de l'uvre et de l'Institut de Bthanie du Sacr-Cur, est pleine de tmoignages ce sujet ; ces tmoignages trouvent leur confirmation dans les trs nombreuses lettres d'approbation de Cardinaux, Archevques, vques, et dans les lettres plus intimes qui redisent chaque jour tout le bienfait par ce volume. Mais il parat plus utile en terminant de rappeler quel tait le but de la publication du livre Le Sacr-Cur et le Sacerdoce .

Idem, 4 mai 1910. vque d'Ivrea. 3 Lettre M. L. M. e u P. Ch., 24 mai 1910. 4 Le Saint-Pre l'attendait et l'avait rclam.
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But du livre
Il est facile de le montrer et de le dduire par l'histoire des pages de la Mre. Nous continuons citer :

18 janvier 1908 1 ... Mon bon et cher Pre, il faut que je vous dise encore autre chose : il y a quelques jours l'oraison, NotreSeigneur me faisait connatre le dsir immense qu'Il a d'tre aim de ses prtres qu'Il aime Lui-mme comme ses membres les plus chers. Il voudrait que tous sussent qu'Il leur a donn son Cur, et il me semble qu'Il demandait que vous criviez ou que vous fassiez crire par quelqu'un un petit livret o seraient tous les dsirs qu'Il a pour eux, avec l'ide de cette uvre que j'ai peut-tre si mal comprise, mais que vous comprenez mieux, destine les grouper tous autour de son Cur et dans son Amour Infini. Que ce petit livret devrait tre prsent au Saint-Pre qui, s'il le juge propos, ferait faire l'uvre son gr. Il me semble que le Matre voulait que cela fut fait cette anne et sans plus de retard. Peuttre me suis-je tromp, mon Pre, c'est vous d'en juger. Si vous pensez que tout cela soit venu de moi et de mon imagination, laissez-le tomber, voil tout ; mais si vous pensiez que cela puisse venir de Jsus, ne diffrez plus d'accomplir la volont du Matre unique et choisi. Pardonnez-moi de vous donner ce surcrot d'ennui, mais si je ne vous l'avais pas dit, il me semble que j'aurais manqu de fidlit Dieu. Il me semble aussi que si Jsus veut que j'aille toujours vous, ce n'est pas qu'Il vous oblige faire tout par vous-mme, il suffit que vous inspiriez, que vous donniez l'me. Un triple but apparat prcis et distinct dans les intentions du Divin Matre, et c'est ce triple but que devra mettre en lumire le Sacr-Cur et le Sacerdoce . 1. Manifester toutes les effusions de tendresse du Cur de Jsus pour ses prtres en leur montrant combien Il les

Lettre de M. Louise Marguerite au P. Charrier,

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2. Dire comment les prtres peuvent correspondre cet amour de Jsus, c'est--dire en L'aimant, en faisant connatre son Amour au monde, en Le continuant, en tant d'autres Lui-mme, et en faisant son Cur . Quelques citations semblent ncessaires au sujet du don du Cur de Jsus ses prtres, et au sujet du troisime but assign au livre. Le don du Cur de Jsus ses prtres est-il purement et simplement une manire d'exprimer son immense amour pour eux ; ou devons-nous voir quelque sublime et nouvelle manifestation de l'amour du Matre ? 3. Parler de l'uvre divine de l'Amour Infini... et donner l'ide d'une uvre qui groupe tous les prtres du monde entier autour de leurs vques et autour du Pape pour former une chane d'amour et en envelopper le monde. 1

aime, de quel amour de prdilection, de quelle ardente tendresse , qui va jusqu' leur faire don de son Cur. Il voudrait que tous sachent qu'Il leur a donn son Cur .

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Voir page 23 de cette prface. Au service de Jsus-Prtre, He vol. Les vouloirs de Dieu, ch. VII, p. 100, n 28.

Et le 2 fvrier 1905 : Jsus m'a dit : Je souffre de la haine ! Je veux vaincre la haine par l'Amour ; j'enverrai mes prtres le rpandre sur toute la terre. Je leur ai donn mon Cur afin qu'ils voient les trsors d'amour qui sont en Dieu et qu'aprs y avoir puis pour eux-mmes, ils y puisent pour le monde. Dis-leur d'al-

13 juillet 1903 J'tais en adoration devant le SaintSacrement expos, hier pendant le souper. Un sentiment profond de la divine prsence m'a enveloppe ; Notre-Seigneur s'est manifest moi avec sa bont ordinaire et Il m'a dit : Je veux que tu dises mes prtres que je leur donne mon Cur ; c'est un tmoignage de l'amour ardent que j'ai pour eux et un gage des grces que Je ferai ceux qui me seront fidles. 2

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ler rpandre partout les trsors de l'Amour ! 1 Le Sauveur... s'est pench vers ses prtres et leur a dit : Venez Moi, mes fidles, mes bien-aims ; venez M'aider reconqurir les mes ! Voil que, de nouveau, Je vous envoie pour enseigner les nations ; donnez-leur le salut par la vrit de vos paroles et par la lumire de vos exemples. Et comme il vous faudra combattre et que vous aurez souffrir ; que vous travaillez ma gloire et que vous Me donnerez des mes, Je veux vous faire un don, prcieux entre tous les dons : Je vous donne mon Cur ! 2

Au service de Jsus-Prtre, lie vol. Les vouloirs de Dieu, ch. XVII, p. 206, n 86. 2 Le Sacr-Cur et le Sacerdoce, ch. VI, p. 206, 3e partie.
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J'ai reu avant hier votre conclusion ; j'ai bien pri, j'ai demand Notre-Seigneur sa volont et il me semble que ce n'est pas cela qu'il faut faire. Si l'uvre tait dj commence quelque part, si dj dans un diocse quelconque elle tait en train et donnt de bons rsultats, alors oui, cet appel serait justifi. Mais appeler une uvre qui n'existe encore qu'en ide !... Cette ide que vous suggrez, chacun peut la prendre et alors on verrait surgir sur plusieurs points des uvres diverses, sans unit. Car puisque l'uvre n'existe pas encore, puisqu'elle n'a de sige nulle part, pourquoi s'adresserait-on vous, ou l'vque que vous dsigneriez ? En lisant votre conclusion j'ai eu un sentiment de souffrance intrieure comme lorsque Notre-Seigneur n'approuve pas quelque chose. Ce matin, pendant la Sainte Messe, je priais et il me sembla, si je ne me trompe, que Notre Seigneur a dj dsign quelqu'un pour cette uvre. Ce sera Lui qui dirigera l'uvre, ce et vous et moi nous resterons cachs . Pourtant si
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Dans la premire dition du livre le Sacr-Cur et le Sacerdoce, il n'est pas question de l'uvre Sacerdotale qui aurait d tre comme la conclusion, le couronnement de l'ouvrage. On est presque tent de le regretter, mais Mre Louise Marguerite elle-mme nous donne la rponse : Cette rserve est ncessaire ...

cette rserve tait ncessaire , on ne pouvait cacher l'origine et le but de ce livre au Souverain Pontife, auquel avant tout autre il devait tre prsent. Pour moi je vois que Notre-Seigneur veut que le Saint-Pre qui est le Pasteur suprme et le Pre de tous, ait le petit livre le premier ; c'est son droit 1... En le prsentant, il convient d'en expliquer l'origine au Pape, qui, du reste, la connat dj un peu ... Au sujet du rapport intime de ce livre avec l'uvre, il n'est pas inutile, croyons-nous, de rapporter ici l'opinion du Pre Charrier. Nous lisons ds 1905 sous sa plume : Je veux faire le travail qui inaugurera l'uvre de l'Amour Infini . Et lorsque le livre fut publi, il confirmait ainsi sa pense : Si Notre-Seigneur nous faisait nous rencontrer, nous ne parlerions de rien, mais seulement des bndictions donnes par Dieu au cher petit livre et des esprances de voir aboutir l'uvre sacerdotale qui en doit tre le couronnement . Que le cher bon Matre vous donne de plus en plus abondamment son divin Amour. Qu'Il vous sanctifie par toutes les croix si nombreuses dont malheureusement je n'ai pas t pour vous, la moins lourde. Que le cher petit livre fasse son uvre dans les mes sacerdotales et que cette uvre d'Amour Infini, dans ces mes privilgies vous console de toutes vos douleurs . Pour le Pre, ce livre est l'appel du Sacr-Cur de Jsus . Nous citons encore2:

C'est qu'en dfinitive, comme le disait si bien Mre Louise Marguerite, le petit livre contient tout l'esprit de l'uvre. ... Les prtres de cette uvre (qui ne serait pas seulement une uvre de prires, mais une uvre active) travailleraient dans l'esprit du petit livre, rpandre la connaissance de l'Amour In-

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Lettre de M. Louise Marguerite au P. Charrier, 5 dcembre 1909. Lettre du P. Charrier M. L. Marguerite, 20 avril 1910.

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fini autour d'eux et l'amour envers Notre-Seigneur Jsus-Christ, Dieu et homme, et la fidlit l'glise et au Pape 1.

Conclusion
Qu'est-ce donc que cette uvre dont le petit livre est l'augure, et dont il contient l'esprit ? Elle a t expose dans les divers opuscules et livres publis depuis 1910 2. Nous n'en donnons ici qu'un aperu trs succinct. C'est quelque chose d'extrmement simple que Dieu veut de ses prtres : tout est tellement simple en Dieu et en l'Amour Infini ! C'est la pense humaine, le travail humain, qui complique tout...

L'uvre de l'Amour Infini.

Lettre de M. Louise Marguerite Mgr Filipello, au P. Charrier, 10 octobre 1910. 2 Au service de Jsus-Prtre; Les vouloirs de Dieu. Notices: Alliance Sacerdotale universelle des Amis du Sacr-Cur : Origine, esprit, organisation. Alliance Sacerdotale universelle des Amis du Sacr-Cur: Considrations et Statuts. 3 Mre Louise Marguerite, 30 juillet 1912
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Le point de dpart de l'uvre est le don du Cur de Jsus ses prtres : Je veux que tu dises mes prtres que Je leur

Le but de l'uvre, c'est la connaissance de l'Amour Infini ; son esprit, c'est l'amour ; son exercice principal, c'est l'amour ; son moyen d'action sur les mes, c'est l'amour ; tout se rduit ce mot divin : l'Amour Infini , car l'Amour Infini est Dieu, et Dieu c'est le commencement et la fin de toutes choses, Il est tout en toutes choses et rien n'est sans Lui... Sans l'Amour Infini, il n'y a plus rien 3.

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donne mon Cur. 1 Ce don suppose de la part du Divin Matre des grces spciales, accordes aux prtres, et qui leur permettront : 2 d'atteindre, par le Cur de Jsus, l'Amour Infini qui est Dieu.

1 de pntrer le grand mystre d'Amour dont le Cur de Jsus est le symbole et le Tabernacle. 3 de vivre de cette doctrine de l'Amour Infini, spcialement en tant unis les uns aux autres, et leurs chefs hirarchiques, dans l'amour. 4 de rpandre cette doctrine dans le monde en la mettant la porte des fidles.

En donnant son Cur aux prtres, Notre-Seigneur veut donc que se dveloppe ici-bas son uvre d'amour, l'uvre de l'Amour Infini. Cette uvre est essentiellement un esprit et une vie d'amour, puiss dans le Cur du Matre, et rpandus dans le Sacerdoce tout entier ; puis, par lui, sur toutes les mes 2.

L'Alliance Sacerdotale Universelle des Amis du Sacr-Cur

1 s'efforce de vivre elle-mme aussi intensment que possible, et de faire vivre les mes de la doctrine de l'Amour Infini.
Voir page LIX de cette Prface. Voir: Le livre de l'Amour Infini, Les vouloirs de Dieu, Le Sacr-Cur et le Sacerdoce

1 2

2 qui entreprend par son apostolat, publications, confrences, crits, etc., de faire connatre au Sacerdoce le don du Cur de Jsus 1.
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Pour que cette uvre de l'Amour Infini se dveloppe, il s'est form une Alliance Sacerdotale Universelle des Amis du SacrCur qui :

Les Agrgs de l'Alliance. cette Alliance Sacerdotale, se rattachent les Agrgs de l'Alliance : sminaristes, ou laques. Ils se pntrent du mme esprit, et entreprennent, dans toute la mesure du possible et selon les moyens spirituels ou matriels qui sont leur disposition, de seconder les efforts de l'Alliance 2.

Bthanie du Sacr-Cur.

Les Fidles Amies de Bthanie du Sacr-Cur.

Ce sont des mes qui, retenues au milieu du monde par les ncessits de leurs devoirs, de leur condition, ou qui dj lies dans d'autres clotres, veulent s'unir par un lien spirituel, pour vivre le mme esprit et poursuivre le mme but que Bthanie du SacrCur 5.

Font aussi partie de l'uvre, les Fidles Amies de Bthanie du Sacr-Cur.

La Bthanie du Sacr-Cur 3 humble fondation qui doit tre le principe et la racine cache en terre de l'uvre de l'Amour Infini des mes se consacrent spcialement Dieu, dans la vie religieuse. Par la prire, par l'immolation, et par le foyer spirituel qu'elles constituent, elles viennent en aide l uvre , l Alliance et tout le Sacerdoce4.

Voir Notices sur l'Alliance. Voir Notices sur l'Alliance. 3 Mre Louise Marguerite, 23 mars 1915. 4 Voir Notice sur Bthanie du Sacr-Cur 5 Voir Notices spciales sur les Fidles Amies de Bthanie du Sacr-Cur
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INTRODUCTION
Je suis venu apporter le feu sur la terre avait dit Jsus, et que dsire-je, sinon qu'il s'allume 1 ?

C'est au prtre que le Christ a confi le soin de rpandre, d'entretenir le feu divin de la charit, et, pour le rendre capable de sa sublime mission, Il lui a ouvert, plus qu' tout autre, les trsors de son indfectible amour. Il l'a uni intimement Lui en le rendant participant son ternel sacerdoce. Le prtre est, avec Jsus-Prtre, pontife, mdiateur, avocat, intercesseur ; il est aussi, avec Lui, offrande, expiation, victime. De cet tat d'union particulire avec le Christ, tous les actes du prtre tirent une incomprhensible excellence. Don prcieux de Jsus aux hommes, auxiliaire choisi par le divin Matre pour continuer sur la terre son uvre d'amour, le prtre, par son action sacerdotale, travaille sans relche rpandre partout les flammes de la divine charit.

Lc XII, 49.

Mais c'est ses prtres surtout que ce Cur sacr veut se manifester ; ses prtres appels par Lui rallumer, activer sur la terre le feu de la charit. Dans son ineffable bont, Il veut avoir besoin d'eux pour faire son uvre. Ce qu'Il pourrait oprer directement dans les mes par sa grce, Il ne le fait ordinairement que par l'intermdiaire, la coopration de ses prtres.
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Dans le cours des sicles, cette charit s'tant refroidie dans le monde, Jsus-Christ se rsolut faire une nouvelle effusion d'amour en faveur de sa crature. Il manifesta son Cur dbordant de misricorde : Voil, dit-Il, ce Cur qui a tant aim les hommes ! attirant les regards de tous sur cette fournaise d'amour, dans laquelle les mes engourdies et glaces peuvent aller chercher la chaleur et la vie.

Ah ! s'il savait, le prtre, les trsors de tendresse renferms pour lui dans le Cur de Jsus ! Avec quelle ardeur n'irait-il pas puiser cette source divine, pour se remplir d'amour jusqu' en dborder !

Voil le plan de Jsus en manifestant son Cur, et voil les penses que cet humble volume voudrait pouvoir exprimer. Puissent ces quelques pages fortifier les mes sacerdotales dans l'amour de leur sublime vocation, et les unir plus que jamais Jsus-Christ, le Prtre ternel ! Puissent-elles porter les fidles qui les liront une plus grande confiance, un plus religieux et filial respect envers tous les ordres de la sacre hirarchie ! Puissent-elles dvelopper toujours plus la connaissance de l'Amour Infini et le culte du Cur sacr de Jsus, roi et centre de tous les curs !

Jsus-Christ, en montrant son Cur au monde, a voulu le rchauffer, l'clairer, le sauver. En en dcouvrant le plus intime ses prtres, Il veut les porter former leur propre cur sur son Cur divin, s'identifier de plus en plus avec Lui. Il veut surtout leur rvler son incomparable amour et, par l, les enflammer d'une charit plus ardente envers Lui, d'un dvouement plus actif, plus gnreux et plus tendre pour le salut de leurs frres. C'est une surabondance de vie qu'Il veut communiquer ses prtres, de vie divine, surnaturelle, afin qu'ils puissent euxmmes vivifier les mes.

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I . DU PRETRE CREATION DE L'AMOUR INFINI


CHAPITRE I Le Prtre cration de l'Amour Infini
Dieu rgnait de toute ternit dans la paisible possession de sa souveraine batitude ; mais, sentant l'Amour Infini dborder de son tre, Il voulut crer. Aprs avoir tir du nant, par la puissance de son Verbe, d'incomparables merveilles, Il forma l'homme, roi et centre de la cration.

Qui dira jamais ce qui sortit alors du sein de l'tre ternel en faveur de cette crature privilgie ; L'Amour Infini revtit toutes les formes : il fut libral et magnifique comme un amour de Dieu ; il fut prvoyant et sage comme un amour de pre ; il fut tendre, dlicat et profond comme un amour de mre. L'homme fut enrichi de tous les dons, de toutes les grces, de toutes les beauts. Mais l'Amour Infini ne s'arrta pas l. Il continua de s'couler avec une inpuisable profusion sur la cration tout entire, et ce fut, tour tour ou tout la fois, un amour qui rpare, qui conserve et qui vivifie ; un amour qui protge, qui pardonne et qui attend ; un amour qui rachte, qui purifie et qui sauve ! Et voil qu'aprs de longs sicles, le Verbe du Pre, l'Amour incarn, le Rdempteur du monde, Jsus, passait sur la terre. Vivant de la vie de l'homme, Il exprimentait ses faiblesses, comprenait ses besoins, rparait l'uvre de la cration ; mais surtout Il aimait. Il aimait passionnment cette humanit dchue laquelle Il s'tait intimement uni. Et, un jour, Il sentit l'Amour Infini dborder de son Cur ; et, voulant crer un tre qui pt continue son uvre, subvenir tous les besoins de l'homme ; un tre qui put aider cet homme, le soutenir, l'clairer, le rapprocher de Dieu, Il cra le prtre !
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L'homme est profondment ignorant. Mme aprs la grce du baptme, les ombres de la faute originelle obscurcissent encore son intelligence. Les pchs personnels paississent chaque jour ces ombres, et son esprit entnbr, plong dans l'ignorance et l'incertitude, va, sans presque y prendre garde, vers l'ternelle perdition. Et le prtre enseigne. Il donne la vrit l'intelligence humaine ; il montre la voie qui conduit Dieu ; il dcouvre aux mes les lumineux horizons de la Foi. Sa mission est de dissiper les tnbres et de faire clater tous les regards ces vrits suprieures et divines qui sont, avec l'amour, la vie de l'me humaine.

Au prtre, cration de l'Amour Infini de son Cur, Jsus donna une participation sa puissance ; Il dposa dans son cur le dvouement, le zle, la bont, la misricorde qui remplissaient le sien. Il y versa l'humilit et la puret ; Il le remplit d'amour. Enfin, Il lui confia quatre fonctions sublimes, correspondant aux quatre grands besoins de la crature humaine.

L'homme est malheureux. Banni du ciel, il passe ses jours sur la terre dans le travail et la douleur : la souffrance l'treint de toutes parts. Tantt elle brise son corps par la maladie ; tantt elle dchire son cur par les dceptions et les deuils ; tantt elle torture son me par la crainte, le remords ou le doute. Et le prtre console. II fait connatre aux mes le prix de la souffrance ; il fait esprer une ternit de bonheur pour une douleur passa40

L'homme est pcheur. La dchance primitive a laiss dans sa nature d'ineffaables traces, un poids malheureux le tire vers le mal ; une sorte d'affaissement se fait sentir sans cesse dans ses facults intellectuelles comme dans ses sens, et, malgr la grce qui le soulve et l'Amour Infini qui l'attire en haut, il ne laisse pas de pcher encore. Toujours de nouveau souill, il a besoin d'tre toujours de nouveau purifi. Et le prtre absout. Dpositaire du sang de Jsus, le prtre applique ce divin remde sur les plaies du pch ; il puise dans le trsor infini des mrites du Sauveur, et rend l'me purifie des forces nouvelles et de nouveaux secours.

gre 1 ; il ouvre aux curs affligs et dlaisss les abmes de l'Amour Infini ; il relve les mes abattues en leur rvlant les divines misricordes, et, rpandant sur la terre la lumire et l'amour, il console toute douleur et dissipe toute crainte.

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II Cor., IV, 17. Nonne hc oportuit pati Christum, et ita intrare in gloriam suam? (Lc XXIV, 26.)

Telles sont les augustes fonctions que le prtre remplit en faveur de l'humanit : il enseigne, il absout, il console, il sacrifie. Jsus, le Prtre ternel, les avait remplies avant lui, et avec quelle souveraine perfection ! Il aurait voulu, s'il et t possible, les exercer toujours directement par Lui-mme. Cependant, il convenait qu'aprs avoir pass par la souffrance, le Christ ft tabli dans la gloire 2. Son misricordieux amour forma donc le prtre dans lequel Il se perptue, et revit sans cesse sa vie d'amour pour les hommes, ses frres. C'est par le prtre qu'Il continue instruire, purifier, consoler et rapprocher de Dieu toutes les gnrations qui se succdent sur la terre.

Et le prtre sacrifie. Il prend dans ses mains consacres la divine Victime ; il l'lve vers le Ciel, et Dieu, cette vue, s'incline vers la terre ; la misricorde descend ; l'Amour Infini s'chappe plus abondant du sein de l'tre ternel. Le Crateur et sa crature se sont rapprochs ; ils se sont embrasss dans le Christ : ils se sont runis dans l'amour.

L'homme enfin a besoin de Dieu. Sa faiblesse doit s'appuyer sur la force divine ; sa pauvret rclame les trsors du ciel ; son nant a un continuel besoin de s'approcher de la source des tres. Et cependant son pch le repousse loin de la saintet divine : Dieu est si grand, si pur, si lev dans les hauteurs inaccessibles de la vrit et de la justice ! Il faut un mdiateur entre Dieu et l'homme : ce mdiateur est le Christ. Mais entre le Christ et lui, l'homme, tant il est misrable, a besoin d'un autre mdiateur, et ce mdiateur, c'est le prtre !

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Jsus-Christ devrait, semble-t-il, revenir encore sur la terre. Mais non ; son Humanit ressuscite peut rester dans la gloire. Il a pourvu tous les besoins du monde : Il lui a laiss son Eucharistie et son Sacerdoce.

Dans la phase douloureuse que traverse maintenant le monde, l'humanit dvoye sent plus que jamais d'immenses besoins. Plus que jamais, elle demande tre nourrie de vrit, retire du mal, console de ses tristesses, rapproche de Dieu, rchauffe par l'amour.

Cependant, si dans l'Eucharistie Jsus est toujours le mme, ternellement vivant, dans le prtre, sa vie divine est plus ou moins intense ; non qu'Il ne se donne Lui-mme avec autant d'abondance, mais parce que le prtre prend plus ou moins de cette abondance. Pour que Jsus revive dans son prtre, il faut que le prtre vive de Jsus. L'Amour Infini s'panchant de l'tre divin avait cr l'homme : ce mme amour s'panchant du Cur de Jsus a cr le prtre ; et de mme que l'homme ne trouve sa vritable vie et la perfection de son tre qu'en retournant Dieu, son ternel principe, ainsi le prtre ne peut avoir la plnitude de la vie et la perfection de son tre sacerdotal qu'en allant au Cur de Jsus. Et voil pourquoi, cette heure o les saintes fonctions du sacerdoce sont si ncessaires au monde, Jsus appelle les prtres son Cur. C'est afin qu'ils puisent cette source divine des grces nouvelles, et que, se replongeant dans cet ocan d'amour d'o ils sont sortis, ils y trouvent un renouvellement et un accroissement de vie sacerdotale.
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Par l'Eucharistie, l'homme peut nourrir son me de la Vrit ternelle et de l'Amour Infini, diviniser, en quelque sorte, sa chair infirme et ses sens enclins au pch. Dans le Sacerdoce, il peut trouver ces secours qui lui sont continuellement ncessaires au cours de sa misrable vie.

Oh ! qu'il aille donc Jsus, qu'il se serre prs de Lui, le prtre dont la mission est si grande, dont l'action peut tre si fconde !

Revenez vers nous par vos prtres ; revivez vritablement en eux ; agissez par eux, et passez de nouveau travers le monde, enseignant, pardonnant, consolant, sacrifiant, renouant les liens sacrs de l'Amour entre le Cur de Dieu et le cur de l'homme. Ainsi soit-il.
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Divin Rdempteur des mes, voyez combien grande est la multitude de ceux qui dorment encore dans les tnbres de l'erreur ; comptez le nombre de ces brebis infidles qui ctoient les prcipices ; considrez la foule des pauvres, des affams, des ignorants et les faibles qui gmissent dans l'abandon.

Vivez en eux, transformez-les en vous ; rendez-les, par votre grce, les instruments de vos misricordes ; agissez en eux et par eux, et faites qu'aprs s'tre tout revtus de vous par la fidle imitation de vos adorables vertus, ils oprent, en votre nom et par la force de votre esprit, les uvres que vous avez accomplies vous-mme pour le salut du monde.

O Jsus, Pontife ternel, divin Sacrificateur, vous qui, dans un incomparable lan d'amour pour les hommes, vos frres, avez laiss jaillir de votre Sacr-Cur le Sacerdoce chrtien, daignez continuer verser dans vos prtres les flots vivifiants de l'Amour Infini.

Qu'il considre les actions de ce divin Modle, qu'il coute ses paroles, qu'il pntre ses penses, qu'il le suive pas pas dans le saint vangile, qu'il apprenne de ce Matre adorable remplir dignement les fonctions sacres du Sacerdoce. Jsus les a exerces le premier : le prtre n'a qu' suivre ses traces divines. Se revtir du Christ, c'est imiter le Christ, reproduire ses adorables vertus, ses actions saintes, jusqu' ses gestes divins. Et si quelqu'un doit tre revtu du Christ, n'est-ce pas surtout le prtre qui doit donner Jsus-Christ au monde ?

CHAPITRE II Jsus enseignant


Aprs une longue et silencieuse prparation de trente annes, Jsus commence enseigner. Il possdait en Lui-mme la plnitude de toutes sciences ; son intelligence humaine, dilate et perfectionne par son union avec la divine Intelligence, embrassait le vaste ensemble des plus sublimes connaissances, et pntrait jusqu'au moindre dtail des choses. La merveilleuse harmonie des facults de son me et des sentiments de son Cur, l'quilibre parfait qui rgnait dans tout son tre, rglaient le mouvement de sa pense, et, sans avoir eu besoin de travailler s'instruire comme les autres hommes, Il possdait sans effort le savoir dans son intelligence, comme Il renfermait sans obstacle l'amour dans son Cur. Le monde attendait les leons de sa divine bouche pour renatre la vie et la lumire, et cependant Jsus laisse passer trente annes avant de manifester sa sublime Sagesse. Pourquoi cette longue attente ? Pourquoi priver si longtemps l'humanit des clestes lumires qui devaient dissiper la nuit de son ignorance ? N'oublions pas que Jsus est notre modle. Il savait qu'il faut l'homme un long travail et de pnibles efforts pour acqurir ces trsors de sagesse et de science ncessaires l'instruction des mes, et Il voulait donner ses prtres l'exemple d'une lente et srieuse prparation.

A. Jsus enseignant

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S'il s'agit d'un enseignement profane, il suffit de savoir, et de savoir enseigner. Mais lorsqu'il faut donner Dieu aux mes et les mes Dieu, la culture de l'esprit ne peut plus suffire. L'homme tout entier doit tre transform ; il doit passer lui-mme par une succession d'preuves, et commencer au moins acqurir cette science exprimentale des douleurs, des faiblesses, des misres de l'humanit qu'il devra possder pour instruire et clairer ses frres.

Sans doute, avant la trentime anne, le prtre peut vaquer cette premire fonction de son ministre. Mais qu'il lui faut alors de prudence, de mfiance de lui-mme, d'humble recours aux lumires d'autrui. C'est surtout auprs du Matre divin que le prtre doit aller s'instruire ; qu'il tudie donc ce sublime Instituteur des mes, et qu'il se forme parler comme Lui, enseigner comme Lui. Lorsque Jsus, quittant sa vie cache, commena rvler les trsors de vrit qu'Il portait en Lui-mme, le monde entier tait plong dans les tnbres de l'erreur. Le paganisme et les crimes qu'il enfante, rgnait partout et, mme dans le peuple choisi, la vrit commenait se couvrir d'ombres. Les Juifs, qui jusqu'alors avaient gard le dpt de la vrit divine, semblaient prts le perdre. Des sectes nombreuses dchiraient la robe de la Synagogue ; l'amour des richesses, l'ambition des honneurs avaient fait tomber peu peu le mur qui sparait Isral des nations idoltres. Par les insinuations perfides d'une philosophie mensongre, sous les treintes d'un sensualisme nervant et dans le dbordement des passions, les fils d'Abraham sentaient leur foi chanceler et voyaient la lumire s'teindre dans leurs mains.

Lumen de lumine, Deum verum de Deo vero (Symb. Nic.).

ce moment prcis, Jsus parut. Il venait, Verbe incr, Lumire de lumire, Vrai Dieu de Vrai Dieu1, apporter la vrit la terre, la vrit absolue, sans mlange et sans ombre, telle qu'elle est en Dieu, dans son jour ternel, dans sa limpidit divine, dans sa rectitude souveraine. Il venait rallumer ce flambeau sacr du juste et du vrai, sans lequel l'humanit ne peut qu'errer dans sa marche travers les temps. Il venait enseigner, avec toute l'autorit de sa divine Sagesse, les droits de Dieu et les devoirs de l'homme, les misricordes de Dieu et les misres de l'homme ; remettre l'ordre enfin dans l'intelligence humaine bouleverse par les erreurs du paganisme.
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La pcheresse de Samarie devait dire un jour Jsus luimme : Je sais que le Messie qu'on appelle Christ doit venir ; lorsqu'Il sera venu, Il nous instruira de toutes choses 1. Ce fut, en effet, la grande mission du Sauveur : instruire les mes ! Son enseignement fut universel. Sur tous les sujets, dans toutes les matires, Il porta la lumire de la vrit. Il combattit toutes les erreurs d'alors, et terrassa d'avance celles que l'activit drgle de la pense humaine devait engendrer dans la suite. Il enseigna, par les exemples de sa vie, puis par ses paroles, ce que l'homme pouvait connatre de Dieu. Il le montra Crateur puissant, infiniment saint et souverainement juste ; mais surtout, Il le rvla Pre, ineffablement bon et tout misricordieux. Le dogme, la morale, les rapports de l'homme avec son Dieu et avec ses semblables ; les grands principes qui doivent rgir la famille, la socit, et diriger la conscience humaine au milieu des ombres de la vie terrestre ; tout fut pntr par les lumineux rayons de la vrit de Jsus. Il ne ngligeait aucune occasion d'instruire le peuple ; tous taient muets d'admiration devant son enseignement, car Il parlait comme ayant autorit 2 .

Scio quia Messias venit (qui dicitur Christus): cum ergo venerit ille, nobis annuntiabit omnia (Jn IV, 25). 2 Admirabantur turb super doctrina ejus. Erat enim eos sicut potestatem habens. (Mt VII, 28-29: vide etiam Mc VI, 2; VII, 37.) 3 Amen, amen dico tibi, quia quod scimus, loquimur, et quod vidimus, testamur (Jn III, 11). 4 Ego sum via, et veritas et vita (Jn XIV, 6); qui sequitur me non ambulat in tenebris (Jn VIII, 12).
1

En effet, combien de fois cet adorable Matre, si sobre pourtant et si mesur dans ses paroles, ne rpte-t-Il pas : En vrit, en vrit, je vous le dis... Ce que nous disons, nous le savons , affirme-t-il ; ce que nous attestons, nous l'avons vu... 3 . C'est bien le Matre, le docteur infaillible de la vrit. Aussi, levant la voix sous les portiques du Temple, peut-Il justement s'crier : Je suis la voie, la Vrit et la vie. Celui qui me suit ne marche pas dans les tnbres4 ! Plus tard, au jour de sa doulou-

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reuse Passion, debout au milieu du prtoire, Il rpondra Pilate avec une incomparable majest : Je suis n et je suis venu dans le monde pour rendre tmoignage la Vrit : quiconque aime la vrit, entend ma voix 1 ! Cette voix de Jsus, si humble et si douce, ne rsonna que trois ans sur un petit coin du monde, privilgi entre tous. Peu d'hommes l'entendirent. Ce qu'elle enseignait, en opposition avec les ides jusqu'alors en cours, semblait dlire et folie ; et cependant... c'tait la Vrit ! Et toujours la Vrit demeure ; toujours elle finit par triompher du mensonge ; jamais elle ne prira, car elle est ne de Dieu, et est immortelle comme Dieu.

La vrit de Dieu est immuable et ne saurait changer. La sainte glise la possde entire. Si, parmi les vnements et la vicissitude des temps, elle semble changer, ce n'est qu'une apparence. L'intelligence humaine, selon qu'elle est plus ou moins pure, la peroit plus ou moins lumineuse. La vrit peut s'accrotre et se dvelopper, ou au contraire s'amoindrir dans l'intelligence de l'homme : mais, en elle-mme, elle est une et invariable. Elle peut se prciser, s'affirmer davantage, se dfinir et s'expliquer, et c'est la justification du progrs lent, mais incessant, des vrits enseignes par l'glise. De vrits vraiment
Ego in hoc natus sum, et ad hoc veni in mundum, ut testimcnium perhibeam veritati: omnis qui est ex veritate audit vocem meam (Jn XVIII, 37). 47

La Vrit ! Voil ce qu'aprs Jsus, ce qu'avec Jsus le prtre doit donner au monde. Mais pour l'enseigner, pour la communiquer aux autres, il faut qu'il la possde en lui-mme, et pour la possder, il doit aller la puiser dans sa source divine ; il doit aller la chercher auprs du divin Matre. En recevant la mission d'enseigner, le prtre reoit une abondance de lumire qu'il doit dvelopper en lui. Il faut qu'il affermisse, qu'il garde intacte cette vrit qu'il a reue ; et tant d'erreurs l'environnent, que ce n'est point sans travail et sans lutte qu'il parvient la dfendre et la conserver dans son intgrit.

nouvelles, surtout en contradiction avec la vrit premire, la vrit ancienne, il ne saurait en exister.

B. Le prtre instruisant les mes.

2 L'esprit du monde, ses maximes, tendent sans cesse affaiblir la vrit ; et le prtre vit au milieu du monde ; il respire son air de mensonge, et subit, sans presque s'en apercevoir, l'amollissante influence de ses fausses doctrines. 3 En lui-mme enfin, dans ces profondeurs o le pch d'origine a laiss sa trace, que de ferments d'erreur vivent l'tat latent ! Le moindre souffle d'orgueil peut les rveiller, la moindre souillure peut les rendre fconds. Pour triompher de ces multiples ennemis, le prtre a trois armes en main, trois armes puissantes et qui toujours assurent la victoire. C'est d'abord l'union la sainte glise, l'attachement inviolable au Saint-Sige, organe infaillible de la vrit. Que peuvent en effet les entreprises de Satan contre le roc inbranlable sur lequel est fonde l'glise ? Peut-il craindre de s'garer celui qui marche avec Pierre, avec Pierre qui le Matre a dit : J'ai
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1 Satan, l'esprit mauvais, l'ternel fauteur de discorde et de haine, qui cherche dtruire la vrit partout o il la dcouvre, s'efforce surtout de l'arracher du cur du prtre, du prtre, son ennemi, toujours en lutte contre son infernale action.

Le prtre donc, pour conserver intacte la vrit divine, verse par Jsus dans son me au jour de sa conscration, doit s'affermir contre les attaques de l'erreur. Ces attaques lui viennent de trois cts la fois.

pri pour toi, afin que ta foi ne dfaille pas ; et toi, une fois converti, confirme tes frres 1! Le prtre triomphe de l'esprit du monde par l'union au Christ vainqueur du monde ; union produite par l'esprit de prire, par l'tude du Cur de Jsus, de ses adorables vertus ; par la sparation toute intrieure, mais relle, de tout ce que, dans le monde, Jsus rprouve et condamne. Mais pour triompher de lui-mme, pour anantir en lui tout principe d'erreur, pour devenir inaccessible au mensonge et ferme contre toutes les attaques, pour possder avec assurance le trsor de la vrit et le garder toujours intact, le prtre n'a qu' se prosterner dans l'humilit ! Une sainte et juste dfiance de luimme, de son jugement particulier, un facile recours aux lumires d'autrui, une humble soumission de foi, voil ce qu'il lui faut pour demeurer vrai, pour se prmunir contre les illusions d'une fausse science ; pour tre, en un mot, comme Jean, cette lampe toujours ardente qui claire les peuples ; pour tre, avec Jsus, la lumire du monde. Jsus a enseign la vrit tous, grands et petits, pauvres et riches, enfants et vieillards. Depuis le Prince des prtres jusqu' la pauvre Samaritaine, tous ont t instruits par sa parole, tous ont reu la vrit de sa divine bouche. Toujours, avec une merveilleuse souplesse d'intelligence et une incomparable humilit, Il a su se mettre la porte de ceux qu'Il devait instruire. Avec Nicodme, docteur en Isral, Il est profond, sublime, Il aborde les plus hauts mystres. Avec les prtres, les scribes, son enseignement est tout appuy sur la loi, les prophtes, la Sainte criture. Avec le peuple, Il est simple, familier, Il s'exprime par des similitudes, prises des travaux des champs, et ce sont ses divines paraboles : le semeur, le grain de snev, la vigne, etc...
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Ego autem rogavi pro te ut non deficiat fides tua: et tu aliquando conversus confirma fratres tuos (Lc XXII, 32).

Toujours Il s'adapte son auditoire ; mais jamais II n'est vulgaire, jamais affect, jamais insaisissable, mme dans les matires les plus releves. Quel charme dans cet enseignement de Jsus, si lumineux et si simple, si riche de cleste doctrine, et si pur d'ornements superflus ! Quelle majest douce dans ses moindres paroles ! Quelle gravit affable, quelle dignit modeste, quelle force persuasive, quelle clart d'exposition et quelle grce ! Quelle posie pntrante et sublime dans ces comparaisons prises de la nature ! Oh ! si l'on pouvait tudier en dtail les charmes ineffables de notre adorable Matre ! C'est le Verbe du Pre, c'est le Matre divin descendu du ciel pour instruire les mes. Par l, n'avons-nous pas tout dit ? Le prtre, lui aussi, est redevable tous de l'enseignement de la vrit. S'il veut tre vraiment aptre, vraiment le prtre de Jsus, il doit se faire, comme Jsus, tout tous. Son seul but doit tre de communiquer la vrit qu'il possde et l'amour dont il brle.

Loin donc de viser un genre particulier, de rechercher une mthode nouvelle ou personnelle, propre tout au plus intresser quelques esprits, qu'il s'efforce de se proportionner son auditoire. Toujours clair, toujours exact, qu'il donne la vrit simplement, avec l'unique proccupation de faire le bien. Il aura alors trouv le secret de cette onction pntrante qui vient du cur, et que le double amour de Jsus et des mes rpand, comme naturellement, sur les lvres du prtre. En enseignant la vrit, il faut qu'il donne de lui-mme tout ce qu'il a de meilleur, et, sans mpris pour personne, qu'il se donne tout entier sa mission sublime d'instituteur des mes.

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C. Difficults de l'enseignement.

Jsus, dans son enseignement, a rencontr bien des obstacles, des difficults, des souffrances. Il a us d'une patience infinie. Il ne s'est laiss dcourager ni par la grossiret des esprits, ni par leur lenteur comprendre, ni par leurs objections sans fondement. Les critiques, les injures, les duplicits de ceux qu'Il cherchait instruire et clairer n'ont pu parvenir le lasser. Il n'a jamais eu en vue sa propre gloire ; Il n'a pas cherch le succs humain. Il a jet pleines mains et plein cur la semence divine dans les mes, et Il a laiss l'Esprit d'amour le soin de la faire germer et de l'amener maturit. Il savait qu'en enseignant sa morale, douce il est vrai, mais pourtant austre, Il en rebuterait plusieurs. Il connaissait, par sa divine prescience, que beaucoup de ceux qu'Il instruisait, laisseraient prir en eux ces germes de vie par la ngligence, ou mme les arracheraient de leurs propres mains. Il n'a pas laiss pourtant de donner toujours ses divines leons, d'ouvrir tous les trsors de sa sagesse.

Les contradictions, les mpris, les difficults de toutes sortes se rencontrent aussi sous les pas du prtre : il ne doit pas se laisser abattre. Jsus, le Matre divin, n'est-Il pas avec lui ? N'a-t-il pas, pour se rconforter et se soutenir, les divines promesses de Jsus ? Qu'il prenne donc la croix du Matre et qu'il marche !

II Tim., IV, 2 et seq. CHAPITRE II. Jsus enseigant

Mais qu'il se garde surtout, sous prtexte de conciliation entre l'esprit du monde et l'esprit du Christ, d'amoindrir l'vangile 1; de faire, pour flatter les passions humaines, un christianisme de fantaisie. Les vrits vangliques s'imposent d'elles-mmes aux mes, le prtre n'a qu' les montrer telles qu'elles sont, claires des reflets divins de la douceur et de la misricorde du Cur de Jsus. Oui, qu'il montre bien les droits de Dieu, ses lois justes et fortes, et aussi sa patience, sa dbonnairet, l'ineffable amour du Rdempteur des mes ; mais que jamais il ne descende aux
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Voici que je vous envoie comme des brebis au milieu des loups : soyez donc prudents comme des serpents, et simples comme des colombes ! 1. Ce sont les paroles que Jsus adressait ses aptres, ses prtres, en les envoyant annoncer la bonne nouvelle. Et Lui-mme, ce Matre ador, comme Il a su unir la simplicit et la prudence dans son enseignement ! Quand instruisait en particulier les mes, combien se montrait-il prudent ! Il allait par degrs, supportant les faiblesses, ne demandant chaque me que ce qu'elle pouvait donner, attendant, avec une patience infinie, qu'elle s'ouvrit la grce, et rpondit ses misricordieuses avances. Il prparait les esprits lentement et avec douceur avant de leur dcouvrir la vrit ; Il fortifiait les courages abattus, Il n'exigeait rien avec rudesse. Et dans son enseignement public, quelle prudence ! Toujours Jsus se montre respectueux des autorits lgitimes, ami de la paix. Il sait dconcerter, par sa sagesse, l'astuce de ses ennemis, et, aprs trois ans de prdications par lesquelles Il a enseign une doctrine et donn des lois tout opposes celles du monde, il ne se trouve aucun tmoin qui puisse dposer contre Lui quand on l'accuse devant les Juges et les Princes.

basses compromissions, aux procds humains, la coupable recherche d'un succs personnel.

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Ecce ego mitto vos sicut oves in medio luporum. Estote ergo prudentes sicut serpentes, et simplices sicut columbarum (Mt X, 16; vide etiam Lc X, 3).

Quand Il fltrit les vices ou les erreurs, jamais Il ne nomme les coupables. Quelle exquise discrtion dans son attitude vis--vis de la femme adultre ! Quelle rserve dans ses paroles, lorsqu'Il doit instruire les foules des prceptes les plus dlicats de la morale, rvler aux mes la saintet du lien conjugal ou les charmes divins de la virginit ! Sa prudence, sur ce point, est si grande, ses paroles si chastes, que l'me d'enfant la plus blanche et la plus ignorante du mal peut lire et relire son vangile, sans que rien vienne inquiter sa pense et y rpandre des ombres.

Que le prtre, l'exemple du Matre, mle donc, dans son enseignement, la prudence avec la simplicit. S'il veut faire du bien au milieu du monde corrompu o il doit vivre, il faut qu'il parle et qu'il agisse avec une divine sagesse. Qu'il soit prudent dans ses prdications publiques : bien plus aptre que polmiste, bien plus dispensateur des dons de Dieu et ministre de misricorde, que violent rformateur du monde.

Que le prtre soit prudent surtout dans l'enseignement donn aux jeunes filles et aux femmes : elles sont elles-mmes trop souvent imprudentes ! Que de familles troubles, que d'poux dsunis, que d'mes dsorientes et quelquefois rejetes hors de la voie de la pit par un conseil imprudemment donn, par des paroles, justes et saintes sans doute dans leur fond, mais qui pouvaient tre mal interprtes dans leur forme ! Qu'il s'enveloppe de prudence, le prtre de Jsus, l'exemple de son divin Modle. Il est matre lui aussi, matre des mes ; il est matre de saintet et de vertu. Que ses paroles donc soient un cho des paroles de Jsus, tout imprgnes de sagesse, de mesure et de vrit.

Que le prtre soit prudent dans son enseignement particulier. Qu'il tudie bien les mes avant de leur donner une direction ; qu'il soit prudent dcider leur vocation ; prudent leur faire contracter des liens qui peuvent engager leur avenir, et peut-tre troubler leur conscience.

La haine n'est vaincue que par l'amour 1, le pch n'est dtruit que par le sang de Jsus, au cur doux et humble ! Il faut tre fort parfois, sans doute ; mais la prudence doit rgler la force, prsider aux justes rigueurs, diriger l'action qui punit, aussi bien que l'action qui pardonne.

Rom., XII, 21.

