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QUINZE ANS D'HISTOIRE

1866-1881

L'auteur

et

les

diteurs dclarent rserver leurs droits de reprole

duction et de traduction en France et dans tous

pays trangers,

y compris
<^e

la

Sude

et la

Norvge.
la

volume

a t dpos au ministre de l'intrieur (section de

librairie^

en novend)re 1905.

DU

MEME AUTEUR, A LA MEME UBRAIHIE

Des Alpes bavaroises aux Balkans. Bavire


r

Oberammertjau Les, Chteaux de Louis 11 A travers V Autriche Les Hives illYriennei Montngro Herzgovine Bosnie Croatie Citez Mgr Strosswayer Le Drang nacli Osteti Le Conflit des nationalits austro-hongroises. Un volume in-16 avec 20 {jraviires hors texte A fr.

PARIS. TYPOGRAPHIE PLON-NOURRIT ET

C',

8,

RUE GARANCIRE

7003.

XUc':.- M.n, /,,

IraresO

S.

M.

CAROL

ROI DE ROI.MAXIK

B"

JEHAN DE WITTE

QIJINZE

ANS D'HISTOIRE
1866-1881

I)

APRES LES MEMOIRES DU ROI DE ROUMANIE ET LES TMOIGNAGES CONTEMPORAINS

LKS DEBUTS D

I.E

LA QUESTION JUIVE EN ROUMANIE HOHENZOLLERN EN ESPAGNE ET LES ORIGINES DE LA GUERRE FRANCO-ALLEMANDE PLEVNA LA GUERRE d'oRIENT TRAIT DE BERLIN. LE ROYAUME DE ROUMANIE

UN REGNE.

LA CANDIDATURE

PARIS
LIBRAIRIE PLOISr PLON-NOURRIT et C', IMPRIMEURS-DITEURS
8,

RUE GARANCIRE

1905

iGESrt

( wOLLLGE, OXFORD.

Published 3 iNovciuber 1905. Privilge o\ copyright in the United Slaies reserved undcr ihe Act approved March 3-' 1905

hy PIon-NoLirrit

et C'".

QUINZE ANS D'HISTOIRE


(1866-1881)

INTRODUCTION
Coup
d'il sur le pass et le prsent de la
I^es

Roumanie.

mmoires du

roi Garol.

Le principe des
qu au
l'unit

nationalits,

constamment invode
l'Italie et

sicle dernier, a produit Tunit

de l'Allemagne. Dans l'Europe orientale, au


il

contraire,

a eu pour rsultat de morceler la pnin-

sule des Balkans en

une

srie de petits tats

indpenet,

dants, souvent rivaux, jaloux de leur autonomie,

malgr

les

affinits

de race ou de religion, rebelles

toute

tentative
la

d'amalgame avec

leurs

voisins.
si

L'exemple de

Bulgarie prouve assez que,


la

quel-

ques-uns de ces tats peuvent accepter


de
la Russie, ils

protection

ne se laisseront jamais absorber par

elle.

Parmi

les

nations nouvelles qui, aprs une longue

lthargie, se sont tour tour rveilles la voix de

leurs potes et de leurs historiens, prcdant l'appel

de leurs guerriers, une des plus intressantes tudier,

au point de vue franais,

est la nation

roumaine
1

QUINZE ANS D'HISTOIRE


le

son principal noyau, rassembl entre


rgion des Karpathes et la
latin

Danube,

la

mer

Noire, forme

un

ilt

au milieu de Focan slave (Russes, Bulg^ares,

Serbes) et finnois (Magyars et Turcs) qui l'environne.

Longtemps soumis
gouverns, au

la

domination ottomane,

et

nom du
,

Sultan, par des fonctionnaires


l'in-

grecs (Pbanariotes)

qui introduisirent chez eux

fluence
tises

hellnique,

exposs

la

fois

aux convoi-

moscovites et autrichiennes, ayant un alphabet

slave et

un

clerg ^rec soumis au patriarche de Cons-

tantinople, les
le

Roumains n'avaient pourtant pas perdu


ils

souvenir de l'origine latine dont


la trace

sont fiers

ils

en retrouvaient
leurs
rive

dans leurs traditions, dans

murs, dans leur langue incontestablement ddu


latin vulgaire

auquel sont venues s'adjoindre,

par

la suite,

des expressions slaves et grecques, lles

ments trangers dont

grammairiens patriotes

s'ef-

forcent aujourd'hui de purger leur idiome.

partir

du moment o leur

vieille

langue, long-

temps mprise
a t remise en
les coleS;,

comme un patois
honneur dans

par la haute socit,

la littrature et

dans

o l'alphabet slave des aptres

Cyrille et

Mthode
les

s'est

trouv remplac par l'alphabet latin,

habitants des Principauts moldave et valaque,

prenant davantage conscience de leur antique origine,


aspirent se runir pour constituer une seule nation.
Ils

commencent par secouer

(en 1821) la

domination

dteste des Phanariotes et obtiennent del Porte des

I.NTIIODUCTIOIS

hospodars indig^nes {GrQ. Ghika et Joaii Stiirdza)


mais,
la

suite

du

trait

dWndrinople (1829),

la

Russie, sous prtexte de dfendre ses corelig^ionnaires

opprims, leur impose son protectorat tout en


sant sous la
princes,

les lais-

suzerainet nominale de

la

Turquie. Les

nomms dans

des assembles de boyards o

prdomine l'influence moscovite, ont beau recevoir


leur
investiture
le

Gonstantinople
lui

et

s'ag^enouiller
ils

devant

Sultan pour

baiser le pied,

sont en
diffi-

ralit sujets

du Tsar. Les Roumains supportent


:

cilement cette situation

ils

prennent en haine leurs

nouveaux matres

et,

en 1848, alors qu'un vent de


ils

rvolte souffle sur toute l'Europe,

s'adressent au

Sultan lui-mme pour tre dlivrs du flau du protectorat russe.

L'insurrection clate en
et

mme

temps

en Moldavie

en Valachie; facilement rprime

Jassy par l'hospodar Michel Sturdza, elle triomphe

Bucarest o

le

prince Bibesco cde

la

place
fi

un

g^ou-

vernement provisoire. La Porte, faisant


dispositions manifestes par les
alors avec la Russie

des bonns

Roumains, s'entend

pour leur imposer des hospodars

qui seront non plus lus par des assembles, mais

nomms
le

directement, l'un par

le

Sultan, l'autre par

Tsar.

En

1853, l'envahissement des Principauts


la g^uerre

par l'arme moscovite provoque

de Grime,

pendant laquelle l'Autriche s'empresse d'occuper


son tour ces provinces
fertiles qu'elle

convoite depuis

longtemps. Enfin,

le

Congres de Paris place les Prin-

QUINZE ANS D'HISTOIRE

cipauts sous la protection des g^rands tats europens


qui, aprs de long^ues discussions, finissent par leur

accorder l'autonomie, tout en

les

maintenant expres-

sment sous

la

suzerainet de la Porte.
,

Les Divans (assembles des notables)

nomms
de
la

Jassy et Bucarest, mal(}r la pression turque, s'taient

prononcs pour l'union de


chie.

la

Moldavie

et

Vala-

La France

encourag^eait cette solution, mais la


la

Turquie, soutenue par l'Angleterre,


tous les moyens, car elle y voyait
vers l'indpendance complte
(1).

combattait par

un acheminement
L'Autriche, de son

ct, fidle la devise Divise?^ pou?- rgner, ne cher-

chait qu' entretenir des querelles entre les

deux proles

vinces.

Aprs bien des tiraillements, l'Europe

autorisa cependant se constituer sous le


cipaias-U?iies,

nom de Prmmembres

avec une commission de seize

pour

les affaires
;

communes

et

une seule Cour de cas-

sation

mais avec deux princes, deux Chambres, deux

gouvernements.
Ce n'tait pas
encore l'union rve
la difficult
:

les

deux

assembles tournrent
suffrag^es sur le

en portant leurs
colonel moldave

mme
et

candidat,

le

Alexandre Gouza, qui fut proclam hospodar simulta-

nment Jassy
(1")

Bucarest (janvier 1859). Les cabi-

sur ce sujet l'ouvrage ^^Trois ans de lu (jtiestion 1856-1859) o M. Louis Thouvenel a rassembl des documents si intressants concernant l'union des deux principauts, et le remarquable chapitre de M. Emile Ollivicr (^Constitution de la nationalit roumaine), dans le tome III de son Empire libral.

Consulter

d'Orient,

INTRODUCTION
nets europens, subissant l'influence de

Napolon

III,

laissrent faire malg^r les protestations de la Turquie.

L'Autriche, qui aurait voulu intervenir, en fut

emn'y

pche par

la g^uerre d'Italie.

Le Sultan lui-mme dut


le

s'incliner (en

1861) devant

fait

accompli;

il

eut plus qu'un ministre unique, une assemble,


capitale. Gouza fut dclar prince de

une
une

Roumanie

nation nouvelle tait fonde.

En 1865,

l'glise

roumaine,

se

dgageant des

liens

qui la rattachaient au patriarcat de Gonstantinople,


se dclara auiocpliale
(l).

Le pays

faisait ainsi

un
le

nouveau pas vers l'indpendance complte. Mais


en

prince Gouza ayant voulu, la suite d'un coup d'Etat,


tablir le pouvoir absolu, indisposa

mme temps les

conservateurs et

le parti

avanc

et se vit forc d'abdi-

quer

(2). Il tait

rserv son successeur, Gharles de

Hohenzollern, d'achever l'affranchissement des anciennes Principauts qui, en 1881, sont devenues
le

royaume de Roumanie.
Ge royaume, bien que ne comprenant encore que
Trs attachs leur autonomie ecclsiastique, les Roumains ne un peuple religieux; pendant trop longtemps le clerg a t l'alli des Grecs oppresseurs; aussi est-ce la plus complte indiffrence qui rgne dans la classe aise, et le peuple lui-mme est loin d'tre aussi attach son culte que celui des pays voisins (M. l'abb Pisaxi, A travers l'Orient.)
(1)
.

sont pas ce qu'on peut appeler

d'annes, de salutaires rformes. Les

cependant accompli, en un court espace Roumains lui ont rendu plus tard justice en accueillant par de longues acclamations le cercueil qui, en 1873, ramena dans leur pays le corps du souverain exil qu'ils
(2)

Le prince Gouza

avait

avaient

mconnu.

6
la

QUINZE ANS D'HISTOIRE


moiti de
la

nation (dont

les

autres

membres

sont

dissmins en Hongrie, en Autriche, en Russie et en

Macdoine), occupe aujourd'hui une place importante

parmi
le

les

puissances secondaires de l'Europe,

il

est

plus g^rand tat chrtien des Balkans, o sa posisi

tion serait prpondrante

les

diverses nations de

la

pninsule, abandonnant leurs ambitions et leurs jalousies

rciproques, arrivaient un jour se former en

confdration. L'arme, qui a prouv, en 1877, de

quoi

elle tait

capable,

est

fort

bien organise

en cas de guerre, elle pourrait mobiliser environ

200,000 hommes. Les finances, gravement obres


au

dbut du rgne actuel, sont maintenant prosle

pres,

commerce

florissant.

La Roumanie ne

se

contente plus d'tre un des principaux greniers d'abon-

dance de l'Europe;

elle

devient un pays industriel,

couvert d'usines, sillonn de chemins de fer et de


belles routes, et, depuis dix ans, jet sur le bas

un pont immense
port de Gons-

Danube

(1)

Gernavoda met l'Occile

dent en communication directe avec


tanza sur
la

mer Noire.

Bucarest, qui n'tait, en 1866,


les

qu'une bourgade mal construite, o


la socit
le

femmes de
le palais

n'osaient pas mettre le pied dans les rues,


la

milieu de
(1)

voie formant gout


t excut

(2),

du

Le
<i

travail

par

la

Compagnie franaise de Fivesaucune dame de


:

Lille.
(2)

A mon

arrive dans ce pays, a crit la Reine,

la

socit n'avait encore

mis

les

pieds par terre dans la rue

c'tait

inconvenant.

Aujourd'hui,

elles

marchent

toutes

sur des

trottoirs

INTRODUCTION
prince

mme tait une

modeste maison du plus pauvre


capitale, pourfait

aspect, Bucarest est

devenu une belle

vue de somptueux monuments, et de tout ce qui


le

luxe,

comme
et
il

aussi la banalit de nos grandes cits


est loin d'tre cras sous les
si,

modernes. Le peuple
impts

serait parfaitement heureux

comme

dans tous
tait

les

jeunes tats des Balkans,

il

ne manifes-

une passion fcheuse pour

la politique et le fonc-

tionnarisme.
"

La Roumanie,

Carmen Sylva,
Lorsqu'on

est

crivait,

il

y a quelques annes,
le

en train de devenir ce que


vivifiante

roi Charles a rv,


offrit

une artre

de l'Europe.
la

au jeune prince de Hohenzollern


il

couronne de ce pays, dont


l'existence,
il

ignorait presque jusqu'

ouvrit l'atlas, prit

un crayon

et,

ayant
pasil

vu que
sait

la ligne trace
la

entre Londres et

Bombay

par

principaut qui l'appelait sa tte,

accepta
(V avenir.
Il

la

couronne en disant

Cela, cest

un pays

est juste

de reconnatre, en

effet,
si

que

la situation
si

florissante d'un pays

nagure

arrir et

mis-

rable est

due au prince qui, sans

se laisser
la

dcourager

par
a

les difficults et les

dboires de

premire heure,
solide
e*

su faire

de

la

Roumanie une nation

bords de magasins

Champagne

de cafs, o des gens prennent des fraises au en s'efforant d'imiter les faons parisiennes. (Notice sur Bucarest, crite par S. M. la reine de Roumanie dans les
et

et des glaces

Capitales. Paris, 1891.)

QUINZE ANS D'HISTOIRE


dont la gloire a t consacre sur les champs
les

^rsistante,

de bataille et avec laquelle


obliges

tats voisins sont


il

de compter. D'un autre ct,

ne faut pas
orig^ine

oublier que le jeune


l'appui dsintress

royaume

doit son

que

les Roumains
ils

ont trouv chez

nous

une poque o

ne rencontraient ailleurs

que des sympathies

fort suspectes.

En

ce temps-l, la
la

France croyait de son devoir de prendre en main


cause de tous
les

opprims;

c'est sous notre influence

que

la

nation roumaine s'est forme et a g^randi; ce

sont les travaux de nos crivains, de nos historiens,

qui ont rvl sa vritable orig^ine alors ignore en

Europe

(1).

Aussi, lorsqu'au lendemain de la guerre


les

de Grime,
alors,

Moldo-Valaques,

comme on

les appelait
la

voulurent se dgager des liens de

domina-

tion ottomane et
ils

du protectorat

russe, se tournrentIII tait

naturellement vers nous. Napolon

trop

(1)

Le gouvernement roumain, en tmoignage de reconnaissance


Rou-

nationale, sert officiellement des pensions importantes aux familles de


certains crivains franais qui ont jadis dfendu la cause de la

manie ou publi des ouvrages sur

l'histoire

de ce pays. Nous croyons

pouvoir dire que, entre quelques autres, la veuve d'un illustre historien franais touche ainsi, de la Roumanie, titre de rcompense nationale, une pension annuelle de 6,000 francs. La gratitude des nations vis--vis de ceux qui les ont aims est chose si rare qu'il nous a paru ncessaire de rappeler ici ces preuves, ignores peut-tre, de
la

reconnaissance du peuple roumain.


(1895),
t.

(Sestcpiw, l'Europe polila

ticfue

II.)

En

1867,

le

parlement de Rucarest a confr


:

grande naturalisala

tion ceux de nos crivains

Michelet, Quinet, Saint-Marc Girardin,

Ubicini, qui ont


l'tranger.

le

plus contribu faire connatre

Roumanie

INTRODUCTION
imbu du principe des
nationalits

pour ne pas

s'int-

resser ce peuple qui faisait valoir son origine latine,

en nous demandant de l'aidera reconstituer son ind-

pendance. Notre souverain voyait, d'ailleurs, dans

la

formation de ce nouvel tat, une barrire opposer

aux ambitions moscovites tendues vers

Gonstanti-

nople. Ce fut grce l'appui de notre diplomatie que


l'union complte des deux principauts put s'oprer

en 1859, et lorsque, plus tard,


lant

les

Roumains, voules

chapper aux dangers des comptitions entre

grandes familles du pays,

Bibesco, Gantacuznc,
etc.,

Ghika, Mavrocordato, Soutzo, Stirbey, Sturdza,

qui pouvaient toutes faire valoir des prtentions au

trne

allrent chercher l'tranger un prince pour


III

fonder chez eux une dynastie, Napolon

favorisa

de son mieux l'avnement de Charles de Hohenzollern.

Depuis cette poque,

les

sentiments de

la

grande

majorit des Roumains ne se sont pas modifis notre


gard.
Ils

nous en ont donn, plusieurs reprises,

des preuves touchantes.

Durant

la

guerre francoles services


les plaines

allemande, alors que d'autres oubliaient

rendus

et le

sang de nos soldats vers dans


le

de

la

Lombardie, ce peuple, sous

gouvernement

d'un Hohenzollern, ne craignait pas de nous tmoi-

gner hautement
trait

ses sympathies.

Au lendemain du

de Francfort, on s'empressait d'ouvrir Buca-

rest

une souscription en faveur des Alsaciens-Lorrains.

10

QUINZE

xVNS D'IIISTOir.E

Aujourd'hui encore, on voit des familles peu aises


s'imposer des sacrifices considrables pour envoyer
leurs
fils

dans nos

collgues et

dans nos universits. Le


g^rand

lyce franais de Bucarest

compte un

nombre

d'lves. Bien plus, mal^jr la diffrence de relig^ion,


la

plupart des jeunes

filles

de l'aristocratie et des

familles riches reoivent leur ducation dans le pen-

sionnat des
diffictdts,

Dames de Sion

cr nagure, aprs mille


le

par notre distingu reprsentant,

comte

d'Aubig^ny, ministre de France en

Roumanie
article

une
la

poque o nos gouvernants pensaient encore que


guet^re
lation et

au

clricalisme

nest pas un

(Texpor-

que

notre

pays a un rle remplir en

Orient

(l).

Non seulement les hautes classes, comme en Russie, mais aussi les membres de la petite bourgeoisie, ont
l'habitude de s'exprimer dans notre langue. Beaucoup

de Roumains se piquent
l'argot

mme
j'ai

de possder fond

du boulevard,

et ce n'est pas sans

tonnement

qu'au fond des Karpathes,


Cette

entendu une prinet

(1)

fondation,
tait

due

l'initiative

la tnacit

du comte

d'Aubigny,

d'autant plus mal vue en

haut lieu qu'elle battait

en brche un pensionnat de religieuses bavaroises, naturellement patronn par les souverains roumains. Aujourd'hui, aprs la guerre dclare par le liloc nos communauts, comment le reprsentant de la France Bucarest pourrait-il continuer protger des religieuses qui sont condamnes chez nous? Aussi ne faut-il pas s'tonner de lire dans YAllqcmcine Zeituuq de Munich du 16 septembre 1904 que le gouvernement roumain est dcid agir nergiquement contre le? couvents des Dames franaises de Sion et prononcera probablement
leur fermeture

INTRODUCTION
cesse
(1)

li

commencer
dans
les

la

conversation en
boul' MicJi
villes
.

me demanla capitale,
lit,

dant des nouvelles du

Dans

comme

moindres

du pays, on

on

dvore nos journaux, nos livres, nos revues; on


tresse ce qui se joue sur nos thtres et

s'in-

aux plus
prin-

menus

incidents de la vie parisienne.


la

Deux des

cipaux journaux de Bucarest

Roumanie

et V Indet fort
:

pendance roumaine

sont

crits

en franais

bien rdi^^s; leurs articles, avec les rubriques


Nouvelles
la

Echos,

main, Carnet du high-life, etc., pastichent


le

ajjrablement

genre de nos feuilles boulevardires.

Les Roumains suivent avec curiosit notre mouve-

ment

littraire et discutent volontiers entre

eux

les

mrites de nos crivains les plus modernes et les plus


<lcadents.
Ils

apprcient

le

Sr Pladan, g^otent

les

posies de M. de Montesquiou et se vantent de

comen

prendre M.
choses,

Mallarm!
il

entendre parler de ces


d'une
fois,

comme
fer
le

nous

est arriv plus

chemin de
roumaine,

ou dans quelque caf d'une bourg^ade

voyag^eur franais a peine se croire

me disait plaisamment un Roumain (1) Nous avons peine prendre au srieux vos titres occidentaux de marquis, comte, vicomte, baron, qui nous rappellent des personnages d'oprette. Ici nous ne connaissons que des princes! "
En
ralit,

pourtant, la Constitution roumaine dclare

(art.

12)

que

les titres

de noblesse fcelui de prince v compris] sont et

i-estent

inad-

missibles, eovime contraires


les

aux anciennes institutions du pays. Mais Roumains, qui ne prennent pas de titre chez eux, se ddommagent
l'tranger et,
la

amplement

Bucarest

mme,

l'usage et la courtoisie
le

veulent que, dans

conversation, on donne

titre

de prince

et

de

princesse aux descendants des anciens hospodars.

12

QUIINZE AISS D'HISTOIRE


lieues de Paris.

600

Quel
il

plaisir

pour

lui

quand, au

sortir

de

la puszta les

s'est

trouv fort

empch de
latine,

causer avec
oreilles les

Mag^yars,

rsonnent soudain ses

mlodieux accents d'une lang^ue


les

auxquels se mlent constamment propre langue


!

accents de sa

Et cependant,
fier

il

ne faut pas se faire illusion ni se


:

aux apparences

malg^r la prdilection qu'ils

affichent notre gard, et qui n'est pas feinte,

en

car

ils

se

en ont donn souvent des preuves srieuses,

les

Roumains en sont
le

arrivs

chercher

Allemagne

point d'appui toujours ncessaire une


ils

nation jeune et entoure de redoutables voisins, et

trouvent aujourd'hui plus ou moins engags dans

les liens

de

la

Triple-Alliance.

Au

jour d'une guerre


et se sent attir

europenne, ce peuple qui nous aime


vers nous serait peut-tre forc de

marcher avec nos


il

ennemis. Pour comprendre ce phnomne,

faut se

rappeler combien de bouleversements se sont produits depuis l'avnement

du prince Charles de Hohen-

zollern, l'influence exerce dans ses tats par ce sou-

verain qui,
qu'il

en devenant Roumain, n'a pas oubli


race
la

est

de

allemande

(1),

la

dconvenue

prouve par

Roumanie aprs
si

la

guerre d'Orient

laquelle elle avait pris une part

glorieuse, et le rle

(1)

Bien que je en 1869 au


!

sois
roi

aujourd'hui prince de Roumanie

tlgra-

phiait-il

Guillaume,

je suis et je reste toujours un

HohenzoUejn

INTRODUCTION
lclicux jou par notre diplomatie au

13

con^jrcs de

Berlin, o le reprsentant de la France avait


faire

mieux

que d'adopter
!

si

chaudement

la

cause des Juifs

de Moldavie

La

politique

roumaine a
il

subi,

depuis 1870, une

volution dont
les

est curieux d'tudier l'origine


le

dans

Mmoires que

roiCarol

entre tous les souverains


la publicit.

seul, jusqu' prsent,

livrs,

de son vivant,
roi de Roumanie,

Les Notes sur

la vie

du

par un tmoin oculaire fAus dem Leben Knig Karls von


Rumaniei, Aufzeichnungen eines AugenzeugenJ ont paru

d'abord en allemand dans

la

Deutsche Revue, et ont t

traduites depuis en franais dans V Indpendance rou-

maine. Ces Notes runies maintenant en quatre volumes


(texte

allemand paru Stuttgard, texte franais Bu-

carest)

comprennent une priode qui va du dbut du

rgne (mai 1866) jusqu' l'rection des principauts


runies en

royaume {moi 1881). Le tome IV

se terroi

mine par un pilogue rsumant l'uvre du nouveau


dans
les dix

annes qui ont suivi son couronnement.

Le

tmoin oculaire

qui a publi cet important


il

ouvrage est singulirement bien document, car

n'ignore rien de la vie de son hros et nous rvle,


l'occasion, ses penses les plus secrtes.
les Notes sur la vie

En

ralit,

du roi de Roumanie, mises au point


D"^

par

le

professeur allemand
,

Schaefer (ancien prla cor-

cepteur du prince)

ont t rdiges d'aprs


le

respondance prive du souverain, d'aprs

journal

IV

QUINZE ANS D'HISTOIRE


il

consignait, sans doute

chaque

soir, ses rflexions

sur les vnements de la journe.

Malgr
les

la

forme

impersonnelle qu'elles revtent, malgr


taires flatteurs

commen-

que

le

D' Schaefer a cru devoir entreelles

mler au texte primitif,


de nous faire connatre
ses sentiments intimes

ont

le

double avantage

la

manire ds voir du prince,

en

mme

temps que Fopinion

de plusieurs chefs d'tat et grands personnages qui


ont dirig
la politique

europenne de 1866 1881.

Ce sont donc de vritables Mmoires indispensables


consulter pour quiconque veut tudier les vnements
qui se sont drouls dans les Balkans et dans
le reste

de l'Europe durant une des priodes

les plus

imporen

tantes de l'histoire contemporaine. Et pourtant,

dehors des historiens qui,

comme M. Emile
tir parti

Ollivier et

M. Pierre de
abord

la

Gorce, en ont

dans leurs

beaux ouvrages, peu de personnes, en France, ont


la

lecture

assez

laborieuse

de ces

quatre

volumes touffus, d'un texte serr


ment,
la plus

et o, naturelle-

grande place

est

donne aux

affaires

roumaines. Pour nous, laissant de ct ce qui touche


exclusivement
la lutte la politique intrieure

del Roumanie,
les crises

des partis, les difficults financires,


incessantes auxquelles
(1), le

ministrielles

pays a t

longtemps en proie

nous avons glan dans ces

(i) Cette histoire a ct fort

Lien prsente par un crivain franais,


.

M. Frdric Dam, dans


Voir
aussi
le

trs

Roumanie contemporaine (Paris, 1900.) important ouvrage public rcemment (1904}


sa

IISTRODUCTIOIS
Notes

15
et

en y joig^nant des commentaires

de nom-

breux documents emprunts d'autres sources


maints renseignements prcieux touchant

la politique

gnrale, la question d'Orient, la question juive, enfin


et surtout les affaires

de France, notamment en ce qui


de
la

concerne
Paris par

les origines

guerre de 1870.

leurs oriqines
ici

M. Alcxamlre Stuudza {la Terre et la race roumaines depuis jusqu nos jours) dont nous soniuics heureux de citer
:

"

une des conclusions La Roumanie, je le dclare tout haut sans crainte

d'tre dmenti,

la

Roumanie

a tout intrt conserver la tradition latine, la tradition

franaise

comme
est

lment constitutif de sa culture intellectuelle. La


d'origine et d'aspirations
:

Roumanie

latine

elle a

constamment

mis son orgueil le dire et le rpter. Des affinits sculaires l'unissent la France et, qu'on me permette de l'affirmer en bonne connaissance de cause, il n'est absolument personne en Roumanie
qui songe briser ces liens devenus sacrs.
ni

Nous ne sommes

ni Slaves,

Germains, ni Turcs; nous sommes Roumains, c'est--dire Latins, la France. La Roumanie et partant ethniquemcnt apparents moderne poursuit la ralisation d'une uvre minemment nationale, mais elle aime sa sur aine, sa bienfaitrice, la France.

CHAPITRE PREMIER
lection du prince Charles de Holienzollern.
dorf.

consentement du roi de Prusse et Mme Cornu promet l'appui de l'approbation de Napolon III. Le prince Attitude prudente du roi Guillaume. l'Empereur, Son suit l'avis de Bismarck en partant pour la Roumanie. Opinion de l'Europe. arrive Bucarest,
prince
le

Le

J.

Bratiano Dussel-

demande

La premire
ou plutt
dclare

partie de ces
(1),

Mmoires s'ouvre par


dans laquelle l'auteur,
roi Garol,

une courte introduction


l'diteur,

rsumant l'uvre du

qu'

aucun des souverains

actuellement

vivants ne peut supporter la comparaison avec celui-ci

pour

l'activit

de son existence
"
,

et

les

triomphes

remports de haute lutte


laisser
entier,

et

il

ne craint pas de

entrevoir le jour o le peuple roumain tout

qui possde dj l'unit de langue et de reli-

gion, arrivera aussi l'unit politique.


fait

Ce

vu ne

que traduire
(2), et le
texte

la

pense de

la

plupart des Rou-

mains
(1)

souverain lui-mme, dans des conver-

Le

allemand dbute, en outre, par une assez longue notice

du prince, Le 19 juin 1883, lors de l'inauguration, Jassy, de la statue d'Etienne le Grand, uvre de Frmiet, le bronze du hros moldave entendit d'tranges discours. Le prsident de la Chambre des dputs porta au roi ce toast Au t^oi des Roumains Et non pas, notons-le bien, au roi de Roumanie, c'est--dire au chef d'tat dont les traits
sur les annes de jeunesse
(2)
: \

18

QUINZE ANS D'HISTOIRE

salions particulires, rappelle volontiers qu'il a, en

dehors de son royaume, cinq ou


encore spars de
la

six millions

de

sujets

mre

patrie.
le

Aprs avoir esquiss brivement


manie, l'auteur en arrive
la

pass de la Roufvrier

nuit

du 2^-23

1866, dans laquelle une poigne d'officiers, pntrant

dans
lui

le palais

du prince Couza,

le

revolver en main,
le

arrachrent son abdication

(comme devaient

faire, vingt

ans plus tard,

les
.

conspirateurs de Sofia

avec

le

prince de Battenberg)

Les habitants de Buca-

rest apprirent leur rveil

que Gouza avait cess de

rgner.

Il

tait

remplac par un gouvernement provi-

soire ayant sa tte

une

Lieutenance princire
les

qui,

le

jour

mme,
le

runit

deux Chambres
:

l'effet d'lire

un nouveau souverain

tout tait prfrre cadet

par d'avance et

comte de Flandre,

du

roi des Belges, fut aussitt

proclam l'unanimit,

sous

le

nom

de Philippe

I".

Un

peuple docile s'eml'lu

pressa d'acclamer son tour

de

la

nation

mais Napolon

III,

qui passait encore pour l'arbitre


et, le

de l'Europe, s'opposa cette lection

Parlement

de Bucarest prtendant maintenir son choix, l'Empede 1878 ont marqu les limites. Le snateur Gradisteanu se chargea A la coude faire ressortir la nuance. Dans un autre toast, il dit ronne de Votre Majest, il manque encore quelques perles : le
:
II

Banat,

la

Bukowine,

la

Transylvanie; mais, espcrons-le, pas pour

toujours.

Toutefois,
s'est

prudence, l'orateur

maine (la Bessarabie). Roumains, par Xnopol.)

la plus haute n'excluant pas la gard de mentionner une autre perle rou(Prface de M. Rambaud dans V Histoire des

l'ambition

CHAPITRE PREMIER

19

reur conseilla au prince lui-mme de ne pas accepter


la
le la

couronne roumaine.

C'tait d'ailleurs peine inutile

comte de Flandre avait refus spontanment


nouvelle connue. Cependant
le

sitt

temps

pressait.

Une

Confrence europenne venait de se runir Paris

pour protester contre


rguler le sort

la

rvolution de Bucarest et
g^ros

de

la

Roumanie. De

nuages s'accu
:

mulaient l'horizon.

La guerre

tait

la

veille

d'clater entre l'Autriche et la Prusse

le

candidat

agr par une

de

ces

puissances serait srement

repouss par l'autre; la Russie agissait sous main

pour prolonger

l're

des difficults et exciter des

divisions entre Moldaves et Valaques.

La France (1) tait donc le pivot de la situation; sans Napolon III, rien ne pouvait se faire; avec Napolon, tout
tait possible.

Aussi les personnages placs la tte du gouverne-

ment

provisoire de
la

la

Roumanie, obligs d'abancour des

donner
ils

candidature du comte de Flandre, eurentles

soin

de sonder

dispositions

de

la

Tuileries avant de proclamer l'lection d'un

nouveau

prince. Leurs vues se portrent sur Charles de

Hohenbranche

zollern-Sigmaringen, second
ane (catholique et
C'tait

fils

du chef de

la

non rgnante) des Hohenzollern.

un beau jeune

homme

de vingt-sept ans,

remarquablement bien dou

et aussi sduisant d'as-

(i) Les passages imprims en petits caractres sont textuellement emprunts aux Notes siu- la vie du roi de Roumanie^

20

QUINZE ANS D'HISTOIRE


alli

pect que de manires. Cousin du roi de Prusse,

la famille Bonaparte (sa grand'mre maternelle tait

Stphanie de Beauharnais,

fille

adoptive de Napo-

lon "; sa g^rand'mre paternelle tait une Murt),


ce prince, alors officier de dragons au service de la

Prusse,

aurait

srement l'appui de

la

France en
saint,

mme

temps que de l'Allemagne. Le vendredi

30 mars, l'envoy roumain, Jean Bratiano, arrivant


de Paris, fut reu Dusseldorf, en audience prive, par
le

prince de Hohenzollern, qui

il

annona que,

suivant en cela l'avis de l'empereur Napolon, la

lieutenance princire de

Roumanie
Le

avait l'intention

de proposer au peuple l'lection au trne de son

second

fils,

le

prince Charles

soir

mme,

Bra-

tiano avait avec celui-ci

un entretien de deux heures,


la situation

durant lequel

il

lui

exposa

du pays qui

l'appelait sa tte, et l'urgence d'une


tation.

prompte accep:

Mais

le

jeune

homme

se tint sur la rserve

Bien que

me

sentant l'nergie

ncessaire pour

l'entreprendre, je craindrais, dclara-t-il, de ne pas


tre

la hauteur

d'une

telle

mission.

En

outre,

j'ignore les intentions


la

du Roi, chef de

ma

famille, sans

permission duquel (ce sont les propres expressions


et c'est l

du prince

un point

retenir pour la seconde

candidature Hohenzollern qui surgira quatre ans plus


tard), je ne puis entreprendre
Il

un pas aussi important


il

ne cacha pas,

d'ailleurs,

combien

rpugnerait

son patriotisme de quitter l'Allemagne au

moment o

CHAPITRE PREMIER
la g[aerre allait clater
:

21
dit-il,

Je ne suis,
et je

que par

hasard en cong Dusseldorf

compte rejoindre,

dans deux jours,

mon

rg^iment Berlin.
le

Nous

supposons cependant que

prince ne dcouragea

pas son visiteur autant que les Notes du tmoin oculaire

semblent l'indiquer, car, ds

le

surlendemain, Bra-

tiano crut pouvoir tlgraphier de Berlin les lignes

suivantes

Charles de Hohenzollern accepte


conditions. Il s'est

la

couronne sans

immdiatement mis en relation avec

Napolon III

(1).

x\ussitt cette

dpche expdie, Bratiano regagna

Paris et, de l, Bucarest pour hter les


forcer,
il

vnements

et

si

besoin

tait, la

main un candidat auquel


pu
le

tenait encore davantage depuis qu'il avait

voir et l'apprcier.

Le 4
roi

avril, le

prince de Hohenzollern adressa au

Guillaume un long mmoire racontant la dmarche


fils,

de Bratiano auprs de son

numrant
la

les

incon-

vnients et surtout les avantages de

proposition et

(i)

Cette dernire afHrmation ne doit

videmment pas

tre

prise

a lettre.

Dans toute

cette affaire, les princes

de Hohenzollern, pour
pense de

avoirl'avisde l'Empereur, se sont toujours adresss des intermdiaires


et,

en particulier,

Mme
de

Cornu, qui
lait).

refltait, disait-on, la

Napolon

Quoi qu'il en soit, cette dpche de Bratiano ne figure pas dans les mmoires du roi de Roumanie. Nous l'empruntons l'important ouvrage Charles I", roi de Roumanie, chronique, actes, documents, publi par M. Dmtre A. Sturdza, ancien prsident du conseil des ministres, et dont le second volume a paru
III (son frre

dernirement Bucarest.

QUINZE ANS D'HISTOIRE


s'il

demandant

devait
:

l'accepter

ou

la

considrer
disait-il,

comme non avenue


de
la

Votre Majest,

seule et exclusivement qualit,

comme

chef suprme

maison

et

de

la famille,

pour prendre une dci

sion et des dispositions en une pareille affaire.


le

Mais

mmoire

laissait assez
fils

percer
a

le vif

dsir qu'avait le

prince de voir son

remplir une mission aussi


.

importante que fconde

Guillaume P'
se

tait

de caractre trop indcis pour


il

prononcer catgoriquement, mais

se
et,

montrait

assurment peu enthousiaste du projet


prince Charles alla le voir
le

quand

le

9 avril, le

Roi affecta de

ne pas

lui dire
le

un mot de

la

question roumaine.

En

revanche,

Kronprinz entretint long^uement son

cousin de l'affaire et
vorable.

d'une faon nullement dfa-

Un
:

seul point le gne, crivait Charles de

Hohenzollern

c'est

que

la
il

candidature

ait t

pr-

conise parla France, car

apprhende que

celle-ci

n'exige en son temps de la Prusse une rectification

de territoire,
accorde
(I).

en change de

la

faveur qu'on

lui

Cette proccupation
bien, la veille de
loin de compter,
(1) Lettre

du Kronprinz montre comtait

la

campagne de Sadowa, on

Berlin,

sur le dsintressement

de du prince Charles son pre (10 avril) publie mmoire du prince de Hohenzollern Guillaume I" seulement dans la version allemande des souvenirs du roi Carol [Aus Ces documents ont t traduits dans dem Leben, t. I, p. 5 et 7.

mme que

le

l'ouvrage de

M.

Sturdza,

t.

I,

p. 80.)

CHAPITRE PREMIER
dont
le

gouvernement franais
:

allait

bientt multi-

plier les preuves

on ne s'attendait
avec zle pour

gnre voir
le

Napo-

lon

III travailler

roi de Prusse et

laisser le

champ

libre ses ambitions dmesures...

quitte lui rclamer des compensations


serait plus temps. Seul,

quand
la

il

n'en

Bismarck, depuis

fameuse

entrevue de Biarritz (octobre 1865), pouvait se rendre

compte du degr d'aveuglement de l'Empereur qui,


toujours hant par l'ide de l'unit italienne, allait
tout sacrifier la ralisation de ce projet. Si

VItalie
les

existait pas, disait alors


il

Bismarck, en se frottant

mains,

faudrait V inventer.

Charles de Hohenzollern repoussa les craintes de

son cousin en

rpliquant qu' son avis l'empereur


pareilles transactions

Napolon ne songeait pas de

mercantiles; mais qu'il s'tait laiss guider dans cette


offre plutt par des considrations de parent

que

par des intrts gostes

quelconques

Ds

lors, le

Kronprinz ne
leurs, trs
ft

fit

plus d'objections, trouvant, d'aildifficile

honorable qu'une mission aussi

propose un Hohenzollern. Le prince Frdric-

Charles, au contraire, dclara que le jeune


tait

homme

n pour quelque chose de mieux que pour rgner

sur des principauts tributaires et l'engagea refuser.

Sur quoi, crit

le futur roi

de Roumanie,

j'affectai

une parfaite ingnuit


encore
si

et

rpondis que l'affaire tait


le

peu mre

qu'il

ne saurait, pour

moment,

tre question d'acceptation

ou de

refus, qu'en outre la

24

QUINZE ANS D'HISTOIRE


la

guerre battait aux portes et qu'ainsi


rgule

question serait

Tarrire-plan

Le prince Charles cachait bien son


savait

jeu,

car

il

que, pendant ce temps,


lui et
il

Bratiano travaillait

activement pour
surpris
qu'il
le

ne fut sans doute pas aussi


le

dit

dans ses mmoires quand,


il

13 avril, au Casino o
officiers

se trouvait table avec des


lui

de son rgiment, on
le

apporta des journaux


avait

annonant que
fait

gouvernement de Bucarest

placarder des affiches pour proposer sa candida-

ture et que la population tait dans la joie.

Berlin

tout le

monde

le saluait

dj du

nom

de prince de

Roumanie et son cousin Charles de Prusse l'abordait l'Opra,

en

le traitant

plaisamment de Turc.
15 Bucarest et dura

Le

plbiscite

commena

le

six jours

dans tout

le pays.

La

veille

du

scrutin, le

gouvernement provisoire
tion

avait lanc

une proclama-

numrant

les

avantages qu'offrait l'lection du

prince Charles de Holienzollern,

membre

de deux

maisons rgnantes, des plus brillantes et des plus


puissantes, troitement apparent, d'une part, avec
cette famille royale de Prusse qui n'a

donn naissance

qu' des hros


lon
III et

apparent de deux cts avec Napo-

considr

mme comme

faisant partie de la
la

famille Bonaparte qui a t dsigne par

main de Dieu
lesquels,

pour donner au monde tonn deux Napolon,


adors

comme

des demi-dieux , le conduisaient, par une

attraction irrsistible,

la dmocratie, au respect des

CHAPITRE PREMIER
nationaiits , la

25

gloire

vriiahle

et

imprissable!

La

proclamation ajoutait enfin que Charles de Hohenzollern,

fils

de ce prince Charles-Antoine, chef du


plus

parti libral de la nation la plus librale et la

savante du monde, tait lui-mme un des princes les


plus estims, les plus aims de l'Europe

etc., etc.

Ceslog^es dithyrambiques n'taient pas ncessaires

pour persuader

le

peuple roumain, et Bratiano con-

naissait d'avance le rsultat

du

plbiscite qui allait

enregistrer

le

choix du gouvernement provisoire, car,


le

ds

le

premier jour du scrutin,

15 au matin,
:

il

en-

voya

le

tlgramme suivant Dusseldorf

Cinq millions de Roumains acclament pour leur souvefils de Votre Altesse Royale; tous les temples sont ouverts et la voix du clerg s'lve avec celle (lu peuple tout entier vers l'ternel pour le prier de bnir leur lu et de le rendre digne de ses anctres et de la confiance que la nation a mise en lui.
rain le prince Charles,

Aussitt en possession de cette dpche, le prince

de Hohenzollern se hte de

la

communiquer, non

son fils, mais au chef de la famille.


11

tlgraphie en
:

mme

temps Bratiano pour

le

remercier

Maintenant,

ajoute-t-il, la dcision

repose

dans

les

mains du Roi.

Celui-ci, s'tant dcid

rpondre, le 14, au mmoire du prince, avait cher-

ch calmer son enthousiasme

J'ai t assur-

ment

fort surpris, lui disait-il,

de voir que tu acceptais

avec tant d'empressement l'offre du trne roumain

26
faite ton
le
fils

QUINZE ANS D'HISTOIRE


Charles. C'est naturellement avant tout
le sort

devoir d'un pre d'mettre un avis sur

de ses

enfants.

Tu

as bien fait de soumettre cet avis

mon
disait

apprciation

comme

chef de

la famille.

Et

il

les raisons politiques et


il

dynastiques pour lesquelles

n'envisageait pas cette importante question aussi


:

couleur de rose que son cousin

lau point de vue poli-

tique, la Prusse, en rpondant

un

pareil appel,

ne

pourrait plus garder l'avenir, dans les questions


orientales, la situation neutre qu'elle avait observe

jusqu'alors

il

y aurait une sorte d'obligation morale

intervenir en faveur du prince de

Roumanie, en cas

de danger;

au point de vue du prince Charles et de

sa descendance, la position

ne serait gure rjouis-

sante. D'abord,
l

il

deviendrait vassal de la Porte. Est-ce


situation acceptable, digne?

pour un Hohenzollern une

Ensuite, quelle garantie a-t-on que cette monarchie


lective puisse durer?

Le pass des Principauts danu-

biennes, l'exemple d'autres tats trne lectif


trent

mon-

combien de

pareils difices sont instables notre

poque!...

Le Roi

ajoutait,

il

est vrai,

en post-scriptum

Une

communication reue aujourd'hui de l'ambassadeur


franais prouve
dispositions

que Tempereur Napolon montre des


est trs
la

favorables. Cela

important.
et,

Mais on n'avait pas l'adhsion de


elle,

Russie

sans

un prince nouveau ne
faible et dchir

saurait se maintenir dans

un pays

comme

la

Roumanie.

CHAPITRE PREMIER
Cette lettre
tait

27
le

du 14

avril.

Le lendemain,

Roi, ayant recula dpche de Bratiano

communique

par

le

prince de Hohenzollern, la transmet au prince


lig^nes
:

Charles en y joignant ces

Ton pre
Il

t'a

probablement

fait

connatre la proposition.
il

faut

que tu

restes

absolument rserv, car

de grosses

objections, la Russie et la Porte tant jusqu'ici contre

un

prince tranger.

Guillaume.

Le prince s'empresse de remercier


tueusement
:

trs

respec-

il

reconnat les raisons graves qui s'op:

posent son acceptation et termine par ces mots

Je

me

guiderai toujours d'aprs les prescriptions de

Votre Majest.
zollern,

Mais, en ralit, Charles de

Hohenune

jeune

et ambitieux, se

rsignerait difficile-

ment

laisser chapper l'occasion de ceindre


lui
il

couronne qu'on

offre avec insistance et qu'avec


se sent

raison, d'ailleurs^,

capable de porter

en

mme
mise,

temps
il

qu'il adresse

au Roi cette rponse souqu'il est

crit

son pre

fermement rsolu

accepter et partir pour Bucarest, en dpit de la

Confrence runie Paris


qui,
la

Le prince Ch. Antoine

comme

l'a dit

depuis M. Thiers, est toujours

recherche

de grosses fortunes et de belles cou


,

ronnes pour ses enfants


noble ambition, car
il il

approuve, au fond, cette

est

en correspondance jourle faire


il

nalire avec le Roi, et

espre bien

revenir
se hte

sur ses prventions; mais,

en attendant,

28

QUINZE ANS D HISTOIRE


fils
"

de rappeler son

la discipline

de

la

famille
le

qui rend une telle dcision irralisable pour

mo-

ment

C'est alors

que Bismarck entre en scne.

