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LA MISSION DES JUIFS ET LES DEUX CHARS VANGLIQUES OU LA SPLENDEUR DE L'GLISE ANNONCE PAR L'HISTOIRE ET LES PROPHETES INSPIRS

PAR L'ABB A. GOUDET, DU CLERG DE VERSAILLES DEUXIME DITION, 1893


J'attellerai le feu Mes chars. Je donnerai des ailes Ma parole. Elie rtablira toutes choses. (Matth., XVII, 10-11) Que sera leur rappel, sinon le retour de la mort la vie. (Rom., XI, 15) Et toutes les nations Le serviront. Ps LXXI, 11.

PRFACE 2009 En redcouvrant ce livre en 2009, on remarque ds la premire page, quil obtenait, non seulement la bndiction, mais, fait trs rare, un encouragement clair et prcis de Lon XIII lui-mme. Il mrite donc une lecture attentive et plus : une mditation. On sera surpris par la thse de lauteur, fonde sur des arguments qui nous sont pour certains familiers, ce qui nous amnera, avec les encouragements de Lon XIII, se poser la question : Pourquoi pas ? En effet, seul Elie peut convertir les juifs. Laissons-lui, lui seul, cette mission que Dieu lui a confie !

HOMMAGE DE LA MISSION DES JUIFS LON XIII


BEATISSIME PATER. Joannes-Alexander Goudet, parochus in dioecesi Versaliensi, prope Parisios, ad pedes Sanctitatis Vestr humiliter provolutus, postulat ut operi cui titulus Missio Judaeorum benedictionem Vestram impertias, ejusque diffusionem permittas. Enimvero, ad hoc unum tendit opus istud ut Christi fideles in votis habeant et totis viribus efflagitent admirabile Regnum Domini Nostri Jesu Christi, quod futurum esse novimus universale, prsertim per Judaeorum conversionem, ut docet Apostolus.

TRS SAINT PRE. Jean-Alexandre Goudet, cur au diocse de Versailles, prs Paris, prostern humblement aux pieds de Votre Saintet, demande qu'Elle daigne bnir le livre intitul : La Mission des Juifs, et en permettre la publication. En effet, ce livre n'a d'autre but que d'engager les fidles du Christ dsirer ardemment le Rgne admirable de Notre-Seigneur Jsus-Christ sur la terre. Ce Rgne, nous le savons, doit s'tendre un jour sur le monde entier, surtout par la conversion des Juifs, comme l'enseigne l'aptre. Le 29 novembre 1889, Lon XIII a daign bnir et encourager la publication de La Mission des Juifs, par la lettre suivante, adresse lauteur :
SEGRETARIA DI STATO DI SUA SANTITA, N 83937. SIGNOR ABATE, II Santo Padre, avendo la offerta dell'opera intitolata : Missio Judaeorum, quale un attestato di ossequio alla Sua Autorita, piacevasi di accogliarla con benevolenza ; e, tenuto conto dello scopo cui Ella mira nel pubblicarla, Le impartiva la Sua Apostolica benedizione. Tanto dovea io significarle per incarico ricevutone, e mi dichiaro con sensi di distinta stima. Di V. S. Rome, 29 novembre 1889. SIGNOR GIOVANNI-ALESSANDRO GOUDET, Parroco di Versailles. MARIO MOCENNI, Arciv. d'Eliopoli, sostit della Segret. di Stato.

SECRTARIAT D'TAT de SA SAINTET, N 83937. MONSIEUR L'ABB, Le Saint-Pre a daign agrer l'ouvrage intitul : La Mission des Juifs, comme une marque de soumission Son Autorit, et la accueilli avec bienveillance ; et, considrant le but que vous vous tes propos en le publiant, Elle vous accorde Sa bndiction Apostolique. Je suis charg de vous en faire part, et vous prie d'agrer mes sentiments de haute estime pour Votre Rvrence. Rome, 29 novembre 1889. M. l'Abb JEAN-ALEXANDRE GOUDET, Cur au diocse de Versailles. MARIO MOCENNI, Archevque d'Hliopolis, substitut de la Secrtairerie d'tat. VCH DE VERSAILLES Versailles, 18 dcembre 1889. Flicitations bien sincres pour cette haute marque de bienveillance du Saint-Pre, et vux pour la diffusion du livre et la prosprit de l'auteur. PAUL, vque de Versailles. A M. l'Abb GOUDET, Cur de Belloy.

TABLE ANALYTIQUE PREMIRE PARTIE - NOS CRAINTES ET NOS ESPRANCES TOUCHANT LE RGNE DE DIEU CHAPITRE I. Nos craintes. I. Nos vux pour le Rgne universel de Dieu sur la terre. II. Les deux tiers du genre humain aux pieds des idoles. III. La moiti de l'Europe spare de l'Eglise de Jsus-Christ. - IV. Mission divine de la France paralyse par la FrancMaonnerie. - Celle-ci vise l'Eglise au cur. - V. L'empire de Satan sur les mes depuis le commencement du monde. Place restreinte occupe par le Souverain lgitime. - VI. L'Antchrist, son portrait. - Proximit de la fin du monde : cette opinion dtruit nos esprances. - VII. Satan rsume ses conqutes et conclut sa victoire dfinitive sur le Christ. CHAPITRE II. Nos esprances. I. Spectacle idal de l'univers conquis Jsus-Christ. - II. Obstacles cette conqute. - III. Les prophtes annoncent cet empire universel de Notre-Seigneur Jsus-Christ. - IV. Spectacle de la transformation des mes. - V. Aptres destins renouveler la face de la terre. - VI. Notre conduite l'gard des Juifs. - Ecueils signals par saint Paul. - VII. L'olivier sauvage figure de notre strilit propre. - VIII. Notre amour pour l'olivier franc, notre mpris pour ses branches naturelles : inconsquence de cette conduite - IX. La rsurrection des Juifs est possible, facile et mme certaine. - X. Il faut dsirer cette rsurrection : la reconnaissance nous en fait un devoir ; d'autre part, elle doit amener le Rgne universel de NotreSeigneur Jsus-Christ. XI. La communion de tous les peuples dcrite par un Juif converti. - XII. A quelle poque faut-il placer lApostolat des Juifs ? XIII. L'opinion des quarante-cinq jours est-elle chimrique ? - XIV. L'histoire a ses proportions : consquences dduire. DEUXIME PARTIE - PREUVE TIRE DE LHISTOIRE CHAPITRE I. (Premire mission de lEmpire Romain) L'Empire Romain idoltre ou les ouvriers inconscients de leur mission. I. Deux sortes d'ouvriers concourent aux uvres divines. II. Dieu choisit Rome, et lui donne l'empire du monde pour faciliter aux Aptres la prdication de l'Evangile. - III. En crant un vaste empire, Dieu dtruit toute nationalit comme tant un obstacle la marche de Ses missionnaires. - IV. Dans l'uvre de la Rdemption, Rome sera le vhicule de la gloire de Dieu. - V. Le dmon, pour rendre strile l'uvre de la Rdemption, fait de Rome le centre du paganisme. - La Rome paenne fera sans le savoir l'uvre de Dieu. - VI. L'Evangile tant prch, Dieu, pour venger Ses saints, dtruit Rome : mais en rcompense de ce qu'elle a servi de monture aux messagers de Sa parole, Il la convertit et l'tablit centre de la catholicit. VII. L'Eglise est appele franchir les limites de l'Empire Romain. - VIII. Le plan que Dieu s'est trac pour la prdication de l'Evangile par les Aptres indique le plan qu'Il doit suivre pour l'apostolat des Juifs convertis. IX. Dieu rclama du premier instrument tous les services qu'il peut rendre. A quel moment Dieu doit-Il le briser et prparer le second instrument de Ses uvres ? CHAPITRE II. (Deuxime mission de lEmpire Romain) Le Saint-Empire Romain, ou la puissance du glaive dfendant les droits de Jsus-Christ. I. En dtruisant Rome sous les pieds des Barbares, Dieu a-t-Il bris l'instrument de Ses uvres ? Devons-nous conclure qu'Il va incontinent prparer les voies l'apostolat des Juifs ? - II. Dieu glorifie Son Eglise avant mme de consommer le chtiment qui menace Rome. - III. Comment Rome, que Dieu condamne prir, pourra-t-elle, par la suite des ges, tre le soldat du Christ ? - IV. La puissance impriale passe de Rome Constantinople qui devient le sige du Saint-Empire Romain. - V. Partage de l'Empire Romain : l'Orient et l'Occident. - Peuples que la Providence destine faire revivre le rameau occidental. - VI. Accomplissement de la prophtie de Daniel. - VII. Rang qu'occupe la France parmi les royauts qui forment le Saint-Empire d'Occident. - VIII. Conduite des Empereurs d'Orient l'gard de l'Eglise. - IX. Jusqu' sa chute, Constantinople demeure officiellement le sige du Saint-Empire Romain. - Sa chute tant le signal d'un monde qui croule, Dieu mnage l'Europe de solennels avertissements. - X. Tableau synoptique o l'on embrasse les diffrentes phases de l'Empire Romain. CHAPITRE III. Les deux Cits avant et aprs le dluge. I. Le mystre d'iniquit en gnral. - II. La Cit de Dieu et la Cit du dmon. - Les deux Cites commencent avec le monde. - Pourquoi Dieu les fait-il prir indistinctement dans le dluge ? - III. Pour prvenir le mlange funeste, Dieu se choisit un peuple part et l'entoure d'un mur protecteur. - IV. Malgr tant de prcautions, le mystre d'iniquit se forme au sein du peuple privilgi. - V. Relativement la venue du Messie-Librateur, Juifs et Gentils sont dans une disposition d'esprit diamtralement oppose. - VI. Le monde fractionn en trois groupes distincts. - VII. Loin d'tre dtruite, la Cit bien-aime deviendra le fondement de l'Eglise. - VIII. L'Eglise est appele fusionner deux lments qui ont toujours paru infusionnables. - IX. Seules, les Nations forment les recrues de la Cit bien-aime depuis dix-neuf sicles. - X. Signification du terme discessio, en grec . CHAPITRE IV. (Troisime mission de lEmpire Romain) L'Empire Romain, secondant les vux de l'Aptre, retarde la venue de lAntchrist. I. Enumration des principaux faits tudier touchant l'Antchrist. II. La Cit de Dieu mrite plus que jamais de voir graviter autour d'elle les vnements qui agitent le monde. - III. L'Enfer dut se dchaner contre l'Eglise ds son berceau et hter la venue de l'homme de pch. - IV. Une intervention divine et clatante devient ncessaire pour arrter le flot
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dvastateur. La raison la rclame, saint Paul l'annonce en termes couverts. - V. Cette intervention a lieu effectivement par l'tonnante conversion des Empereurs. - VI. Saint Paul dit qu'un obstacle s'oppose la manifestation de l'Antchrist. Quel est cet obstacle ? VII. Prdictions contenues dans le texte de saint Paul. - Leur rapport avec la vision de Daniel. Signification de la quatrime bte et de ses dix cornes. - VIII. Motifs pour lesquels saint Paul emploie des termes couverts pour dsigner l'Empire Romain. - Les saints Pres, plus explicites, laissent voir la pense de l'Aptre. - IX. Comment l'Empire Romain, mme idoltre, a-t-il pu tre un obstacle la manifestation de l'Antchrist. - X. Le dmon, ne pouvant plus tuer les corps, s'en prend au mur d'enceinte lui-mme. - XI. Justement frustrs de la bndiction divine et de l'Empire du monde, les Juifs vouent au peuple des Nations une haine implacable. - XII. Prcautions prises par les rois chrtiens pour la sret publique. - XIII. Cette conduite prouve que les vux de l'Aptre ont t exaucs. CHAPITRE V. L'Empire Romain te l'obstacle qui retient l'Antchrist. I. Cause fondamentale de la ruine du Saint-Empire. II. Dans le droit paen, Csar est empereur, souverain pontife et dieu. - III. Dans le droit chrtien, le Christ seul est le Roi des nations. - IV. Droits absolus du Christ sur l'individu, sur la famille, sur les socits. - V. Le Csar chrtien est le Lieutenant du Christ-Roi. - Le csarisme paen enfante la Rvolution. - VI. Obligations du Csar chrtien : il protge l'individu, la famille, la socit et l'Eglise comme tant les uvres de Dieu. VII. Le droit paen s'implante Constantinople. - VIII. Maux incalculables qu'il attire sur l'Eglise d'Orient. - IX. Implant en Allemagne, il suscite la querelle entre le Sacerdoce et l'Empire. - X. Il brise l'admirable faisceau de la Rpublique chrtienne, fait sortir les princes franais de leur rle et imprime la Renaissance un caractre paen. XI. II plonge dans le schisme la moiti de l'Europe chrtienne. - XII. Dieu accorde Son Eglise des Empereurs plus fidles leur mission. - XIII. Dieu prserve la France du sort des nations schismatiques. - XIV. Louis XIV, suivant les traces de Philippe le Bel, rige en dogme les prtentions gallicanes. - XV. Louis XV largit les voies la Rvolution. - XVI. Pourquoi dans l'explosion du volcan le peuple est-il l'instrument de la Justice divine ? CHAPITRE VI. Brisement du char romain. Le rgne de l'unit se prpare. Construction du second char vanglique. I. Le XIX sicle offre un spectacle tout la fois lamentable et consolant. II. Enivre de ses principes d'galit, la France mancipe la nation juive. - III. D'accord avec leurs ennemis, les Nations apostates travaillent, sans le savoir, l'effondrement de leur puissance. - IV. La France, sortie de la fange rvolutionnaire, retombe dans un despotisme mieux calcul. - V. Napolon, instrument de la franc-maonnerie. - VI. Napolon compar Charlemagne. - Son rle dans la destruction du Saint-Empire. - VII. Description de la Rvolution : varit dans la forme, unit dans le plan. - VIII. Ses chefs, plutt cosmopolites que franais. - Plus de catholicisme ! Prisse plutt la patrie avec sa gloire, sa fortune, ses aspirations, ses enfants ! - IX. L'excution du plan satanique est un chef-d'uvre d'hypocrisie. - X. On poursuit la dchance des races latines, et le rtablissement du rgne de Satan. - XI. Ce Rgne universel de Notre-Seigneur JsusChrist sur la terre fait suite la disparition des Empires annonce par Daniel. - XII. Dans les deux camps, tout se prpare pour la grande unit. - XIII. La disette d'Isral indique comme trs prochaine la Rconciliation. - Cette famine spirituelle concide avec la construction des chariots de Jacob. - XIV. Dieu explique que Lui seul, et non le hasard, est la source du gnie et de ses admirables productions. - Il en fait l'instrument de Son Rgne. - XV. Dieu rappelle que le premier instrument eut mission d'unifier l'univers romain en vue de l'Evangile. - XVI. La foi devant tre prche et implante par toute la terre, et le gnie romain ne pouvant suffire cette tche, ncessit de crer un nouvel instrument plus perfectionn. - Sa description : la poudre canon, l'art d'imprimer, les chars de feu, le fluide lectrique, les tlphones. - XVII. En crant cet ensemble de merveilles, Dieu n'a pu se proposer le triomphe de la Rvolution, mais bien plutt la glorification de Son Fils ; la raison l'exige, la mission du prophte Elie nous en donne la certitude. TROISIME PARTIE - AVNEMENT ET MISSION DU PROPHTE LIE I. Certitude de l'avnement d'Elie. - II. Preuves de l'enlvement et du retour d'Elie. - III. Preuves qui tablissent la mission de ce Prophte. - IV. Elie retardera l'arrive du Souverain Juge. - V. Sous l'image de la destruction universelle prdite par Notre-Seigneur, on reconnat aisment l'ouvrage de la Rvolution. - VI. A l'occasion de l'apostasie des Nations et de la destruction universelle, Dieu ramne Isral au bercail. - VII. Humbles dans l'preuve, nous resterons invincibles la pense d'un triomphe incomparable. - VIII. Tableau du retour et de la conversion des Juifs, d'aprs les Prophtes. Leur ardente prire, modle de la ntre. - IX. Appel aux prires des fidles pour la conversion des Juifs.

LA MISSION DES JUIFS DANS LES TEMPS PRSENTS ET VENIR


PREMIERE PARTIE : NOS CRAINTES ET NOS ESPRANCES TOUCHANT LE RGNE DE DIEU CHAPITRE I : NOS CRAINTES.
SOMMAIRE : I. Nos vux pour le Rgne universel de Dieu sur la terre. - II. Les deux tiers du genre humain aux pieds des idoles. III. La moiti de l'Europe spare de l'Eglise de Jsus-Christ. - IV. Mission divine de la France paralyse par la Franc-Maonnerie. Celle-ci vise l'Eglise au cur. - V. L'empire de Satan sur les mes depuis le commencement du monde. - Place restreinte occupe par le Souverain lgitime. - VI. L'Antchrist, son portrait. - Proximit de la fin du monde : cette opinion dtruit nos esprances. VII. Satan rsume ses conqutes et conclut sa victoire dfinitive sur le Christ.

I. Je suis persuad, cher lecteur, que vous dsirez vivement l'extension du Rgne de Dieu sur la terre, et que votre noble cur, dans ce qu'il a de plus intime et de plus sincre, exhale sans trve ni merci cette prire de la reconnaissance et de la pit filiale : Adveniat regnum tuum ; Seigneur, que la terre entire soit soumise Votre sainte Loi ! Que toute nation, toute langue et toute tribu Vous reconnaisse et Vous adore ! Dsormais, qu'il n'y ait plus qu'un seul troupeau sous la houlette d'un seul pasteur ! Cependant, je le vois, un nuage de tristesse assombrit votre visage, et, comme autrefois les disciples d'Emmas, votre me est partage entre la crainte et l'esprance. Je sais bien, dites-vous, que le bras de Dieu n'est pas raccourci, qu'il rgit le monde physique par une volont sage et inflexible ; mais l'homme, sa plus belle crature ici-bas, l'homme dou par lui d'intelligence et de libert, l'homme seul abuse et fait contraste au milieu de ce merveilleux concert. II. L'univers, dans sa plus vaste partie, n'est-il pas courb sous le joug de Satan ? Parcourez la Chine, l'Inde et mille autres contres de l'Asie ; dites-nous, si vous le pouvez, le nombre de leurs idoles ? Pourriez-vous compter les ngres de l'Afrique et les sauvages de l'Ocanie ? Quelle dgradation ! Que d'mes avilies et que n'a point rgnres le baptme de Jsus-Christ ! Le Christianisme, il est vrai, brille d'un certain clat dans les deux Amriques. L encore, cependant, que de plages inexplores par nos missionnaires ! Que de peuples qui se croient vivants et qui pourtant sont assis l'ombre de la mort ! III. Enfin, dans notre vieille Europe, si fire de ses progrs, chez ces nations privilgies o s'est implant, a grandi et s'est dvelopp le Rgne de Jsus-Christ, n'y a-t-il rien dplorer ? Le flambeau de la foi, je le veux bien, a parcouru successivement chacune de ces fertiles contres ; toutes sont modeles d'aprs sa divine empreinte, toutes reclent encore dans leurs flancs son influence salutaire ; cependant, ne dirait-on pas qu' l'instar des individus, l'ingratitude est le crime des nations ? Combien d'entre elles ont secou le joug maternel de l'obissance et de l'autorit ? Combien ont voulu se sparer de cette tendre Mre que nous, chrtiens de cur et d'me, appelons lEglise ! Elle seule, cependant, tient le secret de la vraie civilisation ; elle seule possde la vertu d'enfanter Dieu et la patrie des chrtiens dignes de ce nom. IV. L'une de ces nations, privilgie entre toutes, reut d'en haut une sublime mission. C'tait le jour de son baptme et de celui de son roi. L'eau qui rgnre coulant sur son front, sa tte humide encore de lhuile sainte, elle promit en face du sanctuaire, en prsence des ministres de la plus haute hirarchie, elle promit, par la bouche de Clovis, de dfendre sa divine Mre contre ses ennemis ; d'tre, en un mot, le soldat du Christ : noble mission, sublime prrogative dont le ciel et la terre furent tmoins et qui fut ratifie par Dieu Lui-mme, comme le prouveront les vnements. Fire de son poste d'honneur, je la vois cette Fille ane de l'Eglise, cette noble France, quelle gloire pour nous de citer son nom ! je la vois toujours la brche, traversant les ges, brandissant son pe, fidle son serment. Je la trouve Poitiers pulvrisant avec Martel l'Islamisme qui menaait d'anantir sa foi. A la tte de Ppin et de Charlemagne, elle fonde un vaste empire chrtien, et dote l'Eglise de Rome d'un riche patrimoine : ingnieuses prcautions de l'amour filial qui veut sauvegarder l'indpendance de sa Mre. - Plus tard, sa vaillante pe brille avec non moins d'clat dans la main de nos preux : elle vole en Terre-Sainte, dlivre le tombeau et venge le Christ. De si belles actions (Gesta Dei per Francos) resteront-elles sans rcompenses ? Tant de valeur au service du droit le plus sacr n'attirera-t-elle pas les regards de Celui qui rien n'chappe ? Loin de nous cette pense. L'ange qui protge la France voit, contemple, inscrit tout en caractres indlbiles ; et lorsque l'heure de l'preuve aura sonn, lorsque cette terre des hros, surprise par le malheur, sera presque anantie, Dieu Lui-mme enverra de Sa droite un secours clatant, irrcusable : Il jettera la terreur et l'effroi dans ces bataillons jusqu'alors invincibles, et la France, sauve par la main de Jeanne d'Arc, reverra ses plus beaux jours de gloire. - Depuis cette poque mmorable jusqu' nos jours, quatre sicles s'couleront : sicles d'honneur et de victoires s'il en fut jamais ! Loin de renier son pass, la France portera haut l'tendard de Jsus-Christ. Ses chefs se glorifieront du titre de rois trs chrtiens. Parmi toutes les nations de la terre, la Fille ane de l'Eglise obtiendra la premire place : ainsi l'aura voulu le Christ qu'elle dfendra si vaillamment dans la per1 sonne de Son Vicaire . Telle fut la mission de la France pendant quatorze sicles de splendeur ; telle, sans doute, elle devait fleurir jamais entre toutes les puissances de la terre ; le ciel et-il donc oubli Ses bienfaits ? Que les temps sont changs ! Nagure si chrtienne, si passionne pour la gloire de son Christ, cette France aujourd'hui abjure son pass, renie ses plus chres aspirations. Nagure, sentinelle vigilante, elle gardait intact le domaine de Pierre ; aujourd'hui, muette, perfide, tratre son Dieu, cette mme France livre de criminels sectaires le dpt sacr. Nagure elle combattait, aujourd'hui elle dserte. Nagure elle protgeait l'Oint du Seigneur, le Pontife de Rome ; aujour1

La Rvolution clata par suite d'un mal qui existait ltat latent. A dessein nous le passons sous silence, pour y revenir longuement, II Partie, chap. V. 4

d'hui elle l'abandonne sans dfense au gr de ses ennemis. Nagure elle stigmatisait lerreur et fltrissait l'impit : aujourd'hui elle prconise le mensonge et flatte toutes les passions. Nagure elle maudissait les contempteurs de sa foi ; aujourd'hui on outrage toute morale, on insulte tout ce qui rappelle Dieu sur la terre : elle ne rpond que par un sourire de complaisance et de satisfaction. Nagure elle voilait tout ce qui pouvait blesser les regards ; aujourd'hui elle tale et rpand profusion l'ordure et l'obscnit. Nagure elle plantait la croix et portait le nom du Sauveur sur des plages infidles ; aujourd'hui, ce signe de la Rdemption, elle l'arrache mme du cur de ses enfants. Par quelle fatalit se serait opre cette subite transformation ? Quoi ! cette noble France aurait tout rejet, tout rpudi, tout abjur de son glorieux pass ! Le sang des preux ne coulerait plus dans ses veines ! Les fils des Croiss auraient oubli le Christ et leur antique serment ! Ah ! je le comprends, la France ne s'appartient plus ; un joug satanique s'appesantit sur elle ; un monstre inconnu jusqu'alors enveloppe sa victime, l'treint, la dchire cruellement, et n'a de repos qu'elle n'ait rendu le dernier soupir. La France haletante, puise, semble deux doigts de sa perte. Dans cette France bien-aime il y a donc deux camps, deux chefs bien distincts. D'un ct, Satan personnifi dans le Radicalisme et la Franc-Maonnerie ; de l'autre, Jsus-Christ personnifi dans Son Eglise et dans ceux qui combattent avec elle. D'une part, c'est la haine, la rvolte et le blasphme contre Dieu et Son Christ ; de l'autre c'est le respect, l'amour et la vnration pour ce qu'il y a de plus sacr. De part et d'autre, c'est une lutte mort ; renverser l'ordre social, dtruire l'uvre de Jsus-Christ, anantir Dieu Lui mme : tel est le complot de la secte infernale. Ce n'est pas sur la France seule, mais sur la chrtient tout entire que la vaste conspiration tend ses immenses rseaux. Il s'agit, en effet, d'atteindre dans toutes ses parties, d'attaquer sous toutes ses faces, de ruiner de fond en comble le Royaume fond par Jsus-Christ. Or, toutes les nations qui tour tour ont t vivifies par la grce du baptme tant comprises principalement dans les limites actuelles de l'Europe et du nouveau continent, c'est donc au milieu des peuples chrtiens, Cit de Dieu sur la terre, que se dresse le thtre de la lutte. Sur ce champ de bataille, s'il est un point o l'ennemi se porte plus serr, o le combat soit plus vif, c'est l sans doute o abondent l'amour et le dvouement Jsus-Christ : crime capital, irrmissible, qui ne peut trouver grce aux yeux de la secte maonnique. Ce combat, aux gigantesques proportions, se livre dans l'Eglise tout entire, sur tous les points de sa vaste enceinte. Les parties les plus vivement attaques de son corps mystique sont l'me et la tte. Avant tout, c'est donc le SouverainPontife entour de sa hirarchie, puis notre illustre patrie, notre France catholique dont la glorieuse mission fut d'tre le soldat du Christ ; oui je le rpte, voila le foyer du monde chrtien, le phare lumineux, le point central que visent plus presss les traits de la phalange de Satan. V. Ce coup d'il rapide, jet sur le monde entier, nous afflige profondment. A la vue de cette vaste conspiration, notre me s'indigne et frmit tour tour. Cependant, je le dis avec peine, si noir que soit ce tableau, il y manque une ombre, le travail est inachev, et, en qualit de juge impartial, cette uvre, je dois la mettre sous vos yeux aussi entire que possible. Nous, chrtiens, catholiques, enfants dvous la sainte Eglise, les intrts de Dieu parmi les hommes ne sont-ils pas les ntres ? La cause de Jsus-Christ sur la terre n'est-elle pas essentiellement notre cause ? Son empire souverain, Son Rgne absolu et universel sur les mes, en un mot, Sa conqute du monde entier dans l'ordre spirituel, n'est-ce pas l'objet du plus ardent de nos vux ? Or l'action prpondrante et salutaire de Jsus-Christ ne s'est bien exerce jusqu'ici que sur un petit coin de l'univers ; son rle, si marqu qu'il soit dans son troite sphre, n'occupe cependant qu'une place restreinte sur la vaste scne du monde. Depuis Can jusqu'au dicide consomm par les Juifs, l'universalit des hommes demeure courbe sous le joug du dmon. Le dluge envoy pour punir les crimes de la terre en suspend peine le cours, et la naissance du Sauveur toutes les nations dissmines sur le globe, Juifs excepts, s'avilissent aux pieds des idoles. Tout tait Dieu, dit Bossuet, except Dieu Lui-mme ! De ce moment, il faut le reconnatre, l'empire de Satan reoit une profonde blessure. Les Aptres se partagent l'univers et le sillonnent dans toutes ses parties. Le grain de snev qu'ils sment partout germe promptement et produit ce grand arbre o viennent s'abriter les enfants de Dieu. Cependant, nous le confessons avec douleur, si grand que soit cet arbre, si rpandue qu'on suppose la prdication de l'Evangile, si nombreux que soient les fidles de Jsus-Christ, leur nombre est loin d'galer celui des hommes qui, n'ayant aucune connaissance du Dieu vritable, adorent les plus monstrueuses divinits. A ces idoltres en nombre infini, si nous joignons les hrtiques et les schismatiques de mauvaise foi, puis cette multitude d'impies qui, vivant au sein de l'Eglise, ont jur la destruction du Royaume de Jsus-Christ, ce spectacle nous arrache des larmes. Nous le disons dans l'amertume de notre me, les rles nous paraissent intervertis, le Souverain s'est effac, Satan a domin, Satan a gouvern. Satan, cruel despote, usurpant tous les droits du Matre, a rgn sur l'univers presque entier. VI. Ce tableau, prsent sous toutes ses faces, nous rvle un mal tendu, profond, sans limites ; au point de vue rvolutionnaire, la perversit humaine a fait de tels progrs, qu'au dire d'un grand nombre, elle doit rester sans remde, et est un signe de la proximit du grand et pouvantable jour du Seigneur qui sera le dernier. Il est de foi, en effet, que le monde prsent doit finir par le feu et se dissoudre dans un embrasement universel : Les cieux passeront, les lments embrass seront dissous et la terre et tout ce qu'elle renferme sera consum par le feu. (II Pierre, III, 10) Sans vouloir prciser ni le jour ni l'heure de cette catastrophe finale, nous sommes en droit cependant d'affirmer, avec le Sauveur lui-mme, qu'il y aura des signes avant-coureurs de ce deuxime et dernier avnement. En prsence de l'apostasie gnrale des Nations, en face de la profondeur et de l'universalit de la malice des hommes, ne sommesnous pas fonds conclure que le rgne du mal va s'tendre de plus en plus ; que, dans les secrets de la Providence, le monde actuel, charg d'ans et vieilli dans le crime, verra prochainement s'accomplir la sentence de destruction prononce contre lui. En consquence, que la charit va se refroidir universellement, que le flambeau de la foi va graduellement s'teindre ; qu'enfin, va se rvler, apparatre au monde lhomme de pch, l'Antchrist en personne qui fera subir l'Eglise de Dieu la plus sanglante des perscutions.
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En lui s'incarnera, pour ainsi dire, toute l'impit, toute la rage des tyrans qui l'auront prcd. Il sera l'image la plus parfaite, le type le plus accompli de Satan lui-mme. Dans sa personne, Dieu le permettant ainsi, se rsumeront toutes les aspirations, tous les vux sacrilges forms par l'enfer contre l'Eglise de Jsus-Christ. Au dbut de son rgne, les Juifs, tromps par ses tonnants prodiges, l'accepteront pour le Messie qu'ils attendent. Se substituant Dieu Lui-mme, il se fera dresser des autels et forcera les hommes de lui rendre les honneurs divins. Aux supplices les plus raffins il saura joindre avec une telle puissance la ruse et l'artifice, que, si c'tait possible, les lus eux-mmes seraient sduits. Enfin l'apostasie deviendra si gnrale, si nombreux seront les hommes qui renonceront Jsus-Christ, que le nombre des justes sera rduit aux plus minimes proportions. De sorte que le souverain Juge, paraissant alors sur les nues pour juger le monde, pourrait vous demander vous-mmes s'il reste encore quelques traces de foi sur la terre. Appuys sur de graves autorits, nous pouvons donc conclure que nous touchons la fin des temps. Mais, s'il en est ainsi, nos esprances relatives au Rgne de Dieu sont vaines et il n'y a nulle place pour un triomphe universel, clatant et durable de la sainte Eglise sur la terre. En consquence, le Rgne de Dieu va plir de plus en plus ; l'unique Matre du monde, Celui qui seul a reu de Son Pre toutes les nations en hritage, Jsus-Christ, en face de Son ennemi, va cder la place ; et Satan, l'antique usurpateur, de reprendre le terrain perdu, et l'univers presque entier de retomber comme autrefois sous le pied de son froce vainqueur. VII. Jadis l'Archange, vengeur des droits de Dieu, terrassait Satan et le chassait du ciel avec ces paroles : Quis ut Deus ? Qui est semblable Dieu ? Aujourd'hui, le vaincu d'alors, mais vainqueur son tour, l'insulte la bouche, rpond : Il est vrai, le ciel n'est plus mon empire ; mais la terre, depuis le commencement du monde, est mon vaste domaine. La plupart des hommes se prosternent devant moi et m'adorent ; ce qui m'a t ravi aux jours nfastes o ma gloire a pli, aujourd'hui je le ressaisis. Ces nations, nagure fidles et dvoues Jsus-Christ, renient leur pass, elles redeviennent ma proie. Les peuples chrtiens renoncent leurs croyances, le Christ est chass du milieu des siens. Elle aussi, cette vaillante nation des Francs, abjure la mission de ses anctres. Ce rempart de l'Eglise, je l'ai renvers ; ce soldat qui, jour et nuit, veillait la garde de Pierre, je l'ai mis en fuite ; cet invincible bouclier, aux pieds duquel tombaient mousss les traits de l'ennemi ; aujourd'hui, ces armes protectrices, je les ai tournes contre le ciel lui-mme. Il n'est pas loign ce jour o mon empire sera sans partage. Dans ses vastes limites, il comprendra non seulement les peuples idoltres qui n'ont jamais servi d'autre roi que Satan ; mais les nations chrtiennes, leur tour apostates, se rangeront elles-mmes sous mon tendard. Ces nations, jusqu'alors fidles Jsus-Christ, j'en ai pour garant la parole prophtique, consommeront de plein gr leur apostasie ; elle ne sera plus partielle comme autrefois, mais gnrale, universelle. Mon image la plus parfaite, le type le plus accompli de mes aspirations forcera les hommes de toute langue, de toute tribu, de se prosterner devant moi et de m'adorer. Cet empire, qui ne connatra point de limites, durera jusqu'au deuxime et dernier avnement du Fils de Dieu. Mon assurance s'appuie sur Sa parole infaillible. En effet, Lui-mme dclare que, lors de Sa venue pour juger le monde, jamais il n'y aura eu si peu de foi sur la terre, et, partant, il n'y aura presque plus d'adorateurs de Son Nom. Je conclus que mon empire va crotre de plus en plus, qu'il brillera d'un vif clat jusqu' la fin des temps, et qu'au moment o le Fils de l'homme descendra du ciel dans l'appareil de Sa gloire, mon empire sans bornes sera port au fate de sa splendeur. Je suis ds aujourd'hui et serai jamais vainqueur dans la lutte ; c'est donc juste titre que la terre mes pieds m'adore et me reconnat pour son roi. CHAPITRE II : NOS ESPRANCES.
SOMMAIRE : I. Spectacle idal de l'univers conquis Jsus-Christ. - II. Obstacles cette conqute. - III. Les prophtes annoncent cet empire universel de Notre-Seigneur Jsus-Christ. - IV. Spectacle de la transformation des mes. - V. Aptres destins renouveler la face de la terre. - VI. Notre conduite l'gard des Juifs. - Ecueil signal par saint Paul. - VII. L'olivier sauvage, figure de notre strilit propre. - VIII. Notre amour pour l'olivier franc, notre mpris pour ses branches naturelles : inconsquence de cette conduite. - IX. La rsurrection des Juifs est possible, facile et mme certaine. - X. Il faut dsirer cette rsurrection : la reconnaissance nous en fait un devoir ; d'autre part, elle doit amener le Rgne universel de Notre-Seigneur Jsus-Christ. - XI. La communion de tous les peuples dcrite par un Juif converti. - XII. A quelle poque faut-il placer l'Apostolat des Juifs ? - XIII. L'opinion des quarante-cinq jours est-elle chimrique ? - XIV. L'histoire a ses proportions : consquences dduire.

I. Ce langage sera-t-il le ntre ? Dieu, dont les voies sont impntrables, voudrait-Il laisser indfiniment Son ennemi la plus large part, ne se rservant pour Lui que la plus petite ? Ces milliers d'infidles, qui peuplent nos les et nos continents, gmiront-ils jusqu' la fin des temps sous l'odieuse tyrannie de Satan ? ou bien, ces nobles cratures, aujourd'hui dgrades et pourtant, aussi bien que nous, cleste reflet de la divine beaut, sortiront-elles un jour rajeunies et purifies par le baptme de Jsus-Christ ? L'insondable Misricorde leur enverra-t-elle un secours extraordinaire, une phalange d'aptres zls, proportionns ce vaste champ du Pre de famille ? Sous le feu de cette parole vanglique, la foi renatra-t-elle ? Ces morts, qui se croient vivants, ressusciteront-ils la vie de la grce ? Ces millions d'mes adorerontelles Celui qu'elles pourront appeler le Pre des misricordes, le Dieu de toute consolation ? Reconnatront-elles JsusChrist pour leur unique Sauveur ? Ne formeront-elles plus qu'un seul troupeau sous la houlette du Pasteur des pasteurs, de l'Evque de Rome ? J'en suis sr, cher lecteur, c'est l par excellence le souhait de votre me. Des vux que vous formez, aucun ne lui est plus cher. S'il est un rve dont votre zle se soit berc, c'est, coup sr, ce retour de toutes les nations idoltres l'unit, la connaissance du Fils de Dieu ! Tous les peuples de la terre, l'univers entier, soumis au meilleur des Rois, quel beau rve ! Dix fois le jour, au plus profond de votre tre, vous renouveliez ce vu ; qu'il advienne ce Rgne mille fois bni, o tant d'mes recouvreront leur dignit premire ! Qu'elle s'accomplisse sur la terre cette adorable volont que les anges excutent au ciel avec tant d'harmonie ! Que partout Il soit connu, aim, ador, ce Nom trois fois saint ! II. Mais il faut l'avouer, ce vu, jusqu'ici, vous semblait irralisable : Nobles sentiments, disiez-vous, prcieux dsirs qui n'chappent pas aux regards de Celui qui dcouvre les plus secrtes penses, et qui attirent sur nos ttes l'immortelle
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rcompense ! Mais cette conversion gnrale et merveilleuse des nations idoltres qui peuplent notre globe, il n'y faut point compter ! Quelques mes et l, quelques familles isoles, quelques tribus peut-tre sortiront de cette mort qui les glace ; mais, ce nombre infini d'mes, avilies, dgrades, dtruire leurs idoles, renoncer leur superstition, rformer leurs murs et leur conduite, se christianiser, se refaire, en un mot, il faudrait, disiez-vous, une cration nouvelle, chose impossible ! D'ailleurs, ajoutiez-vous, partiraient-ils plus nombreux nos missionnaires pour ces plages lointaines ? supposerait-on des curs plus brlants ? le feu sacr ne dvore-t-il pas leur poitrine ? n'ont-ils pas soif du salut des mes ? trouverait-on jamais plus d'abngation, plus de dvouement ? craignent-ils les privations ? redoutent-ils les supplices et les tortures, nos aptres intrpides ? est-ce qu'ils ne courent pas au-devant de la mort ? la palme du martyre, n'est-ce pas le comble de leurs vux ? qui donc alors oprerait une telle transformation ? par quel prodige de Sa droite le Tout-Puissant renouvellerait-Il la face de la terre ? III. Tel tait votre langage ; cependant, nous sommes heureux de vous le dire avec assurance, ces vux que vous inspire votre pit filiale, un jour ils se raliseront, c'est notre plus ferme espoir ! Ils viennent, en effet, et en toute hte, ces temps de pacifique conqute ; ils ne sauraient ni manquer, ni retarder leur course. L'heure en est fixe dans les conseils de la Providence. Tous les peuples, s'crie David, tous les peuples jusqu'aux extrmits de la terre se souviendront du Seigneur et retourneront Lui ; car c'est au Seigneur qu'appartient lempire, et Il gouvernera toutes les nations. (Ps. XXI) - Ailleurs, le mme roi, toujours anim de l'esprit prophtique, nous dcrit cette merveilleuse conqute avec une prcision qui ne permet d'mettre aucun doute ce sujet : Sa domination s'tendra depuis une mer jusqu' lautre, et depuis le fleuve jusqu'aux extrmits de la terre. Les habitants de l'Ethiopie se prosterneront devant Lui : les rois d'Arabie et de Saba Lui apporteront leurs dons (Ps. LXXI). Le Seigneur, contemplant avec amour cette admirable propagation de l'Evangile par toute la terre et les peuples revenant en foule l'unit, parle Son Eglise en ces termes. : Etends lenceinte de tes pavillons, dveloppe les voiles de tes tentes, n'pargne rien, allonge tes cordages, affermis tes pieux. Car tu pntreras droite et gauche, ta postrit hritera des nations et tu rempliras les villes de la terre. (Is., LIV) Si l'empire du dmon n'tait un jour bris, si Satan, matre de l'univers, retenait jamais les hommes du monde entier esclaves de ses volonts, o serait donc notre Dieu fort et terrible ? ce lion de la tribu de Juda ? ce Dieu vengeur du crime, qui rsiste aux superbes, qui ne cde Sa gloire personne ? ce Dieu jaloux de Son autorit, qui ne put souffrir un seul instant la rvolte de Lucifer, qui creusa l'abme avec Ses feux dvorants pour punir l'ange rebelle ? Quoi ! ce Dieu puissant se laisserait ravir jamais ce qu'Il a de plus cher ! Ravir Son trne, Sa gloire, Son autorit sur la terre ! Non, il n'en sera pas ainsi. C'est de ce grand Dieu qu'il est crit : Les rois de la terre se sont levs, et les princes se sont ligus contre le Seigneur et contre Son Christ ; rompons leurs liens, ont-ils dit, et rejetons loin de nous leur joug. (Ps. II) C'est le cri satanique, c'est la Rvolution frmissant de rage et se rvoltant contre l'autorit de l'Eglise qu'elle veut anantir. Russiront-ils dans leurs sacrilges entreprises ? Gardez-vous de le croire, ajoute le Prophte : Ils ont mdit de vains complots. Celui qui habite dans les cieux, se met hors de la porte de leurs traits et se rira d'eux. Il se fait un jouet de leurs manuvres : pour Lui ce sont des jeux d'enfants qu'Il renversera au moindre signe de Sa volont. Il leur parlera dans Sa colre, et dans Sa fureur Il les confondra. (Ps. II) IV. Il n'en faut donc point douter, le rgne des mchants sera dtruit. Dans un avenir plus prochain peut-tre que vous ne pensez, Dieu se lvera et confondra la Rvolution qui a jur sa perte1. C'est alors que, Ses ennemis n'tant plus, Dieu rpandra sur toute la terre les effets d'une misricorde inconnue jusqu'alors. En ce jour mille fois bni, connu et arrt dans les secrets de Sa divine prescience, Il enverra cette phalange d'aptres zls qu'Il tient en rserve pour ce grand vnement. A l'heure marque, elle se trouvera forme et prte partir sous l'impulsion du souffle divin. Comme autrefois les Aptres, instruits dans toutes les langues et ports sur des chars mille fois plus rapides, ils volent aux extrmits de la terre, se portent partout, vanglisent toute nation, toute race dissmine sur le globe et les ramnent au bercail du bon Pasteur. Tmoin l'avance de ce merveilleux spectacle, le prophte inspir mettait autrefois ces consolantes paroles dans la bouche du Seigneur : Je vais donner des ailes Ma parole, atteler le feu Mes chars, saisir Mes aptres comme dans un tourbillon, et les transporter en un clin dil au milieu des nations barbares. Ils sont par excellence les messagers de la bonne nouvelle : leur mission est de renverser et de dtruire le culte de Satan, puis de refaire et de renouveler la face de la terre en implantant partout le Rgne de Jsus-Christ. Leur ardente parole, plus nergique que l'action du feu sur la glace, fond, liqufie tout ce qu'elle rencontre sur son passage. La parole cratrice rend la chaleur et le principe vital ces mes mortes et ensevelies dans le pch. Si endurcis qu'ils soient, les curs s'amollissent ; si perverses que soient les volonts, si vieillies qu'on les suppose dans le mal, la grce de Dieu tombant flots, l'orgueil s'humilie, les vices se dracinent, les montagnes s'abaissent, les rochers se fendent et coulent comme la cire. O merveilleux changement ! Dj il me semble les contempler ces peuples rgnrs par la grce de Jsus-Christ. Purifis de leurs souillures, ils bnissent jamais le Dieu puissant et misricordieux. Sanctifis, rajeunis par l'ineffable Bont, ils clbrent l'envi Ses louanges et Ses bienfaits. De leurs curs embrass s'chappe le cri de la reconnaissance et de l'amour. V. Mais ici je comprends votre lgitime dsir ; puisque le Rgne de Dieu doit s'tablir un jour sur toute la terre, et que la conversion des nations idoltres est un vnement certain, nous sommes fonds le croire, quels moyens la Providence emploiera-t-elle pour l'accomplissement d'un tel prodige ? Grande sera votre surprise, je le prsume ; aussi j'ai hte de vous faire remarquer que dans l'excution de Ses desseins, Dieu se sert ordinairement de moyens qui excitent le mpris ou l'tonnement des hommes ; en cela, vous en conviendrez, ne se montre que plus visible l'action providentielle.
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Tout nous porte croire que ce grand vnement pourra concider avec la fin du deuxime millnaire de l're chrtienne, cest--dire dans un sicle environ ; ce laps de temps est un point imperceptible dans la dure des Ages. 7