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D. Enseignement par l'exemple.

Et maintenant encore, n'est-ce pas le souvenir des sublimes vertus qu'Il a pratiques sur la terre qui nous meut les imiter ? N'est-ce pas la pense de sa divine patience qui nous rend patient, de son humilit qui nous fait accepter l'humiliation ? Bien plus que les courtes paroles qu'Il en a dites et que l'vangile nous rapporte, n'est-ce pas l'exemple de son adorable puret et celle de la Vierge, sa Mre, qui a fait fleurir en tous lieux la virginit ?

Notre adorable Matre ne s'est pas born enseigner par ses paroles, par ses prdications publiques et ses instructions particulires ; Il a surtout enseign par son exemple : Il a fait d'abord, dit l'criture, et puis Il a enseign 1 . N'est-ce pas, en effet, la meilleure leon que celle de l'exemple ? Ce que l'oreille ne saurait pas toujours entendre, l'il le voit, et l'impression donne par les regards n'est-elle pas plus forte, plus vivante ? Le cur ne s'enflamme-t-il pas plus facilement pour avoir vu que pour avoir entendu ? Jsus savait cela ; c'est pourquoi, venant enseigner les vertus, Il a commenc par les pratiquer toutes. Il les faisait voir en Lui si belles, si dsirables, si sduisantes, que les curs s'enflammaient du dsir de les possder.

Qum cpit Jesus facere, et docere (Act., I, 1).

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Tout ce qu'Il a demand de vertu, de saintet l'homme rgnr, Jsus l'a accompli le premier. Il a fray la voie, Il s'y est engag d'abord, attirant sa suite les mes de bonne volont. Il s'est pos comme un modle devant l'humanit, devant cette humanit dfigure et dcolore qui, depuis longtemps, avait perdu la ressemblance divine, et Il lui a dit : Regarde-moi, et reproduis sur la toile de ton me mes traits divins . Jsus a lav

Notre pauvre nature avait t si profondment atteinte par le pch d'origine que les paroles de Jsus, les paroles du Verbe Incarn, toutes puissantes qu'elles soient, n'auraient pu, peut-tre, transformer les mes aussi promptement, si notre Sauveur n'y avait joint ses divins exemples.

cette toile dans son sang et l'a rendue blanche. L'glise est venue qui, voyant l'humanit faible et inhabile, a pris maternellement sa main et a guid le pinceau. Et voil que bientt des copies du divin Modle ont paru ; quelques-unes taient si ressemblantes, si conformes l'original, que le Pre cleste y a reconnu son Fils1 ! C'taient les saints, forms sur les exemples de Jsus, nourris de sa parole et vivant de sa vie.

Que votre modestie, disait l'Aptre aux fidles, paraisse devant tous les hommes 2. La modestie, qu'est-ce donc ? C'est un voile transparent qui tempre, sans les cacher, deux sublimes vertus ; c'est leur parfum trs suave qui insensiblement se rpand dans les curs, les attire et les transforme : c'est l'odeur trs douce de l'humilit et de la puret. Si l'Aptre recommandait cette modestie aux fidles, combien plus devait-il la demander aux prtres ? Cette divine vertu resplendissait sur les traits et dans tout l'extrieur du Christ : elle dcoulait de sa profonde humilit et de son adorable puret. Qu'elle soit aussi l'ornement du prtre ; qu'elle l'enveloppe de toutes parts, qu'elle se mle tous ses actes, qu'elle se trouve dans ses paroles qu'elle l'accompagne dans l'exercice de son dvouement, et il sera une prdication vivante de la vrit et des vertus de Jsus.

Comme Jsus, le prtre enseigne surtout par ses exemples. Il doit tre une vivante copie du Christ, prsenter toujours aux yeux du monde cette divine image. Qu'il offre donc, en lui-mme, un modle achev de vertu, modle vivant et visible, ais imiter. Homme faible comme les autres hommes, mais lev par la grce au-dessus des misres et des bassesses de la terre, il faut qu'il aide, par son exemple, les autres hommes, ses frres, monter jusqu' la hauteur du Christ.

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Rom., VIII, 29. Modesties vestra nota sit omnibus hominibus (Philip., IV, 5).

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O Christ, ineffable lumire, foyer divin de la vrit incre, venez illuminer les mes ! Vous qui tes le Verbe du Pre, la splendeur de sa gloire et la lumire du monde, venez et dissipez les ombres qui s'tendent sur notre horizon. Toujours vous parlez, toujours vous enseignez dans votre Sacerdoce. Que votre lumire nous arrive par vos prtres, et, comme c'est par leurs mains que nous recevons votre Corps adorable, que ce soit aussi par leur bouche que nous recevions votre vrit. Affermissez-les de telle sorte dans la possession du juste et du vrai, que jamais ils ne dfaillent dans votre voie. Unissez-les si intimement vous qu'ils ne pensent que votre pense, qu'ils n'enseignent que votre sagesse. Unissez-les si troitement entre eux, qu'ils soient faits forts contre l'esprit d'erreur, invincibles aux assauts du pch. Remplissez leur esprit de votre lumire et leur cur de votre chaste amour, afin qu'ils illuminent leur tour les mes que vous leur avez confies. Ainsi soit-il.

Tout, dans le prtre, doit instruire, tout doit difier. Pos comme un trait d'union entre Jsus et les mes, il doit les conduire, les unir au Matre, en sa propre personne. Il faut que, par le prtre, les mes montent Jsus. Les paroles du prtre, ses actions, la puret, l'humilit, le dvouement de sa vie doivent tre comme des leviers puissants qui soulvent les mes, des clarts sereines qui les conduisent Dieu !

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CHAPITRE III Jsus pardonnant.


Dieu est amour 1. Sa vie est l'amour : tous ses divins mouvements, soit au-dedans, soit au-dehors, sont des mouvements d'amour. S'Il engendre en son sein, c'est son Verbe, sublime parole d'amour qu'Il se dit lui-mme. Si la beaut et l'excellence de ce Fils incr le ravissent et provoquent un mouvement d'amour, et si le Fils, en mme temps, ravi d'amour pour son Pre, fait un mouvement semblable, le Saint- Esprit en procde, soupir d'amour exhal du Pre et du Fils. Mais cet ineffable amour, selon qu'il s'exerce, prend des noms diffrents : quand l'amour commande, c'est la puissance ; quand il favorise, c'est la bont ; quand il punit, c'est la justice ; quand il pardonne, c'est la misricorde. Ainsi toujours l'amour vit, l'amour agit en Dieu, et quoiqu'il revte diffrentes formes, c'est un amour unique, une action unique, une force unique, Dieu, dans son unit absolue, immense, profonde, sans limite, incommensurable, ternelle. Tout ce que Dieu cre en dehors de Lui-mme est cration d'amour, car Il ne cre que pour aimer, et tous les mouvements qu'Il fait vers ses cratures sont aussi des mouvements d'amour. Qu'Il ordonne, qu'Il dfende, qu'Il punisse, qu'Il pardonne, qu'Il favorise ou qu'Il reprenne, c'est toujours l'amour.

Deus caritas est (Jn IV, 8).

L'homme donc avait t cr par l'amour, un amour fcond, abondant, libral, dont le besoin est de se rpandre ; un amour de pre qui veut communiquer sa vie ; un amour d'artiste qui veut enfanter des chefs-d'uvre. L'amour qui favorise, combla l'homme innocent de ses dons. Quand l'homme eut pch, l'amour qui chtie, la Justice, allait svir ; mais l'amour qui par57

donne, la Misricorde , tait l, qui arrta le bras lev pour frapper.

Le Verbe divin, engendr de l'amour, vivant dans le sein de l'amour, l'Amour lui-mme, s'offrit pour payer la dette du coupable. Il prit la forme de l'amour qui pardonne, et, durant une longue chane de sicles, ce misricordieux amour se dressa, comme un rempart, dans le sein mme de Dieu, pour prserver l'homme pcheur des coups de la Justice irrite.

Il vint, Amour ineffable, Misricorde incarne, non seulement enseigner la vrit, non seulement illuminer de divines clarts l'intelligence humaine, mais surtout, Il vint apporter la terre le pardon de Dieu, laver dans son propre sang les iniquits du monde, briser les liens qui retenaient l'me de l'homme captive du pch. Jsus tait Lui-mme ce grand pardon de Dieu, pardon substantiel et vivant, pardon efficace et sauveur ! Faudra-t-il donc s'tonner, aprs cela, quand nous dirons que l'inclination de Jsus fut la misricorde ; que le mouvement surnaturel, naturel de son Cur, fut toujours de pardonner et d'absoudre ?

Et aprs que l'humanit eut longtemps souffert et pleur ; aprs que, par des coups successifs et une longue attente, elle eut achev d'mouvoir la piti de Dieu, le Verbe descendit sur la terre. Il se revtit de notre chair, Il prit nos faiblesses et notre mortalit : ce fut notre Christ, notre Jsus !

Non enim misit Deus Filium suum in mundum, ut judicet mundum, sed ut salvetur mundus per ipsum (Jn III, 17).

Si nous entreprenons de suivre le divin Matre pendant les trois annes de sa vie publique ; si nous nous attachons ses pas durant ce temps si laborieux et si fcond de son apostolat, nous le verrons sans cesse la recherche des pcheurs, continuellement occup briser les liens d'iniquit qui enveloppent les mes. Dieu, dira Jsus, n'a pas envoy son Fils unique dans le monde pour condamner le monde, mais pour que le monde soit sauv par Lui 1.
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Oh ! comme Il remplira bien sa mission de Sauveur ! Comme Il sera ardent poursuivre les mes ! Comme Il saura bien s'abaisser jusqu' la plus profonde misre du pcheur, pour l'lever jusqu' sa saintet divine !

Ces pcheurs auxquels Il veut pardonner, qu'Il vient absoudre, Jsus les aime. Et cependant, que sont donc les pcheurs devant Dieu ? Ils sont ses mortels ennemis ! Ce sont des ingrats d'abord : ils avaient tout reu de Dieu, et mprisant ses libralits divines, ils ont oubli sa bont et ont march sur son Cur. Ce sont, aussi des rvolts : obligs par leur tat de crature la dpendance et la docilit, ils ont nanmoins secou le joug de l'autorit de Dieu, si lgitime et si douce, et se sont constitus leurs seuls matres. Ce sont des tratres enfin : le gouvernement du monde leur avait t confi ; ils devaient garder, pour les conduire Dieu, toutes les cratures infrieures, et, trahissant la confiance divine, ils ont dtourn ces cratures de leur fin, les forant, en quelque sorte, d'abandonner leur Matre, leur Crateur, et leur Roi. Et Jsus les aime, ces pcheurs ! Oui, Il les aime. C'est son amour pour eux qui l'a fait descendre du ciel, et venir sur la terre travailler, souffrir, et mourir dans la douleur et l'ignominie.

Quare cum publicanis et peccatoribus manducat et bibit Magister vester? (Mt IX, 11 ; Mc II, 16).

Maintenant qu'Il passe sur cette terre, bientt arrose de son sang, voyez comme Il frquente volontiers les pcheurs, comme Il s'entretient avec eux, comme Il accueille avec joie tous ceux qui se prsentent Lui. Il est si souvent au milieu d'eux et leur tmoigne tant de bont que les pharisiens jaloux disent ses disciples : Pourquoi donc votre Matre mange-t-Il avec des publicains et des pcheurs 1 ? Ils prennent occasion de sa misricordieuse bont pour nier sa divine mission : S'Il tait vritablement un prophte, disent-ils dans l'amertume de leur cur goste et sans compassion, Il saurait que cette femme qui le
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touche est une pcheresse 1 , et Il ne supporterait pas son contact. Qu'ils taient loin de connatre Jsus, ceux qui croyaient que la misre dut le rebuter, et que le pch qui pleure ft indigne de sa misricorde !

II est une parole de Jsus, adorable dans sa simplicit et sa profondeur, qui nous rvle, en peu de mots, et l'inclination toute misricordieuse de son Cur, et cette mission divine que lui a confie le Pre, de pardonner et d'absoudre : Je suis venu, dit-Il un jour, chercher et sauver ce qui tait perdu 2. Ce n'est pas, en effet, seulement pour recevoir ceux qui viendraient Lui, pour accueillir par un pardon le pcheur pnitent, qu'Il est venu parmi nous ; c'est pour aller au-devant de lui, c'est pour chercher, partout o elles se trouvent, ces pauvres mes que le pch aveugle, que la honte retient, ou que la lchet domine.

Hic si esset propheta, sciret utique qu et qualis est mlier, qu tangit eum, quia peccatrix est (Lc VII, 39). 2 Venit enim Filius hominis qurere et salvum facere quod periera (Lc, XIX, 10).
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Pendant ces trois annes d'apostolat, Il ne fera pas autre chose que chercher les mes : Il parcourra incessamment les villes et les bourgades de la Jude, de la Galile ; Il dirigera sa barque vers toutes les rives du lac de Gnzareth ; Il s'enfoncera dans les dserts ; Il passera sur les terres paennes de Tyr et de Sidon ; Il ctoiera les bords du Jourdain et les rivages de la mer ; Il ira se mler, au pril de sa vie, aux grandes foules attires par les ftes Jrusalem ; Il frquentera les parvis du Temple o les docteurs disputent, les arcades de la piscine probatique o les malades s'entassent. Rien ne le rebutera dans ses recherches ; rien ne lassera son infatigable dsir de trouver des mes sauver. Cette ardente passion du salut des mes transporte Jsus ; elle dcuple ses forces humaines ; elle lui fait entreprendre des travaux sans nombre, jusqu' ce qu'elle le conduise au Prtoire et au Golgotha !

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Il doit tout entreprendre pour sauver une me : s'oublier luimme, se dtourner des vues personnelles, repousser loin de lui tout dsir de repos et de satisfaction propre. Jsus a-t-il mnag ses forces et son temps ? Au contraire, ne les a-t-Il pas entirement consums ? Ne s'est-Il pas donn tout entier ? A-t-II rv de joies terrestres, de vie paisible, de tranquillit assure ? A-t-Il cru qu'on pouvait tre sauveur en se conservant soi-mme, et donner une vie abondante plusieurs sans livrer et perdre la sienne 1 ? Le prtre de Jsus, hritier des sentiments de son divin Matre, a le cur grand, l'me ardente. Infatigable moissonneur, il veut recueillir, pour les donner Dieu, d'innombrables gerbes d'mes : il veut verser en abondance les pardons divins. Que lui importe si le soleil le brle, si la sueur baigne son corps lass ! II le sait, quand le soir de sa vie sera venu, quand l'heure du travail aura cess, il trouvera dans le Cur du Matre un ineffable rafrachissement !

Celui que Jsus a choisi pour continuer sa vie sur la terre, ce privilgi qu'une participation l'onction du Christ-Sauveur rend aussi sauveur et librateur des mes, le prtre, doit avoir en son cur cette flamme ardente, ce dsir vhment, cette passion sainte du salut de ses frres. Investi par le divin Matre de cette puissance sublime de pardonner et d'absoudre, il ne doit rien tant dsirer que de pouvoir en user, et, avec une gnreuse ardeur, il faut qu'il aille la recherche des mes par les aspirations et les lans de son cur et, s'il le faut, par des courses lointaines ou de prilleux voyages.

Mt XVI, 24-25 et Lc IX, 23-24.

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Tandis qu'Il passait, ce divin Sauveur, cherchant pardonner et absoudre, Il rencontra, sur son chemin, diverses sortes d'mes. Les unes, comme Magdeleine, venaient d'elles-mmes Lui.

A. La Madeleine et Zache.

La lassitude du pch s'tait un jour empare de la pcheresse de Magdala. Une grce intime avait sollicit son cur de retourner au bien ; une parole de Jsus, entendue comme par hasard, avait vaincu ses dernires rsistances. Elle tait venue se prosterner aux pieds du Matre. Au milieu de ses larmes, elle avait fait l'humiliant aveu de ses fautes. Remplie de douleur, mais aussi de confiance, elle tait reste l, pressant sous ses lvres les pieds divins du Sauveur, et attendant cette absolution qui devait la dlier de ses chanes, ce pardon qui la ferait pour toujours l'heureuse conqute de l'Amour Infini.

Cet adorable Matre avait reconnu en elle une me d'lite, une de ces mes ardentes que le plaisir peut fasciner pour quelques instants, mais pour lesquelles les amours terrestres sont trop froides, trop instables et de trop courte dure. Leur cur, attir par l'Amour Infini, mais ignorant la voie qui y mne, se laisse parfois dcevoir par le mirage des affections humaines ; elles descendent peu peu jusqu' la fange, mais elles ne sauraient y demeurer. C'est ainsi qu'tait Magdeleine. La sur de Marthe et de Lazare, emporte par son cur, avait oubli les saintes traditions de sa race et les exemples des siens ; elle tait tombe dans le pch, jetant sur sa famille la douleur et la honte. Mais son me tait trop leve pour se satisfaire dans le mal ; son cur tait trop grand pour se contenter de l'amour des cratures ; il devait appartenir au Christ, et le Christ le conquit ! Quelle douce motion pntra le Cur de Jsus, lorsqu'Il vit devant Lui cette me tombe il est vrai, mais qu'un seul mot de Lui allait relever ; cette me que son pardon allait refaire si belle ! Dj Il voit en elle d'admirables vertus. La foi, elle la possde, puisque d'elle-mme elle vient implorer son pardon ; l'es-

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prance, une confiance sans bornes la retiennent aux pieds du Matre ; l'Amour l'a subjugue et vaincue. Que faut-il davantage ? L'ineffable parole de Jsus : Tes pchs te sont remis 1 , vient rpondre aux larmes et l'amoureuse confiance de Marie. Et aprs, le Matre ne l'abandonne pas. Il continue d'instruire cette me. Il demande d'elle parfois des actes hroques. Il la conduit lentement vers l'ternelle batitude, depuis Magdala jusqu' Bthanie, depuis Bthanie jusqu'au Calvaire ; depuis le Calvaire jusqu'au ciel, en passant par l'abngation du Noli me tangere 2 , et par les perscutions de Jrusalem. Il fait de cette pcheresse un miracle d'amour. Elle sera la sainte, l'amante, la bien-aime de son Cur, et ce sera l'uvre de son misricordieux pardon ! Parmi les mes que rencontrera le Matre, d'autres, comme Zache, avaient commis le pch en suivant la voie large et facile que trace l'esprit du sicle. Le riche publicain de Jricho, parvenu l'opulence par des moyens peut-tre plus ou moins justes, jouissait des plaisirs de la vie, sans souci comme sans remords. Une grce secrte avait cependant une fois rpandu dans son me comme un vague dsir d'une vie meilleure.

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Remittuntur tibi peccata (Lc VII, 48). Jn XX, 17.

Mais ce n'avait t qu'une pense fugitive, laquelle l'empressement des affaires, la grance de ses grands biens ne lui avaient pas permis de s'arrter. Le bruit des miracles de Jsus tait pourtant arriv jusqu' lui, et soudain, il apprend que le grand Prophte va bientt entrer dans la ville. Une curiosit qu'il estime toute naturelle, et qui n'est autre, en vrit, qu'une touche bienfaisante de la grce, le pousse dsirer de voir le Christ. Il ne tient pas lui parler il n'a rien lui dire, ce lui semble ; il veut seulement le voir, considrer cet homme extraordinaire dont le nom est sur toutes les lvres, et que les peuples acclament. Les critiques et les mpris des Juifs n'avaient point troubl Zache dans sa vie luxueuse et facile : le respect humain ne l'arrte pas davantage lorsqu'il prtend voir Jsus. Il monte sur un des sycomores plants dans la longue avenue de Jricho, et l il attend le
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Zache, festinans descende, quia hodie in domo tua oportet me manere (Lc IX, 5) 2 Ecce dimidium bonorum meorum, Domine, do pauperibus; et si quid aliquem defraudavi reddo quadruplum (Lc XIX, 8).
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Dans sa maison ! C'est peine s'il peut se persuader d'avoir bien entendu. Boulevers jusqu'au plus intime de son me par cette attention du Matre, il ne peut rien rpondre. Il court son logis ; il donne des ordres, il fait tout prparer : il veut que Jsus trouve chez lui une large et magnifique hospitalit. Bientt, le Fils de David, le grand Prophte d'Isral, toujours suivi de la foule, se prsente la porte de la somptueuse demeure. Il y entre. Que se passe-t-il alors dans l'me de Zache ? Une vive lumire lui montre l'injustice de sa vie. La bont de Jsus qui a daign le choisir pour son hte, malgr le mpris gnral dont il est l'objet de la part des Juifs, lui apparat si misricordieuse et si douce, que son cur en est profondment touch. la vue du Christ pauvrement vtu, vivant d'aumnes, passant, en faisant le bien, en rpandant la lumire et la paix, le front serein, le regard tout rempli de misricorde, et la main toujours leve pour bnir, le riche publicain comprend la vanit des faux biens dans lesquels, jusqu'alors, il avait plac son bonheur. Il comprend que son me est faite pour quelque chose de plus grand, de plus utile et de meilleur. Debout devant le Matre, qu'il a install comme un roi dans sa maison ; avec un cur large, une volont entirement dtermine au bien, Zache se met dire : Voici que je donne la moiti de mes biens aux pauvres, et si j'ai fait tort quelqu'un en quoi que ce soit, je lui en rends quatre fois autant 2. Il ne dit pas qu'il donnera : il donne ; c'est dj fait dans sa volont et s'il a

passage du Matre, tandis qu'il le considre, s'avanant lentement accompagn par la foule, il sent tout coup le regard de Jsus fix sur lui. Ce regard profond et doux, au rayonnement lumineux, qui pntre jusqu'au fond des mes, le remue trangement ; et voil qu'il s'entend appeler par son nom : Zache, dit Jsus avec une douceur infinie, Zache, hte-toi de descendre, car je veux aujourd'hui loger dans ta maison 1.

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Quelle n'est pas la joie de Jsus lorsqu'Il voit Zache rpondre si fidlement la grce ! Ses regards misricordieux ne se seront donc pas en vain fixs sur cette me ; ses avances toutes pleines d'amour n'auront pas t, cette fois, repousses ! Considrant l'uvre sublime opre par sa misricorde, le divin Matre s'crie : Le salut est vraiment entr aujourd'hui dans cette maison 1 ! Et, plongeant de nouveau son clair regard dans les profondeurs intimes de cette me rgnre par son amour : Celuil, dit-Il, est bien aussi un fils d'Abraham 2. Puis Il ajoute ces belles paroles, splendide et divin sommaire de sa propre vie : Le Fils de l'homme est venu chercher et sauver ce qui tait perdu 3.

commis des injustices (et qu'il est ais d'en commettre quand l'amour des richesses domine le cur), s'il a commis des injustices, il les rpare gnreusement.

B. La Samaritaine.

Quia hodie salus domui huic facta est (Lc XIX, 9). Eo quod et ipse filius sit Abrah (Lc XIX, 9 ). 3 Venit enim Filius hominis queerere et salvum facere quod perierat (Lc XIX, 10).
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Le Matre, avec sa divine prescience, avait vu, dans la ville de Sichar, beaucoup d'mes sauver. Au milieu d'elles, Il avait discern une femme pcheresse et, dans sa misricorde, Il s'tait rsolu, non seulement de la retirer du mal, mais encore d'en faire l'aptre de ses concitoyens. Bien souvent, Il avait pris devant son

Cependant, Jsus ne rencontrait pas toujours sur son chemin d'aussi faciles conqutes. Il devait parfois attendre bien longtemps la porte des mes, se lasser leur poursuite, entrer en lutte avec elles. Nous en voyons un exemple dans la conversion de la Samaritaine.

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Pre l'humble forme de suppliant ; bien souvent Il avait envoy sa grce vers cette me coupable qui toujours tait reste ferme aux suaves influences de son amour. Un jour pourtant, le Matre voulut livrer un suprme assaut, et Il prit, avec ses disciples, le chemin de la Samarie.

Ils approchaient de Sichar. Le soleil de midi rayonnait sur la plaine, dorant l'horizon le front lev du Garizim. Les bls, verts encore, frissonnaient au lointain sous le souffle du vent. Sur le bord de la route, la fontaine du Patriarche se dressait toute blanche sous l'ombre des palmiers ; Jsus lass s'arrta. Il laissa ses disciples continuer leur chemin vers la ville, et Il alla s'asseoir, pensif et attrist, auprs du puits de Jacob. O divine faiblesse ! adorable lassitude de Jsus, que vous tes mystrieuses ! Sans doute, ce n'tait pas seulement la fatigue du chemin qui l'accablait ainsi. Victime d'amour, charge volontairement des pchs du monde, Il se sentait parfois faiblir sous leur poids. Les longues rsistances de la pcheresse de Sichar, le sentiment qu'Il avait des luttes de tant d'autres mes contre les efforts de sa misricorde, le jetaient dans une tristesse profonde. Son cur, rempli d'amour, palpitait douloureusement, et son corps dlicat tombait en dfaillance.

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Bientt, Il vit venir vers Lui celle dont le salut lui avait cot dj tant de soupirs et de larmes. Qu'il y avait faire encore dans cette me pour l'amener la conversion ! Les doctrines errones, dont elle avait t nourrie ds l'enfance dans cette terre de Samarie, o quelques lambeaux de la rvlation divine se mlaient la plus grossire idoltrie ; les influences diverses exerces sur elle par ceux auxquels elle s'tait successivement donne, avaient fauss son esprit et corrompu son jugement. Un caractre tenace, raisonneur, port la raillerie ; une nature sensuelle, ennemie du travail et de l'effort, taient autant d'obstacles son retour au bien. Jsus cependant ne se laisse pas dcourager. Charitable mdecin des mes, Il est venu, non pour celles qui se portent

bien, mais pour les malades 1. Il est la rsurrection et la vie des corps et des mes, et celle-ci qu'Il voit clairement morte la vie de la grce, Il veut la ressusciter.

Le Matre divin commence donc, avec la pcheresse, ce sublime colloque que nous a transmis le Saint vangile. Le respect de Jsus pour les mes, la rare prudence qui accompagne toutes ses paroles et tous ses actes, sa douceur, sa patience, son humilit n'y paraissent pas moins que sa profonde connaissance des curs. Il demande d'abord la Samaritaine un lger service. Il supporte, sans en rien tmoigner, ses impertinentes saillies. Il entre peu peu dans son esprit, excitant, avec une sainte habilet, sa curiosit naturelle. Il l'amne ainsi dclarer l'irrgularit de sa position. C'est seulement lorsque, d'elle-mme, elle a dit : Je n'ai point de mari 2 , que Jsus lui fait voir qu'Il connat l'tat de pch dans lequel elle vit. Mais Il le fait simplement, sans lui adresser de reproches, sachant bien qu'elle n'est pas capable de les recevoir ; sans la frapper de son mpris, sans mme l'humilier par un terme dur. Elle, en proie la plus vive agitation, retourne en hte vers la ville. Un trouble trange s'est empar de son me ; des penses qu'elle n'a jamais eues viennent l'assaillir. Sous l'influence de la grce, un changement, dont elle n'a pas encore conscience, s'opre en elle. Quand elle rentre Sichar, elle se sent presse de dire tous ceux qu'elle rencontre : Venez, venez voir un homme qui m'a dit tout ce que j'ai fait : ne serait-ce pas le Cette douceur admirable, ce regard divin qui lit dans son me, donnent cette pauvre femme la confiance d'interroger Jsus. Et Lui, avec une incomparable bont, rpond ses questions, dissipe ses doutes, claire son intelligence. Quand Il s'est ainsi rendu matre de son esprit, Il lui dclare sa divine mission.

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Non est opus valentibus medicus, sed male habentibus (Mt IX, 12). Non habeo virum (Jn IV, 17).

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Christ ? 1 Elle ne sait encore si elle doit croire ; mais elle comprend que cet homme si pur, si grave et si doux qui lui a parl dans le chemin, n'est point une crature vulgaire. Elle veut que les autres en jugent. Le soir de ce mme jour, quand, appel par les habitants, Jsus entra dans Sichar, Il retrouva la pcheresse : la grce toutepuissante l'avait transforme. Elle vint alors d'elle-mme son charitable Sauveur, non pour avouer des crimes qu'Il connaissait dj, mais pour recevoir un pardon que sa foi et sa contrition rclamaient, et que le Cur infiniment bon de Jsus avait hte de lui donner. La misricorde avait encore une fois triomph. Elle avait fait, d'une crature misrable en qui tout semblait impur et vici, une me enrichie par la grce, un aptre de la vrit, un trophe glorieux pour le Christ. Elle avait opr un miracle nouveau.

Dix-neuf sicles dj ont rpt cette parole des heureux Samaritains : Il est vraiment le Sauveur du monde ! 2 Bien d'autres sicles, peut-tre, la rpteront encore : les chos de l'ternit la rpercuteront sans fin ! Oui, Jsus est le Sauveur du monde, parce qu'Il est la Misricorde : le monde a tant besoin de misricordieux pardons !

Et lorsque, deux jours plus tard, Jsus s'loigna de la ville, ceux qu'Il avait attirs son amour, illumins de sa vrit et sauvs par sa misricorde, lui donnrent pour la premire fois, d'une voix unanime, ce nom si doux de Sauveur.

Venite et videte hominem, qui dixit mihi ormnia qucumque feci, numquid ipse est Christus? (Jn IV, 29). 2 Scimus quia hic est vere Salvator mundi (Jn, IV, 42).
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C. Le Lunatique.

Les peuples, enthousiasms par ses prodiges, lui amenaient de toutes parts, avec une multitude de malades et d'infirmes, de pauvres possds afin qu'Il les dlivrt. Plusieurs, sans doute, parmi ceux-ci, pouvaient n'tre pas en tat de pch ; le dmon peut, par une permission de Dieu, possder les corps ; mais ce n'est que par la volont dvoye de qu'il peut possder son me. D'autres pourtant, en grand nombre, gmissaient sous le joug crasant d'une double possession : celle du corps et celle de l'me. Quelle douleur pour Jsus lorsqu'Il voyait les horribles bouleversements exercs dans l'me humaine par la prsence de l'esprit du mal ! Avec quelle douce piti se portait-Il leur secours ! Avec quel empressement usait-Il de sa puissance divine pour chasser dehors l'esprit de tnbres ! Un jour, le divin Matre descendait du Thabor. Il venait de laisser paratre, aux regards ravis de ses trois disciples privilgis, un reflet clatant de sa divinit, et son beau visage conservait encore la radieuse empreinte de la transfiguration. Une grande multitude se trouvait rassemble au pied de la montagne ; des disciples discutaient au milieu d'elle, une vive agitation rgnait. Jsus, en arrivant, s'enquit du sujet du tumulte. On lui rpondit qu'un jeune homme, possd du dmon, avait t prsent aux disciples, afin qu'ils fissent sur lui les exorcismes, mais qu'ils avaient en vain travaill le dlivrer. Le Sauveur appelle Lui le
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Le divin Matre passait ainsi en faisant le bien, et tandis qu'Il rpandait de ville en ville, de bourgade en bourgade, les trsors de son incomparable tendresse, Il se trouva souvent en prsence d'une catgorie d'mes dont le malheureux tat affligeait profondment son Cur.

Tout d'abord, quand nous lisons le Saint vangile, Jsus ne semble faire usage que de son autorit souveraine et de sa toutepuissante parole pour dlivrer les pauvres possds. Un passage du livre sacr nous apprend cependant qu'Il avait encore recours d'autres moyens.

pre du malheureux. Il exige d'abord un acte de foi et de confiance ; puis se faisant amener le dmoniaque, Il parle avec empire l'esprit mauvais, dlivre le pauvre possd, et le rend guri son pre.

Que d'enseignements contient cette courte parole ! Ainsi donc, Jsus priait, Jsus se livrait la pnitence pour sauver les mes ! Ces longues oraisons qu'Il prolongeait pendant la nuit 2, ces privations de toutes sortes auxquelles II se rduisait volontairement ; ces longues marches, ces jenes prolongs, ce coucher sur la terre nue : tout cela, c'tait les moyens dont Il se servait pour nous dlivrer du joug de Satan.

La foule s'tant retire, et Jsus tant entr dans une maison voisine avec ses disciples, ceux-ci, tonns de l'insuccs de leurs efforts, l'interrogent pour en connatre la cause. Le Matre, toujours prt les instruire, leur dcouvre l'insuffisance de leur foi. Il leur apprend ne point s'appuyer humainement sur leur propre action ; entrer dans la divine puissance par une confiance humble, mais assure et sans limite, dans la bont infinie de Dieu. Puis Il ajoute : Et de plus, il faut la prire et le jene pour chasser cette espce de dmon 1.

Mais en avait-Il besoin ? Verbe du Pre, par qui toutes choses ont t faites, une seule parole sortie de sa bouche, un seul mouvement de sa volont toute-puissante, n'tait-ce pas plus qu'il ne fallait pour chasser les dmons, les renvoyer au fond des enfers ? Sans doute ; mais ne perdons jamais de vue que Jsus s'tait fait notre modle. Ce qu'Il pouvait, Lui, par sa vertu divine, nous ne le pouvons pas, nous pcheurs, si remplis des dons divins que nous puissions tre.
Hoc genus in nullo potest exire nisi in oratione et jejunio (Mc IX, 28). Et erat pernoctans in oratione Dei (Lc VI , 12).

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L'humanit trs pure de Jsus n'apportait aucun obstacle l'action de sa divinit. Il pouvait toujours agir en Dieu. Il n'avait certainement pas besoin de recourir d'autres moyens qu' sa
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Psal., CIX, 4.

Or, pour obtenir, pour conserver, pour accrotre l'amour et la puret en lui, le prtre doit recourir la prire et la pnitence. C'est pourquoi Jsus dit ses disciples : Pour chasser cette espce de dmon ; pour avoir une puissance, en tout semblable la mienne ; pour faire les uvres que je fais, joignez, la grande
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Il peut consacrer, absoudre, sacrifier, sans doute. Mais cet coulement divin de grces spciales au sacerdoce ; cette puissance d'amour sur les mes pour les amener Dieu ; cette autorit sur les esprits mauvais pour les mettre en fuite ; ces lumires admirables pour discerner l'appel de chaque me, les desseins de Dieu sur elle, la voie o il faut la conduire ; ce courage pour soutenir les travaux de l'apostolat ou les rigueurs des perscutions ; cette loquence pour dfendre la vrit ; cette force pour demeurer chaste ; ces privilges, ces dons, ces grces destins par Dieu son sacerdoce, ils ne lui sont donns que dans la mesure de son amour et de sa puret.

Le prtre est revtu, par Jsus, de ses divins pouvoirs, et, quel qu'il soit en lui-mme, il est toujours prtre. Du jour o le caractre sacr du sacerdoce a t imprim sur son me, il a pu faire les uvres du sacerdoce. Il est entr en participation de la puissance divine pour consacrer, pour absoudre, pour sacrifier. Il peut pcher : il est toujours prtre ; prtre indigne, il est vrai, objet d'horreur pour Dieu et de scandale pour le monde. Son caractre sacr, rayonnant sur son front, ne fera qu'clairer les profondeurs de sa misre et le triste naufrage de toutes ses grandeurs : il est toujours prtre : Tu es sacerdos in ternum 1!

volont toute-puissante pour accomplir ses plus grands ouvrages. Notre humanit nous, macule par la tache originelle, souille par un grand nombre d'autres pchs, dflore tout au moins par cette multitude innombrable d'imperfections et de faiblesses o nous tombons chaque jour, est un obstacle permanent aux oprations de la grce en notre me, et la pleine effusion des dons de Dieu en nous.

grce du sacerdoce que je vous communiquerai et dont je vous ai dj en partie revtus, joignez encore la prire et la pnitence.

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Le prtre, en passant dans le monde la suite de Jsus, rencontre les mes que le Matre a rencontres Lui-mme. Parfois, il trouve sur sa route de ces pauvres cratures possdes par l'esprit mauvais. Que fera-t-il pour elles ? Cherchera-t-il convaincre leur esprit : elles sont trop loignes de lui pour que sa voix leur parvienne. S'efforcera-t-il d'atteindre leur cur par ses bienfaits et son dvouement ? Mais elles fuient sa prsence et repoussent ses bienfaits. Que fera-t-il donc pour les arracher Satan et les donner Dieu ? Il se prosternera dans la prire, il demandera misricorde, il importunera le cur de Dieu ; il joindra ses supplications, les uvres de la pnitence ; il renouvellera, dans sa chair, les souffrances du Christ, ou du moins il imposera ses sens ce joug salutaire de la mortification que Jsus a constamment port sur son corps dlicat. Ainsi, unissant la prire et la pnitence la fermet d'une foi claire et une confiance sans bornes, le prtre deviendra puissant pour chasser le dmon des pauvres curs qu'il possde, et pour dtruire l'influence nfaste qu'il exerce dans le monde. D'autres fois, il rencontrera des mes, comme la Samaritaine, qu'il faudra attendre longtemps, et prs desquelles il devra agir avec une extrme prudence. Pauvres mes enveloppes dans le mal ! Le prtre priera pour elles. Il sera patient pour les attendre ; il saisira avec empressement, l'occasion de leur faire un peu de bien. Ayant traiter avec elles, il leur imposera le respect par une gravit modeste. Il convaincra leur esprit, non par de violentes discussions ni d'ardentes controverses, mais par des paroles mesures, bienveillantes, simples et lumineuses, toujours humbles. Il touchera leur cur par une bont sans faiblesse et un intrt vritable. Comme Jsus, jamais il ne s'tonnera du mal : ces tonnements sont si durs aux pauvres pcheurs ! Jamais il ne paratra lass de les entendre, ni scandalis de leurs aveux. Il arrivera ainsi, peu peu, leur rvler le Christ, le misricordieux Sauveur des mes !
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D. Le prtre pardonnant avec Jsus.

Gagnes par la mansutude et les exemples du prtre, elles se rendront Jsus, le Prtre divin. Et si le Matre met sur sa route des mes telles que Magdeleine, qu'il les reoive pieusement de sa main. Qu'il les purifie, qu'il les instruise, qu'il les entoure de soins vigilants. Qu'il les cultive avec amour, afin qu'elles produisent ce fruit exquis des vertus parfaites que Jsus attend d'elles. Elles sont un don divin que Jsus lui fait, et il peut les aimer ces mes, si souples sous sa main, si obissantes sa voix. Il peut leur donner le meilleur de lui-mme, et les chrir plus que les autres ; mais que ce soit toujours avec le Cur du Christ.

Ah ! ce Cur du Christ, tendre comme un cur de mre, ardent comme un cur de vierge, pur comme un cur d'enfant, fort, gnreux et dvou comme un cur de pre, il faut qu'il batte dans la poitrine du prtre ! Le prtre participe la puissance du Christ : il doit aussi participer son amour. Il n'est vraiment prtre que s'il vit de la vie de Jsus, s'il agit par la vertu de Jsus, s'il aime par le Cur de Jsus. Qu'il s'attache donc ce Matre ador ; qu'il s'inspire de ses exemples ; qu'il prenne son conseil dans ses doutes ; qu'il se fasse instruire par Lui. La mission du prtre auprs des mes est difficile. C'est une mission toute d'amour et de misricorde. Elle exige de grandes lumires, beaucoup de prudence, un dvouement sans limite, une inlassable patience. Jsus-Christ seul, Dieu et Homme, pouvait la remplir dignement, ou ceux qui, transforms par Lui et vivant de Lui, n'ont, avec Lui, qu'un mme cur et un mme esprit.

Ita gaudium exit in clo super uno peccatore pnitentiam agente, quam super nonaginta novem justis, qui non indigent pnitentia (Lc XV, 7).

Jsus, avons-nous dit, est l'Amour qui pardonne. Aussi, quoiqu'Il chrisse les mes belles et pures qui ont toujours conserv la splendeur de la ressemblance divine, a-t-il une inclination, peut-tre encore plus tendre, pour celles qu'Il a purifies. Il y a plus de joie dans le ciel pour un pcheur qui fait pnitence, que pour quatre-vingt-dix-neuf justes qui persvrent 1 . Ce ciel, c'est

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L'vangile ne parle pas de son sourire : Il a souvent souri pourtant. Il souriait Marie, sa Mre immacule. Il souriait l'innocence des enfants qu'on lui prsentait en foule. Il souriait ses disciples, au soir des rudes journes, pour les rconforter et les panouir. Il souriait la souffrance, comme une pouse bienaime, par laquelle il engendrait des peuples de rachets et d'lus.

Jsus a souvent pleur sur les pchs du monde. Il a vers des larmes amres et sanglantes sur les mes dvoyes qui repoussent sa misricorde. Combien de fois l'avons-nous vu rpandre sa douleur sur Jrusalem l'infidle ? Combien de fois, prostern devant son Pre, a-t-Il prolong sa prire et vers des pleurs, pour obtenir une me la grce prcieuse de la pnitence ? Gethsmani, non seulement ses yeux versaient d'abondantes larmes, mais tout son corps pleurait des pleurs de sang 1. La terre tait baigne de cette rose d'amour que Jsus distillait sur elle pour la fconder. Oui, Jsus a bien souvent pleur sur nous !

son Cur, son Cur, tabernacle de l'Amour Infini, d'o la joie dborde quand il peut faire en une me son office de Sauveur !

Mais le plus doux sourire de Jsus, celui qu'Il rservait son divin Pre et dont nulle crature n'a surpris la radieuse expression, quand donc le faisait-Il paratre ? Lorsque, le soir, Jsus se retirait tout seul pour prier, s'Il avait, dans le jour coul, vers ses pardons sur les mes, s'll avait dli les chanes de nombreux captifs, alors la joie illuminait son me. Et l, sous la vote du ciel o scintillaient les toiles, devant son Pre cleste qui l'treignait avec amour, Il souriait d'un sourire d'extase, dans un ravissement divin ! O Jsus, Amour Infini, misricordieuse Bont, qui tes venu sur la terre pour chercher ce qui tait perdu, purifier ce qui tait souill, relever ce qui tait tomb, versez au cur de votre Sa75

Et factus est sudor ejus, sicut gutt sanguinis decur rentis in terrain (Lc XXII, 44).

Faites qu' votre imitation, vos Prtres se mettent, avec un inlassable courage, la recherche des brebis gares, et que, remplis de piti et damour, aprs avoir pans leurs plaies, ils les ramnent votre divin bercail. Donnez vos Prtres la grce de toucher les curs. Donnezleur l'intime consolation de gagner beaucoup d'mes votre amour, afin qu'ils puissent un jour, entendre de votre bouche cette divine parole : Venez, bons et fidles serviteurs, entrez dans la joie de votre Seigneur 1 . Ainsi soit-il.

cerdoce le zle ardent et les divines tendresses dont votre Cur adorable a t pntr.

Mt XXV, 21.

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CHAPITRE IV Jsus consolant.


La douleur n'avait point t cre pour l'homme ; elle devait tre le partage exclusif des anges rvolts et dchus qui, se sparant de l'Amour ternel par un acte libre et abusif de leur volont, s'taient pour jamais vous une ternelle haine.

Il souffrit dans son cur. Cet harmonieux instrument d'amour, qui ne devait rsonner que sous les touches dlicates de la main de Dieu, se vit tourment par les mains inhabiles des cratures. Ses cordes frles et mlodieuses se brisrent tour tour au choc des ingratitudes, des haines et des abandons ; par les sparations de la mort, par les dceptions douloureuses et les dsillusions amres.

L'homme commena ds lors souffrir dans toutes les parties de son tre. Il souffrit dans son corps : le travail et ses fatigues, les intempries de l'air, les troubles de la maladie, les accidents fortuits se runirent pour lui faire exprimenter la souffrance. La merveilleuse structure de son corps, la finesse de ses organes, la perfection de ses sens, qui devaient servir multiplier ses joies, ne servirent plus, aprs son pch, qu' multiplier ses tourments. Pas un de ses membres, pas une fibre, en effet, de son tre qui ne pt, tt ou tard, devenir sensible la douleur.

Quand l'homme eut pch, quand le plan divin, form par l'Amour Infini pour le bonheur de sa crature aime, eut t renvers et dtruit, la douleur rompant ses digues, se prcipita sur l'humanit comme un torrent dvastateur.

Il souffrit dans son me. Cre l'image de Dieu, cette me avait t dote d'admirables facults, dont le plein et parfait exercice devait lui apporter de sublimes jouissances. Mais le pch, en y jetant des ombres, en paralysant ses lans, y fit entrer la douleur. L'intelligence de l'homme souffrit de son impuissance connatre, pntrer les mystres entrevus. Sa mmoire souffrit
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par le souvenir des douleurs passes ou des joies perdues. Sa volont souffrit de ses rvoltes, de ses incertitudes, de ses variations. L'homme souffrit dans son imagination par les apprhensions de l'avenir ; il souffrit enfin dans tout son tre, et dans tous les temps de sa vie. Dans son berceau, il versait des larmes, inconscientes sans doute, mais des larmes relles, et vagissait plaintivement. Son enfance, son adolescence, sa virilit eurent leurs chagrins et leurs deuils. Sa vieillesse eut sa solitude, ses infirmits et ses regrets. Puis ce fut la mort, avec ses agonies et ses angoisses et les dernires larmes verses sur le bord de la tombe. Pendant des sicles, cette douleur humaine monta comme un grand cri vers le ciel, appelant un Consolateur, car l'homme, quand il souffre, a besoin d'tre consol. Il est trop faible pour porter seul le poids de la douleur ; il lui faut un secours, un soutien ; il lui faut une main pour essuyer ses larmes et pour panser ses plaies ; un bras pour le soutenir, une voix qui l'encourage et le relve, un cur ami dans lequel il puisse s'pancher.