Aussi rsolu et entreprenant que son matre est hsitant et timor, le


difficult et

premier ministre va trancher

la

indiquer au jeune

homme

la vraie

marche
donc

suivre. Indispos ce

moment, Bismarck

fait

prier le prince de vouloir bien passer chez lui (19 avril)


et,

ds

le

dbut de l'entretien,

demandant

la

per-

mission de parler, non en


il

homme

d'tat mais en ami,


et

l'engage

prendre une rsolution audacieuse

partir directement

pour Bucarest, car

il

est

urgent de

mettre
les

la

Confrence en prsence d'un

fait

accompli
il

puissances intresses protesteront, mais

sera
le

trop tard. C'est par

Napolon

III

seulement que
aille
:

prince peut atteindre son but; qu'il

donc voir
il

l'Empereur dans
des

le

plus strict incognito

y a bien

moyens de

lui parler

en secret. Quant l'approle

bation directe du chef de sa famille,

prince n'en a

pas besoin et

il

rendra

mme

service au Roi en ne la
Altesse, ajoute le rus

sollicitant pas...

Que Votre
est assez fin

diplomate, se contente de demander un cong pour


l'tranger.
tions...
Il

Le Roi
faut

pour deviner vos intenJe conseillerais

mnager

la Russie.

Votre Altesse d'crire l'empereur Alexandre une


lettre
la

dans laquelle Vous diriez que Vous considrez

Russie

comme

votre plus puissant appui et que


elle la

Vous esprez pouvoir rsoudre un jour avec

GHAPITHE PREMIER
question
l'Autriche
d'Orient.
:

29

Rien

craindre

du

ct

de

je

me propose de V occuper pendant

quel-

que temps. Enfin, conclut plaisamment Bismarck,

dans

le

cas o l'affaire n'aboutirait pas, le prince

s'en

souviendra

toujours

comme
met

d'une aventure

piquante, attendu qu'il ne

rien de srieux en

jeu

(l) .

Au
et

sortir

de cet entretien qui avait dur une heure


prince se rendit chez
le

demie,

le

Roi qu'il trouva

naturellement beaucoup plus rserv. Tout en accueillant son parent,


cordialit,

comme

d'habitude, avec une g^rande

Guillaume

I" insista sur les difficults

de

l'entreprise et dclara qu'il serait plus sage d'attendre


les rsolutions
il

de

la

Confrence. Mais, de toute faon,

lui

paraissait

indigne

d'un

Hohenzollern de

se

mettre sous

la suzerainet

du Sultan. Le prince

r-

pondit qu'il serait bien oblig de reconnatre cette


suzerainet pour
les
le

moment,

quitte s'en affranchir

par
le
:

armes ds que V occasion s'en prsentera. Sur ce,

Roi, le congdiant, le serra dans ses bras en disant

Que Dieu
Le prince

te

protge

reut, au contraire, des


et c'est

encouragements
impression qu'il

du Kronprinz
(1)

sous

cette
t.

Notes sur

la vie

du

roi de

Roumanie ,

I,

p.

et 8.

La

visite

du prince Charles

Bismarck est raconte'e d'une faon analogue, mais avec plus de dtails, dans le texte allemand. Il y est dit notamment que Benedetti avait dclar Bismarck que la France mettrait un vaisseau la disposition du prince pour se rendre de Marseille en Roumanie. Le ministre prussien n'tait pas d'avis d'accepter cette offre,

car

il

fallait

que

l'affaire restt tout fait secrte

'

30

QUINZE ANS D'HISTOIRE

re^ag^na Dusseldorf o Taltendaient des adresses de


flicitations affluant

de Roumanie.

Les oprations lectorales venaient de se terminer.

On

apprit bientt que le plbiscite avait

donn au

prince 685,969 voix contre 224. Le 27 avril, Tag^ent


des Principauts danubiennes Paris, M. Balaceano,

aprs avoir t reu par Bismarck Berlin, obtint un

rendez-vous de Charles de Hohenzollern et de son


pre dans
la

maison de

la

baronne de Franque, aux

environs de Bonn, et leur annona l'arrive d'une

dputation charge d'apporter au jeune prince


nouvelle officielle de son lection.
l'avis

la

Que

faire? Suivant

de Bismarck, on avait sond


la fois.

le terrain

Paris de

deux cts

Mme

de Franque,

lie d'amiti

avec M. Drouyn de Lhuys,


sulter.

s'tait charg^e

de

le

con-

Notre ministre des affaires trangres rpondit

trs bon il l'avnement du prince Charles au trne de Roumanie, mais qu'il

que l'Empereur verrait d'un

ne pourrait rien
la

faire contre

une dcision formelle de

Confrence. Quant

la politique

du

fait

accompli,

elle tait trop


lui

aventureuse pour que l'Empereur pt

promettre son appui. La conclusion semblait tre


garder une prudente abstention. Mais, en
lettre

qu'il fallait

mme

temps, arrivait une


le

de

Mme

Cornu pous:

sant vivement

prince Charles l'action

Je ne

pensais pas, lui crivait-elle, que vous feriez dpendre


votre acceptation d'autre chose que de votre conscience, qui doit vous dire d'accepter un grand et

CHAPITRE PREMIER
beau rle que
la

31
la

Providence vous envoie par

voix
si

de tout un peuple! Ne donnez pas dans ce dfaut


nervant des Allemands,
coutant qu'on ne
Et, le
les Bucksichien. C'est

en

les

fait rien et

qu'on n'est rien.

20

avril,

M. Ubicini, savant professeur

franais,
et

qui avait longtemps sjourn en

Roumanie

beau-

coup
lettre

crit sur

ces rglions, apportait

une nouvelle
conseillant au

de

la

mme
la

correspondante,

prince de partir immdiatement pour Bucarest.


Trs lie avec
et,

famille Hohenzollern-Sigmaringen
III,

en

mme

temps, amie d'enfance de Napolon


Paris, au

Mme
ment

Cornu avait rencontr Bratiano


o se tramait
la

mo-

chute de Couza, et
la

lui avait elle-

mme

suggr l'ide de

candidature du prince

Charles. Elle avait ses libres entres aux Tuileries et,

mieux que M. Drouyn de Lhuys,


secret de

elle tait

dans

le

f Empereur L'ouvrage
.

si

intressant, publi

sous ce

titre

par M. Louis Thouvenel, nous a dj


la politique occulte

prouv combien
tait

de Napolon

III

souvent en
(l)
.

dsaccord avec celle de ses micette lettre pressante,

nistres

En mme temps que


avait certainement

(1)

L'Empereur

approuv

et favoris la

candi-

dature de son cousin. Peut-tre^, cependant, ne connut-il qu'aprs coup


l'nergique dtermination
prise par ce dernier. >I. Emile Ollivier Cornu garda trois jours la lettre par laquelle le prince annonait son dpart Napolon III, car elle voulait lui laisser le temps d'arriver. Ds qu'elle fut informe de son entre Bucarest, elle se rendit aux Tuileries. Avant mme qu'elle ft assise, l'Empereur

raconte que

Mme

s'cria

Eh

bien, l'affaire de Charles?


et l'on

Comment
le dos.

J'ai t bien

tonn

m'a mis cela sur

cela s'est-il pass?

Elle lui raconta^

32

QUINZE ANS D'HISTOIRE

arrivrent Dusseldorf

MM.

Bratiano et Davila qui,

en apportant Charles de Hohenzollern toute espce


de documents sur sa future principaut, venaient
conjurer d'ag^ir au plus vite.
Franais extrmement vif

le

Le docteur Davila,
tabli depuis

un

plusieurs
le

annes Bucarest, esprant sans doute tenter


jeune
la

homme,

tala devant lui

une carte reprsentant


:

Roumanie

et les rgions circonvoisines

Transyl-

vanie, Banat, Bukovine, Bessarabie.

Toutes ces pro-

vinces, expliqua-t-il, sont, en grande partie, peuples

de Roumains et devront, un jour, tre incorpores


la

Roumanie.

Mais
si

le

prince ne voulait pas entendre


lointains
et
si

parler de projets

hasardeux;
la

il

demandait seulement bien connatre


actuelle.

Roumanie

Les deux envoys

le laissrent

avec un grand

nombre de photographies
tudier avec ardeur.

et

de livres qu'il se mit

Sa dtermination, on

le sent, est prise

depuis long-

temps. Vainement sa mre et sa sur insistent-elles

avec une tendre sollicitude pour


projet.

le faire

renoncer ce

Vainement

la

Confrence de Paris, aprs avoir

ce qu'elle savait.
j'espre

C'est fait, dit-il, Charles accepte la souverainet,

que

les

choses s'arrangeront.

{Empire
le

libraly

t.

VIII, p. 84.)

Personne, en Europe, ne croyait que


dcision aussi rapide.
dit-on, fut le

prince Charles prendrait une

Cn

des plus tonns et des plus dsappoints,


aprs quoi
se serait fait reconnatre

prince Stirbey qui ngociait sous main pour se faire


la Porte,
il

nommer
tter le

cauiacan par

hospodar par

les puissances.

Croyant
:

la partie
il

gagne, Stirbey voulut

terrain

Dusseldorf

quand

y arriva, Charles de Hohen-

zollern tait en route

pour Bucarest.

CHAPITRE PREMIER
ddaig^neusement pass
sous
silence
l'lection
le

33

du

prince Charles, vient-elle de dclarer que

souve-

rain des Principauts devra tre indigne. Vainement


enfin,
le

roi

Guillaume, dans une nouvelle lettre


le

apporte Dusseldorf par


tiplie-t-il les

colonel de Rauch, mul-

objections et

recommande- t-il d'avoir

une attitude trs rserve avec la dputation roumaine


conduite par un M. Balaceano qui est all voir Bis-

marck

(1)

Charles de Hohenzollern est rsolu

ten-

ter l'aventure

Son pre l'approuve


il

certes, mais,

esclave de

la discipline familiale,

ne veut pourtant

pas

le laisser partir

sans avoir obtenu du chef de la


tacite. Il

maison une adhsion au moins


Berlin, o
il

accourt donc
Celui-ci,

un entretien avec Bismarck.


le

qui voudrait savoir

fait

accompli dj,

conseille

nergiquement au prince de ne pas soumettre cet


aventureux projet Sa Majest. Charles-Antoine va

cependant trouver Guillaume


lui

I",

rgle tout avec

dit le
il

rdacteur des mmoires du roi Carol, et


vient de Berlin, apportant la nouvelle
les

le 7

mai,

que

le

roi entre
(1)

avec inquitude dans

projets
lettre,

du

prince., sans
serait trs

Le

roi

de Prusse rpte, dans cette

qu'il

pnible tout prince chrtien, et


d'tre
.

de ton

soumis au suzerain turc A mon fils serait toujours extrmement prcaire (ajoute le roi), tu opposes l'exemple de la Grce et celui du Mexique, auquel on pourrait ventuellement s'attendre, et tu penses qu'il faudrait dans ce cas se soumettre de pareils coups du destin, comme la Bavire l'a fait galement. Cela est parfaitement juste, mais est-ce que ces infortunesl

surtout

un prince allemand, observation que l'existence

contribuent

la gloire,

l'clat

et

la dignit de l'tat auquel


I,

appartient un semblable fugitif? etc. (\o\.r Ausdeni Leben,

p. 23, 24.)

34

QUINZE ANS D'HISTOIRE


les auto-iser (1),
il

cependant
prussienne

lui accorde toutefois


la

un

cong(^

la condition qu'une fois qu'il aura franchi


il

frontire
l'ar-

envoie sa dmission; car, au

moment o
sortir

me

est mobilise,

un

officier

ne peut pas

du

pays.

Quelques jours plus

tard,

Bismarck dclarera aux

ambassadeurs accrdits Berlin


ront, d'ailleurs, incrdules

et qui

demeure-

que
le

c'est sans l'assen-

timent du Roi et son insu que


all

prince Charles est

en Roumanie

Au moment o
Dusseldorf,
l'lection
il

le

prince de Hohenzollern reg^ag^nait

apprit que la Confrence venait de rejeter


fils

de son

par quatre voix contre trois


;

(France, Prusse et Italie)

le roi

Guillaume, toujours

hostile l'acceptation, s'empressait de

communiquer
Bratiano et

ce rsultat son cousin, mais les intentions du jeune

prince n'en furent pas modifies et

MM.

Balaceano,

rappels

tlgraphiquement

de

Paris,
allait

exultrent en
partir

apprenant que leur

candidat

pour Bucarest. La nouvelle devait rester secrte


le

jusqu'au jour o

prince

aurait

touch

le

sol
il

roumain,

et

Ton discuta long^uement quel chemin

devait prendre pour ne pas attirer l'attention.

Le

11 mai, Charles de Hohenzollern quitta ses parents


(1)

du

roi Carol.
le roi

Ces lignes sont empruntes la version franaise des Mmoires La version allemande [Ans dein Lebeii) dit simplement

Guillaume finit par dclarer qu'il ne voulait pas influer sur du prince Charles et qu'il laisserait le fait accompli se produire. Il est certain que le Roi, tout en laissant faire, est rest jusqu'au bout dfavorable l'entreprise que Bismarck cncourajjeait de

que

les dcisions

tous ses efforts.

CHAPITRE PREMIER
en proie une profonde motion
et alla dire
la

35

adieu

son frre Lopold et sa sur prfre


Marie,

princesse

future comtesse de Flandre. Aprs avoir


chag^rin, l'uniforme prussien contre
il

chang, non sans

un costume
pour
se

civil,

fit

un grand dtour par

la Suisse

munir Saint-Gall d'un passeport au


il

nom
yeux

de
le

Charles Hettingen, puis


lac

remonta en Bavire par


Devant
ses

de Constance et Lindau.
lui

se

droulaient des paysages

rappelant de chers sou-

venirs d'enfance et qui, noys ce jour-l dans

une une
mais

brume mlancolique, inspiraient au voyageur


inexprimable nostalgie

il

tait

hant par
si

la

pense
;

des siens qu'il avait quitts pour


il

longtemps
il

se souvint

de

la

grande tche laquelle


et cette

s'tait

vou volontairement
son courage.

pense raffermit aussitt

Le

16,

accompagn de deux amis


il

et

de

deux

domestiques,

pntrait Salzbourg, sur le territoire

autrichien. Ayant mis des lunettes pour se rendre

mconnaissable

il

avait bien soin de garder son inco-

gnito, car, la veille de la guerre,


rter

on aurait pu

l'ar-

comme
si

officier prussien

M. Balaceano avait

t jusqu' dire, contre toute vraisemblance d'ailleurs,

que

les

Autrichiens reconnaissaient

le

prince,

ils

n'hsiteraient certainement pas le fusiller!

Aussi avait-il rduit son bagage au strict ncessaire


et voyageait-il

en seconde classe

avec une socit

quelque peu mle

Se croyant dvisag par tous

36
les

QUINZE ANS D'HISTOIRE


employs,
il

se blottissait derrire des


lire

journaux

qu'il affectait

de

avec

la

plus p,rande attention.


mille motions

Enfin, le
et

18, aprs avoir pass par

vcu dans une surexcitation continuelle en traparvenait Bazias pour y bateau descendant le Danube et atteindre
il

versant Vienne et Pest,

prendre

le

la frontire

de son nouvel tat. Mais, par suite des

nombreux

transports de troupes qui se faisaient ce


le fleuve, le service

moment sur
entrav,

de

la

K. K. priviligirte
(l)

DonaudampfscJnffhartgesellschafi
et le

(!)

se

trouvait

voyageur dut attendre deux jours,


"
,

dans une auberge trs malpropre

le

passage du

bateau dsir. La population de ce pays est en majorit la

roumaine;

le

prince eut

le plaisir

de voir

l,

pour

premire

fois, le joli

costume des paysans de ces

rgions, tout vtus de blanc, les

hommes

avec une

veste agrmente de broderies et leur pantalon fes-

tonn,

les

femmes en courte jupe

sur laquelle
soir,

se

dtache un tablier de couleur vive. Le


il il

comme

dnait avec tout le

monde dans

la salle

d'auberge,,

entendit des employs qui parlaient politique en


les

langue allemande et discutaient


vel lu
:

chances du nou-

"

Ce Charles de Hohenzollern, disait-on, se

rendra aussi impossible que Gouza!


pas long,
ront vite

a ne sera
le

ajoutait
.

un autre;

les

Turcs

chasse-

Un

troisime apportait des journaux


privlljjic

(1) La compagnie impriale rovale du Danube


.

des bateaux vapeur

CHAPITRE PREMIER
annonant que
manie.
les

3T

Turcs venaient d'entrer en Rou-

Qu'on juge des impressions que dut prouver


prince en entendant de
iui
tels

le

discours changes devant


!

dans cette misrable auberg^e

Il

consacra

la

jour-

ne du lendemain crire des

lettres, rdig^er

des

dpches

qu'il voulait

expdier aussitt dbarqu. Sa


la

soire se passa

comme

prcdente, au milieu de

conversations fort peu encourageantes.


Enfin, le lendemain matin, 20 mai,
il

prit passage

avec ses compagnons sur


g^rade.

le

bateau arriv de Bel-

Une heure aprs, Bratiano, venant de Pest, y montait son tour, mais se gardait d'accoster son
Celui-ci,

nouveau souverain.
assis sur le

pont des secondes, au milieu de sacs de marl'empereur Franois-Joseph dont


il

chandises,

crivait

traversait incognito l'empire, qu'il n'acceptait pas la cou-

ronne roumaine avec des intentions hostiles l'gard de l'Autriche, mais qu'au contraire il dsirait entretenir les rapports les plu^ amicaux avec son puissant voisin.

La descente du Danube, de Bazias Orsova, prsente un spectacle admirable le fleuve immense, qui
:

s'tend perte de vue sur une largeur de 2 3 kilo-

mtres, s'engouffre soudain dans une srie de dfils

serpentant entre deux murailles d'pres rochers aux

formes fantastiques. Ces couloirs sont coups de distance en distance par de grands bassins arrondis au
milieu d'un cirque de montagnes boises jusqu'au

38

QUINZE ANS D'HISTOIRE


:

sommet
par

c'est la passe des dfils de

Kazan, clbre

la varit

des paysages riants ou grandioses qu'elle


le

prsente. Mais
allait jouer,

prince,

proccup du rle

qu'il

ne

s'est

pas attard dcrire, dans ses

notes, ce merveilleux tableau qu'il dut contempler


alors d'un il distrait.
Il

avait hte de parvenir au


il

but de son voyage.

Orsova,

dut monter sur un


le

autre bateau construit spcialement pour

passage

des Portes

de

Fer,

redoutables

rapides

sems de
en
cet

rochers qui, avant l'ouverture du chenal perc

1896, rendaient
endroit.

la

navigation trs
il

difficile

quatre heures,

atteignait enfin

Turnu-

Severin, la premire ville roumaine. Bousculant alors


le

capitaine qui voulait l'empcher d'aborder en lui

faisant observer que son billet tait timbr


le

pour Odessa

prince sauta, d'un pied alerte, sur la rive. Aussitt,

Bratiano, descendu en

mme

temps, se dcouvrit resle

pectueusement devant son souverain en

priant de

monter dans une des voitures qui attendaient.

A
tion

ce
:

moment,

le

prince entendit derrire lui l'exclamale prince de HohenzoUern! du bateau qui, heureusement, l'avait

Par Dieu, ce doit tre

C'tait le capitaine

reconnu une minute trop tard.

Le

soir,

aprs avoir prvenu, par dpche, les


provisoire et reu les

membres du gouvernement
compliments des autorits

locales, le prince

montait

avec Bratiano dans une voiture

trs primitive attele

de huit petits chevaux noirs qui, excits par leurs

CHAPITRE PREMIER
postillons, l'emportrent

39

au g^rand galop dans la direc-

tion de

Bucarest

(1).

chaque

instant,

quelque

courroie des harnais cassait.


l'accident et

On

se htait de rparer
belle.
fois

on repartait de plus
la nuit et

Aprs avoir
de chevaux,

vovag toute
le

chang deux

prince aperut, au lever du jour, les clochers de

Graova, capitale de la Petite Valachie.

Une multitude
lors

immense

l'attendait

pour l'acclamer. Ds

son

voyage ne fut plus jusqu' Bucarest qu'une longue


ovation sous une pluie de fleurs et de couronnes
:

la sortie

de Craiova,
petits

la

course effrne recommence

bientt.

Les huit
cris

milieu des
le

chevaux volent littralement au des postillons et des claquements des fouets;


le la soleil

temps

est splendide,

rchauffe

les

membres

engourdis des voyageurs,


printemps.

nature a revtu sa parure du


n'y a pas de chaus-

Au

loin,

les

sommets couverts de neige des


Il

Karpathes se dtachent l'horizon.


se,

on prend tout

droit, travers les

champs en

friche.

Ayant rencontr, prs de


fanterie se

Pitesti,

un rgiment

d'in-

rendant Bucarest,
:

le

prince passe la

revue des troupes


Les soldats,

qui portent des


l'air

pantalons

rouges

et

des

manteaux

bleu-acier, ont

quelque peu rp

et

leur

attitude laisse

beaucoup dsirer; les officiers eux-mmes ne font pas une bonne impression. Le rgiment est une
mauvaise imitation de l'arme franaise, o
il

y a beaucoup

de

laisser aller.

Au moment
(1)

de remonter en voiture,

le

prince dit Bra-

Bucarest est 364 kilomtres de Turnu-Severin.

40
tiano qu'il est
salu,

QUINZE ANS D'HISTOIRE


mu
je

de

la joie

avec laquelle

les soldats l'ont

mais

si

prends l'arme en main, ajoute-t-il,


>.

elle

d^vra avoir bientt une autre tournure

A
le

Pitesti,

comme

dans
le le

les autres villes et villages

long du parcours,

prince, salu par le maire qui

venait lui prsenter

pain et
les

le sel,

trouva

les

rues

ornes d'arcs de triomphe,

maisons dcores de
et des

drapeaux, de tapis et de guirlandes,


filles

jeunes

en blanc qui, suivant

le

gracieux usage roumain,

lanaient,

du haut des

fentres, des bouquets et des

pigeons dans sa voiture. La population des campagnes,

en habits de

fte, faisait

entendre de joyeux vivats,

et les manifestations se multipliaient de plus

en plus

mesure qu'on approchait de la capitale. Le prince


tait suivi

par une foule de cavaliers et de voitures


.

dont

le

nombre augmentait comme une avalanche "


le

quelque distance de Bucarest,


la ville sur
le

maire vint

lui

remettre les clefs de


la rponse, faite

un coussin de velours;

par

prince en franais, fut accueillie


la foule.

par

les

applaudissements de

ce

moment

mme, une onde


C'tait la
la

vint tomber.
les plaines

premire pluie qui rafrachissait

de

Roumanie, brles par trois mois de grande scheresse. les Roumains, Cet heureux hasard fit grande impression comme tous les Orientaux, considrent la pluie comme un grand bonheur et ne connaissent pas de plus beau souhait de bienvenue que de jeter de l'eau sur le chemin d'un nou:

vel arrivant. Dj, en 1861, lors de son


le prince Charles avait

eu

le

voyage en Afrique, bonheur d'entrer dans une

CHAPITRE PREMIER
oasis

41

au moment o

la

pluie tombait, et les Arabes lui bai-

srent les mains et les pieds.

Aprs tre mont dans une voiture de gala, attele

de

six

chevaux blancs,

le

prince, entour d'un brillant

tat-major, suivit la Chausse^

promenade

assez laide

qui est
toise, et

le
fit

rendez-vous favori de
son entre dans

la socit

bucares-

la capitale,

dontle premier

aspect ne parait pas Tavoir sduit. Sa dception aug-

menta sans doute quand, aprs avoir long


o, de tous les balcons, des

la

rue

principale (devenue, depuis la guerre de 1877, la Calea


Victoriei)

dames en

toi-

lettes brillantes jetaient des fleurs,

des pigeons et des

pices de vers orns de rubans tricolores, le cortge

passa devant une demeure d'assez pauvre aspect o

Ton

avait post

une garde d'honneur.

Quelle est
prince.
le
Il

cette maison?

demanda distraitement
fois

le

eut besoin de se faire rpter deux

par

gnral

Golesco, fort embarrass, que cette humble construction

un

seul tage tait le


le

"

palais

"

Continuant sa
le pri-

marche,
mat,
"

cortge parvint la mtropole o

vieillard l'aspect vnrable, avec

une longue

et belle

barbe blanche, coiff de


55 ,

la

mitre et revtu de

riches ornements sacerdotaux


et l'introduisit

vint sa rencontre

dans

l'glise
le

fut

chant un 7e Deum.
rendit pied la

De

la

mtropole,
il

prince se

Chambre o
l'intgrit

jura, sur la croix et l'vangile,

de

respecter les lois du pays, de maintenir ses droits et

de son territoire.

Le

soir

mme,

aprs

42
s*tre

QUINZE ANS D HISTOIRE


promen dans
la ville

que

les habitants avaient

illumine de leur mieux (Bucarest n'avait pas de gaz


cette poque)
,

il

acceptait la dmission des

membres
sous la

du gouvernement provisoire

et constituait^

prsidence de Lascar Gatargi, un ministre compos

d'hommes appartenant
dsormais de son

tous les partis.

Charles de Hohenzollern,

nom

que nous appellerons roumain Carol, avait t


nouvelle de son avnement

reu avec enthousiasme par ses nouveaux sujets. Restait

savoir

comment
par

la

serait accueillie

les puissances.

Ds

le

lendemain

de son arrive Bucarest, l'agent des Principauts

danubiennes Paris l'informe que sa brusque dtermination a fait


de
plaisir

i Empereur, tandis que Drouyn

Lhuys
Il

se

montre

trs irrit (1).

considre l'acte du prince

comme une
les

insulte la

Confrence. Celle-ci, compose de tous

reprsentants des

puissances garantes accrdites auprs de la cour des Tuileries et

de

la

Turquie, avait invit


trait

le

gouvernement de
la

Bucarest procder l'lection d'un prince indigne, con-

formment au

de Paris, en faisant

remarque qu'un
fait

prince tranger ne serait pas accept en Roumanie. La Confrence se trouve maintenant en prsence d'un

accompli

(1)

rest

Le 22 mai encore jour mme de M. Drouyn de Lhuys M. de


le

tlgraphiait
:

notre ambassadeur Ptersbourg

prince BucaTour d'Auvergne, Vous pouvez affirmer hautement


lenlrct.' <lu
la

que le prince est parti notre insu. Il est membre de la famille royale, il occupe un grade dans l'arme. Je ne m'explique pas qu'il ait pu, dans les circonstances prsentes, sloigner sans l'agrment formel du roi. fVoir M. Emile Ollivier, loc. cit.)

CHAPITRE PREMIER
auquel
natre.
elle

43
j^amais le

rpond par

la

menace de ne

recon-

Peu importait au prince de

se voir

blm par notre

ministre des affaires trangres, alors qu'il se savait

approuv par TEmpereur. Son pre


leurs,

lui crivait, d'ail-

que

la

presse franaise lui tait g^nralement

favorable, car
les

entreprises audacieuses s'imposent l'esprit franais, sur-

quand elles sont couronnes de succs; l'esprit allemand, au contraire, ne s'assimile pas aussi facilement les
tout

choses et reste, de toute faon, sous l'empire des objections


et des considrations.

Si

l'on admira,

en

effet,

Paris,

l'initiative

et

l'nergie

dont

le

prince
il

Charles de

Hohenzollern

venait de faire preuve,

n'en est pas moins vrai que

beaucoup

d'esprits perspicaces partagrent les inqui

tudes et l'irritation de M. Drouyn de Lhuys.

Gomsi

ment, disait-on,
pareille

la

cour de Berlin a-t-elle pu autoriser


la

quipe sans prvenir

France? Et,

la

France a t avertie, comment


cette aventure? (1)

a-t-elle

consenti

l'tranger, les

gouvernements d'Autriche

et

de

Russie tmoignaient un vif courroux et ne se


traient pas

mon;

dupes des protestations de

Bismarck

mais ce n'tait qu'un grief de plus ajouter ceux

que l'Autriche formulait dj contre


(1)

la

Prusse avec

Voir

l'article

d'Eugne Forcade dans

la

Revue des Deux Mondes,

15 juin 1866.

44

QUINZE ANS D'HISTOIUE


Quant
la

qui elle allait entrer en lutte.

Russie,

Gortschakov aurait voulu protester, menacer


d'une intervention arme
Tsar
:

mme
le

il

en fut empch par

Alexandre

II

n'avait nulle envie de se brouiller


le roi

avec son grand-oncle,

Guillaume, pour lequel

il

manifesta toujours une profonde vnration et envers


qui
il

tait reconnaissant

de l'avoir soutenu lors de

l'insurrection polonaise de 1863. Mais, ne voulant

agir lui-mme,

il

comptait sur Napolon

III

pour em-

pcher l'tablissement d'un Hohenzollern en Roumanie. L'attitude de notre souverain causa, dit-on,

une grande surprise au Tsar


laisser faire (I).

et

acheva de

le

dcider

Au

contraire, Aristarchi,

ambassadeur

de Turquie Berlin, ne craignit pas de traduire en


termes violents
la colre

de son gouvernement au

sujet de la grave atteinte porte

aux droits du Sul-

tan sur les Principauts. Cependant^ peine dbar-

qu Turnu-Severin, Garol avait eu soin


son suzerain
Sire!
:

d'crire

de

lu prince de Roumanie par le choix libre et spontan la nation, j'ai d me rendre sans hsiter l'appel de ce

peuple qui

me

faisait

l'honneur de

me confier ses destines...


Mcstclierski,
t.

(1)

Voir

les

Mmoires du prince V. P.

II,

p.

52

Gortschakov fut trs mu la nouvelle de la candidature du prince de Hohenzollern au trne de Roumanie. Il dit l'auteur Mon cher, nous sommes la ireille d'une guerre. Il tait dcid protester, mais l'influence de Bismarck sur la cour (de Russie) tait alors toute-puis:

sante.

"

CHAPITRE PREMIER
les

45

Mais je ne saurais oublier que des traits sculaires rattachent Principauts l'empire ottoman.
Ces
traits, j'ai la

ferme intention de

les respecter.

Jaloux, d'une part, de maintenir les droits de la nation

dont

je suis

l'autre, tous

devenu le premier citoyen, j'emploierai, de mes efforts resserrer les liens qui unissent les
et la

deux Etats pour leur avantage mutuel,

loyaut avec

laquelle je fais cette dclaration Votre Majest Impriale

me donne le droit d'esprer que, de son ct, Elle voudra bien me faciliter l'accomplissement de ma double tche en
continuant la Roumanie
les

sentiments de bienveillance

qu'Elle a toujours professs son gard.

Mais

le

Sultan, irrit que Charles de Hohenzollern

n'et pas attendu son consentement pour prendre

possession du trne, adressait une protestation la

Confrence de Paris et se montrait dcid occuper


sans retard les Principauts. Les puissances, tout en

s'opposant cette dmonstration militaire, donnaient

ordre leurs ag^ents Bucarest de ne pas entrer en


relations officielles avec le prince. Celui-ci se hta ds
lors de

mettre tout en uvre pour

la

prompte mobiliras-

sation de son arme.

Heureusement des nouvelles

surantes ne tardrent pas arriver de Paris (12 juin)


Cette fois encore, la France tait venue en aide

aux

Roumains; par l'intermdiaire de notre ambassadeur


Constantinople
fait
(le

marquis de Moustier),

elle avait

entendre raison Abdul-Aziz, qui n'leva plus

contre son nouveau vassal que des objections de forme,


se plai(jnant

notamment qu'il ne

ft pas pass par Cons-

tantinople pour se rendre Bucarest. Trois semaines

46

QUINZE ANS D'HISTOIRE


III

plus tard, Napolon


officielle

donnait une sorte de sanction

au gouvernement roumain, en accordant


et

une audience l'agent du prince


de s'entremettre en faveur
Sultan.
Jde

en promettant
auprs du

celui-ci

CHAPITRE
(1866).

II

Difficults intrieures. Sadowa. La question juive en Le prince accueilli avec enthousiasme en Moldavie. Roumanie. Entente avec la Porte. Voyage du prince Constantinople.

La guerre dclare par


dtourna
les esprits

la

Prusse l'Autriche

(1)

des questions danubiennes.

On

retrouve dans les Notes de Carol la trace des senti-

ments qui Tagitaient

alors, sa

douleur de ne pouvoir

combattre auprs des camarades de sa jeunesse pour


son ancienne patrie, sa joie en apprenant
la victoire

de Sadowa;
ajoute-t-il,

dans

les cercles politiques influents,

on prouve un grand sentiment de

fiert
la

d'avoir russi donner au pays

un souverain de

glorieuse race royale prussienne.


fut pourtant

La

joie

du prince

assombrie par

la

nouvelle qu'un de ses


blestard.
le

frres avait reu sur le

sure grave laquelle

il

champ de bataille une succomba un mois plus

Le 19

juillet,

deux semaines aprs Sadowa,

gnral Tiirr, patriote magyar qui avait combattu


crivait (1) Si la Providence a jamais bni une entreprise quelques mois plus tard le roi Guillaume au prince Carol c'est bien celle de la guerre de 1866, laquelle j'ai t provoqu d'une manire inexcusable (!) Fasse Dieu que cette bndiction s'tende aux rsultats crs par ces vnements glorieux
.

48

QUINZE ANS D'HISTOIRE

autrefois en Italie contre l'Autriche, venait sonder le


terrain Bucarest pour tablir

une entente avec


Hong^rie.

les
l

Roumains en vue d'un soulvement en


tait dj all Berlin faire ses offres

de services

Bismarck avant

la g^uerre, et

il

est certain

que
si

le

sou-

lvement, provoqu par

lui, se serait

produit

la lutte

entre l'Autriche et la Prusse s'tait prolonge quelque

temps. Le prince reut


secrte dans

le

gnral Tiirr en audience


Il

un jardin
le dise

priv.

serait sans

doute
et,

entr volontiers dans les

vues de son visiteur

bien qu'il ne

pas dans ses Notes, on peut supla

poser qu'il fut tent par


ticiper la victoire des

double perspective de parles

Hohenzollern sur

Habs-

bourg

et d'obtenir

de

la

Hongrie rvolte, en change


de
la

de son concours,

la cession

Transylvanie et du

Banat, ces provinces irrdenies aux mains des Magyars.

Mais de graves raisons empchaient


lancer dans cette aventure
:

le

prince de se

une

crise financire des^

plus graves svissait dans le pays, les impts ne rentraient pas, l'on tait oblig de faire des retenues

aux

employs sur leurs appointements,


aussi dfaut pour payer l'arme; des
ratistes se manifestaient

et l'argent faisait

mouvements spaet,

en Moldavie,

pour comble
la

de malheur, cette province se trouvait menace


fois

par

la

peste et la famine; enfin, le dsordre et

l'indiscipline rgnaient

au camp de Sabar que


il

le

sou-

verain venait d'inspecter et d'o

tait

revenu tout

soucieux. Dans ces conditions, force tait de s'abstenir

CHAPITRE
et

II

49

de repousser

les

propositions du gnral Tiirr, mais

on sent que ce ne

fut pas sans regret.

Pour
le

sortir des cruels

embarras o

il

tait
la

plong,

prince se tourna encore cette fois vers


le voit
(le

France.

On

17 aot) adresser une lettre pressante


le

TEmpereur, lui exposant la situation et

priant de

seconder un emprunt roumain


11

la

Bourse de Paris.

lui

demande

aussi de l'appuyer Gonstantinople,


la

afin

de hter sa reconnaissance par


acceptant
le

Porte

En

trne de

la

Roumanie,

je savais

que

les

devoirs qui m'taient imposs taient immenses; pourtant

j'avoue que les difficults vaincre sont encore plus grandes

que je ne le pensais. Le dsordre le plus complet dans


dans toutes
difficults
les

les finances, ainsi


fait

que
qui

branches de l'administration,
je

natre des
et

contre lesquelles

lutte

chaque jour

rendent

ma

tche
la

si

pnible...

Malgr
le

dception qui se trahit dans ces lignes,


:

prince ne perd pas courage

il

veut tout voir, s'en-

qurir de tout par lui-mme, pour remdier au mal et


arriver rgnrer le pays. Sa vie est trs active.

Lev

ds l'aube,
civils,
il

il

monte cheval ou bien, en vtements


la ville

parcourt
la

pied, malgr l'horrible

pavage,
rues
Il
:

poussire ou la boue qui encombre les

y a peu de magasins^ mal

assortis

les articles

y sont

hors de prix. Les aliments lmentaires, la viande et les

lgumes, sont bon march; par contre,


est

le

pain lui-mme
la

un

objet de luxe et le peuple

ne mange que de

polenta

50

QUINZE ANS D'HISTOIUE


En
rentrant,
il

expdie sa correspondance, puis

travaille avec ses ministres.

Les audiences,

la visite

des coles, des tribunaux, des hpitaux, des prisons,


l'inspection des troupes,

occupent

le

reste
le

de ses
prince a

journes. Le dner est servi six heures et


toujours une douzaine de convives
politiques ou officiers

personnages
les rgles

mais,

comme

du

protocole ne sont pas encore rigoureusement obser-

ves Bucarest, souvent les invits se font attendre et


le

prince est oblig de se mettre table sans eux. Le

soir,

quand

il

y a reprsentation,

il

considre de son

devoir de se rendre au thtre


tive

mal claire

construction primipar des lampes huile bien


qu'il

ne comprenne pas encore un mot des pices qu'on y joue en roumain, en bulgare ou en grec. Chaque

dimanche,

l'office

fidle ses devoirs

de souverain,

il

assiste

dans une glise orthodoxe, aprs avoir

entendu

la

messe catholique;
le

et,

dans l'aprs-midi,

il

accorde tout

monde

des audiences, au cours des-

quelles d'innombrables placets lui sont remis.

Parmi

les

questions qui s'imposrent ds

le

dbut
quesIl

l'attention

du prince,

vint,

en premier

lieu, la

tion juive, particulirement grave dans ce pays.

est

ncessaire d'en dire quelques mot^s avant de poursuivre notre tude. Mpriss, dtests, traits

comme

des parias, non cause de leur religion (les Roumains


sont fort indiffrents en cette matire), mais cause

CHAPITRE
de l'antipathie naturelle
pullulent pas moins en

II

51

qu'ils inspirent, les Juifs n'en

Roumanie,
ils

ils

habitent sur-

tout la rgion moldave, o


Galicie
et

affluent en

masse de

la

des

provinces

russes

limitrophes
le

qui

forment,
toile

observe Elise Reclus,

milieu de la
le
fin
ici

dont l'araigne judaque a tendu


le

rseau

sur tout

continent

Ils

sont rests,

comme

partout, absolument rebelles aux travaux de l'agri-

culture (1), qui fait la richesse de la


se

Roumanie, mais
l'usure.
et
ils

montrent habiles au ngoce

et surtout

Grce leur don d'absorption, leur pret


procds bien connus qui leur sont propres,
accapar peu peu tout
le

aux
ont

commerce
la

(2)

tout l'ar-

gent, toutes les ressources de

contre. Vivant entre

eux, parlant un jargon allemand, fidles leur coiffure et leur costume traditionnels
(la

longue houp-

pelande, les larges bottes et les cheveux en tire-bou-

chon battant

les

tempes)

ils

se

moquent du mpris

et

des haines qu'ils soulvent, et arrivent rapidement

(i)

On

n'a jamais

vu d'chelle

la

lune ni de juif la moisson.


les
le

M.

Bibicesco, ancien maire de Bucarest, qui cite ce dicton roumain,

rappelle, en

mme

temps, dans une intressante brochure, que


reprises

essais tents diffrentes

(notamment aux tats-Unis par


isralitcs le

baron de Hirsch) pour donner des familles


culture, ont toujours chou.
{^Les

got de

l'agri-

Juifs sont-ils perscuts en Rou-

manie? Bucarest, 1902.)


(2) Il faut

reconnatre aussi que les Roumains, race essentiellement

agricole, se sont
l'ont trop

montr jusqu' prsent peu aptes au commerce

et

facilement abandonn aux mains des juifs. Aujourd'hui


juif,

encore, en Moldavie surtout, la population indigne, tout en se plai-

gnant du ngociant

ne

sait

pas se passer de son intermdiaire.

52
la

QUIiSZE ANS D'HISTOTRE


fortune en ruinant boyards et paysans. Les Rou^
les

mains ont eu beau

frapper d'ostracisme, leur

refuser la naturalisation, et
tenir

mme

leur interdire de
les

des cabarets

dans

les

villag^es,

Juifs

ont

dbord de toutes parts


croissant
(ils

et,

par leur nombre toujours


ils

taient

10,000 en 1803,
,

sont au
vritable

moins 300,000 aujourd'hui)

constituent

un

dang^er pour le pays. Telles sont les peu intressantes

victimes
fois

sur

lesquelles

l'Alliance

isralite

maintes

russi apitoyer la diplomatie euro-

penne, et dont notre reprsentant, M. Wadding^ton,


s'est fait le

dfenseur au congrs de Berlin.


forces des Juifs,

Une des plus grandes


savons assez!
faon dont
laquelle
ils

se

nous

le

rside dans leur solidarit, dans la

passionnent pour toute cause dans

un des

leurs se trouve engag.

Le prince

tait

peine install Bucarest

quand

il

reut la visite de
la

Grmieux. Le futur

membre du gouvernement de
fatal

Dfense nationale, l'auteur du


fr

dcret qui a con-

aux

Juifs algriens la qualit de citoyens franais

venait,

comme

fondateur de l'Alliance

isralite, faire

des dmarches pour que l'galit politique ftaccorde

aux

Juifs

de Roumanie. Ceux-ci offraient au gouverprt de 25 millions, intrt peu lev,

nement un
fonciers.

pourvu qu'on leur permit de devenir propritaires


Encore mal instruit de
la

question et n'cou
,

tant

que

ses sentiments libraux

le

prince

fit

bon

accueil Tavocat. Sur sa

demande,

le

gouvernement

CHAPITRE
proposa au Parlement de

II

53

rgulariser, par

une

loi

spciale, l'admission g^raduelle des Isralites la naturalisation et, par consquent,

aux droits
:

civils

Cette

proposition souleva des fureurs

un

cri d'horreur^

crit le prince, s'leva de toute la Moldavie

les Juifs

ont pris hypothque sur un grand nombre de terres.

Le jour de

la discussion, le la

peuple se porta tumultueuet,

sement devant

Chambre

bien qu'en prsence de

cette motion, le ministre Bratiano et dclar,

aux

applaudissements des dputs, que


retirait le projet,
la foule

le

gouvernement

turbulente du dehors ne se laissa plus calmer

elle

se prcipita

comme une

avalanche de

la colline
:

de

la

Mtro-

pole travers la ville jusqu' la synagogue

cette paisible

maison du Seigneur, rcemment acheve, fut totalement


dtruite.

Le prince donna
sette prive

aussitt

6.000 ducats sur

sa cas-

pour

la

reconstruction de la synagogue.
vite rtablie
fin

La
cit

tranquillit, d'ailleurs, fut


et

dans

la
la

l'agitation

antismitique prit

quand

Chambre, aprs d'ardents dbats, eut dclar que,


seuls, les chrtiens

pouvaient devenir citoyens roumains.


le

Quelques jours aprs,

souverain prtait serment

la nouvelle constitution vote l'unanimit.

Sa

popularit s'en augmenta

et,

quand

il

se rendit

en

Moldavie, pays o son prdcesseur Couza comptait

cependant de

nombreux
.

partisans,

ce

fut

une
est

marche triomphale

Toute

la

Moldavie

54

QUINZE ANS D'HISTOIRE


saisie d'ivresse,
crit-il

comme
sauveur

dans ses

lettres...,

toutes les classes de


le

la socit

acclament
le

comme un
trne roului,

prince allemand mont sur

main
les

Les paysans se jettent g^enoux devant


le saluer.

grands propritaires accourent


il

Dans

les

chteaux o
les

s'arrte

son sjour agrable

dames surtout, comme Bucarest, s'ingnient rendre et lui tmoignent une sympathie particulirement chaleureuse, ce qui ne rend pas toujours facile au jeune homme chevaleresque de ne rester que prince en
leur prsence.

Au
trt

cours de ce voyage, Garol put voir de prs

les

Juifs de

Moldavie
ils

et se

rendre compte du peu d'in:

dont

sont dignes

Le prince commence comprendre l'aversion qui rgne parmi son peuple contre cette race trangre (1). La situa(1)

Ce

n'est

que vers

le

second

tiers

du dix-neuvime

sicle

M. Jean Lahovary, ancien ministre des affaires trangres de que commena, en Moldavie, Timmigration juive qui, Roumanie
crit

depuis, ne s'est plus arrte. Veut-on la preuve de


sertion de ceux qui reprsentent les juifs

la

fausset de l'as-

comme

des Roumains tablis


:

1" qu'ils de temps immmorial dans le pays? Il n'y a qu' constater portent tous des noms allemands (Rosenthal, Goldenberg, Silber-

mann,
le

etc.)

que leur a donns l'administration autrichienne, lorsque


fait

partage de la Pologne lui eut


isralites,

acqurir des centaines de milliers


civil
;

de sujets
%"

auxquels
de
la

elle

s'empressa de constituer un tat


l'allemand corrompu qui est
Il suffit
1

que leur langue maternelle


la Galicie,

est

idiome

des Juifs de
le chiffre

Pologne...

d'ailleurs de

comparer

auquel s'lve en ce

manie

et celui

moment la population isralite en Roudu commencement du dix-neuvime sicle 10,000 en


:

1803; 55,000 en 1834; 296,016 en 1899 (il est probable que ce chiffre est au-dessous de la ralit, les Isralites s'efforant toujours de dissimuler leur vritable nombre) . (J. Laiiovaiw, La Question isralite

en Roumanie^ Bucarest, 1902.)