Des branches sches, arides, spares de leur tronc depuis de longues annes, voil le chtif instrument de l'infinie sagesse ! Ces rameaux coups et desschs, bons tout au plus servir d'aliment au feu, oui, ce misrable instrument, disons-le de suite, ce sont les Juifs. Eh quoi ! y pensez-vous ? Ce peuple dicide, cette race de vipres, ce peuple qui, dans sa haine pour le Sauveur, poussait ce cri sauvage : loin de nous ce malfaiteur ! qu'Il soit crucifi ! qu'Il meure ! que Son sang retombe sur nous et sur nos enfants ! ce peuple prvaricateur, sans cesse en rvolte contre le Dieu qui le tira de la servitude de l'Egypte, qui, tous les jours et pendant quarante ans, le nourrit de la manne tombe du ciel ; ce peuple qui, plutt que d'adorer son Dieu, aima mieux se prosterner aux pieds d'un veau d'or ; qui, noirci de tous les crimes, a mrit une ternelle rprobation ; que Dieu a extermin, presque ananti par toutes les horreurs de la guerre et de la famine ; ce peuple sur lequel pse encore la maldiction du Ciel ; qui a rpudi son vrai Librateur ; qui, vingt fois, s'est fabriqu un messie de sa faon (les abbs Lmann en comptent vingt-cinq) ; qui a vu rduire en cendres et son temple et la ville sainte ; qui, au milieu de ces ruines fumantes, a refus d'ouvrir les yeux et d'ter le bandeau qui nourrit encore ses illusions ; ce peuple que Dieu, dans Sa juste colre, a chass de la terre promise, a dispers travers toutes les nations ; qui, partout errant, vit sans prtres, sans autel, sans sacrifice ; ce peuple qui ne fusionne nulle part, irrcusable tmoin de la vengeance divine ; ce peuple cras sous le poids de la vindicte universelle, et qui, cependant toujours fier, toujours arrogant, ne relve la tte que pour assujettir les autres ; ce peuple pre au gain et que, nagure encore, l'Europe chrtienne redoutait comme une plaie ; qui remplit aujourd'hui et nos coles et nos gymnases, qui possde son service et nos banques et nos principaux organes de publicit : ce peuple hassable, et que nous ne hassons en effet que trop justement ; quoi ! cet tre malfaisant, devenir le missionnaire de Dieu ! le messager de Ses divines volonts ! l'instrument de Ses misricordes ! l'aptre dont la parole de feu doit embraser saintement l'univers ! y pensez-vous ? Si encore il revenait la foi de ses pres, renonait ses ides d'exclusion, d'absolutisme, ses rves d'universelle domination ! Mais comment s'oprerait ce retour Dieu, alors que chez lui toute volont s'applique au mal ! Oui, je le rpte, si telle est la glorieuse mission de ce peuple abhorr, il se trouve en ce moment bien indigne de la remplir. A lui surtout nous appliquerons la maxime : Medice, cura te ipsum ; Mdecin, gurissez-vous le premier. Avant d'oprer un miracle tel que doit tre celui de la conversion des infidles, il lui faut, lui, entreprendre tout d'abord sa propre transformation, et ce sera l le plus tonnant des prodiges. VI. Enormes, dites-vous, sont les fautes des Juifs ; mais aussi, avouez-le, ces griefs, vous avez su les mettre en vidence. Ce peuple indocile, tout le monde en convient, s'est rendu trs coupable l'gard de la souveraine Majest, puisque Dieu, si clment qu'Il soit, les a traits avec tant de rigueur. Cependant, nous ne devons pas tre leur endroit plus svres que la Providence ne l'a t elle-mme, ni dsesprer plus que Dieu n'a dsespr Lui-mme. Il nous est dfendu de maudire au del des limites que la Justice par essence a poses elle-mme Ses maldictions. J'irai plus loin : Dieu seul appartient et la vengeance et la maldiction, parce que Lui seul reoit l'outrage du pch ; Lui seul par consquent d'exercer la justice et le chtiment. A Dieu seul appartient le jugement, parce que Lui seul peut sonder la profondeur du crime ; Lui seul par consquent sait appliquer la peine comme il faut et dans les justes limites de la culpabilit. Donc, si coupables qu'aient jamais t les Juifs, si griefs que soient encore aujourd'hui leurs garements, nous ne de1 vons ni les mpriser, ni les condamner, et moins encore lancer contre eux l'anathme de la maldiction . Notre conduite l'gard des Juifs nous est trace par l'Aptre lui-mme dans son Eptre aux Romains. Agir autrement, c'est tomber dans l'cueil qu'il signalait aux fidles de son temps. Cet cueil tait de se prvaloir de la grande misricorde que Dieu avait exerce envers le peuple des Nations, par suite de la rprobation des Juifs. Ceux-ci, en effet, aprs leur dicide furent rejets : les Nations jusqu'alors infidles, au contraire, furent appeles la connaissance de Notre-Seigneur Jsus-Christ. Les Gentils concluaient qu'ayant moins de prvarications, ils avaient, aux yeux de Dieu, plus de mrites que les Juifs. Ils prtendaient qu'ils avaient reu le don de la Foi comme une rcompense de leurs vertus naturelles. Ils avanaient, en mme temps, que les Juifs, par leurs crimes et leurs rvoltes, s'taient rendus indignes de ce bienfait, et concevaient des sentiments de suffisance l'gard de ces derniers. C'est de tels sentiments d'orgueil que l'Aptre combat dans l'Eptre en question. Il dmontre aux Gentils que le flambeau de la Foi qui les claire, loin d'tre la rcompense d'une vertu ou d'un mrite prexistant chez eux, est au contraire un don purement gratuit ; qu'tant vides de tout mrite, que ne possdant aucune vertu propre dont ils puissent se glorifier, Dieu dans Sa bont a eu piti d'eux, et, sans y tre oblig, les a fait sortir des tnbres de l'idoltrie, les appelant la lumire de l'Evangile. - Ce danger, que saint Paul signalait aux fidles dont nous tenons en ce moment la place, il nous le signale encore aujourd'hui. Les Juifs sont tombs, c'est vrai ; ils se sont endurcis dans leur pch, c'est vrai ; ils ont attir sur leurs ttes les rigueurs de la vengeance divine ; il faut le reconnatre, cet pais bandeau qui leur cachait alors la vrit, aprs dix-neuf sicles d'paisses tnbres, ils ne l'ont point encore rejet. Disons-le, la justice de Dieu n'est pas encore satisfaite. Cependant, faut-il leur jeter la pierre ? faut-il les mpriser ? faut-il insulter leur chtiment, et de leurs errements faut-il prendre occasion de se glorifier ? Oh ! non, jamais ! Nous, chrtiens, instruits par l'Aptre des Gentils que nous reprsentons aujourd'hui, hritiers de la foi de nos devanciers, nous n'hriterons point de leur suffisance, ni de leurs prtentions : Quel avantage avez-vous que vous nayez reu ? Si donc vous l'avez reu, pourquoi vous glorifier, comme si vous le teniez de vous-mmes ? - L'Aptre ne pouvait s'exprimer plus clairement. VII. Pour nous mieux convaincre de notre strilit propre et de notre impuissance absolue dans lordre de la grce, saint Paul tablit entre les Gentils et l'olivier sauvage les rapports suivants : enrichis aujourd'hui des dpouilles des Juifs, les Gentils figurent l'olivier sauvage dont les branches ont t entes contre nature sur l'olivier franc. En effet,
1 Nous indiquons ici la rgle gnrale de tolrance, suivie dans tous les temps par l'Eglise vis--vis du Juif, et laquelle chaque chrtien doit conformer sa conduite prive. Nous ne voulons nullement blmer les princes chrtiens qui par mesure de prudence ont refus au Juif les droits civils et politiques dont il a toujours abus. (Voir II partie, chap. IV. 5.) 8

d'aprs l'ordre tabli, l'arbre franc doit se greffer sur l'arbre sauvage, et les fruits qui en rsultent, loin d'tre amers, sont agrables au got ; parce que le fruit tire directement sa nature et ses proprits, non pas de la tige qui porte la greffe, mais de la greffe d'o sort le fruit lui-mme. Ainsi, cet arbre qui nagure produisait des fruits amers, donnera dsormais des fruits dlicieux. Vous le voyez, cette merveilleuse transformation de la nature du fruit, c'est la branche nouvellement insre qu'il faut l'attribuer. Nous aussi, dit l'Aptre, nous avons t greffs ; mais, pour nous, lordre naturel n'a pas t observ, autrement nous n'eussions jamais rapport que de mauvais fruits, car nos branches ont t coupes et spares de leur tige naturelle, et ensuite insres sur l'olivier franc (procd qui est contraire lordre tabli). Or, ces rameaux, sauvages de leur nature, devraient donc naturellement rester tels, et ne produire que de mauvais fruits ; mais, par un prodige clatant de la Toute-Puissance notre gard, cet ordre de choses a t renvers : l'olivier franc qui porte aujourd'hui nos rameaux leur communique sa nature avec ses admirables proprits, ainsi nos branches n'ont maintenant d'autres qualits que celles de l'olivier franc, et les fruits qu'elles produisent sont doux, agrables et dlicieux. C'est nous, dans la personne de nos anctres, nous, peuple des Nations, qui depuis tant de sicles marchions dans les tnbres de lerreur, c'est nous que lAptre dsigne ici sous le nom de Gentils ; nous tions l'olivier sauvage. Le jour o nous avons reu le bienfait de la Foi, nous avons t greffs sur l'olivier franc, et nos uvres, qui jusqu'alors n'avaient aux yeux de Dieu aucune valeur dans lordre surnaturel, aujourd'hui ces uvres sanctifies, divinises en quelque sorte, nous obtiennent des trsors incomparables de grces et de mrites, et nous donnent un droit rel de possder les biens imprissables, de voir Dieu tel qu'Il est dans Ses infinies perfections et de jouir ternellement de Ses innarrables beauts. VIII. Oui, nous les saluons avec allgresse ces Patriarches de l'ancienne loi, ces saints Prophtes, modles si parfaits de notre foi et de notre esprance. Qu'ils soient jamais bnis, ces Aptres zls, qui ont ramen nos pres la bienfaisante lumire de l'Evangile. Louanges et actions de grces au Dieu des misricordes qui nous dputa de tels missionnaires. Amour et reconnaissance Jsus-Christ, principe et fondement de notre justification. Gloire et honneur Sa divine Mre, qui par ses admirables vertus affermit dans l'Eglise naissante les prmices de la Gentilit. Voil les solides fondements, les colonnes inbranlables sur lesquelles nous reposons. Ils sont l'olivier franc sur lequel nous sommes greffs, cet arbre mystrieux dont la sve rgnre, vivifie et divinise toutes les branches qui reposent sur lui. A cet olivier qui donne la vie, ces colonnes qui nous soutiennent, nous vouons une reconnaissance sans bornes ; c'est le cri de notre cur. Cependant, l'gard de ces personnages auxquels vous consacrez un ternel amour, votre conduite est inexplicable ; ce qui leur est cher, n'est rien pour vous ; ce qui les touche de prs, ne vous touche nullement. La prunelle de leurs yeux, la plus dlicate fibre de leur cur, en un mot, ce qu'ils ont de plus prcieux, n'est pour vous d'aucune valeur. Il y a plus, cet objet de prix, vous le rejetez, vous le dtestez, vous le hassez, vous eussiez voulu peut-tre le supprimer, et voici de quelle manire. Cet olivier franc, disons-nous, porte en ce moment les rameaux sauvages auxquels il communique toutes les qualits de sa sve ; et ces rameaux trangers, nous l'avons expliqu longuement, c'est nous. Mais, cet olivier, n'a-t-il point des branches naturelles ? Oui, certes, et il n'en faut pas douter. Et alors, ces branches propres la tige ne lui sont-elles point chres plus que toute autre ? Si parfaite que soit notre insertion, si solidement greffes que soient les branches trangres, celles-ci ne devront jamais ni se glorifier, ni se prvaloir sur les autres. Pour connatre la valeur des branches naturelles, il suffit de connatre le prix de la tige elle-mme. Or, cette tige, nous venons de le voir, est ce qu'il y a de plus vnrable, et ce qui par-dessus tout fait l'objet de notre amour. Ce sont les Patriarches, les Aptres, Jsus-Christ Luimme et Sa divine Mre ; ils sont, ne l'oublions jamais, l'olivier franc qui daigne recevoir notre greffe. Mais ces illustres personnages ne sont-ils pas la fine fleur de la nation juive ? n'en sont-ils pas le cur et l'me, la tte et la tige ? disons-le ouvertement, ne sont-ils pas Juifs eux-mmes ? Leurs branches naturelles sont donc les Juifs ; oui, ces Juifs au milieu desquels nous vivons, ces Juifs pars travers toutes les Nations ; ces Juifs enfin que nous ddaignons, l'vidence nous le dmontre, ce peuple leur est trs cher ; ils sont la prunelle de leurs yeux, la fibre la plus sensible de leur cur. Mpriser les Juifs, c'est har la tte elle-mme. Je l'avoue, l'incrdulit des Juifs les a fait retrancher de leur tige ; mais cette tige est sainte, dit l'Aptre, et, en considration de cette saintet, ils sont toujours chers Dieu. Aujourd'hui, c'est vrai, ce sont des rameaux desschs, spars de leur tronc ; mais Dieu, en qui rside par essence la paternit, conserve pour eux des entrailles de Pre ; Il souffre de ce retranchement : un pre peut-il cesser d'aimer son fils ? L'enfant, si prodigue qu'il soit, peut-il tre dlaiss par l'auteur de ses jours ? la tte peut-elle oublier ses membres, si malades qu'ils soient ? Il vient donc ce jour, et l'heure en est fixe o la Justice sera satisfaite. Rapproches de leur tronc, ces branches jusqu'alors sches seront de nouveau entes. Elle sera facile Dieu, cette insertion, car si nous, Gentils, avons t ents contre toute loi tablie, serait-il difficile de greffer de nouveau les Juifs sur leur tige naturelle ? Gardez-vous de fouler aux pieds ces rameaux desschs, dit l'Aptre, car vous tes simplement une branche ente, et vous ne portez pas la racine ; au contraire, c'est la racine qui vous reoit, donc elle ne vous doit rien. C'est vous qui lui devez beaucoup ; et aux Juifs, leurs enfants, en considration des Pres, vous tes aussi grandement redevables d'amour et de vnration. IX. Elle est donc possible et mme facile raliser cette conversion des Juifs. Je dis plus, Dieu la souhaite ardemment, et c'est Lui-mme qui nous l'affirme par l'organe de Son Aptre : son admirable comparaison tire de l'olivier nous en fournit toutes les preuves. Mais du domaine de la possibilit doit-elle passer dans lordre des faits ? En un mot, avonsnous l'assurance que cette rsurrection spirituelle doit un jour s'accomplir ? Au mme endroit de son Eptre aux Romains, saint Paul rpond cette question d'une manire non moins concluante : Est-ce que Dieu a rejet Son peuple ? Non assurment, car moi-mme je suis Isralite, de la race d'Abraham et de la tribu de Benjamin ! Je suis Isralite et le plus grand des pcheurs, mais lnormit de mes crimes n'a point empch Dieu de me compter au nombre de Ses lus. Il en sera de mme pour Isral. Les Juifs sont-ils donc tombs de faon que leur chute soit sans ressource ? A Dieu ne
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plaise ; mais leur chute est devenue une occasion de salut pour les Gentils. Une partie d'Isral est tombe dans laveuglement jusqu' ce que la plnitude des nations soit entre dans l'Eglise et qu'ainsi tout Isral soit sauv, selon qu'il est crit : il sortira de Sion un Librateur qui bannira limpit de Jacob. La preuve que tout Isral sera sauv, c'est que : Les dons et la vocation de Dieu sont immuables et Il ne s'en repent point. (Rom., XI) X. Loin de nous plaindre de cette rconciliation, nous la hterons de nos vux les plus sincres ; la reconnaissance nous en fait un devoir. En effet, pourrions-nous ne compter pour rien l'honneur et le bienfait de connatre le Fils de Dieu, et d'tre par milliers rangs sous le glorieux tendard de la croix ; or, cet honneur, ce bienfait, ce nombre prodigieux, c'est la ruine des Juifs que nous en sommes redevables ; si donc, ajoute l'Aptre (Rom., XI, 12,15), leur retranchement, lui seul, a pu donner au monde, dans votre personne, une telle richesse spirituelle, quels avantages, quel dluge de grces, quelles abondantes bndictions n'attirera pas sur l'univers entier leur rsurrection ? si la perte des Juifs a t le salut d'un grand nombre de chrtiens, que sera leur rappel sinon le retour de la mort la vie ? Cependant, Seigneur, nous le confessons, Votre uvre par excellence n'avance point ; cette uvre gigantesque, si chre votre cur ; cette uvre d'o dpendent Votre gloire et Votre honneur ; cet empire universel que Satan Vous a ravi ; cette investiture que Vous avez reue de Votre Pre, mais que Vous n'avez point encore exerce sur le monde ; en un mot, ce Rgne absolu, sans limites, sur toutes les nations de la terre ; oui, nous le reconnaissons, cette tche, sans nos frres, est au-dessus de nos forces. A eux, Seigneur, d'apporter Vos pieds ces riches dpouilles ; eux, l'honneur incomparable d'achever cette merveilleuse conqute ! Faites-les sortir au plus vite du sommeil qui les glace ; envoyez chez eux cette affreuse disette que Vous envoytes autrefois aux enfants de Jacob, afin que, presss, vaincus par la famine, ils se mettent Votre recherche ; qu'ils fixent sur Vous leurs yeux mouills des larmes du repentir, et Vous reconnaissent pour le vrai Joseph, pour leur frre qu'ils ont perc. XI. Qui, mieux qu'un Isralite dj converti, nous peindra cet admirable retour que l'Ecriture nomme la rconciliation des frres avec leurs frres, des pres avec leurs enfants ? La rconciliation des frres avec leur frre (paroles des abbs Lmann : La question du Messie) ! nous ne dirons rien des tendresses de Jsus-Christ pour Ses frres, il faut laisser Joseph le secret de son pardon et de son amour ! Mais nous dirons nos tendresses et notre dvouement pour Lui. Entre toutes les qualits qui forment le gnie de notre nation, il en est deux plus remarquables que toutes les autres, la vivacit de sentiments et la tnacit. La vivacit de sentiments : notre nation ne hait rien ou n'aime rien faiblement ; dans son amour comme dans sa haine, elle va jusqu' l'extrme ! Et la tnacit : car voici quarante sicles que nous attendons Celui que nous devons aimer ! Or, lorsque l'esprit de grce se mettra enfin dans cette vivacit et cette tnacit ; lorsque nos yeux s'ouvriront : lorsque nous apercevrons en masse que Celui que nous attendons depuis quarante sicles est dj pass ; que Lui-mme depuis vingt sicles nous attend les bras tendus ; lorsque nous verrons avec la clart du soleil que nous avons eu le malheur de Le crucifier, et qu'enfin les nations chrtiennes qui auraient d nous Le faire connatre, ne Le connaissent presque plus, et ne L'aiment plus leur tour ; ce moment, grand Dieu ! ce sera parmi nous l'explosion d'un amour qui s'en voudra de sa mprise, et qui, se retournant irrit, s'en prendra tout l'univers. Et nous nous lverons, et alors recommenceront nos courses travers les espaces, et l o avait pass le Juif errant, repassera le Juif redevenu aptre. Nous avons vu au livre de l'Apocalypse cet irrsistible apostolat de notre peuple : et il tait cet Ange revtu d'une nue, de cette nue qui autrefois avait ombrag et protg nos pres : Angelum amictum nube. Et sur sa tte il y avait un arc-en-ciel, l'arc-en-ciel ou le signe du pardon et le signe des beaux jours, et iris in capite ejus. Et son visage tait comme le soleil ; c'tait ce mme clat, ces deux cornes de lumire qui autrefois avaient illumin le visage de Mose, et facies ejus erat ut sol. Et ses pieds taient comme des colonnes de feu, comme des colonnes de feu pour broyer les obstacles au royaume catholique ; et pedes ejus tanquam column ignis. Et il tenait la main un petit livre ouvert, ce petit livre ouvert, c'est--dire l'Evangile ferm pour ce peuple tout seul durant dix-neuf sicles : Et habebat in manu sua libellum apertum. - Et alors, ajoute l'Apocalypse, mettant le pied droit sur la mer et le pied gauche sur la terre, parce que ce peuple gant tait dispers et sur la terre et sur la mer, il fit entendre sa voix, et sa voix tait comme celle d'un lion qui rugit : Et clamavit quemadmodum cum leo rugit (Apoc, x, 1-3). O saints mugissements de notre peuple, Lion de la tribu de Juda, quand tu rugiras, le monde sera comme branl aux accents de ton rugissement d'amour, ce grand cri : Je Lai trouv Celui que j'aime (Cant., IX, 4) ; ce sera le grand rveil, ce sera la rsurrection de la mort la vie, ce sera l'allgresse et l'Alleluia, une sorte de matine de Pques. La matine de Pques, ou la rconciliation de tous les peuples, la communion universelle : voil dix-neuf sicles que l'Eglise l'essaie chaque anne pareil jour, qu'elle la prpare et qu'elle l'attend ! O Eglise, dresse tes tables et revts tes plus beaux habits de fte. Lorsque sur la poitrine de Joseph le peuple juif aura pench sa tte, cot, le peuple chrtien penchera de nouveau la sienne ; et ce sera ce spectacle ravissant, annonc dans le dernier verset des vieux prophtes : la rconciliation des curs des pres avec leurs enfants, et des curs des enfants avec leurs pres : Cor patrum ad filios et cor filiorum ad patres eorum (Mal., IV, 6). XII. Mais ces temps admirables, o les placerons-nous ? comment les concilier avec l'horrible tableau que nous tracions au dbut de cet entretien ? Ne disions-nous pas, en effet, que notre poque si trouble revtait tous les caractres de l'apostasie gnrale des nations ; que cette apostasie irait toujours croissant jusqu'au rgne de l'Antchrist, et qu'alors elle serait son apoge ? N'avons-nous pas ajout que le rgne de cet homme de pch, au sentiment de graves auteurs, serait suivi court intervalle de l'embrasement de la terre, et, consquemment de la fin du monde ? S'il en est ainsi, o placerons-nous l'poque si mmorable de la conversion des Juifs, puis le retour Dieu des nations infidles ? Ces rflexions, qui se prsentent d'elles-mmes l'esprit, renferment toute la difficult. Nous y rpondrons en exposant brivement ce qui est admis de part et d'autre, avec les consquences qui en dcoulent naturellement. Le lecteur lui-mme sera juge et verra quel sentiment il lui faut embrasser.
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XIII. L'Antchrist, arriv au souverain pouvoir, rgnera trois ans et demi, et, pendant ce rgne de courte dure, les Juifs, dsabuss par la prdication d'Elie et la dfaite de l'Antchrist, se convertiront. Ces deux faits sont admis de part et d'autre ; mais, de la dfaite de l'Antchrist la destruction de la terre, l'opinion qui tient pour la proximit de la fin du monde, se fondant sur un texte de Daniel, n'admet qu'un intervalle d'environ quarante-cinq jours1. C'est, nanmoins, durant ce trs court laps de temps que nos contradicteurs placent l'accomplissement des plus grands vnements dont voici sommairement l'expos : Les Juifs devront se disperser travers toutes les nations, sillonner le monde, l'vangliser, le rformer, et l'amener la connaissance et ladoration du Christ vainqueur. Mais bientt cette re de splendeur jusqualors inconnue, cette plnitude des nations, comme parle l'Ecriture, peine close, disparatra subitement, la foi diminuera avec non moins de clrit, et enfin s'teindra totalement. Donc, et ce sera notre conclusion, la diffusion de l'Evangile par toute la terre, cet clat, ce dprissement, et finalement cette extinction complte de la foi chez toutes les nations du globe : en un mot, l'uvre la plus gigantesque, la plus surhumaine que lon puisse concevoir devra grandir, briller, s'obscurcir et disparatre dans un laps de temps presque imperceptible ; y ajouterait-on quelques annes, qui ne voit tout le ridicule d'une pareille conception ? D'ailleurs, on ne voit pas quel avantage il y ait attendre le 1335 jour qui, dans l'opinion que nous combattons, doit tre tmoin de l'embrasement de la terre, de la mort de tous les hommes et de l'avnement du juge redoutable. Ce texte, au contraire, sert avantageusement notre cause. De mme, on ne peut dire en faveur de cette opinion que le retour des Juifs s'oprera bien avant la venue de l'Antchrist, et que l're de splendeur prcdera de longtemps son apparition ; impossible, disons-nous, d'admettre cette hypothse, puisque la grande poque de foi ne sera que le rayonnement de la conversion des Juifs, et que d'autre part l'minent personnage, (nous expliquons sa mission dans la III partie, elle contient le dnouement) celui qui doit tre le point de dpart et comme le signal de cet admirable retour, ne paratra dans le monde qu'au moment de la perscution de l'homme de pch, et que le ciel l'enverra tout exprs pour ramener la foi de leurs pres les enfants d'Isral2. XIV. De ces principes dcoulent une foule de consquences que chacun peut tirer soi-mme, et qui montrent jusqu' l'vidence combien est inadmissible le systme que nous rejetons. En effet, l'histoire a ses proportions, dit Bossuet ; or, est-il supposer qu'un vnement tel que doit tre l'apostolat des Juifs puisse s'accomplir en quelques jours, voire mme en quelques annes ? Si rapides que soient les chars qui porteront les missionnaires jusqu'aux limites extrmes du globe, si ardente que soit leur parole, si efficace que soit la grce de Dieu, si merveilleuse que soit cette conqute, il n'est pas possible, malgr l'industrie humaine, et il ne peut tre dans les desseins de Dieu qu'elle se ralise dans le court intervalle de quelques mois, moins encore dans l'intervalle de quarantecinq jours ; car le moyen de transport le plus tonnant que nous connaissions, la vapeur, exige des mois entiers pour porter nos missionnaires dans l'Extrme Orient ; tous les pays idoltres seraient-ils cette poque pourvus de chemins de fer et de tlgraphes, qu'il faudrait encore nos aptres cinq ou six mois pour pntrer jusqu'aux les les plus recules. Mais si le voyage seul exige ce laps de temps, peut-on croire que les curs s'amolliront comme par enchantement ? Que de temps ! que de patience ! que de travaux ! que de souffrances physiques et morales pour instruire, persuader et transformer ces races dchues et dgrades ! Peut-on supposer plus laborieux enfantement ? Quoi ! des habitudes vicieuses et invtres succderaient instantanment des habitudes de temprance et de rgularit ! En quelques heures, en quelques annes mme, des murs corrompues feraient place des murs saintes et chrtiennes ! Nous ne pouvons croire qu'il en soit ainsi. Alexandre, le plus grand des conqurants dont parle lEcriture, na-t-il pas mis dix ans pour former son empire ? Au plus invincible des gnraux de l'antique Rome, Csar, n'a-t-il pas fallu des annes entires pour soumettre la Gaule et ses trois millions d'hommes ? Je le concde. Rome a conquis le vieux monde, deux cents millions d'tres humains ont pli sous ses lois ; ainsi le voulut la Providence pour la prompte propagation de l'Evangile ; mais pour agglomrer toutes les parties de cet empire, combien de temps fut ncessaire ? C'est trop peu de compter ici les jours, les mois, les annes mme ; il fallut de longs sicles, et aprs huit cents ans de patience et de dsintressement, d'habilet et d'hrosme, aprs des luttes sans nombre et des combats acharns, aprs avoir rougi le monde avec des flots de sang humain, la Rome des Csars, bien qu'au fate de sa prosprit, reconnut pourtant la faiblesse de sa conqute. Dmembre peu peu par les hordes barbares qu'elle n'avait pu enchaner, elle comprit l'exigut de son enceinte compare la vaste tendue de l'univers. En prsence de ces faits, et puisqu'il s'agit de comparer, que sont, dites-moi, les cinquante millions d'hommes vaincus par Alexandre ? Que sont les peuples innombrables que Csar a dompts ? Quest-il lui-mme, ce colosse romain avec ses deux cents millions de ttes courbes sous son joug de fer ? Que sont-ils ces hommes, si on les compare au nombre prodigieux d'mes que les Juifs devront conqurir Jsus-Christ ? Bass sur cette proportion, combien faudra-t-il de sicles nos ouvriers apostoliques pour se rendre matres de ce vaste champ du Pre de famille ? Il y a plus, c'est relativement facile de soumettre les corps, parce que la force brutale, seule, prside ce genre de conqute ; mais toute autre est la conqute de la libert pleine et entire, toute autre est la soumission parfaite du cur
Suarez met Ie sentiment qu'aprs lAntchrist le monde ne subsistera plus que lespace de quarante-cinq jours (Disput. LIV, section 2) Il fonde son opinion sur la prophtie de Daniel qui, annonant que la perscution de l'homme de pch durera 1290 jours, ajoute : heureux celui qui parviendra jusqu'au 1335 jour ! 2 Cornlius a Lapide semble parfois souscrire l'opinion qui n'admet que quarante-cinq jours pour donner ceux qui auront failli dans la perscution de l'Antchrist le temps du repentir : Dabuntur lapsis, ut poeniteant, ad minimum 45 dies ; deinde Christus veniet ad judicium, omnesque resurget. (T. XIX, p. 163. Edit. Vives). Cependant, en maints autres endroits, il reconnat que l'opinion des quarantecinq jours est insuffisante pour oprer les merveilles qui suivront la dfaite de l'Antchrist (p. 165). Il cite complaisamment le chapitre XXIX, v. 9, d'Ezchiel qui lui donne une latitude de sept ans pour le rtablissement de l'Eglise et la priode de splendeur. Enfin, il parat fort aise de reproduire le sentiment de Maldonat et de plusieurs autres, qui, plus hardis, avancent que le nombre sept exprime une quantit indfinie, et peut signifier un nombre beaucoup plus lev. Les fidles, dit l'auteur, auraient ainsi plus de temps pour fonder des glises en Palestine et dans le monde entier : car, ajoute-t-il, les docteurs et les saints enseignent communment que, l'Antchrist une fois mort et sa fourberie mise dcouvert, toutes les nations se convertiront Notre-Seigneur Jsus-Christ. (Comm. in Ezechiel, XXXIX, 9) 11
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et de la volont, et il ne s'agit ici que de cette conqute. Toutefois, ce qui surpasse les forces de l'homme n'excde en rien la puissance de Dieu ; tmoin la Gentilit qui, bien que paenne et toute livre la corruption du cur, sous l'action victorieuse de la grce, a cependant rform ses murs. Nombre dmes, jusqu'alors avilies, retrouvrent leur dignit premire ; les plus nobles vertus s'panouirent sur la terre, et des lgions de vierges et de martyrs peuplrent la cit du ciel ; nanmoins, loin de nous toute illusion : jusqu'ici la conversion des peuples exigea toujours un long temps, et la parole de Bossuet : L'histoire a ses proportions, pourra toujours avec plus ou moins de rigueur s'appliquer ces nations qui, abjurant leurs erreurs, reviennent Dieu. Cette conversion de la Gentilit ! oublierait-on ce qu'elle exigea de patience, de fatigues, de sueurs et de sang vers ? A elle seule la Rome idoltre, et tout entire ses dbauches, rclama trois cents ans pour sa transformation ! Mais quand elle sera venue cette heure solennelle de la conversion du monde entier, Dieu suivra-t-Il la mme progression ? Procdera-t-Il avec la mme lenteur ? Sera-ce dix ou vingt sicles qu'Il emploiera pour ce grand ouvrage ? La perfection des instruments qu'Il prpare, et le nombre des missionnaires qu'Il tient en rserve pour cette pche miraculeuse, nous portent croire qu'elle s'accomplira dans un temps relativement court ; cependant c'est le secret du Roi et nul, que nous sachions, ne saurait le pntrer. L'histoire, elle aussi, fortifie nos esprances touchant le Rgne de Dieu. Ce sera l'objet d'une deuxime partie. DEUXIME PARTIE - PREUVE TIRE DE L'HISTOIRE L'histoire confirme nos esprances, en faisant passer dans le domaine des faits le Rgne de Dieu prdit et chant par les prophtes inspirs, et annonc par la Tradition. Au onzime chapitre de son Eptre aux Romains, saint Paul nous enseigne que la Rprobation des Juifs a t pour nous, peuple des Nations, la source d'une grande richesse spirituelle. En effet, les Aptres, franchissant les limites de la Jude, portent le flambeau de l'Evangile par toute la terre ; cette prdication, depuis dix-neuf sicles qu'elle se perptue, a donc procur le bonheur du ciel une infinit d'mes, dont le nombre s'est accru de sicle en sicle. Nous l'appelons la premire richesse apporte au monde l'occasion de l'incrdulit des Juifs. Mais l'Aptre distingue une autre richesse, de mme ordre et plus merveilleuse encore, que doit procurer aux hommes le retour des Juifs. Ceux-ci, en effet, revenus de la mort la vie, se feront les missionnaires du Dieu qu'ils auront rejet, et convertiront les nations infidles. A cause de son universalit, cet admirable retour, tenant du prodige, est appel par saint Jean la premire rsurrection. Il y aura donc pour le monde une deuxime richesse apporte la terre, non plus cette fois par l'incrdulit, mais par l'apostolat des Juifs convertis. Instruits par saint Paul du plan divin qui doit faire la richesse spirituelle des nations d'abord, et ensuite celle du monde entier, nous constatons, aprs Bossuet et les docteurs de l'Eglise, que le vaste Empire Romain a t suscit de Dieu, qui s'en est servi comme d'un immense vhicule, en vue d'apporter aux nations la premire richesse dont parle l'Aptre. Mais ce premier apostolat ne s'est bien exerc jusqu'ici que sur le monde romain ; lui seul, par consquent, a pu profiter comme il faut de cette premire richesse. Si donc nous pouvions constater que de nos jours la Providence ramne tous les peuples l'unit, et qu'elle se construit un char plus merveilleux que le premier, propre porter le Rgne de Dieu par toute la terre, ne serions-nous pas en droit de conclure que la seconde richesse, annonce par saint Paul, est la veille d'tre accorde aux hommes ? Tel est le service signal que nous rclamons de l'histoire. A elle de dmontrer que notre assertion n'est pas une simple hypothse, mais la plus consolante des vrits. De l, deux sections dans cette partie. La premire nous montre Dieu suscitant l'Empire Romain pour donner cours Son Evangile : c'est le premier char vanglique. On y voit sa ncessit, ses services multiples et enfin les causes de sa destruction. La deuxime section nous montre le Tout-Puissant broyant tous les peuples pour refaire le monde sur un plan nouveau ; en mme temps, nous assistons la construction de ce char merveilleux que Jsus-Christ prpare pour Son triomphe universel. PREMIRE SECTION - L'EMPIRE ROMAIN OU LE PREMIER CHAR VANGLIQUE En crant l'Empire Romain, Dieu lui confia une triple mission : 1 Mission : L'Empire Romain sert de vhicule aux missionnaires de l'Evangile. 2 Mission : L'Empire Romain dfend de son glaive les droits de Jsus-Christ. 3 Mission : L'Empire Romain retarde la venue de l'Antchrist. Avec l'histoire, nous ajoutons : Cause de la destruction de lEmpire Romain : L'Empire Romain te l'obstacle qui retient lAntchrist. CHAPITRE I (PREMIRE MISSION DE L'EMPIRE ROMAIN) L'EMPIRE ROMAIN IDOLTRE, OU LES OUVRIERS INCONSCIENTS DE LEUR MISSION.
Sommaire : I. Deux sortes d'ouvriers concourent aux uvres divines. II. Dieu choisit Rome, et lui donne l'empire du monde pour faciliter aux Aptres la prdication de l'Evangile. - III. En crant un vaste empire, Dieu dtruit toute nationalit comme tant un obstacle la marche de ses missionnaires. - IV. Dans l'uvre de la Rdemption, Rome sera le vhicule de la gloire de Dieu. - V. Le dmon, pour rendre strile l'uvre de la Rdemption, fait de Rome le centre du paganisme. - La Rome paenne fera sans le savoir l'uvre de Dieu. - VI. L'Evangile tant prch, Dieu, pour venger ses saints, dtruit Rome ; mais en rcompense de ce qu'elle a servi de monture aux messagers de sa parole, Il la convertit et l'tablit centre de la catholicit. - VII. L'Eglise est appele franchir les limites de l'Empire Romain. - VIII. Le plan que Dieu s'est trac pour la prdication de l'Evangile par les Aptres indique le plan qu'Il doit suivre pour l'apostolat des Juifs convertis. - IX. Dieu rclame du premier instrument tous les services qu'il peut rendre. A quel moment Dieu doit-il le briser et prparer le second instrument de Ses uvres ? 12

I. C'est un axiome connu de tout le monde, que celui qui veut une fin prend les moyens ncessaires pour l'obtenir ; or, ce principe que personne nignore, qui mieux que la Providence a su l'employer dans l'excution de Ses divines volonts ? Lorsque Dieu a voulu tablir Son Rgne sur la terre, Il s'est toujours servi du ministre des hommes. Les uns, initis au plan divin, y concourent directement ; les autres n'y prennent qu'une part indirecte. Ces derniers s'agitent et ne voient pas la main puissante qui les dirige. Ils s'imaginent ne travailler que pour leurs intrts personnels, et, sans le savoir, ils concourent l'uvre surnaturelle et divine, inconscients de leur sublime mission. Ainsi, quand Dieu veut fonder sur la terre Son Eglise, charge de faire connatre au monde l'uvre de la Rdemption, et d'en appliquer aux hommes les effets salutaires, pour raliser Sa pense Il choisit douze Aptres, leur dvoile Ses profonds mystres, leur dcouvre le but et l'importance de leur mission et les qualits qu'elle exige d'eux. Mais, parce qu'ils doivent se livrer sans rserve au ministre des mes, sans se proccuper des obstacles politiques et matriels dont ils se reposent sur Dieu, il faut que la Providence pourvoie dans une large mesure au ct matriel et terrestre, aplanisse les voies, fournisse les moyens de transport ; en un mot, puisque les ouvriers apostoliques doivent parcourir le monde, il faut que ce vaste champ, ouvert leur zle, soit en mme temps accessible leurs pas. Donc, pour ce travail qui consiste renverser tout obstacle de quelque nature qu'il soit, et rendre l'abord libre et facile, il faut des ouvriers d'un ordre infrieur, dont la mission soit de prparer les voies aux missionnaires ; ce but, Il l'obtiendra en fondant l'Empire Romain. II. Il y a trois mille ans, Dieu, dans Sa prescience, connaissant l'infidlit future des Juifs, rpudie cette nation dicide, et dcrte que l'Evangile sera port chez les nations idoltres. C'est alors qu'au milieu de la Gentilit Il se forme un peuple inconscient de ses glorieuses destines : Rome est fonde. Elle entre dans le plan divin ; sans le savoir, elle excutera les ordres du ciel. - Eh quoi ! dites-vous, ce repaire de voleurs, cette troupe d'aventuriers, cet asile de brigandage seconder l'action providentielle ! cooprer aux uvres du 1 Tout-Puissant ! Y pensez-vous ? Et pourquoi tant le mpriser, cet instrument, vous, peuple, qui raisonnez de la sorte ? Auriez-vous quelque droit personnel, quelque privilge incommunicable et dont vous seul, l'exclusion des autres, auriez le monopole ? D'un vase d'ignominie, s'il plait Dieu d'en faire un vase d'lection, que vous importe ? Dieu n'est-Il pas libre ? seriez-vous en droit de mettre des bornes, de dicter des lois, d'imposer des conditions l'infinie Bont ? Oui, je le rpte, et ne vous en dplaise, si vil que soit vos yeux cet instrument, Dieu va l'ennoblir et le rendre digne de sa haute mission. Dans ce but, il lui inspire l'estime des plus nobles vertus : pit filiale, amour de la patrie, constance, fidlit, frugalit, dsintressement, hrosme, quoi de plus beau chez un peuple qui ne connat point encore le grand Dieu qui l'agite ?2 Dj cependant un vague pressentiment, un instinct naturel, une sorte d'inspiration lui fait entrevoir sa future grandeur et le rle important que la Providence lui a marqu sur la scne du monde3. Ces vertus, tout humaines qu'elles sont, il les porte au plus sublime degr. Parmi tant de rivaux, lui le premier rang, lui l'empire du monde, lui l'honneur d'tre l'instrument physique des desseins du Trs-Haut. Vingt fois, cette Rome prdestine, je la vois sur le point de succomber ; vingt peuples jaloux de sa gloire ont jur sa perte ! Surprise et accable par un implacable ennemi, vingt fois je la condamne prir, et vingt fois, soutenue par une main puissante et invisible, elle se relve plus forte et plus terrible que jamais ! Au dehors, guerres perptuelles, luttes incessantes ; l'intrieur, dans son sein, guerres civiles, dissensions, rvoltes, conjurations, tout conspire son entire destruction. Cette fois, dites-vous, c'en est fait, sa ruine est certaine et le nom romain lui-mme va disparatre de la face de la terre ! Hommes de peu de foi, quoi pensez-vous ? Vous ignorez donc que Dieu veut un empire universel pour la diffusion de Son Evangile, et que Rome, dans le plan ternel, a t choisie pour cette divine mission ? III. Mais cet empire universel, en quoi facilite-t-il la propagation de l'Evangile, et qu'a-t-il de si intimement li avec l'tablissement de la religion sur la terre ? Vous-mmes soyez juges. Au jour de la Pentecte, revtus de la force de l'Esprit-Saint, les Aptres se partagent le monde, et, dociles la voix du Matre, ils se disposent le parcourir. Nagure timides, craintifs, faciles s'effrayer, soudain les voil transforms ; ils ne redoutent maintenant ni les verges, ni la prison, ni la mort ; la flamme nouvelle et mystrieuse, qui les a rendus forts, les embrase en mme temps qu'elle les claire. Ils sentent l'irrsistible attrait de rpandre partout la bonne nouvelle. Mais comment sillonner ce vaste champ du Pre de famille ? O sont les moyens de transport ? o sont les vaisseaux qui por4 teront nos missionnaires jusqu'aux limites extrmes du globe ? Toutefois, cette immense moisson qu'il s'agit de cueillir, ce monde, en un mot mr pour la vendange, au lieu d'tre runi sous un sceptre unique, supposons-le, pour un instant, fractionn par milliers de peuplades dont chacune possde, en propre, indpendance et autonomie. Que d'obstacles se dressent la diffusion de l'Evangile ! Autant de peuples,
Romulus, nourri dans la guerre, btit Rome qu'il peupla de gens ramasss : bergers, esclaves, voleurs qui taient venus chercher la franchise et l'impunit dans l'asile qu'il avait ouvert tout venant. Il nourrit ce peuple farouche dans l'esprit de tout entreprendre par la force. (Bossuet, Histoire universelle, III partie.) 2 Romulus tablit lordre et rprima les esprits par des lois trs saintes. Il commena par la religion qu'il regarda comme le fondement des Etats. Il la fit aussi srieuse, aussi grave que les tnbres de l'idoltrie le pouvaient permettre. 3 Je ne mets de bornes ni l'tendue, ni la dure de son Empire. J'ai voulu qu'il ft immense, ternel : His ego nec metas rerum, nec tempora pono : Imperium sine fine dedi... (Enide de Virgile, Ier livre.) 4 Dieu, qui avait rsolu de rassembler le peuple nouveau de toutes les nations de la terre, a premirement runi les terres et les mers sous ce mme Empire Romain. Le commerce de tant de peuples, autrefois trangers les uns aux autres et depuis runis sous la domination romaine, a t un des plus puissants moyens dont la Providence sest servi pour donner cours l'Evangile. (Bossuet, Histoire universelle, III partie.) 13
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autant de coutumes, autant de varits de langage, autant de susceptibilits mnager, autant de rivalits sur lesquelles il faudra compter ! Chacun de ces peuples, il faut le croire, aura des limites dtermines, et, par contre, des barrires qu'il ne sera pas toujours sr de franchir. Mais enfin cet obstacle, tout matriel qu'il est, les espaces, il faudra pourtant les vaincre, car la parole divine est formelle : Allez travers toutes les nations ; vous serez Mes tmoins jusqu'aux extrmits de la terre ; et alors, que de temps, que de labeurs pour atteindre les peuples les plus loigns ! Cependant, je l'accorde, les Aptres d'abord et ensuite leurs successeurs, aprs de longues annes et nonobstant mille traverses, ont enfin pntr successivement chez la plupart de ces peuples innombrables. A force de constance, ils y ont implant la foi et laborieusement enfant Jsus-Christ de florissantes chrtients. Je le veux encore, ces jeunes plantes promettent le plus bel avenir. Mais alors, comment se conservera l'unit de foi ? Chacune de ces glises, on le sait, devra tre en relation constante avec le premier sige, celui de Pierre, roc inbranlable qui seul a le pouvoir d'affermir ses frres. Ainsi, de nouveau et toujours, se dressera le mme obstacle ; parses sur l'immensit du globe, je les vois ces nombreuses glises en butte loppression, traites de rebelles et rduites au plus affreux esclavage. Non, jamais le divin Crucifi ne flattera les passions ; Sa morale impartiale est faite pour tous ; elle oblige tous les hommes, grands et petits, savants et ignorants, rois et sujets ; elle exalte les humbles, abaisse les superbes et rprime les convoitises de la chair. Le plus grand nombre de ces despotes, je le suppose, n'admettent point cette austre morale qui fltrit leur conduite. Sous prtexte d'ordre et de tranquillit, ils jettent dans les fers sectateurs et novateurs de la nouvelle doctrine. Mais ce qui est mille fois plus funeste que la mort car le despote exerce chez lui une vraie tyrannie, et nul, sans ordre ou permission de sa part, n'a droit de franchir les limites de son territoire ; nul, s'il est suspect, ne peut ni transmettre, ni recevoir soit message, soit communication, sans que le tyran en soit inform oui, je le rpte, ce qui pour ces chrtients naissantes est plus redouter que tous les supplices, toute relation de la tte avec les membres et des membres avec leur chef se trouve intercepte. Dfense rigoureuse ces chers nophytes de communiquer avec leurs pres dans la foi ! Pour eux, dsormais, plus de lumires, plus de conseils, plus de consolation ! Les voil spars de ceux qui les engendrrent Jsus-Christ ; de ceux qui jadis leur transmettaient la sve divine et le pain de la sainte Eucharistie ; de ces Pres qui seuls pourraient encore les soutenir au moment de l'preuve et entretenir chez eux la vie de la grce. Bientt, cette multitude d'glises ne prsente plus qu'un vaste corps languissant dont l'arrt de mort est dj prononc. En effet, le dmon, tournant son profit cette affreuse squestration, rpand profusion l'ivraie, touffe la bonne semence. Le mensonge a libre cours, et lerreur ne rencontrant plus d'obstacle srieux se propage rapidement. Si la parole infaillible pouvait se faire entendre, si Pierre avait accs pour affermir ses frres et patre ses brebis, sans nul doute, les fidles sauraient discerner la vrit et reconnatre limposture. Loin d'en tre ainsi, de toute part s'lvent de faux prophtes. Forts de l'impunit, et certains de n'tre point contredits par une parole autorise, ils se disent ouvriers du Pre de famille et messagers de la bonne nouvelle. Loups ravissants, ils se couvrent de la peau de la brebis ; sous leur pernicieuse influence, la lumire s'teint de plus en plus, partout prvaut le mensonge, car le mal est si habile se dguiser qu'il revt toutes les formes du bien. Enfin les curs droits, les consciences dlicates elles-mmes ne savent plus discerner la vrit. Dsordre et confusion sont leur comble. Si les choses fussent arrives de la sorte, si le divin Fondateur n'et prvu et sond toute la profondeur du mal, l'Eglise de Dieu, sape par la base et tarie aux sources mmes de sa jeunesse, et infailliblement pri. Cependant c'est dans cette situation, la plus critique que lon puisse concevoir, que se trouveraient cette multitude d'glises parses sur la face du globe, obliges le plus souvent de vivre loin de leurs chefs, isoles du premier sige, spares de la pierre fondamentale sur laquelle, sous peine de mort, elles doivent reposer. Mieux vaut cent fois, les prisons, les tortures et la mort elle-mme avec toutes ses horreurs. Spars de leur tte, les membres demeureraient-ils vigoureux et actifs ? Les branches loignes de leur tige conserveraient-elles leur fracheur 1 et leur souplesse ? Au contraire, ne les voit-on pas languir, desscher et enfin mourir ? Cette loi qui existe dans lordre physique, Dieu la rendue non moins imprieuse pour toute socit humaine, et principalement pour la plus parfaite qui soit l'uvre de Ses mains, je veux dire pour Son Eglise, dont tous les membres, moins de cesser de vivre, doivent tre en rapport constant avec la tte qui leur communique la lumire, la chaleur et la vie. Que ces membres soient soumis toute sorte d'preuves, peu leur importe, il en rsulte mme une vigueur nouvelle, une sorte de jeunesse. Le sang des martyrs, a dit un Pre, n'est-il pas une semence de chrtiens ? (Tertullien) Mais, ce qui est absolument funeste la nature mme de cette divine constitution, c'est l'isolement, c'est la squestration des membres d'avec la tte ; pour eux c'est dprir, s'tioler et la mort courte chance. IV. Ce mal profond n'existera jamais dans l'Eglise de Jsus-Christ, car toutes les uvres de Dieu sont marques au coin de l'infinie sagesse. Barrires, obstacles de tout genre, en un mot, tout ce qui pourrait ralentir la marche de Ses missionnaires et retarder la formation de Son Eglise ; tout ce qui, dans ce corps mystique, serait de nature tarir la source de la vie ou produire l'isolement, Dieu le renverse et le rduit en poudre. Sur le point d'entreprendre la grande uvre de la Rdemption, il me semble que l'auguste Trinit tient conseil, Dieu le Pre s'exprime en ces termes : Assez longtemps les hommes se sont dshonors par le culte des idoles ; ces dieux de bois, de pierre ou de bronze ont des yeux et ne voient pas, des oreilles et n'entendent pas, des mains qui ne peuvent toucher, et des pieds impuissants la marche. Il est temps qu'ils sachent que ces statues inertes sont incapables de leur 2 procurer le bonheur. Ces ges de tnbres et de superstition, il est temps qu'ils les mprisent .