Qui, mieux que le Verbe Incarn, pouvait remplir, ici-bas, le rle de consolateur ? Ne connat-il pas toutes les douleurs qu'Il vient soulager, et n'a-t-Il pas assez d'amour et de puissance pour vouloir et pouvoir les soulager ?

Du sein de l'Amour Infini, un cho rpondit cet appel suppliant : le Verbe s'incarna 1 ! Jsus, l'Agneau divin, plein de douceur et de tendresse, apparut sur notre terre dsole. Il vint, non seulement apporter l'homme ignorant, la lumire de la vrit, au pcheur, le pardon de ses crimes, mais encore, l'homme souffrant et isol, le baume cleste de la consolation.

Et Verbum caro factum est (Jn I, 14)

Il est Dieu. Il connat, par son intelligence infinie, toutes les dlicatesses de sa crature, et sait ce que le pch a apport de trouble en elle. Avec la clairvoyance de son regard divin, Il suit ses luttes intimes et ses douleurs les plus secrtes.
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Il connat nos douleurs. Voudra-t-Il les adoucir ? coutez plutt cette parole du Matre : Venez moi, vous tous qui souffrez et qui tes chargs, et je vous soulagerai 1 . Venez moi, dit Jsus, moi votre Consolateur ! Venez les souffrants de ce monde, les douloureux, les briss ; vous tous qui portez, dans votre corps, dans votre cur ou dans votre me, une plaie saignante cicatriser !

Il est Homme. Toutes les souffrances de l'humanit, Il les a exprimentes en Lui-mme. Au jour de sa Passion, sa chair sacre, baigne du sang de l'agonie, dchire par les fouets, transperce par les pines et les clous, a souffert le plus douloureux martyre. Son Cur, dbordant d'amour, a t bris par les ingratitudes, les jalousies, les haines et les abandons indignes. Son me a connu la tristesse et l'effroi, d'indicibles tortures, de mortelles angoisses.

Au cours de sa vie mortelle, nous allons voir Jsus, tendre comme une mre, s'incliner sur l'humanit souffrante, et lui verser au cur le baume qui soulage et gurit. Et quand Il sera remont dans la gloire ; quand Il ne pourra plus, sous sa forme humaine, continuer sa mission de Consolateur, Il ne laissera pas les siens dans l'abandon : l'Esprit-Saint : l'Esprit d'Amour qui procde du Pre et du Fils, sera envoy. Il exercera son action consolante dans les mes par Lui-mme, par la connaissance des vrits ternelles qu'Il rpandra dans les intelligences 2, par l'onction surnaturelle de l'Amour Infini qu'Il versera dans les curs.
Venite ad me omnes qui laboratis, et onerati estis, et ego reficiam vos (Mt XI, 28). 2 Jn XVI, 7-14.
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Et comment fera-t-Il, cet adorable Matre, pour nous consoler ? Nos souffrances sont si nombreuses, nos douleurs si profondes, et elles semblent parfois si irrmdiables ! De son Cur, vase sacr dans lequel l'Amour Infini s'est renferm, va s'pancher sur le monde le flot des consolations divines.

Mais cette action consolante se manifestera surtout par l'glise, et dans l'glise par le Prtre. Voil le grand don que Jsus
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consolateur fera ses fidles, durant le cours des sicles : l'glise et le Prtre ! L'glise, vraiment mre, toujours prte essuyer les larmes ; toujours prte prendre dans ses bras, bercer sur son cur ceux de ses enfants que la souffrance treint. Le Prtre, reprsentant de Jsus, rempli de la vertu du Saint-Esprit, se penchant, comme le Matre, sur toutes les douleurs humaines, et versant la consolation sur les curs blesss et les mes meurtries !

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A. Jsus consolant le peuple.

Au dbut de son ministre, Il commence par transformer nos apprciations sur la douleur. Avant Lui, la souffrance tait une humiliation et la douleur, une honte ; un corps infirme tait un objet d'horreur ; le gmissement des curs briss ne trouvait pas d'cho. Mais lorsque sur la montagne, la voix puissante du Matre a jet ce cri : Bienheureux les pauvres... Bienheureux ceux qui pleurent... Bienheureux ceux qui souffrent 3... l'me humaine a connu le prix de la douleur. Connatre son inestimable valeur ; savoir ce qu'elle expie, ce qu'elle obtient, ce qu'elle mrite ; le poids immense de gloire que vaudront, dans l'ternit 4, quelques jours de souffrance endure sur la terre, n'est-ce pas une consolation ? Et combien surnaturelle et releve ! Elle porte les curs en haut ; elle fortifie les volonts, naturellement faibles en face de la douleur ; elle dcuple les courages en leur faisant entrevoir d'immortelles rcompenses.

Suivons maintenant Jsus, avec l'vangile, dans sa mission de Consolateur, car, durant les trois annes de sa vie publique, Il ne se contente pas d'enseigner sa divine doctrine et de purifier les mes pcheresses par ses sublimes pardons1. Il passe, trs doux Consolateur, au milieu des misres humaines, gurissant les corps souffrants, pansant les plaies des curs ulcrs, rpandant dans les mes sa paix, cette paix qui surpasse tout sentiment et apaise toute douleur 2 !

Jn IV, VIII; Lc VII Pax Dei qu exuperat omnern sensttm (Phil., IV, 4) 3 Mt V, 3-12. 4 I Cor., IV, 17. 5 Mt XI, 29.
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Pour nous montrer quel point la douleur est estimable, Jsus la prend pour son partage 5. Il la choisit de prfrence toutes les joies d'ici- bas. Il s'assujettit, ainsi que nous l'avons vu, exprimenter tous les genres de souffrances qui atteignent notre

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pauvre humanit. Il se fait pauvre pour consoler les pauvres ; Il veut tre rejet et calomni pour encourager ceux que le monde repousse et perscute. Il souffre volontiers dans tout son tre moral et physique 1, afin que nous le trouvions auprs de nous dans chacune de nos douleurs.

Sa piti pour les malades est profonde. Il ne peut entendre leurs plaintes sans que son Cur en soit mu, et nous le voyons s'empresser les soulager et les gurir. C'est en leur faveur qu'Il se plat user de sa divine puissance. Il n'en loigne aucun, si humble, si misrable, si repoussant qu'il soit. Tous ceux qui avaient des infirmes, atteints de diverses maladies, les amenaient Jsus. Et Lui, imposant les mains sur chacun d'eux, les gurissait 2 . Il va infatigablement, d'un lieu un autre, vers ceux qui ont besoin de son secours. Et quelle douceur dans ses paroles ! Avec quel art dlicat ne dit-Il pas le mot juste aux affligs qui se pressent autour de Lui !

Au paralytique qui implore sa gurison, mais dont l'me se replie douloureusement sur un pass coupable : Aie confiance, mon fils, tes pchs te sont remis 4. La gurison des membres n'et pas suffi pour consoler celui qui souffrait aussi du souvenir de ses fautes : il fallait d'abord panouir cette me attriste, en lui accordant son pardon.
Is., 1, 6. Omnes, qui habebant infirmos variis languoribus, ducebant illos ad eum; at ille singulis manus imponens curabat eos (Lc., IV, 40). 3 Vade filius tuus vivit (Jn IV, 50). 4 Confide, fili, remittuniur tibi peccata tua (Mt IX, 2).
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D'un cur plein de compassion, Il coute l'humble prire de l'officier de Capharnam, qui ose peine solliciter le Matre pour la gurison de son fils malade. Empress de donner la consolation ce pre plong dans la douleur : Va, lui dit-Il simplement, la vie est rendue ton fils 3.

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Et lorsque le Matre rencontre des curs briss par la mort d'tres chris, comme il partage leur douleur, comme Il s'empresse de faire usage de sa toute-puissance pour leur rendre les objets de leur tendresse !
Si tetigero tantum vestimentum ejus, salva ero (Mt IX, 21). Confide, filia, fides tua te salvam fecit (Mt IX, 22). 3 Vis sanus fieri? (Jn, V, 6).
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Une autre fois, Jsus visite la piscine probatique. De nombreux malades sont runis dans ce lieu, attendant le miraculeux mouvement des eaux. Parmi eux, le clair regard du divin Consolateur a discern un pauvre infirme, au visage triste et abattu. Celui-ci ne demande rien. Il n'implore du Matre ni la gurison, ni l'aumne : il ne sait pas que le Christ a le pouvoir de rendre la sant. Jsus est conduit par son Cur vers cette douleur muette, et adressant le premier la parole au paralytique : Veux-tu tre guri 3 , lui dit- Il ? C'est vers ce dshrit qu'Il s'incline ; c'est celui que nul ne venait aider et secourir qu'Il va, doux Consolateur, porter la gurison et la joie. Jare est plong dans le dsespoir. Sa fille unique se meurt, elle est morte dj. Son accablement est si profond, qu' peine peut-il
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Un jour, dans la foule, le sens" divin du Matre peroit une grande tristesse. Une femme s'efforce de s'approcher de Lui, car elle s'est dit : Si seulement je touche le bord de son vtement, je serai gurie 1. Jsus, pntr de compassion, laisse chapper de Lui une vertu divine, et voil que la pauvre infirme se sent exauce. Toute trouble de ce qu'elle a os faire, et plus encore des regards qui l'enveloppent, elle reste l immobile et confuse. Mais Jsus trouve, dans son Cur si bon, une consolante parole : Aie confiance, ma fille, ta foi t'a sauve 2. C'est la foi qui a amen cette femme au milieu de la multitude. Le Matre qui lit dans les curs le sait, et par ces seuls mots : Ta foi t'a sauve ! Il la console des recherches pnibles qu'elle a d faire pour s'approcher de Lui, des longues attentes qu'elle a prolonges dans l'esprance de rencontrer son Sauveur.

croire le Matre assez puissant pour lui rendre son enfant. Il l'appelle cependant, et Jsus accourt, car il a hte de consoler ce pre afflig. Ne crains pas , lui dit-Il, plein de tendresse ; crois seulement, et elle sera sauve 1 . Et l'enfant ressuscite est rendue ses parents perdus. Mais ce n'est point assez pour le Cur de Jsus. Il veut que ceux-ci aient la joie, non seulement de voir leur fille vivante, mais encore pleine de force et de sant. Et Il commanda qu'on lui donnt manger. Aussi, dit l'vangile, taient-ils pleins d'admiration et de joie 2. Au cours de ses voyages, entrant dans le bourg de Nam, le Matre aperoit une mre en deuil, suivant le corps inanim de son fils unique. Il est mu par cette douleur maternelle, et veut verser la consolation dans ce cur bris. S'approchant de la mre en larmes : Ne pleurez plus , lui dit-il, et le jeune homme, ressuscit par la parole toute-puissante du Matre, est rendu sa mre 3.

Lazare vient de mourir. Jsus, qui l'aimait comme un fidle ami, s'attriste de sa mort. Il s'attriste, peut-tre plus encore, pour Marthe et Magdeleine, qu'Il sait accables sous le poids de leur douleur. Il se sent press d'aller les consoler, et Il s'achemine vers la Jude, malgr les prudents avertissements qui voulaient le dissuader d'y retourner. Arriv Bthanie, Il rencontre Marthe, et s'efforce de relever son me abattue en lui rappelant la vie ternelle et l'ternel revoir. Magdeleine, son tour, reoit de surnaturelles consolations ; mais la pcheresse convertie, au cur si aimant, est dans cette disposition d'esprit qui refuse tout soulagement.
Crede tantum, et selva erit (Lc VIII, 50). Et jussit illi dari manducare (Lc VIII, 55 sq.) 3 Lc VII, 11-17.
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Le prtre, ambassadeur de Jsus 4, est souvent appel, comme Lui, consoler ceux qui souffrent de l'infirmit et de la maladie, relever les curs abattus par les sparations douloureuses. S'il ne peut, comme son divin Matre, gurir et ressusciter les corps, il peut, par la grce du Christ qui parle par sa bouche, soulager bien des douleurs et scher bien des larmes.

Jsus frmit en face de si profondes douleurs 1; Il pleure Luimme 2, avec les surs inconsoles de Lazare, Il vient au spulcre, et se tournant vers son Pre cleste, Il le prie de l'exaucer encore : Mon Pre ! je vous rends grce de ce que vous m'avez exauc. Pour moi, je savais bien que vous m'exaucez toujours. Si je parle ainsi, c'est cause de ce peuple qui m'entoure, afin qu'il croie que c'est Vous-mme qui m'avez envoy. Aprs ces paroles, Il cria d'une voix forte : Lazare, viens dehors ! Et aussitt, cet homme qui avait t mort, sortit, les pieds et les mains lis de bandelettes, et le visage envelopp du suaire. Dliez-le et laissez-le aller , dit le Sauveur 3.

Jn XI, 33-38. Jn XI, 35. 3 Jn XI, 41-44 Pater, gratias ago tibi, quoniam audisti me: Ego autem sciebam quia semper me audis, sed propter populum qui circumstat, dixi, ut credant quia tu me misisti. Hc cum dixis set, vote magna claniavit : Lazare, veni foras. Et statim prodiit qui fuerat mortuus, ligatus pedes et manus institis, et facies illius sudario erat ligata. Dixit eis Jesus: solvite eum, et sinite abire. 4 II Cor., V, 20.
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Quelle belle et consolante partie du ministre du prtre que la visite des malades ! Il doit en faire son plus doux dlassement, et aller vers ces vivantes images du divin Crucifi, avec toute la tendresse de son cur. Il peut si bien diminuer l'intensit de leurs souffrances, leur en montrant le prix, portant leurs penses vers les esprances ternelles ! Que le prtre use donc de la plus grande prudence et de la plus dlicate charit pour lever les mes vers Dieu, pour leur faire comprendre le nant des biens de

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ce monde et l'illusion des amitis vaines. Quand le corps souffre, l'me est si facilement rapproche de Dieu !

Mais, dans les consolations qu'il donne, qu'il soit toujours surnaturel, et que ses paroles, comme celles de Jsus soient toutes de confiance et de foi. La foi dans les divines promesses, la confiance dans l'amour infini et misricordieux de Jsus, voil ce que le prtre doit donner comme la meilleure, la plus solide des consolations, ceux que la maladie retient sur un lit de douleur, ceux qui pleurent auprs du cercueil d'tres chris.

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B. Jsus consolant les siens.

C'est surtout avec ses disciples fidles, avec ses aptres, que Jsus se montre suavement Consolateur.

Un jour, Il les voit attrists, et de leur petit nombre et de leur pauvret ; inquiets en face de l'avenir incertain qui s'ouvre devant eux. Il veut les rassurer et relever leur courage : Petit troupeau, ne craignez point, c'est un royaume qu'il a plu au Pre de vous donner 1. Aux foules, le Matre prche la vrit dans toute sa rigueur : Il leur annonce l'avnement du Fils de l'homme au dernier jour, et les signes effrayants qui l'accompagneront. Mais pour ses disciples, Il a des paroles rconfortantes ; Il ne veut pas les laisser sous une si pnible impression : Lorsque ces choses commenceront se produire, levez la tte et regardez, car votre dlivrance est proche 2 ! Et quand les trois annes de l'apostolat de Jsus touchent leur fin, quand Il est sur le point de quitter le monde pour retourner au Pre, son Cur est mu de compassion pour ses chers disciples, douloureusement agits par l'apprhension de son dpart prochain. Il cherche les consoler par les plus douces paroles. Que votre cur ne se trouble point. Vous croyez en Dieu, croyez aussi en moi 3... Non, je ne vous laisserai point orphelins ; je viendrai vous... 4

Nolite timere, pusillus grex, quia complacuit Patri vestro dare vobis regnum (Lc XII, 32). 2 Paraclitus autem, Spiritus Sanctus, quem mittet Pater in nomine meo, ille vos docebit omnia et suggeret vobis omnia qumcumque dixero vobis (Jn XIV, 26). 3 His autem fieri incipientibus, respicite et levate capita vestra, quoniam appropinquat redemptio vestra (Lc XXI, 28). 4 Non turbetur cor vestrum. Creditis in Deum, et in me credite (Jn, XIV, 1).
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Et Jsus commence leur annoncer un secours nouveau. Fidle ceux qu'Il s'est choisis, Il continuera vivre en eux par sa grce, vivre avec eux par son Eucharistie ; et de plus, l'Esprit-

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Saint surviendra en eux, les remplira de lumire et de force et achvera de les instruire. L'Esprit-Saint, le Consolateur, que mon Pre enverra en mon nom, vous enseignera toute chose, et vous rappellera tout ce que je vous ai dit 1... ; que votre cur ne se trouble pas, qu'il ne craigne point 2 !... Si vous demeurez en moi et que mes paroles demeurent en vous, vous demanderez tout ce que vous voudrez mon Pre et Il vous l'accordera... Comme le Pre m'a aim, moi aussi je vous ai aims 3... Lorsque viendra le Consolateur que je vous enverrai du Pre, l'Esprit de Vrit qui procde du Pre, Il rendra tmoignage de moi 4... En vrit, je vous le dis, il vous est avantageux que je m'en aille, car si je ne m'en vais, le Consolateur ne viendra point vous ; mais si je m'en vais, je vous l'enverrai 5...

Durant cette dernire soire, le Cur si bon du Matre verse les consolations les plus surnaturelles et les plus douces dans les curs de ses disciples. Jamais Il ne s'est montr plus tendre, plus confiant, plus divinement familier. C'est qu'Il les voit souffrir ! Il sent leurs mes troubles par d'effrayantes perspectives, leurs curs saignant dj de cette sparation dont l'heure approche, et qui va tre prcde par tant de douloureux vnements. Il sait bien que la souffrance est bonne pour ceux qui lui sont chers ; mais, comme une mre aimante, Il veut, par les dlicatesses de son amour, adoucir la tristesse de ses disciples bien-aims. La douloureuse passion commence. Jsus va tre abreuv d'amertumes. Loin de se replier sur Lui-mme, Il s'oublie pour consoler les siens. cras sous sa lourde croix, Il trouve encore la

Non relinquam vos orphanos; veniam ad vos (Jn, XIV, 18). Non turbetur cor vestrum, neque formidet (Jn, XIV, 27). 3 Sicut dilexit me Pater, et ego dilexi vos (Jn XV, 9). 4 Cum autem venerit Paraclitus, quem ego mittam vobis a Patre, Spiritum veritatis, qui a Patre procedit: ille testimonium perhibebit de me (Jn XV, 26). 5 Sed ego veritatem dico vobis: expedit vobis ut ego vadam; si enim non abiero, Paraclitus non veniet ad vos ; si autem abiero, mittam eum ad vos (Jn XVI, 7).
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force de relever le courage des pieuses femmes qui se sont attaches ses pas 1. Suspendu l'infme gibet, en proie aux plus atroces douleurs, Il cherche rpandre encore la consolation dans les curs meurtris qui l'entourent. Au larron pnitent, Il se hte d'annoncer la joie qu'Il lui rserve : Prends courage, semblet-Il dire, ta souffrance ne se prolongera pas. Aujourd'hui mme, tu seras avec moi en paradis 2. C'est la Vierge, sa mre, c'est Jean, son disciple fidle, qu'Il voudrait consoler ; Il les voit plongs dans une si profonde douleur, agonisant avec Lui, et briss par la pense de la sparation ! Marie demeurera-t-elle seule, comme une dlaisse, sans poux et sans fils, sans dfense et sans soutien ? Que cet abandon serait dur, et cette solitude amre ! Et Jean, Jean qui a sacrifi au Christ toutes les affections de la terre, qui a tout quitt pour s'attacher Lui, va-t-il rester sans guide et sans amour ? Devra-t-il sevrer son cur jeune et ardent de toute tendresse humaine ? Non. Jsus trouve pour chacun de ces deux tres qu'Il aime, un moyen d'adoucir leur souffrance. Il les donne l'un l'autre 3. Marie va retrouver un autre fils en la personne de Jean. Jean pourra reporter sur Marie cette affection filiale et toute pure qu'il avait pour Jsus. Tous deux seront unis dans l'amour du Matre ; tous deux se consoleront en voquant son radieux souvenir, en travaillant rpandre sa doctrine, le faire connatre et aimer. Jsus, en disparaissant nos yeux, ne nous a pas laisss orphelins. Il a envoy l'glise l'Esprit-Saint, et Il a form, pour continuer sur la terre sa mission de Consolateur, le prtre, cet autre Lui-mme, dans le cur duquel Il a fait passer son Cur. Quelle est belle cette mission du prtre ! Qu'elle est douce, mais qu'elle est en mme temps difficile et dlicate ! Pour qu'il la remplisse dignement, il faut qu'il connaisse les souffrances de ses frres ; qu'il s'efforce de comprendre les douleurs intimes qui,
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Lc XXIII, 27 sq. Amen dico tibi : Hodie mecum eris in paradiso (Lc XXIII, 43). 3 Jn XIX, 26-27.
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La connaissance des douleurs humaines par son intelligence ne suffirait pas toutefois au prtre pour qu'il soit un consolateur efficace. C'est au cur souffrant que doit aller la consolation ; c'est du cur compatissant qu'elle doit dcouler. Que le prtre forme donc son cur sur celui de son divin Matre. Qu'il partage tous ses sentiments de tendre compassion et de surnaturel dvouement. Le prtre consolateur doit tre, comme Jsus, tout rempli de bont, de patience, de douceur. L'lvation, la puret de ses sentiments lui font saisir, avec un tact exquis, toutes les douleurs qui lui sont confies. Comme Jsus, il aime se pencher vers elles. Sa mission est d'essuyer les larmes, de ramener la paix dans les mes troubles, de verser la joie surnaturelle dans les curs attrists et abattus.

L'me et le cur de l'homme sont deux instruments pleins d'harmonie, mais dlicats et fragiles. La main qui les touche doit tre lgre ; elle doit tre assure pourtant et sans hsitation maladroite. Qu'il s'agisse des tourments du cur ou des tortures de l'me, il faut au prtre consolateur un parfait discernement. Les mes sont trs diverses ; la mme preuve, la mme douleur ne produit pas, en chacune d'elles, le mme genre de souffrance : chaque me, chaque blessure, il faut une consolation diffrente.

depuis le pch, ont envahi l'humanit, et qui sont parfois d'autant plus poignantes qu'elles sont plus profondes et plus secrtes.

Nous disons la joie surnaturelle, car il faut que le prtre se garde de donner jamais des consolations humaines. Les vrits qu'il prche sont des vrits divines ; la parole qu'il adresse aux mes, c'est la parole mme de Dieu : les consolations qu'il rpand doivent tre les consolations du Cur mme de Jsus, Cur infiniment bon et compatissant, mais aussi souverainement fort et surnaturel. C'est cela que le prtre doit tre attentif ; c'est soulever les mes, les faire monter dans l'preuve, les empcher de se re90

plier sur elles-mmes. La douleur est un bain salutaire et fortifiant qui trempe les mes et les purifie ; mais il ne faut pas que des consolations humaines, des paroles amollissantes viennent en dtruire la bienfaisante action.

Jsus, dans son admirable parabole du bon Samaritain, semble nous indiquer le secours plein de charit, doux et fort la fois, que le prtre doit donner aux mes blesses qu'il rencontre sur sa route. Sur le chemin qui va de Jrusalem Jricho, un homme est tendu, dpouill et bless, sans force et sans secours. Les voyageurs qui passent auprs de lui et le voient en ce pitoyable tat, restent indiffrents, et s'loignent sans donner ce malheureux un regard de piti, une parole de consolation. Un Samaritain vient son tour, et son cur est mu de compassion. Aussitt il s'approche du pauvre bless, bande ses plaies avec soin, et y rpand de l'huile et du vin. Puis, le soulevant dans ses bras, avec de dlicates prcautions, il le place sur sa monture et le conduit l'htellerie prochaine. L, il lui prodigue ses soins et, oblig de s'loigner le lendemain, il le confie des curs charitables, et pourvoit ses besoins.

Le prtre, ce digne continuateur des uvres de Jsus, lorsqu'il rencontre une douleur sur son chemin, ne se dtourne pas. Son cur est trop bon, trop semblable celui du Matre, pour n'tre pas touch des infortunes de ses frres. II s'approche au contraire, il s'incline sur ce cur dpouill d'affections, sur cette me blesse par les combats de la vie. Il entoure des liens de la plus tendre charit ces plaies saignantes ; il verse en elles l'huile et le vin : la douceur de sa compassion, la force des grandes penses de la foi. Il soulve, par l'ardeur de son zle, cette me affaiblie, et, doucement, la porte vers Dieu. Il l'introduit peu peu dans ces demeures de la Charit divine o le cleste Mdecin pansera Lui-mme, avec le baume de son amour infini, les blessures de sa crature aime. Voil l'uvre du prtre consolateur, uvre de misricorde et d'amour : c'est Jsus qui continue, en lui, passer en faisant le
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bien 1, verser les trsors de son Cur divin, la surabondance de son me pntre par l'amour infini, sur tout ce qui gmit et sur tout ce qui souffre ! L'union intime au Cur du Matre, la dpendance absolue aux mouvements de l'Esprit-Saint, feront du prtre ce parfait consolateur que l'humanit souffrante appelle, et dont elle a besoin pour continuer sans faiblir sa course mortelle ici-bas. Esprit-Saint, divin Consolateur, envoy par le Christ notre terre dsole, remplissez le cur de votre glise, le Sacerdoce saint, des flammes de votre ardente charit. L'humanit gmit sous le poids de multiples souffrances : elle a besoin, pour continuer sa marche vers son but immortel, parmi les ombres de la douleur, d'tre guide, soutenue, console.

O Esprit, Amour substantiel du Pre et du Fils, rpandez dans les prtres l'abondance de vos dons. Versez dans leurs curs les sentiments de suave compassion et de divine tendresse qui remplissaient le Cur de Jsus, afin qu'illumins par Vous, pntrs de la charit du Christ, ils puissent donner au monde, par un renouvellement de foi et d'amour, la consolation de toute souffrance et l'apaisement de toute douleur ! Amen !

... Qui pertransiit benefaciendo (Act. , X, 38).

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CHAPITRE V Jesus sacrifiant.


Une grande tristesse s'est rpandue dans la nature : l'homme, le roi de la cration, qui devait guider vers Dieu toutes les autres cratures, s'est lui-mme dtourn de la voie droite ; il a offens son Crateur et son Dieu, il a pch !

A. Figures du Sacrifice.

Aprs les quelques instants de volupt qui ont suivi sa faute, Adam coupable a t saisi par la crainte. Il connat la bont de Dieu, mais il le sait aussi juste et puissant, et la pense de cette Puissance et de cette Justice divines qui vont s'irriter contre lui, le jette dans une folle terreur. Pour la premire fois, l'homme a peur de Dieu, et, entendant la voix divine rsonner dans le jardin, cette voix si douce et si grave qui jusqu'alors ne lui avait adress que de paternelles paroles, il se cache en tremblant 1.

Par moments pourtant, le souvenir de l'homme se reporte aux jours heureux de l'den, aux jours de l'intimit avec son Crateur, et il regrette, il pleure ; il cherche retrouver le bonheur perdu, se rapprocher de Dieu, entrer, comme autrefois, en communication avec Lui.
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Bientt la terrible sentence est porte 2. Suivi de son infortune compagne, Adam dchu quitte le Paradis de dlices, pour commencer, sur la terre devenue moins fertile, et sous un ciel trop souvent assombri, cette vie de travail, de lutte, et de douleur qui sera, jusqu' la fin des temps, le partage de sa postrit.

Gen., III, 8 Gen., III, 9-20.

Mais le Ciel est ferm son regard et sourd sa voix, et c'est en vain que l'homme pcheur cherche renouer, avec son Crateur, ces liens d'amour que le pch a briss. Oblig de lutter
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contre les lments dchans, contre les forces de cette nature, maintenant rebelle, et qu'il avait vue, aux premiers jours de sa cration, si soumise et si merveilleusement ordonne, il sent plus vivement la puissance infinie de Dieu, sa grandeur, son pouvoir souverain, et, pntr du sentiment de sa propre faiblesse et de son nant, il se prosterne dans l'adoration. Quand il a compris Dieu si grand, l'homme est plus encore touch de sa bont. Dieu tout-puissant pouvait l'anantir aprs son pch, ou, s'Il voulait le conserver pour une longue expiation, Il pouvait dtruire ces beauts splendides, ces innombrables richesses de l'univers qui, bien que plus difficiles atteindre, sont encore cependant laisses sa porte. Ainsi, dans son malheur, l'homme reconnat la bont de Dieu, et son cur est press d'lever vers le ciel un chant d'actions de grces et de louange.

Mais alors reviennent sa mmoire les dernires paroles que Dieu irrit a prononces contre lui en le chassant de l'den. Il revoit l'pe flamboyante de l'Ange qui garde la porte du jardin, et le souvenir des effrayantes manifestations de la divine Justice vient arrter sur ses lvres son chant de reconnaissance et le glacer de terreur. Il tremble, il se confond ; il voudrait rparer l'offense au prix de sa propre vie ; et, au cri dsespr qu'il pousse vers le ciel, nulle rponse de pardon n'est donne. Peu peu cependant, l'apaisement se fait dans cette me torture. Elle se rappelle la promesse, faite par Dieu, d'un Sauveur, et s'agenouillant sur la terre, si souvent arrose de ses sueurs et de ses larmes, le coupable s'efforce, par ses gmissements et l'ardeur vhmente de la prire, de faire descendre jusqu' lui la misricorde promise.

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Ainsi, presque chaque heure, dans sa solitude angoissante et sous le poids accablant de son pch, l'me du premier homme est combattue et dchire par ces sentiments divers. Et un jour, press de runir en un seul acte, pour le prsenter son Dieu, l'expression intime et personnelle de ses adorations, de sa reconnaissance, de ses rparations et de ses instantes prires, il offre son premier sacrifice...

Nous voyons, en effet, aux premiers jours du monde, le pieux Abel offrir Dieu ses sacrifices, et le Seigneur regarder favorablement Abel et ses prsents 1 . Dans la suite, le Trs-Haut continue agrer ces sacrifices, et parfois mme, Il envoie du ciel une flamme ardente qui consume l'holocauste 2 : rponse de misricorde aux faibles efforts tents par l'homme pour se rapprocher de son Crateur et de son Dieu.

Sous le grand ciel dont les profondeurs azures sont pleines de mystre, au milieu de cette vaste tendue de la terre peine peuple, sur un bloc de granit qui lui sert d'autel, l'homme dpose son offrande. Elle est sans valeur, sans doute ; mais il l'estime prcieuse, parce qu'elle lui a cot des soins et du travail, et qu'il sait y trouver de l'utilit. Ce sont des fruits, arrachs par l'effort de ses bras la glbe infertile ; c'est un animal qu'il a nourri avec sollicitude et lev avec peine, prmices de ses troupeaux. Cette offrande, il la prsente Dieu, et il la dtruit. Il l'immole la gloire de sa souveraine Majest, esprant ainsi toucher son cur et obtenir ses divins pardons... Et le Trs-Haut daigne s'incliner vers l'homme repentant.

Mais comment l'tre suprme, le Dominateur des mondes, peut-Il agrer un tel sacrifice ? Comment ce sacrificateur coupable et cette victime sans intelligence peuvent-ils glorifier Dieu, apaiser sa justice, obtenir ses dons ?...

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Gen., IV, 4. III Reg., XVIII, 38.

Dieu est Amour ! Il voyait le pch couvrant l'me humaine de sa fltrissure, et bien avant que l'homme et pens Lui offrir un sacrifice, dans le sein de l'Amour Infini, un sublime conseil se tenait. Le Verbe, le Fils unique du Pre, s'offrait payer la dette de l'humanit coupable. Il s'incarnerait dans le temps et, tout la fois Prtre et Victime, Il s'immolerait volontairement. Toute gloire serait ainsi rendue la Majest divine ; la Justice serait satisfaite par cette rparation d'une valeur infinie ; les liens sacrs,
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Le Pre cleste et l'Esprit d'amour avaient acquiesc la proposition de la Sagesse Incre ; la Justice s'tait vue dsarme par la Misricorde ; la Puissance et la Bont s'unissaient pour prparer un chef-d'uvre : Jsus-Christ, le Prtre divin, la Victime divine du seul Sacrifice digne de la suprme Majest ! L'humanit, en se dispersant, allait porter partout l'ide du sacrifice. Pas un peuple en effet, pas une religion qui n'ait un sacrifice la base de son culte. Mais, par la perversion de son intelligence et de son cur, l'homme devait perdre peu peu la connaissance de son Dieu, et c'est de misrables idoles qu'il sacrifiera presque en tous lieux. Seul le peuple choisi, la nation sainte appele conserver le culte du vrai Dieu, continuera de lui offrir des oblations, jusqu'au jour o ce qui est imparfait, cdant la place ce qui est parfait, le Prtre de la nouvelle alliance offrira la divine Majest la seule Victime capable de lui agrer. Et voil comment les sacrifices imparfaits offerts par l'homme sur la terre agraient Dieu : la Trinit Trs Sainte voyait en eux la figure, le symbole de cet adorable Sacrifice du Verbe Incarn qui serait offert un jour, et qui, par sa vertu divine, oprerait la rconciliation dfinitive du ciel avec la terre.

forms par l'amour entre le Crateur et la crature et briss par le pch, se renoueraient pour toujours en ce divin sacrifice.

Sous l'Ancien Testament, rien n'avait paru de parfait et d'accompli. Le Sacerdoce lvitique qui tait comme l'me de la Loi, tait faible, et impuissant. Mais un autre Prtre devait se lever, selon l'ordre de Melchisdech, qui, sacrifiant une Victime sainte, pure et agrable Dieu, conduirait une parfaite justice tous ceux qui devaient tre sanctifis.

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Lc II, 6 sq.

Pendant trente ans, dans l'intime de leur cur aimant, le Fils et la Mre renouvelleront, chaque instant, cette oblation sans prix. Au jour de la Circoncision, la Prsentation au Temple, le sacrifice sera plus solennel ; mais durant les annes de l'exil en gypte, dans la vie calme et silencieuse de Nazareth, il se continuera : cach aux regards des hommes, il ne sera pas moins efficace et sublime aux regards de Dieu. Jsus restera, pendant ces longues annes, Prtre et Victime ; Prtre, Mdiateur puissant entre la Divinit et l'humanit ; Dieu et homme la fois, seul digne par consquent de s'approcher de Dieu, de lui immoler une Victime sans tache, de lui offrir le sacrifice d'adoration, de louange, de reconnaissance qu'Il mrite ; d'intercder pour les pcheurs ses frres ; d'obtenir, par l'ardeur de sa prire, les dons
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Qui dira la valeur infinie de ce premier sacrifice, dans lequel Jsus naissant s'offre lui-mme, dans la plnitude de sa volont, prludant ainsi au suprme sacrifice du Calvaire ; et o la Viergeprtre, dans le gnreux lan d'un incomparable amour, malgr le dchirement de son cur maternel, offre d'avance le fruit de ses entrailles l'immolation de la croix ?

Les temps taient venus o la Loi de grce allait abroger la Loi de crainte. La longue attente des patriarches, les soupirs ardents des prophtes, les gmissements de l'me humaine avaient appel la Misricorde : le Verbe s'tait incarn...Au milieu des ombres de la nuit, tandis que dans les hauteurs du ciel les anges chantent le Gloria, sur la terre, dans l'humidit d'une table, le Prtre de l'Alliance nouvelle fait son entre. La Victime sainte qu'Il doit immoler vient de natre 1 !... Elle est l, tendue dans une pauvre crche, entoure de vils animaux, attendant l'heure, encore loigne, de la grande immolation. La Vierge Marie, la Mre Immacule, prenant entre ses mains le corps frle de son Fils, l'lve vers le ciel et l'offre au Pre cleste.

B. Le Sacrifice sanglant.

de l'infinie Bont. Victime sainte, toujours offerte, la seule capable d'tre pleinement agre, et dont l'odeur trs suave, montant jusqu'au trne de Dieu, apaise sa justice et obtient misricorde.

Cette Victime, c'est Jsus Lui-mme. peine sera-t-Il sorti de l'ombre de sa vie cache, peine sera-t-Il aperu du Prcurseur, que celui-ci s'criera en le dsignant : Voici l'Agneau de Dieu, voici Celui qui efface les pchs du monde 1 ! Jsus est l'Agneau divin de la Pque nouvelle, dont le sang rpandu prservera de la destruction ceux qui en seront marqus, dont les os seront consums par le feu de l'amour, et dont la chair sera mange dans un festin perptuel. Ainsi, durant les dernires annes de sa vie mortelle, Jsus nous apparatra toujours, et tout la fois, Prtre et Victime. Prtre, Il l'est lorsque nous le voyons prostern dans la campagne, sur le sommet des monts, prolongeant sa prire, les mains leves vers le ciel, intercdant auprs du Pre cleste en faveur de l'humanit tombe. Il l'est dans ses prdications ardentes,

Bientt, ce temple magnifique, lev la gloire de Jhovah et d'une si merveilleuse structure, sera dtruit, et il n'en restera pas pierre sur pierre. Qu'importe ! Pour le Prtre divin, l'uvre splendide de Salomon est un temple indigne : l'univers est son temple, et c'est en tous lieux et en tous temps qu'Il veut remplir les fonctions de son Sacerdoce et sacrifier. S'Il est prtre, Il est avant tout sacrificateur, et l'autel d'airain sur lequel les holocaustes taient offerts, n'est pas un autel digne de la Victime auguste que le divin Prtre doit offrir.

Les annes passeront dans cette immolation mystrieuse. Peu peu Jsus, Prtre et Victime, arrivera la plnitude de l'ge, et nous le verrons, dans les synagogues et les parvis du Temple, faire plir, par l'clat de sa science infinie, l'rudition et la fausse science des scribes, des docteurs et des prtres.

Ecce Agnus Dei, ecce qui tollit peccata mundi (Jn 1, 29)

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dans ses patients enseignements, dans les consolations qu'Il verse sur les douleurs d'ici-bas. Il l'est surtout quand Il sacrifie, quand Il immole, la gloire du Pre et pour le salut des hommes, sa chair sacre, par de multiples douleurs, en attendant la croix.

Victime, Il l'est sans cesse : dans son jene et sa solitude de quarante jours, dans les fatigues de ses courses apostoliques, dans les privations qu'Il s'impose, dans les dchirements de son Cur, dans la sueur de sang au Jardin, dans les tortures de son me, dans l'offrande toujours renouvele de sa vie, et dans l'acceptation de son supplice.

Jsus, suspendu la croix, y demeure Prtre et Victime. Prtre, car c'est Lui qui s'immole volontairement, dans la pleine possession de son vouloir. N'a-t-Il pas rpondu Pilate, il y a quelques heures peine : Vous n'auriez aucun pouvoir sur moi s'il ne vous tait donn d'en haut 1. Ne vient-Il pas de dire, au milieu des douleurs innarrables de son agonie : Mon Pre, je remets mon me entre tes mains 2. Et maintenant ne s'crie-t-Il pas, dans le suprme lan de son me sacerdotale : Tout est consomm 3 !
Jn XIX, II. Lc XXIII, 46. 3 Jn XIX, 30.
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Mais voil qu'est venu le jour du grand sacrifice. Le suprme Pontife, par de la pourpre de son sang, le front ceint de la couronne que les soldats du Prtoire ont forme pour lui, s'avance dans la majest de son royal sacerdoce, suivi de ce cortge de peuples, qui, lentement, l'accompagne sur les flancs du mont Calvaire. Arriv au sommet, en prsence de la foule attentive, la Victime sainte s'tend sur l'autel, et l'auguste Sacrifice se continue jusqu' l'immolation complte.

Victime ! Ah ! qui pourrait dire quel point Il le fut sur ce gibet sanglant ? Qui pourrait compter les plaies qui le dchirent ; les tourments qu'Il endure par la pointe acre des clous, par l'hor99

rible tension nerfs, par les douleurs innombrables qui le torturent dans son corps sacr par la soif qui le brle ? Et le martyre de son Cur aimant, devant les larmes et le dchirement des siens ; en face de l'ingratitude de ceux qu'Il a combl de biens, des mpris d'un peuple qui l'acclamait cinq jours plus tt, de la haine de ses bourreaux acharns sa perte ?... Et cette me trs sainte de Jsus, oubliant en quelque sorte sa divinit, semblant abandonne de son Pre cleste, qui agonise dans la nuit sans secours et sans lumire : Mon Dieu, mon Dieu, pourquoi m'avez-vous abandonn 1 ?

Jsus-Christ, la divine Victime, vient d'expirer : le monde est rachet, la grande paix s'est faite entre le Ciel et la terre. Sur l'autel de la croix, la Justice et la Misricorde se sont embrasses, et l'Amour Infini, dbordant par la Rdemption sur l'humanit tout entire, lui rend la vie surnaturelle que le pch lui avait ravie.
Mt XXVII, 46; Mc XV, 34.

C. Le Sacrifice non sanglant.

Oui, Tout est consomm ! Jsus-Prtre a immol JsusVictime. Le ciel maintenant s'est rapproch de la terre. Dieu a pardonn l'iniquit de l'homme. Par ce sacrifice sanglant, JsusChrist a lou magnifiquement la Bont infinie, lui offrant l'hommage d'adoration le plus grand qu'Elle puisse recevoir. Il a rendu grces au Pre cleste, pour tous les biens verss, par la divine libralit, sur la cration tout entire. Il a apais la divine Justice que le pch de l'homme avait irrite, et qui exigeait une rparation complte. Il a sollicit enfin et obtenu toutes les faveurs, tous les secours, tous les pardons dont notre misre humaine a besoin ! Tout est consomm !

Mais si le Christ a voulu s'offrir une fois Dieu son Pre en holocauste d'amour pour le salut ternel de sa crature aime, Il a voulu plus encore. Le pch doit, hlas ! malgr la grce abon100

Quittons le Calvaire o le corps du divin Supplici, inerte et glac par la mort, se dresse, livide au milieu des tnbres qui l'environnent. Reportons-nous, par la pense, cette soire pendant laquelle Jsus et ses aptres, runis au Cnacle, clbraient la Pque ancienne, fermant ainsi la chane du culte antique et de l'antique alliance, laquelle allait se rattacher l'alliance nouvelle et le culte nouveau.

dante de la Rdemption, continuer se produire de gnration en gnration, tant la nature humaine est reste faible, et tant les ennemis qui l'entourent sont audacieux et provocateurs. L'homme aussi doit sentir toujours ce besoin intime de monter vers son Dieu par l'offrande d'un sacrifice. C'est pourquoi le Sacerdoce du Christ ne devant pas tre teint par sa mort, Jsus restant prtre pour l'ternit, son sacrifice aussi va tre permanent, et toujours l'homme, faible et pcheur, pourra rendre son Dieu le culte d'honneur et de louange qu'il lui doit : toujours il pourra immoler la seule Victime que la Divinit O incomprhensibles mystres de la puissance, de la sagesse et de la bont de Dieu !... N'tait- ce point assez que le Verbe Incarn se ft une fois sacrifi ? Faudra-t-il donc que cette vie qu'Il a reprise par la rsurrection soit de nouveau immole ?...

C'tait l'heure de la Cne. Le Christ allait tre livr. Press de laisser son glise, cette glise si chre qu'Il venait de fonder, un Sacrifice visible et perptuel, son amour inventa l'Eucharistie. Prtre selon l'ordre de Melchisdech, dans la majest de son sacerdoce ternel, le Christ offre Dieu son Pre, son corps et son sang sous les apparences du pain et du vin, et Il les prsente ses disciples, qu'Il tablit en mme temps Prtres du Nouveau Testament. Faites ceci en mmoire de moi 1 , dit-Il ses aptres et leurs successeurs dans le sacerdoce, leur ordonnant ainsi d'offrir sa chair sacre et son sang divin en un sacrifice non sanglant. Ce sacrifice, devait non seulement reprsenter le sacrifice de la croix, mais encore appliquer sa vertu salutaire la rmission
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Lc, XXII, 19 ; 1 Cor., XI, 24

des pchs qui se commettraient dans le cours des sicles. Le Seigneur n'avait-Il pas dit, par son prophte, qu'une offrande toute pure serait offerte en tous lieux en son nom qui devait tre grand parmi les nations ? 1. Ainsi, dans le Cnacle, en un instant, l'Amour Infini a opr deux merveilleuses crations : l'Eucharistie et le Sacerdoce. L'Eucharistie ! Jsus vivant, dans la vrit de sa chair adorable et de son sang divin, avec son Cur si ardent et si pur, avec son me si merveilleusement doue, avec ses deux natures unies en une seule personne ! Jsus-Christ, tel qu'Il fut dans sa vie voyagre, tel qu'Il est dans la gloire la droite de son Pre cleste, tel qu'Il sera durant l'ternit tout entire ! Jsus-Christ, Dieu et homme, le Verbe humanis, dans la majest sublime de la puissance, de la sagesse, de la bont, dans l'incomparable splendeur de sa Divinit ; dans l'humilit profonde, la suave douceur, la misricordieuse radieuse attirance de son humanit ! JsusChrist !... Jsus-Christ Victime... Offert en oblation volontaire, non pas une fois suspendu la croix, mais tous les jours, chaque instant, dans l'ombre du temple, au fond du Tabernacle, dans le ciboire o Il veut reposer... Immol, non pas une fois sur le Calvaire par des bourreaux indignes, en jetant un grand cri vers son Pre, mais dans tout l'univers, par chacun de ses prtres, sur l'autel du sacrifice, dans le silence des saintes espces...Jsus-Christ : devenu la nourriture de l'homme, le viatique de son voyage, vers l'ternit, le breuvage sacr qui fait germer, dans son me, la fleur de la virginit et les fruits des fortes vertus !... L'Eucharistie : tous les biens, le bien unique, Dieu ; et toutes les grces de rdemption, de salut, de vie ternelle !

Malach., I, 10, 11.