CHAPITRE
suite de la mauvaise rcolte;
ils

II

55

tion des paysans de Moldavie est trs triste, cette anne, par

manquent de

tout et la faim
passa-

parle par leurs visages niacis gre,


ils

A ct de cette calamit
:

ont parmi eux une calamit constante


est

les Juifs.
il

Le Juif

l'unique cabaretier,

l'unique boutiquier;
il

mne

les

paysans boire des eaux-de-vie frelates et

est

toujours prt leur faire des avances pour avoir ses dbiteurs dans la main.

De

l la

haine contre ces sangsues, une


et

haine qui n'empche pourtant point l'immigration


rapide multiplication des Juifs.
davie sont sales et dguenills

la

Du

reste, les Juifs

de Mol-

et,

indpendamment de leur
civilisation...

avidit et des autres qualits dmoralisatrices qui s'y ratta-

chent,

ils

ne prsentent aucun lment de


leur tombent

Dans

leurs longs et sales caftans, avec leurs boucles de che-

veux noirs qui

sur le

visage,

devant

les

oreilles, ils ont, si c'est possible,

un

aspect plus repoussant

encore que leurs noires et sales habitations.

Chemin
monastres
doxes

faisant, le prince s'arrte


et constate

dans plusieurs

combien

les

couvents

ortho-

diffrent de nos couvents catholiques.


peine la contrainte

On remarque
seulement
les

monacale, on respecte

heures consacres aux exercices religieux.

Nulle activit spirituelle. L'accomplissement des prescriptions formalistes

occupe seul

les

moines
la

et les

nonnes

c'est

prcisment en cela que rside


les religieuses

diffrence fondamentale

entre la vie monacale catholique et celle de l'Orient. Encore


entretiennent-elles leur jardin; elles soignent
leurs fleurs avec

amour,

tissent des tapis et s'adonnent

une foule de
locataire.

petits travaux;

chacune a

sa gracieuse
le

maisonla

nette, propre,

embaume

et

dcore suivant

got de

Mais on
le

ne retrouve pas

dans

les

monastres

d'hommes
foyei.

Par-ci par-l,

charme que les femmes savent donner leur on rencontre un jardin inculte, une

56

QUINZE ANS D'HISTOIRE


et les

cabane mal entretenue,

moines ne savent pas mettre


ils

profit la bibliothque des vieux manuscrits dont

ont

la

garde. Quelques-uns s'occupent de la culture des fruits,

ou bien

d'ag^riculture

la

plupart ne connaissent d'autres


fixes l'glise et
la

occupations que d'aller des heures

de
loi

rentrer ensuite dans leur cellule... D'aprs

nouvelle

du prince Gouza,

il

est interdit

de se faire recevoir dans un

monastre avant l'ge de cinquante ans.

Le prince

fut accueilli Jassy avec

un enthousiasme

extraordinaire; toutes les rues taient dcores et

jonches de fleurs

un temps merveilleux, un

ciel

d'azur ajoutaient encore la beaut du spectacle.

On a pill une fort entire pour construire les arcs de triomphe; tout le monde est de joyeuse humeur; beaucoup de vieillards ne peuvent cacher leur motion en reconnaissant que la Providence a rcompens les efforts de leur jeune ge et qu'ils ont assez vcu pour voir sur le trne de leur
pays
le

rejeton de la plus illustre des familles rgnajites d^ Alle-

magne.

Le

soir, la ville tait

brillamment illumine

et la

police devait protger, contre Thostilit de la foule,


le palais

d'une famille de boyards russophiles qui


cette manifestation.

n'avait pas voulu participer

Quand, huit jours plus

tard, le prince reprit le che-

min de

Bucarest, beaucoup de sparatistes et de cou-

zistes taient dfinitivement

gagns sa cause.
la

Cependant,

la

question de

reconnaissance n'tait

pas encore tranche Constantinople. La Porte y avait mis, d'abord, des conditions blessantes pour

CHAPITRE

II

57

l'amour-propre roumain etladi(jnit du prince; puis,


sur les reprsentations ritres de la France et de
l'Ang^leterre, elle avait attnu son projet primitif,

tout en dsig^nant les Principauts-Unies


intqrante de
1

comme

partie

Empire

turc,

termes que Garol refusait

d'accepter. Enfin, la suite de longs pourparlers,

durant lesquels

la

Porte puisa
il

les

procds dilatoires
les
:

chers sa diplomatie,

fut

convenu que

mots

partie intg^rante

"

seraient suivis de ceux-ci

dans
de

les limites fixes

par

les capitulations et le trait


le

Paris

qui en modifiaient
le

sens; le prince finit aussi


vizir sur les autres points

par s'entendre avec


controverss
(1).

grand

Appel alors Gonstantinople pour

y recevoir

le

firman d'investiture du Sultan, Garol part

(octobre 1866)

accompagn d'une

suite

de quarante

personnes, parmi lesquelles se trouvent les personnages


les plus

en vue du pays.

Il

franchit le Danube, Giur-

gevo, pose le pied sur le sol turc Roustchouk (Bulgarie)


,

il

est reu

par

le

gouverneur entour de

ses
;

fonctionnaires, et se rend^, en

chemin de

fer,

Varna
il

aprs un brillant diner offert parle kamacan,

s'emle

barque sur
(1)

le

yacht luxueusement amnag que

Le

sultan reconnaissait S. A. S. le prince Charles de Hohenzol-

lern

comme

prince hrditaire des Principauts-Unies;

il

l'autorisait

avoir une arme de 30,000


condition qu'elle portt
rial, etc.

hommes

et

frapper une monnaie spciale

le

signe particulier

La Sublime
le

Porte ne doutait pas

du gouvernement impqu'en reconnaissance de


le

ces avantages
tribut

gouvernement princier ne consentit augmenter


ferait l'objet

annuel dans une proportion qui

dune

entente

ultrieure.

58

QUINZE ANS D'HISTOIRE


le

Sultan a mis sa disposition. Le lendemain,

bateau

pntre dans

le

Bosphore

bientt les coupoles et les


les

minarets de Stamboul, dors par


soleil

rayons d'un beau

d'automne, apparaissent dans l'horizon bleutre.


est merveill

Le prince

du spectacle

C'est presque

avec une crainte respectueuse qu'il s'approche de


l'antique et mystrieuse cit qui s'tend devant lui

dans sa splendeur orientale

et qu'il

prend posses-

sion du palais de Beylerbey (sur la rive asiatique),

dont
les

la belle

faade de marbre blanc se mire dans

eaux du Bosphore.

deux heures,

le

prince, en grand uniforme de

gnral roumain et entour de toute sa suite, se rend

au palais de Dolma-Bagtch o
l'escalier,

il

est reu,

au bas de

par

le

grand

vizir qui l'introduit auprs

du

Sultan. Celui-ci va au-devant de son hte et lui tend


la

main...

sur lequel s'assied

du sopha Grand Seigneur. Cependant, Son Altesse use de ses prrogatives de prince du sang, repousse la chaise, ce qui cause un instant d'embarras, et prend place auprs de

Une

chaise est prpare pour le prince auprs


le

son suzerain.

Comme
le
et,

le

Sultan ne comprend pas un mot de franais,


assiste l'audience ct

drogman imprial

du grand

vizir

par suite de cette traduction de part

et d'autre, ce

pre-

mier entretien prend naturellement une allure quelque peu tranante. Le Sultan est g de trente et un ans, mais porte

beaucoup plus; sa stature


malgr
les efforts qu'il fait

est

courte et ramasse, et

il

est

assez corpulent; l'expression de sa

physionomie

est
Il

sombre,
n'est pas

pour tre aimable.

CHAPITRE
question

II

59
consiste

de

politique

la

couversation

seulele

ment

en
le

change de
jeune prince

protestations

d'amiti.

Enfin,
:

Sultan, d'un geste embarrass, tend

un papier
lui

c'est

le

firman;

le place la

devant

sur

la table,

sans le regarder, et

demande
une

permission de prsenter ses

ministres, qui sont dans


rester, suivant le

salle ct,

ils

auraient d
la suite,

programme arrt d'avance, avec jusqu' l'apparition du Sultan. Sans attendre un


ment, Aprs
le

assenti-

prince Garol ouvre lui-mme


il

la

porte et les appelle.

qu'il les a prsents,

charge son ministre des affaires

trangres, le prince Stirbey, de

prendre

le

papier

Ensuite, a lieu la prsentation de la nombreuse suite qui,

avec les fonctionnaires de la cour, remplissent toute une


salle.

Malgr ces entorses au protocole,

le

Sultan tmoilors

gna son hte une cordialit plus grande encore


de sa seconde
visite.

A la vrit, cette rception s'est adresse au prince de Hohenzollern plutt qu'au prince roumain, car les anciens hospodars des Principauts danubiennes n'ont jamais t
traits la

de l'empire ottoman
lit, ils

Corne d'or que comme de hauts fonctionnaires et, en signe humiliant de leur vassa-

devaient tenir la bride quand le Sultan montait

cheval

Les ministres firent un accueil empress au jeune


souverain. Le ministre des affaires trangres, Aali-

Pacha,
turcs
les

le

plus remarquable des

hommes

d'tat

lui

donna un dner o
1

se trouvrent runis

principaux dignitaires de

Empire.

la fin

du du

repas, le prince, portant qu'

un

toast
il

au Sultan, dclara
formait, du fond

avec tous

les

Roumains,

60

QUINZE ANS D'HISTOIRE


le long^ et

cur, des vux pour


Majest et
la

puissant rgne de Sa

prosprit de son

Empire

Aali r-

pondit en parlant de l'intrt que

le

Padishah prouvait
la

pour

la

haute personnalit du prince et pour


Il

popu-

lation moldo-valaque.

y avait, dans l'emploi de ce


le

terme, une intention dont


aussi

prince se montra bless;


lui

quand, plus tard, Aali-Pacha

offrit

de dis-

poser de dcorations turques en


lui plairait,
Il

telle

quantit qu'il

Garol dclina-t-il cette proposition.

n'en avait pas moins lieu d'tre satisfait des

rsultats de son sjour Gonstantinople (l).

Au moet

ment du

dpart, Abd-ul-Aziz

le

combla d'amitis
le

de prsents. Trente ans auparavant,

sultan
le

Mahla

moud

avait accueilli aussi

amicalement

chef des

rvolts serbes, le

fameux Milosch, fondateur de


;

dynastie

des

Obrenovitch

et,

aujourd'hui,
les

nous
gards

voyons Abd-ul-Hamid tmoigner


et les

mmes

mmes

caresses son vassal redout, Ferdinand

de Bulgarie.

Avant de rentrer en Roumanie, Garol, voulant

faire

entendre une nouvelle protestation contre l'expression partie intgrante

qu'il avait sur le

cur

d-

(1)

Les Notes du prince contiennent d'intressantes


fit

observations

qu'il

durant ce sjour
sultan, lui

ainsi, le {jrand amiral


fait

Mohainnied-Ali, beaufr'jate

frre

du

ayant

les

honneurs d'une niagniHque


"

cuirasse construite en Angleterre, le prince observe que,

malgr

toutes les dpenses pour des choses d'une utilit relative, ce qui est le

plus ncessaire la navigation

manque au

navire, de telle sorte


"
.

que

ce cuirass est hors d'tat de sortir du Bosphore

CHAPITRE
clara au

II

61

gouverneur de Rouslchouk, quan moment de


il

quitter le territoii^e de V empire turc,

tenait

exprimer
avait t

ses

remerciements pour

les attentions

dont

il

l'objet.

De

retour dans sa capitale,

le

prince fut aux prises

avec des difficults intrieures; les lections, qui produisirent

une Chambre bigarre o couzistes

et spa-

ratistes se trouvaient

en nombre gal aux partisans


causrent une pnible surprise
les

du gouvernement,
si

lui

peu de temps aprs

manifestations enthousiastes
il

de Bucarest et de Jassy. Par contre,


voir son pre

fut touch de
s'tait

qui

le
la

Parlement roumain

empress de dcerner

grande naturalisation

nomm
reconnu

spontanment dput de Tergoviste.

l'ext-

rieur, la situation s'tait


et

considrablement claircie
le

favorablement accueilli par

Sultan, le

prince prouvait, bientt aprs, la satisfaction de recevoir d'abord le baron d'Avril, consul de France, puis
le

consul de Russie venant, en audience solennelle,


III et

prsenter leurs lettres de crance. Napolon


les autres

tous

chefs d'tat adressaient tour tour leurs

flicitations

au jeune souverain

(l).

Enfin, la

Roumanie venait de conclure avec

la

mai-

son Oppenheim (de Paris) un emprunt 13 pour 100

pendant de longs mois encore. Le prince IX ne pouvait tmoigner une vive sympathie au prince catholique qui, en jurant la Constitution, s'tait engag faire lever ses futurs enfants dans la religion orthodoxe
(1) Seul, le

Pape

s'abstint

s'en

tonne, sans songer que Pie

62
et 3|4 et

QUINZE ANS D'HISTOIRE


pour 100 de commission
le
:

pour 18 millions

demi,

gouvernement roumain s'engageait


on

rembourser 32 millions en vingt-trois ans. Ces conditions taient onreuses, mais


les

se trouvait forc

de

accepter

une maison de Londres laquelle on


d'abord, en avait pos de bien plus

s'tait adress,

dures encore!

CHAPITRE
(1867).

III

Carol se rapproche de plus en plus de la Prusse.


universelle.

Dcadence de Luxembourg. L'Exposition


est
la

l'influence franaise Bucarest.

qu'il

oblig de compter encore avec la

Le prince du Le prince France. Nouveaux


L'affaire

s'aperoit

embarras crs par

question juive.

Le 28 dcembre 1866, Napolon

III

avait crit

au

prince une lettre chaleureuse laquelle celui-ci s'empressa de rpondre avec dfrence, en exposant les

complications qui menaaient de se produire dans

les

Balkans

les

nouvelles de Crte annonaient des

rixes continuelles entre chrtiens et

musulmans, des

missaires slaves parcouraient la pninsule balkanique

en cherchant soulever
Turquie. Volontiers
les

les

populations contre
se

la

Roumains

seraient jets

dans

la lutte et

auraient cherch en tirer profit, mais


:

Carol avouait qu'on n'tait pas prt

Nous devons donc tout attendre de l'appui de nos protecteurs ordinaires et particulirement de l'amiti de Votre

Majest.

11

me semble,

Sire, qu'il serait bien dsirable


la

qu'une
accord

entente s'tablt ds maintenant entre


terre et la Prusse,

France, l'Angle-

au sujet des

affaires d'Orient.
la plus

Un

intime entre ces trois puissances serait

sre garantie

de notre indpendance nationale.

64

QUINZE ANS D'HISTOIRE


Le baron d'Avril fut le premier employer le mot de

Roumanie, au lieu Ae Provinces-Unies, en prsentant


flicitations

les

de sa Cour,

le

1" janvier 1867


ainsi,

(1).

Notre

gouvernement tmoignait

une

fois

de plus, ses
les

sympathies aux Roumains et leur souverain. Mais

bonnes dispositions de l'Empereur Tgard de son


parent ne tardrent pas se modifier en voyant celui-ci
se

dgager peu peu de l'influence franaise pour

s'orienter de plus en plus

du ct de

Berlin.

Un des pre-

miers symptmes de cette nouvelle ligne de conduite


fut la dcision prise par le prince,

en rorganisant son

arme, de congdier

la

mission militaire franaise nala

gure appele par Gouza et de


tructeurs prussiens.

remplacer par des insTuileries ne

La cour des

manqua

pas de rappeler cette occasion que, ds 1856, l'Em-

pereur avait t l'unique protecteur des Principauts

danubiennes; que

la

Prusse n'avait rien

fait

pour

le

prince; du reste, les

Roumains tant de race


la

latine

devraient se rattacher

puissante nation-sur

En mme temps on
prussien

crivait de Paris

que

l'esprit

public commenait y devenir passionnment anti:

on en veut presque au prince d'tre


Hohenzollern, et on
les veines.

Allemand

et

lui

rappelle qu'il a

du sang franais dans

(1)

cet

Le prince aurait voulu que exemple; mais, de Berlin, on


les

le

reprsentant de la Prusse suivt

lui

rpondit qu'il valait mieux ne

pas se presser, car


pareille attitude

autres puissances pourraient interprter

une

comme

tant dicte par des raisons de parent.

CHAPITRE

III

65

roccasion des ftes de Nol,


lettre,

Garol reut de

son pre une longue

au cours de laquelle
la

nous relevons de curieux passag^es concernant


situation en France. Ce prince catholique
(il

est

bon

de
ver

le

rappeler, car nous le verrons plus tard approu-

le

KidturkampfJ
:

s'y

montre rsolument

anti-

clrical

La situation de la France est actuellement trs incertaine. La dynastie de Napolon doit lutter contre l'irritation amre
que les victoires de la Prusse ont produite dans le pays. Le parti clrical jette constamment de l'huile sur le feu et ce n'est pas sa faute si la haine nationale ne jaillit pas en flammes ardentes. De tous les Franais, l'Empereur est le
plus rflchi et le plus sage; cependant,
il

pourrait facile-

ment
il

arriver que, pour maintenir l'existence de sa dynastie,

se laisst entraner

une guerre contre


est

la

Prusse.

galement brlante. Le rappel des troupes franaises de Rome peut amener la fin du pouvoir temporel de la Papaut. De l, une grande agitation

La question romaine

contre l'Empereur parmi le parti ultramontain, extrme-

ment

fort

en France,

et cette situation

fait

craindre de

graves consquences.

Si,

par contre,

le

rappel des troupes

n'entrane pas la chute du pouvoir temporel, une grande


colre s'emparera des rgions librales et des classes intelli-

gentes de la France, qui voient, dans

le

pouvoir surann

du Pape,

le

principal obstacle au progrs national-libral.

Sous tous les rapports, la solution de cette question prend une mauvaise tournure pour l'Empereur, attendu que l'Impratrice, par suite de son temprament espagnol et de son
esprit

bigot,

rend vraiment

difficile

i'claircisseinent

de

la situation, et cela d'autant

plus qu'elle russira proba-

blement quand mme, en comptant sur la faibhsse dont l'Empereur fait preuve dans son mnage, accomplir

66

QUINZE ANS D'HISTOIKE


et

Rome un plerinage sans but du ministre.

contrairement

la

volont

Charles-Antoine parle ensuite de


caine, qu'il

la

question mexicela ne con-

condamne svrement
le

(et

corde gure avec


sur Napolon

jugement

qu'il vient
les

de porter
:

III, le

plus sage de tous

Franais)

L'opposition qui

s'tait dclare,

ds le dbut, contre cette


et,

expdition, aura gain de cause aux yeux de la nation


l,

par

minera srieusement le prestige de l'Empire... Enfin, le mauvais tat des finances est un autre trs grand danger pour la France.

Par contre,
de voir
la

le

prince de Hohenzollern se flicite


Prusse dsormais

leve au rang de puis,

sance de tout premier ordre

et

Bismarck, nagure

si

impopulaire, obtenir maintenant des Chambres tout


ce qu'il veut. Cependant,
il

souhaiterait que les pays

annexs

fussent beaucoup plus

prussianiss
:

et

l'Allemagne du Sud moins divise


est hsitant; la

seau

Cest

Wurtemberg Bavire ballotte comme un roBade, ajoute-t-il, quon est le plus


le

correct.

Le fait suivant peut servir dmontrer combien l'unit du Sud de l'Allemagne est tablie sur des bases peu srieuses la Bavire perfectionne son systme Podewil. Le Wurtemberg adopte le nouveau fusil de guerre suisse, Bade le fusil
:

aiguille et Hesse garde le Mini! Ainsi tout fait ressortir le

manque

d'unit politique et militaire.

Garol n'en sentait pas moins que l'avenir appartenait la Prusse. Sur sa

demande,

et

malgr

la viv^e

CHAPITRE

III

67

insistance de son ag^ent de Paris, le roi Guillaume en-

voya Bucarest

le

lieutenant-colonel Krensky que de

Moltke dclarait cder regret, car


officiers les plus

c'tait

un de

ses

capables

Le prince de Roumanie
venue d'un instructeur
le

laissa bien

entendre que

la

prussien n'impliquait pas ncessairement

dpart

de

la

mission franaise, mais l'Empereur fit savoir qu'il

n'admettrait pas la coexistence des deux missions et


les officiers franais

furent rappels.

En mme temps,
maison Godillot,

une importante concession pour fournitures militaires,


que Gouza avait
fait

accorder

la

protge par l'Empereur, tait annule par un vote


des Chambres,

moyennant une indemnit de quatre


roumaine
tait rorganise

millions. Enfin, l'arme


la

hommes de troupes permanentes, 10,000 hommes de rserve, 30,000 de


prussienne, avec 20,000
milice et

un Landsihumi de 50,000 hommes.


la fin

Tous ces indices marquaient suffisamment


notre prpondrance morale Bucarest.
paraissait ce
trer

de

La Prusse
d'en-

moment
la

(avril

1867)

la veille

en guerre avec

France, propos de l'affaire

du Luxembourg,

etc'tait

une raison nouvelle ajoute

tant d'autres, pour que le prince Garol, qui ne mettait

pas en doute l'issue de la lutte, ne craignit plus

de manifester hautement de
sympathies.

quel ct taient ses


apprit que sa
le

Au mme moment, on

sur,

la

princesse Marie, allait pouser

comte de

Flandre, Berlin, et Garol croyait savoir que cette

68

QUINZE ANS D'HISTOIRE


:

nouvelle avait caus un vif dplaisir aux Tuileries


suivant
lui,

la reine Victoria

ayant pris part aux

ngociations, on considra ce mariage

comme une
sur
la

entrave aux intentions

de

la

France

Bel-

gique

Le prince

se

trompait en croyant que

le

gouverne-

ment

franais pt encore songer l'annexion de la


la

Belgique (cette dangereuse chimre dont

malice

de Bismarck avait nagure leurr notre diplomatie)


l'heure o nous allions tre contraints de renoncer

mme

nos modestes prtentions sur le

Luxembourg.

Peu de jours auparavant cette question du Luxembourg


paraissait facile rgler
tait
:

le roi

de Hollande consen-

nous cder le grand-duch,


;

moyennant une
pense de voir
disait, dtache

indemnit de 4 5 millions

Bismarck avait promis de

laisser faire, et voil que, soudain, la

une

vieille terre

allemande^

comme on

de la mre patrie^ soulevait contre la France toutes les

colres germaniques.

Le prince Charles-Antoine
il

rsu-

mait bien l'impression gnrale quand


fils
:

crivait son

la

guerre serait un mal pouvantable, mais

subir une humiliation de la France serait

un mal
il

plus
:

grand encore!

(1).

Dans une autre

lettre

disait

agite dans les

Depuis plusieurs mois, dit M. uiile Ollivier, cette affaire tait journaux prussiens, sans trop de colre cependant. A ce moment, elle s'alluma avec une fureur inattendue. Le vnrable de
(1)
M

la loge

maonnique de Luxembourg,

instruit par des confidences ofli-

cielles

des pourparlers mystrieux, en avait inform les loges allemandes, d'o la nouvelle avait saut dans les journaux, puis dans les

CHAPITRE

III

69

ce qui
mand ou
si,

Luxembourg liante

le

monde

politique

comme un

spectre,

est certain, c'est

que nous n'abandonnerons jamais


le

notre droit

de garnison. Que
c'est indiffrent;

Luxembourg
la

soit

alle-

non,

mais

question de savoir

est

oui ou non, la Prusse doit y maintenir son occupation, de la plus haute importance

Bismarck n'attachait pas


le

la

mme

importance que

prince de Hohenzollern et que le parti militaire

prussien
cette
a

commencer par le Roi) forteresse de Luxembourg


(

la possession de
qui,

suivant

lui,

offrait

un minime avantage stratgique

Et

il

avait raison de ne point paratre s'en soucier, car la

confrence, runie Londres,

le 7

mai, dcida que


la

le

grand-duch n'appartiendrait pas

France et serait

neutralis; en revanche, la Prusse vacuerait la forteresse qui serait dmantele.

Cette dcision, que le marquis de Moustier


la tribune

annona

du Corps

lgislatif

^comme un succs
pour
effet d'carter

pour

la politique franaise, avait

ou plutt d'ajourner, au grand chagrin de Moltke,


la

guerre qu'on avait cru

la veille d'clater (I).

En

et tout coup se produisit un tourbillon de colre (Empire libial, t. IX.) crivait Moltke son frre (1) La question du Luxembourg n'amnera probablement pas d'hostilits rien ne pourrait nous tre plus agrable qu'une guerre cjui^ malgr tout, est invitable. (Mai 1867.) Bismarck croyait, lui aussi, la guerre invitable, mais, contrairement Moltke, il ne jugeait pas le moment venu. Je ne doutais pas, a-t-il dclar dans ses Mmoires, qu'il fallt faire une guerre francoallemande avant que l'organisation gnrale de l'Allemagne pt tre ralise. Ma pense dominante tait alors de retarder cette guerre ^'us-

places publiques

patriotique.

70

QUINZE ANS D'HISTOIRE


temps,
le

mme

prestige de Napolon

III,

bien dimiet

nu depuis quelques mois, empruntait un dernier


fugitif clat

au succs de l'Exposition universelle, cette

dernire

fuse

du

feu

d'artifice

imprial.

Aussi

voyons-nous, partir de ce moment, Garol modifier son attitude notre gard, suivant en cela
de son pre qui, toujours prudent
et avis,
,

le

conseil

reconnat
:

que

l'toile

de Napolon a pli

mais ajoute

il

faut encore le mnager, le

moment

n'est pas propice

pour rompre avec


le

la

France en Orient

Cependant

prince de

Roumanie

a recueilli, de diffrents cts,


lui

l'cho
Paris.

du mcontentement qui grandit contre

On

lui

a rapport

ce

mot du marquis de
:

Moustier M. de Goltz (ministre de Prusse)


voulez donc nous supplanter en

Vous

Roumanie? L'Em:

pereur lui-mme aurait dit du prince


vient d'oublier que c'est
qu'il

S'il lui

con-

moi qui

l'ai fait

reconnatre,

se

jette

dans

les

bras de la Prusse et de la

Russie! Quelle importance voulez-vous que cela aif^


Je l'abandonnerai, voil tout!

Nos journaux dcla-

rent que le souverain roumain transforme son pays


en annexe de la Prusse. Cependant, ajoutent-ils,
c'est la

France seule qui a fait la Roumanie


qui, plus tard,

et

c'est elle

encore

a entran
le

l'

Angleterre la reconnatre.

Une

lettre,

dont

prince n'indique pas l'auteur, se


:

termine par ces mots menaants


qu'au tnoment o nos
t.

En admettant

effectifs seraient

au couiplet...

(Traduct. franc.,

II, p.

61.)

CHAPITRE

III

71

mme

qu'en politique on puisse tre ingrat, ce qui


se paie toujours,

cependant

tmoin TAutriche, qui a


il

rudement pay son ingratitude,


de s'aliner
la

est trs

imprudent

France

(1) .

Le prince va s'appliquer maintenant calmer

les

prventions trop justifies qui se sont leves contre


lui Paris
:

il

exige la dmission du ministre de la

guerre

qui a prononc publiquement une parole


la

inconsidre sur

France

et,

dans

le

Moniteur rou:

main, organe

officiel,

on

lit

les

lignes suivantes

C'est
lui

une calomnie l'gard du gouvernement que


prter une autre direction que celle qui est

de

agre par l'empereur Napolon,

auquel

les

Rou-

mains doivent

la

plus grande reconnaissance

comme

au souverain protecteur du principe des nationalits


.

D'autre part,

le

prince crit
a

Mme
pu

Cornu qu'
vxiller.

il

ne conoit pas
l'esprit

comment on

dans
rou!
.

de l'Empereur, l'ide que


tait dirige

la politique

maine

dans un sens anti-franais

Si je

n'ai

pas toujours t adroit

ajoute-t-il,
la

j'ai toujours t droit

et

il

explique que

mistait

sion absolument temporaire

du colonel Krensky
quelques

(1)

Malgr

Mme

Cornu,

Sadowa,
c'est

ici

crivait,

mois

plus

tard,

encore

qu'est votre plus solide appui...

Le

prince ne devrait pas ajouter

foi

toutes les inventions intresses

qui ont pour but de l'loigner de plus en plus de la France; on a prtendu que l'Empereur aurait promis la Roumanie l'Autriche; ce cancan est aussi sot que faux.

7t

QUINZE ANS D'HISTOIRE

loin d'avoir la porte qu'on lui avait attribue Paris.

Enfin

il

adresse l'Empereur lui-mme une lettre

destine calmer sa lg^itime susceptibilit, lui de-

mandant de vouloir bien envoyer

le

plus tt possible
fut

une nouvelle mission militaire Bucarest, ce qui


colonel Krensky venait de prendre

accord, d'autant plus volontiers que le cong du


fin.

Napolon
hlas!)

III s'inquitait

avec raison (un peu tard,

de voir g^randir l'influence germanique en


ailleurs.
Il

Roumanie comme

tait

moins bien inspir


la

en prenant nergiquement en main

cause des Juifs

de Moldavie. Le 11-23 mai, M. Desjardins, professeur d'histoire


(plus

tard

membre de

l'Institut),

charg, par notre souverain, d'une mission pour tudier les bouches

du Danube,

arrivait Bucarest et

informait
irrit

le

prince que l'Empereur se montrait trs


le

des mesures prises par

ministre Bratiano
fut vite difi
il

l'gard des Isralites.

M. Desjardins

sur la question. A.u retour de sa mission,

crivit

une brochure

(I),

dans laquelle

il

dclare que ce n'est

(1) Les juifs, dit M. Desjardins, sont des trangers sur le sol roumain, non seulement par la langue et les murs, mais uime par l'esprit. Ils

tiennent rester des trangers.


est entre leurs
ils

Ils

n'envoient pas leurs enfants


viande,
les fruits, l'eau-de-

l'cole roumaine, qui leur est ouverte gratuitement; tout le petit

commerce

mains

le lait, la

avec du vitriol, trompant les Roumains, empoisonnant du mme coup la ville et la campagne... Dans la Moldavie, le Juif est aussi tailleur, cordonnier, horloger, ferblantier; mais surtout usurier. Il prend jits(ju' 50 poui- 100 d'intrt par mois... Ce peuple ne veut ni servir, ni s'insvie surtout dont

ne boivent pas

et

qu'ils frelatent

CHAPITRE
certes

III
(les

73

pas cause de leur religion


g^ure)

Roumains
de Mol-

ne s'en proccupent

que

les

Juifs

davie sont inquits, mais bien parce qu'ils forment

un peuple tranger dans


la

le

pays dont

ils

absorbent

substance, formant un tat dans l'tat,

comme
"
.

les

protestants en France avant les dits de Richelieu

Cependant l'influence isralite, alors prpondrante


en Europe, avait ameut l'opinion publique contre
le

gouvernement roumain. Le 20 mai-l"


crit

juin, le prince

dans son Journal

La pnible question juive prend tous


grandes proportions dans
la presse

les jours

de plus

trangre, et le peuple
les

roumain,
apparat

le

plus tolrant

de tous

peuples chrtiens,

clair par les lueurs

d'un fanatisme religieux

comme

le

moyen ge

seul en a connu.

Le rpublicain Grmieux

tait all

aux Tuileries

plaider la cause de ses coreligionnaires devant l'Em-

pereur, qui avait aussitt adress au prince de Rou-

manie ce tlgramme svre


u

Je ne dois pas laisser ignorer Son Altesse combien

payer; il ne veut participer aucune charge, ne ne se soumet mme pas aux lois de police, aux rglements d'hygine, et, avec ses 800,000 bras, ne saisit ni la pioche, ni la charrue, ni le fusil mais l'argent. Nanmoins, montrant bien par l son impartialit, M. Desjardins ajoute que la prsence d'un certain nombre de Juifs en Roumanie est un bien, car ils sont industrieux, ont des murs, sont patients, conomes au del de ce que l'on peut dire et laborieux sans relche, mais l'encombrement est un mal et mme un danger. Combien ce danger s'est encore accru depuis 1867!
truire, ni cuUlver, ni
fait

aucun

sacrifice,

<

74

QUINZE ANS D'HISTOIRE


ici

l'opinion publique s'meut


les Isralites victimes

des perscutions dont on dit


le

en Moldavie. Je ne puis croire que

gouvernement
si

clair de Votre Altesse autorise des

mesures

contraires l'humanit et la civilisation.


a

Napolon.

Garol s'empressa de rpondre qu'il allait procder


une enqute srieuse,
tout en

ajoutant que les

mesures prises par son ^gouvernement rentraient dans


le droit

commun.
dsirait
la

L'Empereur

dmission de

Bratiano,
et

auteur des dispositions dictes contre

les Juifs

connu, en outre, pour son pass rvolutionnaire (on


le disait rest

en relations troites avec Mazzini)


se

(1).

Le prince, qui ne voulait pas

sparer de son
:

ministre, se demandait pourtant avec anxit

Que
pro-

deviendra
tection et

la

Roumanie
est

si

Napolon

lui retire sa

s'il

donn

libre carrire

aux ambitions
la

de

la

Russie? Apprenant, ce moment,

mort

tra-

gique de l'empereur Maximilien, Garol ne peut s'em-

pcher de
rappelle
le

faire

un

triste

retour sur lui-mme et se

mot que
il

lui a dit le

comte de Goltz, au
la

moment o
maine
:

hsitait accepter
le

couronne roule

Tout

monde

n'a

pas

courage de

Maximilien.

Le courage

seul ne suffit pas,

(1) M. Duruy, trs syiupatliique la lloumanic, exprimait, la mme poque, sa surprise de ce que le prince n'ait pas compris que les hommes qui sont bons pour faire les rvolutions et pour renverser les gouvernements ne sont jamais bons pour gouverner; chacun son

emploi

CHAPITRE
ajoute mlancoliquement
le

III
il

75

prince,

permet seulefait

ment de mourir en hros,


lien.

comme

l'a

Maximi-

mu

d'entendre annoncer partout


fils,

la

chute pro-

chaine de son

alors

mme
Mexico
il

qu'elle ne doive pas

tre aussi trag^ique qu'

Charles-Antoine

part incog^nito pour Paris o

va voir l'Empereur.

Napolon

IJI le reoit trs

affectueusement, et dclare
serait

de nouveau que

la

dmission de Bratiano

une mesure
ne

sag^e

et

opportune

ajoutant

qu'il

se mlait pas volontiers

des questions de dtail,

mais que,
seil

comme

ami,

il

voulait avoir
et

donn

ce con-

En consquence,
honntes

malgr

ses propres

sym-

pathies pour Bratiano, qu'il tient pour


les plus
le

un des hommes
la

et les plus intg^res

de

Roumanie,
:

prince de Hohenzollern crit son


C'est

fils

un prcepte de haute politique de


:

se plier

aux

cir-

constances que l'on ne peut dominer

la

France
c'est

est actuelil

lement l'unique soutien de

la

Roumanie,

pourquoi

ne faut pas
Paris
(l).

l'offenser.

La

question juive

a surexcit tout ne
laisse rien

La

presse,

gagne par l'argent


c'est regrettable

juif,

passer de ce qui pourrait permettre de prsenter les choses

sous

un meilleur jour;

mais on n'y peut

rien changer.

Ces

nouvelles

contrarirent

vivement

Carol,

oblige

de

sacrifier

aux

circonstances

actuelles,

non seulement
(J)

ses sympathies,

mais aussi sa propre

Les temps sont changs, La question juive surexcite encore

tout Paris aujourd'hui, mais en sens diffrent.

76

QUINZE ANS D'HISTOIRE


de voir

manire

Malgr

rchec

de

Mexico,

ajoute-t-il,

Napolon n'en continue pas moins

dominer en Europe

(Apparences

trompeuses
lui

!)

Presque tous

les

souverains viennent

rendre

visite.

Et

le

prince note, d'aprs les lettres qui

lui

sont

adresses
la
:

de

Paris,

l'impression

qu'y a

produite

prsence simultane du Tsar et du roi

de Prusse

On

avait cru gnralement

que

la

haine de

la

Prusse,

Sadowa, se transformerait en grandes manifestations de sympathie pour le


veille d'une faon inquitante depuis

souverain russe; mais, contre toute attente,


sonnelle

l'affabilit per-

de Prusse avait triomph du public parisien, tandis que l'attitude rserve d'Alexandre II avait dplu; Guillaume I", et mme le comte Bismarck ont t partout

du

roi

cordialement salus.

Le Sultan, invit son tour, se rjouit comme un enfant de ce voyage Paris (quoiqu'on vienne prcisment de dcouvrir un complot des Jeunes-Turcs contre le ministre et que l'tat des finances soit dsesprment embarrass). La Russie en montre du dpit
invit le Sultan,
et,

l'Angleterre ayant aussi

pour ne pas

laisser

prendre

la

France une
le

situation exceptionnelle, le gnral Ignatiev a lanc cette

boutade
le

Si toutes les cours de

\^

Europe

invitent

sultan

les vetiir visiter, la

Russie aura^ du moins, la consolation de

voir se ruiner.

En prsence de

l'hostilit qui rgnait

contre lui

Paris, J. Bratiano finit par

donner

sa dmission,

au

grand chagrin du prince

1)

Le cabinet voulut le

suivre

(1) Dans une lettre adresse Napolon III, du 15 aot, le prince dit que Bratiano s'est retir

l'occasion de la fte

pour montrer

la

CHAPITRE
dans sa
retraite.
le

III

77

De

tous cots parvinrent des adresses

conjurant

souverain de ne pas accepter cette dmis-

sion, tandis

que plusieurs journaux

lui

reprochaient

violemment

d'avoir sacrifi son ministre sous la

pression de Ttrang^er

Trois mois plus tard,

le

prince rappelait Bratiano

(1).

Mais celui-ci, redevenu

ministre, compromit bientt sa popularit en prenant

des mesures pour rprimer l'agitation antismitique.


France combien
pereur rpondit
"

il

le

est dvou son souverain 5 septembre


:

et

son pays

L'Em-

Mon
la

cher Prince,
lettre

J'ai

reu

moment o
toujours t plus

je partais

que Votre Altesse a bien voulu m'crire au pour Salzbourg; depuis cette poque, nous avons en voyage, c'est ce qui m'a empch de vous rpondre

tt.

en effet, au Prince votre Pre de l'effet produit en France par certains actes du gouvernement de Votre Altesse, mais je ne me suis jamais cru autoris influencer votre dcision, quant au choix de vos ministres. Tout ce que je dsire, c'est que votre pouvoir se consolide, et que le peuple que vous avez t appel gouverner
J'ai parl, soit prospre.

On

est inquiet,

Vienne, des menes d'un certain parti qui vou;

drait lier des relations avec des coreligionnaires de la Transylvanie


crois

je

que votre gouvernement n'a rien gagner en protgeant cette dangereuse propagande. J'aurais t charm de vous voir, mon Prince, mais nous partons demain pour Biarritz et nous n'en reviendrons qu' la fin d'octobre. Je vous prie de croire aux sentiments d'estime et de sincre amiti
avec lesquels je suis de Votre Altesse
le

bon Cousin,

Napolon.

28 octobre-9 novembre. Le prince nomme J. Bratiano (1) ministre des finances! Cela ^ed bien au caractre courageux du jeune souverain il n'a pas refus l'empereur franais une satisfaction formelle, mais il donne de nouveau l'nergique Bratiano une situation dirigeante, ainsi que l'exige la politique intrieure du pays. {Aus den I.cben, etc., t. I, p. 228.)
i< :

78
Il

QUINZE

AIVS

D'HISTOIRE

continua nanmoins tre considr, l'tranger,


le

comme

perscuteur des Juifs, tandis que ses com-

patriotes, l'accusant d'tre


lui jetaient

devenu leur protecteur,


les

de

la

boue dans

rues de Jassy.
(1)

En
des

avril

1868, vingt-cinq familles juives


territoire

ayant t
,

expulses du

de

Bacau
la

(Moldavie)

dsordres se

produisirent;
la

presse
isralite
fils,

europenne,

domine par

haute finance

comme
commena
fanatisme

l'crivait

Charles-Antoine son

une campagne des plus violentes contre


des Roumains et
la faiblesse

le

coupable de leur gouver-

nement

L'Alliance isralite, avec Grmieux sa

tte, jeta feu et

flammes. Par ses soins, un journal

imprim en
Bucarest.

franais, ilsraliie roumain, fut fond


affaires trangres, Golesco,

Le ministre des

ayant adress une circulaire aux puissances pour rtablir les faits
"

qu'on a enfls avec tant d'art

l'An-

gleterre, la France, l'x^utriche, la Prusse, la Russie,

refusrent ses explications et rclamrent imprieu-

sement une indemnit pour


J'ai dj

les

expulss de Bacau.

observ autrefois,

crivait cette occasion le


les

prince Gh. Antoine,


des noli

La

que toutes

affaires juives sont

me

tancjere.

ploutocratie juive est

une grande
de
cri

puissance dont la faveur peut tre du plus grand secours,

mais dont

l'hostilit est

dangereuse. De tous

les coins et

toutes les extrmits de la terre, a retenti uni sono

un

d'horreur et de rprobation contre

les

incidents de Bacau...

[V) C'taient

des cabareliers de nationalit autiicliienne.

CHAPITRE
Tous
les

III

79
leur

gouvernements ont

retir

confiance ce
solli:

ministre...

On

m'envoie des

lettres

de tous cts pour

citer mon assistance dans cette malheureuse affaire juive c'est Paris qui fait le plus grand bruit...

Nous savons, en

effet,

que

les Juifs sont

matres

dans Tart de crer du tapage autour des affaires qui


les

touchent.

Les perscutions des Isralites de


l'tat

Moldavie taient passes, en Europe,


clbre.

de cause

Le prince Garol,s'tant rendu sur les lieux,


combien tout ce bruit
faits
:

constata, par lui-mme,

tait

hors de proportion avec la ralit des

en dehors

de l'expulsion trs justifie des cabaretiers judoautrichiens de


exerce contre
les

Bacau,
Juifs.
Il

aucune vexation

n avait

dut, nanmoins, faire droit,

dans une certaine mesure, aux puissances rclamantes


et accepter la

dmission de son ministre des affaires

trang^res dont la circulaire virulente avait exaspr

l'Autriche.

CHAPITRE IV
(1868-1869.)
turque.

de

Il

favorise sous

Le prince cherche se soustraire la suzerainet main l'insurrection bulgare. Le prince


et la

Napolon
les

accueilli avec

puissances

enfin

de Bratiano.
le

enthousiasme Bucarest. Pour Prusse en particulier le prince

satisfaire

se spare

Colre

Bratiano.

Satisfaction

qu'en prouve l'Empereur.

Ses

partisans

mnent

une

campagne

acharne contre

prince.

En

dpit des graves difficults causes par la quesla

tion juive,

situation

du prince,

si

compromise

quelques mois auparavant, parat raffermie au dbut

de l'anne 1868.
la

11

est

acclam au Parlement o, pour


le

premire

fois,

il lit

message du trne en langue


il

roumaine. Durant l'anne qui vient de s'couler,

correspondu avec

les diffrents

chefs d'tats balka l'indpendance.

niques qui aspirent,

comme
la

lui,

Sans se

compromettre au point de consentir entrer


Grce contre
la

dans une ligue avec


souscrit

Turquie,

il

une somme importante en faveur des Cretois


11

rvolts (I).

change

les lettres les

plus cordiales
le

(1)

En
roi

1867,

comme

trente ans plus tard, celui qui tait alors

jeune
<

de Grce

avait grand'peine rsister au parti belliqueux

qui voulait, crit

le

prince Garol,

le

pousser une guerre contre


sans
allis. Il

les

Turcs, sans argent, sans arme, sans


se

flotte et

montrer dans

la

rue sans que

hommes

et

femmes

lui

ne peut pas crient A Cous:

CHAPITRE
avec
le

IV

81
le prie d'ac-

prince Nikita de Montngro qui

cepter la dcoration de son ordre


la

comme un gage de

concorde qui doit exister entre


le

les

souverains de C Orient

pour atteindre

but que Dieu leur a assign.

De son

ct, le prince Michel de Serbie,


avril

venu Bucarest en

1867, avait exprim Garol son vif dsir de voir

leurs
lit

deux pays s'unir pour trancher

le lien

de vassa-

qui les relie la Turquie.


est

Le 20 janvier 1868, un

trait d'amiti

conclu

entre la

Roumanie

et la

Serbie

(l).

Toutefois, le prince Michel, depuis qu'il avait ob-

tenu l'vacuation des forteresses serbes par

les

Turcs,

adoptait vis--vis du Sultan des allures d'indpendance

que Garol ne croyait pas encore prudent d'imiter.


Abd-ul-Aziz, passant devant Belg^rade son retour de
l'Exposition de Paris, avait eu le dpit de ne pas y

trouver

le

prince serbe qui venait de partir pour les

eaux; aussi se montra-t-il d'autant plus charm de


voir le prince de

Roumanie venir jusqu' Roustchouk


et
il

pour saluer son suzerain

l'en
le

remercia chaude-

ment. Quelle dchance pour

Commandeur

des

tantinople ! C'est un malheur pour son peuple d'avoir toujours acquis quelque chose par des rvolutions, ce qui l'amne penser que toute
rvolte doit produire des fruits d'or
(1)
"
.

Michel devait tomber sous le poignard des partisans des Karageorgcvitch. Carol raconte que le gouvernement franais tenta alors vainement de placer la couronne de Serbie sur la tte du prince de Montngro, ce qui aurait t un acheminement vers l'unit balkanique que rvent les Jougo-Slaves. Mais la Porte tait naturellement oppose cette solution et ce fut le jeune Milan Obretard, le prince

Cinq mois plus

novitch qui recueillit

la

succession de son oncle Michel.

82

QUINZE ANS D'HISTOIRE

croyants! Aprs avoir trait jadis ses vassaux

comme

des esclaves,

il

en

tait rduit
les

maintenant mendier,

en quelque sorte,
part.

marques de dfrence de leur

Sous ces dehors trompeurs, Garol cachait l'espoir

de

s'affranchir bientt d'un joug aussi pesant qu'hu

miliant

et

il

travaillait

secrtement

la

rorgani-

sation de son arme.