Ainsi ont pri au Japon et dans les Indes les chrtients fondes, il y a trois sicles, par saint Franois Xavier. Tel a t le sort de la plupart des glises tablies en dehors des provinces romaines la naissance du christianisme. 2 Paraphrase du discours de saint Paul devant l'Aropage (Actes des Aptres, XVII, 21-30). 14

Elle est venue, cette heure, o toute me raisonnable va adorer Dieu. Il Me tarde de Me communiquer aux hommes, de leur montrer que Je suis leur Pre et que Je les aime d'un amour infini. Je vais leur dputer Mon Fils unique ; ils Le verront au milieu d'eux, ils L'aimeront, car en toutes choses, Il se fera semblable aux hommes. J'enverrai Mes Aptres annoncer cette bonne nouvelle jusqu'aux extrmits de la terre. Afin que rien ne les arrte dans leur course, et que Mon uvre de prdilection s'accomplisse rapidement, Je vais me former un peuple tout exprs et lui confier cette noble mission. En rcompense de ses vertus naturelles, c'est Rome que Je choisis. Partout Je la soutiendrai, partout la victoire marchera devant elle. Elle va dtruire toute principaut, subjuguer toute nation, toute race, toute tribu1. Plus de nationalits, plus de tyrans, plus de despotes, plus d'obstacles la prdication de Ma parole. Je veux que ce peuple gant, sous un sceptre unique, gouverne le monde entier. Comme moyen d'assurer sa conqute, Je lui inspirerai le gnie des grandes choses. De larges voies de communications, comme autant d'artres, porteront dans toutes les rgions de ce vaste corps la jeunesse et la fcondit. Ces voies solidement construites, d'une longueur prodigieuse, relieront entre elles toutes les cits et atteindront les limites les plus recules de l'Empire. - Rome, instrument de Mes desseins, ne croira travailler que pour sa gloire, augmenter sa prosprit, tendre de plus en plus le contour de sa vaste enceinte, et affermir jamais sa domination sur tous les peuples de la terre. En mme temps, Je lui donnerai l'empire des mers ; de son foyer, comme d'un point central, partiront pour les les 2 les plus lointaines ses innombrables vaisseaux . Le pilote, inconscient de sa noble destine, s'imagine ne porter qu'une fortune phmre et ne servir que les intrts d'une insatiable cupidit. Etrange erreur, pilote ! ces navires ballotts par la tempte ne sont que les excuteurs dociles de Mes volonts. On y voit confondus, cote cte, les intrts les plus divers : ici les affaires du temps, ct les affaires de l'ternit ; ici la politique des hommes, ct les dcrets impntrables de Ma sagesse ; ici la fortune chancelante de Csar, ct la glorieuse destine d'une Eglise immortelle ; ici les conqurants d'un empire terrestre, ct les conqurants du Royaume cleste. La Rome des Csars n'admire que les premiers, elle voit en eux ses chargs d'affaires, ses proconsuls, ses officiers, ses commerants, Je veux dire les promoteurs et les soutiens de sa puissance ; Moi, le Tout-Puissant, Mes regards de complaisance sont pour les seconds ; ce sont mes bien-aims ; eux seuls sont la raison d'tre de cet appareil de grandeur humaine ; eux seuls accompliront Mes uvres ; ils sont Mes Aptres, Mes chargs d'affaires et les messagers de la parole qui doit renouveler la face de la terre. Pour toi, Rome, sache-le bien, je t'ai donn la puissance, non pour assouvir tes passions, ni mme pour servir exclusivement tes intrts prissables, mais pour porter Mon Nom jusqu'aux extrmits de la terre. Les vaisseaux sans nombre qui font ton orgueil, ne l'oublie pas, c'est de Moi que tu les tiens ; ta mission est de porter chez toutes les nations dont se compose ton Empire les intrpides champions de Ma cause. Cet immense rseau de voies, tous ces moyens de transport, si Je te donne le gnie de les concevoir et la puissance de les excuter, c'est condition qu'il n'y ait pas une tribu, pas une cit, pas une peuplade qui ne puisse tre visite par les missionnaires de Mon Evangile. Dans Mes desseins, ta puissance n'est que le marchepied de cette puissance spirituelle que Je veux tablir par toute la terre. Ton Empire terrestre n'est autre chose que l'immense vhicule de Ma gloire, de Mon Nom, de Mes intrts. Tu es cette monture vigoureuse qui doit porter Mes chargs d'affaires dans toutes les parties de ton Empire jusqu'aux les les plus lointaines. Oui, Je le redis dans l'ivresse de Mon cur, cette puissance que Je veux tre sans gale, ce gnie de grandes uvres, ce nombre prodigieux de vaisseaux, ces longues voies de communications, voil ce char merveilleux que Je prpare depuis des sicles pour la diffusion de Mon Evangile. V. Toutefois, dans cette entreprise toute divine, il n'y aura pour toi nul motif de te glorifier. Seule, Mon action providentielle clatera dans tout son jour, et voici comment : L'ennemi jur de Ma gloire, craignant que tu ne mettes ton gnie au service de Ma cause, a su te captiver ds le principe et tromper tes nobles instincts ; d'abord, il a sollicit et obtenu tes adorations, puis il t'a prcipite dans les vices les plus dgradants ; en mme temps, il t'a inspir une soif insatiable d'orgueil et d'ambition. Enfin, voulant par avance paralyser les effets de Ma misricorde sur le monde, il s'est servi de ton gnie pour tablir partout le culte de ses idoles. Mais toi, qui dois tre sans le savoir la coopratrice de Mes uvres, toi, que je compare un coursier docile que dirige Ma main puissante et invisible, tu porteras jusqu'aux plages inconnues, dans la personne de Mes ambassadeurs, la semence de Ma parole. Mes Aptres la smeront partout, elle germera d'une faon prodigieuse, et produira une abondante moisson. Ici, ta mission tant termine, est-ce que je ne serais pas libre de te congdier ? Ce char, qu'en ta personne Je m'tais prpar de longue main, ne pourrais-Je pas le briser, alors que Ma parole sera porte par toute la terre ? Mais non, en agissant ainsi, le monde pourrait se mprendre sur le mobile qui t'a fait agir jusqu'ici ; il pourrait t'attribuer une part volontaire et glorieuse dans l'tablissement de cette uvre divine, croire qu'elle est tienne et que tu as un droit rigoureux la reconnaissance des peuples chrtiens. Avant donc de te briser, il faut que l'univers, dans les vnements qui suivront, voie la nature de tes actes, et puisse apprcier comme il faut la valeur de tes intentions. Aussitt que la semence de Ma parole aura germ et produit dans ton Empire une abondante moisson, voici quelle sera ta conduite : surprise et frmissante de rage la vue de cette chrtient qui, sans autorisation de ta part, se sera implante chez toi ; la vue de ces gnrations de vierges et de martyrs qui remplissent tes villes et les places publiques, ne laissant vides que tes temples (Paroles de Tertullien), et par contre, l'uvre de Satan, l'objet de tes vux, tant frappe au cur, c'est alors que tu voudras touffer ds son berceau Mon Eglise dj florissante. Trois sicles durant, tu feras appel aux plus affreux supplices pour noyer dans le sang des martyrs le nom chrtien.
1 Nous sommes enfin venus ce grand empire qui a englouti tous les empires de l'univers et dont nous respectons encore les lois... Je parle de l'Empire Romain (Bossuet, Histoire universelle). 2 Voir Bossuet, Histoire universelle. Sur la grandeur de l'Empire Romain. 15

Il sera donc dmontr, qu'en secondant Mes vues, tu n'tais que le mandataire inconscient de Mes desseins, puisque, voyant grandir cette uvre, tu auras employ toute ta puissance pour tenter sa ruine. Efforts inutiles ! Toi, au contraire, la plus altire des cits, toi qui abreuvais les nations de la terre la coupe de tes volupts, toi qui perscutais Mes lus et faisais mourir Mes bien-aims, par un juste chtiment de Mon courroux, tu seras condamne prir ! Cette droite, qui jusqu'alors te portait au fate de la grandeur, Je la retirerai, Je te renverserai et t'galerai la terre, et tout l'univers retentira du bruit de ta chute. Ainsi, clatera la face des peuples la sagesse de Mes conseils et la force de Mon bras. Dans cette lvation et cet effondrement de ta puissance, en face des progrs de Mon Eglise, le monde ne verra en toi que l'aveugle instrument de Mes volonts. Dans le char de triomphe de tes vainqueurs, on reconnatra ce char autrement merveilleux destin, dans ta personne, l'clatant triomphe de Mon Evangile. VI. Cette Rome qui s'est enivre du sang des martyrs, la voil donc renverse, anantie, rduite en cendres, sous les coups des barbares, excuteurs de la justice de Dieu. Ses saints, Dieu les a vengs. Ils sont anantis ces rves de grandeur, d'immortalit, de matresse des nations. Oui, ces dsirs, Dieu les a dtruits dans ce qu'ils renferment de fatuit, d'orgueil et de vaine gloire. A Dieu donc, et pour toujours, Rome, ces jeux sanguinaires o tu rassasiais de sang humain tes apptits sauvages ! A Dieu, et pour toujours, cette fiert imprime ton nom ! A Dieu, et pour toujours, la majest de tes empereurs et le titre de reine des nations ! A Dieu, et pour toujours, ces palais de marbre, ces vaisseaux, ces lgions qui te rendaient la plus orgueilleuse des cits ! Par de tels coups de Sa Providence, Dieu t'a montr ton nant ; en t'galant au sol, il te donne comprendre que Lui seul est grand ! Cependant, ce n'est pas en vain que Rome, ds le principe, a t choisie pour porter au loin la semence de l'Evangile. En empruntant pour Ses missionnaires ce char merveilleux, le Matre souverain a contract son gard une sorte de dette, et Dieu, si jaloux pour Lui-mme de reconnaissance, voudrait-Il se laisser taxer d'ingratitude ? Oh ! non, il n'en peut tre ainsi ; ce que Rome a fait autrefois, inconsciente de sa mission, elle le fera dsormais librement et avec amour. 1 Dieu, en l'humiliant, la convertie ; de vase d'ignominie qu'elle tait, elle deviendra vase d'lection . C'tait le repaire de tous les crimes, le foyer de la corruption ; le dmon se servait de sa puissance invincible pour soumettre le monde son odieuse tyrannie ; aujourd'hui, c'est le centre de la catholicit, l'arsenal qui renferme tous nos moyens de dfense, la forteresse inaccessible aux ennemis du nom chrtien, le rempart que ne peuvent abattre les puissances de l'enfer, le roc inbranlable au pied duquel expire impuissante la rage de ceux qui ont jur sa perte. Elle est le sanctuaire de la justice, la rgle de toute morale, la tte et l'appui des nations chrtiennes, le phare lumineux qui seul lance sur le monde entier les rayons de l'indfectible vrit ; c'est le foyer d'amour d'o partent ces nombreux aptres qui embrasent l'univers du feu de la charit. Hier, elle rvait un empire terrestre, celui-ci est d'un ordre infiniment suprieur ; il s'exerce sur les mes, il atteint les consciences, ses dcrets sont ratifis, mme dans le ciel. Cet empire, dont elle se glorifiait, avait pourtant des limites ; il tait chancelant, prissable, soumis aux rvolutions, aux caprices des hommes ; celui-ci n'a point de bornes icibas ; il s'tend sur l'univers entier ; il ne vient point des hommes, mais de Dieu Lui-mme ; il n'est point soumis aux changements, il existera aussi longtemps que le monde : la Rome que Dieu vient de relever s'appellera dsormais la VilleEternelle. VII. L'immense territoire fcond par les sueurs des ouvriers vangliques se trouve donc, au dbut, renferm dans les limites de l'Empire Romain, dont la vaste enceinte comprend une bonne partie de la terre habite. L'Eglise, sans aucun doute, est appele franchir les bornes de ce royaume terrestre, elle dont les destines sont immortelles et dont les conqutes doivent atteindre les limites extrmes de notre globe. En effet, si tendu qu'il ft, cet Empire tait cependant bien restreint, si on le compare l'immensit de la terre entire. Son territoire, semblable un immense anneau, n'entourait qu'une seule mer, la Mditerrane ; l'Egypte, la Palestine, la Syrie, l'Asie Mineure, la Grce, l'Italie, les Gaules, les Espagnes et tout le nord de l'Afrique, voil sommairement l'Empire en question. Or, au milieu de ces terres s'tendait un lac immense que nous appelons Mer Intrieure ou Mditerrane. Celle-ci, baignant toutes les provinces de l'Empire, portait les lgions, les munitions de guerre, la force et la puissance dans toutes les parties du colosse ; partout elle distribuait la vie et la fcondit. Jamais Rome ne pntra bien avant dans l'intrieur des terres : tmoin l'Afrique dont elle connut peine la dixime partie : tmoin le centre et les vastes plaines du nord de l'Europe, qui chapprent absolument son ambitieuse conqute. L'Asie presque entire resta en dehors de ses frontires. Ni l'Ocanie, ni l'Amrique ne doivent figurer dans cette nomenclature, tant inconnues du monde des anciens. Ce territoire, si restreint qu'il soit, compar au reste du globe, htons-nous de le dire, renfermait cependant la plus grande partie des habitants de la terre ; c'tait, pour ainsi dire, le monde connu, le reste tait barbare. Rome, c'tait la culture de l'esprit, le monde des lettres. Les principales villes de l'Empire possdaient des coles clbres o l'on enseignait les sciences, la littrature, l'loquence, la philosophie, les arts, l'architecture, la peinture, la sculpture, la musique. Tout en conservant son caractre altier, goste et cruel qu'elle tenait du paganisme, la Rome idoltre porta nanmoins bien haut le gnie et la puissance des hommes. Ainsi le voulait la Providence pour l'accomplissement de Ses uvres. Mais, s'il est vrai qu'il y a deux mille ans, le monde pouvait s'appeler l'univers Romain, aujourd'hui ce mme langage, appliqu l'tat actuel du monde, n'aurait plus aucun sens. En effet, depuis cette date loigne, les races ont multipli presque l'infini, dociles au commandement du Crateur : Crescite et mutiplicamini et replete terram. La population du globe augmentant chaque jour, et les peuples reculant sans cesse le cercle de leur enceinte, ont atteint depuis plusieurs sicles les extrmits de la terre. Il n'est point de solitude, point de terre autrefois dserte, point d'le perdue qui ne soit aujourd'hui largement peuple ; partout, la race humaine crot sur d'normes proportions, partout s'largit le champ du Pre de famille, et partout la moisson plus abondante que jamais rclame de nombreux ouvriers.

Une autre Rome, toute chrtienne, sort des cendres de la premire, et c'est seulement aprs l'inondation des barbares que sachve entire la victoire de Jsus-Christ sur les dieux romains qui seront non seulement dtruits, mais oublis. 16

VIII. Voici notre conclusion touchant le plan divin dans l'tablissement du Rgne de Notre-Seigneur Jsus-Christ sur la terre : 1 Dieu a prpar de longue main le char destin cette glorieuse mission. 2 Dieu a voulu, dans le principe, l'unit de gouvernement comme tant plus favorable l'unit de foi et la prdication de Sa parole. 3 Dieu a permis que le dmon, au dbut, dtournt son profit satanique l'admirable instrument de ses conqutes. Or, cette conduite de la Providence dans la publication de l'Evangile par le ministre des Aptres, nous indique la marche quelle doit suivre dans la merveilleuse prdication faite par les Juifs convertis ; et puisque, dans la premire, Dieu s'est mnag des ouvriers d'un ordre infrieur, inconscients de Ses divines volonts, pourquoi n'agirait-Il pas de mme pour l'apostolat des Juifs dont ltonnante conversion, nous ne cesserons de le publier, doit tre pour le monde entier la source d'une incomparable richesse spirituelle ? Eh bien, nous osons l'affirmer, ces ouvriers, dj la Providence leur a distribu leur tche ; il y a plus, ils travaillent depuis longtemps, et sans le savoir, leur sublime mission. Oui, Il est l'uvre notre Dieu puissant ; et, l'activit qui se dploie de toute part, il est permis de croire qu'un avenir relativement prochain nous rserve les plus graves vnements, et que l'Eglise de Dieu, purifie par l'preuve, verra le plus clatant et tout la fois le plus universel de ses triomphes. IX. Avant de prparer l'instrument que le Fabricateur souverain destine seconder l'apostolat des Juifs, l'ordre des choses n'exige-t-il pas que le premier instrument, ayant rendu tous les services qu'en attendait le Constructeur, ait cess d'tre utile et enfin soit dtruit ? Ce ne sera donc qu'aprs la disparition de cet instrument que le second devra tre mis en chantier. Ce brisement du premier devra tenir en veil les esprits attentifs ; il marquera sans doute une re de transition, un nouvel ordre de choses ; en un mot, sa faon d'agir, la Providence fera comprendre qu'elle veut imprimer au monde une nouvelle direction. L o le commun des hommes ne verra qu'un progrs matriel, inexplicable, sans but ; l o l'il superbe et animal prendra occasion de s'enfler dorgueil, en s'attribuant la gloire de ces merveilleuses dcouvertes ; l'me, tout entire la reconnaissance et l'amour, apercevra la main puissante et maternelle qui prpare aux hommes un nouveau dluge de grces. Dans cette rvolution pacifique et toute providentielle, il dcouvrira un tout savamment organis, o chaque partie conspire au mme but ; il reconnatra ce gigantesque vhicule que le Souverain Matre destine Sa gloire ; il admirera ce char rapide qui, cette fois sans restriction, doit porter le Rgne de JsusChrist jusqu'aux extrmits du globe. Il dcouvrira l'Ordonnateur suprme qui comble les valles, perce les montagnes et fraie la route aux messagers de sa parole ; d'avance, il contemplera l'univers renouvel, et tous les hommes runis dans une mme foi. Or, le premier instrument de Dieu est-il aujourd'hui bris ? A ce fait mmorable, s'il existe, peut-on assigner une poque dtermine, une date prcise ? Sur ces trop lgitimes questions l'histoire, les annales de l'Eglise et les prophtes inspirs fournissent de prcieux renseignements : nous de les recueillir et d'en saisir toute l'importance. Il parat, sans doute, bien trange de mettre en question un fait sur lequel nous avons appuy longuement dans ces dernires pages, savoir, si, l'poque o nous sommes arrivs, l'Empire Romain est dtruit ; qu'on nous permette cependant de procder de la sorte, il est des questions complexes qu'on ne peut rsoudre par une simple rponse. Nous verrons les desseins de Dieu sur cette puissance temporelle le jour o la croix mystrieuse apparat dans les airs, et remplace dsormais les aigles romaines. Nous avons ainsi l'espoir de prciser la date mmorable o cet instrument des uvres divines s'efface tout jamais. CHAPITRE II (DEUXIME MISSION DE L'EMPIRE ROMAIN) LE SAINT-EMPIRE ROMAIN, OU LA PUISSANCE DU GLAIVE DFENDANT LES DROITS DE JSUS-CHRIST.
SOMMAIRE : I. En dtruisant Rome sous les pieds des Barbares, Dieu a-t-Il bris l'instrument de Ses uvres ? Devons-nous conclure qu'Il va incontinent prparer les voies l'apostolat des Juifs ? - II. Dieu glorifie Son Eglise avant mme de consommer le chtiment qui menace Rome. - III. Comment Rome, que Dieu condamne prir, pourra-t-elle, par la suite des ges, tre le soldat du Christ ? - IV. La puissance impriale passe de Rome Constantinople qui devient le sige du Saint-Empire Romain. - V. Partage de l'Empire Romain : l'Orient et l'Occident. - Peuples que la Providence destine faire revivre le rameau occidental. - VI. Accomplissement de la prophtie de Daniel. VII. Rang qu'occupe la France parmi les royauts qui forment le Saint-Empire d'Occident. - VIII. Conduite des Empereurs d'Orient l'gard de l'Eglise. - IX. Jusqu' sa chute, Constantinople demeure officiellement le sige du Saint-Empire Romain. - Sa chute tant le signal d'un monde qui croule, Dieu mnage l'Europe de solennels avertissements. - X. Tableau synoptique ou l'on embrasse les diffrentes phases de l'Empire Romain.

I. Le grain de snev confi la terre par la prdication apostolique, ce grain que le Fils de Dieu destine devenir un grand arbre sort peine de terre, serait-ce le temps de le moissonner ? Donc, l'uvre de Dieu n'est encore qu' son dbut ; donc, loin de passer un autre ordre de choses, c'est le moment pour la Providence de faire grandir sa semence, de lui donner son parfait dveloppement, afin qu'elle produise tous les fruits qu'en attend le Pre de famille. Aussi, est-ce pour atteindre ce but que Dieu vient de dtruire, dans l'instrument matriel de Ses uvres, ce qui faisait obstacle au dveloppement de Son Eglise ; voil pourquoi Rome, tte du paganisme, vient d'entendre l'arrt de sa condamnation, voil pourquoi nous voyons encore ses ruines toutes fumantes. Cependant, cet instrument ne renferme-t-il rien de bon ? Ce qui tait mauvais, satanique, je le concde, devait disparatre ; mais, cette force matrielle, au lieu de l'anantir, Dieu n'a-t-il point dans les secrets de Sa puissance un moyen de la faire revivre et de l'employer tout entire au service de la vrit ? Ce bras puissant, qu'il serait beau d'en faire un bras protecteur ! Quelle consolation pour l'Eglise naissante de voir cette puissance invincible, ce courage toute preuve seconder son zle, humilier ses ennemis ! D'ailleurs, l'Eglise, rougie depuis trois sicles dans le sang des martyrs, n'a-t elle pas dmontr qu'aucune puissance terrestre ne peut l'abattre ? Na-t-elle pas prouv qu'elle est divine dans son institu17

tion ? N'est-il pas juste qu'elle respire enfin et voie se fermer pour elle l're des perscutions ? Ces gnreux chrtiens, que leur attachement Jsus-Christ tient ensevelis dans les catacombes, n'ont-ils pas mrit de confesser au grand jour le Dieu qu'ils adorent ? Sera-t-il ternellement relgu dans les antres de la terre ce culte du Dieu vritable ? Quoi ! l'impit et le sacrilge, le mensonge et l'erreur auraient seuls, et tout jamais, le droit de cit ! Seule, la vertu baisserait la tte ! Le dmon rgnerait sans partage ! Le Matre souverain abdiquerait Son empire ! Loin de nous cette pense ; la justice qui vient d'exiger le chtiment de Rome, rclame non moins imprieusement la glorification des enfants de Dieu, je veux dire le triomphe de l'Eglise sur le paganisme ; soyons donc sans crainte : si Dieu n'a pas t sourd la voix de la vengeance, Il le sera moins encore aux gmissements de Ses bien-aims. 1 II. Avant mme de consommer la ruine de celle qui extermine Ses saints , Il veut la victoire complte de la vrit sur le mensonge ; Il exige que la vertu, exalte et replace dans ses droits d'honneur, voie de ses yeux la dfaite de Ses ennemis. C'est trop peu, Il veut que le glaive qui jusqu'alors a frapp Son Epouse chrie favorise dsormais l'lan de Son amour. Le tyran d'hier va devenir le zl dfenseur de la cause de Dieu ; la main qui tout l'heure gorgeait sa victime, la consolera bientt, lui faisant oublier les tourments du pass. Les temples d'hier, difis l'idoltrie, seront demain rduits en poudre et consacrs au Dieu des chrtiens. Pour tout dire, cette puissance romaine dont la glorieuse destine fut de faciliter le cours de l'Evangile, qui ensuite pendant trois sicles fit une guerre acharne l'Eglise de Dieu, cette puissance invincible est loin d'avoir termin la noble mission que le ciel autrefois lui confia. Par un prodige ineffable de Sa droite, Dieu convertit ses Empereurs ; hier perscuteurs, ils revendiquent aujourd'hui le titre de soldats du Christ. Cette puissance reconnat enfin les desseins de Dieu sur elle : jusqu'ici elle s'est trompe ; maintenant elle brle ses idoles et adore Celui qu'elle proscrivait ; elle veut recevoir le signe de la rgnration et le caractre des enfants de Dieu ; sa force, son gnie, ses ressources incomparables, dornavant elle les emploie dvelopper partout le Rgne de Jsus-Christ. III. Ici les faits semblent se contredire. Comment Rome, que Dieu condamne prir et dont la sentence va srement recevoir son excution, pourrait-elle, tout en prissant, conserver sa puissance temporelle ? Comment, dans la suite des sicles, serait-elle pour l'Eglise un bras protecteur ? Devrait-elle renatre de ses cendres et redevenir plus forte que jamais ? Ce qui parat impossible ou inexplicable nos yeux n'est qu'un jeu dans les conseils de l'infinie Sagesse. Une Rome, il est vrai, doit renatre de ses cendres ; mais c'est la Rome pontificale, dpourvue de tout appareil militaire, dont le commandement ne s'exerce que sur les mes. Elle ne tient sous ses ordres ni esclaves, ni lgions ; elle n'enchane point les vaincus. Son pouvoir sans limite n'inspire aucune crainte aux autres villes de la terre. Son domaine 2 ne vient point de ce monde et son rle ne ressemble en rien celui de Csar. Mais tout autre est la puissance romaine qui doit se perptuer dans la suite des ges ; c'est cette puissance terrestre dont nous ne cessons d'entretenir notre lecteur. Elle doit natre de la Rome idoltre, y puiser toute sa force matrielle, toute son autorit, tout son prestige. En se communiquant sans rserve, la Rome paenne semble puise et ne pouvoir survivre ce mystrieux enfantement. Elle prpare ainsi les voies Dieu qui veut l'teindre, venger Ses saints, et de ses cendres la faire revivre pour accomplir de plus glorieuses destines. Nous appuyons longuement sur ce fait historique, qui nous dvoile, mieux que tout discours, l'action puissante et misricordieuse qui remue le monde entier pour procurer le salut des mes ; qui, d'un peuple vieilli et corrompu, sait tirer une gnration nouvelle, ceinte de l'aurole de la puret. Nulle part ailleurs que dans la fondation de l'Eglise, on ne voit le rcit d'aussi merveilleuse transformation. Ici, c'est un spectacle inou, une douce ivresse que la bont de Dieu mnage Son Eglise, jusqu'alors humilie. Donc, du sein de la vieille cit paenne, surgit une autre Rome toute nouvelle, pare des grces de la jeunesse et des lauriers de la victoire. Son front, rgnr par l'onde baptismale, inspire l'effroi aux ennemis du nom chrtien. Les dmons tremblent, leurs images renverses sont foules aux pieds ; le paganisme croule et comprend que sa dernire heure a sonn. Cependant le snat s'meut ; il a peine quitter l'objet qui flatte ses passions. Le vainqueur demeure inbranlable ; ses convictions, bases sur la raison, soutenues par un prodige de la grce et par la vertu du Tout-Puissant, triomphe de tous les obstacles. Il n'emploie ni flatterie, ni contrainte ; la vrit s'impose d'elle-mme, la grce illumine les intelligences, fortifie les volonts. Enfin, tout ce qu'il y a d'hsitant, de timide se trouve entran par l'exemple du souverain : sa douceur et sa modration ont su lui concilier tous les curs. La victoire de Jsus-Christ sur le paganisme est complte. Constantin c'est le nom du premier Empereur romain converti fut donc le premier hros suscit de Dieu pour terminer l're des perscutions, abolir l'idoltrie et pourvoir l'indpendance de l'Eglise. Il comprit qu'il tait le bras choisi de Dieu pour protger le Pontife de Rome contre les usurpations des tyrans ; il reconnut qu'il devait tre ce mur bienfaisant, cette haie qui entoure la Vigne du Seigneur, assurant au Vicaire de Jsus-Christ pleine libert d'agir, et de se mouvoir son gr dans la sphre de son domaine spirituel. Telle est la mission toute sacre que la Providence confie cette puissance romaine, qui renat et se perptue tout ensemble dans la personne de Constantin. IV. Guid par l'esprit de Dieu qui voulait que Rome ft pour toujours la ville des Papes, et d'ailleurs tout pntr de la majest pontificale, dont il craignait par sa prsence et celle de ses successeurs d'amoindrir la dignit et de gner l'action salutaire, l'Empereur quitta Rome et transporta le sige de son Empire Byzance sur les rives du Bosphore. Byzance s'appellera dsormais Constantinople, du nom de Constantin, son second fondateur. A l'honneur d'tre la nouvelle Rome impriale, elle joindra un autre titre qui ne pouvait tre accord sa devancire ; car le ciel l'investit d'une mission sacre, celle de protger l'Oint du Seigneur, le Pontife suprme de la Loi nouvelle. Nonobstant les travaux et les sollicitudes de son gouvernement, l'Empereur travailla de toutes ses forces l'extension du Rgne de Jsus-Christ. Il rprima lerreur naissante, assista en personne au concile de Nice, non pour peser sur les dcisions de la sainte assemble, mais pour affermir son autorit par lclat de sa prsence. C'est ainsi qu'il affirmait publiquement sa foi, et se

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La conversion de l'Empereur Constantin eut lieu en 312, la chute de Rome n'eut lieu qu'au sicle suivant. Regnum meum non est de hoc mundo. Non eripit mortalia qui regna dat clestia. 18

montrait l'intrpide soldat du Dieu qui, nagure, le rendait victorieux1. Ainsi fut consacre dans la personne de Constantin, avec charge et privilge de passer ses successeurs, la mission de cet Empire terrestre que, de ce jour, nous appellerons avec l'histoire le Saint-Empire Romain. V. L'Empire, eu gard sa vaste tendue et d'ailleurs menac par les hordes barbares, ne pouvait tre gouvern que par un homme de gnie. Thodose le comprit, et comme ses fils n'avaient que des talents fort mdiocres, il partagea l'Empire en deux parties peu prs gales : les provinces orientales formrent l'Empire d'Orient, dont le sige demeura fix Constantinople ; les provinces occidentales furent l'apanage de l'Empire d'Occident. En tarissant la source des hommes de gnie, la Providence voulait que ce morceau de l'Empire, l'Occident, devnt tout ensemble la proie et la rcompense de ces peuples encore barbares, aux murs simples et chastes, qui couteraient la voix de l'Eglise, et dont les royaumes, gouverns par des chefs plus dociles, formeraient autant de chrtients florissantes. Ces gnrations nouvelles, avides de la vrit, il fallait tout prix les soustraire aux doctrines pernicieuses, l'influence dltre, l'esprit d'orgueil dont les princes d'Orient taient pour la plupart tout imprgns. Voil pourquoi le rameau que Thodose veut implanter en Occident ne peut prendre racine ; Dieu le brise et le dtruit pour toujours, en 476, dans la personne de Romulus Augustule. On voit alors les barbares fondre comme un torrent imptueux sur le territoire que leur assigne la Providence. Ayant leur tte des conducteurs intrpides, ils constituent un monde nouveau sur les dbris de l'ancien ; chaque peuple forme une nationalit ou royaume distinct, sous la direction de son roi respectif. VI. Ainsi s'accomplit la vision de Daniel relative l'Empire Romain qui lui fut montr sous l'emblme d'une bte terrible et prodigieusement forte (Daniel, VII). Elle avait de longues dents de fer et des ongles d'airain. Elle mangeait, broyait et foulait aux pieds ce que les dents avaient pargn. Elle tait fort diffrente des trois premires et avait dix cornes sur le front. - Le Prophte ayant demand l'explication de cette vision mystrieuse, il lui fut rpondu que la quatrime bte serait le quatrime royaume qui dominerait sur la terre ; que les dix cornes de ce mme royaume seraient dix rois qui rgneraient sur son territoire. L'interprtation suivante que donnent tous les commentateurs n'est point arbitraire, puisque le Prophte reut luimme l'explication de ce qu'il voyait. Cette quatrime bte avec ses dents de fer et ses ongles d'airain, qui dvorait, broyait et foulait aux pieds tout le reste, c'est Rome paenne broyant et engloutissant toute la terre. Elle diffrait des prcdentes : successivement royaume et rpublique, rpublique et Empire ; sous des rois, sous des consuls, sous des tribuns, sous des dcemvirs, sous des dictateurs, sous des Empereurs, Rome, en dvorant tous les empires, s'en appropriait ce qu'ils avaient de plus fort, mais ne ressemblait aucun. Ensuite, il pousse cette bte dix cornes ou dix rois. Ce nombre dix dsigne l'universalit, cette dizaine de rois barbares dont nous parlons en ce moment, ils dmembrent l'Empire Romain et tablissent dans ses provinces des royauts soumises au Christ-Roi, lesquelles subsistent encore aujourd'hui. VII. Parmi ces rois que le Christ appelle en vainqueurs et qu'Il destine former la rpublique du Saint-Empire en Occident, il nous est glorieux de citer notre belle France. Nous pouvons mme dire, avec un lgitime orgueil, qu'elle brille au premier rang dans la personne de Clovis, de Ppin, de Charlemagne et de saint Louis. Les nombreux tmoignages d'affection et de reconnaissance que lui prodigurent les Souverains Pontifes rendent un clatant hommage de son dvouement l'Eglise de Jsus-Christ. Nagures encore l'illustre cardinal Pie clbrait ainsi les glorieuses prrogatives de la France : O peuple des Francs, remonte le cours des sicles, consulte les annales de tes premiers rgnes, interroge les gestes de tes anctres, les exploits de tes pres, et ils te diront que dans la formation du monde moderne, l'heure o la main du Seigneur ptrissait de nouvelles races occidentales pour les grouper comme une garde d'honneur autour de la seconde Jrusalem, le rang qu'Il t'a marqu, la part qu'Il t'a faite, te placent la tte des nations catholiques. Tes plus vaillants chefs se sont proclams les sergents du Christ, les lieutenants de Dieu ; et l'Eglise reconnaissante de tes services chevaleresques t'a adjug la plus glorieuse des primognitures. Ici se prsente un fait au-dessus de tout loge, c'est en mme temps une date que nous ne pouvons passer sous silence : nous voulons dire le rtablissement et la conscration du Saint-Empire Romain en Occident, par le plus grand de nos rois. Charlemagne reoit du Pape Lon III la couronne impriale avec le titre d'Empereur des Romains, l'an 800. VIII. Telle, sans doute, et plus gnreuse encore, fut la conduite des Empereurs de Constantinople l'gard du Vicaire de Jsus-Christ. Constantinople ! qui pourrait dire les titres de ce sige incomparable fond par le magnanime Constantin ! Rsidence officielle et prdestine du soldat du Christ ! rempart inexpugnable que le ciel fortifiait, l'avance, en face de la puissance musulmane ! forteresse qui, pendant onze sicles, eut mission de dfendre la chrtient ! Cette prodigieuse longvit, il faut le croire, fut la rcompense de son attachement Jsus-Christ. Sans doute que ses Princes, sentinelles vigilantes, mritrent, dans l'accomplissement de leur tche, l'loge flatteur de soldats sans peur et sans reproche ! Htons-nous de le dire, il n'en fut rien. Nous voyons qu'infidle sa mission, souvent apostate et perscutrice de l'Eglise, elle mrita d'tre dmembre bref dlai. Dieu l'amoindrt toujours dans la suite des sicles en raison de son infidlit. Enfin, runissant en elle tous les vices et toutes les frivolits : perfidie, bassesse, hrsies, schismes ; surnomme bon droit Bas-Empire, Dieu l'et sans doute de longtemps raye du milieu des nations, si les temps marqus pour sa chute n'eussent t dans les desseins de Dieu comme une transition ou passage un autre ordre de choses, comme une date qu'elle devait rigoureusement atteindre. IX. Croirait-on, ajoute l'histoire, que cet Empire en lambeaux porte toujours le titre d'Empire Romain ? les Grecs se disent, l'exclusion de tout autre peuple, les descendants des illustres Romains, hritiers de leur valeur et de leur gloire, et il n'y a plus chez eux que lchet, ruses et intrigues. Leurs Empereurs s'intitulent successeurs des Csars, hritiers de
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Pour rappeler aux gnrations cette mission glorieuse que Constantin reut du ciel, et comme tmoignage de reconnaissance des immenses services qu'il rendit l'Eglise, les Souverains Pontifes ont plac Rome dans le vestibule de la basilique de Saint-Pierre, d'aprs un plan colossal, la statue questre de lEmpereur Constantin. On dirait qu'il veille encore la garde de Pierre. 19

leur domaine, de leur puissance et de leurs privilges ; l'histoire l'atteste1 ; Rome elle-mme, malgr leur indignit, leur reconnat encore ce titre glorieux2. Constantinople est donc jusqu'au jour de sa ruine le sige du Saint-Empire Romain, et son chef porte tout la fois officiellement la couronne des Csars et le glaive des dfenseurs du Christ. Ne serait-ce que par un effet de pur hasard que la Providence aurait conserv sur une tte aussi infidle sa mission, dans un Empire aussi perfide, de longs sicles durant, le nom le plus honorifique, le symbole par excellence de la bravoure, de l'honneur et du dvouement la cause de Notre-Seigneur ? Avouons-le, ce fait est mnag par une main divine. L'Empire Romain, nous le savons, joue le principal rle dans les destines du monde : tmoin Daniel, qui, sous les emblmes les plus saisissants, nous dcouvre sa marche travers les ges. Il nous le montre remplissant tous les temps depuis tantt trente sicles, ayant une intime connexion avec cette pliade de royaumes qui s'lvent aujourd'hui sur son territoire, ayant des rapports dtermins avec les graves vnements qui se droulent dans le monde et l'agiteront jusqu' la venue l'Antchrist, par lequel il doit tre broy son tour. Aussi, quand les temps marqus pour sa destruction sont arrivs, pour Dieu plus d'obstacle : Il donne libre cours Sa justice ; Il appelle les Turcs qu'Il charge d'excuter 3 Ses divines volonts. Constantinople tombe sous le cimeterre de Mahomet II en 1453 . Le sige de cet Empire infidle sa mission tant renvers, nous verrons au chapitre V quelles en seront les dsastreuses consquences pour l'Europe chrtienne. De nouveaux principes feront natre de nouvelles tendances et amneront une rvolution dans lordre des choses. X. Mais avant de passer outre, il est bon de concentrer, dans une vue d'ensemble, le chemin parcouru depuis la fondation de l'Empire Romain et celui qui nous reste franchir. Appuy sur la Tradition, nous admettons comme indubitable que l'Empire Romain ne cessera d'exister jusqu' l'arrive de l'Antchrist. Paen sa naissance, l'Empire Romain demeure tel onze sicles durant ; et, dans cet espace de temps, nous comptons deux priodes distinctes. Pendant prs de huit sicles, l'Empire travaille sa formation : c'est la construction du char
1 A la seconde croisade, alors que Conrad, Empereur d'Occident, tait de passade Constantinople, l'Empereur Manuel Comnne, jeune homme de vingt-cinq ans, fier de son autorit et jaloux de sa gloire, s'indigna que le prince allemand portt comme lui le nom d'Empereur et prtendit tre l'hritier des Csars. Constantinople tant prise par les Croiss, dans le partage qui eut lieu, l'un des seigneurs croiss prit la qualification de seigneur d'un quart et demi de l'Empire Romain : Dominus quart partis et dimidi Imperii Romani. N'est-ce pas une preuve, entre mille, que mme les princes d'Occident reconnaissaient cette ville coupable son titre honorifique ? 2 Le titre honorifique de Nouvelle Rome Impriale, ou Sige du Saint-Empire Romain, valut aux patriarches de Constantinople d'occuper, dans les Conciles, la premire place aprs le Pontife Romain : le Sige de Constantinople tant reconnu le premier aprs celui de Rome. - En vertu de cet ancien privilge, le patriarche de Constantinople jouit toujours des mmes honneurs, comme on a pu s'en convaincre de nos jours au Concile du Vatican. 3 Lorsqu'un monde, cause de ses crimes, est condamn prir, aux approches de sa destruction Dieu lui a toujours mnag de solennels avertissements. Ainsi No, sur l'ordre de Dieu, ne cesse pendant cent ans d'annoncer le dluge aux hommes impnitents. On se rappelle la mission de Jonas, criant par toute la grande cit : Encore quarante jours et Ninive sera dtruite ! - Plus loin, c'est le Sauveur Lui-mme qui prononce la sentence : Tes ennemis t'entoureront, te presseront de toute part, et te feront disparatre des villes de la terre. Peu de temps aprs, l'ingrate Jrusalem tait rase et les Juifs extermins. - Saint Jean, son tour, prdit la chute de la grande Babylone ; il parle de la Rome paenne. Or, la destruction de Constantinople par le prcurseur de l'Antchrist devant faire poque dans les ges du monde ; cette ville privilgie, nous le redisons, ayant t marque dans les desseins de Dieu pour tre le sige du soldat du Christ : et Constantin, sur l'indication du ciel, s'y tant effectivement transport ; cette tte du Saint-Empire Romain, illustre tant de titres, devant tre, en disparaissant, le signal de l'effondrement du vaste Empire chrtien prdit par Daniel : cette ruine immense devant amener le rveil du mystre d'iniquit, produire l'apostasie des nations, et finalement enfanter l'Antchrist : n'est-il pas vrai de dire qu'elle est le signe prcurseur de la fin d'un monde qui croule ? N'est-elle pas, l'instar de Jrusalem, une image frappante de la consommation de toutes choses ? N'est-elle pas effectivement un signe, loign il est vrai, mais rel, du jugement dernier ! Mais alors, n'tait-ce pas le moment de faire entendre au monde de solennels avertissements ! et l'exemple d'Hnoch, le dernier et le plus grand des prdicateurs de pnitence, de prcher aux nations l'approche du jugement qui allait abattre leur tte impnitente ! Donc, il tait juste que cette chute mmorable et aussi son prophte. Elle l'eut, en effet, dans la personne de saint Vincent Ferrier. Cet homme de Dieu apparat la fin du XIV sicle : il annonce que le jugement dernier est proche, et qu'avant l'expiration de huit lustres, on verrait un signe prcurseur de la catastrophe finale. En effet, moins de quarante ans aprs cette prdiction, Mahomet II s'emparait de Constantinople. Saint et prophte ds sa jeunesse, dit Mgr Gaume, cet tre surhumain grandit au milieu de l'tonnement universel. L'esprit de Dieu repose sur lui ; Il est dans son cur qu'Il brle d'un zle inconnu depuis saint Paul, dans son esprit qu'Il illumine des clarts de l'avenir, dans ses mains qui sment les miracles par milliers, sur ses lvres qu'Il ouvre la parole la plus prodigieusement puissante qu'on ait entendue. Pendant vingt ans, il parcourt lEurope entire, et pendant vingt ans l'Europe entire frmit, palpite sous sa voix puissante. Il prche dans sa langue maternelle, et est entendu dans tous les pays. Il annonce au monde quil a t envoy spcialement par le souverain Juge pour annoncer lapproche du dernier des jours. - Comme Pierre, comme Paul, comme tous les grands missionnaires du christianisme, il prouve sa mission par d'clatants miracles. Sanctionnant de sa haute autorit la mission divine de notre prophte, l'Eglise, par l'organe du Souverain Pontife Pie II, la compare celle de l'Ange de l'Apocalypse. Elle s'exprime ainsi dans sa bulle de canonisation : Il eut les paroles de l'Evangile ternel pour annoncer, comme l'Ange qui volait par le milieu du ciel, le rgne de Dieu toute langue, toute tribu et toute nation, et pour dmontrer lapproche du jugement dernier. Voil pour l'Europe qui allait entrer en dissolution. Mais il fallait la cit coupable des avertissements plus personnels. Cette mission providentielle est confie au Pape Nicolas V. Ce Pontife, voyant que lon travaillait inutilement la conversion des Grecs, leur annonce de la part de Dieu les prparatifs que les Turcs font contre eux, puis il les presse d'ouvrir les yeux sur leur opinitret passe : Selon la parabole de l'Evangile, ajoute-t-il. Dieu attend pour voir si le figuier, aprs avoir t cultiv avec tant de soin, portera enfin du fruit ; mais si, dans lespace de trois annes que Dieu leur accorde encore, il n'en porte point, larbre sera coup par sa racine, et les Grecs seront entirement accabls par les ministres de la justice divine, que Dieu enverra pour excuter larrt quIl a dj prononc dans le ciel. Trois ans aprs, l'orgueilleuse Constantinople tait livre la fureur des Turcs. Il sy fit un carnage affreux, le massacre des habitants dura trois jours, et rien n'chappa l'pe des vainqueurs. N'avions-nous pas raison de dire que ce chtiment est comparable celui de la cit dicide et celui de la Rome idoltre ! 20