O homme, crature privilgie, rjouis-toi ! Ton Dieu est avec toi, Il est toi ! Il se fait ta nourriture pour te purifier, te fortifier, te diviniser. Il se donne toi tout entier, Il se sacrifie pour toi !

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Lc XXII, 20; Mt XXVI, 28.

Si Jsus-Christ vit dans l'Eucharistie, s'Il vit dans le Sacerdoce, quels liens troits doivent exister entre le Prtre et l'Eucharistie ? C'est Jsus-Christ mme qui est ce lien divin. Mais quels doivent tre le culte fervent, le tendre respect, l'amour du Prtre pour ce Jsus, cach au Saint-Sacrement, qui se remet entre ses mains, et qui se fait ainsi Victime, pour tous les fidles sans doute, mais surtout pour ses Prtres. N'entendons-nous pas, dans l'vangile, l'heure de la Cne, Jsus consacrant le calice de son sang, dire ses aptres : Ceci est le calice de mon sang, qui sera rpandu pour vous et pour la multitude. 1 Mme cet instant solennel,
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Le Christ-Prtre, ternellement vivant, vit dans le Sacerdoce. Il est, Lui, le Prtre par excellence, l'unique Prtre du Trs-Haut, sans lequel nul sacerdoce ne peut tre. Le Sacerdoce ancien qui l'avait prcd tirait dj de Lui, par la foi en sa promesse et l'esprance de sa venue, l'efficacit de ses prires et de ses sacrifices. Le Sacerdoce nouveau que Jsus-Prtre vient de former, sorti de Lui, ent sur Lui, n'a d'tre et de vertu que par Lui. Jsus seul est Prtre dans les prtres de la Loi nouvelle. Par eux, Il exerce son sacerdoce dans le temps : avec eux il le continuera ternellement dans la gloire.

L'Eucharistie est pour toi : pour toi aussi le Sacerdoce, par lequel l'Eucharistie t'est donne. Rjouis-toi, homme. Ton Christ, ton Prtre est ternellement vivant avec toi. Tu vas pouvoir le trouver tes cts dans tous les besoins de ta vie. Si tu as soif de vrit, Il t'instruit, et verse la lumire dans ton intelligence ; si tu as pch, Il est l pour t'absoudre et te relever ; si tu souffres, si les douleurs de la terre t'treignent Il te console ; si tu veux trouver un mdiateur qui s'approche, en ton nom, de la Majest divine, qui prsente tes sacrifices au Seigneur avec l'assurance d'tre toujours reu favorablement, Il monte les marches de l'autel et parle pour toi !

Adore, prostern dans la reconnaissance, les sublimes libralits de ton Dieu.

Oui, c'est pour eux d'abord qu'Il se fait sacrement afin d'tre leur compagnon de route dans la recherche des mes, leur ami fidle, leur consolateur au jour de l'preuve, la nourriture fortifiante de leur me et de leur corps. C'est par eux qu'Il veut tre toujours de nouveau sacrifi, par eux qu'Il veut tre donn tous. Jsus-Christ est dans l'Eucharistie, c'est pourquoi le Prtre doit avoir, pour ce sacrement d'amour, une si ardente, une si tendre dvotion. Jsus-Christ est dans le Prtre. Il y est vivant et agissant par son Sacerdoce ternel. Quel doit donc tre le respect du Prtre pour lui-mme ? Quelle doit tre aussi son attention faire paratre Jsus en lui dans toutes ses actions ?... L'Eucharistie est le divin trsor du Prtre. Qu'il le garde donc avec vigilance, qu'il le dispense avec libralit, car plus il y puisera pour en enrichir ses frres, plus il s'en enrichira lui-mme.

Jsus distingue d'abord ses Prtres : les autres fidles se prsentent seulement aprs eux sa pense.

Mais Jsus est, partout et toujours, Prtre et Victime. L'me choisie par le Christ pour continuer son sacerdoce, entre en participation de ces divins tats, et est aussi, tout la fois, prtre et victime. Le Prtre est prtre son Dieu, sacrificateur de la Victime auguste qui seule obtient misricorde, mdiateur entre la Majest divine et les hommes ses frres. Il est prtre ! Il faut que l'on voie reluire en lui la majest douce, la gravit sereine, l'assiduit dans la prire, la suave bnignit du Christ-Prtre. Il est Victime. Il faut qu'on le voie humble et doux, toujours donn et toujours donnant, offert en perptuel sacrifice comme JsusVictime. Sacrifier et se sacrifier soi-mme, telle fut la vie de JsusChrist : telle doit tre la vie du prtre. Mais, pour vous qui m'avez suivi , dit le Matre, qui m'avez suivi dans mes preuves et dans mes joies, qui avez particip mes tats, qui avez continu sur la terre ma vie de Victime et de pour vous qui m'avez suivi, lorsque, au temps de la rgnration, le Fils de l'homme
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O Pre ternel, Dieu tout-puissant, vous qui nous avez aims jusqu' livrer votre Fils unique pour tre tout la fois notre Prtre et notre Victime, notre mdiateur toujours cout et notre surabondante ranon, jetez, nous vous en supplions, vos regards d'amour sur nos autels o s'accomplit encore le sublime Sacrifice.

sera assis sur le trne de sa gloire, vous serez, vous aussi, assis sur douze trnes, et vous jugerez les douze tribus d'Isral ! 1

Reconnaissez dans les prtres qui vous l'offrent les vivantes images de votre adorable Fils. Comme Lui, ils passent en faisant le bien, en rpandant la lumire, en versant des pardons, en consolant les curs ; ils boivent au mme calice, le suivent au Calvaire et deviennent avec Lui des holocaustes d'agrable odeur. Unis par un mme sacerdoce avec votre divin Fils, ils sont avec Lui les dispensateurs de votre charit infinie et de votre misricordieux amour. Faites, Pre cleste, que les prtres de Jsus- Christ soient rendus, par votre grce toute-puissante, si conformes leur divin Exemplaire, que vous puissiez nous dire en les voyant : Voici mes fils bien-aims, en qui j'ai mis toutes mes complaisances, coutez-les. 2 Amen.

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Mt XIX, 28. Mc I, 11; Mt III, 17.

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II. VERTUS SACERDOTALES DU CUR DE JESUS


CHAPITRE I Jsus-Christ divin Exemplaire du Prtre.
Jsus est le modle sur lequel tout homme doit se former. Il est le moule dans lequel les lus doivent tre jets avant d'tre admis partager le royaume de Dieu. Mais s'Il est le type sublime que toute me humaine doit reproduire ; si tout homme doit rgler les battements de son cur sur ceux du Cur de l'HommeDieu, il en est quelques-uns, parmi les autres, qui doivent plus particulirement encore se conformer au divin Modle. Jsus, prtre divin, continue, dans la gloire, les uvres de son ternel sacerdoce. Mais Il veut, qu' travers les sicles, d'autres Lui-mme poursuivent, dans le monde, son uvre rdemptrice.

Ces privilgis appels suivre de plus prs le divin Matre ; ces heureux qui vivront une vie toute semblable la sienne, et qui, se nourrissant de sa parole, retraant ses exemples, seront, au milieu du monde, de vivantes images du Rdempteur, ce sont les prtres de Jsus.

Dieu s'tait autrefois rserv pour son culte la Tribu sainte. Il l'avait prise pour son partage ; Il l'avait affecte et consacre son service. Ainsi, dans la loi de grce et d'amour, Dieu s'est destin une tribu choisie. Il tire, de la foule des chrtiens, des mes plus spcialement aimes de Lui. Il les rend plus que les autres, conformes l'image de son Fils unique. Il les favorise de plus de grces, les enrichit de plus de dons, verse en eux plus d'amour. Il les comble de divins privilges, et, les revtant d'une partie de sa puissance, Il les fait, par son onction sainte, prtres et rois, ministres de sa justice et dispensateurs de ses misricordes.
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Le cur de Paul, c'est le Cur du Christ Ah ! si l'on pouvait toujours dire : le cur du prtre, c'est le Cur de Jsus, quels fruits admirables ce prtre du Christ ne ferait-il pas dans les mes ! Quels miracles de grce n'oprerait-il pas l'exemple du grand Aptre des nations ! Mais trop souvent, hlas ! la grce de la conscration n'a pas transform le prtre. Son cur est rest froid, son me est reste toute humaine ; son esprit ne s'est point lev au-dessus du vulgaire, et au lieu d'tre, par l'clat de ses vertus, par le rayonnement de sa saintet, ce phare lumineux, clairant la nuit et dominant la tempte, qui conduit les vaisseaux au port, il n'est lui-mme qu'un esquif ballott par les passions humaines. Il n'est pas mont sur la hauteur d'o il aurait pu clairer les mes en perdition ; il n'a pas voulu demeurer sur le roc d'o il aurait pu tendre la main aux naufrags de la vie. Peut-tre l'cume des flots aurait parfois mouill ses pieds ; les vents se
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Il passe comme Jsus : dans le monde, mais n'tant pas du monde. Il touche bien des souillures et des fanges, mais il demeure pur ; il traverse bien des haines, mais il demeure bon. Il passe sans regarder derrire lui, sans rien difier de temporel pour l'avenir. Tout au prsent, il verse son me, par la charit, dans l'me des plus faibles et des moins heureux. Il passe, oui, mais son action demeure. Si son me, son me de prtre, reproduit l'me du Christ ; si son cur, son cur de prtre, est conforme au Cur du Christ ; ce n'est plus son action lui, action de crature infirme et borne, c'est l'action du Christ Jsus, le divin Prtre !

Le prtre est un autre Christ ; c'est l'oint du Seigneur. Marqu d'un caractre sublime et ineffaable, il passe au milieu des hommes, les dominant de toute la hauteur de sa divine dignit, et s'abaissant misricordieusement jusqu' leurs abjectes misres. Il passe comme Jsus passait : en faisant le bien, gurissant toute infirmit et toute langueur parmi le peuple des mes, versant la vrit aux intelligences, les consolations la douleur, les pardons au repentir.

seraient peut-tre dchans contre lui ; mais il serait rest inbranlable, fort de la force de Dieu.

Jsus-Christ, Dieu et homme, renferme en Lui la plnitude de tous les dons de toutes les vertus. Mais, de toutes les perfections qui sont en Lui, quelques-unes peuvent tre plus spcialement appeles perfections de son intelligence ; d'autres, perfections de son cur ; d'autres encore, perfections de son extrieur. Sa science divine, par exemple, sa sagesse sont plutt perfections de son esprit, de son intelligence ; sa charit, sa misricorde, sont, ce semble, plutt perfections de son cur ; son incomparable modestie, les attraits de sa divine Personne, sont des perfections de son extrieur.
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C'est en tudiant le Cur de son divin Modle, en s'appropriant ses vertus, que le prtre de Jsus arrivera transformer son propre cur. Qu'il aille donc ce Cur divin ; qu'il y pntre par une amoureuse mditation ; qu'il se laisse surtout pntrer par les influences virales qui s'en chappent. Qu'il s'essaie penser comme son divin Matre, aimer comme Lui, vivre comme Lui. Qu'il devienne, par l'union, un seul prtre avec le Christ, un mme cur avec le Cur du Christ.

Le prtre ne doit pas, sans doute, se retirer dans la solitude et se cacher dans les ombres du temple. Il faut qu'il vive parmi ses frres, au milieu d'eux, toujours prt treindre sur son cur, dans les lans de sa charit, toutes leurs misres et toutes leurs douleurs. Il faut qu'il soit l, toujours donn et toujours donnant, comme Jsus, froment d'amour, offert pour la vie de tous. Mais s'il doit vivre parmi les hommes, le prtre ne doit pas vivre en homme. Pour que ses frres aient confiance en lui, pour qu'ils puissent s'appuyer sur lui, il faut qu'ils le voient suprieur eux, plus fort qu'eux, plus clair, plus pur, plus dtach, meilleur, vraiment saint.

Cependant, si nous considrons son Cur ocr comme le symbole, l'organe ou le tabernacle de son amour infini, et si nous pensons que cet amour est le principe et le moteur de ses actes, de ses paroles, de sa vie de Sauveur, nous ne craindrons plus

Quand Jsus appelle ses prtres son Cur, Il les appelle la source de l'amour ; Il les invite venir puiser aux fontaines de la Charit divine ; mais Il veut aussi les attirer par l l'tude de ses divines perfections. Il les veut semblables Lui, ses prtres, ses bien-aims : saints comme Lui, bons comme Lui, vraiment forms sur son Cur.

d'appeler vertus, perfections de son Cur, tout ce que nous admirons en Lui.

Parmi les adorables vertus de ce Cur divin, quelques-unes semblent tre, tout particulirement, les vertus sacerdotales de Jsus. C'est dans ses rapports de prtre avec son Pre cleste et avec les mes qu'Il les a pratiques, et mme Il n'en a pratiqu plusieurs que pour servir d'exemple ceux qui, aprs Lui, devaient continuer son uvre de prtre et d'aptre dans le monde. O Jsus ! matre ador, dcouvrez Vous-mme, vos prtres, vos admirables vertus. Elles sont adorables parce qu'elles sont divines ; mais parce qu'elles sont humaines aussi, elles peuvent tre imites. Vous les avez rendues, par la fortifiante onction de votre grce, accessibles la faiblesse de l'homme, et, lorsque Vous marquez votre lu du caractre sacr qui le fait, avec Vous, prtre pour l'ternit, Vous le revtez, en mme temps, de lumire et de force.

Faites-les reposer sur votre Cur, ceux que Vous voulez associer vtre uvre ; donnez-leur d'entendre ses battements sacrs. Plus encore, faites-les entrer dans l'intime de votre Cur par une contemplation sainte. Qu'ils puisent l'esprit du sacerdoce dans cette source divine d'amour et de vrit ; l'esprit de prire et de dvouement, l'esprit de zle et de douceur, l'esprit d'humilit et de puret, la misricorde et l'amour. Ainsi soit-il.

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CHAPITRE II L'esprit de prire, premire vertu sacerdotale du Cur de Jsus.


Le moment tait venu o Jsus devait se manifester au monde. Il allait commencer ses courses apostoliques, et se mettre la recherche des brebis perdues d'Isral 1.

Mt XV, 24.

Le travail des mes est ce qu'il y a de plus grand : c'est le travail de Dieu. Mais qu'il est difficile, et qu'il serait effrayant l'homme qui sent sa faiblesse. Quand Dieu appelle une de ses pauvres cratures une mission si haute, Il s'engage, en mme temps, lui donner tout ce qui lui sera ncessaire. Cependant, si le cur du prtre ne se met point en communication avec le Cur de Dieu, s'il ne va pas, par la prire, puiser dans les trsors divins, il demeure vide et se voit, en face de ses grands devoirs, seul avec sa faiblesse et son insuffisance. Sans moi, vous ne
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Trente annes de vie cache, toutes passes dans le travail, la prire et le silence, taient, semble-t-il, une prparation plus que suffisante ses trois ans de vie publique. Cependant, Il n'en juge pas ainsi, et nous le voyons, sur le point d'entrer dans cette nouvelle carrire, pouss par l'Esprit au dsert. Il va chercher, dans une solitude plus profonde, dans une pnitence plus austre, dans une prire plus ardente et plus continuelle, une dernire et immdiate prparation. Sans doute, Jsus n'avait pas besoin d'aller puiser dans le sein du Pre des grces, des lumires qu'Il possdait en Lui par l'union de son humanit avec sa divinit. Mais II voulait nous servir d'exemple, et montrer ses prtres, ceux qui devaient aprs Lui continuer son uvre, et la sublimit de leur ministre, et la ncessit qu'ils ont de prendre en Dieu les lumires, les dons, les grces exiges par leur redoutable charge.

Non seulement Jsus a pri pour se disposer aux fonctions saintes du sacerdoce, mais, durant les trois annes de son apostolat, l'vangile nous le montre frquemment, recourant son divin Pre. Tantt, nous le voyons sur le sommet de la montagne prolonger son oraison pendant la nuit 2; tantt, se retirant des foules, Il cherche un lieu plus favorable sa prire, sous les oliviers du Jardin 3 ou dans la paisible demeure de Bthanie 4. Sur les routes de la Jude ou de la Galile, nous le voyons souvent un peu loign du groupe de ses disciples, recueilli et priant. Toutes les fois qu'Il va accomplir quelque uvre grande, oprer quelque merveille. Il lve son me, par la prire, vers son Pre cleste 5. Lorsqu'Il rejoint ses disciples en marchant sur les eaux du lac, c'est au matin, et Il vient de passer, sur la montagne, tout seul, une longue nuit en prire 6 S'il veut ouvrir les oreilles du sourd-muet, Il jette un profond soupir et lve ses regards vers le ciel 7. Auprs du spulcre de Lazare, aprs avoir frmi de douleur devant le spectacle affreux de la mort et de sa corruption,

Souvent, Dieu lui-mme sent la volont de la crature lui rsister, et il faut que, par le poids de ses bienfaits, Il s'incline, ou que, par sa puissance, Il la brise. Comment donc l'homme pourrat-il la dominer pour la conduire dans la voie troite de l'vangile ? Qu'est-ce que la parole de l'homme pour branler les volonts rebelles, et que peut l'action extrieure du prtre, si l'onction intrieure de la grce ne la fait fructifier dans les mes ?

pouvez rien faire 1, dit Jsus. C'est surtout dans le divin travail des mes que l'impuissance de la crature se rvle.

Quia sine me nihil potestis facere (Jn XV, 5) Et erat pernoctans in oratione Dei (Lc VI, 12). 3 Et egressus ibat secundum consuetudinem in montem Olivarum (Lc XXII, 19). 4 Mt XXI, 17; Jn XI, 41; XII, 1. 5 Mt XIV, 23.. 6 Lc. VI, 12. 7 Mc VII, 33-34.
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Le prtre, bien souvent, dans son ministre auprs des mes, doit marcher sur des abmes. Il faut aussi qu'il ouvre l'oreille des sourds et dlie les langues muettes ; qu'il ressuscite la grce des mes endormies dans la corruption du pch. Comment pourra-t-il accomplir ces uvres divines s'il ne va prendre, en Dieu, la puissance qui lui manque ? Pour ces uvres, si fort audessus des moyens humains, il faut l'intervention de Dieu.

Jsus lve les mains et les yeux vers son Pre, dans une prire pleine d'amour O Pre ! je vous rends grces de ce que vous m'avez exauc. Pour moi, je savais bien que vous m'exaucez toujours. Si je parle ainsi, c'est cause de ce peuple qui m'entoure, afin qu'il croie que c'est Vous-mme qui m'avez envoy 1.

Pater, gratias ago tibi, quoniam audisti me. Ego autem sciebam quia semper me audis; sed propter populum, qui circumstat, dixi, ut credant quia tu me misisti (Jn XI, 41-42). 2 Jn XVII, 6 et seq. 3 Et cpit paverer, et dere ( Mc, XIV, 33) ; cpit contristari et mstus esse ( Mt XXVI, 37). 4 Pater mi, si possible est, transeat a me calix iste ( Mt XXVI, 39). 5 Apparuit autem angelus de clo, confortans eum (Lc XXII, 43).
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Jsus prie pour les siens : Il prie aussi pour Lui-mme. Dans le Jardin des Olives o Il vient de pntrer, Il commence se sentir saisi d'une mortelle tristesse. Le trouble s'empare de son me ; la frayeur, le dgot le saisissent 3, et l'accable de son Cur bris, s'chappe ce cri douloureux Mon Pre, s'il se peut, que ce calice passe loin de moi 4 ! Mais il a pri, et peu peu l'apaisement se fait : Alors, un Ange du ciel lui apparut qui le fortifiait 5 , et Il se relve tremp pour la lutte, prt tous les combats.

Aprs la Cne, Jsus lve son me dans une prire ardente. II prie pour son glise, pour tous ceux que le Pre Lui a donns2, et l'amour dborde de son Cur. En cet instant, Il remplit ce rle sublime du prtre, ce rle d'intercesseur entre Dieu et les hommes, devenant ainsi un divin trait d'union entre le Pre qui est aux cieux et ses enfants de la terre.

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Dans sa vie spare, suprieure la vie ordinaire, le prtre a parfois lutter contre lui-mme, contre les aspirations d'une nature qui, pour tre pure et sanctifie, n'est cependant pas morte. Quand il rentre son foyer dsert, quand il se voit seul dans un presbytre isol, inconnu, sans avenir terrestre, sevr de toutes les jouissances humaines, la solitude parfois pse son cur d'homme. S'il se sent envahi par la tristesse ; si la tentation, comme un vent d'orage, soulevant ses passions assoupies, jette un trouble indicible dans son me, c'est alors qu'il doit recourir la prire. Comme son adorable Matre, il faut qu'il se prosterne devant le Pre cleste, qu'il implore le secours d'en-haut, qu'il appelle lui ce consolateur unique, ce frre, cet ami, ce Jsus, qui seul, par son incomparable amour, peut remplir le vide de son cur. Jsus a pri sur la croix. Tandis que les railleries et le blasphme montaient vers Lui, de ses lvres divines tombait cette sublime prire : Mon Pre ! pardonnez-leur, car ils ne savent ce qu'ils font1 ! Quand les tnbres environnaient son gibet et que son me tait torture par d'incomprhensibles dlaissements, c'est un cri d'angoisse, un appel dsespr vers son Pre : Mon Dieu ! Mon Dieu ! pourquoi m'avez-vous abandonn 2 ! Enfin, quand tout est consomm, c'est une dernire prire, la prire de la confiance et de l'abandon : Mon Pre ! je remets mon me entre vos mains 3.

Pater, dimitte illis ; non enim sciunt quid faciunt (Lc XXIII, 34). Deus meus, Deus meus, ut quid dereliquisti me? (Mt XXVII, 46; et Mc XV, 34). 3 Pater, in manus tuas commendo spiritum meum (Lc XXIII, 46).
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Comme son divin Matre le prtre est expos aux railleries, aux injures, aux maldictions de la foule ignorante et grossire : qu'il prie pour ceux qui l'outragent, et sa prire fera descendre, dans leurs mes, des grces de conversion inespres. Qu'il prie quand il souffre ; qu'il prie quand il agonise. Qu'il vive de prire, le prtre, l'exemple de son Matre ador. Qu'il demeure, par la

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prire, en communication constante avec la source de tous les biens. Il a beaucoup donner, le prtre : qu'il aille donc prendre beaucoup en Dieu.

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CHAPITRE III Le dvouement, deuxime vertu sacerdotale du Cur de Jsus.


En entrant dans le monde, le Verbe incarn a dit son divin Pre : Les sacrifices et les holocaustes ne vous sont point agrables, mais vous m'avez donn un corps... 1 Oui, dut ajouter Jsus, vous m'avez donn un corps, un cur, une me humaine ; les voici : je vous les offre ; je les dvoue votre gloire ; je les dvoue au salut de mes frres.

Toute la vie de Jsus sur la terre n'a t, en effet, qu'un acte non interrompu de dvouement. Il s'est oubli totalement Luimme, et, sans se rien rserver, Il a tout donn. Il a donn son travail et son repos, son temps et ses forces. II a fait abngation complte de sa propre vie, et avant de la donner tout d'un coup, par le sanglant sacrifice du Calvaire. Il l'a consume peu peu par un dvouement de tous les instants. Il a donn son Cur ses frres : voil le secret de ce dvouement inlassable. Il a aim et Il s'est livr ! 2 Jsus a alli en Lui la souveraine qualit de prtre et de sacrificateur la qualit de victime. Comme prtre, Il n'a pas sacrifi d'autre victime, et c'est en se donnant, en se dvouant qu'Il a t sacrifi. Mais ce n'est point un autre prtre, un autre sacrificateur qui l'a offert et immol : Il s'est immol Luimme. Vritablement Jsus est tout la fois Prtre et Victime, le prtre ternel, la victime ternelle d'un ternel sacrifice ! Ceux que Jsus appelle sa suite sur les sommets du Sacerdoce, ses prtres, Il les veut tout semblables Lui. Le caractre dont Il les marque, les fait participants de ses sacrs tats. Ils sont prtres avec Jsus prtre ; avec Jsus victime, ils sont victimes. Ils sont appels, trs rarement sans doute, aller avec J115

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Hebr., X, 5 et seq. Gal., II, 20; Eph., V, 2.

Jsus a donn son travail et son repos. Ds le dbut de sa vie publique, nous le voyons prcher de ville en ville, de bourgade en bourgade, la bonne parole ; enseignant dans les synagogues, gurissant les malades, consolant les affligs. Ses journes ne sont point Lui : elles sont la disposition de tous. Il va d'un lieu l'autre, d'une infirmit l'autre, d'une douleur l'autre, toujours secourable et bon. Ses nuits ne lui appartiennent pas davantage : celles qu'Il ne consacre pas l'adoration de son divin Pre ou l'intercession pour les pcheurs, Il les emploie en confrences avec des disciples secrets 1. Il donne, en vrit, tout son temps ; Il donne aussi toutes ses forces. Sans avoir gard la faiblesse du corps, Il est toujours prt au travail et au dvouement. Que de nuits passes sans sommeil, que de repas pris la hte, que de journes sans repos ! Quelle fatigue dans ces longues marches sous les soleils ardents, quelle lassitude au milieu de ces foules qui le pressent de toutes parts ! Rien ne rebute son dvouement : ni les calomnies dont on le dshonore, ni les injures dont on l'abreuve, ni l'ingratitude de ceux qu'Il comble de ses bienfaits. Il se donne, Il s'puise, Il s'anantit Lui- mme par une incomparable abngation. Le prtre de Jsus aussi doit se donner ses frres, son Pre cleste : il n'est pas prtre pour lui-mme. En recevant le caractre sacr, il devient comme Jsus et avec Jsus, le bien de tous ; il devient la victime sainte offerte au Pre pour les pchs du peuple. Tout ce qui est lui est Dieu, tout ce qui est en lui est pour les mes. Son travail, son repos, son temps, ses forces, sa vie mme ne sont plus lui : tout est donn, tout est dvou.

sus, jusqu'au bout du sacrifice, mler vritablement leur sang au sang de l'adorable Victime. C'est une immolation mystique, comme l'immolation de l'Eucharistie, qui leur est demande, mais une immolation visible aussi, celle du dvouement.

Jn III, 2 et seq.

Il l'avait bien compris, ce prtre selon le cur de Dieu, qui faisait cette rponse ceux qui le blmaient de son dvouement ex116

cessif : quoi sert un prtre qui ne s'puise ? quoi sert la grappe de raisin si elle demeure entire, et si ses grains restent intacts ? Si elle n'est puise de son suc, le vin ne remplit pas la coupe. quoi sert le prtre s'il n'est donn tout entier ? S'il ne s'est, en quelque faon, puis de lui-mme, Dieu n'a pas son calice et les mes ne sont point dsaltres !

Jsus a tout quitt dans sa gnrosit sublime. Il a quitt comme Verbe les hauteurs de son ciel, l'ineffable repos qu'Il gotait dans le sein du Pre, la paix radieuse du sjour de l'ternelle batitude. Il a laiss tout cela pour prendre la forme d'esclave, pour s'enfermer dans les faiblesses et les infirmits d'une chair mortelle. Comme homme, Il a renonc aux douceurs d'un foyer, la paisible scurit d'une vie laborieuse et cache. Il a tout abandonn pour embrasser une vie de renoncement et de sacrifice, pleine d'incertitudes et d'angoisses, de souffrances et de dpouillements. Il n'a pas recherch sa propre gloire ; mais, laissant la gloire remonter vers le Pre, Il ne s'est rserv que la souffrance et l'humiliation. la suite de Jsus, les Aptres, ses premiers prtres, ont tout abandonn. Pierre pouvait dire en vrit, son divin Matre : Pour nous qui avons tout quitt pour vous suivre, quel sort nous est donc rserv ? 1

Le prtre doit tout quitter, non pas qu'il soit oblig de tout abandonner, en effet, mais ses affections ne peuvent plus tre attaches rien de ce qui est terrestre. Ce n'est pas pourtant qu'il doive briser les liens sacrs de la famille et de l'amiti. Oh ! non, Jsus a-t-Il moins aim la Vierge sa mre, pour s'tre tout donn aux mes ? N'a-t-il point chri Marthe et Magdeleine, et leur frre Lazare ? N'a-t-Il point laiss Jean, le bien-aim, reposer sur son Cur ? Ces liens si doux, que Jsus bnit, ne sont pas de la terre.
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Ecce nos reliquimus omnia et secuti sumus te; quid ergo erit nobis? (Mt XIX, 27).

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Ce que le prtre doit briser, ce sont ces liens humains qui retiennent l'lan de son dvouement. Qu'il se quitte lui-mme 1, ses ambitions, ses inclinations au repos, ses vues naturelles, ses satisfactions purement humaines ; tout ce qui est de l'homme charnel et mondain et tout ce qui est de la terre ; tout ce qui amoindrit et tout ce qui rabaisse. Qu'il se fasse des mes une famille cleste laquelle il se dvoue tout entier. Qu'il ouvre son cur, bien large, qu'il le remplisse des sentiments du Cur de son divin Matre. Qu'il se donne, qu'il se renonce, qu'il s'oublie. Qu'il se livre, avec Jsus livr ! Qu'il soit le pain des mes avec JsusEucharistie.

Abneget semetipsum (Mt XVI, 24; Lc IX, 23)

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CHAPITRE IV Le zle, troisime vertu sacerdotale du cur de Jsus.


Le Roi prophte, personnifiant Jsus-Christ, s'exclamait ainsi vers Dieu : Le zle de votre maison m'a dvor. 1 Le zle, cette jalousie ardente de la gloire de Dieu et du salut des hommes a consum, a dvor le Cur de Jsus, et, comme toutes les passions violentes, l'a port des excs inous, des folies d'amour et de dvouement. Passionn pour la gloire de son Pre cleste, Il s'est rsolu de lutter contre tout ce qui pouvait tendre l'amoindrir, d'abattre tout ce qui pouvait lui faire obstacle. Non moins ardent pour le bien et le salut de l'humanit, Il s'est dtermin combattre, jusqu' la mort, ce qui pouvait nuire l'homme, et compromettre son bonheur ternel. Ce zle clair et brlant de Jsus l'a tenu toujours prt la lutte contre le mal, toujours arm contre les erreurs, toujours en guerre contre l'esprit du monde, de ce monde pour lequel Il n'a pas voulu prier. Il lui a fait condamner tout ce qui est faux, tout ce qui est injuste, tout ce qui va contre Dieu.

Zelus domus tu comedit me (Ps. LVIIII,10; Jn II, 17).

Rien n'arrte le zle de Jsus. Sans flatteries pour les grands et les puissants de ce monde, sans dsir d'obtenir la faveur populaire, Il va droit au mal partout o Il l'aperoit. Un jour, Il s'arme d'un fouet cinglant, et, dispersant les troupeaux destins aux sa119

Jsus a lutt contre le mal. Venu dans le monde pour chasser dehors l'esprit des tnbres, nous le voyons sans cesse aux prises avec lui. Il le chasse du corps des possds ; Il le menace, Il lui parle avec empire. Il ne se contente pas d'en dlivrer les corps ; Il le chasse encore des mes et le poursuit, sous quelque forme qu'il se dissimule. Lui, Jsus, le bien souverain et infini, se trouve en opposition constante avec Satan, l'esprit du mal.

Enfin, Jsus a t en guerre contre l'esprit du monde : N'aimez pas le monde, ni rien de ce qui est du monde ; car tout ce qui est du monde est concupiscence des yeux, ou concupiscence de la chair, ou orgueil de la vie ; ce qui ne vient point du Pre, mais du monde. 3 Ainsi s'exprimait Jean, l'aptre bien-aim, lui qui avait repos sur le sein du Matre, et qui devait, plus qu'aucun autre, avoir connu et compris les sentiments intimes du Cur de Jsus. Toutes les paroles de Jsus, tous ses actes se sont levs contre cet esprit du monde si oppos l'esprit de Dieu. Il a battu en brche et renvers cette muraille de la triple concupiscence qui retenait prisonnire l'me humaine.

crifices, renversant les banques des changeurs, Il purge le Temple de la tourbe des trafiquants 1. Il ne craint pas de jeter l'anathme, avec force, contre toutes les passions humaines : Malheur vous, riches, Malheur vous, Docteurs de la loi... Malheur vous, Scribes et Pharisiens hypocrites !... 2 Jsus a combattu toutes les erreurs. Cet adorable Matre venait apporter au monde la lumire, Il venait lui donner la vrit. Toutes les erreurs qu'il rencontre sur son chemin : erreurs de doctrine erreurs de morale, toutes les fausses interprtations des critures, tous les dtours donns la Loi , toutes les vaines discussions sur les observances lgales, tout ce qui va contre la droite raison claire par la foi, est dnonc par Jsus, et poursuivi par Lui sans merci.

Jn II, 12 et seq. Mt XXIII, 13 et seq. 3 Nolite diligere mundum, neque ea qu in mundo sunt... quoniam omne quod est in mundo, concupiscentia carnis est, et concupiscentia oculorum, et superbia vit ; qu non est ex patre, sed ex mundo est (1 Jn II, 15-16).
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Le prtre est le soldat de Dieu ! Comme on voyait autrefois les lgionnaires, s'avanant dans les dserts et les montagnes sauvages, tracer les chemins de la civilisation ; comme on les voyait combattre jusqu' la mort, sous l'ombre des aigles romaines, pour la gloire de leur Csar ; ainsi doit-on voir le prtre combattre constamment pour le bien, sous l'tendard de la Croix, et

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Son zle, ardent comme celui du Matre, clair par la foi, enflamm par l'amour, doit le porter faire servir tout ce qui est en lui la gloire de son Dieu, au salut de ses frres. Cr pour soutenir les droits divins, pour dfendre l'hritage de Dieu, pour protger la faiblesse des mes contre les entreprises de leurs ennemis ; pour tendre le royaume de Jsus-Christ et procurer son rgne universel sur les intelligences et sur les curs, le prtre doit tremper son courage pour la lutte. Par sa science, par la puret de sa doctrine, par sa vertu surtout ; par cette puissance de la saintet que rien n'gale ; par ce zle tendre et ardent que l'amour seul peut inspirer, il doit tre, comme Jsus et aprs Jsus, la lumire du monde : lumire clatante, mais aussi vivifiante et chaude, qui convainc les intelligences en embrasant les volonts, qui s'empare des forces spirituelles des mes et les dirige vers le Bien souverain. Qu'il est puissant le prtre que le zle du Cur de Jsus remplit ! C'est le prtre selon le Cur de Dieu, ardent pour la gloire du Matre, passionn pour le salut des mes, vritable flamme d'amour sortie de la Charit divine pour embraser le monde !

lutter, avec un invincible courage, contre le mal envahissant. Il travaille la gloire de son divin Roi ; sa suite, il marche la conqute du monde. S'il cherche se rendre matre des mes, ce n'est pas pour les asservir, mais pour les affranchir. Oh ! quelle est belle la mission du prtre, qu'elle est noble et grande ! Il est, avec Jsus, le dfenseur de la vrit : il doit soutenir ses droits et les faire triompher. Par sa parole, s'il peut parler ; par ses crits, s'il sait manier la plume ; par son exemple surtout, par sa vie, il doit condamner tout ce qui est faux, tout ce qui peut porter atteinte au trsor de la vrit dont il est le dpositaire.

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CHAPITRE V La douceur, quatrime vertu sacerdotale du Cur de Jsus.


La douceur est la forme de la bont, forme exquise et dlicate qui la rend attrayante. Une bont rude et mal polie est une bont sans forme, une bont qui ne saurait s'imposer aux curs. Mais, lorsqu'elle est revtue de douceur, elle prend un empire souverain et attire tout elle par de puissants attraits. Ce fut la bont de Jsus. La douceur, en temprant le zle ardent du Matre, le rendait suave, affable, attirant. Elle avait empreint tout son tre d'un charme si irrsistible que tous, les enfants comme les vieillards, les infirmes, les foules entires, allaient Lui, et s'attachaient ses pas. Apprenez de moi que je suis doux et humble de cur 1, avait dit Jsus. Cette douceur intime transparaissant sur son extrieur, lui gagnait tous les curs. On aimait sa conversation, on recevait ses enseignements que l'onction divine, rpandue sur ses lvres, rendait simples comprendre et si faciles embrasser. On le suivait jusqu'au fond des dserts, mettant en oubli les ncessits de la vie, et, lorsqu'on l'avait une fois entrevu, lorsqu'on avait got les charmes si doux de sa parole, on ne pouvait se dtacher de Lui.

Discite a me quia mitis sum et humilis corde (Mt XI, 29). Sinite parvulos et nolite eos prohibere ad me venire (Mt XIX, 14). 3 Mc IX , 41; Mt XVIII, 6; Lc XVII, 2.
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Laissez venir moi les petits enfants 2, disait-Il. Constamment entour de ces frles cratures, Il aimait les prendre entre ses bras, les bnir, les donner comme exemple de simplicit et de puret ses disciples. Malheur, disait-Il encore, celui qui scandalise un de ces petits qui croient en moi ! 3

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Venite..., et requiescite pusillum (Mc VI, 31). Mt XXVIII, 20. 3 Jn XVI, 7 et seq. 4 Jn XIII, 23-25 et XXI, 20. 5 Infer digitum tuum huc... et affer manum tuam, et mitte in latus meum; et noli esse incredulus, sed fidelis (Jn XX, 27). 6 Jn XXI, 15 et seq.
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Avec ses disciples, encore si charnels et si grossiers, Il montre une patience infinie. Il les instruit, Il les encourage. Il les reprend quelquefois, mais c'est avec tant de douceur ! Aprs de fatigants travaux, Il les invite au repos : Venez, dit-Il, et reposez-vous un peu. 1 Lorsque la pense de sa mort les trouble et les abat, Il cherche adoucir leur douleur. Il leur dit qu'Il sera toujours avec eux 2. Il leur promet un divin Consolateur 3. Il permet Jean, le plus jeune et le plus aimant des aptres, d'appuyer sa tte sur sa poitrine sacre 4, de demeurer l, comme un enfant d'amour reposant sur le sein de son pre. Thomas voit Jsus rpondre aux rsistances de son incrdulit par d'amoureuses faveurs : Mets ta main dans mon ct, et ne sois plus incrdule, mais fidle. 5 Et lorsque Pierre l'a reni, Il ne lui adresse aucun reproche ; mais, pour apaiser sa douleur, Il lui fait faire trois actes d'amour, trois protestations de dvouement et de fidlit qui rachtent son triple reniement 6.

Avec les infirmes et les malades qui s'approchent de Lui, quelle bnignit et quelle amoureuse compassion ! Comme Il se laisse facilement toucher par le spectacle de leur misre ! Lui, si altr de souffrances, si empress de rpandre son sang, si ardent pour la croix, les pines et les fouets, ne peut supporter la vue des douleurs de ses frres. Il ne peut connatre une infirmit sans la gurir ; Il ne saurait voir pleurer Marthe ou Madeleine sans verser Lui-mme des larmes. Aussi avec quelle joie et quelle prodigalit use-t-Il de cette puissance de gurir et de ressusciter qu'Il possde en Lui, principe divin de vie et d'amour !

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Pourquoi faites-vous de la peine cette femme ? 3. Venez moi, vous tous qui tes chargs, et je vous soulagerai 4. La paix soit avec vous ! Je vous donne la paix5. Le Prophte avait dit qu'on n'entendrait pas sa voix profrer des cris, et qu'Il ne disputerait pas sur les places publiques 6. Sa parole, en effet, est pleine de douceur ; ses enseignements revtent d'ordinaire des formes simples et gracieuses, empruntes la belle et souriante nature qui l'entoure. Et lorsque son zle le porte flageller les passions mauvaises et les crimes des hommes, on sent, dans sa voix, plus d'amour pour les pcheurs que de mpris ou de colre.

Toutes les paroles de Jsus respirent la paix et la bont : C'est moi, ne craignez rien 1. Ayez confiance, vos pchs vous sont remis 2.

Ego sum, nolite timere (Lc XXIV, 36 et passim.). Confide, fili; remittuntur tibi peccata tua (Mt IX, 2). 3 Quid molesti estis huic mulieri? (Mt XXVI, 10). 4 Venite ad me omnes qui... onerati estis et ego reficiam vos (Mt XI, 28). 5 Pax vobis, (Lc XXIV, 36) ; Pacem meam do vobis (Jn XIV, 27). 6 Non contendet, neque clamabit, neque audiet aliquis in plateis vocem ejus (Mt XII, 19 et s.). 7 Mt XXVI, 50. 8 Converte gladium tuum in locum suum (Mt XXVI, 52).
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Si Jsus-Christ a fait paratre l'exquise douceur de son Cur dans le temps de son apostolat et de sa vie ressuscite, c'est surtout l'heure de sa Passion qu'Il en a donn des preuves. Lorsqu' la fin de la Cne, Jsus renvoie Judas ses dtestables uvres, Il lui parle si doucement que tous les aptres prsents croient qu'Il l'envoie distribuer quelque aumne. Gethsmani, quand le tratre disciple l'aborde en le baisant, le Matre rpond par un baiser et par ces suaves paroles : Ami, qu'es-tu venu faire ici 7 ? Aussitt que Pierre a fait usage de son glaive : Remets promptement cette pe au fourreau 8, lui dit-Il, et, se

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tournant vers le bless, Il le gurit 1. Chez Arme, un valet insolent le frappe brutalement sur la joue, et Jsus, recevant cette cruelle injure avec une incomparable douceur : Si j'ai mal parl, montre en quoi j'ai eu tort ; mais si j'ai bien parl, pourquoi me frappes-tu 2 ? Devant les juges iniques qui le condamnent ; au milieu des soldats qui l'outragent et le torturent ; en face de ce peuple qu'Il a combl de bienfaits, et qui maintenant l'insulte et le bafoue, Il garde une douceur inaltrable, et demeure, Agneau muet, entre les mains de ses bourreaux 3. Pas une plainte ne s'chappe de ses lvres tandis qu'on le cloue la croix, pas une parole amre pour ceux qui le crucifient4 !

Lc XXII, 51 SI male locutus sum, testimonium perhibe de malo; si autem bene, quid me cdis? ? Jn XVIII, 23 3 Is. LIII, 7; Act, VIII, 32 4 Lc XXVI, 34.
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Le prtre doit faire connatre Jsus ; il doit le faire aimer en donnant, par ce qu'il est lui-mme, l'ide de ce qu'est Jsus, la

Le prtre est appel reproduire, dans le monde, la mansutude du Christ. Il vient pour conqurir les mes, et nulle arme n'est plus puissante, pour ravir les curs, que la douceur et la bont. Qu'il se fasse donc bon, le prtre de Jsus, bon de la bont du Sauveur, plein de patience et de douceur, de support et de charit ! Bien des misres viendront lui ; bien des faiblesses chercheront s'appuyer sur lui. Des mes languissantes ou blesses, des curs froisss par les ingalits de la vie, des esprits fausss par les erreurs du sicle, des volonts abattues ou dvoyes, seront dirigs vers lui par les voies mystrieuses de la Providence. Oh ! comme alors il faudra que sa main soit dlicate et douce pour panser toutes ces plaies ! Comme il la faudra suave et patiente son action sur les mes ! Il peut sans doute parler avec force, fltrir les vices et avertir les pcheurs ; mais ses paroles, les vrits qu'il annonce, seront plus pntrantes et plus propres convaincre si elles sont dtrempes de douceur.

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Bont incarne. Combien souvent les mes, rencontrant dans le prtre tant de patience, de douceur, et un si charitable secours, ne se disent-elles pas : Si le serviteur est si bon, que doit donc tre le Matre ?

La douceur est un aimant puissant qui attire les mes. C'est ce filet mystrieux, que le prtre, ce pcheur d'hommes, jettera sur les curs pour les retirer des abmes du pch, et les amener, dans la barque de l'glise, la vertu, la vie parfaite. Disciple fidle, ami, compagnon de Jsus trs doux de cur, le prtre qui a model son cur sur celui de son divin Matre, peut oprer, dans le monde, l'uvre du Christ. C'est une uvre d'amour ; c'est l'uvre de la rconciliation, de la paix, de la charit, que l'amour, la bont qui nat de l'amour, la douceur qui est la fleur et le parfum de la bont, peuvent seuls poursuivre et achever.

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CHAPITRE VI L'humilit, cinquime vertu sacerdotale du Cur de Jsus.


Une grandeur infinie qui s'abaisse ; une majest souveraine qui descend ; une autorit, une puissance sans limite qui s'incline et se rend faible : voil ce que nous voyons en Jsus ! Nous voyons un Dieu humili jusqu' la condition de l'homme misrable, jusqu' la chair passible et mortelle. Ce ne sont pas cependant ces divines humiliations du Verbe que nous voulons considrer : ce sont les abaissements de sa nature humaine. C'est l'adorable humilit qu'Il a fait paratre aux jours de sa vie publique qui se prsente aujourd'hui notre mditation, et surtout notre imitation.

Il commence sa vie apostolique par une humiliation : se mlant aux pcheurs, Il s'incline sous la main de Jean et reoit le baptme de pnitence 1. Dans le dsert, o l'Esprit l'a conduit, Il descend volontairement jusqu'au degr le plus bas de nos misres 2 : Il veut tre tent ! 3 Il laisse l'esprit mauvais s'adresser aux inclinations naturelles de son humanit, Il permet Satan de le toucher 4. Pourquoi cet excs d'humiliation, mon Sauveur ? C'est que la tentation est parfois, et souvent, pour l'homme, une humiliation ncessaire. Elle lui dcouvre sa faiblesse ; elle le met en garde contre les occasions de pril ; elle lui fait tourner son cur agit et tremblant, vers Celui qui peut seul le soutenir et le sauver. Pour le prtre aussi, la tentation est ncessaire. Il est si grand le prtre, sa dignit est si haute ! Ne serait-il pas port croire

Mt III, 13 et s. Mt IV, 1-12. 3 Hebr., IV, 15. 4 Mt IV, 5-8.