On
ne
la

s'en rendait bien


faut-il

compte

Gonstantinople

aussi

pas s'tonner de voir,

au printemps de 1868,
sujet

Porte lever des difficults au


fusils

du

transit

de 25.000

Peabody, que

le
,

gou-

vernement roumain venait d'acheter en Amrique avec


l'espoir d'en faire bientt

un usage

facile deviner!

ce

moment,

le vassal

nagure encore soumis commenet

ait lever le

masque

Fuad-Pacha

se plaignit
si

que

l'agent

roumain Paris et

pris des allures

ind-

pendantes que l'ambassadeur de Turquie avait t


oblig de briser toutes relations avec
tort,
lui.

Vous avez

disait le

grand
la

vizir,

d'adopter cette attitude

une heure o
ficults vis-vis

question juive vous cause tant de dif-

de l'Europe et o vous auriez grand be

soin de notre protection.

Et,

prtendant donner une


:

leon de libralisme

la

Roumanie

Que ne prenez-

vous modle sur nous,

ajoutait-il assez ironiqueles juifs sigent

ment.

Voyez, Gonstantinople,

ct des

musulmans dans

le

nouveau conseil

d'tat...

La Roumanie

devrait considrer, avant tout, ses rap-

ports avec la Porte

comme

ceux d'un

fils

l'gard de

CHAPITRE
son pre.
train de
S'il

IV
fils

83

n'est pas

dfendu au
il

de se crer un
le faire

maison personnel,

ne doit pas

cepenl'au-

dant sans conserver quelque considration pour


torit paternelle.

L'envoy du prince, AI. Golesco,

rpondait de son mieux ces dolances en tchant de

dtourner

les

soupons de

la

Turquie, mais

le

gou-

vernement
cachette
les

roumain

continuait

encourag^er

en

menes

bulg^ares.

En mme temps,
avec
la

tout en se gardant de

rompre

France,

le

prince continuait prendre son

mot

d'ordre Berlin et s'attachait cultiver l'amiti


lui avait fait dire,

du Tsar. Bismarck
vier 1868),
tituerait,

en

effet (25 jan-

qu'un rapprochement avec


la

la

Russie cons-

pour

Roumanie,

la politique la plus ration-

nelle et la plus sre suivre. Charles-Antoine


le

donna

mme

conseil

La France,
avec
la

crivait-il,

perdra de

plus en plus son prestige, c'est donc agir raisonnable-

ment, sans
la

se brouiller

elle,

que d'entrer dans

sphre d influence de
M

Russie avant d'y tre

forc (1).
Le

(1^

mme
serait

jour,

le

prince Carol crivait dans une lettre qui


:

Le plus grand danger pour la France et la Russie la premire fait, en ce moment, tous ses efforts pour la raliser. La France est force aujourd'hui de recruter ses amis parmi ses ennemis, car personne n'est avec elle. Elle a perdu ici beaucoup de terrain. Or, tout ce que la France a perdu, c'est la Pjusse qui la gagn. Il semble qu' peu de temps de l, Bismarck ait craint que la Roumanie ne se mt trop bien avec la Russie, car, au mois de mars suivant, il faisait dire par le prince Ch. .Antoine qu' un rappiochement trop ostensible avec la Russie ne serait pas dsirable il faut tre bien

s'est croise

avec celle de son pre

Roumanie

une alliance entre

la

84

QUIISZE ANS D'HISTOIRE

Conformment

ce prog^ramme, le prince envoya


le

Saint-Ptersbourgf une mission qui reut

plus

aimable accueil du Tsar.

Un membre du

Parlement,

M. Garp, reprocha
avec
la Russie,

alors

au gouvernement de coqueter
qu'il fallait se dfier

dclarant

d'une

amiti dangereuse avec

le colosse

qui n'aidera pas la

Roumanie

conqurir son indpendance,


la

mais qui
propres

veut s'en servir pour

ralisation de

ses

vises ambitieuses en Orient

Bratiano rpliqua en

accusant son adversaire de manquer de patriotisme


et

en protestant

de
la

la

reconnaissance sincre de

la

Roumanie envers
n'tait pas
d'ailleurs,

France

Notre gouvernement
Il

dupe de ces protestations.

reprochait,

au cabinet roumain de violer


les

la neutralit

promise en favorisant sous main


surgs bulgares contre la Turquie.

menes des

in-

Le prince a reconnu, dans son Journal, que


accusations renfermaient un grain de vrit
cette poque,
il
.

ces

Mais,

les repoussait

avec indignation. Notre

ministre des affaires trangres ayant charg (fvrier

1868)

le

consul de France, M. Boyard, de remettre


vifs, le

Bucarest une note conue en termes trs


rpondit avec hauteur
Il est regrettable
:

prince

Celte note ne peut tre accepte.


l'ait

que

le

marquis de Moustier

lance

avant d'tje inform sur des bruits qui ne sont pas fonds.

Un peu
avec toutes

plus tard (au mois de juillet) le grand vizir


puissances et au dernier

les

moment

seulement, lorsque

tout sombre, s'allier au pays qui runit toutes les chances de victoire.

CHAPITRE
attire

IV
le

85

de nouveau l'attention du prince sur


:

mou-

vement bulg^are qui se poursuit


Nous voyons,
les

lui dit-il, avec bien

du regret que

les

em-

ploys des Principauts, contrairement vos intentions, et

malgr

assurances que Votre Altesse Srnissime a nala

gure donnes

Sublime-Porte

comme aux
lieu

puissances

garantes, favorisent ces tentatives

au

de

les

empcher;
la

nous croyons devoir signaler cet tat de choses


espoir qu'elle voudra bien y remdier sans dlai.

plus

srieuse attention de Votre Altesse Srnissime, avec le ferme

Le prince ne

fait

aucune rponse

cette dpche.

Alors la Porte, voulant en finir avec les Bulgares qu'elle


sait, d'ailleurs,

appuys sous main parla Russie, rapet

pelle Sabri

Pacha qu'on trouve trop mou,

charge

Midliat-Pacha d'employer des

moyens

nergiques

pour dompter

les rebelles. Voici ce

que nous
:

lisons

ce sujet dans les Mmoires

du

roi Garol

\2/2^
fort

juillet.

Midhat pacha bat


afin d'exciter le

les

insurgs dans la
ses

de Letnitza
il

courage de

Tchertrouve

kesses,

leur a permis de dvaliser les morts.

On

chez

les

prisonniers

une proclamation du

gouvernement

provisoire des Balkans , dans laquelle les Bulgares sont


invits secouer le joug

gare.

ottoman et crer un royaume bulPour touffer ce mouvement dans le germe, le pacha


l'ordre d'excuter tous les prisonniers. Afin de servir

donne

comme

avertissement efficace, les malheureux sont conduits


et

dans leur pays d'origine


plus animes;

pendus au milieu des places


la

les
les

on pousse

barbarie jusqu'

laisser

cadavres deux jours sur le gibet.

86

QUINZE ANS D'HISTOIRE


Cette rpression sauvage russit, en effet, touffer

l'insurrection, mais le prince prvoyait bien

et

pour
car,

cause
dit-il,

que

le

calme ne durerait pas longtemps,

l'exaspration des Bulgares a atteint le point

culminant

on peut

la

comparer une

sorte de fana-

tisme religieux.

La France, qui

travaillait

maintenir

le siatu

quo

en Orient, n'avait pas manqu d'appuyer de nouveau


les

rclamations de

la

Turquie auprs du gouverne-

ment roumain. De
d'aventures.

plus en plus, on accusait J. Bra-

tiano de vouloir lancer son pays dans une politique

Le bruit ayant couru, Paris, que

le

prince avait l'intention de proclamer l'indpendance

de
le

la

Roumanie,

Mme Cornu, alarme, lui


tel

crivit

pour

dissuader d'un

projet

Ce serait une rsolution dsespre, car il y a assez de choses rformer, crer en Roumanie, pour que toute

l'attention, tous les efforts d'un

ligence soient mis en oeuvre.

homme de cur et Un coup d'Etat, une

d'intel-

procla-

mation d'indpendance seraient la preuve que l'ambition se place d'un mauvais ct, qu'elle veut blouir et non pas conduire. Mme Cornu ne croit pas srieusement que le

prince, qu'elle considre


et solide

perspicace

comme un

Franais

comme un Allemand,

puisse avoir t chang par

la Roumanie. Elle attend de lui qu'il transforme le gouvernement roumain en un gouvernement modle qui runisse tous les partis et les fasse contribuer au bien du pays; c'est une chose facile pour les gouvernements nouveaux qui ont l'exprience des anciens pour eux.
>>

Sous ce rapport,

les conseils

de

Mme

Cornu taient

CHAPITRE
inutiles
:

IV

87

quelque

vellit qu'il et

pu prouver de

se

laisser entraner

par son ministre sur une pente dan-

g^ereuse, le prince sentait bien,

par lui-mme, que

rheure de l'indpendance complte n'avait pas encore


sonn pour
la

Roumanie; mais

il

supportait impatiemla

ment

cette

immixtion continuelle de

France dans

ses affaires.

M. Boure, notre ambassadeur Gons-

tantinople, ayant insist, son tour, pour la retraite

du ministre Golesco-Bratiano (aot 1868), Garol confia


son pre qu'il tait dcid ne pas cder
con(jdierai pas, disait-il,
:

Je ne

un cabinet qui a toute

ma

confiance

" ,

et

il

ajoutait malicieusement
lui

qu'un chan-

gement de ministre

paratrait

beaucoup plus
le

opportun en France o, ce moment mme,


voir tait battu en brche par la Lanterne de
fort,

pou-

Roche-

que tout

le

monde

s'arrachait

Voil de mauvais prsages.

dment branl; moyens radicaux,

ne se vrifie; sympathies pour la France ont dispara en Orient, et elle n'a qu' s'en prendre elle-mme si tous les peuples chrtiens
se jettent

Le second empire est profonne pourra se maintenir que par des moins que le mot fatal, il est trop tard, pour mon compte, j'incline le croire. Les
il

dans

les bras

de

la Russie. Ici, politique franaise

et politique

turque sont synonymes.


sa lettre en

Le prince terminait
Bismarck

exprimant

sa joie

d avoir reu un premier envoi de fusils aiguille que


lui

avait fait adresser par la Russie, afin

d'viter le territoire autrichien.


gnait,

Le chancelier tmoipour
la

en

effet,

des meilleures intentions

88

QUINZE
il

A]NS

D'HISTOIRE
au prince de ne pas
affectait

Roumanie, mais
aller trop vite

conseillait
et
il

en besogne

de traiter de

mchantes inventions
les

les

bruits relatifs

une

connivence avec

insurgs bulgares.

La Rouma-

nie, disait-il, est la Belgique

du sud-est de l'Europe.

De mme que

la

Belgique, elle ne doit pas faire de

politique trangre, mais tcher de vivre sur

un bon

pied avec ses voisins; elle ramassera ensuite


qui tomberont d'eux-mmes de l'arbre

les fruits

europen.
les cueillir,

Seulement,

elle

ne doit pas chercher

surtout lorsqu'ils ne sont pas mrs.

Cependant,

le

peuple roumain, mcontent de voir

s'affirmer de plus en plus les tendances

germaniques
la
la

de son souverain,

restait

fidlement attach

France

ces sympathies clatrent l'occasion de

venue du prince Napolon qui

souleva une grande


fut

motion Bucarest (juin 1808). L'enthousiasme

un peu

refroidi par l'attitude renfrogne de cet ternel


et

mcontent qui, au milieu des hourras

de

la pluie

de fleurs lances par de jolies mains, demeura impassible,

ne disant pas un mot aux personnes qu'on


les

lui

prsentait et saluant peine

dames qui
se

lui ten-

daient des bouquets.

Est-ce,

demandait Garol,
ou

parce
comme
pntrer

qu'il veut voir respecter son incognito


lui

parce qu'il est contrari des ovations qu'on

adresse

au cousin de l'Empereur? Personne ne peut


le

secret de sa pense.

Le prince voyageur daigna, pourtant,

se

montrer

CHAPITRE
aimable et
tait all le
fait

IV

89

mme

cordial envers son hte. Celui-ci


l'avait

chercher une heure de Bucarest et

monter dans son attelage huit chev^aux qui ausemportrent tous deux, avec une vitesse fan-

sitt les

tastique, travers la plaine valaque.

Un peu

inquiet,

Jrme Napolon demandait


un malin

si

les postillons

ne pourGarol

raient pas conduire plus lentement, sur quoi


se
fit

plaisir

de crier en roumain

En

avant!

[intinde!) et les postillons

de presser encore Tallure.

Aussi, le prince Napolon, perdant l'oue et la vue,

considra
pag^e
les

comme une
la

dlivrance l'arrive de l'qui-

dans

cour du

palais et

exprima l'opinion que


fer,
.

Roumains n'avaient pas besoin de chemin de

puisqu'ils possdaient

une poste l'galant en rapidit

Garol voulut lui faire visiter

un monastre aux enviCes

rons de la

ville,

mais

la

vue des moines n'tait pas de


:

nature rassrner un farouche anticlrical


gredins-l ne font rien
soir,

"

s'cria-t-il

avec humeur. Le

une grande

fte,

avec illuminations et danses

nationales, avait t organise en son


alla

honneur;

il

s'en

avant

la

fin.

Il

quitta

promptement Bucarest,

press qu'il tait de rejoindre Giurgevo des com-

pagnons, dont une partie,

dit Garol, lui tient trs cur.

Le voyage du prince Napolon ne


bon il par connu pour
la

fut pas

vu de

Russie fort indispose contre ce prince


ides rvolutionnaires
et sa

ses

prdi-

lection l'gard des

Polonais.
il

On

avait

remarqu
il

qu'

Gonstantinople, o

venait de sjourner,

90

QDINZE ANS D HISOIUE


une dputation de Polonais
et n'avait fait

avait reu

aucune dmarche Tambassade de Russie. Gomme,


au retour,
il

s'tait arrt Berlin, le


"

comte Ignatiev

observa malicieusement que


la

la

France a peur de

Prusse et

lui fait

des coquetteries

Durant son sjour

Bucarest^ le prince

Napolon

avait vit de parler politique, abordant seulement

avec Bratiano l'invitable question juive.

Il

n'avait

entretenu Garol que de projets matrimoniaux pouvant


lui

convenir. Le souverain roumain se proccupait,


effet,

en

d'assurer, par

un mariage,

l'avenir de sa

dynastie. La Prusse s'en proccupait aussi pour lui


et le
la

comte Keyserling
:

lui crivait

de Knigsberg,

date du 20 aot

...La France est trs mal dispose rendroit de Votre


Altesse
et restera ainsi probablement pendant quelqne temps encore; nous avons russi produire, non sans peine, un revirement en Russie; Votre Altesse doit savoir mieux que moi ce qu'on peut attendre de l'Angleterre, de l'Italie et de l'Autriche. Des liens de famille attirent Votre Altesse vers la Prusse, o elle est sre que ses sympathies sont payes

de retour. Le soleil levant de la Prusse ne tardera pas tendre sur l'Orient ses rayons rchauffants et viviHanis.

Gomme

Vtre Altesse a des raisons pour ne pas congdier

les instructeurs franais et

que

le

Roi ne veut pas envoyer

des instructeurs tant que les Franais y sont, la meilleure solution serait que Votre Altesse attirt dans son entourage

quelques anciens officiers prussiens... Le Kronprinz songe souvent au bonheur domestique de Votre Altesse et pense qu'un voyage travers l'Europe est
"out indiqu.

CHAPITRE
La princesse E. W.
(1),

IV
six

91

de cinq

ans plus jeune que

Votre Altesse, charmante et aimable, a t vise, ce sujet,

par Son Altesse Royale.

Le prince de Hohenzollern semblait nourrir un


autre projet
:

Je dsirerais, crivait-il son

fils,

parler de ton mariage.

Nous ne pouvons songer aune

d'Orlans

(2)

qu aprs la chute des Napolonides, un v-

nement qui

n'est pas,

du

reste, bienloin.

La rvolution

venait d'clater en Espagne et

Ton pensait gnraletre suivi

ment que
chez nous.

cet

exemple ne tarderait pas


Si la

rpublique triomphe en Espagne


la

(mandait Garol au Kronprinz,

date du 18/30 ocet,

tobre 1868), on l'aura bientt en France

pour

le

dveloppement de C Allemagne,

elle

constituera
.

un danger

moins grand que

la

dynastie napolonienne

Dj, parmi diverses candidatures au trne d'Es-

pagne, devenu vacant, avait t mise en avant celle d'un prince de Hohenzollern
:

Je ne conseillerai

jamais l'acceptation d'une situation aussi douteuse,


situation de parade et de clinquante
,

crivait Charles-

(1)

Elisabeth de Wied, aujourclhui reine de Roumanie.

(2) Il s'agissait,
fille

croyons-nous, de

la

princesse Marguerite d'Orlans,

du duc de Nemours, marie depuis (en 1872) au prince Czartoryski. Nagure (en dcembre 1863), Charles de Hohenzollern avait rencontr, la cour de Couipigne, une belle princesse qui se trouvait tre sa parente en mme temps que celle de l'Empereur. Il s'en tait
vivement pris
et dsirait obtenir sa

main, mais

des conditions inacet,

ceptables furent poses tant

aprs bien des hsitations,

du ct franais que du ct allemand le jeune prince avait d renoncer


I,

ses

esprances

Il fut

plusieurs annes avant de pouvoir s'en consoler.

(Voir Ans devi Leben etc., tome

introduction).

92

QUINZE ANS D'HISTOIRE

Antoine.

Du

reste, la

France ne permettrait jamais

l'tablissement d'une dynastie de Hohenzollern sur


l'autre versant des Pyrnes. Elle est dj
la jalousie
le

ronge par

qu'un

membre de
de
la

cette famille rgne sur

bas Danube.

Redoutant

l'hostilit

France Gonstantinople

o notre pays conservait encore toute son influence,


Garol y envoyait quatre pur sang destins au
sultan et, pour achever de donner
fils

du

un dmenti aux
il

bruits qui avaient couru en Europe,


ses ministres Bratiano et Golesco,

faisait,

avec

un voyage

Routsle

chouk o

il

tait

chaleureusement accueilli par


Il

gouverneur Sabri-Pacha.
d'assurer Abd-ul-Aziz
avait t

avait soin, en

mme temps,

que

la

question bulgare

compltement dnature par certaines puisla

sances dsireuses d'exciter

Porte contre
fidlit
:

la

RouTout

manie

et

de

lui

rendre suspecte sa

mon

dsir est de resserrer les liens qui m'attachent

Votre Majest Impriale. O pourrions-nous voir une


meilleure sauvegarde que dans V Empire la
la
tte

duquel

Providence a plac Votre Majest Impriale?

Le Sultan parutaccueillir avec


d'une sincrit douteuse
des 25.000 fusils que
le
(il

plaisir ces assurances

autorisa

mme

le transit

gouvernement roumain

avait

achets

l'anne prcdente en Amrique)

et ainsi

furent dissips, pour

un temps,

les

soupons qui

s'taient levs dans son esprit au sujet des intentions

de son vassal. Le prince Garol se voyait forc de se

CHAPITRE
rapprocher de
la

IV

93

Turquie, en attendant que sonnt

l'heure de secouer

un joug abhorr.
de

Gomme
la

le lui

crivait son pre cette

poque (novembre 1868),

la

Roumanie peut
cette crise,

et

doit profiter

dbcle en

Orient; mais elle ne peut, en aucun cas, provoquer


car elle s'affirmerait alors

comme un

trouble-paix europen

De son

ct, Bismarck, dans

une longue
d'avoir
si

lettre

du 2

fvrier 1869, flicitait le prince

adroitement amen cette amlioration de

rapports avec la Porte

En mme temps

et confor-

mment la
trait trs

politique allemande qui, ds lors, se


il

mon-

favorable la Hongrie,

recommandait au

jeune souverain de cultiver l'amiti des Magyars et de

dcourager

les
.

prtendus projets roumains sur


le

la

Transylvanie

Se doutant toutefois que

gouver-

nement roumain ne devait pas

tre tout fait tranle

ger aux menes transylvaines et bulgares,

ministre

prussien terminait sa lettre par cette phrase assez


significative

dans son impertinence enveloppe de

respect
Si

Votre Altesse ne croyait pas avoir en mains


les

le

pouvoir

de rendre inoffensifs
Votre Altesse, je

gens qui, pour de l'argent tran-

ger, mettent en pril la paix et la scurit

du rgne de vraiment ce qui pourrait empcher un seigneur d'aussi grande maison que Votre Altesse de renoncer une tche aussi ingrate.

me demande

Vers

la

mme

poque,

le

marquis Pepoli, ambaslui

sadeur d'Italie Vienne et parent du prince,

94
crivait

QUINZE ANS D'HISTOIRE


pour
lui conseiller aussi

un rapprochement
lui, est (T lever

avec

la Hong^rie,

dont

la
t'

mission, selon

des forteresses
l'Orient,

contre

inondation slave

qui

menace

La Roumanie
que tout gagner
sort

n'est pas

un pays

slave; elle

ne peut donc

et n'a rien

perdre en empchant l'expan-

sion de la race slave; au cas contraire, elle aurait le

mme

que

la

Pologne. La Roumanie

est

une de

ces nationalits
le

distinctes

que

la

Providence a places sur

chemin des
la

ambitions slaves vers l'Orient. La Hongrie se trouve dans

mme
de

situation; les deux pays ont la

mme

mission provi-

dentielle, les
l'autre.

mmes

intrts.
la

Acceptez

faite

franchement et pour p taire la politique prussienne... On ne peut malheureusement pas parler de la France. Tout le monde tourne les yeux vers elle avec mfiance., fa,jouter ai avec colre. On ne lui pardonne pas de tenir suspendue sur l'Europe Cpe de Damocls.
offre
)>

La force de l'une est la force main qne le cabinet hongrois vous loyalement. Une te lie rsoluiion est

Ces dernires

lig^nes

sont noter
alors

c'est

en ces

termes que s'exprimait

l'ambassadeur d'une

puissance qui nous devait son unit et pour laquelle


notre gouvernement avait sacrifi les vritables intrts

du pays. Le marquis Pepoli

dit

encore que

la

politique
le

du prince ne

doit pas fournir

aux Franais

prtexte quils cherchent

pour provoquer une guerre

gnrale.
et

l'heure o

il

exprimait cette ide, Bismarck

Moltke dclaraient eux-mmes, dans l'intimit,


il

qu

fallait

une guerre avec

la

France

(l)

(Ll

Tous

les

Prussiens pensaient de

mme. L'auteur de

ce livre

CHAPITRE

IV
qu'il

95

Le prince rpondit au marquis Pcpoli

ne

demandait pas mieux que d'entretenir de bons rapports avec les Hong^rois... mais que ceux-ci devraient

commencer par modifier


deux ou
trois millions
le

leur politique vis--vis des


la

de Roumains qui peuplent


fait est

Transylvanie et

Banat. Le

que

le

conseil de
la

s'loigner de la France,

pour

se

rapprocher de

Hongrie, qui

les

Roumains reprochent son opprespopularit de Carol parmi

sion tyrannique l'gard de leurs congnres, n'tait

pas de nature augmenter


ses sujets

la

Avec

raison,

il

fait

observer son corres-

pondant que

prince constitutionnel, appel au trne


il

par un plbiscite,
l'opinion
justes

est oblig

de tenir compte de

publique

lorsqu'elle

exprime des

ides

Au mois d
lui

aot, le prince, lass des conseils que


le
il

faisait

passer

gouvernement

franais,

avait

dclar que jamais


Il

ne sacrifierait son fidle Braiiano.

changea
lui est

d'avis, trois

mois plus tard, en apprenant,


un souvenir personnel

s il

permis d'voquer

ici

se rappelle

que son pre, revenant, au mois d'aot 1868, de Berlin o il avait vu Monnnsen, racontait que le savant allemand lui avait rpt plusieurs reprises Deux ans ne se passeront pas sans que nous avons la guerre avec la France et vous verrez nos troupes entrer Paris prdiction qui n'a t que trop justifie. Rappelons aussi le propos tenu la mme anne par M. de Schleinitz, ministre de la maison du Roi, Mme de Pourtals Soyez-en certaine, chre comtesse, avant dix-huit mois votre belle Alsace aura fait retour la patrie allemande, et, lorsque nous irons vous prsenter nos hommages la Robertsau, nous aurons la satisfaction d'tre chez nous. " (Propos rapport par le gnral Ducrot dans une lettre au gnral Frossard, novembre 1868.)
: ,

96

QUINZE ANS D'HISTOIRE


le

de bonne source, que

maintien de ce ministre
et

tait

dsapprouv par

la

Prusse

pouvait amener de
le

srieuses complications.

Le 16-28 novembre,
nouvelle avec joie,

cabi-

net N. Golesco-J. Bratiano dut donc se retirer. Napo-

lon

III accueillit cette

comme
et

si
il

son influence avait prvalu dans cette affaire


dclara, maintes reprises, que, depuis

la retraite

de
le

Bratiano,

il

tait compltement rconcili avec

gouvernement roumain. Quelque temps aprs, un

moment cependant o
de
lui
la

il

aurait

pu avoir d'autres
lui-mme pour

griefs contre le prince Garol (au

lendemain du dpart

mission franaise)

il

lui crivit

tmoigner toute

sa satisfaction (1).

(1)

Paris, le 5

mars 1869.

que Votre Altesse a bien voulu J'ai reu avec plaisir la m'crire le 15 fvrier. Vous avez raison de compter sur mes sentiments personnels pour vous et sur ma sympathie pour le peuple qui vous a appel sa tte. J'avoue Votre Altesse que tant que M. Bratiano a t chef de votre cabinet, nous avons craint qu'il n'engaget votre gouvernement dans des aventures qui auraient pu troubler la paix de
lettre

l'Europe. Je conois toutes les aspirations lgitimes d'un peuple qui se constitue et qui veut compter au nombre des nations civilises; mais

ne faut pas qu'il inquite ses voisins et qu'il ait l'air de vouloir se mler d'intrts trangers sa propre nationalit. Je vois avec plaisir que l'exprience a prouv Votre Altesse combien il est dangereux en politique de se confier des hommes habitus faire de l'opposition
il

contre les principes d'ordre et de justice qui rglent les relations


nations entre elles.

do.-^

Je

fais

des

vux pour que


soit
le

le

fortifie et qu'il

vritable

gouvernement de Votre Altesse promoteur de la rgnration de

se
la

Roumanie.
K

Je renouvelle Votre Altesse l'assurance de mes sentiments de

haute estime et d'amiti. Votre dvou cousin

Napoi.ko.

"

CHAPITRE
Cependant,
le

IV

97

ministre vinc, lu prsident de la


lui

Chambre

(le

Snat

tait
lors,

aussi

entirement
trve,

dvou), commena, ds

une guerre sans

non seulement contre

le

nouveau cabinet D. Ghica


il

Kogalnitcheano, auquel

avait

promis son appui,


il

mais contre

le

prince lui-mme, qui


si

aurait

tre

reconnaissant de l'avoir
les

longtemps soutenu. Dans

journaux

comme

la tribune, Rosetti et les autres

membres de

l'opposition

critiquaient

violemment,

avec un parti pris vident, tous

les actes

du gouver-

nement, commencer par ceux

qu'ils

approuvaient

quand Bratiano

tait

au pouvoir.

C'est ainsi qu'ils

exploitrent contre le prince la prsence, Bucarest,

du colonel Krensky qui avait

t
la

rappel plusieurs
rorganisation de

mois auparavant pour complter

l'arme

le

prince, disait-on, veut prussifier notre

arme, mais

le

Roumain

est et restera latin; il

ne veut
les

rien savoir de la Prusse.

Le 8-20 janvier 1869,

partisans de Bratiano se runirent en un grand ban-

quet, sur l'initiative de Rosetti, pour fter leur hros


et saluer

en

lui le

sauveur des Roumains. Cette manisi

festation

prit

une couleur antidynastique


pronona furent
si

accen-

tue, les discours qu'on y

violents,

que

le

prince profondment bless, mais tenant toule fit

jours Bratiano en haute estime,

venir pour lui


explica-

rappeler ses promesses et lui


tions.

demander des
le

L'ancien ministre assura


et
fit

prince de son entier

dvouement

entendre qu'il tait loin d'approuver

98

QUINZE ANS D'HISTOIRE


il

tout ce que disaient ses partisans, mais


tre

prtendait

dbord par eux

et forc

de

les
le

mnag^er. Cepencolonel Krensky

dant,

comme

les
le

attaques contre

augmentaient,
cession,

prince crut devoir faire une consix

en accordant un cong de

semaines

l'officier prussien.

L'opposition ne dsarma pas, d'au-

tant plus que le dpart de la mission militaire franaise vint bientt lui fournir

un nouveau

sujet de

protestation.
Strat, le

nouvel agent roumain Paris, avait

t,

en

effet,

charg d'expliquer notre ministre des

affaires

trangres, marquis de

La

Valette, que le

prince, ayant reu une ducation militaire prussienne,


dsirait naturellement organiser son

arme d'aprs

ce modle et que, ds lors, les instructeurs franais

n'avaient plus leur raison d'tre Bucarest. Le 6 fvrier, la mission prit

cong en audience solennelle.

Dlicate tait la situation du prince vis--vis de ces


officiers

bien vus des Roumains. Lui-mme n'avait


il

eu qu' s'en louer et


dpart
:

avait pourtant
dit-il,

demand

leur

Il

eut besoin,

de tout son tact pour

donner

la

conversation une tournure agrable...


se passa bien, et ces messieurs par

Nanmoins, tout

tirent sous la meilleure impression.

Le jour mme, Bratiano, interpellant D. Ghika,

lui

demanda pourquoi
et obtint

la

mission franaise tait partie


la

facilement de
accentue.

majorit une motion de

regret

trs

C'tait

une

leon

directe

CHAPITRE
donne Garol
tenir
et

IV

99

non au ministre qui venait d'ob-

un

vote de confiance la presque unanimit des

voix. Cependant, observe le prince,

c'est Bratiano

lui-mme

qui,

comme
fait

ministre de la g^uerre, a pro-

pos nagure et

voter par la

Chambre
!

l'organisa-

tion de l'arme sur le type prussien

Voulant marquer encore davantage son opposition,


Bratiano prit prtexte de ce que le prince venait d'appeler,

pour commander Bucarest, un gnral en


:

retraite

il

dnona

cette

illgalit

"

et

rclama

l'annulation du dcret. Indign d'une pareille

ma-

nuvre,
ce

le

prsident du conseil rpondit en fltrissant


la patrie

les

ennemis de

qui apportent leurs haines

de parti dans

les

questions intressant l'arme

Bratiano ne pardonna jamais cette parole Ghika,


mais, apprenant que
le

prince tait dcid soutenir


la

son premier ministre et dissoudre


rendit au
palais

Chambre,

il

se

pour prv^enir cette solution qui

devait tre la perte du parti avanc.


entretien qui dura cinq heures,
il

Au

cours d'un

puisa tous les argufinit

ments pour dtourner


par
tait

le
s'il

prince de son projet et

lui

dclarer que,
craindre.

y persistait,

w/ie catastrophe

Comprenant

l'allusion

menaante

cache sous ces paroles, Carol rpondit tranquille-

ment

Je ne crains rien.

Un Hohenzollern

ne se laisse

pas aussi facilement renverser

quun

prince parvenu!
tait

Le lendemain
bloc et la

(9 fvrier), le

budget

vot en

Chambre

dissoute.

100

QUINZE ANS D'HISTOIRE

Les partisans de Bratiano, atterrs, employrent


tous les

moyens pour exciter l'opinion contre le souve;

rain et dcourager celui-ci

mettant en application

le

mot de Talleyrand
on
finit

force de rpter qu un fait existe,


firent courir le bruit

par

le crer, ils

que Carol
opposer

allait

abdiquer.

Ils

cherchrent aussi

lui

un prtendant

Faide duquel on aurait pu recom-

mencer le coup qui avait si bien russi contre Gouza. En mme temps, ils soulevaient des meutes dans
plusieurs villes, et faisaient parvenir au prince des
lettres

o on

le

menaait d'un attentat sur sa perinsensible tous ces

sonne. Mais

lui,

moyens

d'inti-

midation,

multipliait dessein ses

promenades
visitait

cheval dans

les quartiers les plus solitaires,

les casernes, invitait les officiers sa table et s'occu-

pait de

son

arme avec plus de

sollicitude

que

jamais.

En Roumanie comme

ailleurs, plus

encore qu'ail-

leurs, bien qu'on n'y connaisse pas encore le suffrag^e

universel, les lections, habilement menes, favorisent

toujours

le parti

au pouvoir. Celles du 6/18

avril

don-

nrent donc cent quarante-sept sig^es aux candidats du

gouvernement

et dix siges

seulement l'opposition.

Au mois de
rouges,

juin, le Snat fut dissous son tour et la


les

majorit assure ainsi dans

deux Chambres. Les


redoublrent leurs

furieux de leur chec,

attaques contre

le

prince tranger, agent de Bis-

marck

et ces

attaques trouvrent de l'cho Vienne

CHAPITRE
et surtout Paris

IV

101

o Bratiano comptait de nombreux


rvolutionnaire. Strat crivait
ici

amis dans

le parti

La

haine qui domine

contre

la

Prusse atteint

la

Rou~

manie par ricochet.


Il

aurait t plus juste de dire

le

prince de

Rou-

manie, bien que l'expression de haine ft fort dplace

en pareil

cas.

On

n'prouvait point de haine, en


le g^ou-

France, contre Garol, mais on reg^rettait que

vernement imprial et

fait

choix d'un Hohenzollern

pourle trne de Roumanie.


Strat,

Personnellement, ajoutait

l'Empereur reste anim des meilleures intenmais


il

tions,

est craindre qu'il

ne

se laisse circonle

venir par son entou*ag^e trs

mont contre

prince.

CHAPITRE V
(1869).

Son voyage travers Weinburg, avec l'envoy de Prini. La couronne d'Espagne offerte au piince Le'opold. Le prince Carol se rend Paris. Sa dernire entrevue avec Napolon IIL Son mariage avec la princesse de Wied.
solitude pse au prince Carol,
Il

l'Europe.

La

se rencontre, la

Bien que

le

prince ment une vie active et labo-

rieuse, la solitude
Il

commenait

lui

peser cruellement.
le

en

souffrit

encore davantag^e aprs


tait rest

dpart de son

frre
lui
:

Lopold qui

quelque temps avec


tristesse j'ai
crit-il

Combien de jours monotones de

passs durant ces dernires annes

il

par

un
par

vilain
le

aprs-midi de juillet o

se sent gag^n

spleen;

combien d'autres m'attendent


de son

encore!...

Le kronprinz Frdric, qui

plaig^nait le sort

pauvre

vieil

ami, vivant seul, en butte aux soucis,

aux chagrins

et l'ingratitude

l'engageait vivement

prendre une permission et venir se retremper

un

peu sur

le sol natal.

Carol suivit ce conseil.

Au com-

mencement
tat,
il

d'aot, voyant le calme renatre dans son

quitta Bucarest, o la chaleur devenait acca-

blante, et entreprit

un voyage
final

travers l'Europe. Ce

voyage avait pour but

une entrevue avec la jeune

CHAPITRE V
princesse de Wied. Voici en quels termes
le

103

prince

Charles-Antoine traait
fille
:

le

portrait de sa future belle-

...

E.

W.

est

certainement suprieure aux autres princesses

qu'on

du monde, de l'esprit et du savoir. Elle est jolie, ag^rable et sa physionomie rvle la bont de son cur; elle est trs instruite et mme exceptionnellement bien doue... La
t'a

proposes, au point de vue de la connaissance

princesse

W.

excelle galement dans

la

connaissance des

langues... Elle parle dans la perfection le franais et l'anglais et

son instruction

est,

comme on

dit, universelle.

On

conoit qu'aprs avoir lu ces lignes, Garol ft


le

d'autant plus impatient de revoir

Vaterland, mais

la raison d'tat l'obligea se rendre, tout

d'abord,
fit

Livadia, en Crime, pour y saluer le Tsar qui lui

un accueil des plus


tale, le

flatteurs (1).
le

Rentr dans sa capila ligne

prince y prit

premier train de
la

Buca-

rest-Giurgevo,

tenant ainsi

parole qu'il s'tait

donne de ne

quitter le
m
.

pays qu'en employant un

chemin de

fer

roumain

Le lendemain, en atteignant
acclamations populaires,
il

Bazias, au milieu des

se rappela
le

cette journe

de mai o

il

se cachait

dans

mme

Bazias, au fond

d'une sale chambre d'auberge, pour ne pas tre re-

(1)
fissiez

vous de mfiance en Autriche

L'Empereur dit au de'but de l'entretien un pas de courtoisie vers moi pour avoir (le voyage du prince en Crime avait, en
et

il

suffisait

que vous

toute l'Europe contre


effet, excit

beaucoup

en France), puis la conversation s'engage sur la Roumanie laquelle l'Empereur a vritablement l'air de s'intresser, etc. " (Aus dem Leben, I, p. 374).

104

QUINZE ANS D'HISTOIRE


et arrt.

connu
les

Gomme

tout cela parat loin!

Gomme
l'in-

temps sont changs!

Voyageant incognito, Garol dclina, Vienne,


vitation de descendre la Hofburg.

L'Empereur, qui
pour
Ischl, le

avait retard tout exprs son dpart

reut avec beaucoup d'amabilit

par attention pour

son visiteur

a il

avait ceint le grand cordon de l'Aigle

noir de Prusse, ce qu'il faisait pour la premire fois

depuis 1866 .
figurait pas

Il

lui

donna un grand dner o ne


u

l'ambassadeur de Turquie, car


le tapis la difficile

pour ne

pas mettre sur


rainet,

question de la suzele

on avait rsolu de n'honorer que


la

prince de

Hohenzollern dans

personne du souverain
le

Ges attentions touchrent vivement


sa

prince, mais

dmarche

fut

mal vue Bucarest. Les Roumains

taient trs irrits ce

moment

contre Franois-

Joseph, qui venait de

ratifier

un dcret du cabinet

de Pest, retirant leurs compatriotes de Transylvanie


les privilges

reconnus quelques annes auparavant,

et

les.

avait ainsi replacs sous le joug dtest des


(1).

Ma-

gyars
tions,

L'opposition dclara que, dans ces condi-

la

dmarche de Garol

constituait un acte de

(1)

En

Transylvanie. Mais, cinq ans


I^Ausqleich) de

1863, l'Empereur avait reconnu l'antique autonomie de plus tard, les Hongrois devenus

la

les

matres dans la monarchie habsbourgeoise

1867

tirent revenir le

grent confisquer les

par suite du Compromis souverain sur sa dcision et l'oblifranchises et les privilges de la nation rouet

maine en sanctionnant le vote de la Dite qui annexait purement simplement la Transylvanie la Hongrie.

CHAPITRE
haute trahison.

105
se

En

retour, les

journaux de Vienne
la

montraient ^gnralement hostiles


mais favorables au prince
ils,

Roumanie,

qui ne s'est rvl, disaient-

ni

comme un

ag^itateur ni

comme un

vassal

du

Sultan, sensible au cadeau de b.eaux chevaux

En

quittant l'Autriche, Garol s'arrta

Munich

et

futin vite dner au


bourg^,

somptueux chteau de NymphenLouis


II

non par le

roi

qui, dj

peu sociable
la veille

cette poque, avait pris soin de partir


voya(je,

en

mais par son oncle,


du mouvement qui

le

prince Adalbert. Le

prsident du Conseil, prince de Hohenlohe, l'entretint

longuement des choses d'Allemagne

et,

en parti-

culier,

se manifestait

parmi cerde

tains

catholiques

bavarois

contre

la

question

l'infaillibilit pontificale alors

soumise au concile du

Vatican. Ce

mouvement

devaitaboutir, quelques mois

plus tard, au schisme de Dllinger et des vieux catholiques bien oublis aujourd'hui.

Le 16 septembre,
Ds

le

prince avait la joie de retrou-

ver sa famille runie la


le

Weinburg (dans le Voralberg)

lendemain,

il

y voyait arriver un dput aux


Salazar y Mazarredo, envoy
( l'insu

Gorts,

Don Eusebio
le
et,

secrtement par
Serrano)

marchal Prim

du rgent

circonstance noter, amen par M. de

Werihern, ministre de Prusse Munich^ pour offrir la

couronne d'Espagne au prince hrditaire de Hohenzollern, frre an de Carol. Les

mmoires du

roi

de

Roumanie confirment

ainsi les

soupons que l'on eut

106

QUINZE ANS D'HISTOIRE


cette poque, sur l'intrigue sourde qui se

en France,

tramait ds lors et devait,

Tanne suivante, avoir

pour nous de

si

redoutables consquences. Le personl'instrument, tait

nage, qui s'en


taire

fit

un ancien

secr-

d'ambassade Berlin. Est-ce


l'a

lui

qui a invent,
Il

comme on
fut,

dit,

la

candidature Hohenzollern?
:

en tout cas, l'un des premiers en parler

dans
il

une brochure parue Madrid, en fvrier 1869,


prnait
le roi

veuf (ex-prince consort) Ferdinand de


le

Portugal et dfaut de celui-ci (dont


probable)

refus tait
:

son gendre, Lopold de Hohenzollern


trente-cinq
ans,

g de

catholique,

mais non

ultramontain, fort intelligent, jouissant d'une fortune


considrable, cousin loign du roi de Prusse, mais

apparent aussi aux Bonaparte et frre du souverain

que Napolon
enfin,

III

a install en
les

Roumanie,

le

seul,

parmi tous

princes catholiques dans les


le

veines duquel ne coult pas

sang des Bourbons

le

prince Lopold runissait, suivant M. Salazar, toutes


les

conditions pour faire

un excellent

roi

d'Espagne.

Six mois plus tard, F^erdinand de Portugal ayant

positivement refus

la

couronne, de
la

mme

que

les

ducs d'Aoste
pensier,

et

de Gnes, et

candidature Mont-

dsagrable
III,

au marchal Prim

comme

Napolon

tant dcidment carte,

M. Salazar

revint la charge et, tant all trouver


se
fit

Prim Vichy,
Wein-

autoriser par lui tter le terrain la

burg.

CHAPITRE
Le
roi

V
sujet,

107

de Roumanie rappelle, ce

que,

depuis un an dj (13 octobre 1868), son frre avait


t dsign dans plusieurs journaux,

comme candidat

au trne espagnol

Le 19 novembre 1868, a exprim l'opinion que


taire avait

la
la

JSeue Freie Presse (de Vienne)

candidature du prince brdi-

provoqu une grande motion aux Tuileries parce qu'elle est tous les points de vue grosse de consquences le prince est catholique, gendre du roi don Fer:

nando de Portugal
Bratiano

et,

par ses qualits, l'oppos de son


la

aimable frre Carol, prince de Roumanie par

grce de

Le 26

avril 1869,

de Paris l'information que


d'avoir trouv

V Aiigsburger AUgemeine Zeitung reoit les Espagnols sont enchants


apparent
la

un

roi jeune, intelligent et

maison impriale de France. Ace sujet, le journal la France sonne la cloche d'alarme et se demande avec inquitude si
les intrts franais

n'auront pas souffrir de cette candida-

ture.

De

plus, c'est

un

secret

connu de tout
la

le

monde, que

l'empereur Napolon appuie


Asturies,
celle

candidature du prince des

que l'impratrice Eugnie, par contre, soutient

de don Carlos, et l'ambassadeur d'Espagne Paris

celle

du duc de Gnes.

Le 17 septembre, aprs une mre dlibration avec


ses
fils, le

prince

Gli.

Antoine de Hohenzollern reut

pour

la

premire

fois

Tenvoy espagnol. Deux jours

plus tard, le rencontrant,

comme

par hasard, sur

la

Rhein-Promenade,

il

le

prsenta Garol. DonEusebio

dclara aussitt que tous ses compatriotes avaient les

yeux

fixs

sur

le

prince

de Roumanie

c'est,

108
ajoLita-t-il,

QUINZE ANS D'HISTOIRE


ce

qui

m'a donn

le

courag^e

d'entre
.

prendre
tait-ce

ma

mission dans des circonstances difficiles

un simple compliment?
l'Espag^ne
le

N'tait-ce pas plutt

une manire d'insinuer qu' dfaut de Lopold de


Hohenzollern,
proclamerait
ainsi, car
lui

son
il

frre

cadet? Le prince Garol

comprit

rpondit

catgoriquement que sa conscience ne

permettrait
contre

pas d'changer sa modeste principaut


la

mme

glorieuse couronne de Gharles-Quint. Dans l'aprs-

midi, M. Salazar
ainsi qu' sa

prsent
u

au prince hrditaire

Portugal)
il

femme
plaida

(ne Bragance et sur

du

roi

de

avec chaleur

la

cause dont

s'tait

charg. Le prince Lopold tmoigna peu

d'enthousiasme. Sans refuser absolument la couronne,


il fit

dpendre son acceptation de conditions

tre

lu l'unanimit, n'avoir combattre

aucune candirefus. L'en-

dature oppose"

qui quivalaient un
il

voy espagnol repartit avec cette rponse peu encourageante

Nous verrons bientt que, sous une


ne devait pas tarder

influence facile deviner,

revenir

la

charge.
le

Quelques jours aprs,


Bade,
le

prince de

Roumanie

reoit,

plus chaleureux accueil de la famille royale


il

de Prusse; puis,

se

rend Paris. Descendu Thtel


ne
lui

Bristol, sa surexcitation
le

permet pas de goter


il

repos de

la nuit,

tellement
lui

est

heureux de se
si

retrouver dans ce Paris qui

rappelle de
w
.

aimables
tous les

instants des annes d'autrefois

Gomme

CHAPITRE V
souverains de passag^e dans notre capitale,
il

109
se fait

une

joie de parcourir incognito les rues, de visiter les


les thtres.

magasins, de frquenter
6 octobre. riale le conduit
se

A une

lieuie et demie,

une voiture imp-

Saint-Clond, o l'attend l'Empereur, qui

remet lentement de cruelles souffrances. L'Impratrice est dj partie pour son voyage en Orient (1). L'Empereur vient amicalement au-devant de son hte. Le prince le trouve bien vieilli, depuis ce mois de dcembre 1863, o il
a t pour
la

dernire

fois

son hte Gompigne. Mais

combien

les

annes coules depuis cette poque n'ont-elles

combien n'ont-elles pas enlev L'Empereur prend place devant la chemine avec son jeune parent et aprs que les premires demandes et rponses toucbant aux personnes ont t
pas apport au prince et

l'empereur malade!

changes,
la

il

proteste de l'immuable intrt qu'il porte


l'espoir

Roumanie eu exprimant
La Russie

que

ce pays restera tou-

jours attach aux puissances occidentales.


n'a jamais poursuivi

que des buts gostes en


le

Orient et elle continuera toujours


avait

faire;
la

l'empereur
Russie en
devrait

cherch enrayer cette influence de


:

Orient par la guerre de Crime


pas l'oublier. Les

la

Roumanie ne

Roumains sont de

race latine, et la France

dsire seulement les voir s'manciper de toute influence

trangre et tendre autant que possible leur propre dve-

loppement.