vanglique ; et pendant trois sicles il accomplit aveuglment sa mission providentielle, je veux dire qu'il sert de vhicule sur son territoire aux messagers de la bonne nouvelle. - Mais, dans les desseins de Dieu, la Puissance romaine doit tre consacre au service de la vrit : voil pourquoi l'Empire Romain idoltre succde le Saint Empire Romain1. La chane des vnements dont il se compose se partage en trois priodes aussi distinctes que les deux qui prcdent. - La premire, depuis sa fondation par Constantin, converti au catholicisme, jusqu' la chute de Constantinople (330 1453). Pendant cette premire priode, le Saint-Empire Romain, personnifi dans son premier sige qui est Constantinople, se dresse comme un obstacle la manifestation de l'Antchrist : c'est ce que nous dmontrerons au chapitre V. Cette priode dure onze sicles. - Dans la seconde priode (1453 1806), le titre glorieux de Saint-Empire Romain s'efface graduellement et prit au commencement de notre sicle ; c'est la priode de laffaissement. L'apostasie n'tant gure qu' son dbut, l'Antchrist ne se rvle pas encore. L'Aptre, en effet, nous donne l'assurance que l'apostasie doit prcder l'homme de pch ; ce n'est donc apparemment qu'au temps o cette dfection sera consomme que se manifestera ladversaire de JsusChrist. C'est dans cette priode que lon entrevoit la construction du second char vanglique. - Enfin, le laps de temps qui doit s'couler entre le commencement du sicle prsent et la venue de l'Antchrist, comprend la troisime priode. Quelle en sera la dure ? nous l'ignorons ; mais nous pouvons dire avec certitude qu'elle verra disparatre de fond en comble l'uvre chrtienne forme par le Saint-Empire. Dj, nous voyons tomber une une toutes ces institutions. L'Eglise de Jsus-Christ, ramene au plus absolu dnuement des sicles de perscutions, sera rduite exercer son culte en secret. L'tat pauvre, abject et mpris o la trouva Constantin, n'est qu'une faible image de la servitude o la rduiront de nouveau la violence et les artifices de son plus terrible ennemi. e Nous appelons cette dernire, la priode d'apostasie ; elle dbute avec le XIX sicle et ne doit se terminer qu' la mort de l'Antchrist. L'Empire Romain, outre la mission de faciliter le cours et la prdication de l'Evangile, ayant reu un rle important remplir vis--vis de l'Antchrist, il est hors de doute que cet empire ait eu, toutes les priodes de son existence, une intime connexion d'une part avec la Cit de Dieu, de l'autre avec le mystre d'iniquit que saint Paul voit reparatre ds le berceau de l'Eglise et qui doit enfanter l'homme de pch. Tels sont le rle et les rapports intimes que nous nous proposons dexposer dans le chapitre IV (Troisime mission de l'Empire Romain). Pour tre plus complet et ne rien omettre de ce qui peut claircir notre sujet, nous ferons d'abord connatre le mystre d'iniquit avant et aprs le dluge. Il est bon de remarquer que le mystre d'iniquit, qui est un dans ses principes et ses tendances, correspond tous les ges de l'humanit. Depuis Can jusqu' l'Antchrist, il forme une longue chane dont tous les anneaux se touchent. De l'ensemble de ce travail jaillira une lumire plus abondante, la faveur de laquelle il nous sera facile de suivre le flot toujours montant de la perversit humaine, jusqu'au jour o elle atteindra son dernier degr de consommation. De l, matire au chapitre suivant qui servira de prambule la troisime mission de lEmpire Romain et aux causes qui doivent amener la chute de cet Empire. CHAPITRE III : LES DEUX CITS AVANT ET APRS LE DLUGE
SOMMAIRE : I. Le mystre d'iniquit en gnral. - II. La Cit de Dieu et la Cit du dmon. - Les deux Cits commencent avec le monde. - Pourquoi Dieu les fait-Il prir indistinctement dans le dluge ? - III. Pour prvenir le mlange funeste, Dieu se choisit un peuple part et l'entoure d'un mur protecteur. - IV. Malgr tant de prcautions, le mystre d'iniquit se forme au sein du peuple privilgi. - V. Relativement la venue du Messie-Librateur, Juifs et Gentils sont dans une disposition d'esprit diamtralement oppose. VI. Le monde fractionn en trois groupes distincts. - VII. Loin d'tre dtruite, la Cit bien-aime deviendra le fondement de l'Eglise. VIII. L'Eglise est appele fusionner deux lments qui ont toujours paru infusionnables. - IX. Seules, les Nations forment les recrues de la Cit bien-aime depuis dix-neuf sicles. - X. Significations du terme discessio, en grec .

I. Le mystre d'iniquit, que saint Paul voyait reparatre de son temps, est le travail tnbreux que le dmon opre en opposition avec l'uvre de Jsus-Christ. C'est un travail occulte de la part de Satan, dont l'action sur les hommes chappe nos regards : sous ce rapport, c'est donc une uvre qui tient du mystre. Ce qui n'est pas moins incomprhensible, mystrieux, c'est de concevoir comment des hommes qui devant Dieu sont comme s'ils n'taient pas, peuvent couter les inspirations d'une puissance ennemie, et tenter de dtruire l'uvre de l'Etre puissant et fort qui rgit le monde. Ce qui est toujours inexplicable, mystrieux, c'est de voir ces mmes hommes essayer, d'une part, d'anantir l'uvre de la Rdemption, uvre par excellence de misricorde et d'amour institue en leur faveur : et, d'autre part, de faire triompher l'uvre satanique dont le but avou n'est autre que la haine de Dieu, et, par voie de consquence, la perte des hommes. La mesure dans laquelle s'amasse l'iniquit est encore pour nous pleine de mystres, puisque cette mesure chappe la faiblesse de nos regards et que nous ignorons dans quelle proportion monte l'iniquit : par contre, ne pouvant prciser le jour o elle sera comble, nous ne pouvons dterminer le moment o clatera la colre de Dieu. Saint Paul avait donc toute raison d'appeler mystre le travail de la secte antichrtienne. II. Le Sauveur prchait ouvertement Sa doctrine en prsence des multitudes suspendues Ses lvres. Cette doctrine du Matre, laquelle il faut joindre Ses fatigues, Ses privations, Ses oraisons continuelles, Ses souffrances et Sa mort,
Rome tant dtruite par les barbares, l'Empire Romain n'a pas cess d'exister : telle est l'interprtation de Corneille Lapierre. Au sentiment contraire il rpond : Aliud esse Romam, aliud esse Romanum Imperium ; Romanum enim Imperium et Romanus Imperator sine Roma consistere possunt...Roma capta ab Hunis et Gothis et postea a Genserico, non desiit Romanum Imperium, nec Romanus lmperator, uti nec desiit Romanus Pontifex esse S. Lo. Mansit enim tunc Honorius Romanus Imperator, licet Raxenn degeret... Omnes Rudulphum Imperatorem modernum vocant Imperatorem Romanum (Corn. Lap. T. XIX, p. 155). 21
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tendaient vers un but unique : combattre l'orgueil de l'homme et les convoitises de la chair, rendre l'homme meilleur et digne de possder le ciel d'o le pch l'avait exclu. Ceux qui, l'exemple du Christ et de Ses Aptres, entreprennent ce noble et salutaire travail, font partie de la Cit de Dieu sur la terre. Mais il y a toujours eu, depuis le commencement des sicles, un parti d'hommes inspirs par Satan qui ont tent de ruiner l'uvre de l'infinie misricorde. Cette socit perverse commence avec le monde, et partout elle se trouve, dans le cours des ges, mle celle des enfants de Dieu ; toujours chtie et quelquefois dtruite par les effets de la colre divine, elle renat sans cesse, se dveloppe, grandit et doit parvenir l'apoge de ses dsirs le jour o l'Antchrist apparatra sur la terre. D'un ct, c'est Can dont le regard sombre et criminel fuit l'il de Dieu. Le fratricide forme une socit d'hommes qui, fidles imitateurs de leur pre, suivent en toutes choses les instincts de l'esprit mauvais. Ils oprent ainsi l'uvre de l'ange rebelle. C'est donc juste titre que cette socit s'appelle la Cit du diable sur la terre. - Abel, au contraire, plat Dieu parce qu'il Le sert avec amour et fidlit. C'est dans la postrit de Seth surtout que se recrute la Cit de Dieu. Mais comme le mal a toujours eu plus d'empire que le bien, les uvres de la chair prvalurent ; la Cit du mal prit d'normes proportions : presque plus de bien nulle part. Pourquoi Dieu, qui vainement avait employ les avertissements et les menaces et fait preuve d'une patience sans bornes, pourquoi Dieu, dans ces conditions, aurait-il conserv plus longtemps une race d'hommes qui Le dshonorait, L'insultait, tranant Son image dans la fange ? L'arrt en est donc port. Un dluge d'eau dtruira tous les hommes ; seul, le juste No sera except. III. Aprs le dluge, le mystre d'iniquit revt un caractre nouveau. Voyant renatre la perversit des sicles passs, voyant l'inclination des hommes pour l'idoltrie, Dieu change de tactique : Il spare le bon grain du mauvais, Il se cre un peuple de choix dans la personne d'Abraham qui Lui est demeur fidle. Ce peuple d'lection, Dieu veut qu'il soit ent sur la foi. Mais avant de devenir le pre des croyants, la souche d'une postrit nombreuse, honore des faveurs et de l'amiti de Dieu, Abraham devra tre soumis aux plus rudes preuves ; s'il en sort victorieux, les promesses lui seront faites, et l'assurance lui sera donne que sa race jouira du privilge exclusif de mettre au monde le Fils de Dieu selon la chair. Les autres nations seront abandonnes la dpravation de leur cur. Dans la crainte qu'il ne devienne pervers lui-mme, le peuple choisi ne devra point communiquer avec le peuple des Nations, il portera mme dans sa chair le signe sensible de son alliance avec Dieu, et tout la fois la marque visible de son retranchement d'avec l'infidlit. Dieu lui donne une Loi, crite de Sa main divine, et lui rappelle ainsi la loi naturelle, grave dans le principe au fond de son tre. Dieu lui concde un temple, un autel, des prtres et des sacrifices ; autant de moyens de prserver sa foi, et de conserver l'amour et le respect qu'il doit l'auteur de tant de bienfaits. Voil donc le juste spar de l'impie : une haie bienfaisante, un mur protecteur le met l'abri de la sduction. IV. Malgr tant de prcautions, le mystre d'iniquit sut pntrer jusqu'au cur de ce peuple bien-aim. C'est mme chez lui qu'il revt une malice inconnue jusqu'alors, et, chaque page de son histoire, retentit nos oreilles le cri froce et satanique l'adresse de l'homme juste : Mettons-le mort et jetons-le dans une fosse profonde. - Cernons le Juste, emparons-nous de sa personne, parce qu'il s'oppose nos complots. - Opprimons la vertu, relguons-la dans les profondeurs de la terre. - Effaons sa mmoire du milieu des hommes et partageons-nous ses dpouilles. - Nous ne voulons pas quIl Rgne sur nous. - Nous Lui prfrons Barabbas. - Otez-Le ; crucifiez-Le. Ici le trait caractristique du mystre d'iniquit, ce n'est plus la corruption de la chair : il faut croire cependant qu'elle existe, mais il n'en est point question, sa malice se porte ailleurs. Il s'agit ici d'un pch bien autrement grave. C'est une guerre outrance, une lutte mort contre l'homme vertueux : image vivante de Dieu sur la terre. Sa prsence est une gne, Ses paroles un blme, Ses actions une censure, Sa vue un reproche qu'on ne peut souffrir. Il doit tre effac, ray; Il est condamn disparatre pour toujours : Eradamus eum de terra viventium et nomen ejus non memoretur amplius. Cette guerre la vertu, l'innocence, l'Envoy de Dieu commence avec les enfants de Jacob. Ils ont conu contre Joseph une haine implacable ; sa mort est rsolue. Plus tard, c'est aux prophtes que s'attaque le mystre d'iniquit. Ces envoys de Dieu ont mission de parler ouvertement, de reprocher au peuple indocile ses crimes et l'endurcissement de son cur. Loin de s'humilier, ces futurs dicides se ruent sur les prdicateurs importuns et les font mourir par les plus affreux supplices. Enfin, Dieu leur dpute Son Fils unique : Sa douceur les irrite, Ses miracles provoquent leur colre, Ses bienfaits font natre chez eux des projets homicides. Il leur dcouvre avec charit la perversit de leurs curs, ils frmissent de rage. Il se dit le Fils de Dieu, Dieu Lui-mme, gal en toutes choses Son Pre, et leur en donne des preuves accablantes : la sentence de mort est prononce. En leur prsence, Il ressuscite Lazare, mort depuis quatre jours ; c'en est trop, le mystre d'iniquit tient conseil : Que faisons-nous ? disent les Princes des Prtres, les Scribes et les pharisiens, nous n'avanons rien. Il se dit Dieu, et nous avons hte d'arriver nos fins. Donc, tous l'uvre et au plus vite. V. Il nous est facile de conclure que Juifs et Gentils prsentent la naissance du Messie Librateur une disposition d'esprit diamtralement oppose. Les Gentils, tout entiers l'idoltrie, ont cependant assez de lumire pour sonder la profondeur de l'abme o ils sont plongs, et l'impossibilit o ils sont d'en sortir d'eux-mmes et sans le secours du Restaurateur de toutes choses. Ils sont dans l'attente de l'Envoy extraordinaire que le ciel leur promet ; de leur cot, il n'y a donc point d'hostilit contre Lui. Tout au contraire, ils hteraient Sa venue si ce pouvoir leur tait donn. Certains qu'ils sont de la proximit de Son apparition, on les voit anxieux et empresss Le recevoir ; ils n'attendent que le signal de Sa manifestation. Cette disposition des esprits chez les Gentils nous est clairement indique par la conduite des Mages. Ils se tiennent en veil. Le signe du grand Roi apparat ; de suite ils se mettent en marche, heureux de constater le lieu de Sa naissance et de lui offrir leurs adorations. VI. On voit qu'au moment o les Juifs consomment le mystre d'iniquit, le monde entier, sous le rapport qui nous occupe, se trouve fractionn en trois groupes distincts :
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1 Le peuple des Nations : c'est le monde paen. Bien que livr au culte des idoles, il attend le Rparateur promis et se dispose, suivant l'ide qu'il s'en forme, lui faire bon accueil. Ajoutons que nombre d'entre eux, tels que les Mages, mritent de faire corps avec la Cit de Dieu, laquelle, sans le savoir, ils sont unis d'esprit et de cur. 2 La Cit de Dieu proprement dite. Elle vit au sein du peuple dicide et en forme la plus petite partie. Ce sont les saintes femmes, les disciples, les Aptres, en un mot, toutes les mes dvoues Notre-Seigneur Jsus-Christ. 3 La Cit du dmon. C'est le corps de la nation juive, Saducens et Pharisiens sont leur tte ; c'est chez eux que se consomme le mystre d'iniquit. On y mdite les plus noirs complots contre le Juste par excellence : har le Sauveur, Le couvrir d'opprobres, et avant tout Le rayer du nombre des vivants, tel est le mobile de toutes leurs actions, la raison de leurs assembles, le terme de leurs aspirations. Ces chefs, mille fois plus coupables que les Gentils, forment avec ceux qu'ils conduisent et qu'ils inspirent le peuple ingrat, rvolt, homicide qui tuait hier ses prophtes et qui aujourd'hui crucifie son Dieu. VII. En prsence de cet tat de choses, quelle sera la conduite de la Providence ? Il est manifeste qu'elle ne se trouve plus, comme autrefois, dans la dure alternative ou de blesser les droits imprescriptibles de Sa justice, ou d'anantir la race des hommes ; car si Dieu se trouve en face d'une Cit criminelle et impnitente que Sa justice va dtruire, pourrait-Il d'autre part oublier la Cit qui n'a cess de combattre avec Lui ? Pourrait-Il l'envelopper dans une ruine commune ? Pourrait-Il tre aim des Siens sans les payer de retour ? Soyons donc sans crainte. Les justes, loin de prir, recevront de leur divin Fondateur les marques les plus sensibles de tendresse et de confiance. Le Matre les tablira intendants de Sa maison, ambassadeurs de Son Royaume. Tel est le but qu'Il atteint dans l'tablissement de Son Eglise. La Cit bienaime en forme le premier noyau. Le Sauveur y choisit Ses douze Aptres. Ce sont les douze colonnes qui supportent cette construction merveilleuse. Il tablit Pierre chef suprme de la Cit nouvelle. Il lui communique tout ensemble la solidit et la duret du roc, afin que l'Edifice qui repose sur cette pierre vivante puisse toujours, travers les sicles, dfier la main destructive du temps et les menaces de la tempte. VIII. Il est remarquer que cette Eglise sainte et radieuse, que Jsus-Christ vient de fonder sur la terre, est appele fusionner deux lments qui paraissent inconciliables. Juifs et Gentils, diviss autrefois comme aujourd'hui de race et de croyance, en se runissant un jour dans l'Eglise, ne feront plus qu'un avec le peuple des Nations, n'ayant qu'un seul baptme, qu'un seul Matre. Mais avant qu'ils chantent leur cantique la louange de Notre-Seigneur : Benedictus qui venit ni nomine Domini ; Bni soit celui qui vient au nom du Seigneur, avant cette poque que nous voudrions hter de nos vux, la fusion demeure impossible. Cette runion parfaite, nous aimons le faire remarquer, vient de s'oprer partiellement au jour mmorable de la premire Pentecte chrtienne. En ce jour bni o chaque peuple de la terre, ou plutt le souffle divin, envoie des quatre coins de l'univers Jrusalem Ses reprsentants, la Cit de Dieu qui vit au sein du peuple juif, Cit de race juive, forme des Aptres, des disciples et de tant d'autres qui partagent la doctrine du Sauveur, fusionne avec le peuple des Nations. Cette multitude, venue de toutes les parties du globe, ne formera dsormais qu'une socit, unie par les liens les plus troits d'une mme religion. Dociles la voix de Pierre, dont l'Esprit-Saint se sert pour les clairer, ils n'ont tous qu'une mme Foi, une mme Esprance, un mme Amour. Les intrts qui les unissent ensemble sont d'un ordre tellement suprieur ceux de la terre, les biens mis en commun ont une telle valeur si on les compare aux biens d'ici-bas, que cette varit de nations, oubliant les biens prissables, ne forme plus qu'un peuple unique, le peuple chrtien. Si parfaite doit tre la fusion, que l'Aptre ne veut plus qu'il soit question parmi eux ni de Grec, ni de Romain, ni de Juif, ni de Gentil ; tous tairont ces distinctions de nationalits, se souvenant avant tout qu'ils sont disciples du Christ. Tous participant aux sacrements, assis la mme table, buvant la mme coupe, se nourrissant de la mme chair divine, se rappelleront qu'ils sont les membres du mme corps, n'ayant qu'un Chef, Notre-Seigneur Jsus-Christ. (Rom. X) L'Eglise, en attendant ce retour lunit, se prsente aux regards d'Isral, comme un stimulant, les provoquant revenir la foi de leurs Pres. De mme que, dans l'ancienne Loi, le peuple juif tait une lumire pour l'infidlit, de mme dans la Loi nouvelle mais les rles sont changs Dieu dresse Son Eglise comme une colonne de vrit la face des Juifs, afin qu'elle amollisse leurs curs endurcis et les ramne l'adoration du Fils de Dieu qu'ils ont rejet1. IX. D'aprs ce que nous venons de dire, il est facile de conclure que le peuple des Nations est aujourd'hui le bienaim, puisque jusqu' ce jour part le noyau juif dont nous avons parl, il est entr seul dans l'Eglise de Jsus-Christ ; puisque le corps entier de cette divine socit, y compris la tte, ne se recrute que parmi les Gentils ; non pas que les Juifs soient malicieusement exclus de la communaut de ses biens spirituels, mais ils demeurent rfractaires l'action bienfaisante, et le flambeau qui porte la chaleur et la fcondit jusqu'aux dernires limites de notre globe, n'claire dans le camp d'Isral que des aveugles qui se drobent la clart du jour. Pour nous, Gentils, ayant dans notre enceinte le foyer de la lumire, possdant chez nous cette Eglise auguste, dont, par privilge, nous sommes les membres, et jouissant de cette faveur inestimable depuis tantt vingt sicles, une crainte involontaire devrait envahir notre me ; cette crainte, c'est l'Aptre qui nous l'inspire et son langage nous fait croire qu'elle est fonde. Il est craindre que les Nations, depuis si longtemps prfres aux Juifs, ne prennent de l occasion de s'enorgueillir. Il est craindre que cette suffisance l'endroit d'Isral ne les aveugle elles-mmes ; il est craindre qu'elles oublient Celui qui les a rhabilites et ennoblies, places et maintenues dans une condition mille fois prfrable celle de leurs frres, et, qu'au lieu de retourner Jsus-Christ toute louange, elles n'attribuent effectivement cette supriorit leurs mrites personnels. Il est craindre que Dieu, son tour, ne se retire d'elles, et ne les abandonne l'esprit de vertige. Il est craindre que Dieu fatigu de leurs crimes, outr de leurs ingratitudes, ne les rejette loin de Sa face, et que leur tat ne devienne pire que celui des Juifs dicides.
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Rom. XI, 2 : Par le pch des Juifs, le salut est venu aux Gentils qui devaient aussi leur donner de lmulation. Saint Paul (verset 14) essaie d'exciter chez ceux de sa race une sainte mulation par I'exemple des Gentils. 23

Saint Paul, celui de tous les fils d'Isral qui a vu le plus clair dans les destines de ces deux peuples, en nous annonant clairement, d'une part, que l'incrdulit a t la perte des Juifs et la cause de leur rprobation, nous fait entendre, de l'autre, que l'esprit de vertige et d'orgueil doit aussi frapper un jour les Nations superbes et les rendre apostates. Il dit ouvertement que l'endurcissement d'Isral nous a valu dans l'ordre spirituel d'incomparables richesses, la connaissance de Notre-Seigneur Jsus-Christ, et, en mme temps qu'il nous rvle avec une certaine rticence le secret qui lui tient au cur, il nous donne comprendre que notre suffisance et notre mpris des Juifs tombs, attirera le mme flau sur nos ttes superbes. Ce crime d'apostasie, contre lequel le peuple des Nations vient d'tre prmuni, l'Aptre, crivant aux Thessaloniciens, assure qu'il arrivera un temps o ce crime sera consomm chez elles, et que cette poque prcdera la venue de l'Antchrist. X. Le terme discessio, que les traductions rendent par le mot franais apostasie, dfection, embrasse les trois significations suivantes, comme on peut le voir dans Corneille Lapierre : 1 Apostasie de la foi chrtienne chez le peuple des Nations, c'est--dire rejet absolu de toute rvlation. Cet tat, le plus funeste que lon puisse imaginer, dcoule du suivant. Il enfantera au sein de la socit chrtienne le disme, le rationalisme, le darwinisme et toutes les lucubrations que nous rserve l'esprit satanique. 2 Dfection l'gard du Pontife de Rome. Par l, on doit entendre que les Nations se spareront de la foi romaine, c'est--dire de l'Eglise catholique, et embrasseront le schisme et l'hrsie. Cet tat intermdiaire sera le fruit de celui que nous plaons en troisime lieu. 3 Affaissement progressif et disparition totale du Saint-Empire Romain. C'est le premier dans lordre des temps, au sentiment de Corneille Lapierre. Il arrivera infailliblement par la dsorganisation de la puissance temporelle tablie par Constantin et Charlemagne en vue de dfendre, par le glaive, l'Eglise de Dieu sur la terre. En ce qui touche la royaut temporelle du Pape, les consquences logiques qui dcoulent de ces explications sont la disparition du domaine temporel dont le Saint-Empire dota jadis l'Eglise de Rome ; ensuite l'abandon complet o se trouvera rduit le Souverain-Pontife, par suite du principe de non-intervention et par le retrait de tout bras protecteur. Tout en conservant le sens exact de Corneille Lapierre, nous pouvons encore traduire le terme discessio et surtout l'expression grecque, , par le mot franais la Rvolution. Tel est le sens rigoureux de sa dfinition gnrale dont voici en 1 note le texte latin . Enfin, nous ne pouvons nous empcher de mettre en vidence le sentiment si judicieux de notre commentateur qui pense que le terme de la Vulgate discessio signifie en premier lieu l'effacement complet du Saint-Empire Romain, indiquant ainsi le renversement du principal obstacle la venue de l'Antchrist. Nous sommes donc fonds croire que l'abaissement progressif du Saint-Empire donnera libre cours l'apostasie gnrale des Nations, dont il sera comme le prcurseur, et que cette apostasie enfantera l'homme de pch sous le rgne duquel elle recevra sa consommation. CHAPITRE IV (TROISIME MISSION DE L'EMPIRE ROMAIN) L'EMPIRE ROMAIN, SECONDANT LES VUX DE L'APTRE, RETARDE LA VENUE DE L'ANTCHRIST.
SOMMAIRE : I. Enumration des principaux faits tudier touchant l'Antchrist. - II. La Cit de Dieu mrite plus que jamais de voir graviter autour d'elle les vnements qui agitent le monde. - III. L'Enfer dut se dchaner contre l'Eglise ds son berceau et hter la venue de l'homme de pch. - IV. Une intervention divine et clatante devient ncessaire pour arrter le flot dvastateur. La raison la rclame, saint Paul l'annonce en termes couverts. - V. Cette intervention a lieu effectivement par l'tonnante conversion des Empereurs. - VI. Saint Paul dit qu'un obstacle s'oppose la manifestation de lAntchrist. - Quel est cet obstacle ? VII. Prdictions contenues dans le texte de saint Paul. - Leur rapport avec la vision de Daniel. - Signification de la quatrime bte et de ses dix cornes. - VIII. Motifs pour lesquels saint Paul emploie des termes couverts pour dsigner l'Empire Romain. - Les saints Pres, plus explicites, laissent voir la pense de l'Aptre. - IX. Comment l'Empire Romain, mme idoltre, a-t-il pu tre un obstacle la manifestation de l'Antchrist. X. Le dmon, ne pouvant plus tuer les corps, s'en prend au mur denceinte lui-mme. XI. Justement frustrs de la bndiction divine et de l'Empire du monde, les Juifs vouent au peuple des Nations une haine implacable. - XII. Prcautions prises par les rois chrtiens pour la sret publique. - XIII. Cette conduite prouve que les vux de l'Aptre ont t exaucs.

I. L'Antchrist tant le coryphe de l'apostasie des Nations, le type le plus accompli des aspirations de Satan, condensant dans sa personne tous les vux sacrilges forms par la secte antichrtienne depuis le commencement des sicles, il importe de savoir si ce personnage extraordinaire sera produit dans le monde par la voie ordinaire, ou s'il doit tre une relle et vivante incarnation du dmon ? A quelle race il appartiendra et quel peuple lui donnera naissance ? Cette apostasie, au moment o elle apparat, a sans doute des ramifications dans les gnrations antrieures ? Peut-tre nous faut-il en voir les traces dans les premiers ges du christianisme ? Mais alors, pourquoi dix-huit sicles pour obtenir si peu de progrs ? D'o vient ensuite ce dveloppement subit ? Faut-il admettre qu'un obstacle s'est dress dans le cours des ges, et que le monstre refoul, comprim sous le poids d'un pied robuste, s'il a parfois soulev sa tte menaante, n'a pu toutefois, durant cet intervalle, se dbarrasser des treintes et rester vainqueur dans la lutte ? A ces questions du plus haut intrt se rattachent les principaux faits de l'histoire. Nous essaierons, en les groupant, de leur donner leur raison d'tre la lumire des saintes Ecritures. II. Dans ce travail d'investigation, deux points doivent fixer nos regards : c'est, d'une part, la Cit de Dieu qui brille au firmament des ges avec un clat toujours croissant ; de l'autre, le mystre d'iniquit qui s'efforce de dtruire l'action salutaire de Dieu sur les hommes.
Dicessio, , id est defectio et rebellio qua quis dficit a suo principe, illique rebellat, scilicet illa insignis, plena et generalis (hoc enim induit articulus ) et generale nomen apostasi, quod nulla hic gentis aut loci nominatione restringitur aut determinatur, qua scilicet plerque et passim omnes gentes discedent et dficient tum a Romano Imperio, tum consquenter a Romano Pontifice et Ecclesia, tum denique a fide et Christo. 24
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Depuis le commencement du monde jusqu' la fondation de l'Eglise o nous sommes arrivs, nous en avons suivi la trace. Ces points de repaire ont t la raison d'tre, le lien ncessaire et tangible des grands vnements qui se sont succd dans le cours des sicles. Sans eux, tout reste inexplicable : le dluge et l'arche de No, la tour de Babel et la confusion des langues, la dispersion des peuples et l'lection d'Abraham ; l'histoire du peuple de Dieu tout entire, ses victoires et ses dfaites, enfin sa rprobation et l'appel des Gentils ; tous ces faits, ramens aux deux points en question, se suivent, se lient ensemble et composent un tout, une immense chane dont tous les anneaux se touchent et dont nos Livres saints nous donnent l'intelligence. Pourquoi n'en serait-il pas de mme aprs l'tablissement de l'Eglise et pendant la priode de sa longue dure sur la terre ? Son passage travers le monde tracerait-il un sillon moins lumineux que prcdemment ? Aurait-elle moins de vertu qu'autrefois pour attirer les regards du Trs-Haut ? Ne mriterait-elle plus de faire graviter autour d'elle, comme autour de leur centre commun, les vnements qui se droulent dans le monde ? Au contraire, est-ce que cette Eglise bienaime, forme par le Christ en personne, n'est pas mille fois plus florissante que n'tait la Cit de Dieu au temps du peuple juif ? Au lieu de ne renfermer, comme jadis, qu'un petit nombre de citoyens, ne les compte-t-elle pas par milliers dans son sein ? Au lieu d'tre circonscrite dans l'enceinte d'Isral, na-t-elle pas tendu ses conqutes par tout l'univers, et n'est-elle pas destine le soumettre en entier la domination du Christ-Roi ? III. S'il en est ainsi, peut-on croire que l'enfer ne s'est pas dchan sur la terre ? que le dmon n'a pas employ ruse et artifice pour bouleverser le monde et grossir le nombre de ses adeptes ? La Cit impie aurait-elle vu d'un il indiffrent diminuer son empire en raison des accroissements du christianisme ? Aurait-elle vu sans frmir les nombreuses recrues qui ont pass dans le camp des saints ? La rage infernale ne dut-elle pas tre son comble, lorsqu'elle apprit que l'Eglise fonde par Jsus-Christ tait imprissable ? Dans ces conditions, peut-on supposer que Satan n'a pas mis tout en uvre pour hter la venue de l'homme de pch, cet autre lui-mme, ce conqurant qu'il sait par les saintes Lettres devoir lui soumettre la terre entire ? Mais alors, il faut croire qu' l'origine mme du christianisme, a ct de l'Eglise sainte et bienaime, s'est form le mystre d'iniquit, et que l'Enfer, irrit comme une lgion de btes froces, s'est ru sur le camp des saints. Ces faits, qu'un examen attentif nous amne prvoir, l'Ecriture et l'histoire de l'Eglise nous font connatre de point en point leur accomplissement. Que le mystre d'iniquit se soit form au sein de l'Eglise naissante, saint Paul nous le dit ouvertement : Mysterium jam operatur iniquitatis (II Thess., II, 7). Qu'il y ait eu des hrsies, des schismes, il nous en informe dans son Eptre aux Corinthiens : Japprends y dit-il, qu'il y a parmi vous des divisions et des ruptures. (I Corinth., XI, 18) Saint Jean parle de son ct de Diotrphe comme du schismatique le plus emport. Personne n'ignore avec quel zle les judasants voulaient introduire l'obligation d'observer les rites de la Loi mosaque, entre autres la circoncision et la distinction des viandes. On sait qu'il fallut un concile tenu par les Aptres pour tuer dans son germe une erreur des plus injurieuses Notre-Seigneur, l'efficacit de Sa grce et la vertu de Sa mission divine. Des esprits turbulents mettaient le dsordre et la confusion dans l'Eglise de Dieu. Ils se sparaient du corps des Pasteurs, altraient les saintes Ecritures et les expliquaient suivant leur sens dprav1. En mme temps qu'il tente la ruine de l'Eglise de Dieu par la discorde, le schisme et l'hrsie, Satan veut encore la noyer dans le sang. Dans ce but, il souffle partout la haine du nom chrtien. Pour mieux russir, il gagne sa cause la puissance des Empereurs. Le feu, le fer, le glaive, le plomb fondu, les grils, les chevalets, Satan met tout en uvre ; et par tout l'Empire, et par toute la terre et sur toutes les mers, il agite tout, bouleverse tout, jurant d'anantir la Cit de Dieu. Srs de l'impunit, parce qu'ils sont les matres du monde, les tyrans exercent leur rage avec la dernire cruaut. Le sang coule de toute part en telle abondance que lon entrevoit dans la frocit des Nron et des Domitien lhomme de pch. Plusieurs pensent mme que l'Eglise de Jsus-Christ touche sa dernire phase et croient distinguer, sous les traits sanguinaires et artificieux du despote, l'Antchrist en personne annonc par saint Paul. Ces perscuteurs, il est vrai, ne sont pas encore limpie en question, toutefois ils en sont les prcurseurs incontestables, les images vivantes, et, par la similitude des caractres, nous reconnaissons aisment le voisinage du fils de perdition, dont l'Enfer hte sensiblement la venue. IV. En cela il n'y a rien qui puisse surprendre ; au contraire, Satan agissant en matre absolu sur le monde, et le gouvernant par les suppts vous sa cause et hritiers de sa haine, il est indubitable que la manifestation de lhomme de pch, si elle suit son cours, devra se produire bref dlai, et qu'elle ne peut tre empche que par une intervention divine qui mette obstacle aux criminels projets de Satan. Cette intervention aura-t-elle lieu ? Nous le verrons linstant : l'tude de la question nous dmontre clairement que la Providence, dont la conduite est sage, dont la parole ne peut manquer d'atteindre Ses fins, se doit elle-mme de ne pas donner libre cours la malice du dmon, ni permettre incontinent l'apparition de l'Antchrist. Rappelons d'abord sommairement les raisons de convenance exposes plus haut. Il tait juste que la Cit de Dieu, cache depuis trois sicles dans les catacombes, clbrt ciel ouvert les louanges du Matre de toutes choses. Si l'uvre divine ft reste indfiniment dans les antres de la terre, le dmon et fait croire aux hommes que le culte des chrtiens tait de contrebande. Le Souverain de l'univers devait Sa dignit de produire au grand jour la socit qu'Il avait fonde en personne. Aprs l'preuve, Il devait la rcompense. L'Eglise, pendant l're des perscutions, n'tait qu' la priode de sa formation ; l'ordre des choses exigeait, qu'au lieu de la dtruire, son auteur lui
La doctrine de ces novateurs contient en principe celle de toutes les hrsies qui se dvelopprent dans la suite. Ainsi les Ariens descendent en ligne droite de Crinthe et d'Ebion contre lesquels saint Jean crivit son Evangile. Les Nestoriens et les Eutychens ont de mme, par avance, t rfuts par cet Aptre. Le Plagianisme et tout ce qui tient cette hrsie n'est, au sentiment de saint Augustin, qu'un Judasme dguis, introduit dans l'Eglise ds sa naissance. Il clata d'abord Antioche, donna lieu au concile de Jrusalem et fut combattu par saint Paul dans ses Eptres aux Galates, aux Romains et aux Hbreux. 25
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accordt croissance, dveloppement et prosprit. Semblable une plante, l'Eglise avait besoin, d'abord, de prendre racine ; aussi, trois sicles durant, elle est arrose par le sang des martyrs : mais, l'arbuste une fois enracin, c'est le devoir du jardinier de le laisser crotre, s'tendre et rapporter son fruit. A l're des perscutions, ne doit donc pas succder pour l'Eglise l're de l'effacement, et, moins encore, celui de la destruction ; c'est, au contraire, pour cette divine et fconde socit le temps de se recueillir, de combiner ses moyens d'action, de se rpandre et de rapporter des fruits dignes du cleste jardinier, c'est--dire de prcher ouvertement l'Evangile par toute la terre, de procder la conversion des royaumes et des peuples, et de les amener soumis et croyants aux pieds du Christ souverain des Nations. Ces raisons de convenance prouveraient, elles seules, la vrit de notre thse ; mais nous avons de plus la parole de saint Paul qui nous assure que l'impie ne doit venir qu'aprs l'apostasie gnrale de la foi ; or, pour que les Nations deviennent apostates, il faut que l'Evangile, sortant des catacombes, s'impose de lui-mme et sans contrainte ; il faut que le peuple romain, en reconnaissant la fausset de ses idoles, l'accepte de grand cur et le pratique. Ce n'est qu'aprs cette acceptation et cette profession volontaires que saint Paul aperoit dans le lointain des ges, les Nations infidles Dieu rejeter leur croyance, rpudier leur foi, mconnatre Celui qu'elles auront ador pendant des sicles. A cette poque seulement, nous le rptons, l'Aptre voit poindre l'apostasie. Puis il ajoute que cette dfection, ce rejet de la foi sera suivi de l'apparition de l'Antchrist en personne. Donc, soyons sans crainte, bien que le dmon nous ait montr dans les Empereurs paens des images sensibles de ladversaire du Christ, bien qu'il ravage la Vigne du Seigneur, bouleverse tout sur la terre et hte de ses vux l'avnement de cet impie qui osera s'asseoir dans le temple de Dieu, se fera passer pour Dieu Lui-mme, de cet homme de pch qui exterminera les saints, suscitant contre l'Eglise la plus sanglante et la plus artificieuse des perscutions ; cependant cette Providence, nous venons de nous en convaincre, ne donnera pas incontinent libre cours la rage de Satan. Mais alors, on le conoit, il faut une intervention divine ; et elle ne peut tre que manifeste, si l'on pense la violence du courant. A l'immensit, la profondeur du flot envahissant, il faut une digue en rapport avec la pousse qu'elle rencontre. Cette intervention d'en haut sera donc visible, clatante. Cette pousse, ce flot dvastateur, c'est la puissance romaine, puissance sans gale dans le monde, mise tout entire au service de la Cit du dmon. Donc, l'obstacle qui devra se dresser devant cette rage toute-puissante et paralyser ses efforts, ne pourra tre suscit que par un bras toutpuissant. Ce pied robuste que nous verrons se poser sur la tte du monstre, de ce dragon qui est l'me de la Cit du mal, sera un fait miraculeux, mnag par l'infinie Misricorde. Ce lion rugissant qui dchire impunment les brebis du Pasteur, qui donc le terrasserait ? Ce sanglier gant, fougueux, sans rival, qui donc, sinon une main divine, aurait la force de le rduire l'impuissance ? V. Disons-le de suite, ce problme qui surpasse de beaucoup les forces de l'homme, la Providence le rsout par la soudaine et tonnante conversion des Empereurs paens ; et par l elle fonde le Saint-Empire Romain dans la personne de Constantin le Grand. Qui ne voit de suite la grandeur et le merveilleux de cette victoire ! Les projets de Satan sont renverss ; l'Antchrist que lon attendait bref dlai, le voil renvoy de longs sicles ; le flot qui menaait de tout engloutir, non content d'arrter sa course furibonde, retourne en arrire. En lui imprimant une direction toute contraire, la Providence lui assigne pour mission de tout entraner sa remorque. Le voil, ce pied robuste, pos dsormais sur la tte du monstre ! Chang en brebis docile, mais conservant sa force premire, le lion rugissant protgera dsormais le troupeau de JsusChrist ! Le sanglier gant, sans rival, abandonnant sa frocit naturelle, se fera le dfenseur de la Cit bien-aime ! VI. Maintenant il nous sera plus facile d'entendre saint Paul sur cette question. Aprs avoir dit que, dj de son temps, s'opre le mystre d'iniquit qui devait produire l'Antchrist avant les temps fixs, si les vnements eussent suivi leur cours, il ajoute qu'un obstacle le retient ; puis, en termes voils, il dsigne cet obstacle et souhaite qu'il dure aussi longtemps que possible (II Thess., II, 6, 7, 8). Les saints Pres ayant compris que l'obstacle dsign par saint Paul est l'Empire Romain, nous concluons de suite qu'au tmoignage de l'Aptre la puissance romaine arrte, pour un temps, le cours et la manifestation de l'Antchrist1. Mais, n'est-ce pas principalement aprs sa conversion que l'Empire Romain devient un obstacle la venue du fils de perdition ? Jusqu'alors, au contraire, et avant cette conversion, cet Empire lui prparait les voies, accomplissait ses vux sanguinaires, exterminait les saints. Travaillant d'aprs ses inspirations, il tait l'excuteur fidle de ses criminelles volonts. Aussi, ses uvres colossales, ses entreprises merveilleuses, il les appliquait dvelopper le rgne de l'Antchrist et dtruire le Rgne de Dieu. Si donc saint Paul souhaite que cet Empire Romain dure longtemps pour loigner l'avnement de l'impie qu'il redoute pour l'Eglise, s'il parait inviter les fidles prier pour la conservation de cette puissance, il semble vident que l'Aptre parle avant tout de l'Empire converti, qu'il sait, par une vision claire de l'avenir, devoir se faire chrtien et protecteur de l'Eglise qu'il perscute. VII. Ces paroles renferment donc les prdictions suivantes : 1 la conversion du colosse romain annonce plusieurs sicles avant son accomplissement ; 2 que le Saint-Empire Romain sera l'obstacle destin par la Providence retarder l'closion et l'avnement de l'Antchrist, et, par contre, dfendre de sa vaillante pe l'Eglise de Jsus-Christ contre les agressions de Ses ennemis ; 3 que la chute de cet Empire sera le signal de l'apostasie gnrale qui doit enfanter lhomme de pch ; en effet, l'obstacle tant enlev, le monstre aussitt de lever la tte et de reprendre le cours de ses projets ; c'est ce que l'Aptre exprime en toutes lettres aux versets suivants 4 et 8. Et alors, dit-il, apparatra I'IMPIE, LE FILS DE PERDITION qui se pose en ennemi, et s'lve au-dessus de tout ce qui est appel Dieu, ou qui est ador, jusqu' s'asseoir dans le temple de Dieu, se faisant passer lui-mme pour Dieu (II Thess., II, 8, 4)