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Lorsque le divin Matre se livre la prdication, nous le voyons, parfois, s'asseoir dans les riches synagogues de Capharnam ou de Jricho ; nous entendons sa parole rsonner dans le temple de Jrusalem, sous le splendide portique de Salomon ; nous l'entendons s'adresser aux grands du sacerdoce et aux brillants courtisans d'Hrode. Mais combien, plus souvent, le voyons-nous entour du peuple, parlant sur les grves aux pauvres pcheurs, ou rassasiant dans le dsert, d'un pain miraculeux, la foule dguenille et famlique qui s'attache ses pas. Voil la charit du Matre ! Il veut sauver beaucoup d'mes, et Il sait que les puissants et les riches sont les moins nombreux, et que les petits et les pauvres forment la multitude. C'est pourquoi Il va aux petits et aux humbles, parce que l, la moisson sera plus abondante. Oh ! qu'il serait loign de l'esprit de son divin Matre, le prtre qui, ddaignant l'apostolat des simples et des ignorants, ne voudrait s'adresser qu'aux intelligences d'lite, ou ceux qui la fortune sourit ; qui, se trouvant l'troit dans les pauvres glises de campagne ou dans celles de nos populeux faubourgs, ne se sentirait l'aise que dans les grandes chaires des vastes basiliques, et qui jugerait indigne de son zle l'instruction des enfants ou la visite des pauvres. Le prtre de Jsus, au contraire, entrant dans les penses de son adorable Modle, ne voit rien de trop bas pour lui. Il sait ce que vaut une me, il sait qu'elle vaut tout le sang du Christ ; et pour en sauver une seule, il livre, sans compter, et son temps, et ses forces, et sa vie. Pour donner un
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que le sacr caractre qu'il a reu le met l'abri des misres de l'humanit ? Ne s'lverait-il pas des divins privilges qui lui sont dpartis ? Et d'ailleurs : Celui qui n'a pas t tent, que saitil ? 1 Le prtre, qui est appel instruire et guider les mes, doit avoir expriment, sinon toutes, du moins une partie de leurs faiblesses.

Qui non est tentatus, quid scit? (Eccli., XXXIV, 9).

Et meipso facio nihil (Jn VIII, 28). Jn VIII, 26. 3 Pater meus usque modo operatur, et ego operor (Jn V, 17) 4 Videte ne quis sciat (Mt IX, 30). 5 Prcepit illi ut nemini diceret (Lc V, 14; Mc I, 44). 6 Mc I, 25. 7 Mt XXVI, 64. 8 Erat subditus illis (Lc II, 51). 9 Ego, qu placita sunt ei, facio semper (Jn VIII, 29).
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Mais c'est surtout dans sa dpendance, dans cet esprit de soumission qu'Il montre en toutes choses, que Jsus nous dcouvre sa profonde humilit. Les trente premires annes de sa vie ont pu se rsumer en ces courtes paroles : Il leur tait soumis 8. Pendant les trois dernires, Il n'a pas chang de conduite. Il s'est montr, toujours et en tout, dpendant et soumis. gal au Pre par sa divinit, Il ne fait rien cependant sans recourir Lui par la prire ; Il se glorifie de faire toujours ce qui Lui plat 9. Il semble, en quelque sorte, mettre en oubli les grandeurs, les dons, les privilges de sa nature divine, pour ne se souvenir que des

L'humilit de Jsus parat encore dans le soin qu'Il apporte cacher son action sous l'action de son divin Pre, et faire disparatre, autant qu'Il le peut, sa personnalit. Combien de fois l'entendons-nous rpter des paroles telles que celles-ci : Le Fils ne fait rien de lui-mme... 1 Tout ce que j'ai entendu de mon Pre, je vous l'ai dit... 2 Mon Pre agit toujours, moi, de mme, j'agis... 3 Il cherche, par toutes sortes de moyens, voiler l'clat des grands miracles qu'Il opre. Aux aveugles qu'Il vient de gurir : Prenez garde, dit-Il, que personne ne le sache4. Allez, dit-Il un lpreux, et ne le dites personne 5. Il dfend expressment, aux dmons qui proclament comme par force sa divinit, de dire qu'Il est le Christ, le Fils de Dieu 6, et Il ne se nomme Lui-mme que le Fils de l'homme 7.

peu plus de gloire Jsus, il consent volontiers tre lui- mme ananti et oubli.

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Pater... non mea voluntas, sed tua fiat (Lc XXII, 42). Mt XXII, 21; Mc XII, 17 ; Lc XX, 25. 3 Ego veniam et curabo eum ( Mt VIII, 7). 4 Mt IX, 23. 5 Non venit ministrari, sed ministrare (Mt XX, 28). 6 Mt XXVII, 34.
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Oh qu'elle est belle cette soumission de Jsus ! Qu'elle est touchante cette dpendance du seul Indpendant, du Tout-Puissant, du Matre souverain ! Mais quelle leon pour l'homme !

Oui, mme ses bourreaux, Jsus se rend obissant. Il se laisse dpouiller, frapper, revtir d'une pourpre drisoire, couronner d'pines. Il ouvre la main pour recevoir le roseau qu'on y place comme un sceptre. Il porte sa croix, Il tend les mains pour faciliter le travail de ceux qui le crucifient. Il presse de ses lvres l'ponge imbibe de fiel et de vinaigre qu'on prsente sa soif 6. Il expire quand tout est consomm, quand Il a, jusqu'au bout, accompli les critures et vrifi les divins oracles.

Jsus, le divin Lgislateur, se montre toujours d'une parfaite obissance la loi de Mose, ses saintes ordonnances, aux multiples observances du culte. Non seulement Il obit aux lois religieuses, mais encore aux lois civiles. Il recommande de donner le tribut 2, Il paie le gens personnel et celui de ses disciples. Toute autorit lgitime reoit l'hommage de sa soumission et de son respect. Il va plus loin ; Il veut dpendre de tous, des foules qui l'entourent, de ceux qui, chaque pas, l'arrtent pour implorer faveur. Le centurion lui apprend la maladie de son serviteur : J'irai, dit-Il aussitt, et je le gurirai 3. Ds que Jare lui a fait connatre la mort sa jeune enfant, Il se met en marche vers la demeure du pre afflig 4. Il est venu, non pour tre servi, mais pour servir 5 et son humilit le fait agir comme s'Il tait redevable tous.

impuissances et des faiblesses de sa nature humaine. Mon Pre, dit-Il au jardin des Olives, que votre volont s'accomplisse et non la mienne 1.

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L'homme, cet tre faible et misrable, oblig par la condition de sa nature de dpendre de tant d'autres tres et de tant d'autres choses, cherche toujours s'affranchir de cet tat de soumission, hors duquel cependant il ne peut qu'errer.

Oh ! qu'il est diffrent le prtre de Jsus ! Doux et humble de cur comme son divin Matre, il reconnat sa faiblesse, il confesse son impuissance, il se dfie de ses propres vues. Il prosterne volontairement son intelligence, les lumires de son esprit, les aspirations de son zle devant l'autorit souveraine de Dieu. Et cette aurole de l'autorit divine, il la voit resplendir sur bien des fronts.

Jsus se dtourne, pour ainsi dire, de la connaissance et du sentiment de sa toute-puissance, de son ternelle sagesse, de sa science infaillible, pour ne plus considrer en Lui que le nant de son tat de crature ; et l'homme, vain et orgueilleux, mettant au contraire en oubli ses infriorits, et le cortge de misres qu'il trane aprs lui, n'aime se souvenir que de ce qu'il croit tre ses excellences, et de ce qui peut, selon son aveugle jugement, l'lever ses propres yeux et ceux de ses frres. Toujours il prfre son action propre l'action d'autrui. L'estime qu'il a de ses propres penses, l'appui qu'il prend en lui-mme, la confiance qu'il garde dans la sret de son jugement et la solidit de son esprit, malgr les checs et les insuccs, lui font ddaigner les conseils de l'exprience et les charitables avis des prudents.

Fils soumis de la sainte glise, il voit, dans son Chef suprme, le reprsentant infaillible de Jsus-Christ. Il aime s'appuyer sur la chaire de Pierre. La plnitude du sacerdoce dont son vque est revtu lui inspire un souverain respect. Il lui obit comme au successeur des Aptres, il le vnre et le chrit filialement.

Dans les uvres que son zle le porte entreprendre, dans les diffrents ministres qui lui sont confis, il agit avec une humble dfiance de lui-mme. Empress chercher la lumire auprs de ceux que l'ge, une longue carrire sacerdotale, une vie exemplaire, ou une vertu reconnue signalent, il est bien loign d'agir
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Le prtre humble et doux, qui passe travers le monde, n'est pas seulement le prtre de Jsus : c'est le prtre-Jsus. Oui, c'est Jsus lui-mme, Jsus dont la grandeur est divinement abaisse par amour, et dont la saintet a d'autant plus d'clat, la vertu d'autant plus de rayonnement que ces ombres mystrieuses de l'humilit l'environnent. L'humilit a t, peut-tre, le charme le plus attirant de la sainte Humanit de Jsus. Elle donne l'action du prtre, sa parole un charme semblable : elle le revt tout entier de Jsus-Christ !

Il loue volontiers leurs talents et leurs uvres ; il s'difie de leurs vertus. S'il voit quelqu'un d'entre eux s'carter de la voie droite ou donner dans quelque erreur, il cherche le ramener au bien, sinon par ses conseils, du moins par ses exemples, Il prie pour lui, il souffre pour lui, et il se tient lui-mme dans une religieuse crainte de tomber dans les travers qu'il condamne.

Il n'a pas plus d'estime pour les uvres qu'il dirige, ou pour celles qu'il a cres, que pour celles qu'il voit fleurir auprs des siennes. Il ne dsire pas obtenir plus de succs, mieux russir dans ses entreprises, ou faire de plus grandes choses, que ceux qui travaillent, comme lui, la gloire de Dieu. Cette gloire, le plein panouissement du rgne et de l'amour de Dieu dans les mes, est tout son dsir et sa seule ambition. Pour lui, il s'oublie, et, pourvu que le bien se fasse, pourvu que son matre soit plus aim et mieux servi, il est satisfait, et se rjouit autant des heureux succs de ses frres que des siens propres.

par lui-mme, ou de prfrer son propre conseil ceux qu'il peut recevoir.

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CHAPITRE VII La puret, sixime vertu sacerdotale du Cur de Jsus.


Nul n'a jamais dout de la puret souveraine de Jsus. Il pouvait porter ce dfi aux contemporains de sa vie terrestre : Qui, de vous, me convaincra de pch ? 1 , sans crainte d'tre dmenti. Ses ennemis, dans leur fureur jalouse, lui jetant l'insulte la face, l'appelaient dmoniaque et blasphmateur : jamais ils n'ont os souponner sa vertu. La multitude, enthousiasme des grandes uvres de Jsus, et pntre de respect pour sa vie sainte et pure, le reconnaissait, sinon pour le Messie, du moins pour un prophte, pour l'envoy de Dieu, dans la vrit, la justice et la saintet. Pour nous qui savons qu'Il est notre Dieu, nous l'adorons dans sa puret divine que nulle tache, que nulle ombre n'est jamais venue obscurcir. Sa nature humaine tait parfaitement pure. Son me, au sortir des mains divines, avait une ineffable splendeur d'innocence. Son Cur, tabernacle de l'Amour Infini, sanctuaire des plus adorables vertus, n'ayant de battements que pour la gloire du Pre et le salut de l'homme, tait et demeure toujours le temple, l'autel des plus purs sacrifices, et la victime sainte qu'un feu sacr consume ternellement. Son corps, form par le Saint-Esprit du plus pur sang d'une Vierge, d'une Vierge immacule que l'enfantement de son fruit bni a rendue plus vierge encore ; sa chair sacre qui devait tre immole pour le pch, et devenir l'antidote de ce venin d'impuret inocul dans le sang de l'homme par la faute ori133

Il est le Pur, le Saint par excellence. Verbe de Dieu, splendeur de la Lumire ternelle, Il possde, dans sa nature divine, des clats, des transparences, des blancheurs lumineuses, dont rien de cr ne peut nous faire concevoir mme une imparfaite ide.

Quis ex vobis arguet me de peccato? (Jn VIII, 46).

ginelle ; cette chair de Jsus est plus dlicate, plus pure, plus idalement blanche que nous ne saurions jamais le penser.

Rien ne peut nous donner une ide de cette adorable puret. Le rayon clatant du soleil, l'instant o il sort de l'astre qui le produit, alors qu'il n'a point encore pass par les nuages du ciel et les lourdes brumes de la terre, le rayon clatant du soleil est moins pur que Jsus ! Le blanc flocon de neige descendant des rgions glaces de l'air, que nul contact n'a effleur, et que les vents balancent dans l'espace, le blanc flocon de neige est moins pur que Jsus ! Le lis nouvellement panoui au fond du vallon solitaire, que nul souffle impur n'a souill, que nul regard n'a touch ; dans le calice duquel l'abeille mme n'est point encore venue se poser, le lis parfum du vallon est moins pur que Jsus !

Vestitum podere, et prcinctum ad mamillas zona aurea : caput autem ejus et capilli erant candidi tanquam lana alba, et tan quam nix (Apoc., I, 13-14).

Oui, de cette exquise puret de Jsus nous ne doutons pas, et il semble tout d'abord superflu d'en chercher des preuves dans ses paroles, dans ses actions, dans cet vangile qui le fait vivre nos yeux. Cependant, il nous est bon, il est souverainement salutaire nos mes de considrer l'estime, l'amour du Matre pour la puret, et les prcautions qu'Il a voulu prendre, non pour se prserver Lui-mme, car Il n'avait rien dmarches, mais pour nous enseigner, par son exemple, la prudence qui doit accompagner nos dmarches.

Tout ce qui est en Jsus, tout ce qui mane de Lui respire la puret. La moindre de ses paroles, le moindre de ses gestes, de ses actes, toute sa personne, inspire la puret et la rpand comme un parfum. C'est ce que semble nous dire le mystique exil de Pathmos lorsque, voulant nous dpeindre Jsus, il nous le montre vtu d'une longue robe, ceint d'une ceinture d'or, la tte et mme les cheveux d'une clatante blancheur, blanc1 comme la laine blanche et comme la neige.

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Plusieurs fois encore, durant sa vie publique, le Matre parlera de la chastet aux multitudes avides de ses enseignements. Mais ce que la masse du peuple, trop grossire encore, ne saurait comprendre : ces attraits divins de chastet parfaite, ces exquises dlicatesses de la virginit, Il ne les dit qu' l'oreille de ses plus chers ; Il ne s'adresse qu'aux mes d'lite qui peuvent fixer leurs regards sur les hautes et lumineuses rgions d'une vie plus parfaite Que celui qui en est capable, comprenne ! 1 Ce sont surtout les exemples du Matre qui doivent porter la recherche, l'amour de cette anglique vertu. Jsus a embrass volontairement une vie austre et mortifie : Il choisit la pauvret avec ses privations, le travail et ses sueurs. Il se livre aux jenes, s'impose de longues veilles, supporte les fatigues incessantes de la vie apostolique. Il dort sur la terre nue, envelopp dans son manteau ; Il ne donne son corps que l'indispensable, le seul ncessaire. Ah ! c'est qu'Il sait, notre divin Modle, qu'il nous est utile nous, pauvres enfants d'Adam, de tenir sous le joug et de rduire en servitude notre nature si incline vers le mal, et nos sens si prompts la rvolte.

La vue de Dieu, cette vision batifique qui comble tous nos dsirs, qui rassasiera tous nos besoins, c'est la puret de cur que Jsus la promet. La puret du cur ne contient-elle pas toutes les purets ? Si le cur est pur, les penses sont leves, les affections sont saines, les paroles sont chastes, les gestes et les faons modestes.

Qui potest capere, capiat (Mt XIX, 12)

L'vangile nous montre Jsus, il est vrai, prenant part quelquefois aux festins et aux noces ; mais que fait-Il au milieu de ces rjouissances terrestres ? Sans perdre de vue sa grande mission, Il ne s'associe aux joies humaines que pour les bnir et les sanctifier. Toujours grave, calme et digne. Il ne prend part aux entretiens, que lorsqu'Il peut, par ses paroles, instruire, clairer, difier ou consoler.
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Une seule parole du livre sacr suffit nous rvler l'extrme rserve que Jsus apportait dans ses rapports avec les femmes. Lass du chemin, le Matre s'tait assis auprs du puits de Jacob, et Il avait commenc, avec la Samaritaine, ce sublime colloque la fin duquel la pcheresse de Sichar tait devenue un aptre. Des disciples revinrent prs de Lui, et, dit le texte sacr : Ils s'tonnaient qu'il parlt une femme. 1 Ils s'tonnaient ! Il fallait que ce ft bien peu dans les usages du Matre, une chose bien trange, et que jamais les aptres n'eussent vue.

Lorsque le prophte Elise avait cherch rendre la vie l'enfant mort de son htesse dsole, il s'tait tendu sur le petit corps. Il avait pos ses yeux sur ses yeux, sa bouche sur sa bouche, son cur sur son cur ; il l'avait rchauff de son souffle et vivifi par son propre contact. Quand Jsus veut oprer ses miracles, Il vite de toucher les corps. Sans doute, Il veut montrer ainsi la toute-puissance de sa parole : Il veut aussi nous prmunir et nous mettre en garde contre les familiarits condamnables et les liberts dangereuses.
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Et cependant, nous savons que Jsus parlait parfois aux femmes. Il parla l'Hmorrosse aprs sa gurison, Magdeleine pour l'assurer de son pardon, Marthe pour calmer son empressement, l'pouse de Zbde qu'un aveugle amour maternel amenait ses pieds. Oui, mais Il ne leur parlait pas seul. C'tait au milieu des foules, entour de ses disciples, gnralement en prsence de quelqu'un qui pt rendre tmoignage de la saintet de ses paroles et de la puret de ses actes. Mme aprs sa rsurrection, Il garde cette rserve. Il permet aux saintes femmes, qu'Il rencontre sur le chemin, de baiser ses pieds : mais Magdeleine, sa bien-aime, qu'Il voit seule dans le jardin, Il dfend de le toucher : Ne me touchez pas 2.

Et mirabantur, quia cum muliere loquebatur (Jn IV, 27). Noli me tangere (Jn XX, 17).

Toujours Jsus est attentif prcher d'exemple une souveraine puret. Il veut la voir briller dans tous ses fidles. Il en trace
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Le prtre est sacrificateur avec Jsus, mais il est aussi victime. Les victimes doivent tre pures, saintes, sans tache pour tre

Le prtre devrait, s'il tait possible, tre plus pur que l'ange, et chaste comme la Vierge-Mre. Mais le prtre est un homme, et sa chair, comme un pesant manteau, l'incline vers la terre et l'treint douloureusement. Que fera-t-il donc pour rester sur les cimes o la grce veut qu'il demeure ? Il marchera sur les pas du Matre, il formera sa vie sur les exemples de la sienne. Si Dieu ne lui fait pas le don inestimable de la souffrance et de la maladie, il y supplera en fatiguant son corps par les laborieux travaux d'un ministre tout de dvouement et de sacrifice. Il embrassera une vie dpouille des satisfactions de la chair et des sens, et s'efforcera de dvelopper en lui, par l'tude, par la prire, par la recherche constante des biens suprieurs, la vie de son me et ses forces intellectuelles.
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O vous, prtres de Jsus-Christ, ministres du Dieu trs-haut, dispensateurs des mystres divins, quelle doit tre votre puret ! Dieu vous a placs, par votre sacerdoce, au-dessus mme de ses anges. Il vous a communiqu des pouvoirs, Il vous a accord des privilges qu'Il a refuss ces pures intelligences. Vous tes appels rendre, au corps eucharistique de Jsus, les devoirs que la Vierge immacule rendait au corps sacr de son divin enfant. Elle le tenait entre ses mains virginales ; elle l'enveloppait de langes ; elle le prsentait aux adorations ; elle tanchait son sang, coulant sous le couteau de la circoncision ; elle lui donnait de maternels baisers ; elle l'offrait au Pre cleste, et se sacrifiait elle-mme avec Lui. Oh ! combien doivent tre pures les mains du prtre qui touchent ce Corps sacr, qui l'lvent vers le ciel au-dessus des fidles prosterns ! Combien pures ces lvres qui lui donnent, chaque jour, le chaste baiser de la communion ! Combien purs ces regards qui le contemplent si souvent, et de si prs, sous les voiles du Sacrement !

des rgles pour tous. Mais pour ses aptres, pour ses privilgis, pour ces autres Lui-mme, quelles ne sont pas ses divines exigences !

agrables Dieu : une victime souille est rejete de Dieu, elle est en horreur devant Lui ! Qu'il s'efforce donc, le prtre de Jsus, de se purifier toujours davantage de toute attache humaine, de toute satisfaction vulgaire, de tout plaisir des sens. Il n'est pas un homme ordinaire ; c'est un Christ, un Oint, un Bni, un Spar. Il est si grand, si digne de respect et d'amour quand il apparat au milieu de ses frres, pur, dgag des passions grossires, lev au-dessus de tout ce qui est terrestre et seulement humain ! Celui qui, chaque matin, tanche sa soif au calice de l'autel : celui qui boit ce vin sacr qui fait germer les vierges, pourrait-il encore tre altr des plaisirs de la terre ? Celui qui Jsus offre les chastes enivrements de son amour, voudrait-il chercher ailleurs d'autres dlices ? Non, le prtre trouvera, s'il le veut, dans l'amour de son Dieu, dans le Cur de Jsus, son adorable ami, de quoi satisfaire aux lgitimes besoins de son cur, aux aspirations de son me, si tendre et si aimante qu'elle puisse tre !

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CHAPITRE VIII La misricorde, septime vertu sacerdotale du Cur de Jsus.


Le Cur de Jsus est le sanctuaire divin o rsident toutes les vertus. Il les possde toutes un minent degr. Il est le foyer toujours ardent d'o rayonnent toutes les beauts morales, tous les dons naturels, surnaturels et divins que nos pauvres intelligences pourraient rver.

Parmi toutes les vertus qui demeurent en ce Sacr-Cur comme dans leur temple particulier, il en est une cependant qui semble tre plus spcialement la sienne, sa vertu, son inclination propre : c'est la misricorde. Oui, la misricorde est vraiment l'attribut du Cur de Jsus. La sainte criture, et particulirement les chants immortels de David, rsonnent des louanges de la misricorde de Dieu, l'exaltent et la magnifient en mille manires. Ce n'est cependant que lorsque notre Sauveur nous a t donn que la misricorde divine nous est apparue, sous une forme sensible, palpable pour ainsi dire, l'intelligence et l'amour de l'homme. Sous la loi de crainte, la misricorde tait entrevue ; sous la loi de grce, elle a t vue et touche.

L'Amour tait Dieu et l'Amour tait en Dieu, et Il est venu dans le monde ; et en se couvrant des voiles de l'humanit, en descendant sur la terre, Il est rest l'Amour, mais Il a pris un nom et une forme nouvelle. Il a pris le nom et la forme de la misricorde : Il est devenu Jsus ou la Misricorde. La Misricorde ou Jsus, c'est une mme divine et adorable forme de l'Amour ! Toutes les paroles, tous les actes, tous les divins gestes de cet Amour humanis, de ce Jsus, portent le cachet de la misricorde. Elle sort de Lui tout naturellement, comme l'eau sort de sa source, comme la chaleur s'chappe du foyer ardent : Je veux la
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Misericordiam volo, et non sacrificium (Mt IX, 13). Venit enim Filius hominis qrere et salvum facere quod perierat (Lc XIX, 10). 3 Non enim misit Deus Filium suum in mundum, ut judicet mundum, sed ut salvetur mundus per ipsum (Jn III, 17). 4 Nescitis cujus spiritus estis (Lc IX, 55). 5 Remittiuntur ei peccata multa, quoniam dilexit multum (Lc VII. 47) 6 Qui sine peccato est vestrum, primus in illam lapidem mittat (Jn VIII, 7)
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Une autre fois, une femme surprise dans le pch ; lui est amene. La loi a ordonn de lapider de telles personnes : Jsus ne veut-Il pas toujours que l'on obisse la loi ? N'est-Il pas Luimme fidle ses prescriptions ? Que va-t-Il donc faire ? Ah ! ne craignons pas. Sa misricorde saura bien lui suggrer le moyen de faire prvaloir la bont sur la justice : Que celui d'entre vous qui est sans pch lui jette la premire pierre 6 ! Tous, un un,

Cette misricorde infinie du Cur de Jsus parait d'une manire bien touchante dans deux traits du saint vangile. Marie, la pcheresse de Magdala, repentante et vraiment humble, vient, dans la maison du Pharisien, offrir Jsus le pieux hommage de son amour et de son adoration. Le divin Maitre, qui d'ordinaire repousse de semblables tmoignages, reoit volontiers, en ce moment, les marques de son amour : c'est qu'Il veut ainsi la rhabiliter publiquement. Et avec quelle exquise dlicatesse et quel tact divin ne montre-t-Il pas Simon combien son opinion sur elle est injuste ! Notre-Seigneur aime les mes pnitentes, et Il dclare Magdeleine que beaucoup de pchs lui sont remis parce qu'elle a beaucoup aim 5 .

misricorde et non les rigueurs de la justice 1 , dit-Il. Son vouloir, c'est d'tre misricordieux. Le Fils de l'homme est venu chercher et sauver ce qui tait perdu 2. Il est venu apporter la crature dchue des grces de relvement et de clestes pardons. C'est pour sauver et non pour juger qu'Il a t envoy dans le monde 3. Aussi l'entendons-nous dire ses aptres, prompts demander justice : Vous ne savez de quel esprit vous tes 4 !

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ont quitt la place et il n'y reste plus que Jsus et la pcheresse : une grande misre, et une misricorde plus grande encore : Femme, quelqu'un vous a-t-il condamne ? Non, Seigneur. Moi, non plus, je ne vous condamnerai pas. Allez, et ne pchez plus 1.

Jsus, le divin Pasteur, a poursuivi sa brebis. Il la retrouve et lui pardonne. Il la ramne au bercail. La fatigue et les souffrances du retour vont tre, sans doute, une juste expiation, quoique lgre encore, de ses fautes passes ; mais le tendre Pasteur ne veut plus qu'elle souffre : Il ne veut plus qu'elle se lasse parcourir les chemins. S'il faut qu'une souffrance, qu'une lassitude expie, ce sera Lui qui la supportera. Il prend la fugitive dans ses bras2, il la presse sur son Cur ; Il lui donne des privilges et des caresses qu'elle n'avait pas reus aux jours de son innocence. Et lorsque l'enfant prodigue retourne au logis paternel, quel pardon abondant ne lui donne pas son pre ? Non seulement il le reoit, non seulement il le fait rentrer dans tous ses droits pour l'avenir, mais il veut encore que, dans la joie des festins et des harmonies, il oublie les amertumes de son pass. Oh ! comme il faut peu pour toucher le Cur de Jsus et provoquer sa misricorde ! Une parole de confiance, un appel du pauvre larron crucifi ses cts, c'en est assez pour qu'aussitt
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Rien cependant n'est plus capable de nous faire connatre le fond inpuisable de la misricorde de Jsus, que ces deux adorables paraboles, vraies perles d'amour, enchsses dans le prcieux joyau des vangiles : la Brebis gare et l'Enfant prodigue. Le Cur misricordieux du Matre se rvle ici, tout entier, avec des dlicatesses si suaves, si idalement tendres, qu'il n'est pas un cur d'homme, pour peu qu'il soit sincre, qui n'en doive tre touch.

Mulier... Nemo te condemnavit?... Nemo, Domine... Nec ego te condemnabo: Vade, et jam amplius noli peccare (Jn VIII, 10-11). 2 Lc XV, 5.
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Il lui pardonne et lui ouvre le ciel 1 ! En vrit, l'esprit de Jsus, Jsus lui-mme, c'est la misricorde !

Amen dico tibi: hodie mecum eris in Paradiso (Lc XXIII, 43).

Faire connatre Jsus sous l'aspect le plus aimable, le plus doux, le plus attirant ; faire pntrer dans les mes la connaissance de la misricorde, ouvrir les curs la confiance et l'amour, voil l'uvre du prtre. Qu'elle est consolante ! Mais que pourront ses paroles pour convaincre les mes, s'il ne se montre, lui-mme, vrai disciple du divin Misricordieux, tout rempli des sentiments d'une amoureuse compassion pour les pcheurs ? Il faut qu'on le voie, saintement passionn pour le salut des mes, aller, sur les traces de son Matre, la recherche des brebis gares, sans se laisser dcourager par la longueur de la poursuite ou les asprits du chemin. Et quand il aura trouv de ces pauvres mes coupables, couvertes des honteuses plaies du pch, qu'il les prenne en piti, qu'il se penche vers elles, qu'il verse l'huile et le vin sur leurs blessures, qu'il les porte entre ses bras et les ramne Jsus.
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Mais quand le misricordieux amour de son Dieu lui est montr, pour peu qu'elle ait de sincrit, la crainte disparaissant, le repentir prend sa place, et la grce de la rconciliation achve ce que la misricorde avait commenc.

La grande mission du prtre est de rvler aux mes la misricorde divine. Toutes, elles ont plus ou moins pch. Toutes, elles sentent, entre la saintet infinie de Dieu et leur propre misre, un abme qui leur semble infranchissable, et dont la vue les pouvante. Il y a au fond de toute me humaine, mme lorsque les tnbres la remplissent, un vestige de vrit qui lui montre l'tre suprme infiniment saint et souverainement pur. C'est pourquoi, lorsqu'elle se voit criminelle, elle cherche s'loigner de Dieu, elle s'efforce de l'oublier, et, impuissante anantir en effet cet tre divin qui la condamnera, elle veut au moins leffacer de son propre souvenir et le dtruire dans sa pense. Alors, elle va toujours plus loin dans le mal, et descend dans les abmes.

Qu'il est heureux, le prtre, d'tre le ministre d'un Dieu de misricorde ! Son cur devrait fondre dans sa poitrine, par les ardeurs d'un inexprimable amour, lorsqu'il se sent le pouvoir de dire, au nom de Jsus, l'me pcheresse, ces mots divins : Je t'absous ! Jamais Dieu n'est plus grand que dans ses divins pardons. Jamais le prtre n'est plus lev, jamais il n'est plus revtu de Dieu et plus vraiment Jsus, que lorsqu'il pardonne et qu'il absout.

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CHAPITRE IX L'amour, huitime vertu sacerdotale du Cur de Jsus.


La sainte criture nous apprend que le Paradis terrestre avait t rempli par le Crateur de toutes sortes de dlices 1. Dieu s'y rencontrait avec l'homme et s'entretenait avec lui en d'ineffables colloques, et les charmes de la nature, si belle cette aurore du monde, servaient de cadre merveilleux ces divins rendez-vous. L, le ciel tait toujours clment, la terre toujours fconde. L'arbre de vie, croissant au milieu donnait ses fruits immortels ; et quatre fleuves, y prenant leurs sources et se rpandant audehors, portaient au loin la vie et la fertilit 2.

Le Cur de notre adorable Jsus ne peut-il pas tre compar cet den, assign pour demeure aux premiers reprsentants de notre humanit ? N'est-il pas un jardin de dlices, ouvert par Dieu aux mes poursuivies d'un insatiable dsir de lumire, de vrit et d'amour ? Rempli des dons les plus excellents, orn des plus admirables beauts, vrai sjour des divines complaisances, il est le lieu de rencontre de l'homme avec Dieu. La Divinit, amoureusement abaisse, y descend jusqu' la misre de l'homme ; et l'homme, appesanti par le pch, y trouve de mystrieux sentiers pour monter jusqu' Dieu. L'arbre de la divine charit se dresse au centre, charg des fruits les plus exquis, et quatre fleuves d'amour l'arrosent et s'en panchent, portant au-dehors les flots vivifiants de la sacre dilection. L'Amour Infini rside dans sa plnitude en ce Cur adorable, vrai cur du Verbe incarn. Tous les sentiments ineffables, purs et sacrs que la Divinit peut ressentir, le Cur de Jsus les ressent ; tous les sentiments nobles et levs qu'un cur humain

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Gen. II, 8. Gen. II, 10.

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Le Cur de Jsus s'est montr nous comme un sjour de dlices ; le cur du prtre n'est-il pas aussi l'objet des divines complaisances ? Ce cur d'homme, si pur, si lev au-dessus des fanges terrestres, si dgag des liens humains, n'est-il pas aussi un spectacle de joie pour les regards de Dieu ? Sans doute, le Pre cleste se plat y descendre lorsqu'il le voit tout semblable au Cur de son adorable Fils. L'tude constante du prtre doit donc tre de former son cur sur celui de son divin Modle, d'y imprimer les mmes vertus, la mme puret, la mme douceur, le mme amour, surtout : n'est-ce pas par l'amour que les curs se ressemblent ? Le cur du prtre est un vase o Dieu distille son cleste amour. Il doit tre bien pur ce vase, il doit tre bien grand. Il faut qu'il soit vaste comme un ocan et profond comme un abme, car le torrent de l'Amour Infini veut y passer pour aller jusqu'aux mes.
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Il nous semble cependant que dans le Cur de Jsus-Prtre, dans le Cur de ce divin Sacrificateur, de ce divin Sacrifi, l'amour, en se portant sur quatre objets divers, a revtu quatre formes distinctes ; qu'il s'est divis, pour ainsi dire, en quatre courants d'amour, en quatre fleuves sacrs, aux flots imptueux et fcondants : Jsus a aim son Pre cleste d'un amour de fils et de crature, plein de respect et de pit ; Il a aim la Vierge, sa mre, d'un amour d'enfant, tout de confiance et de douceur ; Il a aim l'glise, forme comme une nouvelle Eve dans son ct sacr, d'un amour d'poux, tout de tendresse et de fidlit ; Il a aim, Il a chri les mes, d'un amour de pre, tendre, prvoyant et dvou !

peut prouver, ce Cur sacr les prouve. Son amour embrasse et submerge dans ses flots ardents l'immensit des mondes et la multitude des tres : c'est l'Amour Infini sans bornes et sans mesure !

Le Cur de Jsus et le cur du prtre : un seul cur ! Mmes vertus, mmes grandeurs, mmes amoureuses palpitations pour Dieu, pour Marie, pour l'glise et pour les mes ! Si quelqu'un a

soif, qu'il vienne moi et qu'il boive 1! Allons ce Cur divin, source de vie et d'amour ; allons ces fontaines du Sauveur 2, toujours dbordantes ; allons nous enivrer cette coupe sacre que l'Amour Infini remplit ! Jsus a aim son divin Pre. Une de ses adorables paroles nous rvle son ardent et filial amour : Je fais toujours ce qui plat mon Pre 3. La marque la plus assure de l'amour, n'est-ce pas cette inclination de l'me faire toujours ce qui plat l'tre aim, cette amoureuse attention pier ses dsirs, embrasser ses volonts, lui complaire en toutes choses. La pense de Jsus a t continuellement fixe dans la volont du Pre, les regards intrieurs de son me toujours tourns vers Lui. Il s'est complu dans la considration de ses perfections, Il s'est abaiss Luimme, Il s'est fait petit afin d'exalter d'autant plus la grandeur de son Pre cleste. Pour rparer sa gloire outrage par le pch de l'homme, Il s'est sacrifi ; pour tendre cette gloire, pour l'augmenter II n'a rien pargn : Il s'est immol Lui-mme.

A. Amour du Cur de Jsus pour sou Pre.

Si quis sitit, veniat ad me, et bibat (Jn VII, 37). Is. XII, 3. 3 Ego, qu placita sunt ei, facio semper (Jn VIII, 29).
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L'amour du Pre a domin toute la vie de Jsus. Au soir de la cne, alors que quelques heures peine le sparaient de sa douloureuse passion, Il a laiss jaillir de son Cur ces lans sublimes d'amour, d'adoration, de confiance filiale, que l'on ne saurait lire sans plier les genoux et sans verser des larmes. Il aime le Pre, et Il se sait aim du Pre ; et cet amour infini, qui va de l'un l'autre dans un flux et reflux divin, a des profondeurs, des ardeurs, des purets, des lans inexprimables : O Pre, voici l'heure ! Pour que votre Fils vous glorifie, glorifiez votre Fils. La vie ternelle, c'est de vous connatre, Vous, seul vrai Dieu... Pre juste ! le
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monde ne vous a point connu ! Mais moi, je vous ai connu... Que tous, ils soient un, comme Vous, Pre, Vous tes en moi, et moi en Vous ! afin que le monde croie que vous m'avez envoy 1...

Jn XVII. Pater, in manus tuas commando spiritum meum (Lc XXIII, 46) 3 Jn XIV, 21-23.
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Et lorsque ce divin Sauveur a ainsi investi son prtre, quand Il l'a rempli de Lui-mme, quand Il a vcu en lui dans ces trois grandes actions du sacerdoce, aprs, se retire-t-Il ? Non sans doute. Tant que la vie naturelle, les drglements de l'esprit ou des sens, le pch, ne l'en chassent pas, Jsus continue vivre dans son prtre. Il y vit tel point, qu'Il veut que le prtre dise,
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Celui qui m'aime, mon Pre l'aimera, et nous viendrons en lui, et nous ferons en lui notre demeure 3. Cette parole de Jsus s'adresse tous les fidles, bien plus encore ses prtres. Jsus vit, dans le prtre, d'une faon toute spciale : l'autel, au saint tribunal, dans la chaire de vrit, ce n'est pas un homme quelconque, c'est Jsus, Jsus qui enseigne et qui claire, Jsus qui pardonne et qui absout, Jsus qui offre et qui sacrifie.

L'amour de Dieu doit aussi dominer la vie du prtre. L'amour pour le Pre cleste qui a fait de lui une crature bnie entre toutes, qui l'a marqu de toute ternit pour participer l'onction de son Christ ; l'amour surtout de ce Christ, de ce Matre adorable, de cet incomparable Jsus qui l'a dot de ses dons les plus magnifiques, qui l'a lev aux dignits les plus hautes, qui l'a rendu un autre Lui-mme ; l'amour de Jsus, un amour profond, intime, vivant, doit tre le grand moteur des actions, des penses, de la vie du prtre. S'il connat bien Jsus, s'il lui demeure uni par l'amour, il oprera les uvres de son Matre, il aura la vie en lui.

Et quand Jsus aura tout accompli ; quand Il aura, jusqu'au bout, fait la volont du Pre, c'est encore vers ce Pre trs aim qu'Il se retournera pour lui dire avec un amoureux abandon : Pre ! je remets mon me entre vos mains 2 !

en parlant de sa chair sacre et de son sang adorable : Ceci est mon corps, ceci est mon sang ! Oh ! si le prtre pensait cette demeure de Jsus dans son me, cet investissement sacr, comme il aimerait se retirer au dedans de lui-mme, fermer la porte sur lui, pour entretenir loisir cet hte divin. Jsus vit dans son me, Il y vit tout entier, Dieu et Homme, avec ses splendeurs divines et ses charmes humains ; avec la puissance et la sagesse d'un Dieu, avec la douceur et la tendresse d'un frre, avec les amabilits d'un ami.

Tout le Christ vit dans le prtre. Ils ne sont plus qu'un : la divine intelligence du Christ s'applique l'intelligence du prtre et lui communique ses lumires ; le Cur du Christ bat dans le cur du prtre, et l'enflamme d'un ardent amour pour les mes ; le corps du Christ s'unit aux membres du prtre, il leur imprime une vie surnaturelle et la grce de la chastet. Aussi quel amour rciproque doit exister entre ces deux tres ! Quel change de penses, de sentiments ! quelle union de volont, quelle conformit de vie, quelle harmonie entre ces deux curs ! quelle intimit entre ces deux mes !

B. Amour du Cur de Jsus pour la Vierge, sa Mre.

Jsus a aim la Vierge, sa mre. Ds le dbut de sa vie publique, Il a voulu donner des preuves de son filial amour. C'tait Cana, en Galile. Jsus et sa sainte Mre assistaient un festin de noces, et le vin tant venu manquer, les serviteurs vinrent en donner la nouvelle Marie.

Et deficiente vino, dicit mater Jesu ad eum: vinum non habent (Jn II, 3).

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Aussitt, la Vierge bnie se tournant vers son Fils lui dit : Ils n'ont plus de vin 1. Et Jsus, rpondant sa Mre : Femme, dit-Il, femme, vous la femme par excellence, l'unique, la seule entre toutes qui soit sans pch, qu'y a-t-il de commun entre

vous et moi ? Mon heure n'est pas encore venue 1. Je n'ai point encore commenc faire les grands miracles que je dois accomplir. Mais, en vous adressant moi dans cette circonstance, vous voulez sans doute me rappeler ce qu'il y a de commun entre nous ; vous voulez me faire souvenir des liens si doux qui nous unissent, de la communaut de vie, de sang, de penses, de dsirs, d'amour qui rgne entre nous. Pourrais-je rsister votre prire et ne pas devancer l'heure que j'avais fixe ? Et la Mre de Jsus, comprenant sa pense, sre de son cur de Fils, se tourne vers les serviteurs : Faites tout ce qu'Il vous dira 2. Et les urnes ayant t remplies d'eau jusqu'au bord, Jsus opre son premier prodige. Jsus a voulu que tout ft commun entre Lui et sa chaste Mre. Il l'a associe ses grandeurs, Il l'a unie ses joies, Il lui a fait partager ses douleurs, Il l'a faite victime avec Lui, prtre avec Lui, et en quelque faon, rdemptrice avec Lui, divin Rdempteur. L'amour veut cette union, cette union complte des sentiments et des tats. Les premiers regards de Jsus, vagissant dans la crche, avaient t pour Marie ; le premier miracle de sa vie publique a t opr sa prire : les dernires penses de Jsus en croix et ses derniers regards seront encore pour elle. Voyant la Vierge Marie debout au pied de son gibet, agonisant dans une inexprimable douleur, Il se penche vers elle, et, sur le point de mourir, Il jette entre ses bras ce qu'Il a de plus cher aprs elle : les mes ! C'est son legs suprme, c'est son dernier don d'amour. Dans la
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Ces paroles de notre Sauveur ont t, nous le savons, diversement interprtes. Mais pour celui qui a quelque connaissance du Cur de Jsus, ne peuvent-elles pas renfermer une dlicate, une affectueuse allusion cette union si troite que la nature forme entre une mre et son enfant ?

Et dicit ei Jesus: quid mihi et tibi est mulier? Nondum venit hora mea (Jn II, 4). 2 Dicit mater ejus ministris: Quodcumque dixerit vobis, facite (Jn II, 5).
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Il n'en est pas, peut-tre, parmi les sentiments du cur de l'homme, de plus dlicat et de plus profond que l'amour d'un fils pour sa mre. C'est un mlange exquis de force et de tendresse, de soumission respectueuse et d'enfantine familiarit. Quand le fils repose sa tte sur le sein maternel qui l'a nourri, il se croit tout petit encore, faible, mais bien-aim ; quand il presse sa mre sur son cur, il se sent fort, ardent pour la dfendre, puissant pour la protger. Il est, avec elle, docile comme un enfant, simple et plein de confiance. Il lui parle de ses dsirs, il lui avoue ses faiblesses, il lui dcouvre ses projets, il aime prendre ses conseils, il voudrait toujours lui obir. L'amour de la mre est le premier qui s'veille au cur de l'homme : c'est aussi le dernier qui y demeure. C'est un amour qui garde, qui protge, qui purifie, qui console et qui soutient. C'est un amour, le seul peut-tre, auquel on peut se livrer, avec tout son cur, sans craindre de le fltrir, et sans redouter d'amertume.

personne de son bien-aim Jean, Il lui confie tous ses enfants. Il la fait la mre fconde entre toutes les mres, la reine de l'univers, la dispensatrice de ses grces.

Si le prtre doit aimer sa mre, s'il l'aime toujours, combien plus doit-il aimer la Mre incomparable, la Mre du bel amour, sa divine Mre, Marie ! Bien souvent, nous avons rpt que le prtre est un autre Jsus. Ce que Marie tait pour son Jsus, elle l'est pour le prtre. Elle est mre, mre aimante, secourable, dvoue. Elle l'entoure de ses soins, elle le regarde avec amour, elle l'inspire, elle l'instruit, elle le dfend, elle le bnit. Ce que Jsus tait pour la Vierge sa mre, le prtre aussi doit l'tre pour Marie ; fils obissant, respectueux, plein d'amour. Qu'il soit toujours avec Marie comme avec sa mre : un enfant.
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Pour l'homme, pour le prtre, la mre est le don de Dieu. Il trouve en elle, dans son amour si discret, si dvou, tout ce que son cur, surtout s'il est tendre et ardent, peut souhaiter : il y trouve son appui, sa douceur, son salut.

L'amour de Marie, c'est, dans le cur du prtre un lment ncessaire. C'est le bni rayon de soleil et la rose bienfaisante qui font panouir, dans son me, la fleur de la chastet. C'est un principe de vie, un germe de vertus. Le prtre qui aime Marie comme sa Mre, qui se confie en elle, qui dpend d'elle, ne s'cartera pas du droit chemin : il restera humble, pur, fervent ; il fera vivre Jsus en lui ! L'amour de Jsus pour la sainte glise a t un amour d'poux. Il a quitt pour s'attacher elle, les dlices du ciel : Il s'est donn elle tout entier. Il lui a donn son me, en lui appliquant, sans mesure ni restriction, sa divine intelligence, sa volont toute sainte, sa mmoire, et toutes les oprations de son esprit. Il lui a donn son Cur, lui vouant un amour fidle, ardent, unique, ternel. Il lui a donn son corps, et de quelle ineffable manire ! Il l'a orne des plus prcieux joyaux. Il l'a entoure de ses soins les plus tendres et les plus vigilants. Il l'a faite grande, noble, honore. Il l'a rendue fconde. Il lui a gard une inviolable fidlit.