Les

malentendus

qui

avaient

visiblement

refroidi, dans les derniers temps, les

maintenant

claircis et

bonnes relations taient dissips par la visite du prince; car

Le prince remarque plus loin que ce voyage est trs critiqu Ailleurs, il raconte que " la visite de l'impratrice des Franais a produit une profonde impression Constantinople, parce que le Sultan a, pour la premire fois, conduit une femme son bras devant tout son peuple et que, pour la premire fois aussi, on a rendu une femme les mmes honneurs qu'aux califes
(1^

Paris

"

110

QUINZE ANS D'HISTOIRE

l'Empereur voit dans cette dmarche la preuve que la Roumanie fait tous ses efforts pour conserver les sympathies de
la France.

Garol rpond que la plus chaude reconnaissance rgne

rellement en Roumanie l'gard de la France


pas de phrases en l'affirmant.
rien l'appui

il

ne

fait

On

n'y a d'ailleurs oubli en


la

que l'Empereur

donn

Roumanie

et l'on

compte, maintenant
puissante protection.

comme

avant, sur sa bienveillante et

Le lendemain, Napolon
prince
:

III

rend sa

visite

au

Il

reste

une demi-heure

et est trs loquace,

mais sa physionomie trahit une expression de souffrance


qu'elle

n'avait

pas

autrefois.

"

Invit

djeuner Saint-Gloud, Garol remarque de nouveau

combien l'Empereur,
difficult

marchant lentement
:

et

avec

parat fatigu et soucieux

L'Empereur

reoit le prince dans son cabinet de travail,

d'o l'on a une vue merveilleuse sur Paris. Sur sa table est

tendu un plan de
sits

la

grande

ville et les

yeux du prince y

suivent malgr lui les lignes ronges qui tracent leurs sinuo travers le ddale des rues indiquant les boulevards
et

qui doivent tre percs

ceux qui

le
et,

sont dj; elles res-

semblent des lignes stratgiques,

en

ralit, le

point

de vue stratgique n'a pas t tranger aux proccupations qui ont amen l'ouverture de ces nouvelles voies.

Malgr toute

la cordialit
il

de l'Empereur et

la

faon obli-

geante avec laquelle

manifeste sa joie de recevoir son

parent, celui-ci a l'impression qu'un poids pse sur le souverain, car les difficults intrieures de l'empire se sont gale-

ment beaucoup aggraves pendant


Tous
les

ces derniers mois;

il

faut

ajouter cela les plaintes de l'Empereur au sujet de sa sant.

sentiments de compassion du prince sont veills...

CHAPITRE V
mrite visiblement l'orgueil joyeux avec lequel
lui.
il

111

Le prince imprial, dont son pre s'occupe beaucoup,


parle de
C'est

un garon remarquablement beau,

veill, trs

modeste et d'un abord sympathique. Il tmoigne un grand intrt aux choses militaires et interroge Son Altesse avec une simplicit juvnile et la curiosit ardente de ses quatorze ans sur l'organisation militaire roumaine...

l'Empereur remet son hte la Lgion d'honneur... puis il s'entretient pendant plus d'une heure avec lui sur la politique gnrale... Il rappelle l'excellente impression que le roi Guillaume a laisse Paris aprs sa visite de 1867. Il charge tout particulirement le prince de lui dire que ses ides
Aprs
le

djeuner,
la

Grand'Groix de

sont pacifiques et qu'il est


tretenir les

anim du

dsir sincre d'enil

meilleures relations avec la Prusse;

parle
si

aussi de la valeur de l'arme prussienne, qui s'est rvle

exprime son opinion sur la difficult de gouverner les peuples de race latine il comprend mieux que tout autre combien ardue est la tche du prince de Roumanie. Celui-ci fait part l'Empereur de son voyage projet Cologne et du but qu'il poursuit; l'empereur donne son entire adhsion en ajoutant u Les princesses allemandes
excellente en 1866.

Au

cours de la conversation,

il

sont

si

bien leves!

>

Les cinq journes que


bien employes
:

le

prince passa Paris furent

il

vit plusieurs

personnages impor-

tants, visita les casernes, invita dner les

membres
la

de l'ancienne mission militaire franaise Bucarest


et,

le

dimanche, ne manqua pas de

se

rendre

chapelle roumaine pour y suivre l'office aprs lequel


il

reut les

hommages des

fidles prsents la crlui,

monie. Malheureusement pour

durant ce court

112
sjour,
lite
il

QUINZE ANS D'HISTOH\E


fut encore

importun par

la

question israavait

qui

le

poursuivait partout. Dj,

il

d subir
il

les

dolances des juifs de Vienne.


la

Paris,

ne put
la

chapper
tte

visite

de

Grmieux qui
isralite,

vint,

du comit de TAlliance
lui

entamer une

longue discussion avec


de Roumanie.

sur la situation des juifs


prit

Le prince

avec vivacit

la

dfense de son peuple injustement accus d'intolrance.

Le

1 1

octobre, Garol partit pour Cologne. Ce fut

l,

au cours d'une promenade au jardin zoologique, que,


prsent Elisabeth de Wied,
subjugu.

il

se trouva aussitt

Elle

Fa conquis

et attach elle tout

jamais sans en avoir seulement un soupon.

Le

soir

mme, malgr
il

les

reprsentations de son fidle Strat,


le

qui l'engageait se donner

temps de

la rflexion,
la

demandait

et obtenait aussitt la

main de

char-

mante princesse.

La nouvelle,
Napolon
III,

officiellement

annonce d'abord

puis aux autres cours trangres, pro-

duisit partout

une bonne impression


l'on dit
est

De

tous cts,

de ses fianailles
prince.

que le caractre non polili(jue une preuve de la sa^^esse et du tact du


(1).

La

presse franaise se distingue particulirement

dans ce concert de louanges

(i) La presse franaise, est-il dit dans les x^otes, s'est beaucoup occupe de la visite du prince et lui a donn de nombreuses preuves de sa svmpathie. Le Gaulois le rclame, cause de sa physionomie extrieure et de ses manires accomplies, comme un concitoyen des

CHAPITRE V

113

Strat raconte qu'en voyant la photographie de la

nouvelle princesse de Roumanie, l'Empereur s'est


cri
:

Ah!

je

comprends maintenant l'escapade de


!

Charles Golog^ne! L'objet en valait bien la peine

Le Journal du prince ne parle pas des

difficults

que son mariage rencontra Rome. La future tant


luthrienne, le Pape exigeait que les conjoints prissent

l'engagement de faire baptiser leurs enfants et de les


lever dans la religion catholique, mais la constitution

roumaine, jure par


descendants

le

souverain, stipulait que

ses

devraient

appartenir
et Carol

la

religion

orthodoxe d'Orient
sur son serment.

ne voulait pas revenir


ct,

La cour de Rome, de son


se trouva
la

ne
le

pouvait cder.
D""

Il

un prtre complaisant,
de Pie

Kaiser, aumnier de
les

garnison de Dusseldorf,

pour enfreindre

ordres formels

IX

et

donner

la

bndiction nuptiale au jeune couple, qui

fut ensuite

mari suivant

le rite protestant.

Les deux

crmonies furent clbres au chteau de Neuwied


(15 novembre),

en prsence d'une nombreuse

assisla
le

tance, au premier rang de laquelle

on remarquait
reprsenter par

reine Augusta.

Le Tsar

s'tait fait

baron d'Oubril, ambassadeur de Russie Berlin, et

Franais; mais
naitre en lui

il

ajoute que sa haute culture intellectuelle fait reconlve des universits allemandes.

un

l'intelligence et le sens politique lev

La Libert cv'ii que du prince -ont fait une profonde

impression sur l'empereur. (Carol se trouvait en relations avec le directeur de laLibert, Emile de Girardin, dont la femme tait une belle-fille

du prince de Nassau.)

114

QUINZE ANS D'HISTOIRE


III

Napolon

par

le

comte de Mosbourg, ministre de


roi

France Garlsruhe. Le
son grand
reg^ret,

Guillaume n'avait pu venir,

mais,

comme chef de

la famille,

il

avait donn, le premier, son adhsion au contrat de

mariage,

le

prince de

Roumanie ayant spcialement


cette rgle, car
il

demand qu'on maintnt


maison Hohenzollern.

voulait
la

affirmer ainsi qu'il continuait faire partie de

Trois jours plus


la

tard, les

jeunes poux se mettaient en route pour


Ils

Roumanie.

s'arrtrent Vienne, d'abord, puis Budapest o

le

prince s'entretint avec les ministres et leur tmoila

gna son dsir de vivre en bonne intelligence avec


Hongrie. Garol prsenta sa

femme
secret.
.

l'impratrice-

reine Elisabeth, qui l'accueillit avec cette grce char-

mante dont

elle

avait

le

(Franois-Joseph

tait alors Gonstantinople)


ils

Enfin, le 22 novembre,

s'embarqurent bord d'un bateau magnifique-

ment dcor, pour descendre le Danube jusqu'au port


roumain de Turnu-Severin, o
tion enthousiaste.
les attendait
s'tait

une rcepporte en

La population

foule

au-devant d'eux, revtue de ses plus beaux


la surprise et

costumes nationaux qui provoquaient


l'admiration de la princesse.

Elle-mme a racont
impressions
qu'elle

d'une faon fort agrable

les

prouva en arrivant dans cette nouvelle patrie qui


ftait si

joyeusement
comme

sa
la

venue

(1)

(1)

J'admirais

belle tte

mridionale de

mon jeune
pays dont
il

poux

tait

en parfaite harmonie avec ces

hommes

et ce

CHAPITRE V
Les ovations continurent
le

115
la route.

long de

Bucarest, les autorits reurent leurs souverains avec


le
fit

pain et

le sel traditionnels, et le

couple princier

son entre dans


le soleil,

la ville

par une radieuse aprsla joie

midi o

se
les

mettant l'unisson de
coupoles et
la

publique,
galises,

dorait

les

clochers des

tandis

que

foule multicolore et endi-

manche
de joie

entourait l'quipage en poussant des cris

La princesse

tait

dans

le

ravissement. Elle

eut une dception en arrivant au palais, qui cependant


avait t agrandi et embelli depuis 1866, mais, crivait le prince,

dans cette nouvelle demeure mure

de tous cts, l'enfant des forts souffre surtout de


l'absence du parc dont les arbres gants tendent
leurs branches autour

du chteau paternel des bords

du Rhin.

peine tait-elle entre au palais qu'une dputa-

tion de

dames

se prsenta

pour

lui offrir

un superbe

diadme. La princesse accepta ce don en dclarant


qu'il ferait partie

du trsor de
le

la

couronne. Le Te

Deum

la Mtropole
filer

prince et la princesse virent d-

devant eux cinquante couples maris ce jour


frais

mme

aux

de Ttat

et, le soir, la

reprsentation de

gala au thtre, donnrent encore lieu de touchantes

manifestations.

La future Carmen Sylva n'eut pas de peine


avait fait la
tales

conles

conqute

lui tout seul.

Carmen Sylva, dans

Capi-

du inonde.^

116

QUINZE ANS D'HISTOIRE


le

qurir

cur de

ses sujets.

Peu de jours aprs son

arrive, les dputs de tous les districts venaient lui

prsenter leurs hommag^es


Ils

sont reus dans la salle

du

trne. La princesse, qui porte


le

sur ses beaux cheveux chtains

diadme de

la ville

de

Bucarest, est l'objet de l'admiration g^cnrale, cause de sa


brillante toilette et plus encore par la [^rce inimitable de

son maintien, de ses mouvements, ainsi que par


rare de son
visag^e

le

charme
tran-

rose.

Elle

s'entretient

d'une faon
si

anime

et pleine

de

tact avec tous ces

personnages

gers encore pour elle ce

moment.

Malheureusement,

le

charme de

la

princesse ne

dsarma pas

les

passions des partis; elles clatrent

au g^rand jour quand plusieurs membres du Parlement


parlrent de voter
la

jeune souv^eraine un apanag^e


la

de 300,000 francs. Avant que

proposition ft sou-

mise

la

Chambre,

le

prince avait dclar

aux

ministres qu'il renoncerait cette donation


tant ncessaire

pour-

tant que les finances

du pays ne

seraient pas releves.

Nanmoins

le

projet avait t

divulgu;

la

presse d'opposition s'empressa

de

le

prsenter

comme comme

la

preuve palpable d'une conspi-

ration tendant exiger de l'tat des sacrifices crasants


"

et

un

vol fait la nation

Garol se

plaint, ce propos, des

excs inous de la presse,

qui semble prendre modle sur la Lanterne de Rochefort et des caricatures ignobles publies contre lui et

contre sa femme.

Il

est triste

de dire,

ajoute-t-il,
la prin-

qu'il se trouve des individus

pour envoyer

CHAPITRE
cesse,

V
les

117

sous

pli

cachet

et
.

recommand,
Mais dj
les

plus

odieux de ces dessins

leons de

l'exprience lui avaient appris de quelles

amertumes
avec con-

quotidiennes se payent, notre poque,

les g^randeurs

du pouvoir souverain,

et malg^r tout, c'est

fiance dans l'avenir qu'il termine cette anne 1869

qui a apport la joie et le

bonheur

son foyer.

La guerre franco-prussienne,
allait le

la veille d'clater,

mettre aux prises avec des difficults nou-

velles et placer

dans une situation particulirement

dlicate ce prince

allemand qui

se

rjouissait

des

victoires de sa patrie
la

pendant que son peuple, ami de

France, pleurait sur nos dfaites.

CHAPITRE
1870 (janvier
juillet).

VI
Diffi-

cults l'intrieur et l'extrieur.

Impopularit croissante du prince. Rflexions sur l'inauguration


libral.

en France de l'Empire

LA CANDIDATURE HOHENZOLLERN EN ESPAGNE

Nous avons vu combien


par
le le

la trve

des partis,

amene

maria^^e

du prince,

avait t de courte dure.


difficults inces-

Ds

dbut de l'anne 1870, des

santes furent suscites par une opposition sans scrupule

qui employait toutes les armes


reprise de la

crises ministrielles,

question juive, meutes, attaques violentes


et par la parole,
le

par

la

plume

menaces

d'attentats,

pour dcourager

souverain ou plutt pour


lui

le forcer

revenir elle et

persuader qu'on ne pouvait


tels

gouverner sans son concours. Mais de


restaient sans action sur

moyens
trempe

un homme de

la

du prince Garol

il

n'avait nulle envie de se rappro-

cher d'un parti qui employait des armes aussi dloyales pour s'imposer lui et
il

tait

formelle

ment

rsolu

ainsi qu'il l'crivait le 8 fvrier,

ne
le

pas appeler au gouvernement des gens qui ont os

menacer.

"

Sur ces entrefaites, Jean Bratiano

se pr-

CHAPITRE
sente au palais, o
an.
il

VI

119

n'a plus mis les pieds depuis

un
:

Je viens, dit-il, signaler le

danger de

la situation

je crains

que

le

prince ne s'aline de plus en plus

la

nation. Je n'y puis rien.

Le mcontentement gagne

tous les jours du terrain.

Et
:

il

donne pour preuve


ayant pour

nouvelle un

fait

de

la veille

le district

chef-lieu Turnu-Severin,

o Garol

et sa

jeune

femme

ont t

si

chaleureusement accueillis deux mois aupa-

ravant, vient de
C'est

nommer pour

dput
(1).

le

prince Gouza.

un symptme inquitant

Bratiano a beau dclarer n'tre pour rien dans la

tournure que prend ce


sante, Garol lui

mouvement d'hostilit grandis:

rpond avec calme

Je vous tiens

pour responsable de tout ce qui provient de votre


parti.

Quanta moi,

j'agirai toujours suivant

ma

cons-

cience et je ne
naces.

me

laisserai pas intimider

par des me-

Gependant, peu de jours aprs, Bratiano


offrir

se fait

par

le

corps des commerants de Bucarest un

(1)

Quelque temps auparavant,


s'tait

le

duc de Gramont,

alors

ambas-

sadeur Vienne,

rencontr Doebling avec l'ex-prince Gouza et

lui avait laiss entrevoir que la France tait dsireuse de se dbarrasser du prince Charles pour l'aider reconqurir son trne. Gouza rpondit Quoi qu'il puisse arriver, je ne consentirai jamais rentrer en Roumanie par une intervention trangre. Gette rponse authentique, qui est tout l'honneur de l'ancien prince de Roumanie, laisse cependant percer un vague dsir de reprendre la couronne si elle venait
:

lui tre offerte


le

par la nation. A la suite de la validation de 1 lection, prince Gharles crivit Gouza pour lui exprimer le dsir de le voix rentrer en Roumanie. Gouza n'accepta pas. (Dam, la Roumanie

contemporaine)

120

QUINZE ANS D'HISTOIRE


il

banquet o

conseille d'org^aniser

un ptitionnement
de
lui

monstre l'adresse du prince

afin

ouvrir les

yeux et de l'amener se sparer de ses mauvais conseillers


"
.

De son

ct Rosetti, dans le Romanul,


le

continue attaquer

prince et la princesse avec

la

dernire violence, ce qui ne l'empche pas, d'ailleurs,

de

se

rendre au bal de

la cour.

ce

moment
de

Garol
:

se voit

abandonn mme par

ses partisans

la veille

peine

tomb du pouvoir, l'ancien ministre Kogalnicette

ceano dclare hautement que


soutenir ! En^n,
le

dynastie n'est plus

18 fvrier, Rosetti ayant refus

de

sig^er

dans une Chambre

qui n'est pas issue

d'lections constitutionnelles

les

neuf autres
et,

mem-

bres de l'opposition suivent son exemple

aprs une

violente discussion avec leurs collg^ues, quittent la


salle
"

en menaant de jouer dans


.

la

rue unesang^lante

tragdie

Mais

les

dputs del majorit ne parvienles crises

nent pas non plus s'entendre entre eux,

ministrielles se succdent et, au mois d'avril, le cabi-

net Epureano se voit oblig de dissoudre

le

Parlement.

Les lections se font au milieu de

la plus

grande

agitation et donnent une faible majorit au gouverne-

ment. Gouza, qui a dj refus


et dclar
qu'il

le

mandat de dput
se-

ne veut pas qu'on abuse une

conde

fois

de son nom, est cependant lu snateur

Turnu-Sverin.
mission,
le

Les ministres

offrent

leur

d-

prince les

prie de rester leur poste;


difficile
:

mais sa position devient de plus en plus

CHAPITRE

VI
les

121

AiUant du moins qu'on en peut ju(jer sur


Havel, lui crit le Kronprinz de Prusse,
il

bords du

sur un tonneau de poudre et que, seul, vue d'un clian(;ement de la constitution pourrait encore
sauver.

semble que tu es un coup d'tat en


te

Pourtant, malgfr les nombreuses difficults intrieures auxquelles


il

doit faire face, nous voyons, au


le

dbut de cette anne 1870,

prince prendre une atti-

tude de pus en plus indpendante vis--vis de son


suzerain.
Il

insiste

pour que

les g^randes

puissances

substituent enfin le

nom
il

de Roumanie celui de
l'Eglise

Principauts-Unies;

dgage

roumaine des
il

derniers liens qui la rattachaient au Phanar;

inau-

gure solennellement Bucarest un htel des Monnaies

o sont frappes des pices d'or


effigie
et,

et

d'argent son

lorsque la Turquie proteste contre cette


Carol, suivant sa tactique habituelle, in-

illgalit,

voque

le fait accojiipli sur


(

lequel

il

est impossible

de

revenir

sans surexciter nouveau les passions des

partis qui
tout,

commencent prcisment se calmer. Aprs


question n'apporte pas

dit-il, cette

la

moindre

atteinte

aux droits du Sultan.

Cette fois encore, les difficults entre le Sultan et

son vassal sont aplanies par l'intervention de notre

ambassadeur Gonstantinople
finit

grce

lui,

la

Porte

par reconnatre

la

dnomination de Roumanie.
dclar M. Sturdza, con-

Les puissances,

a-t-il

sacreront cette reconnaissance par un protocole, car

122
la

QUINZE ANS D'HISTOIRE

France protge toujours la Roumanie.

Cependant

Strat crit, de Paris, que les

membres du nouveau
le

ministre qui Aient d'inaugurer Empire libral ont


toujours combattu avec
nationalits (en quoi
il

vhmence
se

principe des

trompe, au moins en ce
.

qui concerne M. Emile Ollivier)

En

outre,

ils

sont

absorbs par

les affaires intrieures


(1)
:

qui prennent une

tournure menaante

il

ne faut donc plus compter

sur l'appui politique de la France.

L'Empereur, avec son tact habituel, ajoute l'envoy a compris que la France ne veut absolument plus supporter le rgime du pouvoir personnel; il a compos son ministre d'hommes connus pour leur attachement aux ides constitutionnelles. Malheureusement, cette faon de procder ne produit pas l'effet attendu, d'abord parce que la grande majorit des Franais ne croit pas la sincroumain,

rit

de l'Empereur, et qu'elle attribue

les

rformes librales

plutt la peur qu'il prouve qu' la conviction de leur


lgitimit;

deuximement, parce que


dans
les

les irrconciliables

sont devenus trop forts. Rochefort est


et sa popularit

une puissance
est sans

Paris,

masses ouvrires

bornes;

un mot de lui suffit pour mettre en mouvement cent mille hommes en blouse. Le ton qu'il a pris dans son journal est
peine exprimable; jamais, dans

aucune presse du monde,

on n'a attaqu Dans


les

le

chef de l'Etat

comme on
la

le fait

aujour-

d'hui journellement Paris par

parole et par les crits.

runions publiques, qui sont maintenant absoluau lendemain du drame d'Autcuil o

(1)

On

tait

le

journaliste
Pierre

Victor Noir avait t tu par un coup de revolver

du prince

Bonaparte.
duite en

Carol note dans son journal l'motion considrable pro-

gogiques s'empressrent d'exploiter contre

Europe par ce malheureux vnement, que les passions dmale gouvernement imprial.

CHAPITRE
ment
libres,

VI

123

chaque

soir les meilleurs

un orateur populaire quelconque propose moyens de renverser le trne, et

cela devant des milliers d'auditeurs.

Les nouvelles d'Allemagne, consignes au jour


jour par
le

le

prince, deviennent particulirement int-

ressantes pour nous durant l'Anne terrible.


vrier 1870, le prince Charles-Antoine crit
:

Le 16

f-

parat

Pour ce qui y tre


:

est
la

du domaine de

la

haute politique, tout

paix. Le revirement, en France, est remar-

quable
soit
il

il est seulement inquitant que le ministre actuel un peu trop teint de clricalisme. En dehors de cela, est bon que l'on ait rompu avec le gouvernement person-

nel, et qu'ainsi l'Impratrice soit passe Farrire-plan.

Je n'ai qu'un vu, mandait de son ct Bismarck,

c'est

qu'aucun vnement inattendu ne vienne brandans


la

ler la confiance ressuscite

paix gnrale.

Au moment mme o

il

envoyait ces assurances


le

pacifiques Bucarest, Bismarck prparait

complot

qui devait aboutir la guerre.

la

date du 7 fvrier,
la

nous lisons dans

les

Notes de Garol que

France a

adress la Prusse une proposition de


et

dsarmement

que l'Angleterre
la

s'est

charge de

la

transmettre au

chancelier de

Confdration de l'Allemagne du

Nord

Bismarck

l'a aussitt dcline.

Quinze jours plus tard, une poque o


franais n'en eut

le

public

aucun soupon,

le

marchal Prim,

videmment pouss sous main par Bismarck, reprenait les ngociations entames, l'anne prcdente.

124

QUINZE
faire

ANS

D'HISTOIRE

pour

aboutir

la

candidature de Lopold de
lui

Hohenzollern, prtendant malgr


pagne. Ds
curieuse
le

au trne d'Es-

15 fvrier, Garol est inform


la

par son agent de Paris, que


et

chose

candidature

de son frre revient sur l'eau


espagnol est dcid
la faire

que

le
:

gouvernement

aboutir

On ne

peut opposer srieusement au prince Lcopold ni


((j6

le

jeune duc de Gnes

de seize ans),

ni Je

duc de Montfait

pensier, qui vient d'chouer aux lections dans les Asturies.

L'ambassadeur de France Madrid, Mercier, ne


mystre du dplaisir que
santes
Lui

pas

causent

les

chanca toujours
il

crois-

du prince de Hohenzollern, mas


les

n'ose les contre-

carrer de front, parce que


d^ un

prince tranger sHl

tait

Espagnols se feraient idoltres combattu par la France.


les

L'empressement avec lequel

Espagnols renonds

crent, quelques mois aprs,

leur candidat,
la

qu'on connut Madrid l'opposition de

France,

montre combien ces pronostics taient faux. Quant

Prim,

il

ne pouvait douter

des

sentiments du

gouvernement franais
cier de

cet gard, puisque

M. Mern
.

Lostende

n'en faisait pas mystre

il

est

certain

que notre ambassadeur ignora, en fvrier

1870, ce qui se tramait entre Prim et Bismarck, et


il

n'y a pas lieu de s'en tonner


les

la

ngociation tait

tellement secrte que

ambassadeurs
ne
la

mme
la
:

d'Es-

pagne Paris
Si

et Berlin

souponnrent point.
candidail

M. Mercier entendit encore parler de


il

ture prussienne,

ne s'en inquita gure

tait

convaincu que cette solution n'avait aucune racine

CHAPITRE
dans
ne,
le

VI

125

pays et se

fiait

d'ailleurs l'assurance donle

comme

nous

le

dirons plus loin, par


tre question
.

cabinet

de Berlin quil ne saurait


Hohenzollern pour
l

du prince de

couronne d'Espagne.

Cependant, Carol, tenu exactement au courant de


ce qui se passe, crit, la date du 1"

mars

Des nouvelles propres remuer


prince de son pays.

le

monde parviennent au

Don

Salazar a t de nouveau envoy

par

le

gnral Prim en Allemag^ne, mais cette fois directe Berlin.


Il

remet au roi de Prusse, au prince hrdiet au comte Bismarck des lettres de la rgence espagnole, sollicitant avec instance que le prince hritier Lopold accepte la couronne d'Espagne.
taire

ment

de Hohenzollern

Le prince ne
monde.
est

savait sans doute pas dire

si

vrai en
le

crivant que cette nouvelle tait propre remuer


L'histoire

de

la

candidature Hohenzollern

malheureusement trop intressante au point de


en tchant de complter, l'aide des souveles

vue IVanais pour que nous n'en recherchions pas


l'origine

nirs laisss par

hommes

d'tat qui furent mls

ces vnements, les indications

sommaires

et
il

pour-

tant

si

prcieuses du roi de Roumanie. Dj,

nous

a rvl,

prcdemment,

la

dmarche

secrte faite par

M. Salazar, accompag^n

et prsent

par un diplomate

prussien, la Weinburg, en septembre 1869, et l'accueil

peu enthousiaste qu'y reut l'envoy espagnol.

Mais, ds l'hiver prcdent, le bruit de la candidature

Hohenzollern avait couru

et

des pourparlers avaient

126

QUINZE ANS D'HISTOIRE


ou moins ouvertement, entre Ma-

t changs, plus

drid et Berlin ce propos. Notre ambassadeur en


Prusse,
le

comte Benedetti, ayant eu vent de

ces

me-

nes, les avait sig^nales dans une dpche

du 27 mars

1869, en attirant Tattention de son gouvernement


sur le fait suivant
:

un diplomate espagnol, M. Rancs


Tambassade de Vienne,

y Villanueva, autrefois accrdit auprs du roi Guil-

laume

et

rcemment nomm
la fte

venait de faire une apparition Berlin (sous prtexte

de souhaiter
qu'il

au Roi)
il

et,

durant

les

cinq jours
parti-

y avait passs,

avait eu

deux entretiens

culiers avec

M. de Bismarck. Benedetti en concluait


courtoisie, pouvait bien

que ce voyage, prtendu de


avoir eu

un but politique

M. Rancs ne

serait-il

pas venu, ou n'aurait-il pas t attir, en ralit,

pour confrer avec

le

chancelier prussien au sujet


a t cit, plusieurs

du prince de Hohenzollern qui


reprises,

parmi

les

prtendants possibles au trne


l

d'Espagne?
le

Ce n'tait

qu'une conjecture, mais

gouvernement franais

s'en

montra tellement mu
si

qu'il

donna

aussitt ordre Benedetti de rechercher

elle tait

fonde.

En

l'absence de Bismarck, qui venait


le

de quitter Berlin, notre ambassadeur interrogea

sous-secrtaire d'tat M. de Thile. Celui-ci affirma de


la

faon

la plus

catgorique

qu'il n'avait

t et

qu'il

ne saurait tre question du prince de Hohenzol"


.

lern pour la couronne d'Espagne


vait tre de

M. de Thile poule faisait

bonne

foi,

mais, ainsi que

ob-

CHAPITTIE VI
server Benedetti,
le

127

sous-secrtaire d'tat n'tait pas


(1)

toujours initi aux vues personnelles du chancelier

Aussi

le

gouvernement

franais, ne se fiant pas ces


:

dclarations,

manda
le

Benedetti Paris

notre souve-

rain lui-mme, dans

un long entretien

qu'il eut

avec

l'ambassadeur,

chargea de sonder directement BisIII se

marck ce
a

sujet.

Napolon

montrait fort alarm

la

candidature du duc de Montpensier,

disait-il, est

purement antidynastique, elle n'atteint que moi et je


puis l'accepter; la candidature

du prince de Hohen-

zollern est essentiellement antinationale, le pays ne la

supportera pas, et

il

faut la prvenir.

Suivant

les

instructions de l'Empereur, le ministre des affaires

trangres, marquis de

La

Valette, insista pour qu'

son retour Berlin, Benedetti s'expliqut directe-

ment avec Bismarck;


fois

il

lui tait

recommand
le

toute-

de calculer son langage de manire ce qu'on ne


dessein de re-

put prter au cabinet des Tuileries

chercher un sujet de conflit


le 11

(2)

L'entretien eut lieu

mai 1869. Le chancelier,

loin de dcliner la con-

versation, afficha, suivant son habitude, ces allures de

bonhomie
(i)

(3)

qui trompaient facilement des interlo-

des habilets de Bismarck, dit M. de la Gorce, de ne pas l'informer du tout afin que, niant de bonne foi les desseins de son chef, il les nit avec un accent plus persuasif. Histoire du Second Empire, t. VI. (2) Comte Bk>edexti, Ma mission en Prusse.
tait

Une

mme

(3)

La haute

stature

figure fortement accentue lui donnaient


et dur,

la fois imposant tempr cependant par une simplicit naturelle allant presque

du comte de Bismarck, sa un aspect

tte puissante, sa

128

QUINZE ANS D'HISTOIRE


Il

cuteurs non prvenus.

parut se dsintresser prosi

fondment de

la

question qui proccupait


:

fort le

gouvernement franais

d'aprs

lui, la

souverainet

qui pourrait tre offerte au prince Lopold ne saurait


avoir qu'une dure phmre; elle l'exposerait plus

de dang^ers encore que de mcomptes. Dans ces conditions, le Roi n'eng^ag^erait certes pas son cousin

accepter

la

couronne. Le pre du prince, ajouta Bisqui lui en cote d'avoir son fils cadet
il

marck,

sait dj ce

souverain de Roumanie et

n'a nulle envie de compro-

mettre sa fortune personnelle pour aider son an

monter sur
lement
la

le

trne d'Espagne.

Puis, prenant habi-

tangente, vitant de rpondre directement

aux questions trop pressantes qui lui taient adresses,


le

chancelier parla des autres


et,

candidats au trne

d'Espagne

sur

un ton
le

confidentiel, rvla notre

ambassadeur que

prince Frdric-Charles aurait

volontiers couru faventure, mais qu'il avait

d y
pu

re-

noncer car
montable,
vaincue

devant
de

lui s'levait la religion

une
qui

difficult insur-

celle

n'aurait

tre

mme

au moyen d'une conversion

Connaissant l'adresse avec laquelle son redoutable


interlocuteur se livrait des confidences qu'on ne lui

demandait pas, pour

viter de
lui,

rpondre

celle

qu'on

aurait voulu obtenir de

Benedetti sortit de cet

entretien fort peu rassur sur les vritables intentions


jusqu'
la
la bonhomie. (Jules Favre, Histoire du qouveruemcnt de Dfense nationale, t. P*", L'entrevue de FerriresV

CHAPITRE

VI
le

129

de Bismarck. Sur ces entrefaites,


de Hohenzollern, qui avait
fait

prince Lopold

un long sjour
il

Berlin pendant Thiver, partit pour Bucarest o


six

passa

semaines (du 26

avril

au

7 juin)

auprs de

son frre.

Aucun tmoignage catgorique n'est venu confirmer les soupons du comte Benedetti sur
le

but du
les
y

voyage de M. Rancs Berlin en mars 1869, et

mmoires du

roi

de Roumanie sont muets


et

cet gard

mais M. de Keudell, ami

confident du chancelier,
:

indique bien, dans son livre

Bismarck

et

sa famille

que la couronne

fut offerte

une premire
il

fois

au prince

Lopold dans l'hiver de 1869, et


quer que,
le

y a lieu de remarle roi

26

avril 1869, ainsi


la Gazette

que

Garol

l'a

lui-mme not,

d'Augsbourg publia une cor-

respondance soi-disant envoye de Paris et annonant,

comme
se

si

la

chose

tait dj faite,

que

les

Espagnols

flicitaient d'avoir

trouv, dans la personne

du

prince Lopold de Hohenzollern, un roi jeune, intelligent,

apparent
Il

la famille

Bonaparte. C'tait un
le

ballon d'essai.

est certain

que

bruit de la candi-

dature Hohenzollern

s'tait alors
il

rpandu en Prusse

comme
les

en Espagne et

est

permis de supposer qu'il

fut question de ce projet dans les conversations

que

deux

frres eurent

ensemble durant

le

sjour

du

prince Lopold Bucarest. Peut-tre est-ce aussi ce


projet qu'il est fait allusion dans

une

lettre
le

du prince
avril, et

Antoine apporte par Lopold Garol,

27

o nous

lisons

130

QUINZE ANS D'HISTOIRE


Je ne peux pas te dire grand'chose de nouveau, ton pas

frre te fera part de tout... Les relations entre le Roi et Bis-

marck ne sont

prcisment

brillantes,
est

cependant

comme
rieuse,

le

maintien de Bismarck

une

ncessit imp-

on n'en arrivera

aucune
le

crise.

Le dsaccord entre
portait-il
le roi

souverain et son ministre

dj

sur

la

ngociation

espagnole

dont

Guillaume ne

se

montra jamais grand partisan?


qu'il

Nous rignorons. Mais ce


que, ds
savait
le

importe de noter
le

c'est

mois

d'avril

pertinemment

en

1869,

chancelier de fer

avait-il

jamais dout?

quoi s'en tenir sur les sentiments

du gouverne-

ment
si

franais cet gard.

On

s'est
la

mme demand

la

dmarche de Benedetti,

tentative d'intimi-

dation

qu'il

avait t charg

d'exercer Berlin

n'avait pas eu le rsultat contraire celui qu'on visait


et
si

l'motion tmoigne par

le

cabinet des Tuileries

sur le simple soupon de la candidature Hohenzollern


n'avait pas veill l'attention de Bismarck

en

lui

rvlant

un point

sensible o

il

lui serait ais, le cas

chant, de piquer au vif

la susceptibilit

du gouver-

nement imprial

(1).

En

effet, partir

de ce moment, on voit l'intrigue

prendre corps et les dmarches se multiplier Madrid

pour persuader Prim de sonder discrtement


de Hohenzollern
(2)
.

le

prince

Quoi

qu'il

en

soit,

Bismarck n'a

(1)
(2)

Voir LOXARDON, biographie de l'rim

(Paris, 1901).

Le 14

juillet

1869 notamment, un banquier berlinois

crivit

CHAPITRE
pas t de bonne
foi

VI
le soir

131

en disant,

de Sedan,

Napolon
Penses
juillet
et

III

(1)

et

en rptant, depuis, dans ses

Souvenirs, qu'il fut trs surpris, au mois de

1870, de l'opposition du ^gouvernement fran

ais la candidature d'un prince qui,

petit-fils

des
tre

Murt, tait bien vu aux Tuileries

et aurait

assur de la bienveillance de la France.


rations catg^oriques faites

Les dcla-

Tanne prcdente par

Benedetti ne pouvaient laisser aucune illusion sur ce


point.

Le prince Antoine
-per mettrait

n'avait pas attendu ces d(le

clarations pour crire Garol


la

dcembre 1868)

France ne

jamais

l* tablissement

d'une

dynastie de Ilohenzollern sur l'autre versant des Pyrnes (2)


.

C'est

donc bien en connaissance de cause,

sachant que l'empereur Napolon aurait prfr tout


autre candidat,

ft-ce le

duc de Montpensier,

que Bismarck encouragea


but de faire monter
d'Espagne,
lazar,
et,

les ngociations

ayant pour
le

le

prince Lopold sur

trne

voir la tnacit dploye par


les obstacles

M. Sa-

bravant tous

pour

faire

triompher

son candidat, on a pu se demander


faire,
il

si,

dans cette af-

n'avait pas t l'agent


est-il

du chancelier prus-

sien.

Toujours
la

qu'aprs l'insuccs de sa dl'inlassable Espagnol, loin


candidature Hohenzol-

marche

Weinburg,

Serrano pour
lern.

lui faire valoir les

avantages de

la

(1) Voir Moritz Bcscii, Le comte de Bismarck et sa suite (1875) et Penses et souvenirs du prince de Bismarck (1899). (2) Voir plus haut, p. 91 et 92.

132

QUINZE ANS D'HISTOIRE

de se dcourager, lana, peine de retour Madrid,

une nouvelle brochure prnant


Lopold. Napolon
111

les

mrites du prince

n'a pas tenu assez

compte des

avis qu'il reut alors de diffrents cts,

notamment
novembre
ducs

de M. Drouyn de Lhuys

lui crivant, le 7

1869

(1),

que

le

projet Hohenzollern

n'tait pas abaneffet, les

donn. Au mois de fvrier suivant, en


d'Aoste et de Gnes et
le roi

Ferdinand de Portu-

gal ayant positivement dclin la couronne, le

duc

de Montpensier

(le

seul qui en et vraiment envie)

tant impopulaire et le marchal

Prim ayant

solen-

nellement dclar, devant


jamais, jamais,
trne (2),
la

la

Chambre, que jamais^


le

dynastie dchue ne remonterait sur


reprit le

M. Salazar
il

chemin de l'Allemagne.

Cette fois,

se rendit Berlin

mme

avec une mis-

sion secrte du marchal

Prim

et des lettres adres-

ses par celui-ci au roi de Prusse,

Bismarck

et

au

prince Lopold. Carol, en consignant cette nouvelle,


le r'

mars 1870, montre son


la

frre an toujours aussi


:

peu dispos accepter


Le prince rgnant
sont d'avis

couronne

et le prince hritier

de Hohenzollern

de dcliner cette offre; le prince hritier surtout

ressent une rpugnance presque insurmontable contre celte combinaison et le prince rgnant lui-mme est d'avis de ne prendre la chose en srieuse considration que si l'intrt suprieur de l'tat l'exigeait.
Voir Pradier-Fodkr, Documents pour l'histoire contemporaine Prim avait bien rv de prendre lui-niMne la couronne, mais il renona vite cet ambitieux projet, qui naurait pas t got en Espagne,
(1)

(2)

CHAPITRE

VI

133

Vinirt suprieur de l'tal! Tel est donc l'argu-

ment

dcisif qui va tre

employ par

le

chancelier de

l'Allemagne du Nord pour vaincre Vexirme rpu-

gnance du prince Lopold. Bismarck, voulant tablir

dans ses Penses

et

Souvenirs que la France cher-

chait querelle la Prusse et avait pris le premier prtexte

venu pour

lui

faire

la guerre,

a parl de la

candidature Hohenzollern avec une grande dsinvolture


:

Je

la

considrais,

prtend-il,

comme une
question alle-

question espagnole et non

comme une

mande... Politiquement,
Plus que moi,
le

j'y tais assez indiffrent.

prince Antoine dsirait la faire

aboutir sans que la paix en ft trouble.

Le journal

du

roi Garol (de

mme

que

les

souvenirs publis par

M. de Keudell)
tout diffrent.

(1),

prsente les choses sous un aspect


le

En annonant que

prince Lopold

vient de partir pour Berlin o son pre le suivra dans

quelques jours

car

il

faut

une solution

dfinitive et

Salazar ne peut attendre plus longtemps

il

ajoute

Bismarck plaide avec une grande chaleur {mit grosser Wrme) la cause de l'acceptation. Il invoque, dans un mmoire au Roi, l'importance qu'aurait pour l'Allemagne la

nomination d'un Hohenzollern au trne d'Espagne. 11 serait inapprciable, au point de vue politique, d'avoir sur les
(1) Le livre de M. de Keudell nous apprend que, ds le lendemain de l'arrive de Salazar Berlin, Bismarck fit fermer sa porte pour pouvoir mditer la lettre de Prim et dicta son confident un rap-

et

port non officiel au Roi, numrant tous les avantages que la Prusse l'Allemagne tireraient de l'acceptation du prince Lopold.

134

QUINZE ANS D'HISTOIRE


En
outre,
il

caux.

un pays anim de sentiments amiy aurait un vritable profit conomique pour l'Allemagne, ainsi que pour l'Espagne elle-mme,
derrires de la France

que ce pays loign, monarchique de sentiments, pt un roi d'origine germanique, le plein dveloppement de ses ressources, et lever son commerce une hauteur rpondante l'tendue de ses ctes, o les ports sont en grand nombre.
ce
raliser, sous

Mais
il

le

prince Lopoid ne se laissait pas branler

tait

peu ambitieux d'une couronne qui avait dj


il

tant de prtendants;

lui

rpugnait, d'ailleurs, de

prendre

la
l'a

place des Bourbons dtrns qui

l'v-

nement
ou
et son

prouv depuis

pourraient

tre,

un jour

l'autre,
fils

rappels en Espagne. Le roi Guillaume


les

soulevaient, de leur ct,

plus graves

objections.

Le Kronprinz
se mfier

surtout, qui

partageait
le

rarement

les

vues du chancelier, avait, ds


:

dbut,

engag son cousin

Si le

gouvernement

prussien, lui disait-il, s'intresse tellement ce projet,


c'est qu'il a

un but dtermin, mais ne va pas

croire

que, dans l'avenir, tu puisses toujours compter sur sa


protection
(1)

Il

accentua encore cette attitude au

conseil qui, raconte le roi Garol, se tint au chteau le

15 mars et o Bismarck, au contraire, appuy par de

Moltke

et

Roon,

insista

de nouveau^ avec une grande

chaleur, pour l'acceptation.

Trois mois plus tard

9
68.

juillet

le roi

Guillaume

(1)

Aus dem Leben,

t.

II, p.

CHAPITRE VI

135

devait cependant affirmer au comte Benedetti que

non seulement
trangler

le

gouvernement prussien

tait rest

aux

ng^ociations poursuivies entre l'Espagne

et le prince

de Hohenzollern mais quilles avait ignores.


les

Le

roi

Guillaume jouait sur

mots, en prtendant

n'tre intervenu dans toute cette affaire qu'en qualit

de chef de famille, nullement en souverain. M. Benedetti rpliqua

que

cette dualit tait inadmissible

tous les points de vue; que le Roi tait le chef de la


famille parce qu'il tait le souverain
nait, ds
lors,
(I)
;

qu'il

devele

impossible de sparer, dans


qualits, et

cas

actuel, ces

deux

que

le

prince de Hohen-

zollern lui devait une obissance absolue,

uniquement

parce que Sa Majest runissait l'une et l'autre en sa

personne

(2).

La rplique
avait

tait

trs juste.

Notre ambassadeur

aurait t encore plus fort dans son argumentation


s'il

pu savoir qu'au mois de mars 1870,

la

can-

didature Hohenzollern avait t longuement dbattue

dans une confrence que prsidait Guillaume I" entour de son


fils

et des

principaux conseillers de
l'intrt qu'a
et

la

couronne! Aussi comprend-on

eu Bis-

marck
"

dclarer, dans ses Penses


le roi

Souvenirs^ que

les

mmoires de Sa Majest

de Roumanie ne

(1) C'tait d'autant plus vrai que les Hohcnzollern-Sigmaringen, bien que non rgnants, ont toujours pass pour la branche ane de la famille. (Voir l'almanach de Gotha.)

(2) Comte Benedetti, loc. cit. Dpches de l'ambassadeur de France au ministre des Affaires trangres, Ems, 9 et 11 juillet 1870.

136

QUINZE ANS D'HISTOIRE

sont pas exactement au courant des dtails de cette


question. Jamais, ajoute-t-il, ce conseil n'a eu lieu.