Pour ne pas entraver la marche du raisonnement nous remettons les citations si concluantes des saints Pres au VIII. 26

On peut infrer de l que la puissance de l'Antchrist se fraiera passage au moyen du glaive, et, qu'en dtruisant l'Empire de la force consacre Jsus-Christ, elle accomplira l'uvre satanique, tant elle-mme devenue puissance trs redoutable. Ainsi cette prdiction de saint Paul a des rapports frappants avec la vision de Daniel (VII). Ce prophte voit une quatrime bte prodigieusement forte ; sur sa tte, poussent dix cornes ; puis, il en surgit une onzime qui dtruit les dix premires. Par cette quatrime bte et ses dix cornes, les saints Pres et les commentateurs entendent l'Empire Romain, et l'ensemble des royaumes chrtiens qui se sont tablis sur son territoire. Avant de recevoir des cornes, c'est la bte, et rien que la bte avec sa force prodigieuse mise au service d'apptits bas et froces. Tel est l'Empire Romain avant sa conversion ; c'est la force brutale et sanguinaire, s'il en fut jamais ; qu'on se rappelle l'histoire des perscutions. Les dix cornes qu'elle reoit indiquent son fractionnement, et en mme temps, la royaut vritable dont elle est investie et qu'elle n'avait pas auparavant : Servire Deo, regnare est. Servir Dieu, dit saint Paul, c'est tre vraiment roi. C'est la royaut de Jsus-Christ accepte par l'Empire Romain qui, de ce jour, devient particulirement le champ fcond par les sueurs des ouvriers vangliques ; c'est donc sa conversion que le prophte annonce dix sicles de distance. La bte qui vient de perdre ses instincts reste puissance : la corne en tant le symbole, mais puissance protectrice : la corne tant aussi l'instrument de la dfense. C'est indiquer la mission de l'Empire converti, ou le Saint-Empire Romain mis au service de l'Eglise de Dieu, cest encore donner conclure que toute principaut chrtienne a le devoir de mettre son pe au service de la plus sainte des causes. Dans la onzime corne, les interprtes voient l'Antchrist qui doit vaincre et soumettre les dix premires sa domination. Cette explication relative la onzime corne est, aussi bien que la prcdente, en parfait accord avec le texte de saint Paul. En effet, l'Aptre dit (versets 4, 7, 8) qu'au moment de la disparition du Saint-Empire Romain, apparatra limpie qui se pose en ennemi, s'lve au-dessus de ce qui est appel Dieu, se faisant adorer dans le temple et passer pour Dieu lui-mme ; l'Aptre, en un mot, semble dire que lexaltation de limpie est la consquence et mme la cause de l'abaissement et de la destruction de l'Empire. Daniel, de son ct, annonce qu'une onzime corne s'lve et terrasse les dix autres1. Par l, les deux textes se compltent l'un l'autre, et donnent comprendre que l'Antchrist, en se rvlant peu peu par l'apostasie dont il sera prcd, fera disparatre l'Empire Romain et le dtruira lui-mme, de fond en comble, au jour de son apparition. Ainsi encore l'a compris la Tradition, comme nous le voyons au suivant. VIII. Pour annoncer que l'Empire Romain est l'obstacle dsign par la Providence afin de retarder la manifestation de l'Antchrist, et que la chute du colosse sera le signal de l'avnement de lhomme de pch, saint Paul emploie des termes qui voilent sa pense : Seulement, dit-il, que CELUI qui LE retient, LE retienne jusqu' ce qu'IL meure2. C'est afin de ne pas choquer l'orgueil des matres du monde, qui croyaient leur Empire indestructible, que saint Paul vite d'employer un terme dsignant clairement l'Empire Romain. Mais le sens de ce passage, qu'il a voil par raison de prudence, se trouve expliqu par la Tradition. En effet, une tradition existait ce sujet parmi les premiers chrtiens, et voici comment elle s'tait accrdite : Lorsque l'Aptre tait au milieu de ses chers Thessaloniciens, il leur avait dit de vive voix ce qui retenait l'Antchrist, de sorte qu'ils connaissaient par avance l'obstacle qui s'opposait au dveloppement et la production de lhomme de pch : Et vous savez, leur dit-il, ce qui le retient maintenant... Ne vous souvient-il pas que lorsque jtais encore avec vous, je vous disais ces choses ? (Versets 15, 16) Cet obstacle que les Thessaloniciens savaient de la bouche de saint Paul, la Tradition l'a transmis et nous le fait suffisamment connatre ; elle nous dit, par la bouche d'Augustin, que c'est l'Empire Romain : Que l'Empire qui prside aujourd'hui aux destines du monde, crivait ce Pre de l'Eglise, peu aprs la conversion des Empereurs, exerce sa mission jusqu' ce qu'il soit ray de la face de la terre, et alors se rvlera cet impie que tout le monde sait devoir tre l'Antchrist : Qui modo imperat imperet, donec de medio tollatur, et tunc revelabitur ille iniquus quem significare Antichristum nullus ambigit (Cit de Dieu, ch. XIX) Mais rien de plus prcis que ce tmoignage de saint Jean Chrysostome : On pourra demander, dit-il, ce que l'Aptre entend par ces paroles : Vous savez ce qui empche qu'il ne paraisse, et ensuite on voudra savoir pourquoi il a parl si obscurment. Qu'est-ce donc qui l'empche de paratre ? Les uns disent que c'est la grce du Saint-Esprit ; les autres, l'Empire Romain ; et je suis fort de cet avis. Pourquoi ? Parce que s'il avait voulu parler du Saint-Esprit, il se serait expliqu clairement : et d'ailleurs, il y a longtemps que les dons gratuits ont cess. Mais, parce qu'il a en vue l'Empire Romain, il a raison de parler d'une manire couverte et nigmatique, pour ne pas irriter inutilement les Romains. Il dit donc seulement que celui qui tient, tienne jusqu' ce qu'il soit t, c'est--dire, quand l'Empire Romain sera t du monde, alors l'Antchrist viendra. Quand cet Empire sera dtruit, l'Antchrist le trouvera vacant, s'en emparera et entreprendra de s'arroger l'empire des hommes et mme de Dieu. Car, comme les autres Empires qui prcdaient ont t renverss, celui des Assyriens par celui des Perses, celui des Perses par celui des Macdoniens, et celui des Macdoniens par celui des Romains ; de mme, celui des Romains sera renvers par lAntchrist, et l'Antchrist sera extermin par Jsus-Christ. (II Thess., Homil. IV) Dans tous ces tmoignages qui expriment la pense de saint Paul et des prophtes sur les destines de Rome, il est remarquer que les Pres qui vivent sous les Empereurs paens voilent toujours plus ou moins leur pense, l'exemple de l'Aptre, afin de ne pas attirer l'attention des tyrans dont ils connaissent la susceptibilit. Mais sous les Csars chrtiens, moins orgueilleux, ils usent de leur libert. Lactance, mort en 325, dit ouvertement que le nom romain doit un jour

LAntchrist, reprsent par une corne, sen attribuera les glorieux symboles ; seuls, ses actes prouveront qu'il fait luvre satanique. Tantum ut qui tenet nunc, teneat donec de medio fiat, que l'on peut encore traduire ainsi : Seulement, que celui qui tient maintenant, tienne jusqu ce qu'il disparaisse verset 7. 27
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tre ray du milieu des hommes1. Saint Jean Chrysostome, et un peu plus tard saint Augustin, ne craignent pas d'affirmer que l'Empire sera dtruit et remplac par celui de l'Antchrist : Qui modo imperat, imperet donec de medio tollatur, et tunc revelabitur iniquus, etc. Saint Jrme ne s'exprime pas autrement. Leurs allures sont donc plus franches et leurs crits plus caractriss, en raison de la situation plus libre faite l'Eglise par les Empereurs chrtiens. Nous avons dit qu'il en tait tout autrement en plein paganisme. Il nous est facile de le constater par le texte suivant extrait des uvres de Tertullien. Nous avons, ditil, un motif majeur de prier pour les Csars et pour la conservation de l'Empire ; nous savons que la grande catastrophe qui menace l'univers, la fin mme du monde, qui doit tre accompagne de si horribles malheurs, n'est retarde que par la dure de l'Empire Romain. Ce passage de Tertullien contient la mme prdiction, mais il la revt d'une forme si dlicate, y glisse une telle dose de prudence, qu'elle obtient des Empereurs eux-mmes le droit de passer. Il prie pour les Csars et la conservation de leur Empire. Ce prambule adroit les amne accepter le reste o il fait entendre que l'Empire sera dtruit, car, ajoute-til, surviendront de trs grands malheurs. Il veut parler du rgne de l'Antchrist, cause de ces malheurs et de la chute de l'Empire, ce qu'il voile dessein. Enfin, suivra la catastrophe finale qu'il dit tre la fin du monde ; mais il a soin de mettre en vidence et d'annoncer hautement que ces malheurs n'arriveront point tant qu'existera l'Empire Romain, que Dieu Luimme a pos en avant comme un obstacle l'arrive de ces flaux ; l'orgueil romain, s'imaginant que l'Empire est imprissable, pourra croire aisment qu'ils n'arriveront jamais. IX. Ici se prsente une objection que nous formulons de la manire suivante : comment admettre le langage de saint Paul et celui de la Tradition qui donnent comprendre que l'Empire Romain, mme avant sa conversion, fut pos par Dieu comme une sentinelle avance, afin de s'opposer la manifestation de l'Antchrist ? Comment les premiers chrtiens ont-ils pu prier pour le salut de l'Empire et souhaiter longue vie aux Csars perscuteurs ? Nous rpondons que l'Empire, bien que paen, tenait sous ses pieds la nation juive qu'il avait vaincue ; et comme l'Antchrist, au tmoignage des saints Pres, nous le constatons plus loin, doit natre de cette nation, et n'tablir son rgne que sur les ruines de l'Empire Romain dtruit, prier pour le salut des Csars, quels qu'ils fussent, c'tait faire des vux pour l'loignement de l'Antchrist en personne. Donc, tout paen qu'il tait, l'Empire accomplissait sa mission divine dans ce sens qu'il retardait la venue de l'homme de pch. Nous admettons, cependant, que le service rendu l'Eglise de Jsus-Christ tait encore trs imparfait ; car, si la puissance idoltre repoussait, d'une part, l'Antchrist de son glaive victorieux, de l'autre, son esprit antichrtien, satanique, accomplissait les uvres du fils de perdition. Donc, l'Empire Romain converti mritait, seul, tous les vux des chrtiens ; et les fidles, tout en priant pour la conservation de leurs perscuteurs, priaient encore avec plus de ferveur pour leur conversion. Ce qui augmentait leur confiance, c'est l'assurance qu'ils avaient que tt ou tard l'Evangile s'lverait triomphant sur les ruines du paganisme. L'apostasie des Nations annonce par saint Paul, et la chute de la grande Babylone prdite par saint Jean, ne laissent aucun doute ce sujet. X. La Cit du dmon, qui avait paru toute-puissante pendant trois sicles, tant vaincue par le triomphe de la croix, Constantin, conduit par une main divine, ayant pos son pied victorieux sur le monstre rduit dsormais l'impuissance, et l'Antchrist, dont la frocit des Csars paens prsageait la prochaine apparition, tant ajourn un temps indfini, il semble que la Cit de Dieu, l'Eglise bien-aime, l'Epouse chrie du Christ, va jouir enfin d'une paix profonde, inaltrable, et que la barque de Pierre va courir toutes voiles, par un ciel pur, sur une mer exempte de temptes. Dtrompons-nous. Nous ne nions pas que l'Eglise ne soit dans un tat plus favorable l'extension de sa foi, plus propre au dveloppement du Rgne de Notre-Seigneur ; cette re de fcondit voulue par le divin Fondateur et que nous annoncions comme indispensable, l'Eglise y est enfin parvenue ; l-dessus, point de conteste ; mais qu'il n'y ait plus pour elle de combat ; que ses membres ne soient plus jamais soumis aucune preuve, c'est ce que nous refusons de croire : un tel tat de choses tant absolument oppos aux promesses que lui a faites le Sauveur. Place sur un autre champ de bataille et ne pour la lutte, nous la verrons bientt, cette divine socit, prouver dans son sein de terribles dchirements. Schismes et hrsies, dont nous avons constat les germes aux premiers jours de son existence, prennent dans la suite de prodigieux accroissements, d'o naissent pour les Empereurs et la socit chrtienne, confie leur garde, les plus fcheuses consquences : matire du sujet que nous traitons. En un mot, si Satan, dsormais enchan, n'a plus de pouvoir sur le glaive pour tuer les corps, la Providence, cependant, dans un autre ordre de choses, ne lui retire pas le pouvoir de nuire aux mes. Il en use largement, et souffle au cur de la Cit bienaime cet esprit de rvolte dont le contrecoup se fait sentir jusqu'au mur d'enceinte. Agit par ces violentes secousses, le rempart protecteur s'branle, de larges brches s'entr'ouvrent et produisent enfin l'croulement de la masse entire. Je veux dire que l'esprit de rvolte, qui fermente au sein de la Cit du dmon, rejaillit jusque sur les chefs du SaintEmpire. Ceux-ci, aveugls par l'esprit d'orgueil, sortent de leur rle et prtendent diriger l'Eglise de Dieu qu'ils devraient seulement protger de leur pe glorieuse. Par un juste chtiment d'en haut, et tout la fois par une consquence logique des principes qu'ils admettent, l'esprit d'indpendance se communique aux masses et enfante la Rvolution, l'athisme lgal et l'affaiblissement de la foi annonc par saint Paul. XI. Pour l'intelligence de ce point capital de l'histoire, il est ncessaire de se rappeler que sous la Loi nouvelle aussi bien que sous la Loi ancienne, je veux dire depuis l'tablissement de la religion chrtienne, il n'y a proprement parler, que deux peuples qui agitent le monde et le remplissent du bruit de leurs actions. C'est d'abord le peuple des Nations, descendant de Japhet, le plus jeune des trois fils de No. L'Ecriture nous le montre se rpandant en tribus innombrables (Note 2009) Quand en 1846, la trs sainte Vierge Marie, annonait La Salette : Rome perdra la Foi, deviendra le sige de lAntchrist, lEglise sera clipse, toutes choses accomplies depuis Vatican II, on comprend combien aujourd hui le nom romain est ray du milieu des hommes et la prophtie accomplie.
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sur toutes les les, spcialement sur l'Europe qu'il remplit de sa prodigieuse postrit. A la tte de ce peuple, dit Bossuet, brille le peuple Romain qui Dieu, nous l'avons expliqu longuement, a donn l'Empire du monde pour la diffusion de l'Evangile. Ensuite, nous distinguons le peuple juif. Errant au milieu des nations depuis son dicide, il vit sans prtre, sans autel, objet d'une maldiction visible, plein de haine pour le peuple chez lequel a pass la bndiction. Le Juif agit son gard comme s'il se ft injustement enrichi de ses dpouilles ; on dirait Jacob poursuivi par son frre. Esa, cependant, lui a vendu librement, en connaissance de cause, son droit d'anesse ; et, si maintenant il reconnat avoir perdu un trsor inestimable, au lieu de ne s'en prendre qu' lui-mme, il mdite contre son frre une mortelle vengeance. Le Juif, lui aussi, a vendu son droit d'anesse : Que Son sang, disent-ils, retombe sur nous et sur nos enfants. S'il est capable de maudire, nous endossons librement et avec frnsie cette maldiction. S'il a quelque pouvoir de bien faire, qu'il reporte ses faveurs sur un autre peuple ; mais nous, c'est bien arrt, nous n'en voulons point. Tel est le langage que tenait le peuple juif ; il le tenait sciemment, de plein gr ; il y a plus, prononant de telles paroles, il les assaisonnait d'une haine que l'enfer seul peut inspirer. Le Sauveur, par un juste chtiment de Sa colre, prit ce langage la lettre ; Il reporta Ses bndictions, Ses grces, Ses largesses sur le peuple des Nations ; Il ne se contenta pas de transporter sur une tte trangre ses biens spirituels, Il lui donna la puissance d'assujettir le Juif, de l'exterminer, de lier les survivants Son char de triomphe et d'en faire Ses esclaves. La Providence voulait ainsi que le Juif servt de marchepied au peuple des Nations, que son humiliation rehausst le triomphe de son vainqueur et portt sa gloire jusqu'aux nues. Quoi de plus mmorable que le sige et la ruine de Jrusalem ? D'une part, c'est la modration, l'habilet, la sagesse. Le ciel combat ostensiblement avec le peuple des Nations. Titus, le hros de l'expdition, dcline l'honneur de cette campagne ; il se dit excuteur des volonts divines ; il reconnat le doigt de Dieu qui exalte les Romains et confond leurs ennemis. Du ct de la nation perfide, c'est l'imprvoyance, la stupidit, la dmence ; on sent le bras vengeur, on le voit s'appesantir sur ce peuple et l'craser du poids de sa maldiction. C'est manifestement leur adresse que Dieu dictait ces paroles de nos Livres saints : Quos Deus perdere vult dementat : Dieu les rendait fous parce qu'Il avait rsolu leur perte. Cette condition d'esclave faite au peuple juif par le peuple des Nations ; ce transfert, tout au profit du vainqueur, d'une incomparable bndiction dont lui, Juif, hritier naturel, se sent dpossd, ont implant dans sa race une haine implacable qui depuis dix-neuf sicles qu'elle dure, avait toujours paru irrmdiable. Le Juif, on le comprend aisment, s'est constitu dans le cours des ges chrtiens l'ennemi jur du nom romain ou du peuple des Nations : ces deux termes reprsentent un mme objectif que poursuit sa haine. Il s'est ingni dpouiller son vainqueur, le frustrer de sa victoire, ressaisir ce qu'il avait perdu. A ses yeux, le vol, la rapine, les vexations, le pillage, le meurtre, quand il se fait au dtriment de son ennemi, loin d'tre un mal, n'est qu'une juste compensation des maux reus. XII. Mais en retour, on comprendra la conduite prudente des peuples chrtiens l'gard des Juifs. De l natront ces prcautions ncessaires pour la sret publique ; cette humiliante squestration, si longtemps observe vis--vis d'une race aux intentions plus que suspectes. Nous comprenons que ces mesures aient paru impitoyables ; saint Bernard, bon juge en cette matire, le constate lui mme dans sa CCCLXIII Eptre, o il dit que les Juifs subissent une dure captivit sous les princes chrtiens : Duram Judi sustinent captivitatem sub principibus Christianis. Mais nous nous gardons bien d'affirmer ce que le grand docteur n'affirme point lui-mme, savoir que cette captivit fut trop dure et non mrite. En traitant les Juifs comme une classe malfaisante, en les excluant des coles ouvertes aux autres membres de la socit, en leur interdisant tout accs aux charges publiques et spcialement aux premires fonctions de l'Etat, il est vident que les peuples chrtiens ont obi un sentiment commun, qu'ils regardaient comme une imprieuse ncessit de circonstance, celle de ne pas se laisser dominer par l'lment juif. Il est de fait que partout o le Juif recouvre sa libert, il en profite pour vexer, appauvrir et fouler aux pieds tous ceux qui ne sont pas de sa race. C'est toujours, inhrente sa nature, cette haine profonde qu'il porte au peuple des Nations. En prsence de cet tat de choses, le Saint-Empire Romain, je veux dire les royauts chrtiennes, animes du mme esprit de prservation, se sont leves comme un seul homme pour refouler l'ennemi commun. Ayant reu de Dieu la puissance, ils en ont us pour rduire nant les projets de leur adversaire. XIII. Cette conduite du Saint-Empire Romain vis--vis du Juif prouve que les vux de l'Aptre ont t exaucs : Qu'il tienne bon, cet Empire, qu'il soit longtemps invincible en face de son ennemi, qu'il ne cde pas de sitt sa place celui qui doit lui succder. Tertullien, saint Augustin, saint Jrme formaient les mmes vux. Nos prires, disait Tertullien, nous commentons sa pense cite plus haut , sont inspires par un motif d'intrt majeur. Nous avons la certitude que tant que nous verrons debout la puissance romaine, l'Antchrist ne se rvlera pas ; nous ne craignons ni les barbares, ni les rvoltes, ni les peuples du dehors, ni les guerres intestines : il n'y a pour nous qu'un seul ennemi, lui seul est par excellence l'adversaire du nom romain, c'est l'Antchrist en personne. Le nom romain, nous le savons, dfiera les sicles, tant que le monstre ne pourra soulever sa tte orgueilleuse ; mais nous savons aussi que notre Empire, jusqu'alors invincible, s'clipsera peu peu l'approche de cet homme de pch et que le colosse, rput indestructible, son tour sera vaincu par le rgne antichrtien, et totalement dtruit au jour de sa manifestation. Donc, que ce jour de deuil retarde sa course prcipite, qu'il reste longtemps encore confondu dans les sicles nfastes ; longue vie nos Empereurs, et que l'Empire, plus florissant que jamais, propage toujours davantage le Rgne de Jsus-Christ. Or, toute la Tradition savait parfaitement d'o descendrait l'Antchrist, elle dsignait le peuple qui le nourrissait dans ses flancs, lui donnerait le jour et favoriserait son lvation. Elle savait que ce peuple existait alors comme aujourd'hui, et

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que, sans se confondre avec les Nations, il vivait au sein de l'Empire, visible aux yeux de tous. Ce peuple, notre lecteur l'a dj nomm, ce sont les Juifs1. Oui, limpie par excellence, le fils de perdition, lhomme de pch, vit en germe dans cette nation. Elle le dveloppe, favorise par tous moyens son apparition, et, Dieu le permettant, le jour approche o ses vux sataniques seront accomplis2. CHAPITRE V (CAUSES DE LA DESTRUCTION DE L'EMPIRE ROMAIN) L'EMPIRE ROMAIN TE L'OBSTACLE QUI RETIENT L'ANTCHRIST.
SOMMAIRE : I. Cause fondamentale de la ruine du Saint-Empire. - II. Dans le droit paen. Csar est empereur, souverain pontife et dieu. - III. Dans le droit chrtien, le Christ seul est le Roi des nations. - IV. Droits absolus du Christ sur l'individu, sur la famille, sur les socits. - V. Le Csar chrtien est le lieutenant du Christ-Roi. - Le csarisme paen enfante la Rvolution. - VI. Obligations du Csar chrtien : il protge l'individu, la famille, la socit et l'Eglise comme tant les uvres de Dieu. - VII. Le droit paen s'implante Constantinople. - VIII. Maux incalculables qu'il attire sur l'Eglise d'Orient. - IX. Implant en Allemagne, il suscite la querelle entre le Sacerdoce et l'Empire. - X. Il brise l'admirable faisceau de la Rpublique chrtienne, fait sortir les princes franais de leur rle et imprime la Renaissance un caractre paen. - XI. Il plonge dans le schisme la moiti de l'Europe chrtienne. - XII. Dieu accorde Son Eglise des Empereurs plus fidles leur mission. - XIII. Dieu prserve la France du sort des nations schismatiques. - XIV. Louis XIV, suivant les traces de Philippe le Bel, rige en dogme les prtentions gallicanes. - XV. Louis XV largit les voies la Rvolution. - XVI. Pourquoi dans l'explosion du volcan le peuple est-il l'instrument de la Justice divine ?

I. Mais si l'Empire Romain, autrement dit les princes chrtiens ont fidlement rempli leur mission sacre, Dieu le voulant ainsi, relativement la dure servitude qu'ils ont impose aux Juifs ; si, grce leur pe victorieuse, l'Antchrist cach dans les flancs de la nation perfide n'a pu natre et se produire au grand jour ; si, pendant de longs sicles, ils ont eu l'instinct de leur conservation en tenant sous leurs pieds leur ennemi commun, leur futur vainqueur, on n'en peut dire autant de leur fermet rejeter les principes subversifs de toute socit, quelque solides qu'en paraissent les bases. Sous ce rapport, leur vue a t moins perspicace, leur entendement moins clair, leur politique moins sage. De la tte, en effet, le poison destructeur devait ncessairement gagner les membres, et le colosse, si vaste qu'il ft, si robuste qu'il ait paru dans le cours des sicles, devait fatalement prir ; et, par contre, l'implacable adversaire de grandir, s'lever toujours et finalement rgner sur les dbris de l'Empire vaincu. - Ainsi, la chute de l'Empire Romain et l'lvation du fils de perdition est amene insensiblement par la faute des premiers chefs du Saint-Empire. Les peuples instruits l'cole de leurs conducteurs et, comme eux, frapps de l'esprit de vertige, sous prtexte de libert, d'galit et de fraternit, mettent la dernire main au travail de dmolition. Bientt ils auront fait disparatre l'obstacle d'o provenait leur force et leur supriorit ; ils ignorent que la digue qu'ils dmontent par pice, une fois disparue, doit causer leur ruine, et que le serpent qu'ils rchauffent sur leur sein leur donne infailliblement la mort. C'est ainsi que la Providence, par un juste chtiment de Sa vengeance, va les rendre esclaves de la puissance redoutable que, de longs sicles durant, ils avaient enchane. II. Mais, direz-vous, quels sont les principes pernicieux que professent les chefs du Saint-Empire, principes subversifs de toute constitution et qui, dans le cours des ges, devaient forcment amener la destruction de leur Empire ? Ces principes puisent leur source au cur mme de la lgislation paenne. Sous la Rome idoltre, les Empereurs, en vertu de la loi Regia, prtendent tenir du peuple romain lui-mme un pouvoir absolu dans le gouvernement temporel et spirituel de leurs sujets. On les traite l'gal des dieux, on les salue par ces termes : Eternit, Divinit. Le Csar paen est donc tout la fois Empereur, Souverain-Pontife et dieu. Ces trois attributs runis sur leurs ttes sont symboliss, dit Mgr Gaume, par un mdaillon reprsentant une tte d'empereur avec cette inscription : Divus Csar, lmperator et Summus Pontifex. Dans les choses temporelles, Csar runit dans sa personne auguste tous les pouvoirs et toutes les fonctions de l'Etat. Il use d'un pouvoir absolu de paix et de guerre. Il est chef suprme dans l'ordre politique, administratif, civil, lgislatif et conomique. Csar est tout la fois consul, proconsul, snateur, prsident du Snat qu'il convoque ou dissout sa volont, tribun du peuple et tribun perptuel. Csar voque son tribunal toutes les causes et les juge en dernier ressort et sans appel. Il est le droit incarn, la loi vivante ; ses dits, ses dcrets, ses lettres, ses rescrits, son opinion personnelle et son bon plaisir ont force de loi : Quod principi placuit legis habet vigorem. Ce pouvoir sans limite repose perptuit dans la personne sacre de l'Empereur. Dans lordre conomique et domestique, Csar se dclare lunique pater familias, il s'immisce dans la famille, s'arroge tous les droits du pre sur les enfants et sur la proprit. Il se rserve le droit de sanctionner les testaments et les donations ; il se regarde le premier propritaire de l'Empire ; ou plutt, il abolit pour les citoyens le droit de proprit qu'il exerce seul dans sa plnitude, faisant mettre dans son trsor les fortunes particulires comme la fortune publique. Csar ne se fait pas seulement un jeu de l'honneur, de la libert et de la vie des citoyens, mais il ne respecte pas davantage la conscience et lme de ses subordonns ; il rgle tout ce qui regarde le culte religieux, et dtermine par des crmonies
Saint Irne, saint Ambroise, saint Augustin, saint Grgoire, Thodoret, saint Jean Damascne, saint Anselme, Rupert, le vnrable Bde et beaucoup d'autres font sortir l'Antchrist d'une famille juive. C'est aussi le sentiment de Cornelius a Lapide qui numre tous ces tmoignages (T. XII, page 178, dit. Vives). II n'en saurait tre autrement, dit le cardinal Gotti, cit par saint Liguori, car si l'Antchrist n'tait juif, les Juifs ne voudraient pas le reconnatre pour leur Messie. (T. XVIII, p. 287) 2 Aprs toutes les dnominations que saint Paul attribue lAntchrist, nous concluons avec l'ensemble des Docteurs et des Pres, avec saint Augustin, saint Thomas et le savant Bellarmin que ce malfaiteur aux proportions effrayantes, ce colosse d'impit et de dpravation sera un sujet humain. L'Antchrist sera donc de notre race, il aura le visage et les traits de l'homme, le mme sang que le ntre coulera dans ses veines. Consquemment, il ne sera ni une incarnation du dmon, ni un dmon man de l'Enfer ou travesti sous une forme humaine, ni un mythe ou personnage allgorique dans lequel les saintes Ecritures et les Pres auraient voulu manifester, par une vue d'ensemble, l'universalit des tyrans, des perscuteurs et des hrsiarques qui ont combattu contre Dieu et contre Son Eglise depuis l'origine des temps. 30
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et des prires publiques les rapports entre l'homme et la divinit. Comme tout le reste, la religion est soumise son absolue puissance. - Enfin, Csar est dieu. Marchant de pair avec les divinits de l'Olympe, il a ses temples, ses autels, son culte, ses prtres, ses adorateurs qui lui rendent les honneurs divins ; et, enfin, aprs sa mort, il est plac officiellement au rang des dieux. Le Csar antique ne reconnaissait donc aucun suprieur, ni aucune autre puissance que la sienne. Son pouvoir illimit ne subissait aucun contrle, et s'exerait tout ensemble dans le domaine temporel et le domaine spirituel. Le csarisme paen c'est ainsi que nous appelons cette monstrueuse omnipotence se rsume dans ce mot de Caligula, Empereur, Auguste, Souverain-Pontife et dieu : Souvenez-vous que tout m'est permis, que j'ai tout droit et que ce droit s'tend sur tout le monde. (Memento omnia mihi et in omnes licere) III. Que le paganisme ait mconnu les vritables bases sur lesquelles doit reposer toute socit solidement constitue ; que les Empereurs idoltres, usurpant le droit du Dieu qu'ils ignoraient, se soient crus investis d'un pouvoir illimit ; que le peuple romain ait accord une obissance d'esclave ceux qu'il regardait comme des divinits terrestres, on le conoit aisment si l'on considre les paisses tnbres qui ensevelissaient le monde paen. Il n'appartenait qu' l'Evangile de dissiper lerreur en rpandant sur le monde des flots de lumire. Le Christ, en venant sur la terre, y apportait la vritable royaut, et, s'Il a mpris pour Lui-mme l'clat dont s'entoure la majest royale, Il n'a point rejet le titre de Roi. Il y a plus, Il nous dclare que Son Pre Lui a offert en hritage toutes les nations et l'univers entier pour domaine : Filius meus es tu, postula a me, et dabo tibi gentes hereditatem tuam, et possessionem tuam omnes fines terr (Ps., II, 7, 8) Il a accept cet hritage, puisqu'Il nous assure avoir reu l'investiture de cette sublime royaut des mains de Son Pre, sur la sainte montagne de Sion, et qu'ainsi, de par la suprme autorit de Dieu, Lui, Son Fils, gal en toutes choses au Pre, a t constitu Souverain de tous les hommes, de tous les peuples et de tous les rois qui habitent la terre : Ego autem constitutus sum Rex ab Eo super Sion montem sanctum ejus. (Ibid. 6). Pour montrer aux Juifs qu'ils n'taient point excepts de cette loi universelle, ni affranchis de Sa domination, qu'Il demeurerait leur roi nonobstant leur dicide, malgr leur volont bien arrte de Le rpudier pour leur chef, Nolumus hunc regnare super nos, Il charge l'excuteur de leurs volonts criminelles, le faible Pilate, de leur intimer l'ordre du Ciel. Pour cette circonstance solennelle, Il l'inspire et le rend soudainement nergique. Les Juifs lui disaient : N'crivez pas qu'Il est le Roi des Juifs, mais qu'Il s'est dit le Roi des Juifs : Noli scribere, Rex Judoeorum, sed quia ipse dixit, Rex sum Judorum. Mais Pilate de rpondre avec courage : Ce que j'ai crit, demeure crit, rien n'y peut tre chang : Quod scripsi, scripsi. (Jean, XIX, 21, 23). *IV. Le Pre ayant donn sans restriction, la royaut de Notre-Seigneur Jsus-Christ embrasse tout la fois lordre de la nature et celui de la grce, le temps prsent aussi bien que l'Eternit. Cette royaut s'exerce donc sur la terre dans le domaine des choses temporelles aussi bien que dans les choses spirituelles, sur les corps aussi bien que sur les mes. Consquemment, son droit s'tend sur chacun des hommes pris individuellement, sur la famille et sur les nations ; et ce droit est inalinable. Compos d'un corps et d'une me unis ensemble pour concourir au mme but qui est la connaissance et la possession de Jsus-Christ, Roi, Souverain et Matre absolu de toutes choses, l'homme a des devoirs remplir envers luimme : le corps et lme, voil un champ cultiver, un instrument perfectionner, un talent multiplier. A son corps, il doit la conservation, la nourriture et le vtement. Loin de le flatter, il doit l'exemple de saint Paul le chtier rudement et le tenir dans une perptuelle servitude, afin qu'il soit, jusqu'au terme de sa carrire, un compagnon docile et mrite le salaire promis. Son me, il la purifie de toute souillure, afin qu'elle attire les regards de son Roi. Notre-Seigneur ayant seul la proprit de ce domaine priv, toute puissance trangre qui voudra s'en arroger les droits, y pntrer de vive force, y commander en matre, commettra un crime de lse-majest. Tel est le crime du csarisme qui se faisait un jeu de l'honneur, de la libert et de la vie de ses sujets, qui ne respectait pas mme la conscience et l'me de ses subordonns. Notre-Seigneur, nous l'avons dit, exerce Son droit dans la famille : Son autorit rside dans le pre et la mre qui ont mission de Le reprsenter. En retour et comme rcompense du travail impos, Il veut que tous les membres de la famille les paient d'amour et de vnration. Tes pre et mre honoreras, afin de vivre longuement. La famille, tel est le champ d'action confi au pre et la mre, chefs et dpositaires de l'autorit de Notre-Seigneur. C'est eux que s'adresse ce commandement du Matre : Croissez et multipliez. Donc, obligation pour eux d'accepter les fruits de leur union ; obligation de prodiguer leurs enfants tous les soins que rclame leur faiblesse, de leur fournir le vtement et la nourriture, et de veiller la conservation de leurs jours ; obligation de leur procurer la culture intellectuelle et morale, de former leurs jeunes curs la vertu et de les conduire Dieu par un culte public, pratiqu dans la famille. Ce travail excdant de beaucoup les forces de l'homme, le Matre souverain le revt en quelque sorte pour cette fonction d'une nature surhumaine, et en cela se montre le doigt divin. Lui, nagure, chtif peut-tre, irrsolu, violent, se trouve subitement, dans le domaine de ses attributions, dou d'une patience toute preuve, d'une volont que rien n'branle ; ce roseau lutte aujourd'hui contre la tempte ; il se prodigue, il se multiplie, il n'est soins dont il n'entoure l'objet qui lui est confi. Quel prodige s'est-il pass ? D'o vient cette transformation ? En constituant l'homme chef de la famille, le ToutPuissant a dpos dans son cur, avec le sentiment du devoir, un amour plus fort que la mort. Tel est l'ordre admirable voulu par la Providence, loi tablie sur un plan divin, loi base sur l'amour et qui n'a d'autre auteur que Dieu Lui-mme. De quel droit les tyrans renverseront-ils cette divine harmonie ? Csar sera-t-il bien autoris de mettre le trouble dans la famille, d'en dissoudre les liens, de forcer les volonts les plus sacres, de substituer son autorit tyrannique celle du pre, de pntrer dans ce sanctuaire inviolable, d'en confisquer les biens pour satisfaire sa cupidit ? N'est-ce pas la dsorganisation, la violence et le vol le plus effront rig en systme par le chef du pouvoir civil ? N'est-ce pas le despotisme se substituant au lgislateur souverain, rigeant en dogme et tout son profit le principe de la Rvolution ?
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V. Notre-Seigneur Jsus-Christ a des droits imprescriptibles non seulement sur chacun des hommes, non seulement sur la famille, nous l'avons amplement dmontr, mais sur la Socit elle-mme, je veux dire sur les Etats, sur les Empires, en un mot sur toutes les puissances de la terre, quelque redoutables qu'elles soient. La donation est complte. Dieu le Pre a dit Son Fils : Je Te donnerai les nations en hritage et pour domaine l'univers entier. Jsus-Christ tant le Matre absolu des nations, Il a mis leur tte des souverains qu'Il a investis d'une sublime fonction ; Il les a constitus ses mandataires pour le bien des peuples. Il n'y a point de puissance qui ne vienne de Dieu, dit l'Aptre, et celles gui existent ont t tablies par Lui. Le prince, ajoute-t-il, est le ministre de Dieu pour faire le bien. Que les rois n'oublient donc jamais l'enseignement de saint Paul, savoir, qu'ils n'ont pas une autorit propre, absolue, indpendante sur leurs sujets. Ils tiennent leur autorit, non pas d'eux-mmes, mais de la glorieuse royaut du Christ dont ils sont les chargs d'affaire. Qu'ils n'aient donc pas la prtention de s'galer leur Matre. Dans la crainte qu'ils oublient cette recommandation, Lui-mme, leur Souverain, leur tient ce langage au livre de la Sagesse : C'est par Moi que les rois rgnent et que les lgislateurs font des lois quitables ; c'est en Mon Nom qu'ils exercent la justice et le commandement sur leurs peuples (Parab. Salomon, VIII et IX). Pour avoir mconnu la notion fondamentale de ses devoirs, le csarisme n'a pas su se maintenir dans le rle que la Providence confie la puissance temporelle. Se faisant l'oppresseur de ses peuples, il a franchi les bornes de ses attributions, bouleversant tout ordre, dsorganisant toute institution ; s'arrogeant tout pouvoir, se substituant toute autorit lgitime, ne reconnaissant dans l'ordre spirituel, aussi bien que dans lordre politique, administratif et domestique, d'autre droit que le sien, suivant le mot de Caligula : Souvenez-vous que tout m'est permis, et que mon droit s'tend sur tout le monde. VI. D'aprs les principes que nous venons d'exposer touchant l'origine du pouvoir, Csar a des droits ; mais aussi, contrairement aux prtentions de Caligula, ce droit a des limites. Il est incontestable que la fonction des princes est non pas de dmolir les institutions qui ont Dieu pour auteur, mais d'y prter leur concours, et de les seconder dans la mesure de la puissance qu'ils ont reue. Or, nous ne cessons de le dire, la fin dernire de l'homme est la connaissance et la possession de Dieu. Avant tout, Dieu veut que la cration tout entire converge sans cesse vers ce terme qui est Lui-mme. Il a tant cur cette tendance, cette fin dernire, que, pour raliser Sa pense, Il a institu publiquement une socit d'hommes revtus d'un caractre sacr, investis d'un sacerdoce ternel. Choisie et dirige par Lui, forme Son cole et instruite de Ses lvres divines, cette socit est charge d'enseigner tous les hommes, aux plus humbles sujets comme aux plus fiers monarques, leurs obligations envers le Souverain qui, en les crant, les convie Ses noces ternelles. Les autres institutions qui viennent de Dieu gravitent autour de celle-ci, dont elles ne sont que les humbles suivantes. La famille, par exemple, est charge de lui fournir les lments premiers ; aussi le prince y assure-t-il l'ordre et la prosprit ; il la protge contre la violence ou l'arbitraire, et la met en mesure de remplir la charge que la Providence lui confre. Ainsi le pouvoir confi au prince donne libre cours l'action de l'Eglise de Jsus-Christ sur la terre, ainsi il apaise toute passion, loigne tout obstacle qui entraverait sa marche bienfaisante. Donc, loin de mettre cette divine institution hors la loi, loin de traiter ses Pontifes comme une classe suspecte, le prince voit en eux la plus saine portion de son peuple. Loin de paralyser son recrutement, il en favorise l'essor ; loin d'obscurcir la majest de son culte et la pompe de ses crmonies, il en rehausse l'clat par sa royale prsence. Se souvenant de la parole du Matre : Allez par toute la terre, enseignez toute nation, il lui donne sans restriction la libert que rclame son ministre d'aptre. Il lui fournit tout moyen d'instruire et de catchiser, toute spontanit dans ses uvres, toute initiative dans ses institutions. Comparant sa charge de Lieutenant du Christ-Roi avec celui de l'Eglise dsarme, il saisit les rapports des deux fonctions, il voit la similitude et la distinction des rles, il comprend que dans la pense de Dieu les liens les plus sacrs doivent les unir jamais ; que tous deux, l'Eglise et lEtat, chacun dans sa sphre, doivent concourir au mme but, construire un difice splendide la gloire de leur Souverain, le Roi par excellence. Telle est la mission de la puissance temporelle, et, en particulier, du Csar chrtien. Mission sublime, puisque le Matre lui a confi dans une si large mesure les destines de Son Rgne sur la terre. VII. Cependant Constantinople, nous l'avons suffisamment expliqu dans l'historique de sa longue dure, ne suivit point l'exemple de Constantin, son illustre fondateur, ni celui du grand Thodose. Il ne faut pas en rechercher la cause dans une disposition passagre, dans l'humeur plus ou moins malveillante de tel ou tel de ses Empereurs. Le crime des chefs du Saint-Empire d'Orient est un crime permanent de lse-majest. Ils se sont crs une lgislation hostile aux droits de Notre-Seigneur Jsus-Christ sur les Empires, Ils ont fait revivre dans leurs codes la monstrueuse omnipotence du Csar idoltre. Ils se sont constitus, comme ce dernier, les adversaires de la suprme autorit du Christ sur les hommes, sur les familles, sur les socits. II est vrai qu'ils inscrivent en tte de leurs lois le nom de Notre-Seigneur Jsus-Christ, in nomine Domini Jesu Christi ; mais ce n'est l qu'une hypocrisie, la forme chrtienne masque le rgime paen : Dans l'Empire devenu chrtien, dit Coquille, le droit et le gouvernement restrent paens. Suivant trop exactement la tradition des adorateurs des faux dieux, le csarisme byzantin se met au-dessus des lois ; princeps legibus solutus est (Dig, I, I). Il proclame les chefs du pouvoir la loi vivante, Dieu, dit Justinien, auteur du code en question, a soumis les lois l'Empereur et a fait du prince la loi anime (Illi Deus leges subjecit, cumque legem animatam constituit). Qui ne voit que subordonner toute lgislation la volont personnelle du prince, c'est renverser l'ordre divin relatif la constitution des royauts chrtiennes ? c'est abandonner tout l'ordre politique, civil, conomique et social au caprice d'un seul homme et l'armer d'un pouvoir discrtionnaire sur toute chose ? Imbus de ces principes, les Empereurs de Constantinople, autant que ceux de la Rome paenne, s'autorisent de la loi Regia, et concentrent en eux tous les droits de leurs sujets. Ils se regardent comme la personnification du peuple tout entier, et, s'identifiant tous les intrts comme toutes les passions du peuple, ils s'assurent une autorit sans limite. Dignes mules de Csar idoltre, ils trouvent moyen, par une lgislation tortueuse, de pntrer dans le domaine priv, dans celui de la famille, et de se constituer les uniques propritaires de l'Empire. En gnral, nous pouvons dire que la lgislation justinienne respire le double sentiment de l'omnipotence du prince et de la nullit des autres hommes. Les
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Pandectes, en effet, sont le code de l'absolutisme. Le csarisme byzantin admet en principe la distinction des deux pouvoirs, temporel et spirituel, mais en pratique il introduit le chef de l'Etat dans le sanctuaire rserv aux Pontifes. VIII. Voil pourquoi nous les voyons runir des conciles de leur propre autorit, s'ingrer dans le gouvernement spirituel de l'Eglise, prtendre mieux connatre les intrts de cette divine socit que les Pontifes eux-mmes. Dans leur faux zle pour la religion, ne lancent-ils pas des dcrets concernant le dogme, la morale, la discipline, le culte, la liturgie et l'administration spirituelle de l'Eglise ? On se souvient qu'ils poussent l'audace jusqu' dposer ou introniser des vques de leur choix. Nous les avons vus suivre la voie de la perscution sanglante et verser le sang des sujets rebelles leur fanatisme (qu'on se rappelle les Empereurs Iconoclastes ou briseurs d'images). Enfin, ils passent leur vie dans des entreprises absolument schismatiques, rservant toutes leurs faveurs pour les partisans de l'erreur et de la rvolte contre le Saint-Sige. Leur conduite nous rappelle forcment les prtentions du despotisme paen. Celui ci s'intitulait Empereur, Souverain-Pontife et dieu. Si le csar byzantin n'ose, en plein christianisme, se faire dresser des autels, du moins se laisse-t-il entourer d'une nue d'adulateurs et de lgistes qui, en l'levant outre mesure, le font sortir du rle confi au chef du Saint-Empire. Le rsultat final de cet oubli de ses devoirs fut d'asservir l'Etat nombre de prlats courtisans et flatteurs, d'entraner ainsi tout l'Orient dans le schisme et de hter la ruine d'un Empire absolument infidle sa mission. IX. Mais le mal est contagieux, l'Europe chrtienne en fit bientt la triste exprience. En effet la doctrine pernicieuse, si chre l'orgueil byzantin, s'introduisit en Allemagne et produisit les mmes effets dsastreux sur les chefs du SaintEmpire. A l'poque des Croisades, au contact forc des princes d'Occident avec Constantinople, les lgistes inondent l'Italie et l'Allemagne, et, avec ces derniers, fond un dluge de maux. Ils enseignent que la puissance temporelle est d'institution divine au mme titre que la puissance spirituelle. Ils affirment que l'Empereur est l'unique souverain, l'unique propritaire, l'unique loi du monde. Ils n'assignent la loi d'autre origine, d'autre borne, d'autre rgle que le bon plaisir du prince, suivant l'axiome : Ce qui plat au prince a force de loi. Ils dcernent l'Empereur un domaine illimit non seulement sur la fortune, mais sur la vie de tous les hommes, en vertu de ce principe du droit csarien, qu'ils veulent remettre en vigueur : Non solum nostrorum bonorum, sed nostrorum corporum Dominus est. Le prince, disent-ils, est le matre non seulement de nos biens, mais encore de nos personnes. Engags dans cette voie prilleuse, il n'est pas tonnant que les Empereurs aient essay de changer les rles, et d'asservir l'Eglise qu'ils devaient protger. On comprend aisment que pour assouvir leur ambition, ils aient voulu contraindre cette divine socit leur servir de marchepied ; ainsi s'explique le rve monstrueux du csar allemand : commander tous les rois et tous les peuples de la terre, et, pour obtenir cet Empire universel, amener le Pape frapper de son glaive spirituel tous ceux contre lesquels serait tir le glaive matriel de l'Empereur. Aucun pontife ne voulut consentir cette iniquit : telle est la vritable cause de l'oppression des Empereurs contre les Papes lgitimes. De l cette longue querelle du Sacerdoce et de l'Empire qui remplit les onzime et douzime sicles. X. De Charlemagne saint Louis, l'Europe chrtienne prsente, sous le rapport qui nous occupe, un ravissant spectacle. La Religion est le lien puissant qui groupe autour du Pre commun les fidles de tous les Etats du centre et de l'Occident. L'esprit chrtien est tellement enracin dans les masses, toutes les classes de la socit portent si haut l'amour et la vnration envers le Chef de l'Eglise, que tous, rois, princes, seigneurs et sujets, l'ont spontanment constitu comme un tribunal suprme devant lequel ils s'inclinent. Tous coutent sa voix, tous se soumettent ses dcisions. Voil pourquoi, pendant des sicles entiers, les efforts et l'opinitret des Empereurs sont impuissants rompre cette merveilleuse unit. Les armes spirituelles sont alors plus terribles entre les mains du Souverain-Pontife que le glaive matriel de l'Empereur. Dans l'excution de ses criminels desseins, il est un bras qui arrte le despote, dlivre ses sujets du serment de fidlit ; l'Empereur, abandonn des siens et oblig de mettre fin des entreprises sacrilges, se rconcilie avec celui qu'il devrait protger, et donne la rpublique chrtienne l'assurance d'une paix durable. Le lien puissant qui unissait alors les princes chrtiens a inspir Mgr Freppel ces paroles si concluantes : Depuis Charlemagne jusqu'aux Croisades et des Croisades jusqu' la conqute du Nouveau-Monde, tous les grands mouvements de l'histoire se sont oprs sous lempire de l'ide religieuse, inspirant et fcondant l'activit des peuples. C'est l'union de l'Eglise et de l'Etat qui a permis de raliser cette merveille d'organisation chrtienne qui est appele si longtemps la rpublique chrtienne. Lon XIII n'est pas moins explicite : A cette poque, dit le savant Pape, la philosophie de l'histoire gouvernait les Etats ; l'influence de la sagesse chrtienne et sa divine vertu pntraient les lois, les institutions, les murs des peuples, tous les rangs et tous les rapports de la socit civile. Alors, la religion institue par Jsus-Christ, solidement tablie dans le degr de dignit qui lui est d, tait partout florissante, grce la faveur des princes et la protection lgitime des magistrats. Alors, le Sacerdoce et lEmpire taient lis entre eux par une heureuse concorde et l'amical change de bons offices. Organise de la sorte, la socit civile donna des fruits suprieurs toute attente, dont la mmoire subsiste et subsistera, consigne qu'elle est dans d'innombrables documents que nul artifice des adversaires ne pourra corrompre ou obscurcir. Tous ces biens dureraient encore si l'accord des deux puissances avait persvr (Encyclique sur la Constitution chrtienne des Etats). Cependant le poison qui avait gagn les Empereurs et introduit en Allemagne le servilisme honteux de Constantinople devait exercer plus profondment ses affreux ravages. En effet, caressant l'orgueil des princes, flattant les passions des grands et arms du droit paen, les lgistes rpandent partout l'esprit d'indpendance l'gard du Saint-Sige ; ils brisent enfin le lien sacr qui unit entre eux les princes chrtiens. Philippe le Bel accueille avec empressement ce qui favorise son ambition. Imprimant donc sa politique religieuse une direction toute oppose celle qu'avaient suivie ses illustres prdcesseurs, il tablit entre la France et le Pape un mur de sparation qui eut pour notre pays les plus fcheuses consquences. Enfin la chute de Constantinople, attendue depuis des sicles, met le comble au dchanement des passions. Tout ce qu'elle renferme de clbrits dans l'ordre ju33

