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Revista Brasileira de Cincias Sociais

Print version ISSN 0102-6909

Rev. bras. Ci. Soc. vol.22 no.63 So Paulo Feb. 2007


doi: 10.1590/S0102-69092007000100012

RESENHAS

Os dez mandamentos da observao participante


Licia Valladares

William Foote WHYTE. Sociedade de esquina: a estrutura social de uma rea urbana pobre e degradada. Traduo de Maria Lucia de Oliveira. Rio de Janeiro, Jorge Zahar, 2005. 390 pginas. Enfim o leitor brasileiro tem acesso a Street corner society de William Foote Whyte, um clssico dos estudos urbanos, obrigatrio em todo curso de mtodos qualitativos e pesquisa social. Gilberto Velho, autor da apresentao e responsvel pela coleo "Antropologia Social" da Jorge Zahar, tomou a iniciativa de fazer traduzir a edio de 1993, comemorativa dos cinqenta anos da primeira publicao do livro. A primorosa traduo inclui anexos que o prprio autor foi acrescentando nas vrias reedies do livro, referentes prtica do trabalho de campo, ao depoimento de um dos personagens e sua lista de publicaes. Alm de um ndice remissivo, pea rara entre as publicaes brasileiras, mas de uso fundamental quando se quer realizar uma leitura compreensiva de uma obra. Originalmente publicado em 1943, o texto no apenas atual pela temtica que abordaa juventude, a organizao social das gangs e dos bairros pobres , mas tambm um livro fundamental para aqueles que fazem trabalho de campo nas cidades, realizando o que os norteamericanos denominam anthropology at home. tambm de grande importncia para os socilogos urbanos que cada dia aderem mais aos mtodos qualitativos e aos estudos de caso e se interessam pelo tema das redes sociais, da juventude, da poltica local e da territorializao da pobreza. O subttulo A estrutura social de uma rea urbana pobre e degradada chama a ateno para a importncia atribuda pelo autor aos temas da estrutura e da mobilidade social, normalmente considerados temticas prprias da sociologia. William Foote Whyte, filho de classe mdia alta norte-americana, pesquisou nos anos de 1930 uma rea pobre e degradada da cidade de Boston, onde morava. Conhecido como um dos slums mais perigosos da cidade e sobre o qual circulavam vrias idias preconcebidas e estigmatizantes, o bairro italiano pouco a pouco "desbravado" pelo aprendiz de pesquisador que apenas o conhecia por "ouvir dizer". Ao mesmo tempo em que se insere na localidade e vai redefinindo os objetivos de sua pesquisa, d tropeos no convvio com os moradores, aprendendo a pensar e a refletir sobre a natureza de suas relaes com os informantes. Aos poucos vai sendo aceito, muda-se inclusive para Cornerville, mas se d conta de que fundamental poder contar com um intermedirio para realizar sua observao. "Doc", termo que define um informante-chave, simboliza esse mediador, que garante o bom acesso localidade e/ou ao grupo social em estudo. Desempenha tambm o papel de conselheiro e "protetor", defendendo o pesquisador contra as intempries e os imponderveis prprios ao trabalho de campo. Aps trs anos de convvio e familiaridade com os diferentes grupos informais e instituies que atuavam e estruturavam a rea (clubes sociais, centro comunitrio, organizaes informais etc.), Foote Whyte deixou o bairro para dedicar-se difcil tarefa de redigir sua obra. Sada difcil e dolorosa para o observador participante, mas facilitada pelo fato de o jovem pesquisador mudar-se para Chicago, onde se inscreve como aluno de doutorado na universidade onde Robert Park havia bem marcado sua passagem. Para alm do interesse temtico, este livro constitui um verdadeiro guia da observao participante em sociedades complexas. Minha opo ser a de insistir na contribuio metodolgica do autor, tendo em vista a verdadeira "moda" no Brasil de estudos de caso em "comunidades carentes" ou em territrios urbanos demarcados social e geograficamente.