Le prince Antoine au chteau


qu'on
et
il

tait log^

comme hte du

souverain

y avait invit celui-ci dner avec


si

quelques-uns des ministre. C'est peine


ait fait allusion

je crois

table la question espag^nole

Une

telle affirmation

ne saurait prvaloir contre

le

tmoignage du

roi

de Roumanie. Celui-ci

tait tenu,

jour par jour, au courant de tout ce qui se passait


Berlin et son rcit est, d'ailleurs, corrobor par la
lettre dtaille

que son pre

lui

adressa peu de jours

aprs et que nous reproduisons plus loin.

Antoine de Hohenzollern

(1),

aprs avoir long-

temps

hsit,

commenait
fils

se laisser sduire par la

perspective de voir son

assis sur le trne


l'a

de Charles-

Quint. Le prince
liez

comme

observ M. Cherbu-

mprisait les petites vanits et approuvait

les

grandes ambitions

En

outre, ancien prsident


il

du cabinet de
tmoign
il

Berlin (1858-1861),

avait toujours
la

le

plus absolu

dvouement

Prusse qui

avait cd, en 1849, ses droits de souverainet et


la

de gouvernement. Aussi, dans


va-t-il se

runion du 15 mars,

ranger du ct de Bismarck qui, d'accord


la

avec Moltke et Roon, dclare que l'acceptation de


(i)

Le chef de

cette

famille (les Hohenzollern-Sigmaringen), a dit

M.

Thiers, passe pour

un prince

riche, capable en affaires,

aimant

pourvoir ses enfants de grosses fortunes et de belles couronnes. (Dposition devant la commission d'enqute sur la Dfense nationale),

14 septembre 1871.

CHAPITRE

VI
le

137

couronne d'Espagne constitue pour

prince Lopold

Y accomplissement d'un devoir patriotique prussien. Le

lendemain nanmoins,
ambitieux
et plus

Lopold,

dcidment

peu

frapp des objections du Roi que


la

des raisons de ses ministres, dcline positivement

couronne qu'on

lui

offre avec tant de

persistance.

Le

terrible chancelier,
:

qui a son ide en tte, ne se

dcourage pas

dfaut de l'an des jeunes princes

de Hohenzollern-Sigmaringen qui refuse; dfaut

du cadet qui occupe dj


s'adressera au troisime,

le

trne de Roumanie, on
Fritz.

Celui-ci
et

comfera

prendra peut-tre mieux

so7i

devoir
il

on

le

revenir en toute bte d'Italie, o

est

en train de

voyager

(1).

C'est ce qu'explique le prince

Antoine

dans une

lettre adresse Garol et qui


:

mrite d'tre

reproduite en entier

Berlin,

20 mars 1870.

Je suis

depuis quinze jours au milieu d'affaires de


:

famille de la plus haute importance

il

ne

s'agit

de rien

Le prince hrditaire Le'opold fait part au chef (1) 4/16 mars. de sa maison de sa rsolution de dcliner la couronne L-dessus, Bismarck dclare que les Hohenzollern ne doivent pas
!

laisser

tomber la candidature espagnole. Aussi le prince CharlesAntoine tlgraphie-t-il son troisime fils, le prince Frdric, d'interrompre son voyage en Italie et de rentrer Berlin, car, la suite de la renonciation de son frre, c'est de lui seul que dpend la de'ci-

sion.

23 inars\''^ avril. Le prince apprend de Berlin, que le comte de Bismarck insiste sur l'acceptation de la couronne espagnole par un prince de Hohenzollern il dclare avec une grande fermet que c'est une ncessit politique. (Aus den Leben, t. II, p. 70.)
;

138

QUINZE ANS D'HISTOIRE

moins, pour Li'opold, que de l'acceptation ou du refus de la couronne d'Espagne, qui lui a d'ailleurs t offerte officiellement par le ^gouvernement espa(jnol sous le sceau d'un
secret d'Etat europen.

Cette question proccupe beaucoup

l'acceptation
le

Roi ne

la

ici. Bismarck dsire pour des motifs dynastiques et politiques, mais souhaite que si Lopold rpond cet appel de ici,

son plein gr. Le 15 a t tenu


roi,

sous la prsidence du

un

trs

intressant et important conseil, auquel ont


royal,
et

pris part le prince

nous deux,

Bismarck,

Roon,

Moltke, Sclleinitz, Thile

Delbrck. La rsolution una-

nime des

conseillers

est

pour l'acceptation, qui constitue

l'accomplissement d'un devoir patriotique prussien.


Pour de nombreuses raisons et aprs une grande lulte, Lopold a refus la couronne. Mais comme on dsire avant tout, en Espagne, un Hohenzollern catholique, j'ai propos Fritz, sous la rserve de son acceptation. Il est pour le

moment

entre Nice et Paris et le tlgraphe n'a pas

pu

l'atteindre ni le rencontrer, mais cela

ne tardera pas

et j'es-

pre qu'alors

il

se laissera convaincre.

En

attendant, tout est encore en

germe

et le secret doit

tre gard provisoirement.

Ta chre mre va avoir un bien cruel combat livrer, fin dcompte, elle ne voudra pas entraver la marche de l'histoire. Ce sont l les insondables dcrets de la Providence. Sans l'occasion sre que j'ai connue aujourd'hui seulement, je n'aurais pas pu t'crire tout cela. " Don Salazar, que tu as vu la Weinbourg, tait venu Berlin avec des lettres du marchal Prim; mais il est de nouveau reparti, parce que autrement on aurait fini ici par apprendre qu'il y a un Espagnol qui a de nombreux entre

mais, en

tietis

avec Bismarck,

etc.

(sic).

Ce dernier passag^e prouve une


le roi

fois

de plus combien

Guillaume

et

Bismarck taient mal fonds plus

CHAPITRE
tard prtendre

VI
i

139
a tioij n'tait

que toute cette ngoce


le

qu'une affaire de famille, dont

gouvernement prus-

sien n'avait jamais t inform et dont le souverain

n'avait
il

pu s'entretenir avec son ministre

l'avait fait!

qu'accidentellement
(l).

si

mme
pure-

et titre

ment amical

En rpondant
Espagnols
'il

son pre, le

30 mars,

le

prince
les

Garol crit qu'il sait depuis longtemps dj que


veut, sans doute, dire

Prim

et

Salazar)

ont, de nouveau, fond leurs esprances sur

un Hohen-

zollern de la branche catholique.

Il

souhaite que Lo-

pold n'ait pas encore dit son dernier


question.
Il

mot dans

la

doute davantage que

Fritz

se dcide

accepter la tche,

non

certes

que

l'intelligence lui

manque, mais plutt l'exprience


des

et la

connaissance
des deux qui

hommes. Quoi

qu'il

en

soit, celui

acceptera devra poser pour condition que l'arme


soit licencie, car elle s'est trop

souvent compromise
fla-

dans

les luttes politiques et


(2). Il

son indiscipline est

grante

sera ncessaire de crer successivement

de nouveaux corps d'arme.

D'ailleurs, ajoute-t-il

,1)

Dclaration au conseil

fdral,

16

juillet

1870. Circulaire de

M. de Bismarck, 18 juillet 1870. (2) J'ai eu moi-mme, disait-il, loccasion de le remarquer lors de mon voyage en Espagne le soir du jour o les troupes manuvrrent devant moi en mon honneur, un sous-offcier tua d'un coup de fusil un de ses officiers devant les fentres mme de mon htel,
:

parce qu'il avait t offens par une de ses observations


serait

L'arme
le

par consquent

plutt

un danger qu'une protection pour

moment

140

QUINZE ANS D'HISTOIRE


il

avec raison, en Espag^ne,

faut surtout
la

ti^availler

k'

donner un grand dveloppement

marine.
le

Mais

prince Charles-Antoine rpond que

licenciement de

l'arme, trs dsirable en principe, est inexcutable

en pratique;

la

candidature serait mort-ne.

Il fils

s'est

content de subordonner l'acceptation de son


trois conditions suivantes
I"
:

aux

S"*

Une majorit des deux tiers au moins dans les Gorts; une assurance contre la banqueroute de l'tat; 3" le vote pralable de toutes les lois anticlricales, pour que l'odieux n'en rejaillisse pas sur le nouveau souverain.

Le 16

avril,

M. Strat apportait Garol des nou-

velles de ses parents qu'il tait all saluer Dusseldorf,

en traversant l'Allemag^ne. Le prince Antoine avait


trouv l'agent roumain assez au courant des ng^ociations pendantes avec l'Espagne et
il

s'en

tonnait,

car

le secret

a t

si

bien gard,

disait-il,

qu'Olo-

zaga

(ambassadeur d'Espagne
rien

Paris)

n'en soup-

onne

encore l'heure actuelle

Gela prouvait
le

l'intelligence et l'habilet

de Strat; toutefois
lui

prince

de Hohenzollern jugeait inutile de


et s'tait

en dire plus

born

lui la
le

affirmer que Lopold avait for-

mellement refus

couronne.
prince Antoine esprait encore
fils,

ce

moment,

vaincre les hsitations de son troisime

qui

il

aurait souhait plus d'ambition, mais, huit jours plus


tard,

Fritz

dclarait, son tour,

du ton

le

plus
:

rsolu, ne pas vouloir entreprendre

une tache pareille

GHAPITIIE VI
Si le Roi,

141

au dernier instant, avait ordonn^ Fritz aurait


l'a

obi, uuiis le Roi ne

pas

fait.

En annonant
le

cette nouvelle (22 avril) Bucarest,

prince Antoine ne peut s'empcher de pousser un


:

soupir de re^jret

Un moment
lienzoUern, un
ont et
...

historique est pass pour la maison de lo-

moment comme
il

il

ne s'en
!

est

jamais prexcep-

comme

n'en reviendra jamais

C'en est
jours

fini, et ces

ngociations d'un intrt

si

tionnel peuvent dormir tranquilles dans les archives jus-

qu'aux

lointains

de l'avenir o
est

quelqu'un crira
intrt qu'il con-

rhistoire de notre maison... Le secret de l'affaire a t mer-

veilleusement (jard, et
tinue
l'tre...

il

du plus haut

On

est

anxieux de ce que va devenir l'Espagne, que nous

avons ddaigne.

On

craint la

Rpublique. Ce serait un

grand danger pour

l'Italie,

car l-bas les socits secrtes

ont dj tout prpar. Cela ne serait pas indiffrent

mme
carac-

pour
tre

la

Roumanie

chez

les

peuples de race latine, ces per-

turbations dans les formes de gouvernement ont

un

doublement pidmique.
projet.

Cependant Bismarck n'abandonnait pas son

Au commencement d'avril, il avait envoy Madrid deux hommes de confiance, le publiciste Lothar Bcher et
le

major de Versen

(ce

dernier trs au courant

de

la

langue et des
l'tat

murs

espagnoles) pour se rendre


et

compte de
vrait

du pays

de l'accueil qu'y recePrusse,

un prince allemand. L'ambassadeur de

comte Kanitz,

prvoyait mille difficults.

Les

agents de Bismarck,

au contraire, revinrent d'Es-

142

QUINZE ANS D'HISTOIRE


les

pagne, aprs un mois de sjour, avec

renseigneles

ments

les plus favorables;


fils

mais cette poque,

deux

du prince de Hohenzollern avaient, Fun


le

aprs l'autre, absolument refus la couronne, et

15 mai, M. de Versen, qui se croyait appel jouer

un

rle historique, dut rejoindre tristement sa gar-

nison dePosen, sans qu'on l'et


jours plus tard cependant,
il

mand
une

la cour. Cinq
le

allait
lui

trouver

Prince

Royal Garlsbad, obtenait de


duction pour
celui-ci
le

lettre d'intro-

prince Antoine et finissait par atteindre


l'avoir

Nauheim aprs
le

manqu

Dusseldorf.

Sans doute
rit

major

n'agissait pas ainsi de son auto-

prive et l'on peut facilement deviner quelle


il

direction

obissait en cherchant faire revenir les

Hohenzollern sur leur renonciation. C'est vers ce

moment

(2G mai) que le prince Antoine crit Carol

Bismarck est trs mcontent du coup manqu avec la combinaison espagnole. Il n^a pas torl. La chose n'est cependant pas abandonne,
qui sont tnus
elle tient

encore quelques

fils,

mais

comme une

toile d'araigne.

Le major de Versen
le

fut

loquent et persuasif car,

2 juin, le prince de

Roumanie apprenait que son


des malheurs de
1

frre Lopold,

enfin touch

Es-

pagne

et

reculant devant la terrible responsabilit

de refuser son concours un grand peuple qui veut


se relever

se familiarisait avec l'ide d'accepter la

couronne sous certaines conditions.

Les Notes du

prince, cette date, nous montrent une fois de plus

CHAPITRE
Bismarck rentrant en scne

VI

143

et insistant

avec

la

plus
le

grande nergie pour l'acceptation,


roi

tandis

que

Guillaume
les
:

met

son

jeune

cousin

en

garde
et

contre

rapports

optimistes

de

Versen

de

Bcher

au prince de Ilohenpour que la question d'spa(jne soit de nouveau reprise. Il conseille au prince CharlesAntoine d'agir sans tarder sur le prince hrditaire, pour que ce dernier abandonne toute hsitation et se dcide, dans l'intrt de TAllemagne, ceindre la couronne espa-

Le comte Bismarck

crit
il

une

lettre

zollern, dans laquelle

insiste

gnole.

Prim n'a pas accept la renonciatlgramme au conseiller Bcher par le prince Charles-Antoine, mais il a gard bon espoir. Le conseiller priv Bcher et le major de Versen ont rapD'ailleurs, le gnral

tion transmise par

port des renseignements trs satisfaisants sur la tournure

que prend la candidature HohenzoUern aux Gorts et dans le pays; on les a reus en Espagne d'une faon exceptionnellement cordiale. Le roi Guillaume pense que ces

Messieurs ont t entrans involontairement par les grandes


attentions dont
ils

ont t l'objet prsenter leur rapport

sous des couleurs plus roses que celles qu'ils lui auraient

donnes sans

cela.

Le 4

juin, le prince Garol


:

apprend que son

frre

est tout fait dcid

23 mai/ A juin.
se dclare

Le prince
que

hrditaire de

HohenzoUern
parce
Il

prt accepter la couronne


l'intrt

espagnole,

qu'on
crit

lui a reprsent

de l'tat Texige...
ainsi,
il

au

roi

de Prusse qu'en agissant

esprait rendre
lui a

un grand

service a son pays.

Le

roi

Guillaume

donn

aussitt son assentiment.

144
S'il

QUIISZE ANS D'HISTOIRE


faut en croire le clbre historien allemand

Sybel

et cela

rpond bien ce que nous savons


et

du caractre du Roi
Guillaume

de son habituelle prudence

V n'aurait pas
un

manifest tant d'empresse-

ment
la

souscrire

projet qui pouvait


les secrtes
il

compromettre

couronne. Ig^norant

manuvres auxse serait

quelles se livrait son chancelier,

mme
un

montr assez surpris du brusque revirement de Lopold


;

et,

comme

celui-ci invoquait

dans sa

lettre

g^rand service rendre et

une sorte de vocation

laquelle

il

n'osait rsister, le vieux souverain se serait


:

content de dire
droit de

S'il

a cette vocation, je n'ai pas le


.

m'y opposer

(l)

A
juin),

ce

moment mme

(dans les premiers jours de

Bismarck, revenu de Varzin o une maladie de

circonstance l'avait retenu quelque temps, rpondit


la lettre crite, trois mois auparavant, par
chal
le

mar-

Prim linstigationde
le

Salazar.

Dans

cette rponse
l'exis-

dont

duc de Gramont

a, le

premier, rvl

tence et que son auteur n'a pas nie, tout en en contestant les termes,
(2) le

chancelier conseillait vive-

ment
(1)

la reprise

de

la

candidature Hohenzollern. Le
t. t.

Voir La Gorce, Histoire du Second Empire,

V^I, p.

210,

d'aprs Sybel, >ie


(2)

Begrndung des Deutschen Reickes,


:

VII.

Cette lettre, trouve dans les papiers de Prim, n'a jamais t

publie. Bismarck aurait dit

N'oubliez pas que tout se passera entre nous deux, parce que le roi de Prusse doit tre cens l'ignorer (Dposition du duc de Gramont devant la commission d'enqute. Cf. Gramoxt, La France et la Prusse avant la guerre, p. 21. Bismarck, Penses et Souvenirs, t. II, p. 96.
.

CHAPITRE
conseil arrivait
les

VI
alors

145

Madrid en temps opportun,

que

Espagnols commenaient dsesprer de trouver


roi.

un

Le

II juin, Prim, aprs avoir racont, devant

les Corts, ses

checs successifs auprs de Ferdinand


fit

de Portug^al, du duc d'Aoste et du duc de Gnes,


allusion

un quatrime candidat

qu'il

ne

lui tait

pas

permis de

nommer

et qui, jusqu' ce

moment,

avait

toujours dclin ses propositions. Plusieurs dputs

chuchotrent aussitt

le

nom

de Hohenzollern mais
(

le

marchal termina son discours en ajoutant

dessein

sans doute, afin de dtourner les soupons) que mal-

heureusement deux envoys de ce candidat anonyme,


aprs avoir assist une sance orageuse de
et
la

Chambre
fort

une meute Barcelone, taient rentrs


:

mal

impressionns dans leur pays


enterre et cette

ds lors, on crut l'affaire

opinion se confirma quand deux


les

semaines plus tard (24 juin)


roges jusqu'au 31 octobre.

Corts

furent pro-

A quel moment Prim, d'accord avec

le

gouverne-

ment
et

prussien, comptait-il donc divulguer le mystre

proposer son candidat aux reprsentants du pays?


rapporte au langage tenu par
le roi

Si l'on s'en

Guil-

laume Ems, dans


dlai de trois
et

sa conversation avec le

comte

Benedetti, le 11 juillet suivant,

Prim aurait jug un


les voies

mois ncessaire pour prparer

gagner

les

dputs son projet. Le marchal, a-t-on

affirm depuis, se serait

mme flatt

d'y gagner Napo-

lon

111

qu'il

comptait rencontrer Vichy au mois


10

146

QUINZE ANS D'HISTOIRE

d'aot,
alors

comme

l'anne prcdente;
la

il

lui

annoncerait
avec mille

lui-mme

chose

dlicatement,

mnagements, en
la

faisant valoir qu'il avait

abandonn

candidature Montpensier pour adopter celle d'un


il

parent de l'Empereur Mais


lier

parait difficile de concilisons

cette assertion avec ce

que nous

dans
:

la

correspondance du prince Antoine avec son


assurer le succs de l'affaire,
il

fils

pour
plus

fallait, la fois, le

profond secret

et la plus

grande promptitude dans

l'excution. Maintenant qu'on avait obtenu l'adhsion

du principal

intress, le dsir des ngociateurs devait

tre de mettre

au plus

tt la

France

et

l'Europe en

prsence d'un

fait

accompli. Et, en

effet, les
la

mmoires

du

roi

de Roumanie expliquent
:

prorogation des
la

Gorts d'une autre faon

pour annoncer

nouvelle,

Prim attendait

le

retour de M. Salazar qui, arriv


allait revenir,

Sigmaringenle 19 juin,
d'aicceptation

muni del

lettre
le

du prince Lopold. Une erreur dans


fit

dchiffrement d'une dpche

croire

que l'envoy

espagnol, encore ajourn, tait oblig de retarder de

deux semaines son dpart de

Berlin.

Ds

lors,

Prim

n'aurait pas os retenir plus longtemps les dputs

presss

d'entrer
la

en

vacances

cette

poque de

l'anne o

chaleur devenait intolrable Madrid.


se

Dans son journal, Garol


temps
Ainsi
:

dsole de

ce

contre-

un hasard remet

tout en question. L'lection ne

pourra pas maintenant avoir lieu avant l'arrire-saison d'au-

CHAPITRE
toiiine
et

VI

147
d'intriguer et

l'tranger a lar(;ement le temps

d'agiter en

Espagne contre
c'est la
la

la

candidature Ilolienzollern.

Nanmoins,
se sont
rallis

premire de ces versions que


:

plupart des historiens

Prim

se

serait

aperu un peu tard du rle que Bismarck voujouer; trouvant qu'on allait trop vite en

lait lui faire

besogne
aurait

et

qu'on voulait

lui

forcer la
les

main

(1),

il

volontairement prorog
qu'il

Gorts

pour

se

donner du temps. Quoi


veilleusement gard
prince Antoine)
Salazar revenu
sion, laissa,
le

en

soit, le secret

mer-

jusqu'alors

(comme
l'tre

l'crivait le

ne pouvait plus

longtemps.

28 juin tout fier du succs de sa missa

inconsciemment peut-tre, dborder

joie devant deux confidents qui ne furent pas discrets,


si

bien que, dans

la soire

du T'

juillet,

Prim rentrant
deux

Madrid, aprs quelques jours passs la chasse dans


les

montagnes de Tolde,

fut reu la gare par

amis qui venaient


roi!

le fliciter

d'avoir enfin trouv

un

Fronant

les sourcils et froissant


la

violemment un

gant qu'il tenait

main,
:

le

marchal rpondit ces

compliments

aA^ec colre

Labeur perdu,

disait-il,

candidature perdue! Et Dieu veuille que ce ne soit

que cela!

Le

roi

de Roumanie prtend que, ds

le

29 juin
la

les

journaux avaient recommenc parler de


(1^

candida-

Voir sa biographie par Lonai'don et aussi la deuxime dpode M. de Chaudordy devant la commission d'enqute sur la dfense nationale. Cf. La Gorge, t. VI, p. 211.
sition

148

QUINZE

AINS

D'HISTOIRE
Nous n'en avons
secret des dieux

ture de son frre. Est-ce bien sr?

trouv trace nulle part.

En

tout cas, le prince avait


le

de bonnes raisons pour tre dans


et
il

est certain qu' part les initis


prit

comme

lui,

per-

sonne alors, en Europe, ne

garde une rumeur qui

avait dj circul plusieurs fois,

comme

tant d'autres,

sans tre justifie par l'vnement.

Le rgent Serrano

a dclar lui-mme n'avoir t inform de la candi-

dature Hohenzollern qu au retour de Prim Madrid,

dans

la soire

du

l''^

juillet.

plus forte raison,

Prim
de

s'tait

bien gard de laisser pressentir son projet


Ollivier avec qui pourtant
il

M. Emile
vieille

tait li

date et qu'il avait plusieurs fois sond propos

d'autres
avait

candidatures.

Le gouvernement

franais

d'autant moins

raison de se mfier qu' ce


foi

moment mme, M.
monde,
priait

Olozaga, de la meilleure
ministre

du

notre

des Affaires

tranle
(l).

gres de seconder ses efforts pour

amener

roi

Ferdinand de Portugal revenir sur son refus

Le

ministre d'Espagne Berlin n'tait pas mieux inform

que l'ambassadeur Paris,

si

bien que, quand


la

ils

apprirent enfin la nouvelle (dans


tous deux

journe du 3),

commencrent par

la

dclarer inexacte.

(1) Dposition

du duc de Gramont devant


roi

la

conimission d enqute,

(30 dcembre 1871).

prne, en Espagne, par les mariage morganatique que ce prince venait de contracter avec une chanteuse prouvait assez son dsir de vivre dans la retraite.
tait
le

La candidature du

Ferdinand

partisans de l'union ibrique,

mais

CHAPITRE
Ainsi,
juillet

VI

149

au

moment o dbute
la tranquillit la plus

ce fatal mois de

1870,
et,

absolue rg^ne en

Europe
encore

part Bismarck sans doute, nul ne prvoit

la terrible

tempte qui va

se dchaner.

Loin

de chercher prtexte une g^uerre,

comme

l'ont pr-

tendu nos ennemis,

le

gouvernement franais montre

une

srnit allant jusqu' l'optimisme


le

(i).

Le

30 juin,
qu'

garde des sceaux dclare

la

Chambre

aucune poque, le maintien de la paix ne lui

a paru plus assur

Le F'

juillet, le

ministre de la

guerre pousse

la

confiance jusqu' consentir bn:

volement

la

diminution du contingent militaire


lieu

90,000 hommes, au

de 100,000 seront appels

sous les drapeaux en 1870!

La voix de M. Granier

de Gassagnac qui, l'extrme droite, parle inconsid-

rment de

reprendre

le

Rhin

reste isole et,

gauche, M. Thiers lui-mme, prtant au cabinet l'appui de sa parole, se porte garant des dispositions pacifiques de

M. de Bismarck!
le

Cependant,
la

lendemain, 2

juillet, la

nouvelle de

candidature Holienzollern
;

commence

se rpandre

un peu dans Madrid M. Mercier de Lostende, voulant


en avoir
le

cur

net, se

rend en soire chez

le

mar-

chal Prim. Ce dernier, voyant son secret divulgu

avant l'heure, reoit notre ambassadeur d'un air

gn;
(^1)

le

prenant part au bout d'un


DE Mazade, chronique de
la

moment

J'ai,

Gh.

Revue des Deux Mondes,

31

juillet

1870.

150
lui
dit-il,

QUINZE ANS D'HISTOIRE


vous parler d'une chose qui ne sera pas
il

ag^rable l'Empereur, je le crains;

faut

que vous

m'aidiez viter qu'il ne


part.

la

prenne en trop mauvaise

Et

il

expose comment, faute d'autre candidat

possible et croyant faire plaisir Napolon, en cartant, avant tout, le


oblige

duc de Montpensier,
u

il

de prendre un HolienzoUern.
ai

Ce n'est pas
)

moi qui

invent cette combinaison,


:

se hte-t-il

d'ajouter en manire d'excuse

"

On

est

venu me

la

mettre dans la main. Seulement, dans l'tat o nous

sommes,

je

ne peux pas

la repousser.
"

La France ne

l'acceptera pas,
et,

rpond avec

fer-

met Mercier de Lostende

la grande surprise de
ag^itant
le

Prim, qui croit faire merveille en


le

de nouveau

fantme de Montpensier devant


III,

reprsentant de

Napolon

notre ambassadeur dclare que l'Empe-

reur prfrerait

encore voir un
le

d'Orlans,

plutt

qu'un HohenzoUern, sur

trne d'Espagne.

Prim

est fort embarrass.

Que

faire?

Il

est

trop
juil-

tard maintenant pour reculer


let, la

et, le

dimanche 3

nouvelle, confirme par l'agence Havas, clate

comme un coup
faires

de foudre au quai d'Orsay. Le duc

de Gramont tlgraphie aussitt notre charg d'af-

M. Le Sourd

en cong

car Benedetti vient de


qu'il

partir

pour

demande

sans retard des

explications Berlin. Mais Bismarck est absent, et

notre agent est oblig de s'adresser, dans la matine

du

4,

au sous-secrtaire d'tat, M. de Thile.

Il

CHAPITRE
arriva

VI

151

donc

comme

Tcrit

M. de La Gorce
sicle

qu'une des plus (grandes affaires du

s'entama
>
.

en une conversation entre deux subalternes


Voici en quels termes
le

prince Garol a consig^n ces


:

vnements dans son Journal

Toute la presse europenne mne 22 jtiin/ juillet. grand bruit au sujet de la nouvelle venue de Madrid.

La France
ais,
le
il

est blesse et

inquite par

la

candidature du

prince hrditaire de Hobenzollern. Le gouvernement franest vrai, a fait dclarer, le

L' juillet,

la

Chambre, par
le

ministre de la guerre que Bismarck est pour


la

maintien

de

paix et no cherche en rien troubler le repos (1); cependant il charge aujourd'hui son ambassadeur Berlin

de faire des reprsentations au sujet de cette candidature et d'exprimer l'impression pnible qu'elle a produite. Le

secrtaire d'tat rpond l'ambassadeur que,

pour

le

gou-

vernement prussien, cette affaire n^existe pas. L'effervescence de la presse franaise s'accroit d'heure en Le duc de Gramont dclare l'ambassadeur de heure. Prusse Paris, M. de Werther, que l'empereur Napolon

n'admettra jamais

la

candidature d'un Hobenzollern au


fait la

trne d'Espagne. Ollivier, qui assiste cet entretien,

mme

dclaration.
le

La France protge

prince des Asturies

(2).

Pour
pas
:

le

gouvernement prussien

cette affaire n'existe

ce fut ces

mots que

se

borna, en

effet,

la

(1) Il est facile

de rpondre cette insinuation que, dans l'aprs-

midi du 1"

juillet, le

pagne lui-mme
Hohcnzollern.
(2)

gouvernement franais

comme

le

rgent clEs-

ignorait encore la rsurrection de la candidature

La

reine Isabelle venait de renoncer

tions au trne en faveur de son fds

(le 25 juin) Alphonse XII.

ses prten-

152

QUINZE ANS D'HISTOIRE

rponse de M. de Thile notre charg d'affaires. Le


secrtaire
d'tat,

dont

le

rle tait de paratre ne


foi

jamais rien savoir, avait pu tre de bonne


dclarant Benedetti, seize mois auparavant,

en

qu'il
le

ne saurait tre question d'un Hohenzollern pour


trne d'Espagne

mais, en juillet 1870,

il

avait sa
le

leon faite par Bismarck qui, d'accord avec


l'avait
le

Roi,

charg de soutenir, contre toute vidence, que


tait

gouvernement prussien

rest

absolument
:

tranger la candidature du prince Lopold

com-

ment donc
fait qu'il

aurait-il

pu accepter

la

discussion sur un

ignorait?
le

Cependant

temps presse, car lesGorts sont conjuillet


:

voques d'urgence pour le 20

aussi le

duc de
et

Gramont n'obtenant aucune rponse


voyant que l'intention de
la
le

Berlin,

Prusse est de laisser


plus bref dlai, va-t-il

l'vnement s'accomplir dans

envoyer

(le

7)

notre ambassadeur
le

Ems

auprs du

Roi pour ngocier avec


qu'il

souverain lui-mme, alors

en

est

temps encore. Bismarck ne manquera

pas d'en profiter plus tard pour insinuer que Benedetti a

indiscrtement poursuivi

le

Roi dans une

vill-

giature o celui-ci se trouvait incognito pour sa sant.

La divulgation anticipe de
celier
le

l'intrigue

si

laborieusele

ment chafaude avait vivement mcontent


dont
elle

chanct,

bouleversait les projets.

De son

roi

Guillaume, ignorant l'indiscrte attitude de

Salazar, s'en prenait

Prim dans une

lettre adresse

CHAPITRE
au prince Antoine
Carol
et

VI

153
celui-ci

communique par

24

juln/ij juillet.

Le

roi

Guillaume

crit

au prince
le

Charles-Antoine qu'il

ne peut pas comprendre que

gnral

Prim
tion

ait

communiqu

l'ambassadeur de France l'accepta-

du prince hrditaire avant que les Gorts aient t consultes. Le roi espre que l'motion produite en France
pourra encore s'apaiser, mais regrette cependant qu'on n'ait pas suivi l'avis exprim d'abord par le prince de Hohenzollern
:

on devait, au pralable, s'assurer C assentimeiit de

la

France.

On

ne

l'a

pas
le

fait,

parce que

le

gnral Prhn a

dsir le secret et que

chaque nation
autre nation.

tait libre

de

comte de Bismarck a fait valoir que choisir son roi sans consulter une

A
la

Paris,

on n'entend plus parler d'autre chose que de

la

surexcitation gnrale contre les Hohenzollern, Bismarck et

Prusse.

Le passage que nous avons soulign prouve que


roi

le

Guillaume,

s'il

tait sincre,

ne dsirait pas alors

une rupture avec


le

la

France, tandis que Bismarck, par


le

ton agressif qu'il prit ds

dbut, poussait de tout


devait

son pouvoir une solution qui

forcment

entraner soit la diminution morale de la France, soit

une dclaration de guerre

peut-tre Napolon

III,

voulant rester fidle ses origines et ses principes

proclams en maintes circonstances, n'oserait-il pas

empcher

les

Espagnols de prendre
peut-tre
subirait-il

pour
en

roi

un
ce

Hohenzollern;
nouvel affront,
ravant, l'chec

silence

comme

il

avait subi, trois ans aupaet alors

du Luxembourg,

son prestige

154
tait

QUINZE ANS D'HISTOIRE


jamais atteint; que
si,

au contraire,
il

il

voulait

protester contre le fait accompli,


fois la colre

s'attirerait tout la

du peuple espag^nol

et celle

de

la

Prusse,

et se mettrait

deux ennemis sur


la

les bras.

La nouvelle
les

ayant t bruite avant

runion des Gorts,

choses ne se passrent pas tout d'abord

comme

Bis-

marck

l'avait souhait
le

ce n'est pas vers Madrid, mais

bien vers Berlin que

cabinet des Tuileries se tourna


et les personnag^es

pour demander des explications,


qui gouvernaient l'Espagne, ce

moment,
la

loin

de

nous en vouloir de notre opposition


Hohenzollern, tmoignrent
le

candidature

plus vif dsir de nous

contenter en renonant au prtendant choisi. Prim

lui-mme, aprs avoir tout d'abord convoqu


Gorts pour le 20 juillet, ne

les

demanda

bientt qu'

revenir en arrire et se montra aussi empress

obtenir

le

dsistement du prince Lopold, qu'il avait

manifest de persvrance implorer son acceptation


(1).

Que Bismarck

ait

prouv de cette

atti-

tude une grande surprise et une profonde dconvenue, plusieurs passages de ses Penses
sont l pour l'attester

et

Soave^urs
a-t-il

Je comptais,

dit,

que

le

point d'honneur espagnol s'lverait contre

l'intervention franaise. Je ne m'attendais pas ce

qu'une

nation

pleine

d'amour -propre comme

la

(1)

prince

Comment me dclare

sortir

qu'il rencontre
>

lui faciliterai la retraite,

de l? Je ne vois qu'un ujoven que le en son pavs quelque obstacle, et je disait Prim M. Mercier, le 7 juillet.
:

CHAPITllE VI
nation espagnole restt tranquillement,
pied, derrire les Pyrnes, regarder les
se battre

155

l'arme

au

Allemands

mort contre

la

France pour sauvegarder


lui

l'indpendance de TEspagne et
lection de

assurer

la libre

son

roi...

Le noble Gid et demand


librement lire son
le

compte

la

France de son intervention dans un


allait
roi,

moment o FEspagne
et
il

n'eut pas laiss des trangers

soin

de

dfendre l'indpendance espagnole.

Gomment ne
o perce
ait t

pas admettre, aprs avoir lu ces lignes

le dpit,

que

la

candidature Hohenzollern

invente, de longue main, par Bismarck pour


il

amener une guerre o


Gependant,
avait t

esprait bien que la France

se trouverait prise entre


la

deux feux?

faon clandestine dont cette affaire


et la rponse

machine

quivoque du cabinet

de Berlin notre demande d'explications avaient caus

une vive

irritation Paris et soulev


:

une rprobation

unanime en Europe

le

Times lui-mme n'hsitait pas


le

dclarer que cette


cCiui

transaction portait
et

caractre

coup d'Etat vulgaire

impudent. L'intervention

des puissances auxquelles notre ministre des affaires


trangres s'tait aussitt adress allait certainement
obliger la Prusse se dmasquer,

quand

le 5 juillet,

M. Gochery, dput de

la

gauche,

soit qu'il obit

une indignation vritable,


mettre
le

soit qu'il

voult simplement

gouvernement dans l'embarras,


au Gorps
lgislatif

ima-

gina de dposer

une demande

156

QUINZE ANS D'HISTOIRE

d'interpellation

sur la candidature ventuelle d'un

prince de

la famille

royale de Prusse au trne d'Esle

pagne
cette
le

Le duc de Gramont rpondit

lendemain

demande par la fameuse dclaration labore, matin mme, en conseil des ministres. Aprs avoir
du choix que l'Espagne pouvait
:

affirm la neutralit que la France avait toujours


g^arde au sujet
il

faire,

termina par ces paroles retentissantes

Nous persisterons dans


le

cette conduite,

mais nous

ne croyons pas que

respect des droits d'un peuple

voisin nous oblige souffrir qu'une puissance tran-

gre, en plaant

un de

ses princes sur le trne

de

Charles-Quint,

puisse dranger notre

dtriment
mettre en

l'quilibre actuel des forces en


pril les

Europe
de
la

et

intrts et l'honneur

France. Cette

ventualit, nous en avons le ferme espoir, ne se ralisera pas.

Pour l'empcher, nous comptons

la fois sur la

sagesse du peuple allemand et sur l'amiti

du peuple

espagnol.
ce

S'il

en

tait

autrement, forts de votre appui, Mesla nation,

sieurs, et

de celui de

nous saurions remplir


"

notre devoir sans hsitation et sans faiblesse.

Cet ultimatum, lu d'une voix vibrante et accueilli

par

les

applaudissements enthousiastes de

la

majo-

rit, retentit

comme un coup

de clairon. Vainement
de demander
:

M. Emile

Ollivier

s'empressa-t-il

la

parole pour calmer l'motion par ces mots

La

CHAPITRE

VI

157

dclaration lue cette tribune ne contient de provocation contre personne


il
;

le

gouvernement veut

la
,

paix

la

veut avec passion, mais avec


et,

honneur

"

l'effet

n'en tait pas moins produit,


rpta
:

de tous cts, on

c'est la guerre!
11

L'impression fut consid-

rable en Europe.

est noter

qu'en Prusse, ce

moment,
excita
prise (1).

la

mise en demeure du duc de Gramont


et

moins de colre que d'inquitude

de sur*

Le gouvernement prussien
terrain o
et
il

se sentait

engag

sur

un mauvais
du Sud

il

ne serait pas suivi par


contraint de battre

les tats

allait se voir

en retraite; mais Bismarck, furieux de cet chec,


n'allait

pas tarder prendre sa revanche.


en fut atterr Berlin... La presse prussienne, sous
la

(1)

Oa

premire impression, donna libre cours ses passions. Mais, ds le lendemain, son attitude se modifiait. Un mot d'ordre parti de Varzin
prescrivait le calme et l'effacement Parler de la candidature Hohenzollern avec indiffrence, dgager entirement la responsabilit du gouvernement prussien, signaler et reproduire les attaques des journaux franais, sans les relever par des commentaires, telle tait la consigne . (RoTn.\>, Allemagne et l'Italie, t. P*", Introduction). Bismarck se voyait, en effet, blm en Bavire et en Wurtemberg;
lui
:

il

n'aurait jamais

pu
la

entraner, a ce

moment,

les Etats

du Sud dans

une guerre contre

France.

CHAPITRE
12
et

VII

Dsistement du prince Lopold de Hohenzollern.

du 13

juillet

1870.

Les journes du La dpche d'Enis dtermine guerre


la

entre la France et la Prusse.

Le prince
pereur une
qu'il a
(le

avait charg

M. Strat de remettre TEmde


"

lettre le flicitant

la victoire dcisive

remporte sur les lments ennemis de l'ordre

plbiscite) et le
la

remerciant du concours prt rles ng^ociations

cemment

Roumanie dans
roumain
de

avec

la

Porte. L'envoy

crit la date

du 30

juin,
!

presqu'
qu'il n'a

la veille

la dclaration

de guerre

pu encore

tre reu par l'Empereur, ce der(1).


(le

nier tant trs

malade Saint-Cloud
cette lettre,

En mme temps que


venait Bucarest

6 juillet) par

un tlgramme de

Strat

deman-

(1)

La publication des papiers des


lendemain (l"

Tuileries a rvl, depuis lors,

Saint-Cloud une consultation sommits mdicales de l'poque et dont la conclusion fut que le cathtrisme de la vessie, c'est--dire une grave opration chirurgicale, s'imposait bref dlai. Il est difHcile de s'expliquer comment cette consultation fut tenue secrte, au point qu'aucun des ministres n'en fut inform Il est penser que ceux-ci n'auraient pas laiss l'Empereur prendre le commandement de l'arme s'ils avaient souponn la gravit de son tat et les souffrances que lui causaient, depuis un an dj, l'quitation et mme les secousses de la voiture. (Voir Darimgn, La maladie de l'Empereur.)

que

le

juillet) eut lieu

laquelle prirent part les

CMAPITllE VII

150

dant au prince d'user de son influence sur son frre

pour rengager

retirer sa candidature, qui offrait

un danger srieux
main

mme

au

point

de

vue rou-

Napolon

III

commenait, en

effet, regret-

ter d'avoir plac sur le trne

de Roumanie un prince

allemand accus maintenant en haut lieu


conspir avec ceux qu'on dsigne

d'avoir

comme

les

ennemis

de

la

France

"

Dsireux de rduire nant ces

imputations, Strat se rendit aussitt auprs du duc

de Gramont pour
le

lui

demander

s'il

tait vrai

que

prince de

Roumanie

ft regard la cour
la

comme

un des instigateurs de
lern.

candidature

Hohenzol-

Le duc a rpondu sincrement


il

qu'il
:

ne pouvait

le nier, et

a termin par ces graves paroles


les iitrts

Du moment
franais,
le
il

que voire
de bonne
et

souverain conspire contre

est

guerre que nous fassions notre possible pour

renverser^

que nous commenciotis


avec
la

mme par

/,

dans

le

cas d'un conflit

Prusse, afin de donner une certaine satisfaction

Copinioji publique,

d'avoir mis
Strat

quia maiiites fois reproch l'Empereur un Holienzollern sur le Danube (1). a cherch en vain convaincre le duc que le prince

Carol tait rest tranger la candidature de son frre.


il

Quand
ses

vu que

le

dnc de Gramont
il

faisait la

sourde oreille
se tenir

protestations,

demand de vouloir bien dant cinq jours dans une neutralil absolue
lui a

pen-

l'gard de la

Roumanie, pour qu' l'expiration dece dlai il pt apporter la preuve de la loyaut du prince et dtruire le tissu de mensonges qui avait t tram contre lui, dans la capitale

(1}

En

franais dans le texte allemand {Ans clem Leben, etc.).

160

QUINZE ANS D'HISTOIRE

franaise, par le parti rvoUitionnaire roumain, dont D. Bra-

tiano tait

un des agents les plus actifs. Deux heures aprs cette conversation, Strat part pourSi[^mala situation

ringen, afin d'exposer

au prince Charles-Antoine.

Avant de

partir, l'agent

roumain
qui,
la

avait eu, dit-on,


lui

un entretien avec M. Olozaga

anim comme
France
et,

des meilleures intentions pour


leurs, trs

d'ail-

froiss d'avoir t tenu

dans l'ignorance
fortement

de

la

ngociation,

l'engagea

insister

auprs du prince de Hohenzollern, pour


nir sur

le faire reve-

une dcision qui pouvait avoir

les plus

graves

consquences.

Pendant que Strat s'acheminait

ainsi vers l'Alle-

magne
Ems,

(9 juillet),

Benedetti, arriv la veille au soir

tait

reu avec beaucoup de courtoisie et


le roi
;

mme
d'tat

retenu dner par

mais

il

n'en pouvait tirer que


le secrtaire

des rponses analogues celle que


avait dj faite

M. Le Sourd

officiellement, le souIl

verain ignorait toute l'affaire.

consentait interfils

roger

le

prince de Hohenzollern et son


il

sur leurs

intentions, mais
et refusait

entendait leur laisser pleine libert

de peser sur eux, dans un sens ou dans

l'autre.

Les mmoires de Garol nous apprennent, en


que,
le

effet,

10 juillet (en

mme

temps que

Strat) arrivait

Sigmaringen le colonel Strantz, porteur d'un mes-

sage du roi Guillaume disant

Visiblement (augenle

scheinlich) La France veut la guerre; dans

cas o

le

CHAPITRE

VII
le

161

prince Charles-Antoine dciderait que


doit retirer sa candidature, lui, le Roi,

prince hritier

en sa qualit de

chef de

la

maison,

consentirait galement ainsi

au

il

avait, quelques semaines

auparavant, donn son cotisente-

ment

l'acceptation.

On

a dit, mais ce n'est

nullement prouv, que cette

lettre, faite

pour tre montre, aurait t accompagne

d'une communication confidentielle, crite ou verbale,

beaucoup plus

explicite (1).

En tout cas,

le texte

que nous connaissons parut suffisamment


prince de Hohenzollern
vritable
:

clair

au

il

crut lire entre les lig^nes le

dsir de

son royal cousin. Impressionn


lui disait Strat et

d'ailleurs de ce
lui

que

des chos qui


les

parvenaient d'Espagne et de tous


il

coins de

l'Europe,

n'attendit pas l'arrive

du gnral Dominlui
il

guez que
(le

le

gouvernement de Madrid

envoyait
n'attendit

10),

charg d'une mission secrte;


le

mme
rait,

pas

retour de son

fils

Lopold qui exploAlpes bavaroises sans

en ce moment, pied,

les

souponner encore l'agitation que sa candidature sou(1)

M. de

Saint-Vallier, alors ministre Stuttgard, tlgraphiait, le

d'un entretien avec la reine de Wurtemberg (sur Alexandre II), que le roi Guillaume avait pri le prince Antoine de dtourner son fils de l'aventure espagnole et de lui rappeler la fin tragique de Maximilien Ce fait a t rapport par M. de Saint-Vallier lui-mme dans une plaquette devenue introuvable (La Rupture avec le Wurtembeig, lettre M. Buloz, 8 avril 1871). Voir aussi RoTtiAX, L'Allemagne et l'Italie, t. I, p. 13.) Nous croyons que le fait est vrai, mais qu'il s'est produit une date antrieure, alors que le prince Lopold hsitait encore accepter la couronne.

13

juillet, la suite

du

tsar

Il

162
levait en

QUINZE ANS D'HISTOIRE


Europe

et, le

12 au matin,

voulant

enlever la France, dit Garol, tout prtexte deg^uerre

contre l'Allemag^ne
suivante
:

il

adressait

Madrid

la

dpche

Marchal Prim.
Madrid.

Vu les complications que parait rencontrer la candidature de mon fils Lopold au trne d'Espagne et la situation
pnible que
les

derniers vnements ont cre au peuple

il ne saurait prendre conseil que du sentiment de son indpendance,

espagnol en

le

mettant dans une alternative o

convaincu qu'en pareille circonstance son suffrage ne saurait


avoir la sincrit et la spontanit sur lesquelles

mon

fils

compt en acceptant nom.

la

candidature, je la retire en son

Prince de Hohenzollern.
Chteau de Sigmaringen,
le

12

juillet (1).