diciaire, politique, artistique et littraire se replie sur l'Europe centrale, principalement sur l'Allemagne et l'Italie. Si jusqu'alors Constantinople a gard le secret de la science et des arts, depuis longtemps aussi, ne l'oublions pas, elle est pour le reste de l'Europe un foyer de corruption. S'il est vrai de dire qu'elle donna naissance, dans nos provinces, des coles clbres, et qu'elle y imprima ce mouvement prodigieux qui prit le nom de Renaissance, il n'est pas moins vrai de constater que ce nouvel ordre de choses servit, avant tout, la glorification du paganisme : Ce mouvement, s'il et t sagement contenu, dit un historien de mrite, n'aurait eu pour rsultat que d'purer le got, en donnant au vrai la beaut de la forme ou de l'expression ; mais par l'abus qu'on en fit, il devint une aberration de l'esprit humain, et rejeta la socit chrtienne dans un paganisme sinon formel, du moins idal... Aussi, vit-on de tous cts une vritable invasion des dieux et des desses qu'honoraient jadis Athnes et la Rome idoltre. Palais, jardins, fontaines, bosquets, places publiques se peuplrent d'une lgion de statues dont la vue blessait les regards. Ce fut, dans toute sa crudit, le retour aux ides et aux formes paennes. XI. Il n'en fallait pas davantage pour dchaner toutes les passions. Des principes rvolutionnaires, des exhibitions malsaines engendrrent la dpravation des murs et l'esprit de rbellion au sein de la socit chrtienne. C'est alors que, l'orgueil et la passion dominant la foi et la raison, on voulut s'affranchir de toute loi, ne dpendre d'aucun suprieur dans l'ordre religieux et moral ; et, quand Luther prcha la dsobissance envers le Saint-Sige et autorisa tous les drglements, vite on se rangea sous la bannire du libre-examen. Ainsi se formrent les Eglises nationales et schismatiques dont Henri VIII, en Angleterre, et les empereurs de Russie se constiturent les chefs ; ainsi prit la foi en Ecosse et en Danemark, en Sude et en Norvge ; ainsi, dans l'Europe centrale, nombre d'Etats se dtachrent du Saint-Empire pour vivre dans une indpendance schismatique : terribles reprsailles infliges aux Empereurs qui durant plusieurs sicles avaient tonn le monde par le scandale de leur rbellion au Vicaire de Jsus Christ. XII. A l'poque du dmembrement du Saint-Empire, les Empereurs appartiennent depuis plusieurs sicles la maison des Habsbourg. Cette famille continuera fournir les chefs du Saint-Empire jusqu'au commencement de notre sicle, poque o disparatra leur titre officiel. Nombre de ces princes portent dignement la couronne impriale et semblent prendre tche de faire oublier les luttes sacrilges entreprises par les Henri et les Barberousse. Sous ce rapport, Dieu avait rcompens les efforts persvrants de ses Pontifes ; car nous voyons avec bonheur les Rodolphe, les Sigismond, les Charles-Quint, les Ferdinand s'unir aux Papes pour repousser, d'une main, le Croissant qui menaait d'engloutir l'Europe entire, et opposer, de l'autre, une digue puissante aux maux incalculables enfants par la Rforme. Mais le scandale, parti jadis du milieu de leurs rangs, devait suivre son cours jusqu'aux plus infimes degrs de l'chelle sociale. XIII. Sans une protection spciale d'en haut, la France et eu le mme sort que l'Allemagne, l'Angleterre et la Russie ; mais le ciel qui avait tant fait pour elle, en lui rendant l'intgrit de son territoire par la mission de Jeanne d'Arc, sut aussi la dbarrasser des treintes du Protestantisme. Ses blessures une fois cicatrises, on la vit pour un instant, cette France bien-aime, enrayer dans le sens catholique le mouvement imprim par la Renaissance ; on vit se dvelopper dans son sein les uvres de charit. Les Vincent de Paul, les Olier, les Brulle prparaient la voie la brillante poque que l'histoire appelle le grand sicle. Mais cette heureuse impulsion, qui n'tait sans doute que l'avant-got d'un avenir plus durable, cda bientt devant le courant qui entranait toutes choses vers un dnouement fatal. En effet, le csarisme, qui avait enfant la Rforme, nous conduit directement La Rvolution. Nous voyons cette dernire, son tour, faire disparatre le titre officiel de Saint-Empire, dtruire toute royaut protectrice des droits de Jsus-Christ, favoriser le dveloppement et les projets impies de la nation qui doit donner le jour au fils de perdition. XIV. Pendant que Louis XIV portait la France au faite de sa splendeur, pendant qu'il blouissait l'Europe et s'blouissait lui-mme par l'clat de sa gloire, alors, aussi, le fier monarque faisait renatre en sa personne et son avantage le csarisme paen. Si le roi ne tenait pas au Pape un langage insolent et n'exerait pas sur le Vicaire de Jsus-Christ les brutalits de Philippe le Bel, du moins, consolidait-il le mur de sparation lev par son prdcesseur entre la Papaut et le royaume trs chrtien. Par son ordre, les Evques de France se runissent Paris et dclarent que les rois et les souverains ne sont soumis aucune puissance ecclsiastique, par l'ordre de Dieu, dans les choses temporelles ; qu'ils ne peuvent tre dposs, ni directement ni indirectement, par l'autorit des Chefs de l'Eglise ; que les sujets ne peuvent tre dispenss de la soumission et de l'obissance qu'ils lui doivent : Il est trs vrai en un sens, dit un savant thologien, que les souverains ne sont soumis aucune puissance ecclsiastique par l'ordre de Dieu dans les choses temporelles, c'est-dire en tant que ces choses restent purement temporelles et qu'elles n'intressent en rien le salut ; mais du moment o ces choses, quoique temporelles, viennent intresser le salut ternel des princes et des peuples, par l'emploi lgitime ou criminel qui en est fait ; du moment o elles crent, pour celui qui les administre, une obligation de conscience, dire que les rois et les souverains qui appartient la suprme administration ne sont soumis, en ce point, aucune puissance ecclsiastique, et que leurs sujets ne peuvent tre dispenss, en aucun cas, leur gard du serment de fidlit, c'est mettre une autorit, divine dans sa source, des bornes que le Roi des rois, le Souverain des souverains ne lui a pas poses ; c'est rendre les sujets tout jamais esclaves des tyrans et des despotes, monarques ou dmagogues ; ce n'est pas faire une politique sacre, mais bien plutt une politique affranchie, sous ce rapport, de toute morale et de toute religion (Bianchi, Trait de la Puissance ecclsiastique). Ainsi Louis XIV voulait marcher de pair avec le Chef de l'Eglise. Non content d'imposer au parlement ses volonts, il entendait commander en matre aux assembles du clerg, et, l'instar des Empereurs grecs, diriger les Conciles du royaume. En mme temps qu'il se donnait un pouvoir absolu, sans contrle, et qu'il asservissait le clerg franais. Louis XIV ouvrait les portes au got dplorable et aux ides malsaines de la Renaissance. Pendant que les dieux impurs de l'Olympe envahissaient le sol franais, inondant les palais et les places publiques, on vit la cour, dans l'entourage du prince et parmi les grands, la dpravation des murs et le mpris des lois de Dieu. Occup de ses rivalits, absorb par son ambition, le roi trs chrtien, bien qu'il s'honort de ce titre glorieux, demeurait souvent inactif en face des plus grands intrts de la religion. Voil pourquoi, malgr les pressants appels des Souverains Pontifes, nous ne le voyons
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point figurer la dfense de Vienne et de l'Europe chrtienne, menace de tomber sous le joug du Croissant. Le Csarisme et la Renaissance, en crant la Rforme, avaient rompu l'unit de la rpublique chrtienne ; chaque puissance, ne se laissant plus toucher par des motifs d'intrt gnral, se renfermait exclusivement dans les troites limites d'un gosme dshonorant. XV. Mais, direz-vous, un mal parti de si haut, et qui tendait prendre de plus larges proportions, fut sans doute conjur sous le rgne suivant ? Il n'en fut rien ; au contraire, les scandales de la Rgence prcipitrent la marche du torrent et achevrent de tout perdre. La porte tant ouverte toutes les convoitises, et le sentiment religieux tant profondment affaibli : d'autre part, le rgime prcdemment tabli par celui qui avait dit : L'Etat c'est moi tant le rgime de l'absolutisme, une raction devait ncessairement se produire, et, cette fois, elle se dirigea contre cette royaut qui s'tait ellemme rvolte contre la suprme autorit du Christ, en niant les droits de Son Vicaire et en mettant ses pieds l'illustre Eglise de France ; contre cette royaut, dont l'exemple avait donn libre cours toutes les passions mauvaises, qui, sentinelle endormie, avait laiss crotre cette philosophie athe et railleuse, dont Voltaire tait le coryphe. N'tait-il pas juste que le Matre souverain, au lieu de se laisser craser comme infme, broyt effectivement ceux qui avaient mission d'empcher de tels blasphmes ? Donc, le seul lien qui pt encore arrter le flot rvolutionnaire tant bris, la religion tant mprise, bafoue, vilipende ; le Fils de Dieu, le Roi par excellence, tant tran dans la boue : cette fois, ditesvous, la mesure des iniquits est comble, il faut un exemple terrible dont le contrecoup retentisse dans le monde entier. XVI. Le scandale venant d'en haut, l'impit et linsulte Dieu partant des classes dirigeantes pour se rpandre sur les masses, n'est-il pas juste que la Providence se serve des petits, des opprims, de ceux que lon a scandaliss, dvoys, du peuple en un mot, pour excuter les rigueurs de Sa justice ? Ce peuple, dj instruit se passer de Dieu, 1 achve son ducation l'cole des droits de lhomme . A ce foyer de lumire, il apprend que le pouvoir suprme rside dans les masses, qu'il en tire son origine premire ; que les rois ont usurp l'autorit du peuple ; alors, pourquoi gmiraitil plus longtemps dans l'oppression ? Si la proprit n'est qu'une fiction, si la fortune n'est autre chose qu'un vol lgalement organis, pourquoi verser tant de sueurs pour engraisser les dtenteurs des deniers du peuple ? Si Dieu Lui-mme n'est qu'un vain mot, invent par les despotes de toute nuance comme moyen d'asservissement, ne faut-Il pas Le supprimer ? En consquence, guerre la religion ! mort aux prtres ! Cette doctrine incendiaire se propage rapide comme l'clair, le vertige est universel, le feu est aux poudres. Dieu le veut ! La France en dlire va tre pour l'Europe entire l'excuteur de Ses hautes uvres ! Louis XVI est la premire victime. Le roi-martyr, en portant sa tte sur l'chafaud, paie la dette de ses aeux. La noblesse subit le mme sort. Les trnes sont renverss, les grandeurs foules aux pieds, les cendres des rois jetes au vent, les autels profans, les glises converties en temples de la desse Raison, et, au milieu de toutes les ruines, le paganisme se montre non plus comme une ide embellie par les fictions des potes, mais comme une ralit hideuse et sanglante. Avec le culte des forces de la nature et l'idoltrie de la chair, on vit se produire les proscriptions de Marius et de Sylla, et les jours de la Terreur firent renatre les atrocits de la Rpublique paenne. DEUXIME SECTION CHAPITRE VI - BRISEMENT DU CHAR ROMAIN. LE RGNE DE L'UNIT SE PRPARE. CONSTRUCTION DU SECOND CHAR VANGLIQUE. Le Tout-Puissant se sert de la Rvolution pour broyer les Nations, infidles leur mission et refaire le monde sur un plus vaste plan. En mme temps, il construit le char merveilleux qu'Il destine au triomphe de Son Eglise sur la terre.
SOMMAIRE : - I. Le XIX sicle offre un spectacle tout la fois lamentable et consolant. - II. Enivre de ses principes d'galit, la France mancipe la nation juive. - III. D'accord avec leurs ennemis, les Nations apostates travaillent, sans le savoir, l'effondrement de leur puissance. - IV. La France, sortie de la fange rvolutionnaire, retombe dans un despotisme mieux calcul. - V. Napolon, instrument de la franc-maonnerie. - VI. Napolon compar Charlemagne. - Son rle dans la destruction du Saint-Empire. - VII. Description de la Rvolution : varit dans la forme, unit dans le plan. - VIII. Ses chefs, plutt cosmopolites que franais. Plus de catholicisme ! - Prisse plutt la patrie avec sa gloire, sa fortune, ses aspirations, ses enfants ! - IX. L'excution du plan satanique est un chef-d'uvre d'hypocrisie. - X. On poursuit la dchance des races latines, et le rtablissement du rgne de Satan. - XI. Ce Rgne universel de Notre-Seigneur Jsus-Christ sur la terre fait suite la disparition des Empires annonce par Daniel. - XII. Dans les deux camps, tout se prpare pour la grande unit. - XIII. La disette d'Isral indique comme trs prochaine la Rconciliation. - Cette famine spirituelle concide avec la construction des chariots de Jacob. - XIV. Dieu explique que Lui seul, et non le hasard, est la source du gnie et de ses admirables productions. - Il en fait l'instrument de Son Rgne. - XV. Dieu rappelle que le premier instrument eut mission d'unifier l'univers romain en vue de l'Evangile. - XVI. La foi devant tre prche et implante par toute la terre, et le gnie romain ne pouvant suffire cette tche, ncessit de crer un nouvel instrument plus perfectionn. - Sa description : la poudre canon, l'art d'imprimer, les chars de feu, le fluide lectrique, les tlphones. XVII. En crant cet ensemble de merveilles, Dieu n'a pu se proposer le triomphe de la Rvolution, mais bien plutt la glorification de Son Fils : la raison l'exige, la mission du prophte Elie nous en donne la certitude.

I. Avec l're de la Rvolution s'ouvre la priode d'Apostasie proprement dite annonce par saint Paul. Nous remarquons, en effet, que les royauts protectrices des droits de Jsus-Christ, sous l'influence des principes rvolutionnaires, ont disparu de la vaste enceinte du Saint-Empire Romain, et fait place au rgne antichrtien, lathisme lgal. et la, dans cette priode, nous distinguons au milieu d'immenses ruines quelques dvouements isols ; mais le titre officiel de soldat du Christ est ray pour ne plus reparatre. Depuis la chute de Constantinople, point de dpart de l'effondrement
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La Dclaration des droits de l'homme fut publie par l'Assemble nationale le 20 aot 1789. Elle pose en principe l'indpendance de l'homme vis--vis du pouvoir divin et humain. Taine a dt que tous les articles de la Dclaration des droits de l'homme sont autant de poignards dirigs contre la socit humaine, qu'il n'y a qu' pousser pour faire entrer la lame. 35

gnral, l'immense vhicule mnag par la Providence s'est rendu de moins en moins utile, alors que ses services paraissaient indispensables1. Il entre avec le XIXe sicle dans une phase nouvelle qui prsage, bref dlai, sa totale destruction. En effet, bientt l'Occident sera plus coupable que lOrient. Or, on sait que les mmes causes conduisent invariablement des rsultats analogues : si donc le schisme et l'esprit de rvolte ont attir dans cette partie de l'Empire le prcurseur immdiat de l'Antchrist, et consomm sa ruine le jour o Constantinople, tomba sous les pieds de l'ennemi du Christ ; il n'est pas douteux que l'Occident, suivant une voie plus mauvaise encore, n'attire sur lui-mme et sur l'Empire tout entier le dnouement fatal, prvu et annonc par toute la Tradition. Mais alors, direz-vous, puisqu'au dbut de notre sicle le Saint-Empire est en partie dtruit, le mystre d'iniquit, que saint Paul nous montre en formation de son temps, va donc reparatre en toute libert ? Satan qui provoquait les despotes idoltres ravager la Vigne du Seigneur, perscuter l'Eglise de Jsus-Christ, faire mourir les saints, va donc faire entendre un immense cri de joie ? Son uvre impie, interrompue pendant de longs sicles, il doit donc la poursuivre avec plus d'ardeur, certain de la victoire ? Ce pied robuste que le bras tout-puissant avait pos sur la tte du monstre tant lev, celui-ci, sans doute, de relever sa tte plus menaante que jamais ? Le lien sacr qui unissait entre eux les princes chrtiens tant bris, la nation qui doit donner le jour au fils de perdition devra donc sortir de son tat d'abjection ; il est croire que nous la verrons se dresser et caresser l'espoir d'une prochaine domination. Mais ct des dbris pars du char romain, s'lvera sans doute ce gigantesque vhicule, autrement merveilleux, que le Tout-Puissant destine la glorification de Son Fils, l'tablissement, sur toute la terre, de Son Rgne universel que le Prophte et l'Aptre nous annoncent avec tant de prcision. Tel est le spectacle, tout la fois lamentable et consolant, qu'offre nos regards le XIX sicle. II. Nous ne pouvons nous empcher de croire que la France, mme gare par le souffle rvolutionnaire, ne soit entre les mains de Dieu comme un instrument puissant qui, en excutant sur elle-mme et sur l'Europe coupable les divines vengeances, prpare de loin les voies au nouvel ordre de choses et brise tous les obstacles qui s'opposent la ralisation de Son Rgne sur le monde. La France, en effet, nous l'avons expliqu plus haut, a reu la mission spciale d'accomplir les uvres de Dieu ; elle est par lection le missionnaire de Son Evangile, le bras droit de la sainte Eglise romaine, et parmi toutes les royauts chrtiennes qui forment le Saint-Empire, elle brille au premier rang ; tel est son temprament, sa constitution, sa vie ; telles sont ses aspirations. Puisque la France est tout ensemble, par privilge et par nature, destine excuter les uvres du Christ au sein des nations, qu'elle le veuille ou ne le veuille pas, qu'elle vole en Terre-Sainte comme au temps des Croisades, ou que, nouveau Jonas, elle fuie loin de la face du Seigneur, comme aux jours nfastes de la Rvolution ; qu'elle plante la croix sur des plages inhospitalires, ou que, prise de vertige, elle tablisse le rgne de Satan, Dieu se sert de son garement pour tourner toutes choses Sa gloire. Donc, soyons attentifs ; de mieux en mieux, nous la verrons l'uvre. Puisque le Rgne de Dieu approche et qu'il ne doit plus y avoir bientt qu'un troupeau et qu'une bergerie, il est clair que pour cette seconde prdication de l'Evangile, aussi bien que pour la premire, il y a un nivellement tablir, des barrires briser, des obstacles renverser ; il faut un nouvel Empire, vingt fois plus vaste que le colosse romain, qui, broyant toute principaut, unifiant toute langue, toute nation, toute tribu, runisse tous les peuples de la terre sous un sceptre unique. Dans ce travail de nivellement, il est, j'en suis sr, un peuple que la Providence n'oubliera pas, car les temps de son humiliation sont prs d'expirer. Si mconnaissable qu'il soit, si abject qu'on le suppose, il vous est toujours cher, mon Dieu ! Pour le tirer de la servitude d'Egypte, vous multiplites autrefois chtiments et prodiges ! De nos jours encore, si c'est ncessaire, Vous agiterez le monde ; Vous le bouleverserez, s'il le faut ; car cette perle fut jadis Vos yeux d'un prix inestimable ; et aujourd'hui, si justement mprise qu'elle soit devant les hommes, Vous tes assez puissant pour lui rendre, malgr la rouille qui la ternit, son lustre incomparable. Ce prodige, Vous le ferez clater la face de l'univers. Forts de Votre promesse, nous l'attendons ce jour ; nous la hterons avec toute la vivacit de notre foi cette heure jamais bnie, o Vous rendrez cet enfant prodigue l'clatante blancheur de son innocence premire. En effet, du sein de la tourmente rvolutionnaire, de ce ple-mle indescriptible, vritable chaos o le Crateur fusionne tous les lments de la socit et procde la formation d'un monde nouveau, la fin du sicle dernier, sortit mancip le Juif en faveur duquel le Matre Souverain remue l'univers. Louis XVI, obissant au mouvement gnral qui tendait faire disparatre les ingalits choquantes, abolit, l'endroit d'Isral, toute squestration, toute peine infamante, dtruisant ainsi la maldiction qui depuis des sicles pesait sur la nation dicide. Bientt aprs, la France enivre de ses principes d'galit dpassera la pense de son auguste chef et achvera l'uvre voulue par la Providence : Isral, dsormais incorpor la nation, jouira sans restriction aucune des droits de citoyen franais. De ce jour jamais mmorable, lui est accorde toute fusion avec notre socit : libre frquentation des coles publiques, droit d'association, droit d'initiative, droit de fonder des tablissements de commerce, des banques, des organes de publicit ; habilet absolue aux fonctions, charges et dignits de l'Etat. Quelle ivresse chez ce peuple jusqu'alors durement trait ! Lui, cras depuis dix-huit sicles sous le pied robuste du colosse romain, honni, mpris la face des Nations ! ananti sous le poids de la vengeance divine ! le temps de son
Loin d'imiter les Huniade, les Scanderbeg, les Charles de Lorraine, les Juan, les Sobieski, et mille autres hros, les rois chrtiens de l'Europe demeuraient sourds la voix des Souverains Pontifes qui prchaient la croisade contre les envahissements des Turcs victorieux. Pie II, voyant l'inutilit de ses efforts, en mourut de douleur. Aprs la chute de Constantinople, l'Islamisme, triomphant sur toute la ligne dans l'Empire d'Orient, jurait par les serments les plus terribles d'engloutir l'Occident tout entier et d'y implanter la religion de Mahomet. En prsence de l'indiffrence des princes chrtiens, il est permis de croire que si le bras de Dieu ne l'et arrt, le prcurseur de l'Antchrist et ralis ses projets ambitieux. Dans un suprme effort tent sous les murs de Vienne, une faible arme, vtue pauvrement, anantit les forces musulmanes et leur enleva, pour toujours, l'espoir de s'emparer de leur proie. Le doigt de Dieu est l. 36
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esclavage touche son terme. Oubliant le pass, Dieu te les entraves de ses pieds, fait tomber de ses mains les chanes qui le garrottaient et brise les liens qui le serraient de toute part ; dornavant, Dieu lui donne la libert des nations chrtiennes, le droit de lever la tte et de regarder le ciel avec amour ; et cette insigne faveur n'est point un rve, c'est la plus belle des ralits ! Sans doute que, cdant l'impulsion de son cur, il va chanter l'hymne de la reconnaissance, ouvrir les yeux, reconnatre la mission des juifs et adorer la main divine qui le fait entrer dans la socit franaise, dans cette France gnreuse que le Christ chrit et qu'Il vient de choisir comme instrument de Sa misricorde. Pour l'heure prsente il n'en peut tre ainsi. Cette conversion est certaine, et le Rgne de Dieu qu'elle doit amener sur le monde est un fait arrt dans les dcrets de la divine prescience ; mais, hlas ! il faut auparavant que le mystre d'iniquit s'opre de plus en plus ; il faut mme qu'il reoive sa consommation par l'apparition de l'homme de pch ; il faut qu'Isral lui donne naissance, et, d'accord avec les nations apostates, lui prpare les voies. III. Avant donc que le Juif redevienne le peuple de choix, il est destin, lui, l'ennemi jur du nom romain, excuter les rigueurs de la justice divine sur les Nations apostates. Dans l'excution de ce plan, ils ne saisiront pas le but qu'elle poursuit ; leurs yeux ferms ne dcouvriront pas la main qui les dirige et conduit toutes choses Ses fins. Il y a plus, ce cataclysme du monde romain, auquel ils travaillent avec ardeur, va s'accomplir avec le concours et l'assentiment des chefs des Nations, de sorte qu'eux aussi, unis aux Juifs leurs futurs vainqueurs, ils vont poursuivre avec frnsie, et sans le comprendre, l'uvre de leur propre destruction. De leurs mains, ils vont hter la ruine de leurs royaumes et l'effondrement de leur puissance. IV. Cependant la France chrtienne, purifie par l'preuve, parut un instant renatre de la fange, et, dbarrasse de ses treintes, s'avancer plus radieuse par un ciel sans nuage. Vain espoir ! Ce mouvement, dirig par les chefs francsmaons, fit retomber l'Eglise dans un despotisme mieux combin ; d'une part le tyran fit mine d'accorder ce qu'il supprimait de l'autre. On sentit la main d'un habile meurtrier qui se vantait de fermer des plaies, de gurir les blessures, de conserver une existence prcieuse, et l'Eglise ne recueillait de ces fallacieuses promesses qu'une large dose de servitude. Aux yeux du public, on la traitait avec une certaine bienveillance, on relevait les autels, on entourait la victime de pourpre et d'honneur, et l'on se flattait, en secret, de l'envelopper de chanes et de forger des armes qui la viseraient au cur. La victime, orne de guirlandes et de bandelettes, ne devait prendre que plus srement le chemin du Calvaire... Ces dernires paroles ont trait l'asservissement de l'Eglise par Bonaparte, qui feignit de lui rendre son entire libert au sortir de la Rvolution. Ayant mancip le Juif, la France personnifie dans ses chefs s'unit dsormais au Juif franc-maon pour consommer l'uvre destructive ; c'est ce qui ressort des suivants. V. En 1799, les socits secrtes taient sous le coup de la restauration de Louis XVIII, rentrant en vertu d'un mouvement exclusivement national. C'tait le rtablissement de la vraie monarchie, de l'antique constitution dpouille des abus ; c'tait la religion chrtienne, pure par le martyre et dbarrasse des souillures du Jansnisme, reprenant la direction de la nation chrtienne. Au contraire, la dictature de Napolon, c'tait le maintien des confiscations rvolutionnaires, les droits de lhomme restant la base des institutions et des lois, l'Etat indpendant de la loi de Dieu et se posant comme le seul arbitre de la morale. Ce parti prvalut, ayant sa tte la secte maonnique, et Bonaparte fut l'instrument de ses uvres. En effet, revenu d'Egypte, Napolon fit de concert avec Sieys et quelques rvolutionnaires francsmaons avancs, le coup d'Etat du dix-huit brumaire destin, dans leur pense, sauver la Rvolution menace de tant d'excs et d'imprities. Le directeur haut-maon, Barras, l'avait nomm au commandement de l'arme d'Italie. Devant lui, la francmaonnerie transalpine avait prpar les voies ; les portes des places s'taient ouvertes l'envi ; les rpubliques s'taient formes de toutes parts ; la trahison minait ce qui restait encore. - Napolon avait prsid la premire destruction du pouvoir temporel de la Papaut, en se servant des loges maonniques de Rome pour organiser des insurrections factices (Deschamps, Les socits secrtes, tom. II. p. 177). Bonaparte, dit Thiers, s'tait rendu Bologne pour faire la loi au Pape. - Il crivait Joubert : L'arme est trois jours de Rome ; je suis traiter avec cette prtraille, et pour cette fois-ci, saint Pierre sauvera encore le Capitole en nous cdant ses plus beaux Etats. Le jour mme du trait, il crivait au Directoire : Mon opinion est que Rome, une fois prive de Bologne, Ferrare, la Romagne, et des trente millions que nous lui tons, ne peut plus exister ; cette vieille machine se dtraquera toute seule L'ide napolonienne est, on le voit, parfaitement identique l'ide maonnique. Arriv en Egypte, Bonaparte reniait le christianisme dans la premire proclamation qu'il fit aux Egyptiens : Cadis, Imans, etc., dites au peuple que nous sommes amis des vrais musulmans ; que nous respectons Dieu, son prophte et lAlcoran. N'est-ce pas nous qui avons dtruit le Pape ? N'est-ce pas nous qui avons dtruit les chevaliers de Malte, parce que ces insenss croyaient que Dieu voulait qu'ils fissent la guerre aux musulmans ? Dieu est Dieu, et Mahomet son prophte ! Ne craignez rien pour la religion du prophte que j'aime. Plus tard, Sainte-Hlne, il disait : Aprs tout, ce n'est pas qu'il eut t impossible que les circonstances m'eussent amen embrasser lislamisme. Les conversations de Sainte-Hlne prouvent que les croyances de Napolon ne dpassaient pas le vague disme de la Maonnerie : Tout proclame l'existence de Dieu, disait-il... mais toutes nos religions sont videmment les enfants des hommes... Louis-Napolon dfinit ainsi la mission de Bonaparte : La Rvolution mourante, mais non vaincue, avait lgu Napolon l'accomplissement de ses dernires volonts. Eclaire les nations, dut-elle lui dire... excute en tendue ce que j'ai d faire en profondeur ; sois pour l'Europe ce que j'ai t pour la France. Cette grande mission, Napolon l'accomplit jusqu'au bout ! (Ides napoloniennes, tome. I. uvres de Napolon III). Napolon tait donc un franc-maon avanc, son affiliation remontait aux premiers temps de la Rvolution, et son rgne a t l'poque du plus grand panouissement de la Maonnerie. M. de Maistre, signalant ce fait, crivait : Est-il chef ou dupe, ou peut-tre l'un et l'autre, d'une socit qu'il croit connatre et qui se moque de lui ?
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Chef et instrument, voil ce qu'il tait pour les socits secrtes, et elles devaient le briser le jour o il ne serait plus instrument docile. Sentant la ncessit de donner satisfaction la majorit catholique qui partout dj rouvrait les glises et ramenait les prtres fidles, Napolon fit le Concordat ; mais en le ngociant, il avait toujours la pense d'asservir l'Eglise et la Papaut. Quelques jours aprs sa signature, comme l'impie Volney lui demandait : Est-ce l ce que vous aviez promis ? Calmez-vous, lui rpondit le premier consul, la religion en France a la mort dans le ventre, vous, en jugerez dans dix ans (Mmoires du cardinal Pacca). Ainsi, il est dmontr par ces aveux de Bonaparte lui-mme que, dans sa pense, le Concordat n'avait jamais t une uvre en faveur de la religion, mais bien pour lui-mme une affaire de calcul et d'ambition, et, comme maon, d'accord avec les intimes de la Maonnerie, un moyen plus efficace pour dtruire le Catholicisme que la constitution civile de la Constituante et la perscution sanglante de la Convention. Le Pape protesta hautement contre les articles organiques, ds qu'ils parvinrent sa connaissance ; les vques ne les ont jamais reconnus ; mais l'Etat, dans les jours mauvais, s'en sert comme d'une menace, et si Dieu permet jamais que les forces vitales du pays soient assez affaisses pour laisser libre cours aux desseins d'un gouvernement perscuteur, il trouvera toutes les voies prpares dans la lgislation que le prtendu restaurateur de la religion en France a inaugure le jour mme o il promulguait le Concordat (Deschamps, Les socits secrtes, t. II, p. 203 et 261). Napolon a dvoil sa pense, en racontant, dans ses conversations Sainte-Hlne, le but qu'il poursuivait quand il extorquait le Concordat Fontainebleau au Pape prisonnier, spar de tous ses conseillers et affaibli par la maladie. Ds lors, dit-il, j'allais relever le Pape outre mesure, l'entourer de pompe et d'hommages ; j'en aurais fait une idole, il ft demeur prs de moi. Paris ft devenu capitale du monde chrtien ; et jaurais dirig le monde religieux, ainsi que le monde politique. Cet homme tait vraiment l'incarnation de la Franc-Maonnerie et de ses desseins de despotisme sur les mes. Soutenu par les loges maonniques, le gnie militaire de Napolon marcha de victoire en victoire jusqu'en 1809. L'Ordre le considrait comme un instrument destin renverser toutes les nationalits europennes. Aprs ce gigantesque dblai, il esprait raliser plus facilement son plan d'une rpublique universelle. Tous ces faits n'ont eu lieu que lorsque la Maonnerie croyait marcher son but par la rpublique et par la dictature napolonienne. Ds que les chefs maonniques comprirent que le despotisme imprial se concentrait, tout entier, dans une ambition personnelle et des intrts de famille, et que la Maonnerie n'avait t pour lui qu'un instrument, ds ce moment commence bouillonner l'effervescence populaire par le moyen du Tugendbund, uvre des sommits maonniques, et la dictature marche peu prs de dfaites en dfaites jusqu' l'le d'Elbe et celle de Sainte-Hlne, comme elle avait auparavant march, avec l'appui de la Maonnerie et de ses trahisons, de victoires en victoires (Eckert. La Maonnerie, tome II). er VI. Napolon I occupant une place marque sur la scne du monde au dbut du dix-neuvime sicle, nous tenons bien faire connatre la nature de son rle, en quoi il concourt la destruction du Saint-Empire Romain et la part qui lui revient dans la priode naissante de l'apostasie des Nations. Nous remarquons qu'il termine la priode o disparat le titre officiel du Saint-Empire Romain, et inaugure le rgne de l'athisme lgal. Issu d'un sang juif, suivant Disraeli (Voir Drumond, La France Juive, t. I, p. 300), il demeure la figure sensible de l'homme de pch. En France, par le Code et les Articles organiques dont il est l'auteur, il pose les principes de l'Etat sans Dieu. Sa perscution contre l'Eglise de Jsus-Christ est un chef-d'uvre d'hypocrisie. Il s'annonce comme restaurateur d'une religion dont il serait, si c'tait possible, le destructeur. Il se compare Charlemagne, et, par une san1 glante ironie, il dtruit son uvre de fond en comble . Charlemagne avait fond, l'an 800, le Saint-Empire d'Occident. Napolon fait disparatre de la scne du monde le rle glorieux de soldat du Christ. Au trait de Presbourg, 1800, il abolit pour jamais ce titre honorifique et dix fois sculaire ; en mme temps, il fait disparatre les Electorats, et oblige Franois II se contenter, dsormais, du titre modeste d'empereur d'Autriche. Charlemagne, auteur des Capitulaires, donne la loi divine la sanction et l'appui du prince chrtien. - Napolon, par son recueil de lois apostates, forge des armes pour tuer la religion catholique, et traite cette divine socit comme une trangre importune laquelle, suivant les circonstances, on refuse le pain et le droit de vivre. Usant de ce glaive homicide, n'avons-nous pas vu nagure les chefs du pouvoir violer le sanctuaire des religieux, faire le sige des monastres, rpandre le sang, briser les cltures, supprimer le traitement du clerg, faisant de cette menace et du service militaire une arme de servilisme et de destruction ? Charlemagne, dans ses conqutes, se propose avant tout la gloire de Dieu et l'extension du Rgne de Jsus-Christ sur les mes : les faits le dmontrent. - Napolon se proclame l'ami et le protecteur de toute religion dissidente, favorise chez les peuples qu'il soumet le rgne maonnique et ne songe qu' satisfaire une ambition sans frein. Charlemagne avait dot l'Eglise de Rome d'un riche patrimoine. - Napolon dpouille le Pape de ses Etats, et, pour sanctionner ce vol sacrilge, il tablit son fils roi de Rome. Charlemagne traite le Pape avec tous les gards dus au Vicaire de Jsus-Christ. - Napolon l'arrache de son palais, 2 l'emmne prisonnier dans une terre trangre et le rduit la plus dure captivit .
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Le cardinal Guibert a pu dire de Napolon III qu'on devrait frapper une mdaille o d'un ct, on reprsenterait Charlemagne avec la devise Erexit, et de l'autre, Napolon avec celle-ci : Destrexit. Nous croyons qu'avec plus de vrit encore on peut tenir le mme laner gage ladresse de Napolon I . 2 La lgende du brviaire nous montre Napolon, dans cette circonstance, sous les traits d'un tyran : Pie VII, dit-elle, ne voulant pas obtemprer aux vux sacrilges de Napolon, celui-ci le fait enlever main arme de son sige pontifical, et le retient dans une troite prison pendant cinq annes conscutives, principalement Savone, lui tant tout moyen de gouverner l'Eglise. L'histoire des sicles prcdents n'offre point d'exemple d'une telle perscution : Nullo similis persecutionis in priscis annalibus exemplo. (Extrait du Brv. Rom. Notre-Dame Auxiliatrice, 24 mai). 38

Il fallut user de stratagme pour faire accepter Charlemagne la couronne impriale. - Napolon, peu soucieux d'ailleurs des pratiques religieuses, se sert toutefois de la religion comme d'un marchepied pour servir ses intrts, leur donnant une sorte de conscration. Dans ce but, il prpare grand bruit la crmonie de son couronnement qu'il termine par une injurieuse et grotesque parodie : aprs avoir spar le Souverain-Pontife de sa Ville bien-aime et soumis ce vieillard un long et pnible voyage, n'obissant en cela qu' des instincts inqualifiables, sous les yeux tonns du Pontife, il saisit la couronne impriale et se couronne de sa propre main1. Charlemagne, aprs un rgne incomparable qu'aucun revers n'avait assombri, s'teint plein de gloire et de mrite, en l'anne 814. - En 1814, la Providence, voulant sans doute montrer aux peuples que Napolon n'tait que l'instrument de Ses vengeances sur les rois de l'Europe et sur les Nations coupables chtie la perversit de ses intentions en brisant la verge qu'agitait sa main redoutable. Abandonn des francs-maons, vaincu, humili, confondu la face de ses ennemis, elle l'envoie dans la vigueur de son ge terminer sa pnible existence sur le rocher de Sainte- Hlne. L'arbre mauvais ayant produit ses fruits ; le despote ayant frapp le Chef de l'Eglise ; celui-ci tant dpouill de ses Etats, priv de sa libert et tran au fond d'un cachot ; aucune tte couronne ne conservant, dsormais, ni le titre, ni le 2 rle glorieux de Chef du Saint-Empire Romain ; un Etat franc-maon lui tant substitu : d'autre part, cette phalange de rois chrtiens, qui formaient le Saint-Empire, n'tant plus ; ne sommes-nous pas en droit de dire qu'elle est ruine cette haie protectrice des droits de l'Eglise ? Cette ville forte o les catholiques puisaient leur indpendance et leur libert ; ce rempart lev par la reconnaissance de Constantin, renouvel en Occident par la pit de Charlemagne ; ce boulevard que le Fils de Dieu voulait tre la sauvegarde de la chrtient, la voil renverse ; c'est peine s'il en reste quelques vestiges. Un tel effondrement rappelle celui de Constantinople. Encore une tape, et nous verrons le triomphe complet de l'Antchrist. VII. Telles furent les uvres de la France rvolutionnaire au dbut de ce sicle. Depuis lors, elle ne cesse de promener sa torche incendiaire sur l'Europe, faisant mille efforts pour rduire en cendre l'difice de la chrtient. Ses chefs, quels qu'en soient le nom, le nombre et la varit, quelle que soit la fcondit de leurs expdients, de quelque rgime qu'ils soient porteurs ; qu'ils soient tribuns, proconsuls, dictateurs, csars, souverains constitutionnels, ou monarques absolus, tous, serviteurs plus ou moins gags de la Rvolution, se succdent presss et rapides comme la pense. Leur uvre, qui, dans cette mobilit des choses, ne devrait prsenter qu'incohrence, dsunion, impritie, demeure au contraire entire, stable et habilement conduite. Il existe, en effet, dans l'ombre un plan savamment conu, une haine implacable veille avec patience sa parfaite excution. Se dissimulent dans les coulisses les ttes dirigeantes ; elles tiennent les fils de la trame, prsident l'action, et, dociles au commandement qu'ils reoivent, apparaissent sur la scne ou disparaissent, quitte revenir s'ils sont plus souples, les personnages qui accomplissent l'uvre destructive. En effet, si varie qu'elle soit dans ses formes, si multiple qu'elle apparaisse par les dnominations sans nombre dont elle s'affuble, la Rvolution est une dans son plan de destruction. Elle a toujours compris que, pour s'exercer plus efficacement, l'oeuvre satanique doit tre dirige par une main unique et puissante. Le plan de la secte est donc de ramener le monde l'unit de gouvernement ; voila pourquoi la Rvolution, que le disciple bien-aim a vue sous l'emblme d'un lopard muni de pieds d'ours et d'une gueule de lion, se donne pour mission de renverser toute barrire qui s'oppose sa course. Si elle emprunte au lopard sa bigarrure, l'ours sa souplesse, au lion sa frocit, c'est afin de pntrer partout plus profondment, plus universellement, plus perfidement. De ses points de repaire, elle se rpand d'abord sur les royaumes chrtiens, gravit les degrs du trne et trouve moyen de s'y asseoir. De ces hauteurs o elle plane, elle descend l'chelle sociale, en parcourt tous les degrs, et s'y forme de nombreuses recrues, car elle se plie aux circonstances, se faonne tous les gots, accepte mme toute religion bien qu'elle se propose de les dtruire toutes. Elle suit les courants qu'elle se voit impuissante remonter, et sait par une sage lenteur les tourner son profit. Enfin, elle prend tous les masques, afin de n'effrayer personne et de gagner tout le monde sa cause. Aux grands et aux souverains, elle promet les plus hautes fonctions de l'Etat, le gouvernement des peuples, l'empire du monde. Aux classes intermdiaires, elle assure les honneurs, l'or et les plaisirs ; aux petits, aux dlaisss, elle fait entrevoir une douce fraternit, o tous les citoyens jouissent d'une galit parfaite, o tous les rangs de la socit sont confondus. Plus de proprit ! leur crie-t-elle, plus de distinction ! Tel est le secret qui vaut la Rvolution sa force, son universalit, sa varit et le nombre prodigieux de ses adeptes. De ce langage menteur provient cette haine implacable de la paresse contre le travail, du vice contre la vertu, de l'indigence contre la fortune. De l, cet appel toutes les convoitises, ce dchanement des passions, cet esprit de rvolte qui fermente dans toutes les ttes. De l, cette soif insatiable de l'or, cette ambition qui ne sait plus de bornes. De l, ces armements formidables, ces engins destructeurs, ces chocs terribles entre puissances rivales. De l, s'opre en grand ce gigantesque travail qui tend faire disparatre toute nationalit, toute langue, toute tribu : travail entrepris par les chefs eux-mmes des Nations, par les rois, par les Empereurs unis aux Juifs, leurs vainqueurs bref dlai. De l, ce retour logique cette grande unit, cette rpublique universelle que poursuit la secte antichrtienne (M. de Maistre disait, il y a soixante ans, que le monde d'aujourd'hui marche de plus en plus l'unit de gouvernement). VIII. L'esprit maonnique vise tellement, en les noyant dans le flot rvolutionnaire, la fusion de tous les peuples de la terre, que les chefs de l'Ordre, reniant ce qu'ils devraient avoir de plus cher et abjurant tout sentiment patriotique, procla-