Qu'il se cache entre ses bras quand il souffre ; qu'il aille elle quand il est joyeux ; qu'il l'interroge quand il veut savoir ; qu'il recoure elle dans ses moindres besoins ; qu'il lui confie tous ses dsirs ; qu'il lui dcouvre toutes ses faiblesses. Que jamais il ne parle, que jamais il n'agisse, que jamais mme il ne s'arrte penser, sans que la forme, idalement pure, de la Vierge divine ne projette sur lui son ombre protectrice.

C. Amour du Cur de Jsus pour la sainte glise.

Quelle union a jamais t plus troite, plus indissoluble que l'union de Jsus-Christ avec son glise ? Quel amour plus ardent et plus fort, quel dvouement plus complet et plus efficace ont jamais rgn entre des poux ? Sur la croix, comme en une couche nuptiale, leur mystique union s'est consomme. Depuis lors, depuis ces divines noces, ils ont t pour jamais l'un
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Au milieu des combats qu'elle a soutenir, car elle milite sur la terre, Il la fortifie, Il lui fournit des armes. Dans ses angoisses,
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Et pendant qu'Il s'immole ainsi tous les jours pour elle, Il continue la combler de ses dons. Il l'illumine de clarts clestes, Il la rchauffe des flammes de son Cur, Il la nourrit d'un aliment dlicieux, et cet aliment, c'est son corps Lui, c'est sa chair divine !

L'amour peut-il aller plus loin ? Peut-il s'tendre au-del de la tombe ? Peut-il survivre la mort ? Quand l'poux a donn sa vie pour son pouse, que peut-il lui donner de plus ? Jsus a donn davantage. Cette vie qu'Il avait sacrifie, Il l'a reprise, Il l'a transforme, et, s'enfermant avec cette vie nouvelle dans un tabernacle troit, Il demeure, par amour pour son glise, jusqu' la fin des temps, dans un tat perptuel de sacrifice.

La premire larme de Jsus, verse dans la crche, suffisait pour racheter le monde ; moins encore : le premier soupir de son Cur, en entrant dans la vie, aurait t une ranon abondante. Pourquoi donc tant de travaux, tant de souffrances, tant de larmes et de sang rpandus ? C'est l'amour de Jsus pour son glise ! Il voulait l'enrichir de trsors divins. Il voulait la revtir de pourpre, et Il donna son sang pour teindre son manteau ; Il voulait entourer son cou de perles prcieuses, et Il rpandit des larmes ; Il voulait la couronner d'honneur et d'immortalit, et Il donna sa vie et son honneur pour en composer sa couronne.

l'autre. Dans la prosprit et les disgrces, dans les perscutions et l'honneur, dans la joie et dans les angoisses, jamais ils n'ont t spars. Quand Jsus a t mpris, l'glise a t dans l'opprobre ; quand Jsus a t abandonn, l'glise, son pouse, a connu l'abandon ; quand Jsus a t lou et aim, l'glise a t dans l'allgresse. De mme, tous les outrages faits l'glise sont alls frapper son poux divin ; toutes les preuves qu'elle a eues subir, elle les a partages avec Lui. Ils sont si troitement unis et enlacs, que les coups dirigs contre le Christ, par l'impit de tous les temps, ont toujours bless l'glise, et que la boue jete sur le manteau de l'glise a toujours rejailli sur la robe du Christ !

Elle est si belle, la sainte glise, avec sa jeunesse toujours renouvele, dfiant la succession des sicles ! Elle est si riche des trsors clestes ! Fille de Dieu, issue d'un sang divin, elle est si noble et si grande ! De quel amour le prtre doit-il l'aimer ! Avec quelle jalousie doit-il la conserver dans son intgrit, avec quelle sainte ardeur doit-il la dfendre contre les ennemis perptuellement ligus contre elle L'glise, mais elle doit tre la grande passion du prtre ! Pour la faire libre, heureuse ; pour la voir rayonner, du centre de sa splendide unit, sur l'universalit des mes, il doit tre prt entreprendre tous les travaux, embrasser tous les sacrifices. L'glise, avec ses dogmes si srs, ses enseignements si lumineux, son admirable hirarchie ; les merveilles de vertu, de puret, de dvouement, de gnie, que, depuis vingt sicles, elle enfante, mrite bien qu'on se donne elle, avec toute la plnitude de son me et tout l'lan de son cur. Elle sait si bien rendre ce
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Si la sainte glise est l'pouse du Christ, elle est aussi l'pouse du prtre : elle est sa compagne choisie. l'heure o il devait donner son cur et fixer sa vie, l'lu du Christ a considr, dans son me, de quel ct il orienterait sa destine, et, m par la suave impulsion de la grce divine, clair par le trs doux rayonnement que l'Amour Infini rpandait dans son cur, il a fait un choix. Ddaignant la beaut qui passe, la joie qui prit, ces bonheurs incertains que le temps emporte et que la mort finit toujours par briser ; s'levant au-dessus des plaisirs fugitifs et dcevants des sens et de l'imagination, il a, par un acte libre, choisi l'glise pour son unique pouse ; il l'a prise pour son partage, et s'est donn tout elle. Le sous-diaconat a t le jour des fianailles, le sacerdoce a t celui de l'union complte. Maintenant, ils marchent ensemble dans la vie. Ils partageront les mmes fortunes, ils souffriront et se rjouiront ensemble ; l'honneur de l'un sera l'honneur de l'autre : ils ne peuvent plus tre spars.

Il la console, et Il lui prpare, pour les jours de lternit, un triomphe dfinitif, une complte glorification.

qu'on lui donne, et le rendre meilleur. Elle sait si bien dilater les intelligences, lever les esprits, rchauffer les curs. Quand elle prend une crature humaine, elle sait si bien la transformer, perfectionner ses facults, largir ses horizons, dvelopper sa puissance d'tre et de connatre. Elle est, avec Dieu, la grande rformatrice de l'humanit ; elle est la merveilleuse transformatrice des mes, des socits, des nations ! Le prtre doit l'aimer, cette incomparable pouse, comme Jsus l'a aime : dans les travaux, dans les perscutions, jusqu' la sainte folie du sacrifice et de la croix ! Que dirons-nous de l'amour de Jsus pour les mes ? Cet amour a t sa vie, sa raison d'tre. Avec le dsir passionn de la gloire du Pre, il a t l'aspiration continuelle de son me, le battement de son Cur, le principe et la fin de ses actes, de ses paroles, de toutes ses penses. Il est n pour les mes, Il est mort pour elles, et, dans les trente-trois annes qu'Il a passes sur la terre, entre sa crche et son spulcre, cet amour, comme un feu dvorant, n'a pas cess un seul instant de consumer son me.

D. Amour du Cur de Jsus pour les mes.

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Citerons-nous quelque trait de la vie de Jsus, quelques paroles sorties de sa bouche qui puissent faire comprendre la tendresse de son Cur pour les mes ? Mais il faudrait transcrire tout l'vangile ! Ce livre sacr n'est-il pas le pome de l'amour ? Ne voyons-nous pas, dans ses pages sublimes, le Verbe divin, descendu volontairement du trne de sa gloire, exil de son ciel, humili, avili, cach sous le misrable vtement de l'humanit, passer comme un mendiant sur la terre ? Ne le voyons-nous pas se livrer aux plus pnibles travaux, supporter les plus grandes souffrances, et enfin s'offrir la mort ? Et tout cela pour conqurir l'me humaine, pour s'unir elle dans un embrassement d'amour !

N'a-t-Il pas dit que nul ne peut avoir un plus grand amour que celui qui donne sa vie pour ses amis1 ? Ce grand amour, Il l'a eu pour les mes. D'abord, Il a donn sa vie goutte goutte, par de continuelles prires, de longs travaux ; par trois annes de courses apostoliques, de prdications, de privations, d'preuves ; par la douleur permanente que la multitude des pchs de l'homme imprimait dans son me. Enfin Il l'a donne, cette vie pure et toute sainte, par la totale effusion de son sang, commence au jardin des Olives dans les treintes de l'agonie, continue au prtoire sous les fouets de la flagellation et les pines de la couronne, complte sur le calvaire par les clous du crucifiement, acheve sur la croix par le coup de lance qui nous ouvrit son Cur. Si nous ne pouvons regarder la Croix sans croire l'amour, nous ne saurions nous approcher du Tabernacle sans nous sentir immergs dans ses flots vivants. L'amour tend invinciblement l'union. Le dsir de s'unir aux mes a t continuel, pressant, dans le Cur de Jsus. Ce besoin d'union a t, semble-t-il, le grand tourment du Matre, et, pour le satisfaire, Il a invent des moyens toujours nouveaux. Il a surmont tous les obstacles, Il a dploy toute sa puissance de Dieu. Aprs s'tre uni l'homme par la conformit de nature, Il a resserr cette union avec Lui par une ressemblance parfaite de vie, d'exercices, de sentiments et d'tats. Il a voulu vivre dans l'me humaine par sa grce ; mais cette union ne Lui a pas encore suffi. Il a trouv dans sa sagesse, et II a opr, par sa puissance, une union intime, relle, jusqu'alors inoue ; une union par laquelle Il vient vivre en nous spiMajorem hac dilectionem nemo habet, ut animam suam ponat quis pro amicis suis (Jn XV, 13). 155

Si nous approchons de la croix, si nous dtachons de ses branches le fruit tout empourpr qui y est suspendu, si nous pressons ce fruit divin mri au soleil de la douleur, l'amour en sort flots : ce n'est rien que de l'amour ! Il est impossible de contempler Jsus-Christ sur la croix sans tre persuad de son amour infini pour les mes.

Voil le chef-d'uvre de l'amour ! Plus aimant et dvou qu'un pre qui nourrit ses enfants du fruit de son travail, plus tendre qu'une mre qui leur donne son lait, Jsus se fait pain pour nourrir de Lui-mme sa crature aime. Il pntre en nous et nous pntre de Lui. Il vivifie, de sa divine substance, notre propre substance. Il s'incorpore nous. Il devient nous, et nous devenons Lui ! Oh ! l'ineffable amour de Jsus pour nos mes ! Pour elles, pour chacune d'elles, Il se sacrifie et se donne, Il s'puise et s'anantit ! L'amour des mes rgne dans le cur du prtre comme dans le Cur de Jsus, car ces deux curs, unis dans les mmes amours, n'en forment plus qu'un seul. Avant tout, le prtre aime les mes parce que son Matre les a aimes. Il veut se sacrifier pour elles, parce que Jsus s'est offert en sacrifice pour leur salut. Le besoin qu'il a d'imiter en tout son adorable Modle, le porte, par un irrsistible attrait, vers ces mes, si ardemment aimes de Jsus. D'autres motifs encore le pressent de les chrir : il a t cr par amour, il a t cr pour les mes. Dieu est amour : tout ce qui sort de Lui est amour, tous les tres qu'Il cre sont des crations de l'amour. Mais tout particulirement le prtre est une cration d'amour. Dieu a tant aim les mes qu'Il leur a donn son Fils unique ; le Verbe les a tant aimes qu'il s'est incarn et sacrifi pour elles ! Et quand Jsus a d remonter dans la gloire, Dieu, dans son amour, a cr prtre pour les mes, afin quil y et toujours avec elles, d'autres Jsus pour les instruire, les consoler, les absoudre et les aimer.

rituellement, en laquelle Il vivifie, de sa divine influence, toutes les parties de notre tre : l'union eucharistique !

Voil pourquoi le prtre doit tant aimer les mes : c'est qu'il n'est ce qu'il est, le privilgi de Dieu, un autre Jsus, que pour elles et cause d'elles. Le prtre a t donn aux mes, les mes sont donnes au prtre. De cette double donation doit rsulter, dans le cur du prtre, un dvouement, un zle, une tendresse qui touchent l'infini. C'est la crature de Dieu qu'il aime dans les mes ; c'est l'objet de l'amour passionn de son Matre, c'est
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Les mes sont Dieu, et le prtre est aux mes. elles donc, ses travaux, ses sueurs, ses larmes et son sang. elles, les labeurs de son intelligence, les ardeurs de sa volont ; elles. sa parole, sa pense, l'activit de sa vie ; elles, les premiers lans de sa jeunesse, les fortes uvres de sa virilit, les derniers travaux et les derniers efforts de sa vieillesse.

le don spcial de la divine dilection. Elles sont la raison des grces, des faveurs, des privilges qui lui ont t accords ! Elles sont la cause de ses grandeurs !

Ce salut ternel des mes est la grande, l'unique pense du prtre ; en conqurir une seule de plus l'amour de Jsus est toute sa joie. Le regard fix sur Dieu, il va toujours en avant dans ses sublimes conqutes. La sainte passion des mes le domine tel point qu'il s'oublie entirement. Son bonheur, sa souveraine consolation est de pouvoir dposer, aux pieds de son adorable Matre, le fruit de ses travaux, les trophes d'amour de ses pacifiques victoires. Ouvrir le sein de la Misricorde un pcheur ; laver, de la boue qui les couvre, les images de Dieu, et, par un travail incessant, par des touches successives, refaire la ressemblance divine ; voir des chefs-d'uvre de saintet se former sous sa main, voil les joies sacres, les enivrements divins que l'amour des mes rserve au prtre de Jsus ! Bossuet dit quelque part, en parlant de la Trs Sainte Vierge : Marie est un Christ commenc. Le prtre, lui, est un Christ continu. Sa vie est comme un prolongement, travers les sicles, de la vie terrestre de Jsus. Sa parole n'est pas un cho,
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Jsus a aim les mes, et Il a prouv son amour en souffrant pour elles et en s'unissant elles jusqu' se faire leur nourriture. Le prtre de Jsus suit l'exemple de son divin Matre, entre dans ses amoureuses dispositions, partage ses sentiments. Il souffre pour les mes, et parfois bien douloureusement ; mais, dans les angoisses de l'enfantement spirituel, il se rjouit, car il sait que c'est ainsi qu'il donne Dieu de nouveaux enfants. Il s'unit elles en se donnant tout entier, en ne vivant que pour elles, en faisant servir tout ce qui est en lui leur bien, leur salut.

Allez donc, prtres de Jsus, aux fontaines du Sauveur. Allez coller vos lvres cette plaie d'amour d'o s'chappe le sang de vos calices. Allez ce foyer de l'Amour Infini. Remplissez de feu vos poitrines ; remplissez-vous d'amour et rpandez-le sur le monde. Jsus a apport le feu sur la terre ; son dsir est qu'il s'allume et qu'il brle 2, et c'est vous, prtres de Jsus-Christ, d'attiser ces divines flammes, et d'embraser le monde d'amour.

Mais lui, le Prtre, se respecte-t-il toujours assez lui-mme ? A-t-il, de sa dignit, de sa grandeur, une complte ide ? Sait-il ce qu'il doit Dieu d'adoration et de reconnaissance, ce qu'il doit Jsus d'amour et d'imitation, ce qu'il doit ses frres d'dification et de dvouement ? C'est le dsir ardent de Jsus-Christ de voir ses prtres, pntrs de la sublimit de leur caractre et en mme temps du sentiment de leur faiblesse, venir son Cur, et recevoir, de ce foyer divin, la lumire qui claire et la chaleur qui vivifie.

S'il en est ainsi, si le prtre est un Christ, de quel respect devrait-il tre entour ? Ce respect, cet honneur dus son caractre, il les trouve encore en ceux qui ont gard une conscience droite et l'ide des grandes choses. Il est aussi bien souvent insult, et c'est pour lui un honneur et une joie d'tre en cela conforme son divin Matre.

plus ou moins sonore, de la parole du Matre : c'est la parole mme de Jsus passant par sa voix, car notre divin Sauveur n'a-tIl pas dit ses prtres : Celui qui vous coute, m'coute 1 ?

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Qui vos audit, me audit (Lc X, 16). Lc XII, 49.

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III. DE L'AMOUR DU VERBE INCARNE POUR SES PRETRES


CHAPITRE I Amour de Jsus pour ses Prtres avant sa naissance.
Le Verbe divin, Dieu de Dieu, lumire de lumire, engendr et non cr, engendr par l'Amour Infini, Amour Lui-mme, aussi vritablement l'Amour qu'il est vritablement Dieu, est rest ce qu'Il est dans son Incarnation. Et parce que Jsus-Christ, le Verbe incarn, est Dieu, Il est aussi l'Amour.

L'humanit trs sainte de Jsus, unie cet Amour, pntre par lui, anime par lui, doit aimer, et elle aime : elle aime passionnment, ardemment. Elle aime, durant tout le cours de sa vie voyagre, avec une plnitude, une ardeur que rien ne peut galer. Son Cur a des battements d'amour que nos curs, nous, n'ont jamais ressentis. Maintenant que le Sauveur est dans la gloire. Il continue d'aimer. Il aimera dans l'espace immense des temps, et, comme Jsus ressuscit ne meurt plus, son Cur aussi ne peut plus cesser d'aimer. Il aimera, durant l'ternit tout entire, d'un amour sans dfaillance et sans fin ! Cet amour du Cur sacr de Jsus, qui n'aura jamais de fin, a eu pourtant un commencement. Le Verbe a toujours aim ; mais le Cur humain de Jsus, form dans le temps, a commenc de battre un jour : un jour Il a commenc d'aimer. Lorsque nous voyons un grand fleuve rouler majestueusement ses belles eaux, nous pensons, tout naturellement, que ces flots, qui se poussent et se succdent, iront enfin se perdre dans la vaste mer, dans cet ocan immense avec lequel ils se confondront. Mais parfois aussi notre pense se porte vers la source
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d'o ce fleuve aux larges ondes est sorti, et nous aimons remonter son cours, rechercher le lieu, ordinairement solitaire et cach, o jaillirent les premires gouttes de ses eaux. Ainsi, mditant l'amour infini du Cur de Jsus, nous n'aimons pas seulement le considrer dans son ternelle dure ; nous trouvons encore une jouissance trs douce rechercher le commencement de cet amour, remonter jusqu'aux premiers battements de ce Cur sacr. Le Verbe descendait l'Incarnation pour rparer la gloire du Pre cleste, pour racheter l'humanit du pch et de la mort. Les tout premiers battements du Cur humain de Jsus furent donc, sans nul doute, pour son divin Pre, pour la Vierge immacule qui lui donnait le meilleur de son sang et sa propre chair, pour l'homme coupable qu'Il venait sauver. Mais, ct de ces trois grands amours, nous voyons natre, dans ce Cur adorable, une autre inclination, tendre prdilection, affection puissante, qui dominera la vie tout entire de Jsus, et dont Il ne cessera jamais de donner des preuves. peine est-Il conu dans le sein virginal de Marie, qu'Il inspire sa Mre de se hter vers les montagnes, d'entrer dans la maison du prtre Zacharie. Il est press de communiquer Jean, encore enferm dans les entrailles maternelles, une puret sans tache et la plus sublime saintet Quel est donc cet enfant qui l'attire si puissamment, et qu'Il prvient de si amoureuses faveurs ? Quel est cet amour si ardent que le Cur de Jsus ne peut contenir, et qui veut se rpandre avec une si divine largesse ?

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C'est l'amour de Jsus pour ses prtres, pour ce Sacerdoce dont Il est Lui-mme le chef. Prtre ternel selon l'ordre de Melchisdech, prtre unique, dans lequel, et par lequel seulement, tous les autres prtres ont pouvoir et dignit. Jsus aime, d'un amour de choix, ceux qu'Il rend participants de son sacerdoce. Il les aime ; et son Cur palpitant d'amour reconnat, dans l'enfant d'lisabeth, l'anneau mystrieux qui doit unir le sacerdoce ancien, prt disparatre, au nouveau sacerdoce qu'Il va fonder. Grce Jean, la chane sacerdotale ne sera pas rompue. Le reje-

Mais, dira-t-on peut-tre, Jean ne fut pas prtre. Il ne succda pas son pre dans les fonctions saintes du culte. On ne le vit pas, dans le Temple, offrir l'encens l'heure des parfums, ni sacrifier des bliers sur l'autel. Jamais il ne gota la chair des victimes figuratives immoles Jhovah. Il ne remplit pas, non plus, les ministres du sacerdoce chrtien : il ne prit pas sa part la cne du Seigneur ; il ne consacra pas le calice du sang de Jsus ; il ne confra point les sacrements vivifiants de la nouvelle alliance. Tout cela est vrai, et cependant Jean fut prtre ; mais, comme il devait servir de trait d'union entre les deux sacerdoces, il convenait qu'il n'appartint compltement ni l'un, ni l'autre, et que pourtant il participt chacun d'eux.

ton vigoureux, qui bientt va s'lever sur le vieux tronc abattu d'Aaron, pourra puiser sa sve dans un pass glorieux, tandis que les feux de l'Esprit d'amour, et la rose divine du sang de Jsus, lui feront porter des fleurs admirables et des fruits exquis. Voil les attractions d'amour qui conduisent le Verbe incarn vers l'enfant de Zacharie et d'lisabeth.

Jean est prtre. Le temple o il remplit les fonctions de son ministre, c'est le dsert. C'est l, sous la vote splendide du ciel oriental, qu'il fait monter vers Dieu l'encens de ses adorations et les chants harmonieux de son amour ; l, qu'il offre une victime, plus parfaite sans doute que celles de la loi ancienne, et cependant bien moins excellente que la divine Victime de la loi nouvelle, car cette victime c'est lui-mme, lui-mme qu'il immole,
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L'Evangliste semble se plaire faire ressortir le caractre sacerdotal de Jean, lorsqu'il fait remarquer, la premire page de son livre, que non seulement Zacharie, mais encore Elisabeth, taient de la race d'Aaron. L'annonce de la prochaine conception de Jean est donne, son pre, dans le Temple, dans la partie rserve aux prtres, alors que Zacharie, offrant au Seigneur le sacrifice des parfums, tait dans l'acte mme de son sacerdoce. Jean vient au monde. Il se retire bientt au dsert, et c'est l qu'il grandit, spar du reste des hommes, instruit par Dieu mme.

victime la fois sanglante et non sanglante, par le glaive d'une effrayante austrit.

Jean tait le prcurseur du Christ : tous les prtres ne sont-ils pas appels tre, comme lui, prcurseurs de Jsus ? Et l'Ecce Agnus Dei qu'ils rptent, depuis dix-neuf sicles, en prsentant la divine Hostie, n'est-il pas un cho fidle de la parole du Baptiste 1 ?

Jean est prtre. Comme les prtres du sacerdoce chrtien, il annonce la bonne nouvelle, il prche la pnitence, il montre le Sauveur aux mes, il instruit, il claire, il reprend. Quelle belle figure de prtre que ce Jean, si dgag des liens de la terre, si pur dans ses murs, si ardent pour la vrit, si zl pour les mes, si fort dans la rpression du mal ! La rigueur de la loi de crainte se faisait sentir encore dans son enseignement que la bnignit du Christ n'avait pas pntr. Mais qu'il tait humble et oublieux de lui-mme, qu'il tait respectueux et tendre pour Jsus ! Ce fut donc l'amour profond, ardent, de Jsus pour ses prtres, qui le conduisit vers Jean, et qui le porta dverser, dans l'me de son prcurseur, le torrent de ses grces. Quand Il le purifiait, le sanctifiait, le remplissait d'allgresse ds le sein de sa mre, c'tait son Sacerdoce qu'Il purifiait par avance, qu'Il sparait, qu'Il levait au-dessus du reste de l'humanit. Et plus tard, lorsqu'au bord du Jourdain, Il allait demander Jean son baptme et qu'Il s'inclinait sous sa main, c'tait, il est vrai, pour prendre la forme du pcheur et se faire semblable nous ; mais c'tait encore pour rendre hommage son Sacerdoce. Il prludait ainsi cette adorable sujtion qu'Il devait avoir pour ses prtres ; cette obissance d'amour qu'Il veut leur rendre, se remettant entre leurs mains, se livrant leur volont. Les prmices de son amour, c'est ses prtres que Jsus les donne dans la personne de Jean. Quelle doit tre votre consolation, prtre de Jsus, de penser que les premiers battements de

Jn I, 29.

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son Cur sacr ont t pour vous ! C'est vous qu'Il aimait dj en son prcurseur ; vous qu'Il prvenait de ses grces ; vous qu'Il dotait de ses plus prcieux dons. Mais quel aiguillon aussi pour vous presser d'aimer, pour vous porter donner cet adorable Matre les premires ardeurs de votre jeunesse, les premires palpitations d'amour de vos curs !

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CHAPITRE II Amour de Jsus pour ses Prtres durant sa Vie cache et sa Vie publique.
Jsus a aim ses prtres ds l'aurore de son existence, ds cet instant o les premiers linaments de son humanit ont t forms en Marie. Et comme un vase s'imprgne davantage et garde plus longtemps le parfum de la premire liqueur dont il a t rempli, que de toutes celles qu'on peut y verser dans la suite ; ainsi le Cur de Jsus ayant t, ds le commencement, rempli d'amour pour ses prtres, pour son Sacerdoce, en a t pntr presque plus intimement, plus profondment que de tous les autres amours. Toute sa vie, il a laiss paratre cette tendre inclination, Il a laiss chapper de ses lvres d'amoureuses paroles, Il n'a cess de montrer le respect et l'amour qu'Il portait son Sacerdoce. Des longues annes de sa vie cache et silencieuse Nazareth, un seul trait nous est parvenu. Mont Jrusalem pour la fte, alors qu'Il tait g de douze ans, Jsus demeure, l'insu de Marie et de Joseph, dans la ville sainte, et c'est aprs trois longues journes de recherches qu'on l'y retrouve. C'est dans le Temple que Jsus est demeur. Il est retrouv l, non en adoration devant l'Arche sainte, non debout prs de l'autel o le feu consume les victimes, mais avec les docteurs et les prtres, les coutant et les interrogeant 1.

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Lc II, 46. Vade, ostende te sacerdoti (Mt. VIII, 4; Lc. V, 14; Mc. I, 44).

Plus tard, aux jours de sa vie publique, quel respect ne fait-Il pas paratre pour le Sacerdoce ? Un jour, Il gurit un lpreux : Allez, lui dit-Il, montrez-vous aux prtres 2. Rendez-leur hommage, reconnaissez leur autorit, accomplissez leur volont, semblait-Il ajouter. Oblig, pour clairer le peuple, de fltrir les

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L'Evangliste, inspir par l'esprit de Jsus, rapportant cette parole de Caphe : Il est avantageux qu'un seul homme meure pour le peuple 2 , nous fait remarquer la grandeur du caractre sacerdotal et les privilges qu'il confre : II prophtisa, dit l'Evangile, parce qu'il tait Grand-Prtre 3 . Malgr son indignit, malgr les sentiments de haine et de basse jalousie dont il tait anim, Caphe, par cela seul qu'il tait Grand-Prtre, reut de Dieu le don de prophtie. Il rvla, par ces quelques paroles, sans le savoir peut-tre, la merveilleuse conomie du mystre de la Rdemption. Oui, mme quand le prtre est tomb, mme quand le pch l'avilit et le souille il faut encore respecter sa dignit. Dieu la respecte bien, quand Il la voit abaisse et avilie dans un Caphe. Aux dernires heures de sa vie, Jsus respecte encore ce sacerdoce ancien qui chancelle sur ses bases. Il se montre dfrant et respectueux pour ceux qui se sont faits ses juges. Debout devant le Grand-Prtre, Il l'coute et lui rpond. Ses paroles graves et mesures, sa contenance humble et modeste, tmoignent assez qu'Il voit, en ceux qui le condamnent, une autorit suprieure. Aucune parole de reproche ne s'chappe de ses lvres divines. Il se laisse frapper, Il s'incline, Il pardonne.

vices et la dgradation personnelle de ce sacerdoce juif, si grand autrefois et maintenant tomb si bas, le divin Matre ne laisse pas de relever la dignit sacerdotale, de proclamer les prtres et les docteurs dispensateurs de la vrit et instituteurs des mes. Ils sont assis dans la chaire de Mose, faites donc ce qu'ils vous disent, mais ne faites pas comme ils font 1.

Mt XXIII, 2 - 3 Quia expedit unum hominem mori pro populo (Jn XVIII, 14). Expedit vobis ut unus moriatur homo pro populo (Jn XI, 50). 3 Cum esset Pontifex anni illius, prophetavit... (Jn XI, 51).
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Oh ! comme Il sait bien instruire ses fidles, cet adorable Matre ! Comme Il sait bien leur montrer jusqu'o ils doivent porter leur respect pour le caractre sacerdotal ! Le prtre a des fai-

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Suivons Jsus, pas pas, durant les trois annes de sa vie publique ; nous le verrons sans cesse occup de la formation, de l'instruction, du perfectionnement de ses prtres. C'est Lui qui les choisit et qui les appelle sa suite. Son regard profond et doux, ce regard qui pntre l'intime des mes, se fixe sur eux. Il voit, dans sa divine prescience, ce dont ils seront capables, et, malgr leur faiblesse et leurs misres prsentes, II les lve jusqu' Lui. Quelques-uns, appels par Lui, se retireront aprs l'avoir suivi ; d'autres sentiront, ds l'abord, leur courage faiblir devant les sacrifices que cette divine vocation impose. Le Cur de Jsus souffrira de ces dfections et de ces lchets, et se tournant vers ses fidles, cet adorable Matre dira : Et vous, voulezvous donc aussi m'abandonner 1 ? Aprs avoir fait, des Douze, les princes de son glise, Il spare encore de la foule de ses disciples, soixante-douze, plus fidles et plus fervents, qu'Il marque pour son Sacerdoce. Il leur donne ses instructions ; Il ouvre les trsors du ciel pour orner ces nouveaux

Si Jsus a respect le sacerdoce juif, combien plus a-t-Il aim le sacerdoce chrtien. Lui-mme, Il le choisit, Il l'instruit. Il le forme de ses propres mains. C'est son uvre prfre, l'uvre de son Cur.

blesses ; c'est un homme. Jetons, jetons un voile sur les misres humaines ; levons-nous plus haut. Voyons les grandeurs divines caches sous la bassesse et le nant : voyons l'action du Christ cache sous les ombres humaines. Et mme, quand la dchance est complte, respectons encore le prtre : c'est une ruine, pleurons sur ces dbris pars ; pleurons sur ce temple o Dieu avait choisi sa rsidence ; sur ce temple qu'une onction sainte avait consacr, et qui, maintenant, profan et abattu, sert de repaire aux animaux sauvages. Pleurons et prions.

Jn VI, 68.

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Lorsqu'ils reviennent de leurs courses apostoliques, avec quelle tendresse Il les accueille, avec quelle maternelle sollicitude Il les invite au repos ! Venez, dit-Il, et reposez-vous un peu 3. Aux foules, Il parle en paraboles, voilant l'clat des vrits divines sous l'ombre des images, afin de ne point blouir les faibles regards de la multitude. Mais lorsque ses disciples lui demandent, en particulier, quelques explications, avec quelle affectueuse douceur rpond-Il leurs questions : Pour vous, il vous est donn de connatre les mystres du royaume de Dieu 4. S'il les voit effrays par la grandeur de quelques-uns de ses prodiges : Ayez confiance, dit-Il ; c'est moi, ne craignez point 5. Toujours il leur adresse de suaves paroles, et, avec une adorable bont, ce Matre divin claire leurs doutes et rsout leurs difficults. Attentif leurs moindres besoins, il cherche les occasions de les instruire, les formant doucement ces vertus sacerdotales dont Il est Lui-mme un si parfait modle.

aptres de dons admirables et de privilges divins 1; puis Il les envoie, deux deux annoncer le salut toute crature 2.

Lc IX, 1; Mt X, 1. Lc X, 1; Mt IX, 37. 3 Mc VI, 31. 4 Mt XIII, 11. 5 Mt XIV, 27.


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CHAPITRE III Amour de Jsus pour ses Prtres aux dernires heures de sa Vie.
Aux dernires heures de sa vie mortelle, Jsus fait plus encore paratre son amour pour ses prtres. Dans le discours de la Cne, que Jean, le confident du divin Cur, nous a conserv, la tendresse du Matre clate presque chaque mot : ce sont les panchements intimes de son Cur, les adorables dbordements de son amour.

J'ai dsir d'un grand dsir, dit-Il, de manger cette Pque avec vous avant que de souffrir 1 Son dsir tait de rendre ses disciples participants son sacr sacerdoce, de les marquer de ce caractre divin par lequel ils sont levs au-dessus des hirarchies angliques. Il avait hte de se remettre entre leurs mains sous la forme eucharistique, de se livrer tout entier eux, de dpendre d'eux. Comme un artiste impatient de voir germer sous sa main le chef-d'uvre qu'il a rv, Jsus pressait de ses vux le moment o Il devait voir forme l'uvre rve par son Cur : le Sacerdoce catholique. J'ai dsir d'un grand dsir !... Oh ! l'ardente aspiration du Cur de Jsus vers ses prtres ! Il a dsir, d'un grand dsir, de manger cette Pque... Plusieurs fois dj, Il avait mang la Pque avec ses disciples ; mais ce n'tait point cette Pque pendant laquelle Il devait instituer son Sacerdoce. Comme un pre au milieu de ses enfants, Il prside le repas ; puis Il se lve, et, avec une ravissante humilit, Il s'agenouille devant ses disciples, leur rend le service des esclaves, lavant leurs pieds et les essuyant doucement. Pour diminuer, en quelque faon, la distance qui les spare de Lui ; pour relever leur courage et les rendre moins indignes, mme leurs propres yeux, des bonts de leur divin Matre, Il
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Lc XXII, 15.

leur dit : Vous tes purs 1. Il fait encore plus. Il les lve jusqu' Lui, Il fait l'galit entre eux et Lui, et Il va jusqu' leur assurer que quiconque reoit celui qu'Il aura envoy, le reoit luimme 2. La bont de Jsus n'enveloppe pas seulement ses disciples purs, elle s'tend jusqu'au disciple infidle. Par des avertissements pleins de douceur, par d'affectueuses paroles, Il cherche toucher le cur du tratre. Il s'efforce, au moins, de dposer dans son cur la foi et la confiance qui pourraient encore le ramener aprs son crime.

Mais l'effort de l'Amour n'est point achev. Jsus ne sera pas toujours l, dans sa forme humaine et saisissable pour oprer le prodige. Il faut que d'autres hommes, revtus de sa puissance, lui succdent, et renouvellent, dans le cours des sicles, la mystrieuse transsubstantiation qu'Il vient d'oprer. Alors le Sacerdoce jaillit du Cur divin 4. Les privilgis qui entourent Jsus cette heure, reoivent ce caractre sacr et indlbile qui les fait prtres pour l'ternit, et que, de gnration en gnration, les lus de l'Amour porteront, pour la gloire de leur Dieu et le salut du monde !
Jn XIII, 10. Mt X, 40. 3 Accipite et comedite... Bibite ex hoc omnes (Mt XXXVI, 26-27. 4 Hoc facite in meam commemorationem (Lc XXII, 19; I Cor. XI, 24.
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Le moment solennel est venu. L'Amour Infini va produire un chef-d'uvre ; la Sagesse infinie, la Puissance infinie vont y cooprer. Ce sera le don par excellence de la Charit divine : ce sera l'Eucharistie ! Dieu avec nous, Dieu en nous ; Jsus-Christ, Dieu et homme, uni esprit esprit, cur cur, corps corps, avec l'homme rachet et purifi : Prenez et mangez, a dit le Sauveur, prenez et buvez-en tous 3.

peine les aptres sont-ils revtus du caractre sacerdotal, que Jsus sent son amour pour eux augmenter encore. Il ne peut

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Lc XXII, 28-29. Jn XIII, 33; Mc X, 24. 3 Jn XIV, 1-3. 4 Jn XIV, 16-18. 5 Jn XIV, 21. 6 Ego sum vitis, vos palmites (Jn XV, 5). 7 Jn XV, 8-9. 8 Jn III, 29. 9 Lc V, 34. 10 Jn XV, 14-15.
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Jean-Baptiste s'tait donn le titre si doux d'ami de l'Epoux 8. Jsus l'avait approuv et s'en tait servi Lui-mme, avec une grce infinie, pour qualifier ses aptres, un jour qu'Il rpondait aux disciples de son Prcurseur : Les amis de l'Epoux ne peuvent jener et pleurer quand l'Epoux est avec eux 9. Mais, dans cette dernire soire, le divin Matre reprenant ce titre, le donne solennellement ses prtres, comme le nom qui leur est propre : C'est vous qui tes mes amis ; dsormais je ne vous appellerai plus mes serviteurs, mais mes amis10.. . . Quoi de plus tendre et

plus le contenir en Lui-mme. Il faut qu'Il le leur tmoigne : Pour vous, dit-Il, qui tes constamment demeurs avec moi, dans mes preuves, je vous prpare un royaume, comme mon Pre me l'a prpar 1. Tendre et caressant comme une mre, Il les nomme ses petits enfants 2. Il ne veut pas qu'ils se laissent aller la tristesse : Que votre cur ne se trouble point, je vais vous prparer une place... Je reviendrai, et je vous prendrai avec moi 3... Je prierai le Pre de vous donner un Consolateur... Je ne vous laisserai point orphelins 4... Celui qui m'aime sera aim de mon Pre 5... Puis, Il les instruit, par la comparaison du sarment et de la vigne 6, de cette union mystrieuse qu'tablit, entre eux et Lui, la communaut d'un mme sacerdoce. Il les presse de resserrer toujours plus cette union, union indispensable, sans laquelle ils ne pourraient porter de fruit : Ce qui glorifie mon Pre, c'est que vous portiez beaucoup de fruit. Comme mon Pre m'a aim, moi aussi je vous ai aims. Demeurez dans mon amour 7.

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de plus doux que ce titre d'ami ? C'est le nom particulier de l'objet aim, de l'objet choisi par l'amour. Un pre, un frre, un poux mme peuvent ne point tre aims ; mais un ami ! Il n'est ami que parce qu'il est aim, et s'il cessait de l'tre, il cesserait aussi de se nommer ami. Le prtre est donc l'ami particulier de Jsus. Dans la foule des chrtiens qu'Il chrit, le Matre l'a distingu et l'a appel son amiti divine. Aussi, dit-il ses aptres : C'est moi qui vous ai choisis, et qui vous ai institus 1 . Il ajoute : Je vous ai spars du monde 2. Oui, Jsus spare le prtre de la multitude, mais c'est pour l'lever plus haut, pour le gratifier davantage, pour l'unir plus intimement Lui.

Enfin, pour achever de tmoigner ses aptres sa divine tendresse et pour relever leur courage, Il les assure de l'amour de son Pre cleste : Le Pre vous aime parce que vous m'avez aim 3.... Je vous ai dit toutes ces choses pour que vous trouviez en moi votre paix. Dans le monde, vous serez presss par la tribulation. Mais ayez confiance, j'ai vaincu le monde 4. Et voil que de son Cur s'chappe une prire ardente. Les regards tourns vers le ciel, les mains leves, Jsus recommande son Pre le Sacerdoce qu'Il vient d'tablir. Il sait qu'Il va bientt sortir de ce monde, et qu'Il ne sera plus visiblement au milieu de ses aptres pour les soutenir et les consoler. II sait aussi qu'ils sont faibles, et qu'au milieu du monde o Il les envoie, comme des brebis parmi les loups, ils seront exposs bien des douleurs et bien des dangers5. Aussi, cette heure suprme, o Il va, divin Rdempteur, abdiquer en quelque faon sa divinit et son infinie puissance, pour n'tre plus que la victime expiatrice,

Jn XV, 16. Ego elegi vos de mundo (Jn XV, 19). 3 Jn XVI, 27. 4 Jn XVI, 33. 5 Lc X, 3.
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prouve-t-Il le besoin de confier son divin Pre des intrts si chers son Cur C'est pour eux que je prie 1 , dit-Il.

Tout l'heure, Il priera pour ses fidles, pour ceux qui croiront par leur parole 2. Mais maintenant, Il ne pense qu' ses prtres : Je ne prie point pour le monde, mais pour ceux que Vous m'avez donns3. Il demande pour eux, cette union parfaite des curs et des volonts si ncessaire l'accomplissement du bien ; cette unit de vue et d'action qui seule est une force, et qui doit permettre son glise de traverser sans dfaillance, les flots du mal et l'orage des perscutions : Qu'ils soient un comme nous le sommes4. Enfin, aprs avoir plusieurs fois rpt que ses prtres ne sont point du monde, montrant assez par cette insistance que, s'ils doivent vivre au milieu du monde, ils ne doivent point cependant en prendre l'esprit, ni se conformer ses usages, Jsus, le Matre divin, termine par une parole exquise d'humilit et de vigilante tendresse : Et moi-mme, je me sanctifie pour eux, afin qu'ils soient, eux aussi, sanctifis dans la vrit 5 .

Jn XVII, 9. Jn XVII, 20. 3 Jn XVII, 9. 4 Ut sint unum sicut et nos unum sumus (Jn XVII, 22). 5 Jn XVII, 19.
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Lorsqu'une mre veut apprendre marcher son enfant, elle forme, elle-mme, devant lui, de petits pas, ainsi qu'il les doit faire ; et quand, plus tard, elle lui apprend lire, elle pelle, elle aussi, la manire enfantine, les premiers mots du livre. Jsus, qui veut ses prtres saints, se sanctifie Lui-mme, dans les faiblesses et les ncessits humaines. Il les veut tout semblables Lui, et Il commence par se faire tout semblable eux. Il pratique, pour eux, toutes les vertus. C'est ainsi qu'Il s'assujettit aux prudentes rserves que requiert la garde de la chastet, Lui, l'infiniment pur ; ou qu'Il se laisse quelquefois saisir par la tristesse, afin de leur apprendre vaincre de semblables tentations. Il se

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Les heures se sont rapidement coules dans ces panchements intimes, durant lesquels le Cur de Jsus s'est montr si tendre pour ses disciples. La douloureuse agonie est venue briser ce Cur sacr... Jsus cependant s'est relev et s'est avanc courageusement au-devant de la cohorte qui s'approchait pour le saisir... Judas lui donne le baiser de la trahison. Jsus pourrait foudroyer de son regard le disciple infidle, l'accabler sous de justes reproches, ou l'craser par un silence mprisant : Il ne fait rien de tout cela. Il a vu, sur le front du tratre, le caractre sacr du sacerdoce. Il le respecte encore ; Il aime encore cette me qu'Il avait leve si haut et qu'Il voit maintenant tombe si bas : Mon ami, dit-Il, qu'es-tu venu faire ici ? 1 Si c'est moi que vous cherchez, dit-Il au chef de la cohorte, laissez aller ceux-ci. 2

sanctifie Lui-mme, pour leur servir de modle, pour tre l'ternel exemplaire du prtre catholique, le type achev de la perfection sacerdotale.

Amice, ad quid venisti? (Mt XXVI, 50). Jn XVIII, 8. 3 Mt XXVI, 70, 72, 74.
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Lorsque Jsus, agonisant sur la Croix dans d'affreuses tortures, laissait aller sa pense vers ses aptres, vers ses prtres qu'Il avait combls de tant de bienfaits, son Cur devait tre rempli d'une immense amertume. Pierre, qu'Il avait fait chef et Pontife de son Sacerdoce, l'avait reni trois fois, disant avec mpris : Je ne connais point cet homme 3. Judas, qui Il avait tmoign une particulire confiance, l'avait trahi et vendu, et maintenant, repoussant la misricorde, il se livrait au dsespoir et la mort. A l'exception de Jean, le fidle, que Jsus voyait au pied de
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Quelques instants plus tard, au moment o va se livrer ses ennemis, le divin Matre tourne de nouveau son Cur vers ses chers disciples. Il accepte, Il veut pour Lui les prisons et les chanes ; mais pour eux, Il veut la paix et la libert :

son gibet, tous l'avaient lchement abandonn ; tous l'avaient laiss sans dfense et sans secours aux mains de ses bourreaux... Et il restait seul dans ses innarrables douleurs... tout seul... mais cependant avec son invincible amour et son Cur rempli de pardons !...

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CHAPITRE IV Amour de Jsus pour ses Prtres aprs sa Rsurrection.


La mort pouvait, pour quelques heures, glacer le Cur trs aimant de Jsus et l'empcher de battre. Mais peine l'aurore radieuse de la Rsurrection aura-t-elle paru ; peine la vie serat-elle rentre triomphante dans la sainte Humanit du Sauveur, que l'Amour fera de nouveau battre ce Cur sacr, et ce sera l'amour pour son Sacerdoce qui dbordera le premier.

Les premires paroles de Jsus Magdeleine, aprs qu'Il s'est fait reconnatre, sont pour ses prtres : Allez, allez dire mes frres : je monte vers mon Pre et votre Pre, vers mon Dieu et votre Dieu 1. Mes frres ! Il ne dit pas : Allez dire mes disciples, mes aptres. Ces mots sont trop froids pour contenter son Cur. Allez dire mes frres2 , rpte-t-Il aux saintes femmes. Les trahisons, les ingratitudes, les lchets de la veille, tout est oubli. Oh ! cet amour de Jsus pour son Sacerdoce, qui pourra le comprendre ?

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Jn XX, 17. Mt XVIII, 10.