Strat tlg^raphia aussitt Bucarest qu'il avait t


charge

de remettre
:

l'original

de

ce

document

M. Olozaga

Dsormais,

ajoutait-il, la situation

en

ce qui concerne la
tout.

Roumanie a chang du
crire

tout au

L'Empereur m'a autoris


lui.

que

le

prince
fran-

Garol pouvait compter sur


ais a, en

Le gouvernement

mme

temps, rompu toutes relations avec

les adversaires

roumains de Son Altesse.

Garol consigne cette nouvelle dans son journal,


et
il

s'en rjouit

La guerre
"

parait dtourne,

crit-il, je respire

plus tranquille.

(1) Cette

dpche

est puhlie
t.

en franais dans
101.)

les

Mmoires du

roi

Carol. (Ans

dcm Lebcn,

II, p.

CHAPITRE

VII

163
allaient
ses
et

Malheureusement ces pronostics pacifiques


recevoir, le lendemain,

un brusque dmenti. Dans


rejette sur la

notes, le

prince de

Roumanie
l'

France

pariiculirement sur
lit

Impratrice Tentire responsabiIl

de

la

rupture

(1).

cite

complaisamment

les

journaux anglais qui, avec leur malveillance alors


habituelle notre gard, reprsentaient

la

guerre

dclare parla France avec tant de frivolit


plus grand crime du sicle

comme /e
le

La malencontreuse de-

mande de

garanties pour t avenir

formule par
le retrait

gouvernement imprial Theure o


candidature

de

la

Hohenzollern, avec l'adhsion du roi


la

Guillaume, aurait constitu un chec suffisant pour


Prusse

semblait
tirer

justifier ces svres apprciations. et le prince Garol

Mais

les

journaux anglais

lui-mme

ignoraient

comment Bismarck
parti

avait

manuvr de
la

faon

de l'incident,

en aggraver

porte et rendre la guerre invitable.

Pour remettre

les

choses au point et faire retomber


il

les responsabilits

sur qui de droit,


s'est

est ncessaire

de rappeler ce qui

pass dans les trop fameuses

journes des 12 et 13 juillet 1870.


(1)

Aprs

la

renonciation de Lopold

son pre, la date

du 20

juillet,

crivait le prince Carol

le

gouvernement

franais, sinon,

peut-tre l'impratrice, avait perdu

le

prtexte de faire de cette affaire


intrieures ont fait

un casus

belli.

Je crois que seules

les difficults

dsirer l'empereur

Napolon une complication extrieure,

L'tat de sant alarmant de l'empereur, constat par

M.

Strat lui-

mme, en

juillet

1870, prouve bien cependant que Napolon III ne

devait pas dsirer la guerre.

164

QUINZE ANS D'HISTOIRE


12, midi,

Le

la

M. Emile

Ollivier arrive tout


la salle

joyeux

Chambre

et pntre
la

dans

des Pas Perdus,

tenant la main

copie de

la

dpche Hohenzollern
l'agence

dont

il

vient d'avoir communication par

Havas
avait

(car le

tlgramme expdi en

clair
(1).

Madrid

pu

tre

connu

et copi
il

au passage)
le

Entour,

assailli

de questions,

montre

document plu:

sieurs dputs et, avisant


russi, lui dit-il, c'est

M. Thiers
!

Nous avons

la paix

Maintenant, ob-

serve M. Thiers,

il

faut vous tenir tranquilles.


le

la

Soyez rassur, rpond


paix,
tt la

ministre.

Nous tenons

nous ne

la laisserons

pas chapper.

Aussimonte

nouvelle recueillie par des reporters circule


la

dans Paris et parvient


de
trois

Bourse o

la rente

francs, mais elle obtient

moins de succs

dans

les couloirs

de

la

Chambre auprs des dputs


le
:

de l'extrme droite qui, l'accueillant par des quolibets,

baptisent

aussitt

document du nom ce
procd

dpche du Pre Antoine

cette appellation ironique


le

souligne ce qu'il y a d'incorrect dans

employ pour dnouer


la

l'intrigue ourdie contre

nous

renonciation n'a pas t porte officiellement la

connaissance du gouvernement franais; celui-ci n'a


appris que par l'intermdiaire d'une agence tlgra-

phique une nouvelle laquelle


tance et
le roi

il

attache tant d'impor-

Guillaume, fidle sa tactique, feint


offi'

(1) Peu d'instants aprs, la nouvelle fut, d'ailleurs, confirme cieusemcnt M. Em. Ollivier par Olozaga lui-mme.

CHAPITRE
de demeurer trangler
lui

VII

165

l'affaire sur laquelle

nous
l'on

avons

demand des
le

explications.

Enfin

s'tonne que ce soit

Pre Antoine
fils.

qui renonce

un trne accept par son

Ces remarques taient justes, mais


agfir

il

fallait laisser

notre diplomatie qui travaillait, en ce

moment

mme,
sin.

obtenir que le roi Guillaume donnt publi


la

quement son adhsion


Malheureusement

renonciation de son cou-

les esprits taient fort

monts.

Les ultra-bonapartistes poussaient

la g^uerre et
le
fit

ne

cherchaient qu'un prtexte pour renverser


Aussi les

cabinet.

membres de

ce groupe

qui
.

bientt

boule de neige

s'indignaient-ils

bruyamment de
Sans s'inquiter
taient

la pusillanimit

des ministres

des

ngociations

en

cours
ils

et

qui

sur

le

point d'aboutir

(1),

dclarrent que la dpche

de Sigmaringen, loin de constituer une satisfaction,


tait

une insulte de plus


de

faite la
ils

France

et,

par

l'organe
le

Clment Duvernois,

interpellrent

gouvernement sur

les garanties

demander

la

Prusse.

(1) Voir, dans les livres de Gramont et de Benedetti, les dpches changes entre eux dans la soire du 11 et dans la matine du

Le 11, Guillaume P"" avait rclam avec vivacit un court pour connatre les intentions des princes de Hohenzollern laissant entendre que, si le prince Lopold renonait spontanment la couronne, le roi 7i' hsiterait pas approuver sa rsolution. (On sent la nuance). Par un tlgramme envoy le 12 midi 45, Gramont accepta en exprimant l'espoir que le dlai ne s'tendrait pas au del d'un
12
juillet.

dlai

jour.

166

QUINZE ANS D'HISTOIRE


fatal est

Le mot
germer

prononc; nous allons

le

voir

et porter ses fruits.

Le duc de Gramont, qui reprsentait au


cabinet
tait
la

sein

du

politique personnelle

de l'Impratrice,
et

au courant de l'interpellation Duvernois quand, vers


trois

en

subissait l'influence,
la visite

heures,

il

reut

de l'ambassadeur de Prusse, baron de Wer-

ther, rentr

d'Ems

le

matin mme. Cette

visite fut

presque aussitt interrompue par l'arrive de M. Olozaga qui venait annoncer, de


la

part de son gouver-

nement,

la

nouvelle du dsistement du prince de


flicitait

Hohenzollern. L'ambassadeur d'Espagne se


fort de la solution pacifique laquelle
il

avait tant
froid
et

contribu;

aussi

fut-il

du de voir

l'air

soucieux avec lequel Gramont accueillait sa


nication. Sitt
l'entretien

commu-

M. Olozaga

parti, le ministre reprit


:

commenc avec Werther

dans une con-

versation d'ailleurs toute courtoise et


telle
lis

mme

amicale,

qu'on devait l'attendre de ces deux diplomates


de
vieille date,
la
il

rappela, tout d'abord, les lgiil

times griefs de

France, puis
le

s'effora d'obtenir

de son interlocuteur l'aveu que

dsistement annonc

par Olozaga avait t envoy


Prusse. Sur ce point,
il

la

demande du
la
le

roi

de

ne put obtenir

moindre con

cession

Werther dclara nettement que


mais,

Roi tait

demeur
prince,

compltement tranger la rsolution

du

comme

il

affirmait en

mme

temps

que son matre n'avait jamais eu

l'intention de blesser

CHAPITRE
l'Empereur
balle au
rait-il

VII

167

ni d'inquiter la France,
:

Gramont
le

saisit la

bond

Pourquoi, observa-t-il,

Roi n'cri-

pas cela l'Empereur? Gela arrangerait tout.

J'en appelle au
Et,

cur chevaleresque de Sa Majest.


il

pour clore l'incident,


lettre

rdigea aussitt un projet

de

dans laquelle Guillaume dclarerait

qu'en

autorisant Lopold de Hohenzollern accepter la cou-

ronne d'Espagne,

il

ne croyait pas porter atteinte aux

intrts ni la dignit de la nation franaise et qu'il


s'associe la renonciation

du prince. " M. Emile Ollivier


arrivait des Tuileries

intervint ce

moment.

Il

il

avait trouv l'Empereur

anim des dispositions

les

plus pacifiques et trs satisfait de la renonciation

Hohenzollern.

Soutenant d'une faon pressante,


la ncessit salutaire d'agir
,

dit

M. de Werther,
trt de la paix

dans

l'in-

le

garde des sceaux se

rallia l'exp-

dient suggr par Gramont; rappelant des prcdents


historiques,
tion
la
il

dclara que ce serait la meilleure soluet

pour calmer l'motion publique


les

rtablir

bonne intelligence entre


le

deux gouvernements.
de
le

L'ambassadeur emporta

projet et accepta

le

transmettre, tout en laissant pressentir que


dj trs froiss de la dclaration

Roi,

du 6

juillet,

n'adh-

rerait pas la proposition de nos ministres.

l'issue

de cet entretien,

le

duc de Gramont

se

rendit Saint-Gloud, o l'Empereur venait d'arriver de

son ct
t-il

il

trouva la Cour en bullition. Que se passa-

dans

la

runion intime qui se

tint alors et

o Gra-

168

QUINZE ANS D'HISTOIRE


tait seul reprsenter le cabinet?

mont

Un

silence

jusqu'ici impntrable,

dit

avec raison M. de La

Gorce, a couvert ce conciliabule.

D'aprs

les rso-

lutions qui en sortirent, d'aprs les personnages qui

y furent mls et dont les principaux sont connus, il nous parait cependant possible de reconstituer la
scne
la
:

l'Empereur, faible et hsitant sous


le

le

coup de

maladie qui, depuis quatre ans,

mine
Il

et annihile
l'a

sa volont, dsire sincrement la paix.

encore

dclar,

deux heures auparavant, aux Tuileries, devant


Ollivier et ensuite devant
il

M. Emile
le

M.

Nig^ra et

devant de
se

gnral Bourbaki. D'ailleurs,


et,

connat

la force
il

l'arme prussienne
trouve,
il

dans

l'tat

de sant o

doit redouter

doublement une guerre


il

qu'il

sera incapable de conduire, mais

n'a plus l'nergie

ncessaire pour imposer son sentiment. L'Impratrice,

au contraire, pleine de vaillance

et

d'ardeur, regrette

trop tard qu'en 1866 on n'ait pas cout

Drouyn de

Lhuys

et

Randon quand

ils

conseillaient
fort

une dmons-

tration sur le

Rhin qui aurait

embarrass Bisla

marck. Comprenant aujourd'hui, son tour, que


France a
t battue

Sadowa

(le

mot

est

du marchal

Randon),

elle

rve une revanche. Encourage coup


le

sur par d'aveugles courtisans, par

duc de Gramont

lui-mme disant
que

qu'on doit donner une satisfaction

l'opinion publique
et dclare

elle

n'admet pas d'hsitations


de
la

se contenter

renonciation Hohen-

M>llern

mme confirme par

le roi

de Prusse

serait

CHAPITRE
une

VII
il

169

lchet

Il faut des garanties;

faut que

le

Roi

s'engag^e positivement ne plus jamais autoriser cette

candidature dans l'avenir.

Sans doute, anime par une conviction sincre, per-

suade qu'il

fallait inflig^er
si

une leon
de

la

Prusse, et

qu'aprs tout,

l'on tait forc

faire la guerre, la

France en

sortirait victorieuse et le rg^ime raffermi,

l'Impratrice soutint sa thse avec le feu et la verve


castillane qu'elle apportait

au Conseil dans tous

les

dbats auxquels elle prenait part depuis qu'elle avait

exerc

la

rgence. Ce jour-l, croyant qu'il y


la

allait
la

de l'honneur de

couronne

et

de l'avenir de

dynastie, elle dut se montrer plus loquente et plus

persuasive encore. L'Empereur subit son ascendant,


et aprs avoir

tmoign, dit-on, au dbut de l'en-

tretien,

un

trs vif
il

mcontentement de
se
rallia

l'interpella-

tion

Duvernois,

l'ide de

demander

des garanties. Mais tout prouve


esprait encore que le dernier
la

qu'alors

mme
il

il

mot

n'tait pas dit

Prusse cderait ou,

si

elle

ne cdait pas,

y aurait

moyen de
qu'il

revenir en arrire (c'tait donc s'exposer

bien inutilement un chec trop probable!). Quoi

en

soit,

de retour au quai d'Orsay 7 heures


tenir

du

soir,
les

Gramont, sans
consulter,

compte de

ses collgues,

sans

envoyait Benedetti
:

le

fameux

tlgramme disant

Pour que

la

renonciation du
il

prince de Hohenzollern produise tout son effet,


ncessaire que le roi s'y associe
et

parat

donne C assurance

170

QUINZE ANS D'HISTOIRE


cette

quil n autorisera pas de nouveau

candidature.

Quel

est le

monarque, quel

est

l'homme

crit

Jules Favre qui aurait

cd une
effet,

telle exi-

g^ence?

Sur

le

moment, en

ce n'est pas en

Prusse seulement qu'elle parut exorbitante. Elle fut

juge

telle

par tous ceux qui, ne connaissant pas


le

le

fond des choses, accusaient

gouvernement

franais

d'avoir voulu la guerre tout prix et elle retourna

contre nous l'opinion de l'Europe qui

nous

tait

acquise jusque-l. Certes, on doit reconnatre aujourd'hui que cette exigence avait sa raison d'tre

quand

on

sait

(ce

que souponnait

alors notre diplomatie)


la

que, depuis deux ans, c'tait

quatrime tentative
le

machine en secret pour porter


sur le trne d'Espagne
(1).

prince Lopold
la

Cependant

Prusse avait
qu'il

dclar, en 1869, par l'organe de

M. de Thile,
la

ne saurait jamais tre question de


Hohenzollern
tenue
!

candidature

cette

promesse avait t bien mal


franais tait

Le gouvernement

donc en

droit
si

de demander un engagement pour l'avenir. Mais,


l'exigence tait justifie par de tels prcdents,
il

faut

reconnatre aussi qu'en

fait elle tait


:

singulirement

inopportune et maladroite
qu'aprs l'chec subi par

il

tait

invraisemblable

la politique

prussienne, aprs

(1)
fois,

La couronne d'Espagne,
et
le

dit

M. de Keudell, acte

offerte quatre

en 1869

1870, au prince Lopold de Hohenzollern.


chancelier n'aurait pris
(?j.

D'aprrs
chose au

ce

confident de Bismarck,

la

srieux qu' partir de fvrier 1870

CHAPITRE
le

VII
le

171

coup de thtre manqu Madrid, aprs


le roi

blme

encouru devant toute l'Europe,

Guillaume ft

jamais tent de faire renatre le projet avort? La mche


tait vente,
le

renouvellement de

la

candidature

Hohenzollern

tait impossible.

Notre diplomatie avait


(surtout aprs la
Il

donc obtenu un succs apprciable


retentissante dclaration
s'en tenir
l.
[le

du duc de Gramont).

fallait

C'est ce

que pensait M. Emile Ollivier dont


saluait ce jour-l
ni

l'organe

Constitutionnel)

mme

une solution pacifique qui ne cote une goutte de sang

une larme

ni

Aussi, quand, passant quai


la soire,
la
il

d'Orsay une heure avance de

apprit

de son collgue des Affaires trangres

teneur du

tlgramme envoy Ems son insu,


nistre resta

le

premier mice qui

constern.

Gomment dsavouer

avait t fait par ordre de l'Empereur? Celui-ci (on

devine sous quelles influences)

venait d'envoyer
les

Gramont une
vier aurait

lettre

accentuant encore davantage


la

exigences formules dans

journe! M. Emile Olli-

pu dmissionner. Cette ide sans doute

traversa son esprit et Dieu sait la popularit qu'une


telle
il

dtermination

lui

aurait value par la suite, mais

comprit que

son

dpart,

entranant

celui

de

plusieurs de

ses collgues,

provoquerait un

chan-

gement de cabinet qui


partisans de la guerre.
Il

assurerait le

triomphe des

crut de son devoir de ne pas


et

abandonner son poste l'heure du danger


ter,

de res-

au contraire, pour essayer de parer aux

difficul-

ir

QUINZE ANS D'HISTOIRE


Sur son conseil, Gramont,

ts qui allaient survenir.

vers minuit, expdia Benedetti une seconde dpche

confirmant

la

premire, mais se terminant, du moins,


:

par ces mots


et

Dites bien au comte de Bismarck

au Roi que nous n'avons aucune arrire-pense,


(juerre

que nous ne cherchons pas un prtexte de


et

que nous ne demandons qu'


difficult

sortir

honorable-

ment d'une
nous-mmes.

que nous n'avons pas cre

Dans
nistres,

la

matine du lendemain 13
fois

juillet, les

mi-

convoqus tous cette

Saint-Gloud, se

plaignirent hautement de la grave dtermination prise


la

veille leur insu

(1) et

plusieurs

demandrent

qu'on se contentt du

retrait

de la candidature Hohen-

zollern approuv par le Roi. Malgr l'impratrice qui


s'indignait

hautement de

cette

pusillanimit

"

mal-

gr

le

marchal Lebuf, qui,

fort courrouc, jeta son

portefeuille terre en

menaant de donner

sa dmis-

sion
(1)

(2),

la

majorit du cabinet s'opposa l'envoi


qui protestrent
le

Parmi
il

les ministres clairvoyants

plus vive:

ment,

faut signaler

MM.

Louvet, de Parieu, Plichon

et Segris

ils

n'hsitrent pas dclarer

que
.

si

Bismarck voulait

la guerre,

on

lui

en avait fourni
(2)

le

prtexte

Voir, ce sujet,

notamment

la

conversation du duc de

Gramont

avec lord Malmesbury {Mmoires d'un ancien ministre), traduction franaise, p. 373 et les Me'moiies du comte de Beust, t. II, p. 343).

Le mouvement de
sabilit qui lui

colre

du marchal s'explique par

la

grave respon-

incombait ce moment o la Prusse se prparait dj entrer en campagne. On a gnralement racont cet incident comme s'tant pass au dernier conseil qui a dcid la dclaration de guerre. Nous croyons savoir qu'il s'est rellement produit au conseil tenu
Saint-Cloud
le

matin du 13.

CHAPITRE

VII

173

des ordres de mobilisation et dcida finalement que,


quel (fue ft
le rsultat

de

la

dmarche suprme

tente

auprs du roi de Prusse, on dclarerait V incident clos (1).

Mais une volont arrte

veillait

Berlin pour

empcher dsormais une solution


heure
a t

pacifique.

cette

mme

se passait

Ems

la

scne historique qui

si

souvent raconte. Nous nous bornerons en

rappeler les dtails les plus caractristiques.

Notre ambassadeur, ayant pu aborder le Roi de bonne

heure

(2)

la promenade,* s'acquitta envers lui de la


il

mission dont

tait charg.

M. Benedetti avait eu

dj plusieurs entretiens avec Guillaume I" au sujet

de

la

candidature HohenzoUern
se

il

tait

mieux plac
l'effet

que personne pour


produirait la

rendre compte de
g^aranties et
il

que
se

demande de

aurait

hter de prvenir notre gouvernement de l'chec


certain auquel

on s'exposait.

Il

n'en

fit

rien

agis-

sant en serviteur docile plutt qu'en diplomate avis,

talonn, d'ailleurs,

il

faut le dire, par le

duc de Gra-

mont

qui lui reprochait sa mollesse dans cette affaire,


la lettre le

Benedetti s'en tint


aprs avoir inform
(1)

des instructions reues


la

Roi de

communication

faite

Sur ce dernier point, voir m. Ollivier, Thiers dans l'histoire, Dans l'aprs-midi du 13, la Chambre, suivant l'avis du gouvernement, ajourna au surlendemain le dbat sur l'interpellation Duvernois et sur une autre interpellation, non moins inopportune, de M. Jrme David qui, en termes violents, avait demand compte au cabinet de
p. 107.
la

lenteur drisoire des ngociations avec


(2)

la

Prusse

Exactement 9 heures 10, ainsi qu'en tmoigne aujourd'hui une pierre commmorative pose en cet endroit.

174

QUINZE ANS D'HISTOIRE


(et
:

Paris par M. Olozaga


surpris)
(l),
il

dont Guillaume parut

fort

ajouta

Le dsistement du prince
s'il

Lopold ne peut avoir de valeur pour nous que


est
tiel

approuv par Votre Majest. En outre,

il

est essen-

que

le

gouvernement franais

soit garanti contre

toute reprise ultrieure

du projet aujourd'hui aband'assurer Paris

donn. Que

le

Roi

me permette donc

que Sa Majest

userait,

au besoin, de son autorit


la

pour prvenir toute tentative de reprendre


dature abandonne.

candi-

A
nit.

ces mots, le front

du vieux souverain
il

se

rembru-

Sur le premier point,


la

rpondit qu'

ignorant enil

core

renonciation du prince Lopold,

ne pouvait

rien rpondre avant d'avoir reu de Sigmaringen des

nouvelles qu'il attendait d'un

moment

l'autre.

Quant

la

demande de

garanties, le Roi ne dissimula


et

pas sa vive contrarit devant cette exigence nouvelle


inattendue. Et,
trs pressante,

comme
:

Benedetti insistait d'une faon


fit

Guillaume un peu impatient

cette

trange rponse

Mettons que votre Empereur en

vienne un jour soutenir la candidature Hohenzollern,


je serais oblig, par suite de

ma promesse,

de

lui tenir

On sait aujourd'hui que le Roi tait inform, depuis la veille au par un tlgramme du colonel Strantz, de la renonciation Hohenzollern. (Il avait crit la Reine que cette nouvelle lui enlevait un
(1)
soir,

qrand poids du cur.) Mais il disait la vrit en affirmant n'avoir reu aucun avis (direct) des princes de Hohenzollern et paraissait surpris que ceux-ci eussent d'abord annonc la nouvelle Paris. (Voir les lettres adresses par le Roi la reine Augusta dans les journes du 12 et du 13 juillet. Oncken, Unser Helden Kaiser, p. 189, 190.)

CHAPITRE
tte!

VII
le

175

Pourtant

il

ajouta,
:

d'aprs

tmoignante

mme

de Benedetti

Je vous assure que je n'ai


affaire

aucun dessein cach. Cette


grands ennuis pour que
renatre.

m'a caus de trop


laisser

je sois
il

tent de la

Mais vraiment

m'est impossible d'aller


souhaitez.

aussi

loin

que vous
le

le

Les

termes

employs par

Roi en terminant ce mmorable en-

tretien semblaient prouver,


la

malgr tout, son dsir que

paix ne ft point trouble entre les deux pays.

Guillaume 1"

ainsi

que l'observe Bismarck dans


il

ses

mmoires, avait soixante-treize ans;

tait paci-

fique et

peu dispos mettre en jeu dans une nou1866,

velle lutte les lauriers de

En

outre, la Reine,

qui avait une grande influence sur son mari, lui crivait lettres sur lettres

de Goblentz,

le

conjurant

d'viter la guerre et lui rappelant lna et Tilsit

Ainsi la rupture n'tait pas

consomme

et

tout

pouvait s'arranger encore.

Le Roi avait promis,

sitt le courrier

de Sigmaringen

reu, d'en informer notre ambassadeur. Celui-ci esprait

donc tre appel en audience


la journe, la
fut-il trs

et

pouvoir reprendre,
le

dans
Aussi

conversation

commence
le

matin.

dcontenanc quand, vers deux heures


prince Radziwill,

de l'aprs-midi, un aide de camp,


se prsenta chez lui

pour

lui dire

que

le

Roi ayant,

en

effet,

reu des nouvelles de Sigmaringen, donnait


et

son approbation entire

sans rserves au dsistement


qu'il

du prince de Hohenzollern, mais

ne pouvait

faire

176

QUINZE ANS D'HISTOIRE

davantage et considrait l'incident

comme

termin.

Vainement Benedetti

insista-t-il,

deux reprises

encore, pour obtenir une audience afin d'exposer de

nouveaux arguments. Deux


fut

fois le

colonel Radziwill

charg de

lui

rpter que le souverain avait dit son


l'entrevue

dernier

mot dans

du matin

et regrettait

de

n'y pouvoir rien


le

ajouter. Nous savons aujourd'hui, par


I"

tmoignage de Bismarck lui-mme, que Guillaume

subissait, ce

moment,

l'influence de son chancelier.


le

Bismarck avait dpch Ems


ministre de l'intrieur
*

comte d'Eulenbourg,

pour exposer son point de


tait le suivant
:

vue au Roi

Ce point de vue

Sa

Majest ne devait pas


Benedetti
;

continuer ngocier

avec

on

avait dj support trop de provocations

offensantes de la France, et Bismarck tait dcid

donner

sa dmission plutt

que d'accepter

la

respon

sabilit officielle

de l'humiliation de l'Allemagne.

Sur ces entrefaites arriva un rapport de Werther racontant


la
la

conversation que l'ambassadeur avait eue,

veille,

avec Gramont.
le

Sans doute cette lecture

augmenta encore
entourage exagra
prtendre que
le

mcontentement du Roi, d'auune habile mise en scne, son

tant plus que, par

la

porte de l'affaire au point de


osait exiger

gouvernement franais
lettre d'excuses

du souverain

une

(l).

Mais, ce

(1) La dpche de "Werther fut ouverte par le conseiller secret Abeken (qui parat avoir t l'agent de Bismarck dans tout ceci). Abeken prit aussitt un air scandalis, comme si l'ambassadeur avait commis

CHAPITRE
moment,
la

VII

17T

venue d'Eulenbourg^ Ems avait dj eu


les dispositions conciliantes

pour rsultat de modifier


de Guillaume et de
le

dcider ne plus poursuivre

ses entretiens avec notre

ambassadeur.

En

effet,

Bismarck qui, de Varzin, suivait avec


la

impatience

marche des vnements

et

dplorait

Texcessive long^animit, la faiblesse du Roi

tait

arriv la veille Berlin et y avait appris,

par un

tl^jramme de Werther, que


zollern retirait sa candidature.

le

prince de Hohen-

Profondment abattu,

comme
voulait

il

l'a crit
,

lui-mme, en apprenant

cette

reculade

"

le

chancelier, dans sa mauvaise


les affaires et repartir
la

humeur,

abandonner

immdia-

tement pour Varzin. Je regardais


-cotime

guerre^ a-t-il dit,

une ncessit laquelle nous ne pouvions plus


Reg^rettant

nous drober honorablement.


l'occasion perdue,
il

amrement
(1),
il

passa la nuit sans dormir


lui

mais cette nuit blanche

porta conseil

et,

quand

la demande de Gramont Ce pauvre Werther, s cria-t-il, je n'aurais jamais cru qu'il ferait une pareille tin! Je n'oserai jamais montrer cela au Roi. Le comte d'Eulenbourg fut du mme avis. Tous deux cependant se rendirent auprs de Guillaume, et le conseiller dclara avoir reu de Werther une dpche qui n'tait pas de nature tre lue officiellement Sa Majest. Eh bien! dit le Roi, communiquez-la-moi titre priv.

un crime de lse-majest en transmettant

Ainsi prpar,
l'indignation

le

roi

entendit la lecture du
conseiller,

document

et

partageant

renona recevoir Benedetti. Au mme moment, arriva un tlgramme de Bismarck disant que la lettre de Werther ne pouvait tre lue au Roi. Le lendemain, les journaux de Berlin racontaient que le duc de Gramont avait exig du Roi une dpche d'excuses! (Voir Abeken, Ein schlichtes Leben in bcwegter Zeit.) (1) Voir Kkudell, loc. cit.
de son
12

178

QUINZE ANS D'HISTOIRE

apprit les nouvelles de Paris, la faon dont une partie

de

la

Chambre
il

avait accueilli la renonciation

du

Pre Antoine,

rsolut de tirer parti de l'incident et

de ne pas

laisser, cette fois, sa guerre lui

chapper

dj, le 12

au

soir,

il

a envoy le comte d'Eulenbourg


si le

Ems, en menaant de donner sa dmission


continuait confrer avec Benedetti
insrer des articles
(1)
.

Roi
fait

Le

13,

il

violemment belliqueux dans


est

les

journaux de Berlin. Devant Gortschakov qui


le

venu

visiter

en traversant l'AUemag^ne,

il

exhale ses

plaintes sur la trop grande bont

du Roi

et sur la n-

cessit de rprimer Tinsolence franaise.


tus,

lord Lof-

ambassadeur d'Angleterre, qui


il

le

flicite sur la

solution de la crise,
la

dclare, d'un air soucieux, que


le conflit
:

renonciation Hohenzollern n'apaise pas

La Prusse

a besoin d'tre assure que la France ne


:

nourrit pas d'arrire-penses belliqueuses


tisfaction suffisante serait le dsaveu
let. V

la seule sa-

du

discou?'S

du 6 juilen com-

Vers cinq heures du

soir,

il

est table,
lui

pagnie de Moltke et de Roon, quand

parvient un

tlgramme sign du conseiller secret Abeken relatant


la

dmarche de Benedetti et la rponse du Roi. Celui-ci,


dit

en faisant expdier ce message, avait


seiller
:

son con

Cette

fois,

Bismarck sera content de nous.

(1) Guillaume avait mand Bismarck Ems. Le chancelier trouva de bonnes raisons pour ne pas se rendre cet appel et faire venir, au contraire, Berlin, le Roi qui, ds qu'il fut en contact avec la foule, reconnut que c'tait vraiment une guerre nationale que le peuple

voulait et qu'il lui fallait

>

CHAPITRE

VII

179

Erreur! Ce document crit sous forme confidentielle,

en un
avec
la

style familier,

ne concluant pas une rupture

France, dconcerte au contraire les trois con-

vives qui en oublient le boire et le manger. Suivant


l'expression de Bismarck,
les sables
lier

l'affaire se perdait

dans

On

esprait mieux. Cependant le chance:

reprenant courage interroge Moltke


lui

ayant reu

de

l'assurance

que l'arme

est prte et

que

la
il

Prusse a tout intrt ne pas ajourner la guerre,


saisit

un crayon

et,

sans modifier le fond de la dpche,


il

en faisant simplement quelques suppressions,

ar-

rive la

condenser sous une forme sche et tranchante


(1).

qui en aggrave la porte


(1)

Puis

il

donne lecture de
que
le

En

se prvalant,

pour

agir ainsi, de l'autorisation


la

Roi

lui

donnait de communiquer aux ambassades et


la

presse le contenu de

dpche Abeken, Bismarck n'a pas commis le faux matriel dont on Mais on peut dire qu'il a commis un faux moral, car le document ainsi modifi faisait croire une rupture qui n'tait pas encore consomme. On peut en juger en lisant ci-dessous le deux textes en regard.
l'accuse souvent.

REDACTIOS
<

ABEKEN

REDACTION

BISMARCK

Ems, 13

juillet 1870, 3 heures 60 minutes aprs-midi.

la

Sa Majest m'crit : Le comte Benedetti m'a arrt promenade pour me demander,


faon

La nouvelle du renoncement du

prince hritier de Hohenzollern a t


officiellement communique au gouvernement imprial franais par le gouvernement royal espagnol. Depuis,

d'une
crte,

finalement

fort

indis-

de l'autoriser tlgraphier tout de suite que je m'engageais pour l'avenir ne plus jamais donner mon

l'ambassadeur franais

adress

Ems, Sa Majest

le

Roi, la

demande

une nouvelle candidature des Hohenzollern venait se produire. J'ai fini par le rembarrer d'un ton assez svre en disant qu'on ne doit pas et qu'on ne peut pas prendre
si

consentement

de l'autoriser tlgraphier Paris que Sa Majest le Roi s'engageait tout jamais ne point permettre la reprise de la candidature. L-dessus, Sa Majest le Roi a refus de recevoir

180
-sa
A

QUINZE ANS D'HISTOIRE


rdaction; aussitt ses htes de relever
la

tte.
effet.

Bravo!

s'crient-ils,

cela

produira son

-Tout l'heure on et cru entendre battre la chamade,


prsent c'est

comme une
et boire

fanfare en rponse une


trois,

provocation.
tent

Sur quoi, tous

joyeux, se remetapptit.

manger
soir

du meilleur

Le
forme
la

au point,

mme, la dpche d'Ems, habilement mise tait communique par Bismarck, sous une
aux reprsentants de

officieuse, la presse et

Confdration du Nord l'tranger. Des affiches

-placardes sur les murs, des feuilles distribues ^7^/^?-

iement dans les rues de Berlin la reproduisaient avec


ainsi des engagements tout jamais. Naturellement, j'ajoutai que je n'avais

encore l'ambassadeur
dire,

et

lui

fait

par l'aide de camp de

ser*'ice,

encore rien reu et que puisqu'il tait, par Paris et par Madrid, inform plus tt que moi, c'tait bien la preuve que mon gouvernement tait hors de cause Sa Majest a reu depuis une lettre du prince Antoine. Comme Sa Majest avait dit au comte Benedetti qu'Elle
.

qu'Elle n'avait plus

rien lui

com-

muniquer.

>

attendait

des nouvelles

Elle a rsolu, sur la proposition

comte Eulenbourg et la ne pas recevoir Benedetti, cause de sa prtention et de lui faire dire simplement, par un aide de camp, que Sa Majest avait reu du prince confiroiation de la nouvelle que Benedetti avait dj eue de Paris, et qu'Elle n'avait plus rien dire l'ambassadeur.

du prince, du mienne, de

Sa Majest

laisse

lence le soin de dcider


lui

Votre Excelsi la nouvelle

exigence de Benedetti et le refus qui a t oppos ne doivent pas tre

aussitt

communiqus

nos

ambassa-

deurs et la presse.

CHAPITRE

VII

181

de perfides commentaires qui enflammrent les colres de


la foule.

Le bruit

se rpandit

que Benedetti avait

insult le Roi, de

mme
fer,

que

le

lendemain on raconta,

en France, que

le

Roi avait insult notre ambassadeur.

Le chancelier de
germanique
rendait
et
le conflit

en excitant l'honneur national

en piquant Tamour-propre franais,


invitable.

Ainsi qu'il l'avait bien prvu, raconte-t-il dans ses

Mmoires,
texte,

la

dpche d'Ems, non seulement par son


faon dont
elle

mais

pa?^ la

avait t lance, pro-

duisit sur le taureau gaulois l'effet


et le

du drapeau rouge

lendemain, tandis qu' Berlin


le palais

la foule s'amassait

devant
le

royal en chantant la Wacht

am

Rhein,

peuple de Paris, exalt par

la lecture de.

quelques

organes ultra-chauvins, parcourait


cris

les

boulevards aux

de

Berlin

...

On
du 14

sait ce

qui suivit. Vainement, au cours de

la

dlibration ouverte aux Tuileries dans la matine


et qui se

prolongea durant six heures,

le

duc de

Gramont suggra-t-il, avec la vive adhsion de l'Empereur

mu

jusqu'aux larmes, l'expdient d'un congrs

qui ferait de la renonciation Hohenzollern un acte international


(1)
.

Il

tait trop tard.

la

Cour

ainsi qu'au

(i)

hepviis le

commencement
le

des

ngociations,
la

Gramont
tait,

n'avait
ainsi

cess de rappeler que ce qu'on


dire, puis
3 tait

demandait

Prusse

pour

dans
1

droit public europen. C'tait

une doctrine

laquelle

Alfred dj lu
le

le trne de Grce pour' le prince France, en refusant jadis le trne de Belgique pour duc de Nemours; la Russie, en retirant la candidature du prince de

rallie

Angleterre, en refusant
;

la

182

QUINZE ANS D'HISTOIRE


et

Parlement

dans

le public, les esprits taient trop

monts pour qu'on put revenir en


que
la

arrire.

A mesure

journe s'avanait
se succdaient

les

nouvelles les plus alar-

mantes

rapidement. Tour tour on ap-

prit les manifestations belliqueuses qui avaient salu le

dpart du Roi pour Berlin,

le

rappel de Werther dsa-

vou pour son rapport,

les

mouvements des troupes


la frontire.

prussiennes qui se rapprochaient de

Gra-

mont eut, en

outre, connaissance

du

langag^e

menaant
la soire,

tenu par Bismarck devant lord Loftus. Dans


il

reut de Berne d'abord, puis de Munich,

communil'avait

cation de la dpche

d'Ems

telle

que Bismarck

envoye aux reprsentants de l'Allemagne du Nord


l'tranger.

Ce fut

la

goutte d'eau qui

fit

dborder
(dit

la

coupe de l'indignation.

Le gouvernement

Gra-

mont dans son


et,

livre)

dut enfin reconnatre qu'il se

trouvait en prsence d'un adversaire dcid l'amener

au besoin,

le traner sur le terrain la

du combat.

Ce fut aussi ce que pensrent


nistres runis

majorit des mila soire,

htivement en conseil, dans


il

Saint-Gloud et

semble, en

effet,

qu' cette heure

suprme aucune force humaine n'aurait pu empcher


les

deux nations de

se ruer l'une sur l'autre...

Le 19
par
la

juillet, la

guerre tait dclare, et dclare


l'avait

France,

comme

voulu Bismarck

(1)

qui,

Leuchtenberg, pour la Belgique d'abord, et, plus tard, pour Grce . (Voir dpche Benedetti, 9 juillet, 6 h. 50 du soir.) expliquait Bismarck ses htes Moltkc (1) Le succs

la

et

CHAPITRE

VII

183

ayant su nous transformer en agresseurs aux yeux de


l'Europe,
obtenait
ce

double

rsultat

d'ameuter

contre nous l'opinion publique et de rallier la Prusse


les tats

du Sud dont
:

le

concours jusque-l paraissait

fort

douteux

la

candidature Hohenzollern les avait


;

laisss trs indiffrents

mais, du jour o
le

ils

purent

croire

que

la

France avait pris

premier prtexte
et

venu pour
le sol sacr

faire

une guerre de conqutes

menacer

du

Vaterland, la

fureur teutonique

s'al-

luma; tous

les

peuples de l'Allemagne

oublirent

leurs ressentiments particularistes

pour

se solidariser

avec leurs vainqueurs de 1866 et marcher avec eux


contre

l'ennemi

commun

L'unit germanique tait fonde.


Roon dans
la

journe historique du 13 juillet

le

succs dpend

avant tout des impressions que l'origine de la guerre provoquera chez nous et chez les autres. // est essentiel que nous soyons les attaqus;
la

prsomption et la susceptibilit gauloises nous donneront ce rle si nous annonons publiquement l'Europe, autant que possible sans l'intermdiaire du Reichstag, que nous acceptons sans crainte les menaces publiques de la France. {Penses et Souvenirs, t. II,
p. 109.)
C'tait la situation

de 1806 renverse
;

en 1806, a crit M. Sorel,

la

guerre tait devenue invitable

il

s'agissait

de savoir qui

la dcla

rerait.

Napolon eut

le

talent de la faire

dclarer par la Prusse.

(Sorel, Hist. diplomat. de la gutre franco-allemande.)

CHAPITRE
(1870-71).

VIII

Desaccord entre

La Roumanie pendant la guerre franco-allemande. les sentiments du prince et ceux de son peuple. Manifestations anti-allemandes. Projet d'abdication du prince.

Si

l'Europe nous

tait,

en gnral, hostile, au contraire, par

les

Rousym-

mains

se distinguaient,

les

pathies qu'ils ne cessrent de nous tmoigner avant

comme aprs
hostilits,

nos dfaites.

Au moment o s'ouvrent les


le

personne, chez eux, ne doute du succs


lo
juillet, le

de

la

France. Cependant

prince Carol

dclare catgoriquement, devant ses ministres incrdules, que, dans deux mois, Napolon sera abattu
et

sa

puissance brise.

Le

mme

jour,

il

crit

Guillaume en

lui

tmoi-

gnant son chagrin de ne pouvoir se joindre


patriotes

ses.

comle

pour suivre leur Roi bien-aim dans

sentier de la gloire

et d'tre astreint

la plus

rigoureuse rserve en prsence d'un peuple latin que


ses

sympathies entranent vers


La lettre mrite d'tre Que Votre Majest ne

la

France
:

(I).

(1)

reproduite en entier

ma part de lui prendre quelques minutes de son temps pendant ces heures graves. Mais, loin de ma vieille et chre patrie, un poste difficile o toute expression de mes sentiments m'est interdite, une force irrsistible me
trouve pas indiscret de

CHAPITRE
Ds
le

VIII

185

12 juillet, en effet, un dput de Topposition


:

avait interpell le ministre en ces termes

Le ca-

binet

est-il

rsolu faire son devoir dans le cas d'un

conflit entre la

France

et la

Prusse? Est-il rsolu

suivre la seule politique possible base sur des

sym-

pathies de race ou se laissera-t-il g^uider par des

arrire-penses et des intrts personnels et gostes?

Toute autre politique qu'une politique franaise est


contraire aux sentiments de la nation et rencontrerait

dans

le

pays une invincible rsistance.

Le prsident

du conseil avait rpondu, au milieu des violents mur-

mures de l'opposition, que


ajoutant toutefois que

la plus stricte neutralit


la

convenait seule au rle modeste de

Roumanie

la

nation n'oubliera jamais


)

ce qu'elle doit de reconnaissance la France

Au
la

lendemain de

la dclaration

de g^uerre, en prsence

de l'attitude francophile d'une grande partie de

pousse

le faire

pour assurer Votre Majest que


il

je m'associe par le

cur

et

par

la

pense aux Hdles auxquels


le sentier

est

donn de suivre

leur

Roi bien-aim dans

Votre Majest ne saurait pas douter un instant de mes sentiments, bien que je me voie ,foi'c de m'imposer la plus rigoureuse rserve en prsence d'un peuple latin
la gloire.

de

que

ses

sympathies entrainent facilement vers ses congnres.


et,

Mes sentiments
cris

blanche

aux

seront toujours l o flotte la bannire^noire et de l'Orient lointain, nos curs se seraient volontiers associs de joie qui ont accueilli Votre Majest dans la capitale!
fortifie
si

Que Dieu
roi

la vaillante

arnie

!'

que Dieu

fortifie

Votre

Majest qu'il a dj

souvent conduite
:

la gloire et

l'honneur!

Le
les

Guillaume rpondit sentiments de fidlit que tu


]\ous

Mes
la

meilleurs remerciements pour

as conservs l'gard

de
:

ta patrie et

de

ta fauulle.

sommes dans
et

main du Seigneur

qu'il

daigne
!

tre favorable et

nous

vous

Que

sa volont s'accomplisse

"

186

QUINZE ANS D'HISTOIRE


le

Chambre,

ministre alla jusqu' dire

L o flotte le
!

drapeau de

la

France,

sont aussi nos intrts


les

Et

la

Chambre vota une motion portant que de la Roumanie taient toujours avec
Le Prince
tations;
la rue.
il fit

sympathies

la race latine.

s'impatientait de

toutes ces manifes-

interdire celles qui se prparaient dans


s'est

Racontant son pre ce qui


il

pass la

Chambre,

ajoute

Cette phrasologie ternellement rchauffe finit par tre


insipide au plus haut degr, car la race latine elle-mme est

anime de sentiments trs partags, tmoin l'Espagne; tmoin l'Italie... Aprs ces manifestations dpourvues de tact, c'est un besoin pour moi, prince d'un peuple de race latine, d'exprimer mes sentiments personnels. Aussi je t'envoie une lettre au Roi que je te prie de lui faire parvenir. Je suis convaincu que les drapeaux allemands triompheront partout'. La France a russi blesser la fois le sentiment national allemand et celui de l'Espagne.

Le prince
lier

se rjouit
la

de voir

les tats

du Sud

se ral-

franchement

Prusse dans cette

lutte

pour

l'honneur et

la libert

du peuple germanique. Dans


l'enthousiasme est indes-

toute l'Allemagne,
criptible.

crit-il,

Il

fait ressortir,

non sans

raison, hlas

le

contraste entre les

bruyants incidents de

la

Chambre
la

franaise et l'attitude

du Reichstag prussien
le crdit le

qui a vot l'unanimit et sans dbats

pour

guerre en exprimant sa confiance dans

vieux roide sa

hros appel achever au soir de sa vie

les luttes

premire jeunesse

CHAPITRE
Cependant
gnait en ce
le

VIII
franais,

187

gouvernement

qui tmoi-

moment une grande


demander
trait
si,

bienveillance au

Prince, lui avait fait

dans

le cas

la

Russie prendrait part la guerre, la


dispose conclure un
n'tait

Roumanie
la

serait

avec

France. Garol
d'ail-

nullement tent d'entrer dans cette voie;


il

leurs,
nistres

ne cessait de rpter l'encontre de ses mi

La guerre sera

localise et l'Allemagne

en

sortira victorieuse.

La France hsite attaquer; elle s'est trompe en comptant sur la dsunion de la race allemande. L'Autriche elle-mme, c'est--dire la population allemande de l'empire, tient du ct de la Prusse et se livre des mani16/28
juillet.

festations de sympathie.

Plusieurs
lit

membres du ministre plaident pour


le

arme; mais

la neutraprince Carol se prononce contre. La la

presse d'opposition

demande bruyamment

mobilisation

de l'arme roumaine.

Le conseil des ministres dsire instam17/29 juillet. ment une entente avec la France pour le cas de complications

en Orient; mais
la

le

prince est oppos tout engageil

ment, dans

conviction o

est

que

les

armes allemandes

seront victorieuses.