Dez "mandamentos" podem ser depreendidos da leitura do livro: 1) A observao participante, implica, necessariamente, um processo longo. Muitas vezes o pesquisador passa inmeros meses para "negociar" sua entrada na rea. Uma fase exploratria , assim, essencial para o desenrolar ulterior da pesquisa. O tempo tambm um pr-requisito para os estudos que envolvem o comportamento e a ao de grupos: para se compreender a evoluo do comportamento de pessoas e de grupos necessrio observ-los por um longo perodo e no num nico momento (p. 320). O pesquisador no sabe de antemo onde est "aterrissando", caindo geralmente de "pra-quedas" no territrio a ser pesquisado. No esperado pelo grupo, desconhecendo muitas vezes as teias de relaes que marcam a hierarquia de poder e a estrutura social local. Equivoca-se ao pressupor que dispe do controle da situao. A observao participante supe a interao pesquisador/pesquisado. As informaes que obtm, as respostas que so dadas s suas indagaes, dependero, ao final das contas, do seu comportamento e das relaes que desenvolve com o grupo estudado. Uma auto-anlise faz-se, portanto, necessria e convm ser inserida na prpria histria da pesquisa. A presena do pesquisador tem que ser justificada (p. 301) e sua transformao em "nativo" no se verificar, ou seja, por mais que se pense inserido, sobre ele paira sempre a "curiosidade" quando no a desconfiana. Por isso mesmo o pesquisador deve mostrar-se diferente do grupo pesquisado. Seu papel de pessoa de fora ter que ser afirmado e reafirmado. No deve enganar os outros, nem a si prprio. "Aprendi que as pessoas no esperavam que eu fosse igual a elas. Na realidade estavam interessadas em mim e satisfeitas comigo porque viam que eu era diferente. Abandonei, portanto, meus esforos de imerso total" (p. 304). Uma observao participante no se faz sem um "Doc", intermedirio que "abre as portas" e dissipa as dvidas junto s pessoas da localidade. Com o tempo, de informante-chave, passa a colaborador da pesquisa: com ele que o pesquisador esclarece algumas das incertezas que permanecero ao longo da investigao. Pode mesmo chegar a influir nas interpretaes do pesquisador, desempenhando, alm de mediador, a funo de "assistente informal". O pesquisador quase sempre desconhece sua prpria imagem junto ao grupo pesquisado. Seus passos durante o trabalho de campo so conhecidos e muitas vezes controlados por membros da populao local. O pesquisador um observador que est sendo todo o tempo observado. A observao participante implica saber ouvir, escutar, ver, fazer uso de todos os sentidos. preciso aprender quando perguntar e quando no perguntar, assim como que perguntas fazer na hora certa (p. 303). As entrevistas formais so muitas vezes desnecessrias (p. 304), devendo a coleta de informaes no se restringir a isso. Com o tempo os dados podem vir ao pesquisador sem que ele faa qualquer esforo para obt-los. Desenvolver uma rotina de trabalho fundamental. O pesquisador no deve recuar em face de um cotidiano que muitas vezes se mostra repetitivo e de dedicao intensa. Mediante notas e manuteno do dirio de campo ( field notes ), o

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pesquisador se autodisciplina a observar e anotar sistematicamente. Sua presena constante contribui, por sua vez, para gerar confiana na populao estudada. 9) O pesquisador aprende com os erros que comete durante o trabalho de campo e deve tirar proveito deles, na medida em que os passos em falso fazem parte do aprendizado da pesquisa. Deve, assim, refletir sobre o porqu de uma recusa, o porqu de um desacerto, o porqu de um silncio. O pesquisador , em geral, "cobrado", sendo esperada uma "devoluo" dos resultados do seu trabalho. "Para que serve esta pesquisa?" "Que benefcios ela trar para o grupo ou para mim?" Mas s uns poucos consultam e se servem do resultado final da observao. O que fica so as relaes de amizade pessoal desenvolvidas ao longo do trabalho de campo.

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Outros "mandamentos metodolgicos" poderiam ser inferidos . Gostaria apenas de insistir sobre dois pontos. Da leitura do livro, fica claro que a observao participante no uma prtica simples mas repleta de dilemas tericos e prticos que cabe ao pesquisador gerenciar. A experincia descrita e analisada pelo autor, numa linguagem que dispensa o jargo especializado, mostra que a observao participante exige, sim, uma cultura metodolgica e terica. Foote Whyte no vinha de uma formao em antropologia ou sociologia, mas havia estudado na tradicional e bem cotada Universidade de Harvard. Havia lido Malinowsky, Durkheim, Pareto, os Lynd ( Middletown ) e a literatura sobre communities. Teve contacto com Elton Mayo, que o orientou no aprendizado das tcnicas de entrevista, e com o antroplogo Conrad Arensberg, com quem discutiu mtodos de pesquisa de campo. Lloyd Warner, autor de Yankee city, veio a ser seu orientador na Universidade de Chicago. Para a reviso do manuscrito, contou com as sugestes de Everett Hugues. Como diz Gilberto Velho, na apresentao da edio brasileira, o livro "como produto final traz inevitavelmente as marcas de sua passagem e relaes com alguns dos expoentes da Escola de Chicago dos anos 1940" (p. 12). Outro aspecto importante diz respeito atualidade do livro e sua pertinncia para entender reas pobres e o mundo popular no Brasil de hoje. O diagnstico oferecido pelo autor contrape-se imagem produzida pelo senso comum, que considera as reas pobres exclusivamente um problema: degradadas, homogneas, desorganizadas, caticas e fora da lei, devendo necessariamente ser "ajudadas" uma vez que "abandonadas sua prpria sorte" nunca se desenvolvero. Vistas de dentro, e a partir do olhar arguto do cientista social, tem-se outra viso: tais localidades corresponderiam a reas onde coexistem espaos e grupos locais diferenciados porm estruturados a partir de redes de relaes sociais. A desorganizao social no , portanto, a tnica geralo que no significa negar a existncia do conflito entre os grupos. Foote White no tem, dessa forma, nem uma viso "miserabilista" nem populista dos pobres. O autor insiste na importncia da sociabilidade que ocorre no espao pblico do mundo popular, na "sociedade da esquina" para usar seu prprio linguajar. Pois na esquina, no espao informal, que as decises so tomadas, que os grupos se estruturam e que as relaes sociais se constroem e se destroem. Que este livro sirva de "aviso" e inspirao a todos aqueles que queiram se lanar na aventura da observao participante. Licia Valladares professora de Sociologia da Universidade de Lille 1 e membro do Laboratrio Clerse/CNRS. No Brasil pesquisadora associada do Iuperj.