A peine le Concordat sign, le nouveau Charlemagne n'est dj plus en accord avec l*Eglise. Il imagine, sans tre chrtien, la crmonie du sacre et dans cette crmonie il fait des rserves qui en annulent l'effet. Il se couronne de ses propres mains, niant cet acte du couronnement toute sa signification, et le peuple croit qu'il a t couronn par le Pape. (Coquille, Univers. 7 mars 1887). 2 L'ide arrte par la secte a t de dtruire le Saint-Empire romain germanique, et, de nos jours, elle poursuit encore la destruction de la maison d'Autriche pour runir toute l'Allemagne sous la dynastie prussienne. Nous remarquons que tous les hommes distingus de l'Empire allemand actuel sont des francs-maons avancs ; l'empereur lui-mme est frre et protecteur de tout l'ordre maonnique. Le prince imprial item. (Extrait de la Franc-Maonnerie, par d'Estampes et Claudio Jannet). 39

ment ouvertement dans le mystre de leurs loges n'appartenir aucune nation. Ils se disent citoyens de l'univers et ne travailler que pour le triomphe de la cause commune, la rpublique universelle. Leurs paroles se traduisent par des actes. Parvenus, comme en France, au gouvernement d'un peuple qu'il s'agit de dchristianiser, ils prfrent suivre le plan maonnique et sacrifier les intrts de la nation, la France dt-elle en prir ! Et elle prira infailliblement, si les vux de la secte se ralisent. Un coup d'il attentif nous difiera sur leurs patriotiques intentions. En vain trente-cinq millions de Franais dclarent nettement qu'ils sont catholiques, qu'ils ont t baptiss et veulent mourir dans le sein d'une religion qu'ils ont suce avec le lait maternel ; en vain ils exigent qu'on donne leurs enfants une ducation conforme leur croyance ; en vain le moribond rclame, au seuil de l'ternit, les consolations suprmes de sa foi ; en vain le soldat, sur le champ de bataille, appelle l'ami et le soutien de sa jeunesse ; en face de la mort, vainement il rclame cette force morale que donne, seul, le tmoignage d'une bonne conscience. Ces vux si sacrs, si lgitimes, si patriotes qu'ils soient, ne seront point exaucs. En voici le motif : placs dans la balance qui dcide des destines de la France, ces trente-cinq millions de Franais ne sont d'aucun poids, n'ont aucune valeur. Aux yeux de la secte, le catholicisme est hors la loi. Les catholiques ne sont pas des citoyens comme les autres (Goblet, ministre des cultes). Le pays, c'est nous (Papinaud). Les catholiques sont hors la loi (Ducoudray, Semaine de Versailles, 9 juin 1887). Les catholiques sont des intrus qu'il s'agit d'expulser, dont il faut pour le moment ne tenir nul compte. Catholicisme et clricalisme sont une mme chose, or le clricalisme voil l'ennemi. Donc, le maon obligera le soldat de mourir sans prtre, le moribond attendra vainement les suprmes consolations. Loin de recevoir l'enseignement religieux, l'enfant devra se laisser instruire par des matres qui se rient de toute croyance, tudier des livres que lui interdit sa foi, embrasser une doctrine que repousse sa raison, qui mprise sa dignit de chrtien, qui foule aux pieds son amour pour Dieu : ainsi l'a dcrt la secte impie. Aujourd'hui, dit Mgr Goux, vque de Versailles, que rpondre l'enfant qui questionne sur notre commune origine ? Quelles sont les ides que les prtentions modernes ont mises la place de celle de la divinit cratrice ? La Gense et l'histoire du premier couple d'Adam et d'Eve crs l'image de Dieu, sont traites de fables. On prfre chercher l'origine de la race humaine dans ces informes embryons qui se meuvent dans la vase des tangs, et on travaille faire remonter par des transformations successives et incomprhensibles les premiers germes de la race humaine Plutt que de croire la cration de l'homme et de la femme par un Dieu tout-puissant, on nous donne pour anctres un singe et une guenon. Pour viter de susciter les colres on met en avant mille prtextes, tissus de mensonges et d'hypocrisie. On invoque la ncessit de faire des conomies budgtaires ; fort de cet argument, ou taille, on rogne, ou supprime sa guise le budget d'une religion qu'on a jur de dtruire. De ce travail purateur sortira sans doute une nouvelle dition moins volumineuse. Avec quel tonnement ne voit-on pas surgir, comme indispensables et toujours croissantes, de fabuleuses dpenses que les ressources entires d'un Etat florissant sont impuissantes quilibrer ! Ainsi, d'une part, on conomise pour dtruire le Rgne de Jsus-Christ dans la nation, et, d'autre part, on ruine cette mme France par un gaspillage sans nom. On invoque la ncessit de ne pas froisser les opinions ; le but rel tant de cooprer avec les frres et amis l'uvre destructive, on donne satisfaction une infme minorit de dissidents, et l'on ne craint pas de blesser tout un grand peuple dans ses plus chres convictions. Pour dchristianiser une nation, il existe un moyen sr de russir ; c'est d'empcher la divine semence de s'implanter dans le cur de lenfant. Lorsqu'elle est enracine, la foi se perd difficilement ; mais si l'on parvient carter le semeur, si on le met dans l'impossibilit de remplir son ministre sacr, on obtiendra une jeunesse qu'aucun frein solide ne retiendra dans le devoir ; une jeunesse vicie, corrompue, dispose commettre tous les crimes : tel est le plan immoral, destructeur, antifranais, antisocial que Satan seul peut avoir inspir ; et avec quel cynisme s'opre ce sacrilge attentat ! Sous prtexte de chasser l'ignorance, de propager l'instruction dans les masses et d'allger les charges de la famille, on crera l'cole gratuite et obligatoire. Qu'y a-t-il en soi de plus inoffensif et de plus libral ? Mais cette loi, qui devrait tre toute l'avantage de la socit, est entre les mains de la secte un moyen sr d'touffer le catholicisme dans son germe. En effet, l'enseignement n'est gratuit qu' la condition essentielle d'tre en mme temps laque, c'est--dire athe, libre-penseur, sans Dieu. En d'autres termes, le but premier vis par l'impit est l'enseignement athe. Elle le rend obligatoire, afin qu'englobant toutes les gnrations et tous les rangs de la socit, aucun enfant ne puisse chapper au poi1 son meurtrier ; elle y ajoute la gratuit qui servira tout la fois d'amorce l'indigence et de calmant contre l'indignation . Mais voici une autre arme non moins hypocrite que les prcdentes, la neutralit. On ne souffrira dsormais, dans les coles o s'lve l'enfant du peuple, aucun emblme rappelant les mystres de la religion des Franais. Qui ne voit que le signe auguste de la Rdemption offusquerait le maon ou le libre-penseur ? Donc, on sera sans piti pour la croix, vite elle disparatra ; toute statue ou tableau que lon souponnerait de clricalisme subira le mme sort. L'instituteur luimme, quel que soit d'ailleurs son savoir, quelque recommandable que soit sa vertu, s'il n'a rpudi tout caractre reli-

Quant aux rpublicains, ce n'est pas du tout dans le but de dvelopper l'instruction qu'ils ont dpens avec tant d'ardeur l'argent des contribuables, c'est leur haine de l'Eglise, de la libert, et de leur intrt propre. L'obligation, en effet, n'a pas augment sensiblement le nombre des lves ; la gratuit n'est qu'un leurre ; mais on n'enseignera plus le catchisme l'cole et les rpublicains ont dans l'instituteur, en chaque village, un agent lectoral (le baron de Mackau la Chambre des dputs, sance du 29 janvier 1887) A-t-on consult le pays sur l'instruction laque ? Jamais, et on a bien fait. Le pays, mal clair, aurait peut-tre rpondu : non. Mais il y avait des raisons de droit suprieur et de civilisation pour faire cette rforme. Elle a t faite et il n'y a que les fanatiques qui s'en plaignent. - Qui a tenu ce langage ? Le chef de l'extrme gauche, M. Clemenceau. L'aveu, on le voit, est absolument cynique ; mais aprs cela, comme il peint bien ces Jacobins qui font sonner si haut leur respect pour le suffrage universel ! Le suffrage ! excellent pour eux et bien clair quand il leur donne le pouvoir et leur rpond : Oui ; tranquillement conspu et mis au rancart, quand il s'avise de se montrer indpendant ou de rpondre : Non. (Sem. de Versailles, 9 janv. 1887.) 40

gieux sera congdi bref dlai. Le prtre, l'ami et le directeur de l'enfance, se sent mal laise dans cet asile qu'empoisonne le souffle de Satan1. Tous ces moyens d'teindre la foi dans le cur de l'enfant sont bien puissants sans doute, cependant la secte a jug son travail imparfait tant que la mre conserverait ses principes religieux. On a pens bon droit qu'avec le lait maternel, la mre inocule dans les veines de l'enfant la foi qu'elle porte dans son cur. Il fallait donc des lyces o les jeunes filles leves en citoyennes perdraient, avec la foi, cette aurole de retenue qui doit ceindre leur front. Telles sont les mres rpublicaines que la Rvolution prpare aux futures gnrations et dont elle veut peupler la France. L'uvre impie et antisociale que poursuivent les ennemis de l'Eglise et de la France peut donc se rsumer ainsi : teindre la foi sur le sol franais, agir principalement sur le cur de l'enfant qu'il faut corrompre et avilir ; en mme temps, ruiner la fortune publique et particulire, en multipliant les dsastres financiers, les gaspillages sans nom, les expditions lointaines et arbitraires, et, finalement, conduire la France une catastrophe invitable, dont chaque tape est escompte et mise profit par ces cruels vampires. L'excution de ce plan satanique est lui-mme un chef-d'uvre d'hypocrisie. La victime devra tre immole comme son insu ; le christianisme devra disparatre sans pousser un cri, du moins sans provoquer de trop grandes colres. L'acteur sera tout ensemble l'avocat, l'ami et le bourreau de sa victime. Ici le rel oppresseur jouera le rle de l'opprim. Il paratra protger, dfendre et venger une victime, dont il ne sera, aux yeux clairvoyants, que l'impitoyable meurtrier. Sur la scne, on paiera le public de phrases sonores ; on mettra en avant les droits du peuple ; on fera sonner haut les mots de patriotisme, de tolrance et de libert. La France est-elle vaincue ? on se proclame son dfenseur, on fait appel tous les sentiments gnreux. Leves en masses ! guerre outrance ! crie-t-on de toute part, tous la brche ! Et, dans les coulisses, pendant que le sang ruisselle et que la France crase semble anantie, on fume des cigares exquis ; puis, dtail insignifiant, on puise abondamment dans les caisses publiques, avant de fuir prestement en lieu sr (allusion la retraite prcipite de Gambetta Saint-Sbastien, Espagne, en face des Prussiens). Maintenant qu' force de bruit le personnage en scne s'est proclam librateur de la patrie, maintenant qu'il est repu et que le dsastre national lui vaut l'or, les toffes prcieuses et le plaisir, maintenant que les frres l'ont solidement implant, il lui faut remplir ses engagements, dtruire ce qu'on appelle la superstition, manger du prtre satit, adroitement toutefois et sans compromettre les intrts lectoraux. Voici le procd : sur la scne, l'acteur, par une heureuse inspiration, distingue entre la religion des masses et le clricalisme ou intolrance religieuse. La premire, il la dira utile et ncessaire aux masses, il s'en proclamera l'ami et le soutien ; par contre, il signalera le second comme l'ennemi irrconciliable du progrs ; il criera fort : Le clricalisme, voil lennemi ! Puis il fera entendre au peuple qu'il est urgent de purger la rpublique, que le moyen d'atteindre le mal et d'assurer le repos, c'est d'expulser les religieux. Dans les coulisses, les amis flicitent l'acteur. Clricalisme ! religion du peuple ! habile distinction, crie-t-on de toute part. Comme si le catholicisme ne formait pas un tout compacte qu'ils savent tre indivisible ! Mais les frres ont compris qu'en fractionnant leur 2 victime ils arriveraient plus srement sa destruction . Toutes les loges sont en liesse ; le succs obtenu prsage que l'on peut tout oser pour l'avenir. Cependant la campagne anticlricale, par elle-mme peu lucrative, a vid les poches ; et comme on n'a pas toujours pour les remplir de grosses guerres son service, on emploiera comme moyen terme les petites guerres, les expditions lointaines : il faut tre prudent, agir l'cart et ne pas nuire aux lections maonniques. Juste propos, sur la scne, on aperoit des points noirs l'horizon. L'ennemi, rptent les chos, devient menaant, il faut venger l'honneur national ! rprimer l'insolence des Kroumirs ! A la hte une expdition s'organise, et, sans consulter les reprsentants de la nation, trop de lumire ferait chouer l'entreprise on vole en Tunisie. Dans les coulisses, on rit gament. Des Kroumirs ! on en trouve peine l'ombre ! Mais le tour est admirablement jou ; les frres se rjouissent, et l'or pleut abondamment dans les caisses vides. Toutefois, ce n'tait l qu'une bagatelle, la Tunisie ! Il fallait une mine inpuisable. On la trouve dans le Tonkin. Le Tonkin !!! ce gouffre toujours bant qui engloutit la fortune de la France, et boit le plus pur sang franais ! Qui donc a dcrt cette ruineuse expdition ? Est-ce le peuple franais ? Jamais ? Sont-ce les mandataires de la volont du peuple ? Pas davantage ! Demandez ceux qui exploitent la fortune publique, ces mercenaires qui, n'ayant dans les veines aucune goutte de sang franais, s'attachent leur victime et n'ont de repos qu'ils n'aient consomm sa ruine. X. Si la Providence permet aux vnements de suivre leur cours, il est facile de prvoir que le vaste plan de la secte antichrtienne doit forcment aboutir la dchristianisation, la dchance et la disparition totale des races latines, o s'est implant plus particulirement le Rgne de Notre-Seigneur Jsus-Christ. Du glaive consacr au service de la vrit, bientt il n'en restera plus aucune trace ; l'or, l'industrie, les moyens de communications, les puissances de loM. le ministre de l'instruction publique informe les recteurs que d'ici cinq ans (Loi scolaire du 30 octobre 1880), il ne doit plus y avoir que des instituteurs laques. En consquence, il leur notifie qu' l'expiration de cinq ans, les novices congrganistes qui auront contract un engagement dcennal devront rentrer dans la vie civile et poursuivre leur carrire dans l'enseignement public. (Sem. de Versailles, 9 janvier 1887.) Mgr Hugonin, vque de Bayeux, dans sa lettre pastorale du 25 janvier 1887, indique clairement le but de cette loi d'ostracisme : Notre-Seigneur Jsus-Christ a t banni de nos coles, il tait logique que les instituteurs religieux le fussent leur tour. L'uvre est consomme. Malgr la constitution qui proclame l'galit des citoyens devant la loi et leur admissibilit toutes les fonctions, les religieux sont exclus de celle de l'enseignement, non par incapacit, mais uniquement parce qu'ils sont religieux et qu'ils ont promis Dieu de consacrer leur vie l'ducation des enfants, et particulirement des enfants pauvres. On veut former une France nouvelle sans religion et sans Dieu. Par une amre drision, c'est au nom de la libert de conscience qu'on impose aux familles chrtiennes, surtout celles qui sont pauvres, un systme d'ducation rprouv par les Souverains Pontifes et par les vques du monde catholique. 2 La distinction entre le catholicisme et le clricalisme est purement officielle, subtile, pour les besoins de la tribune : mais ici, en loge, disons-le hautement et pour la vrit, le catholicisme et le clricalisme ne font qu'un. (Paroles du F Condavaux la loge de lEtoile du Nord de Lille.) 41
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comotion passent visiblement aux mains d'une faible minorit. Celle-ci, arme de la perversit d'un droit nouveau, que les loges ont fabriqu tout exprs pour son usage, et mettant profit l'nergie des plus rcentes dcouvertes, a jur de dtruire l'ancien ordre de choses et de faire mentir la parole solennelle de Notre-Seigneur affirmant que Son Eglise correspondra tous les temps, subsistera dans tous les sicles. On voit clairement de nos jours qu'il s'agit de remettre sur son trne Satan, le roi dtrn, l'antique usurpateur des droits de Dieu. Il est ais de comprendre que ce monarque, hier dchu, rentrant aujourd'hui dans son ancien domaine, va remettre en vigueur lenseignement paen avec ses violences et ses artifices. On conoit sans peine qu'arm des mille bouches de la presse, il va vomir par toute la terre une doctrine absolument oppose l'esprit qui, depuis quinze sicles, anime les nations chrtiennes ; il est hors de doute qu'il va exercer contre le Saint-Empire Romain, jusqu'alors son vainqueur, une haine implacable, allume par la rage des dmons, une haine que la langue humaine se refuse dcrire. XI. Mais si l'Eglise, en vertu des promesses divines qui lui sont faites, est assure de se perptuer jusqu'au dernier avnement du Sauveur, il n'en est pas de mme des nations et des royaumes qui subsistent aujourd'hui sur la terre. Au contraire, l'esprit prophtique nous donne entendre, par deux clbres visions de Daniel, que les royaumes qui forment le Saint-Empire Romain seront leur tour disloqus, pulvriss, et que sur leurs cendres encore fumantes s'lvera un autre colosse plus gigantesque, qui runira sous son empire tous les habitants de la terre. Ainsi l'a compris la Tradition, nous l'avons expos plus haut. En effet, sur la bte, symbole de l'Empire Romain idoltre, s'lvent dix cornes ou royaumes, qui sont en dernier lieu vaincues par une onzime corne plus forte. Celle-ci fait disparatre les dix premires et rgne seule leur place. Le Prophte ajoute que cette onzime corne, qui n'est autre que l'Antchrist, son tour sera broye pour faire place au Rgne universel du Trs-Haut et de Ses Saints sur la terre (Daniel, VII, 24-27). Ailleurs, l'norme statue la tte d'or, la poitrine d'argent, au ventre et aux cuisses d'airain, aux jambes et aux pieds de fer ml d'argile, est rduite en poudre par la petite pierre qui, se dtachant de la montagne, vient frapper les pieds de la statue et la renverser. Cette pierre, en effet, prend de telles proportions qu'elle remplit toute la terre. De la statue, il n'en est plus mention ; elle ne subsiste plus ; sa place est dsormais occupe par la pierre dtache de la montagne. Or, Notre-Seigneur Jsus-Christ et Son Eglise bien-aime sont ici figurs par la pierre en question. La statue colossale reprsente les quatre grands Empires qui, tour de rle, ont gouvern le monde : l'Empire de Babylone, celui de Cyrus, celui d'Alexandre et enfin l'Empire Romain. Suivant l'interprtation commune, ces quatre grands Empires et celui de l'Antchrist, une fois disparus de la scne du monde, feront place au Rgne universel de Notre-Seigneur sur la terre. XII. Ainsi, de toute manire, nous tendons vers l'unit. Dans le camp de nos ennemis, Satan renverse, disloque et rduit en poudre pour mieux asseoir l'universalit de son rgne ; et le Tout-Puissant se sert de ces ouvriers, inconscients du rsultat final de leur besogne, pour prparer les voies la manifestation de Son clatant triomphe sur tous les 1 peuples . Le Juif mancip accomplit ce travail de dblaiement avec un entrain que tempre une sage lenteur, que guide une prudence consomme ; car, pour lui, le moment est solennel : il s'agit de ce qui fait son attente et l'objet de ses vux depuis quarante sicles ; il s'agit de la manifestation, bref dlai, de son Messie, dont une intelligence suprieure lui fait pressentir lapproche. Il hte et favorise cette closion en lui frayant la route, en aplanissant les voies, en comblant les valles, en perant les montagnes, renversant, en un mot, tout obstacle qui nuirait son dveloppement ; une activit fivreuse rgne dans tous les rangs. - D'aprs ces donnes, nous serions tents de conclure que le Juif est loyal dans la poursuite de son Messie ; qu' l'exemple de saint Paul, il cherche de bonne foi la lumire ; qu'il la combat par une ignorance involontaire et l'embrasserait avidement, si un rayon victorieux de la grce la manifestait ses yeux. Cependant, il est loin d'en tre ainsi. Quelques-uns, il est vrai, ont cette droiture d'intention ; aussi, les voyons-nous, ces nouveaux Sals, tomber sur le chemin de Damas. Leur voix, d'accord avec le changement subit de leur cur, se fait entendre et crie : Seigneur, que voulez-Vous que je fasse ? Ils deviennent par excellence le missionnaire de Dieu auprs de leurs frres : ce sont les pionniers de cette phalange d'aptres que la suprme Misricorde tient en rserve, et qu'elle lancera dans toutes les directions au jour de l'tonnante conversion du corps entier. Toutefois, ce n'est encore que les prmices. Le reste, fatigu dans son attente, pris de vertige et de dsespoir, se fabrique un Messie d'un nouveau genre. Le plus grand nombre, perdant la foi, se jettent dans les bras du matrialisme et du panthisme. Comme aux jours tnbreux de la passion du Sauveur, Satan les guide, inspire leur ardeur, forme leurs complots, dirige le plan d'attaque. Il affirme que le Messie attendu n'est autre chose qu'une re de prosprit, o le Juif commandera aux peuples de la terre ; que la nature elle-mme travaille de concert avec eux ; qu'elle leur dcouvre ses secrets, leur livre ses vhicules de feu, ses forces, inconnues jusqu'alors, et dont la puissance doit leur assurer la conqute du monde2. XIII. Oui, vraiment, Isral, tu es plong dans une affreuse disette ! Nagure encore, tu tais ce peuple dont la foi au Messie venir faisait le caractre distinctif. Tu n'existais, tu ne vivais, tu ne respirais que pour ton Messie. Trompes par un mirage incessant, tes esprances ne s'taient point dmenties ; tes preuves, tes humiliations, disons-le mot, l'crasement dont tu fus l'objet de la part des nations n'avaient fait que les raviver au lieu de les teindre. Que les temps sont
L'Arien franc-maon procde avec la fougue inhrente sa nature ; le Juif franc-maon, plus calcul, arrive plus srement au mme but. 2 L'avnement du Messie, dit Cahen, est bien moins l'apparition matrielle de l'Etre tout-puissant, Roi, Prophte ou Dieu, que lclosion d'une grande poque au point de vue religieux, social et moral. Le Messie est venu pour nous, le 28 fvrier 1790, avec la Dclaration des droits de l'homme. Le Messie que nous attendons, c'est la diffusion des lumires, c'est la reconnaissance de tous les droits, c'est lmancipation de lhumanit entire. (M. S. Cahen, traducteur de la Bible) Le vritable Rdempteur, dit Michel Weil, n'est pas une personnalit, mais Isral transform en phare des nations, lev aux nobles fonctions de prcepteur de l'humanit. (Extrait de la Question du Messie, par les abbs Lmann) 42
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changs ! Toi, peuple d'lection, dont le sang fut destin former la chair du Librateur promis ; toi, marqu d'un sceau indlbile entre tous les peuples (la circoncision) ; toi, dont la tige est sainte, et dont le couronnement doit apporter la terre ses plus beaux fruits ; aujourd'hui, tes chefs, pris de dsespoir, renoncent leur dignit, mconnaissent leurs privilges. A leur sens, David a dit des paroles que les gnrations n'ont point comprises. Le Seigneur, dont ce grand roi s'intitule l'humble serviteur, n'est plus qu'un mythe, une poque plus ou moins fantastique, une oasis au milieu des dserts brlants ; et c'est au moment o la main divine t'exalte, que tu cesses de comprendre ta vritable grandeur. Nouvel enfant prodigue, tu foules aux pieds ta robe clatante ; tu ddaignes l'anneau royal qui brillait ton doigt ; tu vends la chaussure qui rehaussait tes pieds : tu prfres mourir de faim. Tu t'abaisses au niveau de l'homme sans Dieu. Ce Jhovah que tu ne nommais qu'en tremblant, aujourd'hui tu oses ctoyer celui qui le blasphme ! tu le renies, ce grand Dieu, dans ses promesses ! tu l'abjures ! Que dis-je, tu fais cause commune avec celui qui a jur sa destruction. Tu nages dans l'or prissable et, cependant, la disette spirituelle t'a affaibli tel point que, si le Tout-Puissant n'avait promis de te faire revivre, on pronostiquerait ta mort bref dlai. Avouons-le, cet tat lamentable est inou dans les annales d'Isral. Jamais 1 si horrible famine n'avait svi parmi les enfants de Jacob . Il n'y a point lieu toutefois de s'attrister outre mesure ; au contraire, instruits par les divines Ecritures, nous savons qu' l'affreuse disette d'Isral doit succder la priode de rconciliation. L'poque de la suprme dtresse est, en mme temps, celle o se prparent les chariots qui doivent transporter Jacob et toute sa famille dans la fertile Egypte. C'est l'heure o Isral, n'tant plus qu'un vaste corps sans vie, doit, sous l'action d'une force mystrieuse, retrouver son principe vital et refleurir jamais. Qu'il est consolant d'apercevoir la main puissante qui, ct d'un mal incurable, prpare dans les causes visibles le remde qui doit infailliblement le gurir ! Qu'elle est douce entendre cette voix cratrice qui doit oprer de telles merveilles ! 2 XIV . Un suprme effort de Ma tendresse, nous crie-t-elle, va renouveler la face de la terre. Dans ce pressant appel, les idoltres, ces ouvriers de la onzime heure, vont enfin se rendre aux sollicitations de la grce. Ayant pass tout le jour sans rien faire, eux aussi vont travailler Ma vigne. Pourrait-on se mprendre sur la grande uvre que Je poursuis ? Ces immenses prparatifs, seraient-ils le fruit du hasard ? N'ai-Je pas compt et pes tous les mondes qui roulent dans les espaces ? N'ai-Je pas supput les grains de sable de la mer, les gouttes d'eau de l'Ocan, les feuilles qui ombragent les forts ? Si J'ai form les astres qui brillent au firmament, si Mon bras puissant les maintient de prodigieuses distances, en mme temps qu'Il les dirige avec ordre et symtrie, qui douterait que Ma Providence veille sur le dtail aussi bien que sur l'ensemble de l'ouvrage ? Je dispense aux oiseaux du ciel et aux poissons de la mer la nourriture et le vtement. Mes serviteurs seraient-ils traits avec moins d'gards et de tendresse ? Un seul cheveu tombe-t-il de leur tte sans Ma permission ? Oublierait-on que Je suis l'auteur de toute science, la source de toute lumire et que tout don dcoule de Ma puissance et de Ma libralit ? C'est de Mon sein, toujours fcond, que les nations, aussi bien que les individus, puisent linspiration et le gnie. De Moi seul manent le beau, le vrai, tous les arts ; en quelque lieu qu'ils brillent, ils sont un rayon de Ma Sagesse qui claire les tres intelligents et se peint dans la perfection de leurs ouvrages. La nature physique elle-mme, que Je livre la sagacit des hommes, est un prsent de Ma bont. Elle recle dans ses lianes des trsors d'nergie que la science, pour l'ordinaire, ne peut que constater. Ces secrets, Je ne les communique qu'aux heures et dans les proportions voulues par Ma Providence, tantt pour la correction et l'amendement des peuples, toujours pour leur avantage et leur flicit, jamais pour leur perte. En mme temps que ces dcouvertes concourent au progrs matriel, Je m'en sers comme d'un vhicule pour conduire les peuples leur fin dernire. XV. Maintenant que vous tes instruit l'cole de Ma Sagesse, il vous sera facile de constater que Je mets tout contribution, et les hommes et les peuples avec leur gnie, quand il s'agit de l'tablissement de Mon Rgne sur la terre. Pour peu que vous soyez attentifs, votre il a distingu le grand peuple charg de cette mission. Rome s'est leve entre toutes les villes de la terre. Pourquoi lui aurais-Je donn l'loquence des Grecs ou la science des Egyptiens ? Inutile qu'elle ft le berceau des arts. Elle les cultiva, sans doute, avec gloire ; mais l n'tait point le thtre de ses actions. Destine porter Mes missionnaires chez tous les peuples connus, vous ne serez point surpris qu'elle ait aspir la conqute du monde. Avec quels traits de ressemblance, Daniel nous la reprsente dans ce travail de dblaiement ! Au dire du Prophte, c'est une bte monstrueuse, elle engloutit tous les peuples, mais, en mme temps, elle se les assimile. Elle broie tout, mais c'est afin de recomposer un plus vaste corps, une merveilleuse unit, un colossal Empire qu'elle commande en souveraine. Enfin, l'uvre prparatoire est acheve, le terrain est dblay, les routes sont traces, le char est construit, la monture selle ; d'autre part, le temps est calme et l'univers jouit d'une paix sans gale ; tout invite le voyageur partir. N'est-ce pas, en effet, l'heure solennelle o Mes Aptres reoivent l'ordre de parcourir le monde et d'y porter la bonne nouvelle ? Au cours des sicles suivants, l'action de Ma Providence s'affirme de plus en plus. En effet, Rome s'tant faite la corruptrice des nations, Je la dtruis dans ce qu'elle renferme de criminel ; mais le fruit de son incomparable gnie, Je veux qu'il lui survive et qu'il demeure. C'est l'instrument prcieux dont Je me sers avec avantage pour les dveloppements successifs et la conservation de Mon Eglise. Pendant onze sicles, la Rome que J'ai fait renatre de ses cendres n'aura de vhicule plus perfectionn. Qu'y a-t-il de plus logique ? tel empire, tel gnie, telle puissance d'instruments. Puisque la Rome idoltre a construit pour la Rome chrtienne un char magnifique, n'est-il pas dans l'ordre des choses que cette
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La disette des Juifs, notre poque, est ainsi dcrite par les abbs Lmann : Ils rejettent le surnaturel ; nient l'inspiration des Livres saints ; ils en appellent au libre examen ; ils se glorifient de n'avoir plus ni autel, ni sacrifices ; ils ne reconnaissent plus de sacerdoce ; ils mprisent le Talmud ; ils ne respectent plus les lois alimentaires ; ils n'observent plus le Sabbat ; ils mutilent les prires ; ils admettent les mariages mixtes ; ils abandonnent la circoncision ; ils ne font plus lever leurs enfants dans l'tude et la pratique du judasme ; ils n'ont plus la saintet de vie. (Question du Messie) 2 Dans ce et les deux suivants Dieu annonce le second char : Il montre en deux mots comment il fait suite au premier ; puis Il en fait la description, visant surtout le ct matriel du char. 43

dernire le mette son service, de prfrence et l'exclusion de tout autre, pendant la priode de son existence ? Si Je l'eusse bris plus tt, les hommes m'eussent accus d'imprvoyance ou d'impritie ; j'eusse manqu, ce semble, de rsolution ou de suite dans l'excution de Mon plan. Donc, loin d'tre surpris, vous reconnaissez la sagesse de Ma conduite que Je rsume en ces mots : De la conversion de Constantin la chute de Constantinople, point de modification sensible, plus forte raison, point de changement radical dans l'instrument de Mes uvres : Ma providence devait s'y opposer. XVI. Mais cette date mmorable, vous observez dans le cours des choses une solution de continuit, apparat un nouvel ordre de choses. Cela tient, d'une part, la sentence de destruction prononce contre les Nations apostates ; de 1 l'autre, aux desseins misricordieux que Je forme pour la cration d'un monde nouveau . Puisque l'Empire Romain est condamn prir, vous remarquerez vous-mme qu'il Me faut, pour abattre ces solides remparts et chtier les coupables, un engin destructeur d'une force inconnue jusqu'alors. D'autre part, cet engin ne sera pas moins ncessaire pour briser les barrires que les rois idoltres opposent depuis tant de sicles l'extension de Mon Rgne. Ce nouvel instrument des rigueurs de Ma justice, la poudre canon, comparable la foudre, et plus terrible dans ses effets, trouvez donc naturel qu'il tonne la journe dcisive o tombe Constantinople, tte orgueilleuse du colosse que Je veux abattre. L'Orient tant rejet, et sa rvolte devant soustraire Mon obissance la moiti de l'Europe chrtienne, Mes regards se sont ports sur l'Amrique. Ce gant, perdu au milieu des mers, spar du reste des humains dont il ignore lui-mme l'existence, le Nouveau Monde, c'est le nom que Je lui donne, peupl de millions de sauvages, Ma volont expresse est qu'il reoive la succession de l'Orient schismatique. Mais l se dresse un obstacle qui parait insurmontable. Mes aptres, dites-vous, ont reu ordre de franchir la Mer Tnbreuse (l'Ocan Atlantique portait le nom de Mer Tnbreuse avant la dcouverte de l'Amrique) et d'aborder les plages lointaines, les retraites inaccessibles de ce dshrit de Mes biens ; car Je veux lui rendre, avec ses droits au ciel, sa dignit premire. Cette entreprise, Je le rpte, est prilleuse, et le gnie romain lui-mme se reconnat impuissant la conduire bonne fin. Ses pilotes, il est vrai, sillonnent les mers qui baignent son Empire, pntrent dans tous les golfes ou s'exerce sa domination, la condition toutefois qu'ils longent les ctes. Malheur celui qui, cdant une tmraire audace, veut sonder l'inconnu ! Malheur au nautonier qu'une tempte furieuse a jet au loin sur des mers inexplores ! il lui faut errer l'aventure. Sans guide, sans direction, sa perte est certaine. Cependant Mes serviteurs ont ordre de partir ; il faut donc tablir entre le monde ancien et le nouveau que Je convoque au festin des noces, travers l'immensit des mers, un service de transport, organis de faon qu'il assure dornavant le passage aux messagers de Ma parole. Le char romain, dites-vous, ne peut remplir ces conditions, donc il doit tre perfectionn ; et, pour peu que vous soyez attentifs, vous dcouvrirez la main qui prside ce travail ; ce sera l'uvre de Ma Sagesse, n'en doutez pas. Dj Christophe Colomb a entendu sa voix, c'est l'homme qu'elle destine ouvrir le passage. En mme temps qu'elle l'inspire et le faonne toute preuve, elle lui prpare un guide sr, clair, incorruptible. Ni l'or, ni les menaces n'ont d'empire sur sa volont. A toute heure du jour et de la nuit, quelle que soit la violence de la tempte et la grandeur du danger, l'aiguille aimante, la boussole, en un mot, c'est le nom de ce guide incomparable, offrira, de ce jour, au pilote ses services, la lumire de ses conseils, la sret de sa direction. C'est un nouvel empire que Je donne l'homme sur l'lment liquide. Celui-ci devient en ses mains une monture plus docile. Si fougueuse qu'elle soit, si loin qu'elle entrane le cavalier, ce dernier, mesurant dsormais l'cart, s'oriente et reprend sre2 ment la route un moment abandonne. A tant de qualits, reconnaissez un trsor inapprciable, un don de Ma sagesse . Ce sont les premiers essais de ce char merveilleux que Je refais neuf. Ce perfectionnement, vous le pensez bien, en appelle un second, puis un troisime. Croyez que Je n'aurai de repos que la construction n'en soit entirement acheve. En effet, dans le mme sicle, apparat lart d'imprimer, autre don de Ma libralit, lune des principales gloires de Mon char, l'un de ses plus essentiels attributs. Parole trange, n'est-ce pas ? singulier paradoxe qui renverse toutes vos ides. Le dmon, J'en conviens, surtout au dix-neuvime sicle, a tellement mis profit cette importante dcouverte ; par ses rsultats effrayants, la presse facilite tel point l'extension du rgne des mchants, qu' votre sens, c'est un flau invent par Ma juste colre pour punir l'orgueil des hommes, permettre la Cit perverse de se dvelopper et hter l'avnement de l'homme de pch. Pour tout dire, vous pensiez que c'tait un des signes prcurseurs et immdiats de la catastrophe finale qui doit engloutir le genre humain tout entier. Hommes craintifs, vous oubliez vite les enseignements de Ma sagesse ! L'heure solennelle o l'horizon s'largit, le sicle o Je livre le Nouveau Monde au zle de Mes ouvriers, ne peut tre celui o il se faille prendre de crainte et d'alarmes.
Les principes rvolutionnaires mans de Constantinople produisent sur l'Occident les effets dissolvants dont nous avons parl plus haut. La destruction de l'Empire en est une consquence logique, et la justice divine en prononce la sentence. Les engins destructeurs, tels que la poudre canon et autres forces similaires et plus nergiques encore, sont autant d'instruments dont le Tout-Puissant se sert pour faire sauter les murs de sparation. Comme au dbut de la formation de la Rome paenne, le dmon utilise ces armes puissantes pour asseoir son rgne satanique sur une rpublique universelle. Dans son plan d'unification, les puissances catholiques qui offrent le moins de rsistance sont les premires tre noyes dans le flot rvolutionnaire. Ainsi, de nos jours, l'impit dtruit les principauts italiennes, y compris les Etats pontificaux, pour asseoir la Rvolution sur l'Italie dsormais une et indivisible. Rcemment encore, nous assistions au dmembrement et la disparition complte de la Pologne. Cette terre essentiellement catholique, qui produisit les Sobieski et sauva l'Europe chrtienne des invasions du Croissant, mritait bien d'attirer sur elle toute la rage de Satan. II en est des nations comme des individus. Dieu veut aussi parmi elles Ses martyrs. Entre autres victimes, Il s'est choisi la Pologne et lIrlande. Nous avons l'invincible confiance que la Rvolution, cette autre bte plus monstrueuse qui aujourd'hui dvore, broie et assimile toutes choses, son tour sera vaincue, et que, sur le terrain prpar, Dieu tablira le rgne universel de Son Fils. 2 Le peuple qui avait le plus contribu la dcouverte de l'Amrique et son vanglisation mritait une rcompense. Dieu la voulut grande et indniable la face des nations. Tel est le secret et le point de dpart de la prpondrance espagnole cette poque. L'Espagne avait port le rgne de Dieu chez un monde idoltre ; en retour et comme par surcrot, elle reut la richesse, l'honneur et la puissance. Quoi de plus digne de la Sagesse qui prside au gouvernement des peuples ! 44
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Lart d'imprimer n'est autre chose qu'un nouveau jet de lumire, venu juste point, et dont Je me sers pour seconder l'uvre de Mes Aptres1. En vertu de ce secret, dont Je leur rvle l'existence et les effets prodigieux, Je reproduis leur parole, Je la multiplie l'infini, Je la rpands profusion ; et la vrit, qui trop souvent ft reste inaccessible, pntrant dans la chaumire du pauvre et de l'afflig, bannit la tristesse, apporte la joie et le bonheur, en mme temps qu'elle claire, chauffe et allume autour d'elle le feu de la charit dont Je veux embraser le monde. C'est ainsi que Je prpare, conserve et complte le travail des champions de Ma cause. Pour faire sortir les mes du pch rien de plus puissant, Je l'admets, que les mles accents de la parole vanglique ; aussi l'univers romain a-t-il pu renoncer ses idoles, rformer ses murs et devenir chrtien, longtemps avant l'apparition de ce nouvel auxiliaire de Mes uvres ; le ministre de la parole fut et sera toujours indispensable (Fides ex auditu) : Je ne veux donc, pas plus qu'autrefois, supprimer la prsence, le labeur et l'abngation de Mes missionnaires. Mais aujourd'hui, nouvel ordre de choses, nouveaux moyens d'action. La presse, en effet, reste stationnaire pendant trois sicles, entre avec le dix-neuvime dans une phase nouvelle. Les auxiliaires que Je lui prte sont d'une puissance telle et leurs effets si prodigieux que, munis de ces instruments, les hommes sont en train de changer la face de la terre. Mes aptres et tous ceux qui combattent avec Moi oublieraient-ils leur rle ? Vous-mmes soyez juges. Leurs productions littraires, dans quelque idiome et sous quelque forme qu'elles paraissent, livres, brochures, feuilles priodiques, tendent toutes au mme but, l'extension de Mon Rgne sur la terre. Ce fruit de leur labeur, de leur science, de leur attachement Mes droits souverains, sont autant de miroirs o se refltent tous les traits du missionnaire, o se peint la valeur de Mes guerriers. Disons-le, ce sont autant de messagers de Ma parole, autant de dfenseurs de la plus sainte des causes. Ports sur des chars de feu, ils vont au Nord et au Midi, l'Orient et l'Occident ; ils pntrent habilement chez tous les peuples, inondant leurs provinces, leurs villes, leurs assembles, leurs demeures ; remplissant auprs de tous leur divine mission : arrosant, fcondant et partout faisant crotre l'immense moisson du Pre de famille. Toutefois, si Mes chars de feu aident puissamment la presse dans son uvre d'vanglisation ; avant tout, Je veux qu'ils servent de monture Mes aptres, ceux-l de prfrence que Je tiens en rserve pour la rsurrection du monde. L'entreprise, dites-vous, est surhumaine, elle renverse toutes nos conceptions et doit tre en Mes mains divines le plus tonnant des miracles ! Trouvez donc propos que les instruments tiennent eux-mmes du prodige. Aussi, voyezvous comme ils arrivent tous point ! comme ils se prtent un mutuel concours ! comme ils conspirent tous au mme but, formant une merveilleuse unit, dont, sans dommage, nul rouage ne peut tre supprim ! Et, d'abord, attire vos regards le mcanisme si justement vant des chars en question. Vous admirez la gravit de leur marche, la distribution, lordre et le fonctionnement de chacune de leurs parties. Ici le poids du colosse s'unit la beaut de la forme, l'agilit de la course, au plus utile confort. Loin de nuire la vitesse de locomotion, cette longue file de chariots, cette masse incomparable, obissant une force prodigieuse de traction, glisse, fend l'espace, et dfie le vol de l'oiseau. De distance ! on n'en parle plus. Par contre, et dans la mme mesure, s'agrandit le temps si prcieux de Mes infatigables champions. Leur travail, croyez-le bien, s'effectue dans les mmes proportions. L, c'est un fluide aussi prompt que la pense ; ses effets surprenants sont le complment de Mes vhicules, leur indispensable corollaire. Le fluide lectrique est une plume mystrieuse et gigantesque au moyen de laquelle l'homme crit sa pense l'autre extrmit du globe. Je dis plus : vous parlez, et le fil conducteur, supprimant le temps et l'espace, vous met en prsence de votre charg d'affaire, ft-il sur les plages lointaines de l'Amrique, ft-il relgu aux antipodes, vous le sentez vos cts, il entend votre voix, il distingue votre accent, il vous reconnat, il vous appelle par votre nom et ce phnomne est rciproque (tels sont les services que rend le tlphone). Ainsi la presse, les voies ferres, la vapeur, le fluide lectrique et ses merveilleuses applications, voil les immenses rseaux que J'tends sur le monde, voil les futurs instruments de Mon Rgne universel ; autant de canaux qui doivent fconder une luxuriante moisson ; autant de filets qui attireront les mes la connaissance et la glorification de Mon 2 Nom . XVII. Qui ne voit que si la Rvolution tenait indfiniment dans ses mains les instruments de Mon Rgne universel ; si les chefs apostats des Nations, si les rois idoltres, matres absolus de ces merveilleuses dcouvertes, les appliquaient exclusivement l'uvre satanique : en un mot, si de ce jour Satan restait seul matre du champ de bataille jusqu' Mon deuxime et dernier avnement, qui ne voit que Je n'eusse travaill que pour les intrts de Mon implacable ennemi, lui fournissant des armes meurtrires pour ravager Ma vigne bien-aime, pour tuer Mes serviteurs sans dfense ? Qui ne voit que J'eusse abdiqu sans retour Mon pouvoir souverain, rendant illusoire Mon titre inalinable de Roi des rois, de Seigneur des nations ? Il est clair que J'eusse prpar moi-mme les voies au rgne exterminateur de Mes saints. Mais alors, quaurais-Je fait de Mon honneur et de Ma dignit ? O seraient Mes promesses et cet amour sans limite que Je porte Mes serviteurs ? Donc, loin de vous de telles penses. Le flot rvolutionnaire, Je l'avoue, monte et s'tend chaque jour ; Je dis plus, il porte dans ses flancs le comble de la perversit des hommes. En effet, dans le camp de la Rvolution, toute chair, comme aux jours de No, a corrompu sa voie. Ne comptant pour rien d'galer les crimes punis par le dluge, l'impit moderne s'unit aux Juifs dicides. Comme aux jours de la passion du Sauveur, elle demande grands cris la mort du Fils de Dieu ; et la rage avec laquelle elle poursuit la destruction de Son uvre, dmontre suffisamment qu'elle ne le cde en rien au Juif de l'ancienne Loi. Mais, ce que ce dernier n'a jamais tent : dtruire Dieu et substituer l'homme l'Etre suprme, la Rvolution, elle, se flatte de le consommer ; elle a jur d'anantir Jhovah Lui-mme et de se faire adorer. Pour un temps seulement, Je lui donne le glaive, le prestige, la
La presse est une uvre pie, d'une utilit souveraine (paroles de Pie IX) : Lon XIII enchrit encore et lui prodigue ses encouragements et ses bndictions. 2 Parlant des desseins de Dieu dans les inventions modernes, Lacordaire disait, il y a quarante ans, que la matire tait le canal par o doit passer l'esprit et le souffle de Dieu. 45
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force et les lgions ; qu'elle se hte d'accomplir jusqu'au bout son uvre satanique. Enfin, limpie va paratre en personne ; ayant vaincu les Nations, subjugu les rois idoltres, ayant rduit en poudre et leurs temples et leurs idoles, s'tant fait adorer comme Dieu par toute la terre, croyant son triomphe dfinitif et son empire assur, c'est alors que Je le rduirai nant, Je le tuerai par le souffle de Ma bouche. Mais, gardez-vous de croire que ce soit la consommation ; au contraire, tout tant dtruit, c'est alors que Je rtablirai toutes choses ; alors Mon Epouse bien-aime sortira plus radieuse de cette cruelle preuve ; alors Je renouvellerai sa parure comme celle du printemps ; alors le Sacerdoce et l'Empire seront unis comme aux plus beaux jours de Constantin, de Charlemagne et de saint Louis. L'Eglise entrera, cette fois, dans une phase de splendeur inoue. Ce sera son triomphe clatant, universel, dfinitif sur la Rvolution. Dlivre dsormais de son plus terrible adversaire, elle reprendra sa marche victorieuse et bienfaisante travers la longue srie des sicles. 1 Ce langage que nous prtons l'infinie Sagesse, notre lecteur le comprend, n"est pas de pure fantaisie : ce que l'histoire, l'exprience, des arguments de raison et les plus graves autorits nous font conjecturer du sort qui attend la Rvolution et du triomphe final que Jsus-Christ prpare Son Eglise, qu'on veuille bien s'en souvenir, se trouve confirm d'une faon indiscutable par la mission toute providentielle du prophte Elie. En effet, guids par la rvlation, nous sommes en mesure d'affirmer que Dieu le fera sortir du lieu de sa retraite pour convertir les Juifs, craser la Rvolution dans la personne de l'Antchrist, restaurer toutes choses et dans l'ordre spirituel et dans l'ordre temporel, prparer l're de splendeur, raliser les vux de la chrtient touchant l'unique troupeau, l'unique Pasteur. Alors la terre tant digne d'tre juge, vu lnormit de ses crimes, et le Juge tant sur le point de venir en personne la frapper, cet insigne prcurseur apaisera la colre du Seigneur et ajournera, de longs sicles, le grand et pouvantable jour qui sera le dernier. Ce sera la matire d'une troisime partie. TROISIME PARTIE : AVNEMENT ET MISSION DU PROPHTE ELIE
SOMMAIRE : I. Certitude de l'avnement d'Elie. - II. Preuves de l'enlvement et du retour d'Elie. - III. Preuves qui tablissent la mission de ce Prophte. - IV. Elie retardera l'arrive du Souverain Juste. - V. Sous l'image de la destruction universelle prdite par Notre-Seigneur, on reconnat aisment l'ouvrage de la Rvolution. - VI. A l'occasion de l'apostasie des Nations et de la destruction universelle, Dieu ramne Isral au bercail. - VII. Humbles dans l'preuve, nous resterons invincibles la pense d'un triomphe incomparable. - VIII. Tableau du retour et de la conversion des Juifs, d'aprs les Prophtes. Leur ardente prire, modle de la ntre. - IX. Appel aux prires des fidles pour la conversion des Juifs.