Les quarante jours que le Sauveur va passer sur la terre, aprs sa rsurrection, seront tout employs la formation dfinitive de son glise, l'instruction de ses prtres. Auparavant, Il se donnait au peuple ; Il l'instruisait, le consolait, gurissait ses malades et caressait ses petits enfants. Il se faisait tout tous. Maintenant, Il semble n'avoir repris la vie que pour la consacrer ses aptres. Sa parole, ses miracles, ses bndictions seront uniquement pour eux. Il va les investir de sa puissance, leur accorder de si grands privilges qu'aucune crature ne pourra s'galer eux. Il les lvera si haut que les rois de la terre devront se courber devant eux, et que les principauts du ciel pourront leur porter envie. Il
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les revtira tel point de Lui-mme Il vivra tellement en eux, qu'ils feront les uvres qu'Il a faites, et mme de plus grandes encore 1. Peut-on concevoir un plus grand amour que celui qui imagine et qui opre une si complte union ?

Jn XIV, 12. Lc XXIV, 34 3 Lc XXIV, 36-38. 4 Lc XXIV, 39-41. 5 Jn XX, 22-23. 6 Gen. II, 7.
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Aux jours de la Cration, Dieu ayant form l'homme du limon de la terre, l'avait vivifi par son souffle 6, et avait donn son me l'immortalit. Aux jours de la Rdemption, ce mme souffle tout-puissant, sortant des lvres du Christ, donne aux prtres le merveilleux pouvoir de vivifier les mes, de les ressusciter de la mort du pch : Recevez le Saint-Esprit ; les pchs seront remis ceux qui vous les remettrez, et ils seront retenus ceux

Le soir du mme jour, aprs avoir instruit et consol les deux disciples sur le chemin d'Emmas, et s'tre rvl eux par le mystre eucharistique, le Sauveur vient au Cnacle, et parat au milieu de ses aptres runis. Son visage est rayonnant et doux ; ses paroles sont toutes pleines d'amnit et de tendresse : La paix soit avec vous !... Pourquoi ce trouble 3 ?... Il leur montre ses mains et ses pieds percs, et avec une divine simplicit, Il leur demande quelque chose manger pour achever de les convaincre de la ralit de sa rsurrection 4. Alors, quand la foi a pntr dans leur me, Jsus se penche vers eux, et, de son souffle divin, Il leur communique l'Esprit vivificateur 5.

Aprs s'tre manifest aux femmes, dont l'humble courage et le fidle attachement mritaient cette amoureuse prfrence, Jsus apparat Pierre 2. Ce disciple, malgr sa chute si douloureuse au Cur du Matre, est cependant le premier recevoir ses divines bndictions. C'est qu'il est le chef du nouveau Sacerdoce, le Pasteur suprme des brebis du Christ.

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qui vous les retiendrez 1. Divin privilge qui donne aux prtres une sorte de participation la puissance cratrice de Dieu !

Huit jours plus tard, Jsus reparat au Cnacle. Il vient, par une condescendance d'amour, satisfaire les dsirs du disciple obstin et incrdule. Thomas, lui dit-Il doucement, viens ici ; mets ton doigt dans la plaie de mon ct, et ne sois plus incrdule, mais fidle 2. Mets ta main dans mon Cur, semblait lui dire le Matre, sens ses battements d'amour. Thomas pouvait-il ne pas reconnatre, ce trait d'infinie bont, le Cur de son Seigneur et de son Dieu!

Un jour, les aptres, presss par le besoin, avaient repris leur barque et leurs filets, et taient alls la pche, sur ce beau lac de Tibriade, si souvent tmoin des miracles de Jsus. Aprs une longue nuit passe dans un infructueux travail, le matin tait venu. Et voil que, sur le rivage, dans les premires lueurs de l'aurore, une forme apparat : c'est le Matre, le Christ tant aim ! Sa voix, douce et grave, rsonne sur les flots, dans le silence de la nature encore endormie : Mes enfants, dit-elle, n'avez-vous rien manger 3 ? Comme II se fait bon, cette heure, cet adorable Matre, comme Il est pre ! Aprs le repas, Jsus s'approche de Pierre. Va-t-Il lui reprocher ses chutes ? Va-t-Il lui retirer la primaut pour la donner plus digne et plus fidle ? Va-t-Il au moins l'prouver encore, et le remettre en face de sa propre faiblesse ? Non, sans doute. Son Cur est trop dlicat pour faire seulement une allusion au pass : Simon, dit-il avec une incomparable tendresse, Simon,
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Mes enfants ! Et quand les aptres abordent la rive, tranant les filets remplis par miracle, ils trouvent un feu allum, le repas prpar, et Jsus, comme le moindre d'entre eux, disposant toutes choses, et s'abaissant jusqu' les servir Lui-mme.

Jn XX, 22-23. Jn XX, 27. 3 Jn XXI, 5.


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m'aimes-tu plus que ceux- ci ? Seigneur, je vous aime. Pais mes agneaux ! 1 , c'est--dire, gouverne mes fidles ; sois leur chef et leur pre, nourris-les par ta solitude et tes travaux. Et Jsus reprend encore : Simon, m'aimes-tu ? Oui, Seigneur. Paix mes agneaux2. Sois mre pour mes fidles, porte-les dans ton cur, nourris-les de ta propre substance, donne ta vie pour eux. Et de nouveau, Jsus demande : Simon, m'aimes-tu ? Deux protestations n'ont pas suffi au Matre pour le convaincre de l'amour de son disciple ? Sans doute, elles ont t suffisantes, et c'est pourquoi le soin de rgir les fidles a t confi Pierre. Pierre, tout triste de cette inexplicable insistance, a rpondu : Seigneur, vous savez toutes choses, vous savez donc bien que je vous aime 3. Cette rponse n'est pas seulement un acte d'amour, comme les deux premires ; elle est encore un acte de ferme foi dans la divinit du Christ : Vous savez toutes choses , et d'absolue confiance en son Cur : Vous savez bien que je vous aime. Voil ce qu'attendait Jsus. Il dit Pierre : Pais mes brebis ! Sois le chef, le pasteur, le pre de mon Sacerdoce ; conduis mes prtres dans les pturages de la vrit, Donne tes soins les plus vigilants ces brebis si tendrement aimes ; fais qu'elles soient fortes et fcondes, car c'est par elles que mon troupeau s'accrot. Jsus avait dit ses aptres de se rendre sur une montagne de la Galile, et d'assembler autour d'eux de nombreux disciples. Tous se trouvant runis, Il leur apparat. Cette fois, le Matre ne se contente plus de la douce intimit des Onze. Mais Jsus veut donner davantage son Aptre. Il veut lui confier la partie de son troupeau la plus chre son Cur, et, pour cela, Il exige un amour plus grand et plus fort.

Jn XXI, 17. Jn XXI, 15. 3 Jn XXI, 16.


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Un grand acte va s'accomplir ; Il veut qu'une foule soit tmoin de ce qu'Il va faire, et puisse raconter aux gnrations futures les immenses libralits et les dons inous de grce et d'amour qu'Il va rpandre sur ses prtres. Tous se sont prosterns devant Lui et l'ont ador. Il n'adresse point cependant ses paroles la multitude respectueuse et recueillie qui le contemple. Il appelle Lui ses aptres, ses prtres, et, devant ces cinq cents tmoins, Il les revt de sa propre puissance, et leur confre les plus insignes privilges.

Toute puissance m'a t donne, et moi je vous associe ma puissance. Tout ce que j'ai fait, vous le ferez aussi : mes pouvoirs, je vous les donne. Allez donc ! non plus comme des hommes faibles et impuissants, mais comme des Christs, des envoys de Dieu. Allez par toute la terre et enseignez toutes les nations. Dissipez les tnbres de l'ignorance ; versez la vrit aux intelligences ; soyez les matres du monde et les instituteurs des mes. Soyez prtres, ministres du Dieu vivant. Agissant au nom de la Trinit tout entire, purifiez les mes, transformez-les, levez-les jusqu'au ciel par la puissance du Pre, par la sagesse du Fils, par la charit ardente de l'Esprit-Saint. Tous ceux qui croiront votre parole, tous ceux qui se soumettront votre autorit, seront sauvs ; ceux qui repousseront votre enseignement seront condamns.
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Avec cette autorit souveraine qui lui appartient ; avec cette majest douce et grave qui toujours l'enveloppe, le Matre prononce ces paroles divines : Toute puissance m'a t donne au ciel et sur la terre. Allez donc ! Enseignez toutes les nations, les baptisant au nom du Pre, et du Fils, et du Saint-Esprit, leur apprenant observer toutes et chacune des choses que je vous ai confies1.

Mt XVIII, 18-20. Mt XVIII, 20.

Et Jsus termine par cette grande parole : Et voici que je suis avec vous, tous les jours, jusqu' la consommation des sicles ! 2
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Il ne s'adresse point la foule en ce moment ; Il ne veut donc pas parler ici de cette union qu'Il doit avoir par sa grce avec tous les chrtiens. Il n'est pas davantage question de cette union gnrale que produit sa prsence eucharistique, car tous peuvent s'approcher du Tabernacle, tous les fidles en grce peuvent se nourrir de la divine Hostie. C'est d'une grce d'union particulire aux prtres que Jsus entend parler en ce moment ; grce toute spciale qui unit si intimement le prtre Jsus, qu'ils ne font plus qu'un seul prtre ; union si troite, que la parole du prtre, c'est la parole mme du Christ : Qui vous coute, m'coute 1 , et que c'est dshonorer le Christ que de dshonorer le prtre : Qui vous mprise, me mprise 2. Union d'amour, par laquelle Jsus n'attire pas seulement le prtre Lui, mais pntre en lui, vit en lui, afin d'en faire un autre Lui-mme : un autre Jsus en puissance sur les mes, en lumire dans les mes, en tendresse pour les mes.

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Lc X, 16. Lc X, 16.

C'est encore son amour pour ses aptres qui lui suggre de leur parler ainsi. Il vient de les lever aux plus sublimes grandeurs ; Il vient d'en faire les matres du monde ; Il va, dans quelques instants, leur ouvrir l'esprit, leur donnant l'intelligence des Ecritures ; d'autres dons admirables leur seront bientt communiqus par l'Esprit-Saint. Il faut un contrepoids tant de grces ; il faut qu'ils soient convaincus de leur faiblesse et de leur misre humaine, pour ne point s'enorgueillir, pour ne pas s'exalter, comme des dieux, des faveurs de leur Matre.
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Les quarante jours fixs par le Matre touchaient leur terme ; une dernire fois, Il va se manifester ses aptres avant d'aller prendre possession de sa gloire. Il reparat, au milieu d'eux, Jrusalem, et, cette fois, mettant de ct sa douceur et son indulgence ordinaires, Il leur reproche la duret de leur cur, leur lenteur croire sa rsurrection, leur orgueil et leur lchet.

Ayant achev ses paroles, le divin Matre sort avec ses aptres, et les conduit sur le mont des Oliviers. Il parcourt encore une fois avec eux ces chemins qu'ils avaient suivis ensemble quarante jours auparavant, au soir de la Cne, et o Il leur avait fait entendre ces paroles dbordantes de tendresse que nous avons rapportes plus haut. Il traverse ce jardin de Gethsmani, tmoin de sa douloureuse agonie, Il monte, Il monte encore.

Aprs leur avoir dcouvert le sens cach des Saints Livres, et leur avoir rappel ce qui avait t crit de Lui et ce qu'Il avait accompli, II leur dit : Or, c'est vous qui tes les tmoins de ces choses... 1 Vous demeurerez dans Jrusalem jusqu' ce que vous soyez revtus de la force d'en haut... Vous recevrez la vertu du Saint-Esprit qui surviendra en vous, et vous me rendrez tmoignage dans la Samarie, dans la Jude... et jusqu'aux extrmits de la terre... 2 Jsus ne donne pour bornes l'apostolat de ses prtres, il ne donne pour limites leur bienfaisante et divinisante action que les extrmits de la terre !

Arriv au sommet de la montagne, Jsus se retourne vers ses disciples. Il les regarde, de ce regard profond, lumineux, pntrant jusqu' l'intime des mes. Tout son Cur si ardent, si fidle, si tendrement bon, passe dans ce regard qu'Il jette sur ses aptres prosterns ses pieds. Il lve ses mains pour bnir, et, lentement, comme avec un regret de quitter ses chers disciples, dans le ciel pur, irradi par un soleil de printemps, Il s'lve, Il monte peu peu, s'loignant par degrs de la terre. Bientt une nue lumineuse commence l'envelopper ; les aptres ne distinguent plus que ses deux mains tendues qui continuent de bnir ; puis, tout se perd dans la lumire : Le Christ est entr dans sa gloire !

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Lc XXIV, 48. Act. I, 8.

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CHAPITRE V Amour de Jsus pour ses Prtres aprs son Ascension.


peine form dans le sein de Marie, le Cur de Jsus avait palpit d'amour pour son Sacerdoce. Le fils de Zacharie e avait t le premier en ressentir les divines influences, et, comme nous l'avons vu, toute la vie du Sauveur ne fut qu'une longue suite de tmoignages de cet incomparable amour. Aux dernires heures de sa vie, et jusque dans la mort, Il aimait son Sacerdoce. Aprs sa rsurrection, Il se dvoue lui tout entier, le comble de ses plus insignes faveurs et l'gale, pour ainsi dire, Lui-mme.

Aussi, voyons-nous cet adorable Matre, au moment o Il quitte la terre, laisser ses prtres un gage nouveau de sa tendresse. Tandis qu'Il monte vers le ciel, de ses mains bnissantes tombe, sur ses bien-aims disciples, un don de grce insigne, prcurseur des dons plus merveilleux encore que bientt l'EspritSaint leur communiquera. L'Auteur inspir marque expressment qu'aprs l'Ascension de leur bon Matre, les aptres quittrent le mont des Oliviers et rentrrent pleins de joie Jrusalem 1. Ils avaient perdu la prsence visible, si consolante et si fortifiante, de leur Matre. Ils se voyaient seuls maintenant, en face d'un avenir plein de perscutions et de souffrances ; sans force, sans lumire, dans une at182

Mais maintenant qu'Il est remont dans les cieux, que fera-tIl ? Dans la batitude o il rgne, dans la gloire ternelle qui lui appartenait de droit et que cependant Il a voulu conqurir, son Cur n'est point chang. Ce qu'Il aimait durant sa vie voyagre, Il l'aime toujours. Il l'aime d'un amour ternel, sans vicissitudes et sans fin !

Lc XXIV, 52.

tente remplie d'incertitude, chargs d'une crasante mission. La tristesse, l'inquitude, le dcouragement, la douleur ne devaientils pas se partager leur cur, et cependant, ils rentrrent l'me inonde de joie !

Le prtre souffre, il souffre plus qu'un autre, peut-tre, puisqu'il doit vivre toujours au-dessus de lui-mme, perptuellement spar de tout ce qui n'est qu'humain. Mais, s'il est fidle, il ressent pourtant, au fond de son me, un sentiment de joie surnaturelle, une srnit tranquille, une onction particulirement douce qui, de son fond intime, se rpand jusqu' son extrieur. Ordinairement, le prtre fidle et fervent est joyeux. Tous les matins, en montant l'autel du sacrifice, il rpte avec le Psalmiste : Je m'approcherai de l'autel de Dieu, du Dieu qui rjouit ma jeunesse 1. La puret de sa vie, l'onction de la joie sacerdotale, lui gardent en effet la jeunesse, et, jusque dans un ge avanc, le prtre conserve une fracheur d'me, une vivacit de sentiments, une dlicatesse d'impressions que les autres hommes ne sauraient avoir. Un seul amour remplit le cur du prtre : l'amour de Dieu ! Cet unique et vivifiant amour ne trompe pas. Une seule ambition l'exalte et le conduit : la gloire de son Dieu ! Cette noble ambition n'est jamais due. Aussi la joie inonde-t-elle son me, et elle est pour lui une premire et magnifique rcompense des sacrifices qu'il s'est imposs. Elle est un avant-got de la batitude promise aux vaillants soldats du Christ, assure aux amis particuliers du Sauveur.
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Cette joie, c'tait le don du Cur de Jsus son Sacerdoce. Ce n'tait point une vaine consolation, un contentement vulgaire ; mais une onction sainte, sortie de la Charit divine et coule, des mains de Jsus, jusqu'au plus intime de l'me de ses aptres. C'tait, si l'on peut s'exprimer ainsi, la joie sacerdotale.

Ps. XLII, 4.

Dix jours aprs l'Ascension, le Consolateur promis, l'Esprit d'amour qui procde du Pre et du Fils, tait envoy par Jsus

ses chers aptres, pour complter son uvre en eux, pour achever de les instruire, pour les clairer, les fortifier et les enrichir des dons les plus excellents. L'Amour Infini ne garda point ce jour-l de mesure ni de rserve, et il s'coula avec une si grande affluence sur le Sacerdoce, que Pierre et ses frres ne furent pas seulement nourris et rassasis par la grce, mais qu'ils furent vritablement enivrs par seul et tellement transports par l'amour, qu'un seul instant suffit les transformer.

Durant les longs sicles o le sang chrtien inondait la terre, le Sacerdoce tait l, au premier rang des martyrs, encourageant les faibles, soutenant ceux qui chancelaient. Combien de Pontifes et de prtres ont alors reu la palme des victorieux ! Le Sacerdoce ! Que Jsus le fait grand dans un Ambroise repoussant le Matre du monde du seuil de sa cathdrale, et le forant plier les genoux dans la pnitence ! Qu'Il le fait puissant dans un Lon, arrtant d'un geste, le torrent dbord des Barbares !

Depuis ce don ineffable de l'Esprit-Saint fait par Jsus son Sacerdoce, pas un jour, pas une heure peut-tre, qui n'ait t marque par des tmoignages nouveaux de la tendresse du Cur de Jsus pour ses prtres. Dans la longue suite des ges, nous voyons cet Amour Infini envelopper le Sacerdoce, et le Matre divin travailler avec lui, combattre pour lui, vivre en lui. Quand les hrsies paraissent, le Sacerdoce est l pour dfendre la vrit en pril. Ce sont les Grgoire, les Basile, les Augustin que Jsus illumine, et dresse comme une invincible barrire devant l'erreur et le mensonge. Et pendant cette priode de transformation o une civilisation nouvelle s'laborait, c'est le Sacerdoce encore que nous voyons clairant de sa lumire les nations naissantes et les peuples nouveaux. Que de grands Pontifes sur la chaire de Pierre ! Que de saints vques portant dans tous les royaumes, avec la foi chrtienne, les splendeurs de la morale vanglique ! Plus tard, c'est la voix d'un Pontife, la voix d'un prtre, qui branlent l'Europe

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entire et la jettent, enthousiaste et frmissante, la conqute du tombeau du Christ.

La divine Thologie, la philosophie, les sciences, les arts mmes, reoivent du Sacerdoce une impulsion nouvelle. On voit clore, sous son souffle vivifiant, les immortels crits d'un Thomas d'Aquin et d'un Bonaventure, en mme temps que la merveilleuse architecture de nos cathdrales gothiques. A ct des sciences et des arts, brillent les plus sublimes vertus, et, si nous suivons le cours des sicles, nous verrons toujours Jsus combler de ses plus divines faveurs ses Pontifes et ses prtres. Il couronne son Sacerdoce de toutes les gloires : Il lui donne l'empire des mes ; Il le rend patient dans la souffrance, fort contre les ennemis de la foi, ardent la poursuite des mes.

C'est, tour tour, Dominique et ses Prcheurs ; les fils humbles et dnus de Saint-Franois ; le prtre chevalier Ignace et sa troupe d'lite ; Nri et les prtres saints qui le suivent. C'est le grand vque de Milan unissant, la pourpre cardinalice, la pauvret du Christ et les austrits des anachortes. C'est l'vque de Genve, le doux et le fort, le matre de la pit et le docteur de l'Amour.

Pendant les jours tnbreux de la Rvolution franaise, combien de prtres fidles Jsus n'accorde-t-il pas l'honneur et la grce de verser leur sang pour son nom ? D'autres prennent le chemin de l'exil ; d'autres encore, avec un dvouement admirable, exposent leur vie pour le salut des mes.
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C'est, pour ne s'arrter qu' la France, durant ces sicles si fconds en grandes et saintes uvres, un Vincent de Paul rempli de la charit du Sauveur, et cette phalange de saints prtres, les Brulle, les Condren, les Ollier, et les fervents disciples qu'ils forment. Ce sont les grands orateurs, faisant resplendir la vrit du haut de la chaire chrtienne, et cette foule de vaillants missionnaires, issus de toutes les nations, faisant germer par leurs sueurs et leur sang, sur toutes les plages, des chrtients nouvelles.

Et pendant ce grand sicle qui vient de finir, Jsus a-t-Il ferm ses mains et arrt le cours de ses dons ? Nous voyons, couronns de la tiare, d'admirables Pontifes : Pie IX rempli de la bont du Sauveur, si grand dans l'infortune, si patient et si fort dans les disgrces, le proclamateur de l'Infaillibilit et de l'Immacule Conception. Et Lon XIII, illuminant le monde par la lumire de ses immortelles encycliques, roi sans territoire, sans trsor et sans arme, dominant tous les rois du monde et devenant leur arbitre. En Allemagne, en Italie, en France, partout, des vques, dignes successeurs des Aptres, rsistent, par la force du Christ, aux envahissements de la rvolution, se livrant eux-mmes aux coups de l'impit pour dfendre les brebis de leur bercail. Nous en voyons mourir sur les barricades, ou sous les balles des ennemis de Dieu, victimes saintes immoles pour le peuple.

Et tant de prtres, instituteurs d'uvres de zle ; tant de lutteurs de la parole, tant de fervents et de pieux !... Et ceux-l, les petits et les ignorants : les Vianney, les Eymard, les Chevrier, les Cottolengo, les Bosco et tant d'autres, gratifis par Jsus, l'ami des humbles, des dons les plus merveilleux, et levs, par Lui, si haut dans la saintet ! Oh ! combien Jsus l'a aim son Sacerdoce ! Combien de preuves de son immortel amour Il lui a donnes pendant les dixneuf sicles couls depuis son entre dans la gloire ! Le Matre divin n'a pas cess un seul instant de vivre dans ses prtres, et ce sont ses vertus divines, c'est sa trs lumineuse intelligence, ce sont les splendeurs de son me et les bonts de son Cur sacr, que nous avons vues tour tour reluire en eux. Jsus a vers son me, Il a communiqu son Cur son Sacerdoce : voil ce qui, pendant tant de sicles, a fait les prtres si grands ! Voil ce qui les a faits si purs, si bons, si charitables et si clairs !
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CHAPITRE VI Amour de Jsus pour ses Prtres l'heure actuelle.


Tant d'ineffables dons d'amour n'ont pas puis le Cur infiniment aimant de Jsus. A l'aurore de ce XXe sicle, Il est aussi ardent, aussi tendre pour le Sacerdoce, qu'aux jours o Il le formait de ses mains, et o, aprs l'avoir instruit par sa parole et ses lumineux exemples, Il l'envoyait la conqute des mes.

Et comme il vous faudra combattre et que vous aurez souffrir ; que vous travaillerez ma gloire et que vous me donnerez des mes, je veux vous faire un don, prcieux entre tous les
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Il a vu le monde chanceler sur ses bases, et, saisi d'une immense piti pour cette humanit rachete de son sang, pour cette humanit ingrate qui se dtourne de Lui, Il s'est pench vers ses prtres et leur a dit : Venez moi, mes fidles, mes bien-aims ; venez m'aider reconqurir les mes ! Voil que, de nouveau, je vous envoie pour enseigner les nations : donnez-leur le salut par la vrit de vos paroles et par la lumire de vos exemples.

Du haut du trne de sa gloire, du fond de ses tabernacles solitaires et trop abandonns, Il a vu, cet adorable Sauveur, l'humanit, gare par un souffle d'indpendance, secouer le joug bienfaisant de sa loi et s'carter de la voie droite. Il a vu les flots du mal monter vers les mes. Il a vu l'idoltrie de la matire, le culte de la raison humaine, remplacer, dans l'esprit de l'homme, la foi l'tre crateur, la connaissance de son propre nant, et l'esprance de ses immortelles destines. Il a vu l'gosme froid et ses calculs indignes dvorer, comme un chancre malin, le cur de l'homme, cr pour un amour infini et les expansions du dvouement. Il a vu le scepticisme, la ngation de toute action surnaturelle, la soif de l'or et les avilissements de l'impuret, agir comme de puissants dissolvants sur toutes les socits humaines, et, brisant tous les liens, dsagrger et dtruire la famille, la fraternit sociale et l'homognit des nations.

dons : Je vous donne mon Cur ! Je vous le donne comme un glaive et comme un bouclier dans vos combats ; comme un guide, une lumire dans vos voies ; comme un consolateur dans vos peines. Puisez sans crainte dans les trsors d'amour qu'il contient. Puisez pour vous-mmes d'abord ; enrichissez-vous de sa plnitude ; remplissez-en vos curs jusqu' ce qu'ils en dbordent. Puisez pour les autres encore ; rpandez mon amour dans les mes ; portez partout ce feu divin qui doit purifier et renouveler la terre !... Et Jsus, attirant son Sacerdoce sur sa divine poitrine, lui a donn son Cur adorable, gage de son incomparable amour. Mais Il a pens, ce Matre divin, que peut-tre Il ne serait pas entendu de tous, et qu'on douterait de sa parole. Alors Il a tir de son Cur un don d'amour, visible tous les regards. Il fait son Sacerdoce encore une nouvelle grce, apparente cette fois et tangible. Une grande lumire venait de disparatre du ciel de l'glise ; un grand pape tait descendu dans la tombe, et le monde tait dans l'attente. Les enfants du sicle, dans leur folle prsomption, dsignaient d'avance, selon leurs inclinations, le successeur de Pierre. Les fidles priaient ; les cardinaux incertains cherchaient l'lu du Seigneur. Mais l'Esprit-Saint, l'Esprit d'amour, planait sur le conclave, et sa divine influence fit sortir du sacr calice le nom de Joseph Sarto. Le monde demeura frapp d'tonnement, et l'glise s'agenouilla pour recevoir, de la main de Jsus-Christ, le Vicaire qu'Il s'tait choisi.

Issu d'une humble famille, comme le plus grand nombre des prtres, le Pape nouveau avait vcu, dans sa jeunesse, de cette vie
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Le Sacerdoce comprit vite quel ineffable prsent le Cur de Jsus lui faisait en lui donnant pour pre et pour guide le Patriarche de Venise. Quel, mieux que celui-l, serait mme de rgir le troupeau du Christ : les agneaux et leurs mres ? Quel, mieux que celui-l, pourrait comprendre, et la grandeur du prtre, et les difficults qu'il rencontre, et l'action qu'il peut avoir, les besoins de son me et de son cur ?...

Et peine cet lu est-il assis sur la chaire de Pierre que, pouss par une inspiration divine, il va vers le Sacerdoce. Dans sa premire encyclique, dans ses premires paroles adresses au monde, Pie X, en effet, ne laisse-t-il pas percer l'ardent amour de son cur pour les prtres ? Comme Jsus, son divin Matre, il les veut saints, zls, fervents et dvous aux mes. Il les veut suprieurs tous par la science, sans doute, mais surtout par la vertu. II les veut remplis de cette flamme apostolique des premiers prtres forms par Jsus. On sent, dans les paroles de Pie X, un cur pris de la grandeur et de la beaut du Sacerdoce ; un cur rsolu d'entourer de sa sollicitude cette partie la plus noble et la plus chre de son troupeau. Ce pre, ce pasteur des brebis du Christ, n'est-il pas un don d'amour du Cur de Jsus ses prtres ?
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Puis sa lumire avait paru aux regards. Distingu des autres par ses fortes et douces vertus, il avait gravi peu peu les degrs suprieurs de la hirarchie, et, toujours gal lui-mme, aussi modeste sous la mitre de l'vque et sous la pourpre du cardinal que dans l'humble cure d'un village, il s'tait montr partout le modle du prtre, du prtre selon le Cur de Dieu : fervent dans la prire, dvou aux intrts de Jsus, zl pour la vrit, revtu de la bont et de l'humilit du Sauveur, chaste et austre dans sa vie, misricordieux pour les pcheurs, rempli d'amour pour Jsus, son adorable Matre, pour Marie, sa mre immacule, pour l'glise et pour les mes !

austre et studieuse des coliers pauvres. Il s'tait lev, par les seules forces de son intelligence, au-dessus de sa condition. Plus tard, il avait d, comme tant d'autres, de charitables protections, l'entre du sminaire. Puis il avait suivi tous les degrs du sacerdoce. Il avait connu l'humble dpendance et les fatigues du vicariat, la solitude de la petite cure de campagne, la vie frugale et dvoue du pauvre pasteur de village. Il avait longtemps, pour la seule gloire de son Dieu, donn le meilleur de lui-mme aux mes confies ses soins.

Le divin Matre leur a donn ce tmoignage visible de son amour. Il leur a donn, en leur prsentant son Cur, la coupe ineffable, le divin calice d'o l'Amour Infini s'panche. Que pourrait-Il leur donner de plus ? Rien, sans doute. Mais ce qu'Il peut, c'est se redonner toujours ; c'est de presser toujours plus troitement sur sa poitrine sacre un Sacerdoce, si passionnment aim depuis vingt sicles ; c'est de rendre ses prtres toujours plus semblables Lui, toujours plus dignes de son immortel amour ! Nous avions compar, au commencement, l'amour du Cur de Jsus un fleuve aux eaux profondes et limpides. Nous nous tions plu remonter vers sa source, et voir l'amour pour le Sacerdoce jaillir de ce Cur divin ds le premier instant de sa conception. Jamais, depuis lors, il n'a cess de s'en pancher. Toujours, la tendresse passionne de Jsus pour le Sacerdoce est sortie de son Cur sacr avec une royale abondance. Nous avons essay de suivre, travers le temps, le cours de ce fleuve d'amour. Combien il nous aurait t doux de nous asseoir sur ses bords, de nous y arrter longtemps, de contempler, durant de longues heures, le clair miroitement de ses flots !... Il a fallu passer !... Il coulera encore longtemps ce fleuve divin, en fcondant ses rives. La fidlit des prtres saints correspondre l'amour de Jsus, leurs admirables vertus, leur dvouement et leur puret seront les affluents dont il sera grossi, et il ira enfin prcipiter sa nappe blouissante dans l'immense ocan de l'Amour ternel !

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Et l'amour de Jsus pour ses prtres n'aura jamais de fin !... Aprs leur avoir donn, dans le temps, la juridiction des mes, Il les prendra pour ses assesseurs au dernier jugement, et, durant l'ternit tout entire, ils resteront avec Jsus, le Prtre ternel et l'ternelle Victime, toujours prtres et toujours victimes leur Dieu. Ils seront jamais devant la Majest suprme, avec l'Agneau toujours immol, comme un sacrifice perptuel de louange et d'adoration.

Perptuellement aussi l'Amour Infini, auquel ils rendront honneur et gloire, les comblera de ses dons, et parce qu'ils auront travaill, sur la terre, rpandre ses brlantes flammes, Il les enivrera ternellement de ses chastes et divines dlices !

Vos prtres ! C'est prs d'eux, divin Jsus, que vous venez chercher la consolation de votre Cur sacr. C'est en eux que vous voulez trouver tout ce que le monde vous refuse : la fidlit, le dvouement, la confiance, l'amour. C'est par eux que vous voulez oprer tout ce que votre divine Charit a rsolu d'accomplir pour le salut de l'humanit. C'est par leur voix que vous voulez appeler le monde vous ; par leurs bras que vous voulez enlacer les hommes et les presser sur votre poitrine ; par leurs travaux et leurs sueurs que vous voulez fconder la terre ; par l'ardeur de leur amour que vous voulez rchauffer le monde. C'est sur eux que vous comptez pour vaincre le mal ; c'est d'eux que vous voulez recevoir la gloire du triomphe ! O Jsus ! misricordieuse Bont, que vous aimez vos prtres !

O Jsus ! notre douce misricorde, de quel amour votre Cur ne brle-t-il pas pour vos prtres ! Ils sont l'objet de votre ineffable tendresse, de vos divines sollicitudes. Vous les attirez vous avec des paroles si suaves, avec des plaintes si touchantes ! Comme un tendre agneau, bless par la malice des hommes, vous gmissez doucement pour appeler ceux qui peuvent vous soulager et vous gurir. Vous avez soif d'amour, vous avez soif des mes, et vous tendez vos lvres altres vers ceux qui peuvent tancher votre soif...

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IV. LEVATION SUR L'AMOUR INFINI ET LE PRETRE

1. Les abmes de l'Amour Infini 1.


O me sacerdotale, privilgie de l'Amour Infini, viens contempler les abmes de la Charit divine, et, si tu le peux, sonde leur profondeur.

Parfois Dieu s'arrtait dans son uvre, et Il considrait ce qui tait dj fait. Il voyait que rien n'y manquait, et Il trouvait que tout cela tait bon 2. Enfin, quand le grand palais de l'univers fut dispos recevoir l'hte royal pour qui il avait t prpar, Dieu cra l'homme, et c'est l que l'Amour Infini se complut. La Trs Sainte Trinit se concertant, l'homme fut form, et le souffle divin, l'Esprit de Dieu, l'Amour, lui donna la vie, la vie naturelle du corps et la vie surnaturelle de l'me, une vie parfaite, pure, la vie telle que Dieu la faisait pour l'homme.
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Vois d'abord un abme immense, si vaste qu'aucun regard cr ne le peut embrasser : c'est l'Amour crateur. L'Amour Infini avait eu besoin de se rpandre au dehors de Lui-mme, et Il avait rsolu la cration de l'homme afin de pouvoir s'couler en lui. Et. comme une jeune mre prpare avec amour et de ses propres mains le berceau de son enfant qu'elle va mettre au monde ; comme elle s'efforce de le rendre, non seulement doux et commode, mais encore gracieux et riant ; ainsi Dieu, qui devait tre la fois pre et mre, prpara avec amour le berceau de l'homme, l'univers. Il se plut l'orner et l'enrichir de tout ce qui pouvait concourir l'utilit, au service et la joie de sa crature aime.

Au Service de Jsus-Prtre : les Voies de Dieu , ch. XXI, n 129. p. 283 Cf. Gen. I, 10, 12, 18, 21, 25, 31

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Contemple ensuite le second abme. L'homme avait pch. Il avait transgress l'ordre de Dieu, et, crature rebelle, il devait tre puni. La Saintet infinie rclamait ses droits. La Justice allait

frapper cet tre qui n'avait rpondu aux libralits de l'Amour crateur que par la dsobissance et l'orgueil. Mais l'Amour, l'Amour mdiateur, se plaant entre l'homme pcheur et Dieu outrag, creusa un profond abme, et la Justice ne pouvait plus atteindre l'homme pour le punir.

Pendant de longs sicles, cet Amour mdiateur prserva la crature pcheresse des coups de la divine Justice. Il conduisait les Patriarches et se rvlait eux ; Il parlait par les Prophtes ; Il conservait la vraie notion de Dieu dans le peuple choisi ; Il travaillait prparer l'humanit tout entire pour l'uvre de la Rdemption.. . Un troisime abme d'Amour se montre maintenant toi, si vaste, si profond, si incomprhensible, que seul un incomprhensible Amour peut l'expliquer : c'est l'Amour rdempteur ! Le Verbe s'tait incarn. Il avait visit la terre.

Il avait dcouvert l'homme les mystres cachs du salut. Il avait donn tout son sang et, dans ce bain gnreux, l'humanit coupable avait t lave. Toute la vie de Jsus, toutes ses adorables immolations taient l. L'Amour-Prtre avait offert l'Amour-Victime : le monde tait rachet, la Justice divine dsarme ; la rconciliation dfinitive entre le Crateur et la crature avait eu lieu. Jsus tait mort pour nous donner la vie ; ressuscit, Il avait achev de former l'glise ; maintenant, Il remontait vers son Pre...

Cf. Jn IV, 23.

Un nouvel abme d'amour s'ouvre devant toi : c'est lAmour illuminateur ! L'Esprit-Saint, l'Esprit de Dieu, l'Amour substantiel du Pre et du Fils, est descendu sur l'glise pour la fconder, comme Il avait auparavant fcond le sein virginal de Marie. L'glise a enfant de nombreux enfants, et l'Esprit continue l'illuminer. Les mystres sont rvls plus clairement ; les mes, chauffes par l'Amour, servent Dieu comme Il veut tre servi, en esprit et en vrit 1. La parole des Aptres, le sang des martyrs,
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Regarde, prsent, un cinquime abme d'Amour. Les temps sont accomplis. De nouveaux cieux et une terre nouvelle ont paru 1 et l'Amour glorificateur va couronner les Elus. Rien ne manque la plnitude divine : toutes les cratures sont rentres dans le sein du Pre, et l'Amour, en les glorifiant, se glorifie Luimme. Immense abme, il contient tous les tres. Comme un torrent de divines dlices, il inonde tous les Bnis ; et, comme un feu consumant et vengeur, il dvore les Maudits. L'Amour rgne en Matre souverain et incontest. Il a fait son uvre ; Il a remport la victoire ; toute gloire lui est ternellement rendue ! Ame sacerdotale, n'aperois-tu pas encore un autre abme, dont nulle parole humaine ne saurait exprimer les proportions, et qu'aucune intelligence cre n'a jamais mesur ? C'est l'Amour sans forme, l'Amour sans manifestations extrieures, c'est Dieu lui-mme ! Prosterne au bord de cet insondable abme, adore en silence, entends une voix qui te dit : L'Amour Infini enveloppe, pntre et remplit toutes choses. Il est la source unique de la vie et de toute fcondit. Il est le principe ternel des tres et leur ternelle fin. Si tu veux possder la vie et n'tre pas strile, brise les liens qui t'attachent encore toi-mme et la crature, et plonge-toi dans cet abme.

les enseignements des Docteurs, les dcrets des conciles, ces lumires vivantes que sont les saints, viennent, au moment voulu, suscits par l'Amour illuminateur, pour complter la merveilleuse parure de la divine Epouse du Christ...

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Il Pierre II, 13.; Ap., XXI, 1..

2. Amour de Dieu pour l'homme et de l'homme pour Dieu.


Tandis que l'Amour Infini s'exerant en Lui-mme, se complat dans le merveilleux commerce qui va du Pre au Fils, et du Fils et du Pre l'Esprit ; dans cette ineffable communication que les trois divines Personnes se font du mme Amour, qui est leur essence et leur tre ; cet Amour Infini agit encore au dehors de Luimme ; et, comme l'action propre de l'Amour est d'aimer, Il aime toute crature, toute uvre sortie de sa puissante parole, tout ce qui fut, tout ce qui est, et tout ce qui sera. Dieu est Amour ! Il aime ds l'ternit, jusqu' l'ternit !

Dieu aime ! Voil ce quoi Il s'occupe dans la possession souveraine de son tre, et dans la paix sereine de sa gloire immortelle. Il aime ! C'est l sa vie, son action, son plaisir, son aliment divin et son repos ineffablement doux. Il aime, Il veut aimer, et il faut qu'Il aime encore. Son Amour, c'est lui-mme, et s'Il cessait d'aimer, Il cesserait soudain d'tre Dieu. Dieu aime ! Mais Il veut tre aim : l'Amour a besoin de retour. Si dans le sein mme de la Divinit, le Pre, le Verbe et l'Esprit usent d'un si parfait retour qu'Ils s'aiment d'un mme amour qui est leur tre et leur essence, aussi l'Amour Infini veut-Il trouver, en dehors de Lui-mme, une rciprocit, relative sans doute et proportionne aux faiblesses de l'tre cr, mais cependant relle. Dieu verse des torrents d'amour sur la crature : son tour, la crature doit aimer. Dieu a dpos en chacune, par le fait de sa cration, un principe d'amour, non toutefois au mme degr ni sous la mme forme. Il faut de toute justice et de toute ncessit
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Dieu est Amour ! Il donne l'amour sans compter. Il le verse avec une inpuisable abondance sur la cration tout entire. Rien n'chappe ce divin dluge qui veut tout engloutir.

Mais Dieu a form des cratures suprieures. En elles aussi, il a dpos des principes d'amour ; et comme elles ont plus reu de la munificence divine, elles doivent lui rendre davantage. Dieu n'attend plus seulement, de celles-ci cet amour de nature et d'instinct que lui donnent les tres infrieurs. Comme Il les a formes raisonnables, il attend d'elles un amour raisonnable ; comme Il leur a donn une volont libre, Il attend d'elles un amour volontaire ; comme il les a cres son image, Il attend d'elles un amour ressemblant au sien. Dieu a dpos dans l'homme non seulement ce principe d'amour qu'Il a donn aux cratures infrieures, et par lequel il devrait dj, et comme par instinct, tendre vers Dieu et se sou196

Nous voyons cette manire d'aimer admirablement exerce par les cratures infrieures. La terre a reu la fcondit, et toujours elle produit pour son Crateur. La fleur a reu l'clat de son calice et la douceur de son parfum : elle fleurit, chaque printemps, pour son Dieu, et lui rend sa beaut et sa suave odeur. L'oiseau a reu la lgret de ses ailes et la douceur de son ramage ; et il vole, et il chante en la prsence de son Dieu. Les animaux sauvages qui peuplent les dserts ont reu de leur Crateur, l'agilit de leur course, la force de leurs dfenses, la beaut de leur pelage ; et ils croissent devant Dieu, selon les lois de leur nature, accomplissant la volont divine, et se multipliant au gr de leur Matre. Cet accomplissement rgulier de la volont divine, et ce don renouvel de ce qu'elles ont en elles, est la forme d'aimer des cratures infrieures.

Cet amour premier, cet amour ncessaire de la crature a comme deux mouvements. Le premier, un mouvement de restitution : la crature donne quelque chose Dieu, elle lui rend. Le deuxime est un mouvement de soumission : elle accomplit la volont de son Crateur.

que chaque crature aime selon sa nature et la volont de son Crateur. Elle a tout reu de Dieu, elle doit tout lui rendre ; elle n'est ce qu'elle est que par Dieu : elle doit employer tout son tre pour Dieu.

Et cependant peu d'hommes aiment Dieu comme Il veut tre aim ! Le sens de l'homme, profondment troubl par le pch, a perdu la notion claire du vrai. Il erre, il se trompe, il fait fausse route ; il n'a plus cette belle et lumineuse intelligence, cette volont ferme et droite qu'il avait aux premiers jours de sa cration. Il est sujet l'ignorance, la concupiscence. Aussi, le voit-on se dtourner facilement de la vrit, changer l'ordre des choses, transformer le bien en mal, et prfrer souvent le mal au bien : le jugement de l'homme n'est plus rempli de la droiture premire, il flchit, et trop souvent il s'gare. L'humanit, depuis sa premire chute, est tombe dans bien des erreurs ; mais, peut-tre, sur aucun point ne s'est-elle autant trompe que sur l'amour. A mesure que l'homme se dtachait de Dieu, il s'attachait davantage aux cratures ; et, pour contenter son cur qui rclamait l'Amour Infini, il lui donnait en pture cet attachement purement terrestre et le nommait l'Amour. L'homme, oublieux de Dieu, ne s'unissant plus Lui par l'amour, ne sachant plus que croire, n'osant rien esprer, se trouva, au milieu du monde, comme un pauvre naufrag perdu dans l'Ocan. Il chercha saisir tout ce qui se prsentait lui ; il s'attacha la moindre pave flottante, et, se cramponnant elle
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mettre Lui, mais Il lui a donn bien davantage. Il lui a form une me doue d'intelligence, de volont, et, par le moyen de ces facults, l'homme peut entrer dans la connaissance de son Crateur et dvelopper dans son cur un amour suprieur, souverainement raisonnable, et vraiment digne de Dieu. C'est cet amour clair, cet amour libre que l'homme doit Dieu. Pourquoi donc ne le lui donne-t-il pas ? Pourquoi donc l'amour est-il si peu compris du cur humain ? Je dis l'amour vrai, l'amour pur, l'amour surnaturel, voulu de Dieu, qui est descendu de Lui, et doit remonter Lui ; l'amour, non pas comme le sens dprav de la crature maudite l'a conu, mais tel que l'Amour Infini l'attend de l'tre raisonnable ; un amour fini et cr, sans doute, comme la crature elle-mme, mais clair, libre et fort.

comme un dsespr, il l'treignit sur son cur, et se persuada qu'il l'aimait.

L'intelligence et le cur de l'homme : deux merveilleux instruments crs de Dieu ! Touchs par le souffle divin de l'Amour Infini, ils devaient, dans un parfait accord, exhaler la plus suave harmonie, et, ramassant en quelque sorte toutes les notes lances vers le ciel par les cratures infrieures, en former un hymne mlodieux de louange, de reconnaissance et d'adoration. Toute la beaut morale de l'homme, cette harmonie humaine qui doit monter de lui vers le ciel, consiste dans cet accord, dans cet quilibre parfait qu'il conserve et entretient entre son intelligence et son cur. Une seule main, un seul souffle doivent les faire rsonner en mme temps, et seul l'Amour Infini est l'artiste divin capable de toucher ces instruments harmonieux qu'Il a crs Lui-mme !

Mais ce n'est pas l l'amour... L'amour vrai, le seul qui mrite ce nom divin, c'est celui qui remonte Dieu, unique principe d'amour. Les convoitises terrestres, les volupts charnelles sont des passions dchanes par la faute originelle ; ce sont des productions du pch. Jamais elles ne pourront contenter la fois l'intelligence et le cur de l'homme ; jamais elles ne seront l'amour !

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3. Double mouvement de l'Amour Infini 1.


Dieu est amour ! Cet amour, qui est son essence, fait en mme temps, et l'Unit de sa nature, et la Trinit de ses personnes. Cet Amour Infini, vivant et vivifiant, vivant en soi et par soi-mme et vivifiant en dehors, ne tend pas seulement par sa nature propre la communication, mais Il est, par le fait de l'intensit de sa vie et de son immortelle fcondit, la communication mme.