I. Quoi ! ce Prophte qui vivait au sein de la nation juive, il y a trente sicles ; qui, dans son zle pour la Loi, osa aborder le roi d'Isral, l'impie Achab, lui rappeler ses crimes, les lui reprocher amrement et avec autorit ! Quoi ! ce vieillard dmod reviendrait parmi nous en chair et en os, bravant les anathmes de la socit moderne ! Il remplirait publiquement, au nom de Dieu l'tonnante mission de changer les Juifs en aptres, de tuer la Rvolution et de reculer le jugement dernier ! Htons-nous de le dire, notre lecteur nous a bien compris. On le voit, cet vnement extraordinaire, qu'un avenir relativement prochain nous rserve, vaut bien la peine d'en tablir la certitude. A nous donc d'en recueillir avec soin les preuves, et de faire ressortir toutes les consquences que comporte un tel sujet. II. Ce prophte ayant achev le temps de sa premire mission, ne quitta point ce monde de la faon commune ; il fut ravi et soustrait aux regards des hommes. Ayant remplir auprs d'eux une seconde mission, il tait juste que, loin de mourir, il restt plein de vie, prt revenir au premier signal. Le texte sacr, racontant ce prodige dans les moindres dtails, nous apprend qu'Elie marchait, s'entretenant avec Elise, son principal disciple, lorsqu'un char de feu et des chevaux de feu les sparrent tout coup lun de lautre, et Elie monta au ciel par le moyen d'un tourbillon (IV Rois). Elise comprit, ds ce moment, que son illustre matre n'avait t drob aux yeux des hommes que pour un temps, et cette persuasion, passant dans l'esprit des Juifs, y forma cette tradition, qui dure encore parmi eux, qu'Elie doit revenir pour prparer les voies l'avnement du Messie. La croyance au retour d'Elie est donc aussi ancienne que l'enlvement de ce prophte. Mais Dieu a voulu de plus en conserver la tradition expresse dans les saintes Ecritures. Malachie nous assure que Dieu enverra un jour Elie pour convertir le cur des pres leurs enfants, et le cur des enfants leurs pres (Malachie, IV, 5, 6), c'est--dire, comme l'explique l'Ecclsiastique, pour rtablir les tribus de Jacob (Ecclsiastique, XLVIII, 10). Mais rien n'est plus prcis que cette parole de Jsus-Christ Lui-mme : Il est vrai quElie doit venir et qu'il rtablira toutes choses (Matth., XVII, 10 : Marc, IX, 11).
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Nous attendons avec la confiance la plus entire, s'criait Pie IX, proclamant le dogme de l'Immacule Conception, que, par la puissance de la bienheureuse Vierge Marie, l'glise notre sainte Mre, dlivre de toutes les difficults et victorieuse de toutes les erreurs, fleurira dans univers entier, ramnera la vie de l'unit toutes les mes qui s'garent, de sorte qu'il n'y aura plus qu'un seul troupeau sous la conduite de l'unique Pasteur. (Bulle Ineffabilis, 8 dcembre 1854.) Dans cette lutte de l'Eglise contre la Rvolution, dit d'autre part Mgr de Sgur (La Rvolution, p. 23 et 143), l'un des deux partis tt ou tard sera vaincu, et ce sera la Rvolution. Elle paratra peut-tre triompher pour un temps, parce que la socit a commis, depuis quatre sicles, dans toute lEurope, d'normes attentats qui appellent le chtiment... : mais aprs le vendredi saint, vient toujours le dimanche de Pques... Saluons d'avance le triomphe promis la vrit. Aprs l'heure des tnbres, la sainte Eglise ressuscitera glorieuse et rgnera par tout l'univers. De nos jours, crit le vicomte de Maumigny, on attaque le christianisme partout : dans les actes et dans les sciences, dans l'Eglise et dans l'Etat ; en Europe comme en Asie, dans le nouveau monde et dans l'ancien ; donc, il triomphera partout et en tout. A quel moment ! Dieu seul le sait, mais le fait est certain ; car l'Eglise ne pouvant prir, son triomphe est toujours en proportion de la lutte. Nous croyons donc aux prdictions de la presse, mais nous y croyons pour le triomphe de l'Eglise, pour la dfaite complte de la Rvolution. Lorsqu'elle aura pu raliser dans l'univers tous ses rves d'orgueil..., alors, mais alors seulement, l'Eglise triomphera pleinement. (Univers du 12 dcembre 1858) 46

Jsus-Christ confirme en cela ce que l'on croyait communment dans la synagogue des Juifs ; mais il en corrige ce que l'ignorance ou l'erreur y avaient ml. Pourquoi donc, avaient dit les disciples, les Pharisiens et les Scribes enseignent-ils que la venue d'Elie doit prcder celle du Messie ? Quod Eliam oportet primum venire ? Voil une croyance universelle ; voil ce que l'on prchait dans la Chaire de Mose. Elie doit venir, aucun Juif n'en doutait ; mais cette nation ne connut point lordre de temps mnag par la Providence ; autrement elle et distingu les diffrents avnements du Messie prdits par les prophtes. Le dernier, qui sera un avnement de gloire et d'clat, doit tre prcd de celui d'Elie ; c'est ce que Notre-Seigneur confirme par ces paroles qui expriment un temps futur : Il est vrai quElie viendra ; Elias quidem venturus est (Matth., XVII, 11). Mais le premier avnement devait tre aussi prcd de Son prcurseur, comme de Son Elie ; c'est ce que les Pharisiens et les docteurs de la Loi ne voulurent point comprendre, et s'aveuglant les premiers, ils prcipitrent avec eux dans une ruine commune tous ceux qui les suivirent aveuglment. Cet autre Elie parut en effet, Oui, dit le Seigneur Ses disciples, Je vous le dis, Elie est dj venu, et ils ne lont point connu ; et ils ont fait contre lui tout ce qu'ils ont voulu. Ce que les disciples comprirent fort bien avoir t dit de Jean-Baptiste (Matth., XVII, 12). Cet autre Elie qui a paru avant le premier avnement, c'est donc Jean-Baptiste ; mais Jean-Baptiste n'tait point Elie en personne. Notre-Seigneur le dsignait de la sorte, parce que Jean-Baptiste venait revtu de l'esprit et de la force d'Elie, et qu'il exerait, comme le fera un jour ce prophte, les fonctions de prcurseur. C'est ce qui explique que la croyance l'avnement futur d'Elie a pass dans l'Eglise. La Tradition est invariable sur ce point, et ce que saint Augustin disait de son temps peut encore se dire de nos jours, que rien n'est plus grav dans l'esprit de tout les fidles, ni plus attest par leurs discours, que le retour d'Elie parmi les hommes avant le jugement dernier : Celeberrimum est in sermonibus cordibusque fldelium (Civ. Dei, c. XXIX). III. L'Ecriture et la Tradition ne laissent aucun doute sur le genre de ministre d'Elie. Il viendra pour appeler et faire entrer le peuple juif dans l'Eglise. Nous avons dj entendu le Seigneur Lui-mme parlant par le prophte Malachie : Je vous enverrai le prophte Elie ; il runira le cur des pres avec leurs enfants et le cur des enfants avec leurs pres. L'ange Gabriel dit Zacharie que telle devait tre la fonction de Jean-Baptiste, parce qu'il devait tre rempli de l'Esprit d'Elie : ce qui confirme que c'est quoi Elie, plus forte raison, sera employ en personne, et qu'il sera visiblement envoy pour les Juifs de son temps comme Jean-Baptiste leur fut envoy dans le sien. Le livre de l'Ecclsiastique commente en quelque sorte cet endroit de Malachie : Vous qui avez t destin, y dit l'auteur sacr Elie, pour runir les curs des pres leurs enfants et pour runir les tribus de Jacob (Eccles., XLVIII, 10). C'est donc ce rtablissement des tribus de Jacob, c'est la conversion de tout le peuple juif, dont les ruines couvrent depuis tant de sicles la face de la terre, qu'Elie est destin. C'est ainsi qu'il runira le cur des pres leurs enfants. Les Juifs sont les enfants des patriarches, ils sont la postrit d'Abraham ; mais les curs des pres sont diviss d'avec les curs de leurs enfants. L'incrdulit de ceux-ci les a rendus ennemis. Ils seront un mme cur avec Abraham, quand ils en auront reu la foi ; et cette foi leur sera donne par le ministre d'Elie. Il rappellera les incrdules la prudence des justes (Luc, I, 7). Saint Hilaire compare le ministre qu'exercera un jour Elie avec celui des Aptres employs d'abord convertir les Juifs. C'est par les Aptres que tous ceux qui se convertirent alors, embrassrent la foi. C'est ainsi que par la prdication d'Elie, aprs une longue incrdulit de ce peuple, ce qui restera, croira Jsus-Christ : Pars Judorum, ut per Apostolos credidit, ita per Eliam est creditura et justificanda per fidem (comment in Matth., xxv, 5). Nous avons dj vu qu'au temps de saint Augustin la croyance au retour d'Elie tait gnrale et grave dans les curs des fidles ; mais on publiait en mme temps que ce prophte viendrait pour donner aux Juifs l'intelligence de la Loi, et que par son ministre ils croiraient au vrai Christ qui est le ntre (Per, hunc Eliam mirabilemque prophetam exposita sibi lege..., Judos in Christum nostrum esse credituros, celeberrimum est in sermonibus cordibusque fidelium, De Cit. Dei., c. XXIX). Elie, continue saint Augustin, expliquera donc spirituellement aux Juifs cette mme Loi de Mose qu'ils entendent grossirement et d'une manire charnelle. C'est ainsi qu'il tournera le cur des pres vers leurs enfants, en faisant que ceux-ci entendent la Loi au mme sens que leurs pres, c'est--dire les prophtes et Mose lui-mme, qui en tait un, l'ont entendue. Nous croirons sans peine qu'on nous dispensera d'entrer dans le dtail des autres preuves que la Tradition fournit pour la destination d'Elie. Elles sont sans nombre et uniformes. D'ailleurs, il n'est encore aujourd'hui aucun catholique instruit, qui ne pense absolument sur ce point ce que les fidles pensaient au temps de saint Augustin. Mais ce qu'il n'est pas ais de concevoir, c'est qu'on ait pu se laisser aller regarder l'avnement d'Elie comme contigu au jugement dernier. C'est une erreur presque universelle depuis plusieurs sicles. On s'est accoutum n'envisager le retour d'Elie dans le monde qu'avec frayeur et tremblement. On croit que, ds qu'Il viendra, Jsus-Christ sera sur le point de paratre, et il suffisait, ce semble, de faire un peu d'attention ce qu'on croyait dj de la mission d'Elie, pour conclure que ce prophte doit retarder le jour de la colre du Seigneur, bien loin d'en annoncer la proximit. IV. Pesons attentivement les paroles qui ont trait au retour d'Elie, et n'oublions pas ce que nous venons de rapporter des saints Pres touchant la mission de ce prophte. Ce ne sera pas sans doute pour nous annoncer le Souverain Juge comme tout prt paratre qu'Elie viendra, s'il doit venir, au contraire, pour dtourner la vengeance ; or c'est prcisment l une des fins de la mission de ce prophte ; Vous, dit l'Ecclsiastique, qui avez t destin pour adoucir la colre du Seigneur par des jugements que vous exercerez au temps prescrit ; Qui scriptus es in judiciis temporum lenire iracundiam Domini ! (Ecclesiast, XLVIII, 10 Le Seigneur sera alors fort irrit ; mais ne l'est-Il pas dans tous les temps, puisque dans tous les temps Il est offens ? Il s'agit donc d'une colre extraordinaire. L'iniquit se sera extrmement accrue dans ces derniers temps. Les hommes auront fort abus, non seulement de la longue patience et des bienfaits de Dieu, non seulement de Ses chtiments et des diffrents flaux dont Il les aura frapps, mais leur crime par excellence, crime de lse-majest, crime irrmissible, ce semble, et qui nulle part ne trouvera grce, ce sera d'avoir employ leur puissance, les dons de Dieu et les instruments
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de Son Rgne a dtruire l'uvre de Jsus-Christ, dtruire Dieu Lui-mme. Il sera donc craindre que ce Juge en courroux n'clate en personne par un dernier coup. Elie paratra, et le Seigneur sera apais. Rien de plus expressif que ces paroles : adoucir la colre du Seigneur. La colre aura donc pass. Le Juge ne viendra point : ou du moins ne viendra-t-Il point de si tt, ou pour mieux dire, de longtemps. Dieu se met-Il en colre tous les jours et toute heure ? dit David (Ps. XVII, 12) On ne doit donc pas penser que ds qu'Elie aura rempli son ministre, Jsus-Christ doive venir mettre fin toutes choses par ce dernier jugement. Il ne viendra alors qu'irrit contre les pchs des hommes, et Il ne le sera plus puisque la colre aura t adoucie. Cette vrit nous est marque sous d'autres expressions dans le prophte Malachie : Je vous enverrai, dit le Seigneur, le prophte Elie avant que le grand et pouvantable jour du Seigneur arrive (Malach., IV, 3). Ce ne sera donc point immdiatement avant, ni pour ce grand et pouvantable jour, mais auparavant. Ce jour n'arrivera point que le prophte Elie n'ait t envoy auparavant. C'est un ordre de temps et une suite d'vnements que vous devez observer. Il faut que le monde voie encore une fois les jours d'Elie, et Elie lui-mme, avant qu'il voie le grand et pouvantable jour du Seigneur. Et que viendra faire Elie ? Nous l'avons dj appris, adoucir la colre du Seigneur. Cette colre sera donc bien allume ? Sera-t-il donc craindre en ces tristes temps qu'Il ne vienne ? C'est ce qu'Il nous dclare tout de suite dans Son prophte : Je vous enverrai Elie, de peur que lon ne Me voie venir Moi-mme et que Je frappe la terre danathme. Ne forte veniam et percutiam terram anathemate (Malach., XV, 6). Voil la terre immdiatement avant Elie, dans un tat o il semble que Jsus-Christ n'a plus qu' venir la frapper d'anathme. A ne consulter que la malice et la corruption de la terre et la justice de Celui qui a droit de la punir, il viendra un temps o le mal sera mont son comble, et le Juge n'aurait plus qu' paratre dans les nues, et ce temps se terminera Elie. Mais ce prophte descendra lui-mme du lieu o il a t enlev, il se mettra entre le Seigneur et la terre ; il fera finir la cause de l'anathme, il adoucira la colre, et le Juge ne viendra point, quoique naturellement Il dt venir. Une consquence tirer de tout ce qu'on vient de voir, c'est que, depuis la fondation de l'Eglise, la terre doit se trouver deux fois digne d'tre frappe d'anathme. c'est--dire d'tre juge : une fois quand Jsus-Christ viendra effectivement la juger, ce qui est incontestable,et une fois lorsque Elie apparatra, puisque son avnement empchera JsusChrist de venir Lui-mme en qualit de Juge. V. Il n'y a point de doute que les hommes d'alors seront bien coupables puisqu'ils mriteront d'tre jugs. NotreSeigneur nous donne mme entendre qu'il y aura une dgradation telle de Ses uvres, qu'il n'y en aura jamais eu de semblable. En effet, il nous assure qu'Elie, lorsqu'il sera venu, rtablira toutes choses ; restituet omnia. Il trouvera donc toutes choses dtruites. L'expression est forte ; Jsus-Christ parle d'un renversement absolu de toutes choses, rien n'est except, et la mme expression est rpte par deux Evanglistes (Matth., XVII, 11 ; Marc, IX). Ainsi, il n'y a rien rabattre. La destruction sera si tendue, si profonde, qu'il sera vrai de dire qu'il n'y aura plus rien dtruire ; que le mal aura tout gagn, que les mchants n'auront rien pargn, qu'ils auront port la main sur tout ce qu'il y aura de sacr et de saint. Nous lisons dans l'Ecclsiastique qu'Elie rtablira les tribus de Jacob ; il les trouvera, en effet, dtruites. Voil donc une destruction de toutes choses qu'Elie trouvera. Mais est-ce uniquement de cette destruction, ou plutt de cette ruine du peuple juif, que parle Jsus-Christ, quand Il dit qu'elle finira et que toutes choses seront rtablies par Elie ? Il est vrai, Elie trouvera les tribus de Jacob dtruites, et elles ne seront pas rtablies avant qu'il ne vienne, puisque c'est lui et non un autre qui les rtablira. Mais voulez-vous que ce soit uniquement cette sorte de destruction que Jsus-Christ fasse attention quand Il dit qu'Elie rtablira toutes choses ? Dans cette supposition, vous ne trouverez point sur la terre ce sujet de condamnation, cette cause d'anathme qui annoncera la proximit du jugement dernier, et qui L'attirerait infailliblement si Elie ne devait point venir auparavant. Le Seigneur sera irrit, il sera ncessaire d'adoucir Sa colre ; et ce sont, ou les Juifs, ou les idoltres qui auront allum cette colre l'excs, mis le comble la mesure gnrale qui doit frapper tous les hommes et non le peuple des Nations, alors en possession de l'Eglise et du Royaume de Jsus-Christ. Dans ce cas, le Seigneur ne se voit point dans la ncessit de menacer la terre de Sa dernire maldiction. S'Il ne fait attention qu'aux dsordres de ceux de Sa propre maison : rien ne l'oblige de commencer par l Son jugement ; toutes choses y seront bien rgles, les prceptes du Seigneur suffisamment observs pour qu'Il soit content, ou du moins pour qu'Il ne s'embrase point de zle, jusqu' tre sur le point de descendre et de mettre tout en feu. Mais si la chose doit tre ainsi, pourquoi Elie ne sera-t-il pas venu plus tt ? Que n'est-il venu mme depuis plusieurs sicles, si c'est uniquement la ruine des tribus de Jacob qui doit l'attirer ? Que n'est-il venu au moins aprs la dispersion gnrale de cette nation ? Il y a dix-neuf sicles que le peuple juif prit et que les dbris en sont pars, comme une poussire que le vent disperse aux quatre coins de la terre. Le mme raisonnement s'applique aux idoltres. Mais pourquoi nous tendre plus longtemps sur une difficult qui se dtruit d'elle-mme, et que nous avons rsolue d'avance par tout ce que nous avons dj dit ? - Elie retrouvera les Juifs dans l'tat o nous les voyons encore, il les rtablira : cette destruction sera donc rpare ; mais elle est ancienne, et il s'agit d'une autre qui soit rcente, quoiqu'elle ait d avoir ses commencements et ses progrs, et qu'au temps d'Elie elle doive tre son comble. Il s'agit donc d'une destruction, non trangre mais domestique ; d'un mal qui aura son sige au sein des Nations privilgies, et d'un mal mont l'excs, sans remde du ct des hommes. Elie sera l'envoy de Dieu pour y remdier ; il purifiera tout de nouveau l'autel et lui rendra son lustre et sa puret, comme il fit autrefois : Curavit altare Domini quod destructum fuerat. Il trouvera la religion comme blesse mort, et d'une blessure que les hommes croiront mortelle ; Elie la gurira. Toutes les institutions, charges de la protger, seront dtruites ; Elie les rtablira. Cette restauration devant tre complte, elle ne serait telle et la joie du Pre de famille resterait imparfaite, si les Isralites, nos frres, restaient dans leur aveuglement : Elie enlvera le voile qui obscurcit leurs yeux, et les ramnera dans le giron de la sainte Eglise romaine.
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Sous cette image de destruction universelle que Notre-Seigneur nous met Lui-mme devant les yeux, qui ne reconnatrait la perversit, les ruines et la main perscutrice de la Rvolution ? Celle-ci, en effet, nous l'avons dit plus haut, tant essentiellement destructive1, il viendra un temps o elle verra momentanment ses vux accomplis, car toutes choses seront dtruites, et ce temps sera celui du prophte Elie. Destruction universelle des royauts religieuses, tous les peuples runis sous un empire satanique ; la religion mprise, et oblige, comme la priode des perscutions sanglantes, de se retirer dans les antres de la terre. Les prtres, pour se soustraire la rage de lhomme de pch, contraints de clbrer les saints Mystres dans le plus absolu dnuement, dans les retraites les plus caches. La terre couverte d'coles sans Dieu ! L'impit et l'immoralit s'talant au grand jour ! De justice, il n'y en aura plus pour le chrtien sur la terre. Nul ne pourra ni vendre, ni acheter en public s'il n'a reni sa croyance, foul aux pieds la croix, renonc Jsus-Christ ; tous, en effet, devront porter le caractre de la bte, c'est--dire de l'Antchrist. - Tout culte, mme celui des idoles, sera proscrit ; seul, lhomme de pch devra recevoir les adorations de tous les hommes. Que de dfaillances ! que de chutes lamentables ! que d'apostasies ! L'uvre de Jsus-Christ paratra anantie, et elle le serait, en effet, si Dieu n'envoyait un secours extraordinaire. VI. Cette destruction de toutes choses que Notre-Seigneur nous annonce pour le temps d'Elie, et qui doit tre universelle et complte chez les Nations aussi bien que chez les Juifs, nous est galement prdite par saint Paul sous les termes d'incrdulit et d'apostasie. Au dire de l'Aptre, le crime des Nations doit prendre de telles proportions que Dieu, piqu au vif, se retournera du cot d'Isral et lui fera misricorde. Tel est le but que vise l'argumentation apostolique aux versets 26, 30 et 31 (Rom., XI). L'incrdulit aura fait de tels ravages du ct des Nations, que la mort, qui est la destruction de la vie, peut seule en donner une juste ide : Le salut des Juifs, dit saint Paul, sera pour le monde entier le retour de la mort la vie ; c'est alors que Juifs et Gentils, se reconnaissant coupables au mme degr, s'uniront pour toujours dans une sainte amiti. Plus de place pour la haine, toute bouche sera ferme et le monde entier soumis Dieu. Le sommeil de mort aura t si profond et, partant, le rveil si inattendu qu'il n'y aura plus qu'un cri sur toute la terre, tel que celui-ci : O profondeur des trsors de la science et de la sagesse de Dieu, que Ses jugements sont impntrables et Ses voies incomprhensibles ! Car, qui a connu les desseins de Dieu ? Qui Lui a donn quelque chose le premier, pour prtendre rcompense ? Tout est de Lui, tout est par Lui, tout est en Lui. Que toute gloire Lui soit rendue dans tous les sicles. Les passages suivants, tirs des saints Pres, prouvent que nous avons donn le vrai sens des paroles de saint Paul. Ils annoncent que l'incrdulit des Nations ne sera pas moins criminelle que celle des Juifs, et que leur pch sera pour Dieu le point de dpart et le motif de la conversion des Juifs. La chute d'Isral, dit Origne, a t l'occasion de la vocation des Gentils. Nous avons pris leur place, nous sommes devenus le vrai royaume de Juda ; mais nos derniers temps seront semblables pour le pch ceux des Juifs, si mme 2 ils ne doivent tre pires (). Saint Jrme commente ainsi le mme passage de saint Paul : Le pch des Juifs a fait le salut des Gentils, et de l'incrdulit des Gentils viendra son tour la science d'Isral3. C'est ainsi que Dieu dispense toutes choses avec bont et dans Sa toute-puissance, rendant les pchs des uns utiles aux autres. Ainsi, prsent, il veut que la chute d'Isral fasse la richesse du monde et des Gentils ; il rsultera un jour quelque chose de semblable des pchs des Gentils, car il faut bien qu'ils pchent leur tour4. VII. Nous comprendrons mieux encore que notre incrdulit, dj commence, se portera aux derniers excs, si nous faisons attention que saint Paul (Eptre aux Thessaloniciens) la caractrise du nom d'apostasie ; ce sont les ravages de la Rvolution que l'Aptre prvoit5. De l son zle et sa charit pour nous en prserver. A ses fils bien-aims, qui devaient dans le cours des sicles assister aux divisions de l'Orient, entendre la voix des Luther, des Calvin, des Henri VIII, et de tant d'autres rformateurs ; nous surtout qui vivons au sein d'une socit travaille par une presse ordurire et sceptique, et plus encore ceux qui verront son apoge l'apostasie gnrale, il dcouvre l'avenir. Il nous apprend que le mystre d'iniquit, grandissant dans la suite des ges, sera consomm au sein des Nations, et par les Nations elles-mmes. C'est ainsi qu'il nous prmunit contre les surprises et les sductions ; ainsi l'preuve, loin de nous abattre, nous rendra plus patients et le combat plus courageux. Cette ligne de conduite, qui nous est inspire par l'Aptre, se trouve en parfait accord avec les paroles du Matre ; car si Notre-Seigneur exige que nous soyons toujours humbles et dfiants de nous-mmes, Il ne veut pas de dcouragement. Voil pourquoi Sa prdiction, qui suppose des objets bien affligeants, vite de prononcer le terme de ruine. Il veut que notre esprit considre avant tout le rtablissement de toutes choses ; il veut que ce triomphe clatant soit l'objet de nos plus chres esprances, et que notre cur s'y repose avec dlices ; dans ce but, il dsigne hautement et par son nom le restaurateur incomparable qu'Il tient en rserve. Il veut que nous sachions bien que cet envoy extraordinaire gurira effectivement les plaies de notre socit, et qu'en prsence d'un vaste corps en dcomposition, il lui rendra la vie avec le fonctionnement parfait de tous ses organes. Par l, Il nous donne l'assurance que cette rsurrection, impossible aux yeux de nos ennemis, ne laissera rien dsirer. Pouvait-Il mieux nous prdire ce Rgne universel qu'Il nous enseigne demander chaque jour dans l'oraison dominicale, cette Royaut sans conteste sur tous les peuples de la terre ? Tel est l'unique troupeau que l'Eglise apOn lit dans le catchisme rvolutionnaire de Bakounine : Le rvolutionnaire mprise toute science prsente. Il ne connat qu'une seule science : la destruction. - II tudie la mcanique, la physique, la chimie et peut-tre la mdecine, mais ce n'est que dans le but de dtruire. 2 Origne, homlie IV sur Jrmie. Novissima nostra similia futura sunt peccatis Judorumu, imo pejora. 3 Saint Jrme, Cant. des Cant., homlie I. Delicto eorum salus Gentibus facta est et rursum incredulitate Gentium scientia Isral, hahes utrumque apud Apostolum. 4 Origne, Explic. de lEpt. aux Rom., chap. II. Tunc sanefiet ex Gentium delictis qu necessario delinquunt tale aliquid. 5 Voir l'explication du mme terme discessio, , II Partie, chap. III, 20. 49
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pelle de tous ses vux ! Telle est, dpouille de ses vues mesquines, la restauration de ce royaume d'Isral qui, n'tant plus dsormais resserr dans les troites limites de la Jude, comprendra toute la famille chrtienne rpandue sur la face du globe. Ils seront, enfin, accomplis ces temps et ces moments que la puissance du Pre prpare pour cette bienheureuse rconciliation. Il sera de longue dure ce Rgne du Fils de Dieu ! Ayant tant fait pour enrichir le monde, permettrait-Il incontinent la perte de telles richesses ? Ayant ressuscit le genre humain la vie de la grce, souffrirait-Il qu'il rentrt de sitt dans la pourriture du tombeau ? Quoi ! les ossements desschs d'Isral ne se seraient revtus de chair, n'auraient recouvr le mouvement et la vie que pour rentrer bientt dans les ombres de la mort ! Le Rgne que la multitude des sicles auraient appel de leurs vux serait de tous le plus phmre ! Quoi ! le plus beau spectacle qu'il sera donn la terre de contempler, disparatrait comme une fume ! et, d'autre part, le divin Architecte n'aurait remis Ses chars neuf que pour les briser de suite et sans piti ! Non, cher lecteur, il n'en peut tre ainsi ; je dis plus, de telles penses seraient une injure l'infinie Sagesse, un outrage la bont de notre grand Dieu. Il nous est permis de penser que les sicles passs ne sont que la prparation de l'avenir, l'aurore d'un beau jour de fte, le prlude du plus ravissant spectacle ! Nous caressons l'espoir que cette priode de splendeur ne le cdera point en dure celle qui l'aura prcde. Elle sera mesure, n'en doutons pas, la largeur et la profondeur des vues du Tout-Puissant. Sans doute qu' la suite des sicles la foi s'affaiblira graduellement, puisque le Fils de l'homme met en doute s'il en restera quelques vestiges lorsqu'Il viendra juger la terre ; mais qui pourrait supputer combien d'annes s'couleront entre deux avnements dont l'un, celui d'Elie, aura pour effet de rtablir, et l'autre, celui de Jsus-Christ, de rduire le monde en cendres ? (Solvet sclum in favilla, Prose des morts) Rtablissement et destruction du monde, n'est-ce pas deux termes opposs et qui supposent entre eux un immense intervalle de temps ? VIII. La mission d'Elie tant insparable de la conversion des Juifs, et cette conversion devant faire la richesse du monde entier dans lordre de la grce, prier pour le retour des Juifs est donc par excellence une uvre d'apostolat. Dieu Lui-mme nous inspire ces vux si conformes Son cur par la bouche de Ses prophtes : Vous vous lverez, s'crie David, et vous aurez piti de Sion, parce qu'il est venu le temps de la misricorde, l'instant marqu approche (Ps. CI, 14,15). Pourquoi et comment connaissez-vous que cette misricorde, promise depuis tant de sicles Sion, est proche ? Parce que ses pierres, ses dcombres mme, sont chres vos serviteurs, leur tendre compassion s'tend jusqu' la poussire de ses murs. Ils ne dsirent rien tant que de la voir rebtie. Ils voient son pays dsol, et cette vue les afflige profondment. Rien n'est plus touchant dans les Saintes Ecritures que le spectacle de ces mes confondues aux pieds de la divine Majest, La priant de se laisser flchir en faveur du retour d'Isral. Voici quelques-uns de leurs accents : Rassemblez toutes les tribus de Jacob et quelles deviennent Votre hritage, comme elles ont t au commencement. Ayez piti de Votre peuple qui a t appel de Votre Nom, et d'Isral que Vous avez trait comme Votre fils an. Ayez compassion de Jrusalem, de cette ville que Vous avez sanctifie, de cette ville o Vous avez tabli Votre repos. Remplissez Sion de la vrit de Vos paroles ineffables et Votre peuple de Votre gloire (Eccli., XXXVI, 13). Vous avez dit, Seigneur Je ferai avec eux une autre alliance qui sera ternelle, afin que Je sois leur Dieu et qu'ils soient Mon peuple. (Baruch, XXXIV, 28, 35). Seigneur, aprs Vous tre mis en colre, Vous Vous souviendrez de Votre misricorde. Renouvelez nos prodiges et faites des miracles qui naient point encore t vus (Habac., XXXVI). Mls leurs frres gars, les Juifs convertis unissent leurs efforts aux ntres. L'cho, par la bouche des prophtes, nous redit l'angoisse de leur me et la ferveur de leurs supplications. Vous, Seigneur, qui subsistez ternellement dans une paix souveraine, souffrirez-Vous que nous prissions jamais ? Seigneur tout-puissant, coutez maintenant la prire des morts dIsral et des enfants de ceux qui ont pch devant Vous et qui n'ont pas cout la voix du Seigneur leur Dieu ; cause de cela les maux nous accablent et s'attachent insparablement nous. Ne Vous souvenez plus des iniquits de nos pres, mais souvenez-Vous en ce temps-ci de Votre main et de Votre Nom... Voil que nous sommes aujourd'hui dans notre captivit, o Vous nous avez disperss, pour tre un sujet doutrage et de maldiction, et un exemple de la peine due aux iniquits de nos pres qui se sont retirs de Vous, Seigneur, notre Dieu (Baruch, III). L'Esprit de grce et de prires n'aura pas vainement inspir ces immenses dsirs aux curs des fidles. Etant par excellence force et lumire, Il fera descendre de son lieu de repos le prophte Elie, et, par son ministre, Il produira l'tonnante conversion si vivement sollicite pour les mes justes1. Quel saisissant tableau que cet admirable retour des Juifs ! Ici les prophtes abondent en traant ces pages d'or. On voit les Isralites revenir de toutes les parties de l'univers, inondant Jrusalem, la ville de vrit, la montagne sainte, et par l les prophtes dsignent la sainte Eglise Romaine que Dieu a tablie centre de la vrit, la montagne o Dieu rend Ses oracles par l'organe infaillible de Son Vicaire. Il est trs permis de croire que ces prophties auront aussi leur accomplissement dans le sens littral ; c'est--dire que les Juifs, mettant profit la facilit et la vitesse des moyens de transport que la Providence suscite dessein, reviendront en Palestine, rebtiront Jrusalem sur un plus vaste plan, et la repeupleront comme autrefois. Voici ce que le Seigneur leur dit par Isae : Alors Je changerai toutes Mes montagnes en un chemin APLANI, Mes valles seront COMBLES, et Mes sentiers seront REHAUSSS, afin qu'ils marchent avec une entire FACILIT (Isae, XLIX, 11). - Baruch dit de mme : Le Seigneur a rsolu dABAISSER toutes les montagnes leves et les plus grands rochers, et de combler les valles en les APLANISSANT avec le reste de la terre, afin qu'Isral y passe RAPIDEMENT pour la gloire de Dieu (Baruch, V, 7). - Habacuc, suivant le Pre Lallemant, ne s'explique pas moins clairement ce sujet : Quand le temps de Sa misricorde sera venu, Il saura me donner l'AGILIT des cerfs pour regagner la Jude (Habacuc, III, 19).
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Isae et plus tard saint Paul l'annoncent par ces paroles : Il sortira de Sion un librateur qui bannira l*impit de Jacob. (Isae, XLIX, 20. - Rom., XI 26.)
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Zacharie, son tour, s'exprime ainsi sur le retour d'Isral : Voici ce que dit le Seigneur des armes : Je suis revenu Sion et Jhabiterai au milieu de Jrusalem, et Jrusalem sera appele la ville de la vrit, et la montagne du Seigneur sera appele la montagne sainte. On verra encore dans les places de Jrusalem des vieillards et des vieilles femmes et des gens qui auront un bton la main pour se soutenir cause de leur grand ge, et les rues de la ville seront remplies de petits garons et de petites filles qui joueront sur les places publiques... Je vais sauver Mon peuple en le faisant venir des terres d'Orient et des terres d'Occident1. Je les ramnerai et ils habiteront au milieu de Jrusalem. Ils seront Mon peuple et Je serai leur Dieu dans la vrit et dans la justice. Durant de longs jours, dit Ose (Ose, III), les enfants d'Isral seront sans roi, sans prince, sans sacrifice, sans autel, sans Ephod et sans thraphim ; et aprs cela ils reviendront et ils chercheront le Seigneur leur Dieu et David leur roi. Je rassemblerai, est-il dit dans Jrmie (Jr.. XXXII et XXXIII), les habitants de Jrusalem de tous les pays o Je les aurai chasss dans Ma fureur, dans Ma colre et dans Ma grande indignation. Je les ramnerai en ce lieu et Je les y ferai demeurer en assurance, Je les tablirai comme ils taient au commencement ; Je les purifierai de toutes les iniquits qu'ils ont commises contre Moi et Je leur pardonnerai tous leurs pchs. Toutes les nations de la terre Me loueront avec des cris d'allgresse. Ce sera pour moi une louange et une exaltation parmi tous les peuples qui apprendront tous les biens que Moi, leur Seigneur, Je dois leur faire. Quelle part toutes les nations de la terre ont-elles prise au retour des Juifs aprs leur captivit ? Aucune. Mais lorsqu'Isral sera dlivr des peines qu'il mrite, et qu'il fixera ses regards sur Celui quil a perc, les nations, tmoins de cette conversion, exalteront le nom de Dieu et le Loueront avec des cris d'allgresse. Au retour de la captivit, les prophtes annoncent une vraie justice, un cur chang, un esprit nouveau (Ezch., XXXVI). Des promesses si tendues nous dvoilent ce qui se passera au grand jour de la rconciliation. Chacun d'eux gmira, se frappera la poitrine avec une vraie componction, pleurera et fera un grand deuil (Zach., XIII). Tout le pays sera dans les larmes, une famille part et une autre part. Ils diront tous avec Isae (Is., LIX) dans lamertume de leur me : nous allions comme des aveugles le long des murailles, nous marchions ttons comme si nous n'avions point d'yeux, nous heurtions en plein midi comme si nous eussions t dans les tnbres ; nous nous trouvions ensevelis dans une profonde obscurit comme les morts. Nous rugissions tous comme des ours, nous soupirions et nous gmissions tous comme des colombes. IX. Nous sommes heureux de terminer notre tche par la reproduction d'un imprim qui a paru nagure sous le titre : Appel aux prires des fidles pour la conversion des Juifs. Cet appel a dj t entendu par des milliers de personnes dans toutes les parties du monde, car il a t traduit en treize diffrentes langues, et particulirement en allemand, en anglais, en armnien, en espagnol, en grec moderne, en hollandais, en hongrois, en italien, en polonais, en slavon, en 2 turc . Nous le faisons suivre avec les hautes approbations dont il a t revtu.

Zacharie, VIII. Ce n'est que dans la dernire captivit qui dure encore que les Juifs ont t emmens en Occident ; dans les prcdentes ils furent conduits l'Orient de Jrusalem. 2 On peut se procurer ces prires pour la propagande la libraire de l'uvre de Saint-Paul, 6, rue Cassette, Paris.
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APPEL AUX PRIRES DES FIDLES POUR LA CONVERSION DES JUIFS Des prires se font sans cesse pour la conversion des peuples idoltres et pour des nations schismatiques ; d'autres familles particulires sont journellement recommandes nos bonnes uvres ; il y a une nation, une famille qui est digne de piti et que nous oublions peut-tre trop dans nos prires. Ce sont les Isralites non convertis, plus connus sous le nom vulgaire de JUIFS. Pourquoi les Isralites ne deviendraient-ils pas aussi l'objet de notre pieuse sollicitude ? d'autant plus que la SAINTE FAMILLE tient son origine de cette nation, et que tout sacrifice ayant pour objet la conversion de ce peuple doit rjouir les curs de JSUS, de MARIE et de JOSEPH. Conjurons donc le Seigneur, par nos prires et par nos jenes, de dlivrer les Isralites de cet esprit sourd et muet qui les empche de comprendre et de professer notre sainte Religion, et de leur adresser encore ces consolantes paroles : Je rpandrai sur vous de leau pure, et vous serez purifis de toutes vos souillures ; Je vous donnerai un cur nouveau, et Je mettrai un esprit nouveau au milieu de vous ; J'terai de votre chair le cur de pierre, et Je vous donnerai un cur de chair ; Je ferai que vous marcherez dans la voie de mes prceptes (EZCH., XXXVI). PRIRE SEIGNEUR, Dieu d'Abraham, d'Isaac et de Jacob, qui parmi toutes les nations aviez lu les ISRALITES pour devenir Votre peuple et Votre hritage privilgi, considrez ltat dplorable dans lequel ils gmissent depuis si longtemps ; ils sont abreuvs de mpris et d'opprobres, parce qu'ils ont mconnu Votre Fils JSUS-CHRIST ; ils ne reconnaissent pas encore leur erreur ni leur aveuglement, nous implorons donc pour eux Votre misricorde, Seigneur, et Votre lumire. Ouvrez Vos entrailles de misricorde pour les brebis gares de la maison d'Isral, afin qu'elles reviennent au bercail du vritable Pasteur, et que l'Enfant Prodigue retrouve la maison paternelle. Exaucez, Seigneur, nos prires, nous les joignons celles de leurs frres convertis, et aux mrites de JSUSCHRIST expirant sur la croix et disant : O mon Pre ! pardonnez-leur, car ils ne savent pas ce qu'ils font. Levez enfin le voile de dessus leurs curs, afin qu'ils reconnaissent avec nous NOTRE SEIGNEUR JSUS-CHRIST. Amen. IMPRIMATUR : MECHLINI, 13 Maii 1854, P. CORTEN, Vic. Gen. BRUGIS, 13 Maii 1854, J. SCHERPEREEL, Vic. Gen. GAND, 18 Maii 1854, J. TOLLENAERE, Can. Lib. Cens. TORNACI, 19 Maii 1854, A. P. V. DESCAMPS, Vic. Gen. LEODII, 20 Maii 1854, H. NEVEN, Vic. Gen. COURTRAI, 13 Avril 1856, IGNACE SAMHIRI, Patriarche dAntioche des Syriens.

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