L'Amour Infini, parce qu'il est vivant et fcond, est un mouvement 2. Ce mouvement se fait en Dieu mme par la communication des trois Personnes. C'est comme une circulation ininterrompue qui va du Pre au Fils et l'Esprit. C'est un mouvement vital unique, si press et si intense, qu'au premier regard il semblerait que ce soit une immobilit. Ce mouvement d'amour se fait aussi au-dehors. La plus merveilleuse production de ce mouvement extrieur de l'amour, c'est l'humanit de Jsus. Le mouvement intrieur ne tend aucune cration, aucune production nouvelle ; c'est un mouvement de repos et de jouissance, un mouvement complet qui ne peut ni s'accrotre, ni diminuer, ni changer. C'est la plnitude de l'amour qui se contente

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Au service de Jsus-Prtre: les vouloirs de Dieu , ch. VI, n. 26, p. 96.. La Mre prend videmment ici le mot mouvement dans le sens d'activit et non de changement. Elle prcisera d'ailleurs un peu plus loin admirablement sa pense, lorsqu'elle dira qu'en Dieu, ce mouvement est un mouvement de repos et de jouissance . Il est intressant de voir comment S. Thomas, dans son Commentaire sur le De Trinitate de Boce (quaest. 3, art. 4, ad 2), et dans sa Somme thologique (1a pars. quaest 9), explique que l'on peut, par mtaphore, parler de mouvement en Dieu, ainsi que l'ont fait Platon, S. Augustin, Denys et la Sainte Ecriture elle-mme. Le saint Docteur remarque que cette mtaphore du mouvement s'applique soit aux oprations immanentes de l'intelligence et de la volont divines, soit l'action productrice des choses. 199

Le mouvement extrieur tend la cration, une incessante production. C'est un mouvement de travail, et celui-ci se contente par une perptuelle production de grces, de dons, de vie spirituelle, et de crations et de vies matrielles. Ces deux mouvements, ou plutt ce mouvement unique, n'est pas moins fcond dans l'une que dans l'autre de ses formes : il est fcond, en Dieu, par l'ternelle gnration et l'ternelle procession ; il est fcond, au-dehors, par la grce et la cration.

dans un mouvement perptuel et toujours gal entre les trois divines Personnes.

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4. La Charit divine 1.
... In caritate radicati et fundati, ut possitis comprehendere cum omnibus sanctis, qu sit latitudo, et longitudo, et sublimitas, et profundum... (Eph. II, 18.)

La Charit de Dieu, immense, infinie, ne pouvait tre mesure par l'il humain, par le regard de l'me. Alors l'Etre-Amour a condens en quelque sorte cette divine Charit, et, dans le Cur du Verbe Incarn, l'a rendue visible. Les tres crs ont pu voir dans ce Cur cr, mais adorable et divin, la largeur, la longueur, la hauteur et la profondeur de l'Amour Infini.

Latitudo : c'est qu'Il embrasse la multitude des tres. Pas une seule crature que l'Amour Infini ne berce entre ses bras ; pas une seule qu'Il n'ait voulue, regarde, aime ; pas une qu'Il n'ait dote et pourvue de tout ce qui constitue sa forme et son existence. D'abord l'ange, pure crature, esprit immatriel, flamme de feu vivante. L'homme, unissant en lui l'me immortelle, intelligente, raisonnable, libre, la forme matrielle d'un corps de chair ; crature admirable, enveloppant, d'un voile passible et mortel, une me spirituelle, lumire cre, vivifie par la vie divine.

Puis l'animal, croissant et se multipliant sous la bndiction de Dieu, et guid srement par l'instinct vers sa fin. L'arbre des forts sentant chaque printemps une sve de vie monter dans son tronc sculaire, et s'chapper en verdoyants bourgeons ; l'herbe des champs, ployant sous le vent qui l'incline, et fleurissant la gloire de son Crateur. Plus bas, les corps inertes, recevant encore du Principe divin leur forme et leur clat. Longitudo : c'est la dure sans limite de cet Amour. Un jour, les cratures ont commenc recevoir l'Amour de Dieu, et ce fut ce201

Au service de Jsus-Prtre: les voies de Dieu , ch. XXI, n 130, p. 287.

lui de leur cration ; mais, en Dieu, l'amour pour la crature n'a pas eu de commencement. Il portait leur ide en Lui-mme ds l'ternit. Il les aimait donc, bien avant de les avoir cres. Il les a aimes ds qu'Il les et conues dans sa pense. Mais les a-t-Il conues un jour ? N'a-t-Il pas port leur idal en Lui-mme ds qu'Il fut Dieu ? Et quand a-t-Il commenc d'tre Dieu ?... Ds l'ternit, sans commencement, l'Amour Infini a donc envelopp les cratures... Cessera-t-Il un jour de les aimer ? Jamais ! L'amour en Dieu est immuable et sans vicissitude. Ce qu'Il a aim une fois, Il l'aime toujours, et si parfois Il frappe et semble dtruire, c'est toujours l'amour qui le guide. Il a aim ds l'ternit, Il aimera jusqu' l'ternit. Longitudo!... Qui mesurera la longueur de cet Amour Infini ? Qui lui posera un commencement et lui assignera un terme ?... Sublimitas. L'Amour Infini s'est lev d'incomprhensibles hauteurs. Il s'lve, dans le Pre, jusqu' la gnration du Verbe divin, parole toute-puissante, ternelle sagesse, Fils unique, en tout gal son Pre. Il s'lve, dans le Pre et le Fils, jusqu' la procession de l'Esprit-Saint, principe de tout amour et de toute saintet, Dieu comme le Pre et Fils. Il s'lve, dans la Trinit divine, jusqu' former l'unit la plus parfaite ; en sorte que le Pre et le Fils et le Saint-Esprit ne sont qu'un seul amour, un seul Dieu unique en trois Personnes. Il s'lve, dans ce Dieu unique, jusqu' l'ide de la cration, jusqu' l'accomplissement de cette grande uvre, jusqu'aux libralits divines dont les cratures ont t favorises.

Longitudo!... Il a toujours aim, Il aimera toujours ternellement !

Cet Amour divin a paru dans sa sublimit lorsqu'Il a rv l'Incarnation ; lorsque, aprs la chute de l'homme, Il a dsarm la Justice ; lorsque, malgr les pchs incessants, Il a conserv sa misricordieuse patience. Sublime a t cet Amour quand le Verbe s'est incarn ; quand Il s'est fait enfant, pauvre, humili, souffrant ; quand Il a vcu parmi nous dans la simplicit, la bont, le don de tout soi-mme ! Sublime, quand Il a agonis, dans le
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Jardin, la vue de nos iniquits ; quand Il a paru enchan, flagell, moqu et crucifi ! Sublime, depuis la longueur des sicles, dans le Tabernacle o Il s'enchane, dans le Saint-Sacrifice o Il s'immole, dans l'Eucharistie o Il se fait notre nourriture ! O Sublimit de l'Amour Infini de Dieu, qui pourra s'lever jusqu' vous pour vous comprendre !

Profundumi Allons au Cur de Jsus. Par la large ouverture que la lance lui a faite, regardons dans cet abme de la Charit divine ; cherchons en sonder la profondeur. Mais non ! Le vertige saisit l'me devant ce gouffre d'amour. Il faut fermer les yeux, abandonner tout appui et se laisser tomber ; tomber, tomber sans fin dans ces divines profondeurs, sans chercher comprendre, sans vouloir expliquer : L'Amour ne s'explique pas !... On le dsire, on le veut, on le sent, on le gote, on en est enivr, on en vit, on en meurt : on ne le comprend pas ! O Profundum !

Profundum. Et qui pourra descendre aussi jusqu' vos insondables profondeurs ?... L'Amour Infini, ce merveilleux difice compos de la Toute-Puissance, de l'infinie Sagesse, de la souveraine Bont, de l'invariable Justice, de la divine Misricorde, du Bien absolu, de la Beaut parfaite, a des fondements si profonds que rien n'a jamais pu l'branler. Le temps qui dtruit tout n'a rien pu contre Lui. Le flot des iniquits humaines est venu se briser sa base, comme la vague en fureur se brise au pied de la falaise de granit. L'ternit tout entire ne suffira pas l'me lue pour pntrer jusqu'aux intimes profondeurs de cet abme d'amour !

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Saint Jean, voulant nous faire connatre l'tre divin, voulant rsumer en un seul terme toutes les grandeurs, toutes les beauts, tous les attributs de Dieu, a dit : Dieu est charit Dieu est amour ! Et si nous voulons dpeindre Jsus-Christ, Dieu et Homme, d'un seul mot ; si nous voulons renfermer en un seul terme tout ce qu'Il est, tout ce qu'Il fait et jusqu' la raison de son tre, nous pouvons dire : Jsus-Christ, c'est son Cur, c'est le Sacr-Cur !

5. L'Amour Infini humanis 1.

Le Sacr-Cur, c'est Jsus-Christ tout entier, Dieu et Homme, Verbe Incarn. Ce n'est pas seulement son Cur de chair battant dans sa poitrine, ce Cur humble et doux que nous adorons comme le symbole ou l'organe de son incomparable amour, c'est tout son Etre divin : sa divinit, son me, son corps, chacun de ses membres sacrs ; toutes ses penses, ses actes, ses divines paroles. Le Sacr-Cur, c'est Dieu fait homme ; c'est Jsus-Christ humili, livr expirant ; c'est Jsus-Eucharistie, ineffable hostie d'amour, Jsus immol sur l'autel, Jsus prisonnier du Tabernacle.
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La Charit divine, l'Amour Infini, c'est Dieu tout entier ; Dieu, et ce qu'Il est en Lui-mme, et ce qu'Il fait en dehors de Luimme ; Dieu avec sa puissance, sa bont, sa justice, sa sagesse ; Dieu qui est, Dieu qui cre, Dieu qui rachte, Dieu qui illumine et qui rcompense. C'est Dieu sans partage, sans exclusion, sans rserve, splendidement rsum par un mot splendide : Deus caritas est 2.

Au service de Jsus-Prtre: Les vouloirs de Dieu , ch. XVII, n 83, p. 202. Jn IV, 16.

Dieu est tout entier expliqu par ce mot : Caritas, car l'amour explique tout, quoiqu'il soit lui-mme inexplicable. Jsus, Lui, est tout expliqu par ce nom : Le Sacr-Cur ! Son dvouement su-

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blime, sa bont, sa misricorde, toutes ses divines vertus, son sacrifice, sa mort, tout cela son amour l'explique. Le Sacr-Cur, c'est la Charit divine incarne, l'Amour Infini humanis.

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6. L'Eucharistie et le Sacr-Cur 1.
La dvotion l'Eucharistie et la dvotion au Sacr-Cur sont deux dvotions surs. Elles sont si intimement unies, elles se compltent si parfaitement, que l'une appelle comme ncessairement l'autre. Non seulement la premire de ces dvotions ne peut prjudicier la seconde ; mais parce qu'elles se compltent et se perfectionnent, elles s'augmentent aussi rciproquement.

Si nous avons la dvotion au Sacr-Cur, nous voudrons le trouver pour l'adorer, l'aimer, lui offrir nos rparations et nos louanges ; et o le chercherons-nous, si ce n'est dans l'Eucharistie o Il se trouve ternellement vivant ? Si nous aimons ce Cur adorable, nous voudrons nous unir Lui, car l'amour cherche l'union ; nous voudrons rchauffer notre cur aux ardeurs de ce divin foyer.

Mais pour atteindre ce Cur sacr, pour le saisir, pour le mettre en contact avec le ntre, que ferons-nous ? Escaladeronsnous le ciel pour ravir le Cur de Jsus triomphant dans la gloire ? Non sans doute. Nous irons l'Eucharistie, nous irons au Tabernacle, nous prendrons la blanche Hostie, et, lorsque nous l'aurons enferme dans notre poitrine, nous sentirons le Cur divin battre vraiment ct du ntre. La dvotion au divin Cur amne infailliblement les mes l'Eucharistie, et la foi, la dvotion l'Eucharistie fait ncessairement dcouvrir aux mes les mystres de l'Amour Infini dont le Cur divin est l'organe et le symbole. Si nous croyons l'Eucharistie, nous croyons l'amour : c'est le mystre de l'amour. Mais l'amour est en lui-mme immatriel et insaisissable. Pour fixer nos esprits et nos sens, nous cherchons une forme l'amour, une manifestation sensible de

Au service de Jsus-Prtre : Les vouloirs de Dieu , ch. II , no 8, p. 56.

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L'Eucharistie est le sublime complment de l'amour de Jsus pour l'homme. C'est la plus haute, la dernire expression, le paroxysme, si l'on peut s'exprimer ainsi, de cet incomprhensible amour. Cependant, sans l'Eucharistie, nous aurions pu croire l'amour : l'Incarnation nous et suffi pour cela. Une seule goutte des amertumes de la Passion nous et t plus que surabondante pour nous prouver cet amour. Nous aurions pu aimer le Cur de Jsus, nous aurions d l'aimer, le croire souverainement bon, quand Il n'en serait pas venu ce divin excs de l'Eucharistie. Mais parce qu'Il a invent cette merveille, comment devons-nous aimer ce Cur sacr, si divinement tendre, si inexplicablement dlicat et libral, et, oserons-nous le dire, si follement passionn pour sa crature ? Oui, l'Eucharistie augmente, enflamme notre amour pour le divin Cur. Mais, parce que nous savons que nous ne trouverons ce Cur sacr que dans l'Eucharistie ; parce que nous avons soif d'union avec ce Cur si tendre et si ardent, nous allons l'Eucharistie, nous nous prosternons devant le Saint-Sacrement, nous adorons l'Hostie rayonnante dans l'ostensoir, nous allons la Table sainte avec une ardente avidit, nous baisons avec amour la patne consacre o la divine Hostie repose chaque jour. Nous entourons d'honneur, de respect, de magnificence, le Tabernacle o Jsus, vivant et aimant, fait sa demeure.
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Mais plus encore : le miracle ineffable de l'Eucharistie ne se peut expliquer que par l'amour. Par l'amour de Dieu, oui, mais par l'amour de Jsus, Dieu et Homme. Or l'amour de Jsus, c'est l'amour de son Cur : c'est son Cur, pour tout rsumer d'un mot. Donc, l'Eucharistie n'est explique que par le Sacr-Cur.

Le Sacr-Cur, l'Eucharistie, l'Amour, une mme chose ! Dans le Tabernacle, nous trouvons l'Hostie ; dans l'Hostie, Jsus ; en Jsus, son Cur ; en son Cur, l'Amour, l'Amour Infini, la Charit divine, Dieu, principe de vie, vivant et vivifiant.

l'amour : cette forme, cette manifestation sensible, c'est le divin Cur.

Oh ! c'est une impit de dire que le culte du Sacr-Cur peut nuire au culte Eucharistique. Eh quoi ! la connaissance de celui qui donne fera-t-elle mpriser le don ? Non, plus nous aimerons le Divin Cur, plus notre culte envers Lui sera vrai, plus il sera tendu et clair, plus aussi notre culte et notre amour pour la divine Eucharistie se dvelopperont et se fortifieront.

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7. Le Prtre, un autre Jsus-Christ 1.


Il y a, dans le sein de Dieu, une plnitude dbordante d'amour, qui est son essence, sa vie, son mouvement, sa fcondit. Cette plnitude a un continuel besoin de se rpandre, de s'couler. Elle va vers la cration, vers l'homme en particulier, par une pente naturelle. C'est un besoin de l'Amour de remplir le vide de la crature, et de vivifier toute chose.

L'amour ne doit pas tre pour l'homme un sentiment qu'il prouve seulement par sa sensibilit. Il doit tre une connaissance reue par ses facults intellectuelles. Dans la mme mesure o une me humaine concevrait l'Amour Infini par son esprit et par son cur, elle concevrait et goterait aussi la connaissance des vrits ternelles et de tous les mystres de Dieu. Voyons, en Dieu, ce mouvement sublime par lequel Il attire soi sa crature aime : c'est un mouvement d'amour et de misricorde. Il commence par saisir son Sacerdoce pour l'treindre sur son Cur et le baigner dans l'amour ; puis, par ses prtres, Il saisit toutes les mes. L'Amour Infini, comme un feu divin, est chaleur pour le cur de l'homme, et lumire pour son intelligence. Si l'homme s'loigne du foyer de l'amour, son cur devient froid, et son esprit s'obscurcit.

L'Amour Infini est quelquefois senti par le cur de l'homme, mais Il est moins connu de son intelligence. C'est pourquoi tant d'ombres subsistent dans l'intelligence humaine, surtout en ce qui regarde la connaissance de Dieu, de ses mystres et des vrits surnaturelles.

Au service de Jsus-Prtre: Les vouloirs de Dieu , ch. XX, no 105, p. 260 et ch. XVII, no 96, p. 240. 209

Les prtres doivent donc entrer dans une connaissance approfondie et toute renouvele de l'Amour. Infini. Le monde ne peut

Par le Cur de Jsus, tudi dans le mystre de ses divines vertus et imit, le prtre entrera dans la pleine possession du mystre de l'Amour Infini. Il ne doit pas se contenter de recevoir la dvotion au Cur de Jsus, de la pratiquer lui-mme, et de la communiquer aux mes. Cela est bien ncessaire sans doute : mais Jsus veut autre chose. L'Amour Infini est un soleil. S'Il projetait ses rayons directement sur le monde, les mes en seraient blouies et consumes, parce qu'elles ne sont pas assez leves ni assez pures. Il faut que ce divin Soleil se rflchisse dans un miroir, et la rflexion de ses rayons dans ce miroir clairera le monde et le rchauffera. Le prtre doit entrer, par ce Cur sacr, dans la connaissance intime de Jsus-Christ. C'est comme une porte, par laquelle il doit passer pour pntrer dans l'intrieur du Christ, et s'tant tout baign et tout imprgn de Lui, devenir comme un miroir brillant dans lequel l'Amour Infini puisse se rflchir.

pas recevoir directement cette rvlation d'amour, ni s'en approprier les fruits de grce et de salut. C'est le prtre qui, plus proche de Dieu et dj consacr, reoit cette manifestation de l'amour, et la communique au monde.

Ce miroir, c'est l'me du Sacerdoce : mais il faut qu'il soit pur, qu'il soit transparent. Cette me du prtre, il faut qu'elle devienne conforme l'me du Christ ! Quand le prtre est vraiment un autre Jsus-Christ, il devient ce miroir trs pur qui rflchit les divins rayonnements de l'Amour Infini.

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8. Le Cur mystique du Christ 1.


Le Cur du Christ se dcouvre nous, non pas cette fois le Cur de chair, humble et doux, palpitant dans sa poitrine humaine ; non pas ce symbole sensible de son ardent amour, ce vaisseau sacr o s'labora le sang rdempteur, et que le fer de la lance ouvrit sur le Calvaire ; mais Cur mystique.

N'a-t-Il pas, le Christ, le Verbe ternel du Pre, outre ce corps de chair qu'Il a revtu pour mieux s'unir notre nature, un corps mystique qu'Il a form avec amour et dont Il est le chef ? Et ce corps, comme tout corps vivant, n'a-t-il pas des membres et un cur ? L'glise est le corps mystique du Christ, les fidles sont ses membres, le Sacerdoce est son cur. Oui, le Sacerdoce est le cur de ce corps vivant dont le Christ est la tte !

Au service de Jsus-Prtre: Les vouloirs de Dieu , ch. XXII, no 119, p. 300.

Selon le plan divin, le Sacerdoce, cur mystique du Christ et vrai cur de l'glise, est donc, pour celle-ci, un organe de vie, aussi ncessaire, aussi indispensable que le cur l'est au corps humain. Sans son chef, le Christ, sans son me, l'Esprit-Saint, l'glise n'existerait pas ; et sans son cur, sans son Sacerdoce qui la rchauffe et la vivifie, elle serait morte. C'est par lui que le mouvement divin qui lui vient de son Chef est communiqu tous ses membres ; que le sang vivifiant de la grce coule jusque
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Un corps meurt si sa tte ou son cur est frapp mort, car c'est de la tte et du cur que la vie rayonne dans le corps entier ; mais il peut, sans que la source de la vie se tarisse en lui, voir tomber plusieurs de ses membres. Ainsi l'glise peut voir parfois et avec douleur, prir quelques-uns de ses membres sans que sa vie dfaille, car sa tte, le Christ-Amour, est immortelle, et son Cur, son Sacerdoce saint, ent sur Jsus, le Prtre ternel, ne saurait prir.

dans ses extrmits ; que la chaleur vitale de l'amour rchauffe ses membres.

1o Il faut qu'il soit robuste et sain. C'est sa puret qui le rend fort. Le prtre chaste est fort contre lui-mme, fort contre les ennemis qui le sollicitent au dedans, et contre ceux qui l'attaquent au-dehors. Par sa puret, il s'lve au-dessus des autres hommes ; il les domine par la dignit et la puissance que lui donne cette nergie surhumaine par laquelle il se surmonte luimme. Par sa puret, il teint les germes morbides que tout homme reoit de sa filiation humaine, et, s'il ne peut les dtruire tout fait, il les rend du moins inactifs. 2o Il faut qu'il soit libre et ardent : libre des entraves que suscite au prtre l'hostilit des impies ; libre des vues humaines ou ambitieuses ; libre des recherches de la sensualit et du bientre ; libre au-dehors et libre au dedans, de cette libert vraie qui lui permette d'accomplir l'uvre du Christ ; mais non pas certes de cette libert fausse que rclament certains esprits indpendants et drgls, qui ne se confient qu'en eux-mmes et rejettent toute autorit lgitime.
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Or, il est le cur de l'glise, et pour qu'il fasse on elle ses oprations de vie, il faut qu'il soit robuste et sain ; il faut qu'il soit libre et ardent ; il faut que son mouvement soit plein, toujours gal est toujours continu.

Mais qu'est-il en lui-mme ce Sacerdoce saint ? C'est un organe unique sans doute, mais pourtant compos d'une multitude de parties. Les Pontifes, les prtres, tous les ordres de la hirarchie sacre sont ces parties, les molcules, si l'on peut s'exprimer ainsi, qui runies ensemble, forment le corps du Sacerdoce. Le Sacerdoce est donc ce que sont elles-mmes les parties qui le composent.

3o Il faut que son mouvement soit plein, toujours gal et toujours continu. S'il s'appuie sur Dieu, le prtre ne peut tre branl. Malgr les vicissitudes de la vie terrestre et malgr sa natu-

relle inconstance, le ministre fidle accomplit sans faiblesse et sans dcouragement l'uvre de l'Amour.

Il contribue, pour sa petite part, vivifier la sainte glise par la chaleur de son zle, par son dvouement actif, par sa charit ardente, et surtout par le don qu'il fait de Jsus aux mes.

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9. Dieu au Christ, le Christ au Prtre, le Prtre aux mes 1.


Dieu est au Christ, le Christ est au Prtre, et le Prtre est aux mes !

Le Christ est au Prtre ! Il s'est volontairement donn lui. Par l'Eucharistie, au saint Sacrifice, il devient la divine possession du Prtre. Tout Jsus : son esprit, sa doctrine, ses paroles, son me trs sainte, son Cur trs aimant, son corps trs pur, sa divinit, appartiennent au Prtre, qui en peut disposer comme de son bien, de sa proprit particulire. Il le prend dans ses mains ; il se dsaltre de son sang ; il se nourrit de sa chair ; et non seulement il vit de Jsus, mais il en fait vivre les autres. Non seulement, il peut jouir de la possession de Jsus, mais il peut le donner et en faire jouir d'autres mes.
Au service de Jsus-Prtre - Les vouloirs de Dieu , ch. XI, no 47, p. 134.

Dieu est au Christ : le Christ est Dieu lui-mme. De l'intime possession que l'humanit de Jsus a de la divinit, et rciproquement ; de l'union sacre, de l'embrassement ineffable qui se fait en Jsus de ses deux natures, divine et humaine, naissent ces merveilleux attraits du Christ : cette grandeur allie une humilit profonde, cette justice allie la plus tendre bont, cette force unie une inlassable patience, cette souveraine saintet, jointe la plus compatissante misricorde. La lumineuse divinit du Christ, tamise par le voile transparent de son humanit, nous apparat avec un rayonnement si doux ; et son humanit, transfigure par la lumire divine, nous semble si belle, que toute me devrait se porter vers Lui, pour aller se joindre cette adorable merveille !

Le Christ est au Prtre. Le Prtre aussi est au Christ : il faut qu'il y ait rciprocit. Et parce que le Christ tout entier s'est donn au Prtre, de mme le Prtre tout entier doit-il tre Jsus.
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Le Prtre est aux mes ! Il est leur possession comme il est la possession du Christ. Il est elles : il ne s'appartient donc plus lui-mme ; il ne peut plus vivre pour lui. Il faut qu'il soit tout donn, tout consacr aux mes. La mre n'appartient-elle pas son enfant ? Ne se doit-elle pas toute lui, et lui, n'a-t-il pas droit tous les secours qu'elle peut lui donner dans sa faiblesse ? Et l'enfant aussi appartient sa mre. Il est son bien ; c'est un dpt que le bon Dieu lui a confi ; elle l'emporte o elle veut. Elle le caresse ou le reprend ; elle en dispose son gr pour le bien, et a droit son obissance. Ainsi les mes sont au prtre, et de cette double possession, faite en l'esprit et en la grce de Jsus, doivent natre, de la part du Prtre, un dvouement sans bornes ; de la part des mes, une confiance sans rserve. Considrons ce qu'il peut y avoir de dlicat, d'exquis, dans le cur du Prtre, pour les mes devenues son trsor, son bien, sa splendide possession dans le Christ ; ce qu'il devrait y avoir aussi dans les mes de respectueux, de confiant, pour le Prtre, que Dieu leur a donn afin de les conduire Lui.

Le Prtre est au Christ ! Le Christ peut donc en disposer avec le mme pouvoir que le Prtre dispose de Jsus. Pour qu'il y ait galit, il faut que le Prtre, dans la main de Jsus-Christ, soit tel qu'est la blanche Hostie dans les mains du Prtre. Mditons ce qu'il y a de profond, de divin dans cette union du Christ avec le Prtre, et du Prtre avec le Christ. Ce n'est pas comme l'union du Verbe avec l'humanit en Jsus, mais c'est quelque chose pourtant de bien troit et de bien intime.

Tout entier : son esprit, son cur, son corps ; c'est--dire toute son intelligence et ses penses, toutes ses affections et ses volonts, toutes ses uvres, tous les moments de sa vie.

Oh ! que Dieu a fait de grandes choses ! Que son Amour Infini a opr de merveilles ! Mais que le regard de l'homme est faible et peu clair ! Que l'intelligence humaine est pauvre ! Il y aurait de quoi entrer dans une extase d'amour, mais le poids de notre misre est trop lourd !
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10. Le dispensateur de l'Amour Infini.


Le Prtre a t fait dispensateur des mystres de Dieu 1 et des trsors de son amour. Toutes choses lui ont t mises entre les mains, afin qu'il les distribue aux mes. Il a, pour ainsi dire, en lui-mme, le dpt des mystres de la Vrit incre et des trsors de l'Amour Infini. Oh ! qu'il est grand, le Prtre ! Qu'il est digne de respect et d'honneur !

Le Prtre a donc en sa possession, non pour les garder, mais pour les donner, tous les trsors de la Vrit et de l'Amour. S'il ne les donne pas, ces biens divins et vivants, il les retient, il les recle, il en prive les mes, et il se rend coupable. S'il les distribue, au contraire, il est un dispensateur fidle et bni. Il est plus que cela encore : il devient un canal vivant et vivifiant par lequel l'Amour Infini fait passer ses ondes sacres !

Mais s'il est dispensateur, il faut qu'il dispense. Il faut que chaque me reoive de lui tout ce qui est ncessaire son intelligence et son cur. Dieu donne directement aux mes quelques grces, comme le riche donne lui-mme quelques aumnes aux pauvres qu'il rencontre. Mais Il veut que la plus grande partie de ses grces aillent aux mes par les mains du prtre, ainsi que le riche qui fait distribuer ses grandes largesses par l'intendant qu'il s'est choisi.

Cf. I Cor.IV, 1.

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11. L'intermdiaire entre Dieu et l'homme 1


Toutes les cratures humaines peuvent personnellement s'approcher de Dieu avec confiance, car Dieu est le Crateur de toutes, le Pre de toutes. Il les aime toutes. Le Verbe Incarn, le Christ-Amour, est le divin introducteur des mes en la prsence du Pre, et par Lui, elles sont certaines d'tre accueillies avec bont. Mais Il aime pourtant ce grand Dieu, Il aime, cet adorable Jsus, que son humble crature se serve, pour s'approcher de Lui, en un grand nombre de circonstances, de l'intermdiaire qu'Il a Lui-mme dsign pour Lui prsenter les mes, les sacrifices et les dons qu'elles veulent lui offrir. Cet intermdiaire choisi de Dieu, c'est le Prtre. Dieu a form, dans sa sagesse et son amour, une sorte d'chelle mystrieuse, ou, si l'on aime mieux, de chane qui va de la crature la Divinit : la crature matrielle l'homme, l'homme au prtre, le prtre au Christ, le Christ Dieu. Et de l'Amour Infini de Dieu mme, descendent tous biens et toutes grces par cette mme chane d'amour jusqu'aux plus humbles et aux dernires des cratures ; Dieu, Amour Infini, au Christ, le Christ au prtre, le prtre la multitude des hommes, les hommes la crature matrielle. L'Amour Infini passe et repasse ainsi, dans un flux et reflux perptuels, de Dieu sa cration, et de la cration Dieu.

Au service de Jsus-Prtre: Les vouloirs de Dieu , ch. XII, no 53, p. 145.

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12. La Vierge et le Prtre 1.


L'amour du prtre pour Jsus doit tre diffrent de l'amour des autres hommes et singulirement plus ardent, car celui qui a plus reu, aime plus 2 . Or, les grces et les dons particuliers qui enrichissent l'me et le cur du prtre sont en si grand nombre, que celui qui les a reus et qui les possde ne s'en doute mme pas, et quand mme il croit avoir beaucoup reu, il ne peut pas connatre toute la dpense de grces que l'Amour Infini a faite pour lui. Ce sera une des batitudes du prtre, dans le ciel, de voir et de connatre tout ce que l'Amour a fait pour lui, et combien il a t privilgi entre les hommes.

1 2

Au service de Jsus-Prtre: Les vouloirs de Dieu , ch. XVIII, no 90, p. 222. Cf. Lc VII, 42, 43 et 47.

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13. Pais mes brebis 1.


Notre-Seigneur a dit un jour saint Pierre : Pais mes agneaux... pais mes brebis 2 Selon l'interprtation commune, les agneaux sont les fidles, les brebis, les pasteurs ; et le prtre n'est-il pas pasteur du troupeau qui lui est confi ? Dans ce seul mot de brebis, Jsus a renferm, en abrg, tous les devoirs du prtre : ses devoirs envers Dieu, envers le Pontife romain, vicaire de Jsus- Christ, envers ses frres dans le sacerdoce, envers les mes. La brebis doit tre docile au pasteur qui la dirige au nom du matre. Il faut qu'elle rponde sa voix, qu'elle le suive dans les pturages o il la conduit, qu'elle lui soit obissante et fidle. Ainsi le prtre doit tre docile la voix du Pontife suprme ; entrer dans ses vues, ne nourrir son me que des doctrines qu'il approuve, demeurer fidle et inbranlablement soumis la houlette de Pierre. La brebis appartient toute son matre ; elle lui doit sa vie, sa fcondit ; il a droit de disposer d'elle son gr. Le prtre se doit tout Dieu, son Matre souverain. Il est Jsus-Christ tout entier ; il lui doit la fcondit de ses uvres, et, s'il le faut, le sacrifice de sa vie.

Au service de Jsus-Prtre: Les vouloirs de Dieu , ch. VII, no 29, p. 101. 2 Cf. Jn XXI, 15 et seq.
1

Chaque brebis du troupeau n'a point d'autres devoirs envers celles qui l'entourent que la douceur et l'union. Il ne faut pas qu'elle s'carte du troupeau, qu'elle demeure seule, car elle s'exposerait prir. Jsus veut que ses prtres aient entre eux une troite union, qu'ils gardent l'unit de la foi dans les liens de la charit fraternelle, et que, travaillant dans un mme esprit, ils donnent la paix au monde et la gloire Dieu.

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On trouve, dans ces considrations, une adorable marque de la divinit du Sauveur. Il faut bien des mots l'homme pour rendre une ide : Jsus, Lui, par un seul mot, rend tout un ensemble de penses. Cela se voit chaque pas dans les Saints Evangiles. Par ce seul mot de brebis, jet comme au hasard de la conversation, Jsus a tout dit du prtre : tout ce qu'il doit tre, tout ce qu'il doit faire, tout ce qu'il doit donner de lui-mme Dieu, l'glise, aux mes. Ah ! c'est que Jsus est le Verbe. Il est la pense divine et la parole incre. Un seul mot tomb de ses lvres renferme une pense de Dieu ! Qu'il fait bon connatre Jsus, si grand dans sa divinit, si doux dans son humanit. Que ne nous est-il donn de pouvoir exprimer le peu que nous savons de Lui, de le faire connatre, de le faire aimer, de lui attirer des adorations, de l'entourer de louanges, d'amour, de gloire, de l'exalter l'infini !

Enfin la brebis est mre, mre des agneaux. Elle les porte dans ses flancs, elle les nourrit de son lait, elle les rchauffe et les garde. Le prtre n'est pas seulement pre des mes : il est leur mre aussi. II doit avoir, pour elles, l'amour tendre et dlicat des mres, leur dvouement jusqu'au sacrifice. Il doit donner aux mes le meilleur de sa propre substance, substance de l'me spirituelle et trs pure ; les rchauffer des flammes de l'Amour Infini, les garder du mal.

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14. L'Amour et la justice 1.


Dieu est trop bon, Il ne peut pas punir ternellement. C'est ainsi que plusieurs te jugent, Seigneur ! Et sous ce vain prtexte, ils prfrent servir leurs passions et leurs mauvais penchants plutt que de se renoncer et de te suivre, Jsus !

Si tu n'tais pas l'Amour ; si, gostement renferm dans ta batitude, tu ne jetais sur les tres infrieurs Toi que des regards indiffrents ; peut- tre l'enfer pourrait-il ne pas exister. Mais, Toi !... Tu as tout cr par amour. Tu as form l'homme ta divine ressemblance ; tu l'as vivifi de ton propre souffle ; tu l'as combl de tes dons, et tu n'a demand cette crature, si richement dote, qu'un peu de confiance, de fidlit et d'amour. Et quand elle te mprise et se rvolte contre Toi, tu resterais impassible, comme un tre incomplet, priv d'amour et de sentiment ? O mon Dieu ! Je crois aux rigueurs de ta justice, parce que je crois aux excessives tendresses de ton Cur ! Si l'enfer n'existait pas, je ne t'aimerais pas autant. Quand je vois un prince laisser, dans son royaume, tous les crimes impunis ; quand je le vois rpandre ses largesses avec autant de profusion sur les flons et les tratres que sur ses sujets fidles, et traner dans l'avilissement la grandeur et la majest royales, je ne puis que le mpriser et le nommer injuste et lche. Non, s'il n'y avait pas d'enfer, il manquerait trois fleurons splendides la
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Rien pourtant n'est plus contraire la doctrine de ton glise : l'enfer est loin d'tre oppos ta bont, et c'est prcisment parce que je crois ton amour, mon grand Dieu, puissant et bon, que je crois l'enfer.

Je t'aime, mon Dieu, Amour Infini, qui te penches vers ta crature, qui la soutiens et la relves. Mais je t'aime aussi, Amour mconnu et outrag qui te redresses et qui punis.

Au service de Jsus-Prtre: Les vouloirs de Dieu , ch. IX, no 38, p. 115.

Je t'aime, je t'adore, mon Dieu, dans ta misricorde pour les faibles, dans ta bont pour les petits, dans ta libralit pour les pauvres. Je t'adore dans tes pardons sans rserve ; dans cet ineffable amour qui descend de ton sein vers tes cratures ; dans tes attentes sans lassitude ; dans ces grces enfin que tu rpands avec profusion sur les mes pour les toucher, pour les ramener, pour les clairer, pour les vaincre ! Et d'ailleurs ce n'est pas Toi, mon Dieu, souverainement bon, qui condamnes et qui damnes : ce sont les mchants eux-mmes qui, refusant de se jeter dans les flammes de ton ternel amour, se prcipitent dans celles de la justice ternelle ! Je t'adore aussi, je t'aime passionnment, grand, majestueux, terrible, consumant dans une ternelle flamme ceux qui ont rsist aux treintes de ton amour.

couronne de tes sublimes perfections : il y manquerait la justice, la puissance et la dignit !

Oui, je t'aime tel que Tu es. Je t'adore, couronn de l'ensemble infini de toutes les perfections : aussi juste que bon, aussi grand par ta puissance et par ta saintet que par ta misricorde, et toujours l'Amour, l'Amour Infini ; l'Amour qui cre, qui donne, qui pardonne, qui vivifie ; l'Amour qui commande, qui reprend et qui chtie !

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15. Examen 1
Le Cur de Jsus, le divin Prtre, a t domin, tous les jours de sa vie, par trois sentiments : une soif ardente de la gloire de son Pre, un dsir passionn du salut des mes de ses frres, un besoin irrsistible et constant de sacrifice et d'immolation. Ces trois sentiments ont-ils aujourd'hui domin dans mon cur ? Quels sacrifices ai-je faits en union avec Jsus immol ? Qu'ai-je fait aujourd'hui pour glorifier mon Pre cleste ? Qu'ai-je entrepris pour le bien de mes frres ?

1. Jsus, le divin Prtre, a embrass les opprobres et humiliations pour rparer la gloire de son Pre. Me suis-je, aujourd'hui, humili devant Dieu, reconnaissant mon nant et mes misres, et lui rapportant ; la gloire du bien que j'ai accompli par sa grce ? Jsus, le divin Prtre, s'est oubli Lui-mme, quittant toute chose et s'appauvrissant de tout pour se donner entirement au salut de ses frres. Ai-je reu avec joie les mpris et les outrages des hommes ?

Qu'ai-je donn aujourd'hui, mes frres, de mon temps, de mon cur, de mes biens, sinon matriels, du moins intellectuels et spirituels ? Ai-je port, dans mes actes de ce jour, l'esprit de sacrifice ? Qu'ai-je sacrifi de mes satisfactions de cur, de mes contente223

Jsus, le divin Prtre, aprs avoir vcu dans un esprit de continuel sacrifice, s'est enfin offert la croix, immolant sa propre vie par amour.

Au service de Jsus-Prtre: Les vouloirs de Dieu , ch. III, no 13, p 68.

ments d'esprit, de mes forces, de mon repos, de ma vie, pour l'amour de Jsus et des mes ? Regrets profonds, douloureux, des dfaillances de ce jour. Offrande au Cur de Jsus du bien accompli.

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Je me donne Toi sans crainte, dans la plnitude de ma volont ; prends possession de mon tre, pntre-le tout entier. Je ne suis qu'un nant, impuissant Te servir, il est vrai ; mais ce nant, c'est Toi, Amour Infini, qui l'as vivifi et qui l'attires Toi.

Je T'adore, Amour Infini, cach dans tous les mystres de notre Foi ; rayonnant dans l'Eucharistie ; dbordant sur le Calvaire et vivifiant la Sainte glise par les canaux des Sacrements. Je T'adore palpitant dans le Cur du Christ, ton ineffable tabernacle, et me consacre Toi. Me voici donc, Jsus, pour faire ton uvre d'amour ; pour rpandre, autant que j'en serai capable, dans l'me de tes Prtres, et par eux dans le monde entier, la connaissance de tes misricordes infinies et des sublimes tendresses de ton Cur.

Je T'adore dans le Pre, Crateur tout-puissant qui a fait toutes choses. Je T'adore dans le Fils, Sagesse ternelle, par qui tout a t fait, Verbe du Pre, incarn dans le temps au sein de la Vierge Marie, Jsus-Christ, Rdempteur et Roi. Je T'adore dans le Saint-Esprit, Amour substantiel du Pre et du Fils, en qui sont la lumire, la force et la fcondit.

O Amour Infini, Dieu ternel, principe de vie, source de l'tre, je T'adore dans Ton Unit souveraine et dans la Trinit de Tes Personnes.

16. Acte d'adoration et de donation l'Amour Infini.

Obtiens-moi d'tre humble et fidle, et de me dvouer sans rserve aux intrts de Jsus-Christ, ton adorable Fils, et la gloire de son Cur Sacr !
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O Marie, Vierge Immacule, que l'Amour Infini a rendue fconde, c'est par tes mains virginales que je me donne et me consacre.

Je veux accomplir ta Volont, quoiqu'il m'en cote, jusqu' l'effusion de mon sang, si mon sang pouvait n'tre pas indigne de couler pour ta gloire.

APPROBATIONS ...................................................................................................................... 1 L'ORIGINE DU LIVRE............................................................................................................. 7 Qui a crit le Sacr-Cur et le Sacerdoce ? ............................................................ 7 La publication du livre ..................................................................................................18 But du livre .........................................................................................................................30 Conclusion ..........................................................................................................................34 L'uvre de l'Amour Infini. .................................................................................... 34 L'Alliance Sacerdotale Universelle des Amis du Sacr-Cur ................. 35 Bthanie du Sacr-Cur. ........................................................................................ 36 Les Fidles Amies de Bthanie du Sacr-Cur. ............................................ 36 INTRODUCTION ....................................................................................................................37 I . DU PRETRE CREATION DE L'AMOUR INFINI...................................................... 39 CHAPITRE I Le Prtre cration de l'Amour Infini ............................................ 39 CHAPITRE II Jsus enseignant ................................................................................... 44 A. Jsus enseignant ....................................................................................................44 B. Le prtre instruisant les mes......................................................................... 48 C. Difficults de l'enseignement........................................................................... 51 D. Enseignement par l'exemple. .......................................................................... 54 CHAPITRE III Jsus pardonnant. .............................................................................. 57 A. La Madeleine et Zache. ..................................................................................... 62 B. La Samaritaine. ......................................................................................................65 C. Le Lunatique. ...........................................................................................................69 D. Le prtre pardonnant avec Jsus. .................................................................. 73 CHAPITRE IV Jsus consolant. ................................................................................... 77 A. Jsus consolant le peuple. ................................................................................. 81 B. Jsus consolant les siens. ................................................................................... 87 CHAPITRE V Jesus sacrifiant. ..................................................................................... 93 A. Figures du Sacrifice. ............................................................................................. 93 B. Le Sacrifice sanglant. ........................................................................................... 97 C. Le Sacrifice non sanglant. ............................................................................... 100 II. VERTUS SACERDOTALES DU CUR DE JESUS .............................................. 106 CHAPITRE I Jsus-Christ divin Exemplaire du Prtre.................................. 106 CHAPITRE II L'esprit de prire, 1re vertu sacerd. du Cur de Jsus .... 110 CHAPITRE III Le dvouement, 22 vertu sacerdotale du Cur de Jsus 115 CHAPITRE IV Le zle, 3e vertu sacerdotale du cur de Jsus .................. 119

TABLE DES MATIERES

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CHAPITRE V La douceur, 4e vertu sacerdotale du Cur de Jsus .......... 122 CHAPITRE VI L'humilit, 5e vertu sacerdotale du Cur de Jsus....127 CHAPITRE VII La puret, 6e vertu sacerdotale du Cur de Jsus.......... 133 CHAPITRE VIII La misricorde, 7e vertu sacerd. du Cur de Jsus ....... 139 CHAPITRE IX L'amour, 8e vertu sacerdotale du Cur de Jsus. ............. 144 A. Amour du Cur de Jsus pour sou Pre. ................................................. 146 B. Amour du Cur de Jsus pour la Vierge, sa Mre. .............................. 148 C. Amour du Cur de Jsus pour la sainte glise. .................................... 151 D. Amour du Cur de Jsus pour les mes. ................................................. 154 III. DE L'AMOUR DU VERBE INCARNE POUR SES PRETRES ......................... 159 CHAPITRE I Amour de Jsus pour ses Prtres avant sa naissance......... 159 CHAPITRE II Amour de Jsus pour ses Prtres durant sa Vie cache. . 164 CHAPITRE III Amour de Jsus pour ses Prtres aux dernires h.....168 CHAPITRE IV Amour de Jsus pour ses Prtres aprs sa Rsurrect. ... 175 CHAPITRE V Amour de Jsus pour ses Prtres ap. son Ascension .... 182 CHAPITRE VI Amour de Jsus pour ses Prtres l'heure actuelle. ........ 187 IV. LEVATION SUR L'AMOUR INFINI ET LE PRETRE ...................................... 192 1. Les abmes de l'Amour Infini. ............................................................................. 192 2. Amour de Dieu pour l'homme et de l'homme pour Dieu. ..................... 195 3. Double mouvement de l'Amour Infini. ........................................................... 199 4. La Charit divine. ..................................................................................................... 201 5. L'Amour Infini humanis. .................................................................................... 204 6. L'Eucharistie et le Sacr-Cur. ......................................................................... 206 7. Le Prtre, un autre Jsus-Christ. ....................................................................... 209 8. Le Cur mystique du Christ. .............................................................................. 211 9. Dieu au Christ, le Christ au Prtre, le Prtre aux mes. ......................... 214 10. Le dispensateur de l'Amour Infini. ................................................................ 216 11. L'intermdiaire entre Dieu et l'homme....................................................... 217 12. La Vierge et le Prtre. .......................................................................................... 218 13. Pais mes brebis. ..................................................................................................... 219 14. L'Amour et la justice. ........................................................................................... 221 15. Examen ...................................................................................................................... 223 16. Acte d'adoration et de donation l'Amour Infini. .................................. 225 227

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