Des renseignements puiss bonne source nous


permettent de complter
la

physionomie de cette

runion du Conseil, dont le roi de Roumanie n'a volontairement donn qu'un aperu incomplet.
Si,

dans

l'empire austro-hongrois, une partie de la population

allemande

la

mme

qui manifeste aujourd'hui

si

hautement des tendances pangermanistes

tmoi-

188

QUINZE ANS D'HISTOIRE


sympathies pour
la

gnait alors ses


le

Prusse, en revanche,

gouvernement autrichien n'avait pu oublier le souveSadowa. Le lang^age tenu


g^nral
le

nir trop rcent de

14 juin

1870 par Franois-Joseph au


polon
III

Lebrun, que Na-

avait envoy en mission Vienne, prouve


tait

que l'empereur d'Autriche

rsolu

unir ses

forces celles de la France le jour o nous aurions

une

g^uerre avec la Prusse,

pourvu que notre souverain

pt se prsenter non en ennemi^ mais en librateur des


tats du
faisait

Sud de U Allemagne

(I).

ce

moment

tout

prvoir la fatalit, mais non certes l'immiconflit.

nence d'un

Un

mois plus tard, au lendele

main de

la

dclaration de guerre,
faisait

gouvernement
aux

autrichien

Bucarest des

ouvertures

termes desquelles,
de prter
la

l'Italie et

l'Autriche se proposant
la

France

le

concours de leurs armes,

Roumanie
au cas o

tait invite se joindre ces puissances


la

Russie entrerait en campagne dans

le

camp oppos. Le
rponse
faire.

prince Garol runit ses ministres


avis
et statuer

pour connatre leur

avec eux sur

la

Grand

fut

son tonnement,
la

et

mme
Seul,

son trouble, lorsqu'il constata que

proposi-

tion autrichienne tait accueillie avec enthousiasme.

M. Georges Gantacuzne mit

l'avis

que

le

gou-

vernement princier devrait subordonner son acquies-

cement

la cession,

par

le

cabinet de Vienne, de la

(i)

Gnral Lebbux, Souvenirs militaires, 1866-1870.

CHAPITRE
Transylvanie, cette

VIII
irredenia. Garol,

189

Roumanie

que

toute cette discussion agaait fort, y mit

un terme

en dclarant que ce serait

folie

de s'engag^er dans

une
le
Il

pareille

aventure

sans

arme, sans argent,


la proie

pays deviendrait fatalement

des Russes.

ajouta qu'il avait de bonnes raisons pour croire


les dfaites

que
telle

de

la

France

se prcipiteraient

de

faon qu'elles devanceraient, en tout tat de

cause, les
ainsi

armements de

la

Roumanie

et

il

obtint

l'ajournement d'une dcision.

Une semaine
Wissembourg
lui

plus tard, la nouvelle des batailles de


et

de

Wrth
et

devait

malheureusement
aux

don-

ner raison

enlever

souverains d'Autriche

et d'Italie toute vellit

de contracter alliance avec

nous.

Le 25
Times,
le

juillet,

Bismarck

faisait

publier,

dans

le

projet de trait secret par lequel, quatre ans


la

auparavant,

France avait offert de

reconnatre

l'union de la confdration de l'Allemagne

du Nord

avec l'Allemagne du Sud, sous l'hgmonie prussienne,


la condition que la Prusse nous aiderait prendre
la

Belgique et

le

duch du Luxembourg. Ce projet

avait t crit par Benedetti, sous la dicte de Bis-

marck,

et notre

ambassadeur avait eu

la

singuHre im-

prudence de
les

laisser cette pice compromettante entre mains du chancelier, qui eut soin de la conserver
faire

pour en

usage en temps opportun. Le prince

Garol admire beaucoup

ce trait de gnie

190

QUINZE ANS D'HISTOIRE


rvlation de ces propositions franaises fait
le

La

pouvantable dans

monde

entier; c'est

un tapage un merveilleux

coup d'checs d au gnie du chancelier de la Confdration; une dpche tlgraphique du comte de Bismarck,
lance aujourd'hui, confirme l'authenticit de cette publication.

En rponse

cette

manuvre,

le

gouvernement

franais s'empressa de publier

une

lettre
la

du comte

Benedetti affirmant que


la

la

runion de

Belgique

France avait t une conception purement prus;

sienne

mais

le

coup n'en

tait pas

moins port

et

il

paraissait difficile de croire

que l'empereur
la

ft rest

tranger un projet crit de


sentant, sur

main de son repr-

du papier de l'ambassade de France. La


Sadowa, Bismarck, redoutant

vrit est que, avant

notre intervention en Allemagne, avait plusieurs


reprises cherch dtourner nos regards des provinces

rhnanes pour

les diriger vers la Belgique.

Le gouver-

nement
tre

imprial, aprs avoir longtemps repouss ces

suggestions, eut la faiblesse d'y cder, sous le minis-

Rouher-La Valette, en prsence des agrandissela

ments de

Prusse victorieuse de l'Autriche. Le projet

ne datait point d'aot 1867

comme

le

dclarait

mensongrement Bismarck, dsireux de


qu'aprs l'chec du

faire croire

ment

avait encore poursuivi la chimre d'une


;

Luxembourg notre gouvernecom-

pensation tout prix

il

avait t rellement crit


et,

un an auparavant (aot 1866)

peine en posses-

CHAPITRE
sion

VIII
s'en

191
tait

du prcieux autographe, Bismarck

servi sous

main pour

veiller l'inquitude des tats


les

de l'Allemagne du Sud contre

ambitions napolo-

niennes, leur prouver qu'ils n'avaient pas compter


sur nous et les

amener
(1).

ainsi contracter des traits


les

secrets avec Berlin


lations de

Nanmoins, en 1870,

popu-

ces tats, restes particularistes et


la

sym-

pathiques

France, tmoignaient encore haute-

ment de

leur hostilit envers l'ogre prussien.


le

On

voit,

plusieurs reprises,

prince de Hohenzollern le

constater avec chagrin dans sa correspondance avec

son

fils

de nouveau, avant de commencer


se servit

la

guerre,
le

Bismarck

de

l'crit

de Benedetti; en
il

pro-

duisant cette fois au grand jour,

acheva
il

la

besogne

commence
nous
l'Europe.

par

la

dpche d'Ems,

tourna contre

les colres

de l'Allemagne et l'indignation de

Malgr tout,

les

braves Roumains, reconnaissants

{chose rare) des services que nous leur avions renpour ma part, qu'un tort me reprocher a crit nai pas hsit l'avouer ds le premier moment, c'est celui de n'avoir pas souponn l'usage que M. de Bismarck devait faire un jour du document que je lui ai livr; il tait son uvre, mais il tait crit de ma main et j'aurais d me montrer plus
(1)

Je

Benedetti

n'ai,

et je

dfiant

Les papiers des Tuileries, publis par le gouvernement de la Dfense nationale, et les papiers de Ceray (chteau de Rouher) saisis et publis par le gouvernement prussien, prouvent cependant que le projet d'annexion de la Belgique dfaut des provinces rhnanes avait t rellement adopt, en aot 1866, par Napolon III, sous l'influence de Rouher et de La Valette et l'instigation de Goltz, V ambassadeur de Prusse, qui avait sa leon faite par Bismarck.

192

QUINZE ANS D'HISTOIRE

dus, nous restaient fidles et ne manquaient pas une

occasion de

le

prouver aussi, mesure que


:

les

vnele

ments de

la gfuerre

vont se drouler, verra-t-on

dsaccord se marquer de plus en plus profondment


cet gard, entre
le

prince et ses sujets. Ds la

fin

de

juillet,

des

listes

de souscription en faveur de nos

blesss sont ouvertes dans plusieurs journaux. Garol


s'en

montre

irrit

"

On ne peut

pas, crit-il,

me

faire savoir plus clairement quel point les

sympa-

thies des enfants de

mon

pays sont exclusivement du

ct de la France.

"

L'annonce du combat de Sarrebruck avait t salue


Bucarest

comme une
la

g^rande victoire des Franais,

mais bientt arrive

nouvelle de nos premires


a

dfaites, et, le 15 aot,

jour de

la fte

de Napolon,

le service divin clbr l'galise

catholique et auquel

assiste la colonie franaise, plus

nombreuse que d'ha^

bitude, est une pnible solennit. Tout le

monde

est
la-

sous l'impression de l'immense catastrophe dans


quelle s'effondre la maison impriale.

Le Prince

cite,

la date du 10, une long^ue lettre


la g^uerre
:

de son pre se rjouissant des nouvelles de

tout en reg^rettant de n'y pouvoir prendre part

Partout, crit Charles-Antoine, c'est un lan, un


et telle

enthousiasme, une exaltation incroyable


je

que

ne l'aurais pas crue possible chez des peuples de

race germanique.
fiteront de la leon

Il

espre que les Roumains pro-

CHAPITRE

VIII

193

L'humiliation militaire
assez profonde

et

nationale de la France doit


se

tre

pour que tout dsir de

mler des

affaires des peuples tran^jers lui soit enlev tout jamais,

tout au plus encore

Nous sommes dans la meilleure voie pour cela; il faut une bataille perdue Napolon pour que toutes les esprances de sa dynastie tombent en ruines. Les Roumains ont assez follement agi en votant leur sympathique neutralit ou leur sympathie neutre; ils vont tre prsent tonns de voir la Prusse mconnue, rayonu

nant d'une incomparable gloire, constituer grande puissance militaire du monde. "

la

premire

Le prince Charles-Antoine
aux pressants conseils de
qui lui a
fait

se flicite

que, grce

Strat,

ce fidle serviteur

connatre les ides et les intentions que


il

l'on avait Paris,


la

se soit ht

de rendre publique
:

renonciation de Lopold au trne d'Espagne

Ce fait que j'ai neutralis au moment voulu le prtexte une guerre invoqu par la France, en rvlant la renonciation, a peut-tre rendu la guerre franco-prussienne popuu

laire, c'est--dire l'a


li

transforme en guerre allemande.

Avec quelques hsitations de

ma

part, la guerre aurait

pris

une couleur dynastique


Strat,

et

toute l'Allemagne

du Sud

aurait laiss la Prusse en plan. Aussi je te prie de ne pas

blmer

mais de

intentions, qu'il savait

avaient souhait la

d'autant plus de ses bonnes que tes adversaires en Roumanie guerre pour pouvoir te renverser. C'est
le fliciter

pour

cela

que

Strat voulait tout prix

dtourner

la

guerre,

car lui-mme, pas plus

que personne en France,

n'avait le

plus lointain sentiment de l'crasante supriorit de nos

armes,
u Napolon a mande. "

fait

en vingt-quatre heures l'unit

alle-

13

194

QUi:SZE ANS D'HISTOIRE


son
fils

Le prince, aprs avoir donn

des dtails
ajoute
:

sur les batailles de Wissembourg^ et de

Wrth,

Notre

cipline,

fusil aiguille, je devrais plutt dire notre dis laisse loin derrire lui le chassepot Franais
:

les

ont

tir dix

coups de feu avant que nos

hommes en aient fait


n'paulent pas. Leur

partir un;
tir

ils

ne visent pas en ordre

et

est toujours trop haut...

entiers

se

replient

Des bataillons de Franais tout quand nous excutons une salve

500

pas.
trois corps d'arme Malgr toute leur exaltation et leur lan patriotique, Franais ne pourront dsormais nous opposer aucune

La France ne possde plus que

intacts.
les

arme quivalente.

Le 19 aot,
ses anciens
la

le

prince reoit des nouvelles de la

sang^lante bataille de Mars-la-Tour

o beaucoup de

camarades du
la

rgiment des dragons de

garde out trouv

mort; son frre Frdric n'y a


reu l'ordre de rester

chapp que parce


en rserve. Quand
rible
affaire,
il

qu'il avait
le

Roi a revu Fritz aprs cette ter-

l'a

embrass avec effusion en

lui

exprimant

sa joie de le retrouver sain et sauf.


dtails sur les batailles
le

Le 20,
aux

on reoit des
et l'on

autour de Metz
est ouvert

apprend que

chemin de Paris

Allemands. La consternation rgne Bucarest. Soudain, le 2 septembre le bruit se rpand que les Franais

viennent de gagner une grande victoire


tion se rjouit;

la

popula-

on

se prpare fter cette nouvelle


les

par des banquets, mais

prparatifs sont interle

rompus par des tlgrammes annonant

dsastre

CHAPITRE
de Sedan.

VIII

195
la per-

On

se refuse

y croire; l'anxit et

plexit s'accroissent d'heure en heure.

Vers le soir, la croyance l'emporte que les batailles devant Sedan sont restes indcises. Dj pUis d'une fois, pendant les dernires semaines, le bruit a t propag que le roi Guillaume s'est rendu, tantt avec 20,000, tantt avec 00,000 hommes de ses troupes. Le prince Garol est heureusement en possession de tlgrammes exacts et il sait que toute l'arme de Mac-Mahon
et

l'empereur avec
sort

elle

ont t

faits

prisonniers.

Il est

mu du
par
le

de Napolon, mais transport en

mme

temps

magnifique succs des armes allemandes.

Six jours plus tard, la princesse de


tait

Roumanie metcette

au

monde une
l'glise

petite

fille

(morte depuis), qui fut

baptise

orthodoxe.
"

En annonant
le

nouvelle au
ajoutait
:

roi-hros

Guillaume,

prince Garol

Je considre

comme

de bon augure que

enfant ait vu le jour au

moment o

le

mon premier drapeau des Holien-

zoUern

se dploie sur cette enfant se

que o Ton
est

une Allemagne unie, et mon seul vu montre digne de son nom... A l'heure

se livre ici des dmonstrations franaises qui ren-

dent

ma

situation difficile, le timbre joyeux des gracieuses

paroles de Votre Majest a frapp

mon cur

et

y a

rveill

un cho sonore du courage

et

de

la confiance

en Dieu ex-

prims dans votre dpche. Le plus grand fait historique de ce sicle, le souverain de la France oblig de se courber devant le champion de l'unit germanique, dmontre combien
11

tait justifie cette confiance

au Tout-Puissant.
:

crivait dans le

mme

sens au Kronprinz

Je m'efforcerai

de donner ce premier enfant, n

196

QUINZE ANS D'HISTOIRE

l'poque la plus glorieuse pour l'Allemagne, une ducation qui le rende digne de la ligne des Hohenzollern
!

Mais, ce
tait obscurci

moment mme,
par
les

le

bonheur du prince
lui
la

graves soucis que

donnaient

ses sujets.

Voyant

les

sympathies que

cause fran-

aise rencontrait dans le pays, les rvolutionnaires,

ternels pcheurs en eau trouble, avaient rsolu d'en


tirer parti

pour

faire aboutir leurs projets.

Ils

n'at-

tendaient qu'une victoire de nos armes pour pro-

voquer un mouvement gnral contre


prussien

le

prince

le

renverser et proclamer la rpublique.


justifiant pas
et, le

L'vnement ne

leurs esprances,

ils

avaient perdu patience

29 aot, une meute avait


au nord de Bucarest)
la

clat Ploesti ( 60 kilomtres

les insurgs,

aprs avoir pris d'assaut

caserne

habite seulement par sept dorohantzi (fantassins) et

quelquesrecrueSjdclarrentle souverain dchu etpro-

clamrent un gouvernement provisoire avec


ral

le

gn-

N.

Golesco rgent et

J.

Bratiano ministre de la

guerre.

La

rvolte

fut facilement

rprime par Tarme

reste fidle, mais le prince, qui avait

commenc par
de
re-

traiter cette tentative d'enfantillage, fut forc

connatre que, mieux mene, elle aurait pu avoir des

consquences graves.
Il

tait

particulirement pein de voir

le rle

qu'on
del

avait voulu faire jouer Golesco, ancien

membre

lieutenance princire qui, quatre ans au})aravant, lui

CHAPITRE
avait remis le
ainsi

VIII

J9T

pouvoir. Le gnral avait t arrt


et

que Bratiano

une vingtaine d'autres personl'affaire


:

nages compromis dans


dclara ne pas
le

il

le fit

venir et lui

croire capable d'avoir

donn son
il

assentiment
la libert.

cette folle quipe

puis

lui rendit

L'chauffoure de Ploesti affermit chez Garol


projet d'abdication
qu'il

le

mrissait depuis quelque


:

temps. Son pre l'approuva en ces termes


29 septembre.

Ce serait se consumer en pure perte que de continuer sur une base impossible un gouvernement fictif qui n'inspirerait au dehors ni confiance ni estime, et qui l'intrieur ne prsenterait aucun fondement solide. Un prince allemand est fait d'un bois trop prcieux pour s'adonner^ lui et sa maison^ un travail aussi inutile. C'est un devoir vis--vis de soi-mme et, avant tout, vis--vis de son nom si intimement li la gloire, la puissance et la grandeur de l'Allemagne, de renoncer une situation qu'on ne peut dominer au point d'en devenir le matre, ou bien rattacher

la

continuation de la tche des conditions susceptibles

d'tre ralises dans

un bref dlai. Donc, en premire


si

ligne,

revision de la constitution;

on ne peut
il

l'obtenir, alors

l'abdication et la retraite s'imposent par les

mmes

motifs

qui militaient pour l'acceptation

quatre ans! Le

monde

politique ne verra dans cette faon d'agir ni faiblesse


il

ni pusillanimit; au contraire^

ne refusera pas son estime

un homme qui dclare franchement et sans ambages qu'il n'a pu obtenir les conditions voulues pour tablir en Roumanie un gouvernement solide... Les choses ne peuvent pas continuer de la sorte. Ton honneur et celui de ton nom te dfendent d'tre un jouet
pour
les partis

qui se combattent.

198

QUINZE ANS D'HISTOIRE


Dj
la conviction

t suivie

qu'une victoire de la France aurait de ton dtrnement devait t'inspirer du dgot


d'tre sou-

pour ta situation. Ce n'est pas une garantie pour l'avenir que


tenu par des victoires allemandes, car
les

racines de ton

gfouvernement doivent se trouver en Roumanie et non pas en Allemagne...

La

crise financire

que traversait

la

Roumanie,

les

violences de l'opposition, l'indiffrence avec laquelle


le

public semblait accueillir les efforts du souverain


le

pour

bien du pays

(l'ouverture de la

premire

grande ligne de chemin de fer roumain passa presque


inaperue)
,

tout alors poussait le prince dans la voie


et l'ide d'abdiquer se

du dcouragement;
dans son
les instigateurs

confirma

esprit, la nouvelle

que

le

jury avait acquitt


Ploesti,

du soulvement de

verdict

qui fut salu

comme un

acte patriotique par la presse

d'opposition. Les ministres, indigns de l'issue de ce

procs, offrirent aussitt leur dmission, que


refusa. Avant de quitter
le

le

prince

pouvoir, Garol tenait pour

tant ce que l'autonomie d'un pays

qui lui est

devenu

si

cher
il

ft garantie par les puissances. C'est

pourquoi

se

dcida crire,

le 7

dcembre, aux

empereurs de Russie
gleterre,

et d'Autriche, la reine d'And'Italie


:

aux

rois

de Prusse et

il

leur prola

posait de faire rgler le sort de la

Roumanie par

confrence de Londres, o Ton

allait

discuter, en

dehors de
sion

la

France vaincue

et impuissante, la revi-

du

trait sign Paris

en 1856. La Russie, pro-

CHAPITRE
fitant

VIII

199
effet,

de

la

guerre franco-allemande, venait, en


trait qui avait neutralis la

de dnoncer ce
et

mer Noire

dfendu

vites.

la Turquie contre les convoitises moscoLa brusquerie du procd employ par Gorts-

chakov tonna

les

chancelleries;

M. de Bismarck
(1),

lui-mme

affecta de s'en

montrer surpris

et

il

provoqua une confrence Londres pour trancher


question, qui fut rsolue,
la

la

comme on

sait,

au profit de

Russie.

Le prince Carol venait peine d'expdier


aux souverains, quand
il

ses lettres

reut une dpche de Bispuis-

marck

lui

demandant de ne pas recourir aux

sances (garantes avant la conclusion de la paix.

Le

9-21 dcembre, la Chambre votait une adresse au


prince, rdige sur
La
surprise

un ton

fort

impertinent et dans
il

(1)

du chancelier de
la

fer tait feinte, car

s'attendait
la

certainement payer de ce prix


envers la Prusse pendant
ce

la bienveillante neutralit

de

Russie

guerre de 1870. Quoi qu'il en


:

soit, voici

que nous lisons ce sujet dans le journal du roi Carol La note du prince Gortchakoff contre la neutralit de Noire a t remise au grand vizir par M. de Staal; le grand prise en demandant si elle lui apportait la guerre.

la

mer

vizir l'a

Au

contraire, rpondit l'ambassadeur, la paix ternelle, Aali-Pacha remit alors sa dmission, mais le sultan ne l'accepta

pas.
La Sublime Porte dit que la Russie est assure du consentement de l'Allemagne, bien que le comte de Bismarck ait tlgraphi ce qui

suit
"

" Le procd de la Russie l'a pniblement surpris il est dsagrableuient affect de ce que la Russie veuille profiter ainsi de la
: ;

situation

du moment.

4/16 novembre. La note russe contre la neutralit de la mer Noire a dchan une vritable tempte en Angleterre et en AutricheHongrie. Le comte de Bismarck conjure l'orage en proposant une
confrence Londres.

200

QUINZE ANS D'HISTOIRE


du soulvement de
,

laquelle on disait, au sujet


(o
il

Ploesti

avait t dclar

dchu du trne)

que

le

meilleur

moyen
une
dans

d'viter de pareils incidents serait la satisfaction


et le respect

donne aux vux du pays


lettre
les

des lois!

Dans

ouverte qu'il

fit

publier

le

mois suivant

journaux, Garol qualifia l'adresse de

chef-

d'uvre de perfidie phanariote

Le hasard voulut

qu'elle lui ft remise par les instig^ateurs

mmes du

complot de

Ploesti.

Nanmoins, par considration

pour

l'tat

des finances et pour ne pas tre oblig


la

de dissoudre

Chambre,

le

prince se rsig^na

recevoir cette adresse insolente.

La

situation intrieure de la

Roumanie

allait

chaque
fer,

jour empirant. La construction des chemins de

laquelle le prince attachait, avec raison, tant d'impor-

tance pour

le

dveloppement conomique du pays,

apparaissait aux yeux

du public comme une vaste sp:

culation organise au profit de deux Prussiens

le

concessionnaire Strousberg et

le

commissaire du gou-

vernement Ambronn
et

(ce dernier, dsign par Garol,

en outre, chambellan du prince de Hohenzollern),

s'taient,

en

effet,

rendus coupables de graves incor-

rections, en spculant sur les fonds qui leur taient


confis.

Vainement Ambronn
tait

fut-il

rvoqu, on
le

fit

entendre qu'il
et

de connivence avec

souverain

que

les

Hohenzollern s'enrichissaient aux dpens

des Roumains

Aussi, quand, dans le courant de


ni

dcembre, Strousberg dclara ne vouloir

ne pou-

CHAPITRE
voir payer le

VIII

201

coupon des

oblig^ations qui allait choir


"

au r' janvier, ce fut


prince
:

un coup de foudre

pour

le

La construction des chemins de

fer tait

son rve, sa pense favorite et

mme

sa consolation.

J'aurai fait au moins quelque chose pour mon pays,


crivait-il

peu de temps auparavant son pre, je


les

lui

aurai donn

chemins de fer! Et voil que cette joie


cette consolation

elle-mme
lui est

est

empoisonne pour lui;


!

enleve

Le prince

se dsolait

en songeant aux milliers d'Al-

lemands qui avaient plac toutes leurs conomies


dans cette affaire, cause de
d'ailleurs,
tait
lui
lui.

Sa propre caisse,

sec; aussi recevait-il avec joie le

cadeau que

envoyait son pre pour subvenir ses

embarras financiers.

Le 12/2 4 dcembre,
violents dbats.
le

la

Chambre

fut le thtre de

La

majorit, dsireuse de renverser

ministre, multipliait les interpellations, refusant


les

de discuter

questions srieuses et repoussant


le

l'ur-

gence demande pour

vote du budget. Dans ces

conditions, le cabinet Epureano se vit oblig de donner


sa dmission; mais,

en se retirant,

le

premier ministre

dclara que

le

prince ne viendrait bout de la rsisse faisant dsigner par


la la

tance de la

Chambre qu'en

elle-mme l'homme d'tat qu'elle dsirait voir


tte

des affaires. Le prince suivit cet

avis

et,

Chambre ayant dsign Ion Ghika,


sitt

celui-ci fut aus-

charg de constituer

le

nouveau cabinet. Les

202

QTJINZE ANS D'HISTOIRE

conseillers habituels

du palais trouvaient cet exple

dient dplorable, le consul d'Allemag^ne mettait

prince en g^arde contre Ion Ghika qui, disait-on, tait

anim de mauvaises intentions


verain
lors
(il

l'g^ard de son sou-

avait dj espr pouvoir se faire lire prince

de

la

chute de Gouza); mais Carol, indiffrent,


n'ayant plus que cette seule ide en tte
:

laissait dire,

comment partirai-je le plus tt possible,

sans charger

ma

conscience du reproche d'avoir ls les intrts

vitaux du pays?

L'anne 1871 s'ouvrit sous de

tristes auspices.

La

Roumanie
merciales

tait

ruine par

la

prolongation de

la

guerre

franco-allemande qui suspendait


et,

les transactions

com-

d'aprs le prince, c'tait cette situation

qui motivait, en grande partie, les mauvaises dispositions gnrales et l'aversion contre la Prusse

mais,

en
de

ralit, la
la

question de sympathie naturelle l'gard


tait aussi

grande sur latine y


la

pour beaucoup.

Sur ces entrefaites,


Paris

nouvelle du
les

bombardement de
une grande
se

acheva d'assombrir

esprits;

partie de la

socit s'abstint de
veille
le

rendre au bal

donn au

palais la

du

1" janvier.

ce

moment nous voyons

prince aspirer de plus, en

plus abdiquer une couronne

qui ne lui a apport

qu'ingratitude, dsillusions et soucis


trer

Avant de ren-

en Allemagne,

il

songe se retirer, tout d'abord,

dans un coin silencieux, cart, en Suisse, pour se


faire

entirement oublier pendant quelque temps.

CHAPITRE
M. de Radovitz s'tonne de
apprciant
la
le

VIII
voir hsiter
le
:

203

tout en

noblesse des motifs qui


il

retiennent

encore Bucarest,

estime que

le

prince pourrait

placer ses sentiments personnels au-dessus de considrations idales

Et,

comme pour
(le

venir l'appui

de ce conseil,
de Bismarck

il

lui

remet

7|19 janvier)

une

lettre

en complte contradiction avec tout ce

que

le

prince attendait
les

Le chancelier passant en
ne doit compter sur
lui; l'Angle-

revue

puissances auxquelles Garol s'est adress


lui

dans sa dtresse,

prouve

qu'il

aucune

d'elles

la

Turquie se mfie de

terre lui a toujours t hostile et, d'ailleurs, elle

ne

sparera pas sa politique de

celle

du sultan

il

n'y a

pas tenir compte de la France,

en ce moment,

sauf en tant qu'elle pourra chercher fomenter des


intrigues secrtes dans l'espoir d'tre dsagrable
la

Prusse;

le

Tsar est anim des meilleures disposiprince...

tions

pour

le

malheureusement

cette

bienveillance personnelle est emporte dans la ba-

lance par la conception traditionnelle de la politique


russe qui est contraire l'union des Principauts

Quant l'Allemagne,
d'abord
sa
roi
les

il

est naturel

que

le

prince jette

yeux sur

elle et sur le

chef suprme de
par
la

maison; mais, absorb

qu'il est

guerre, le

de Prusse, malgr toute sa sympathie pour son

parent,

ne

peut

intervenir

d'une

faon

efficace

dans

les affaires d'Orient.


:

Bismarck conclut en ces

termes

204

QUINZE ANS D'HISTOIRE


Si j'tablis le total

puis en tirer que cette conclusion

de toutes ces considrations, je ne Votre Altesse n'a au:

cune aide attendre de l'tranger, mais seulement du mauvais vouloir, et, par consquent, elle doit se laisser guider

dans ses rsolutions par

la seule

apprciation des ressources

peut encore disposer dans son propre pays. Si Vous attendez une crise, telle que les meilleurs lments
elle

dont

du pays ne Vous paraissent pas suffisants pour la surmonter, il me semble que le premier des devoirs qui s'impose, par considration pour Vous et pour Votre Maison, c'est que toute rsolution que Vous prendrez paraisse vraiment sincre^ spontane, indpendante et non pas impose par une force extrieure; que les motifs nobles et purs qui
auront dtermin Votre Altesse se manifestent en pleine lumire.
u

Mais je

sais

que

la joie cordiale

de Votre Altesse,

la part

patriotique qu'elle prend aux

succs de nos armes allele front

mandes

et la gloire

qui ceint

vnr de notre Roi

ne seront pas troubles, mme par ces preuves personnelles, et je termine avec l'espoir que vos souhaits pour une paix glorieuse et assure seront prochainement accomplis.
Seuls, en effet, les succs des

armes allemandes

pouvaient consoler

le

prince Garol au milieu de ses

tristesses, ainsi qu'il l'crivait

en acclamant pleine
alle-

poitrine le

roi

de

Prusse
lettre

devenu l'empereur
Bismarck, o
il

mand
(1)

(1).

Dans une

flicite

Un passage de cette lettre crite en termes dithyrambiques sufpour en faire connatre le ton gnral Le vu ardent d'un grand peuple, vu qui, pendant de longs sicles, semblait hors d'atteinte, est donc accompli aujourd'hui, et tout cur fidle doit glorifier avec joie Votre Majest, que le ciel a lue pour une si belle tche. L'Allemagne est unie! C est le cri de joie avec lequel nous commenons la nouvelle anne... Je suis ici seul, un extrme avant-poste, comme la sentinelle de la frontire contre
fira
:

CHAPITRE
de cur

VIII
brillant

205

le

chancelier

du
se

couronnement

de sa grande uvre

il

compare au

capitaine

qui, au sein de la tempte, doit veiller jour et nuit

son poste

Les grandes

va{jiies

chassent

mon

navire tantt en haut,

tantt en bas, mais, aussi vrai

que Dieu

me

protge, je ne

me

laisserai

pas faire naufrage.

L'quipage

me
une

jetterait

volontiers aujourd'hui par-dessus bord, mais

partie de

ceux qui

le

composent ont cependant assez de pntration


les

encore pour comprendre que je peux seul

conduire dans
je

un port
sortir

sr.

11 est

deux points que

je

ne perds pas de vue


laisser
u

veux

mon nom pur


plus, sans

et sans

tache de ce chaos et je ne veux


le

pas

non

cur ni conscience,

dluge

aprs moi.

Cependant,

la

lettre

du prince aux puissances,

connue indirectement Gonstantinople, y avait produit une motion d'autant plus vive. Le grand vizir protesta

devant

le

corps diplomatique contre

le

procd
il

incorrect employ par

un

vassal

du sultan;

fit

dclarer, par les reprsentants de la Porte auprs des

puissances garantes, que le gouvernement turc considrait la

dmarche

illgale et ii^rvrencieuse

du prince

de Roumanie

comme

nulle et

non avenue. Garol dut


exposer
la situation;
il

crire Abd-ul-Aziz

pour

lui

expliquait que sa lettre aurait

tre transmise la

l'Orient, et je dois attendre avec patience qu'il plaise

relever.

au ciel de me Cependant, je ne suis ni si loign ni si fatigu que je ne puisse, pleine poitrine, massocier ce cri d'allgresse Vive l'empereur
:

allemand !

206

QUINZE ANS D'HISTOIRE

Porte par rintermdiaire de l'ambassadeur d'Ang^leterre,

mais que celui-ci n'avait pas os accepter


se

la

commission. Le sultan voulut bien


ces explications et
fit

contenter de

assurer

le

prince de son dsir


contre
les
:

sincre de l'aider dans la lutte

tendances

anarchiques qui dsolent

les

Principauts

mais l'habisi

tude de ne rien respecter (ajoutait le g^rand vizir) s'est

fortement enracine qu'il semble maintenant


ficile

trs dif-

d'y trouver

un remde

efficace.

En somme,
le

cette rponse,

enveloppe

sous des

phrases polies et ambig^us la turque, prouvait que


sultan tait dcid abandonner son trop indpen-

dant vassal. Partout, d'ailleurs, en Europe, on paraissait

convaincu que
;

le

prince n'avait plus qu' s'en


qu'il tardait trop.

aller

on trouvait

mme

Les diplo-

mates accrdits Gonstantinople taient unanimes


sur ce point
:

l'ambassadeur d'Ang^leterre,

sir Elliot,

parlait dj des commissaires

qu'on devrait envoyer

tout de suite, pour rgler la situation dans les Princi-

pauts

"

l'ambassadeur d'Autriche, Prokesch-Osten,

crivait-on au prince,
joie

a de la peine dissimuler sa
la

de voir

la

chute de

dynastie Hohenzollern
et
il

dsormais assure en Roumanie

espre que les


belle revanche

Habsbourg auront bientt une plus


encore.

Dj

la

Porte

se

prparait supprimer
la

l'union et rduire,

comme

nagure,

Moldavie et la

Yalachie
disait le

l'tat

de provinces turques.

Croyez-vous,

grand

vizir

l'ambassadeur prussien, comte

CHAPITRE
Keyserling,

VIII
les

207

croyez-vous

qu'aprs

expriences
gens-l,
il

du prince de Hohenzollern avec ces


trouve encore un

se

membre

d'une maison souveraine


ajouta-t-il,

pour

la

Roumanie?...

moins,

que ce ne

soit le

prince Napolon, et de ce seigneur-l, nous ne


la

voudrions catgoriquement pas, pas plus que de


rpublique
!

De
une

Versailles, le roi
lettre
officielle,

Guillaume

crivit son cousin


il

dans laquelle
la suite

dclarait que

malheureusement,
il

d'informations particu-

lires,

devait reconnatre

qu'aucune des puis-

sances garantes n'tait prte peser de son poids

pour l'amlioration ou
tien de l'tat de choses

mme seulement pour le


en Roumanie.
et

main-

De

leur ct,

l'empereur d'Autriche

l'empereur de Russie expriet leurs regrets


lui

mrent au prince leurs sympathies...


(plus

ou moins sincres) de ne pouvoir

prter qu'un
l'on

appui moral.

la fin

de janvier, au

moment o

venait d'apprendre la capitulation de Paris, les lections

pour

le

renouvellement du conseil municipal


le

de Bucarest assurrent
position.

triomphe du parti de

l'op-

Quelques jours plus tard

(11 fvrier 1871),

Garol fut violemment attaqu la

Chambre

propos

d'une lettre qu'il avait

fait paratre

dans VAllgemeine

Ausburger Zeitung et qui avait t aussitt reproduite

par

les

journaux roumains. Cette


disait
le

lettre,

adresse au

romancier Auerbach,

dcouragement du

prince et ses projets d'abdication.

La Chambre ne

208

QUINZE ANS D'HISTORE

peut tenir ce document que pour apocryphe, s'cria


le

dput Blaremberg^.

Un

prince qui, dans de pareils


serait considr
tratre

moments, abandonnerait son pays,

comme un
l'Etat!

dserteur,

comme un

envers
tait

(1).

Le

rle

du prsident du Conseil
et,

difficile,

car lui-mme blmait la lettre


il

de par
de

la

Constitution,

se
le le

voyait cependant
fit

oblige

couvrir Tauteur.

Il

d'une faon embarrasse,

cherchant excuser
ces lignes dans

souverain

qui avait du crire


soucis, mais

un moment de profonds
tant est

qui ne donnerait certainement pas suite aux projets ainsi

exprims,

si

que ces projets aient


le

jamais

exist.

Un
la

ordre

du jour, exprimant

dvouement de
Dans

Chambre au trne

et la dynastie

(1)

cette lettre, le prince se


la

demandant pourquoi, durant

les

cinq annes qu'il avait exerc


il

souverainet dans

ce beau pays

n'avait

pu

lui

rendre de grands services, en arrivait cette conclu:

sion qui avait vivement irrit ses adversaires

reproche n'atteint particulirement ni moi, ni le peuple en gnral, mais bien plutt ceux qui se sont institus eux-mmes comme les guides de ce pays dans lequel ils sont ns
le
!

Je suis persuad que

Il

Ces gens, en

effet, qui,

pour

la

plupart, sont alls chercher toute

leur culture intellectuelle et politique l'tranger, ont, par suite, trop

oubli les choses du pays et n'ont d'autre but que de transplanter

dans leur patrie, prsentes sous une forme utopique et sans discercernement, les ides qui rgnent l-bas et dont ils sont enthousiastes. Ainsi, ce malheureux pays, qui a toujours t plac sous le joug le plus dur, se trouve, sans transition, passer d'un rgime despotique une constitution tellement librale qu'aucun peuple ne possde sa pareille en Europe. Aprs l'exprience faite, je tiens cela pour un malheur d'autant plus grand que les Roumains ne peuvent se flatter de possder aucune
des vertus civiques que rclame celte constitution quasi rpublicaine
qu'ils se sont

donne.

CHAPITRE
finit

VIII

209

cependant par tre vot aprs une discussion

orageuse.

Le lendemain,

le

prince fut attaqu plus violemles


J.

ment que jamais par


Romnul, organe de
le
1

journaux de l'opposition. Le

Bratiano, invita le pays fter


la

1-23 fvrier

anniversaire de

chute de Gouza
le

car, disait-il, ce jour rappelle

au peuple

renver-

sment d'un prince violateur de


teur des detiiers publics.

la constitution et dissipa-

Au
l'objet
et se

Snat,

la

lettre

V Allgemeine

Zeitung

fut

d'une discussion beaucoup moins passionne


le

termina par

vote d'un ordre du jour, adopt


le

l'unanimit

moins quatre voix, dclarant que


tait

premier devoir

d'appuyer

le

souverain que

la
le

nation elle-mme a port avec enthousiasme sur


trne.

Le

prince

ajoutait-on

peut tre assur


fer-

de l'absolu dvouement du Snat. Le peuple est

mement

attach lui et sa dynastie


le

Les ministres conjuraient

prince de songer
si,

la responsabilit qu'il

assumerait devant l'histoire


il

par son abdication,

livrait le
effet,

pays
la

la ruine.

L'heure
Turcs,

tait grave,

en

pour

Roumanie. Les
s'apprtaient

rassemblant leurs troupes,


le

envahir
vides.
c<

territoire:

les

caisses

publiques taient

La machine de

l'tat aurait dj cess de


si

fonctionner, crivait Garol,

la

Banque

n'avait pas

consenti au gouvernement un prt de un million et

demi contre de gros

intrts.

Le prince

hsitait
14

210

QUINZE ANS D'HISTOIRE


un moment
si

quitter le pouvoir dans


il

critique;

mais

tait

fatigu des attaques d'une opposition pas-

sionne, des entraves apportes la bonne administration


lui

du pays, des chang^ements

ministriels qu'on
lui

imposait constamment. Le 15 fvrier, son pre


:

avait tlgraphi

Je ne considre plus ta position


il

comme

tenable.

Le 22,

lui crit

Tu dois ton nom et ta situation... de publier hautement, la face du monde, que tu n'tais pas dispos n'tre qu'une balle sans volont dans ce pays rgnrer. Je ne peux m'expliquer les derniers faits que par le manque absolu de maturit politique de la Roumanie cela permettrait

d'excuser beaucoup de choses.

Mais

que l'tranger

joue dans ces circonstances un rle trs perfide, c'est ce qui m'est prouv par des documents qui m'ont t communiqus.
Il

est

impossible d'accepter plus longtemps une

situation laquelle chaque puissance, en particulier, est


hostile,

mais que, d'un autre ct, aucune ne trouve opportun de dtruire, par mfiance contre ses rivales!

Ta considration personnelle ne pourra jamais


ce

souffrir de

as montr bonne volont et ta capacit de gouverner la Roumanie; tu ne t'es pas impos, mais tu as t lu et appel; on te doit des crations importantes, tu as rgnr l'arme et les transactions commerciales, rpandu le bienfait des chemins de fer, accord d'innombrables subsides aux glises et aux pauvres, protg les arts et les sciences, mis en lumire la saintet du mariage par ton bonheur domestique, prodigu des largesses de toutes sortes. Tout cela t'assure, sinon prsent, plus tard du moins, la bndiction dans le souvenir des hommes et prouvera au monde, si tu abdiques, que ce n'est pas l'clat imaginaire
as

que tu

renonc une tche impossible.


ta

Tu

au monde entier

CHAPITRE
pour
te dsillusionner ensuite.

VIII
t'a

211

d'une vritable couronne d'pines qui

aveugl d'abord

Constatant

l'effervescence
la

qu'ont produite,

en

Europe, d'une part,


Tautre
la

question de la

mer

Noire, de

guerre franco-allemande, Charles- Antoine

en conclut que

les

nationalits de sang latin sont


celles

amenes plus facilement que

de race g^erma-

nique une conception passionne manquant de


base relle
(!)...

Le rayonnement de

la

grande puis-

sance de l'empire allemand est appel faire rgner

de nouveau
cercles

la

modration

(!!)

et le

jugement dans ces

l'on s'est gar loin


la

de ces conditions car

dinales de

maturit politique...

Enfin, revenant la question de l'abdication, le

prince de Hohenzollern conclut ainsi

Une

nation qui tmoigne

si

peu de confiance

et

aucune

gratitude au souverain qu'elle a lu doit tre

connatre elle-mme! L'occasion est


la partie la

amene se maintenant donne


et

plus

modre de ce peuple de constater


les
si

d'avouer son erreur, et


le

extrmes doivent prsent jeter

masque

qu'ils ont port


!

longtemps

et accepter le

combut

bat visire leve

Il est

impossible que

les

consquences ne
le

s'en manifestent pas et

on verra bientt apparatre


il

vritable

du

parti de la rvolution.
:

Je termine avec le proverbe


qu'il est

faut battre le fer

pendant
:

chaud

La forge ncessaire

parat tre allume

donc, au travail avec courage, consquence et nergie!...

Le

rsultat est peut-tre la rgnration; sinon,


la

au nom

de Dieu,

retraite avec tous

les

honneurs, en prsence

d'une tche impossible!

212

QUINZE ANS D'HISTOIRE


tait, d'ailleurs, irrit,

Le prince Garol
pre, de voir

comme

son

rinfluence franaise dominer plus que

jamais dans

la socit

roumaine

A
on

Bucarest,
dit qui

crivait le consul prussien de Radovitz,

veut l'entendre
combattre
Les

Nous ne pouvons pas


le

allei^

en France
ici!

Allemands, mais nous


l'air.

ferons

Ce
fit

n'tait pas

une parole en

M. de Radovitz en
la

lui-mme l'exprience au banquet que


allemande de Bucarest voulut donner
anniversaire de
la
le

colonie

19 mars,

naissance

de l'empereur Guill'air

laume.

vrai dire, ce

banquet avait tout


la

d'une

provocation l'heure o

nouvelle de l'entre des

Allemands dans Paris


lin

(1) et la

note du cabinet de Berle

exigeant que l'tat roumain payt

coupon non
l'irri-

acquitt par Strousberg avaient mis le comble


tation des esprits
le
(2)
.

Cependant

le

prfet de police et

prsident du Conseil affirmaient qu'on n'avait rien

craindre.

Or, peine les

membres de

la colonie

allemande

eurent-ils pris place table, qu'une grle de projectiles fit

voler les vitres en clats

trois

heures durant,

(1)

Ce jour-l

le

Romnul parut encadr de


le

noir.
la
:

(2)

Dans

le

discours qu'il pronona,


l'affaire

24 fvrier/8 mars,
Bratiano
s'criait

propos de

Strousberg,

J.

Chanabre Si par

malheur la puissance du gouvernement de Berlin venait l'emporter et nous imposait de payer le coupon, il faut qu'on sache que nous ne payons pas une dette, mais bien un tribut pour les sympathies que nous avons eues et que nous avons pour la France. Nous paierons, mais, ruins, en haillons, briss mme, nos sympathies pour la France ne feront que crotre. (Fr. Dam, loc. cit.).

CHAPITRE
la

VIII

213
le

maison au premier

tag^e

de laquelle se tenait

banquet fut cerne par une foule


cherchait
faire

menaante qui
lancer

irruption et

continuait

des pierres dont plusieurs atteig^nirent les convives,


tandis

que,

dans

la

ville,

les

rverbres taient

teints, les

cloches sonnaient le tocsin et on enten:

dait retentir les cris de


Il

Vive la Rpublique!
le

Au

palais!

tait prs

de minuit quand

gnral

commandant

la division
la

de Bucarest, s'tant dcid faire avancer

troupe, dispersa la foule sans rpandre de sang[.


la

M. de Radovitz put alors quitter

salle

assige

pour

se

rendre auprs du prince, qu'il trouva en

proie la plus vive indignation. Vers une heure. Ion


Glika, qui s'tait port garant
se prsenta

du maintien de
le

l'ordre,

au

palais.

Le prince

reut avec calme et


vite

froideur, mais,

comprenant bien

que

le
il

premier
se

ministre n'tait coupable que de faiblesse,


tenta de lui
il

con-

demander

sa dmission.

En mme temps,
lieute-

annona

qu'il remettrait, ds le

lendemain matin,

le

gouvernement aux membres de l'ancienne

nance-princire. Cependant la nuit porta conseil.

Le

lendemain,

MM.

Lascar Gatargi et Golesco (membres


le

de l'ancienne lieutenance) supplirent

souverain

d'abandonner une rsolution


la

qui allait dchaner

banqueroute

et l'anarchie sur le
et les

pays

"

le

prince

se laissa

persuader

chargea de constituer un

ministre conservateur compos

d'hommes

nergi-

ques et rsolus. Le premier acte du nouveau cabinet

214
fut de

QUINZE ANS D'HISTOIRE


tmoigner au gouvernement allemand son pros'tait pass.

fond regret sur ce qui

De son

ct, le prince exprima, dans

une

lettre

l'empereur Guillaume, son chagrin de ce que

le

cher jour du 22 mars et t troubl, Bucarest,

d'une faon aussi outrageante pour

lui

On ne pouvait m'atteindra plus profondment ni plus pniblement qu'en choisissant cette occasion pour faire clater des intrigues ourdies depuis longtemps
! . .

Dj Bismarck avait tlgraphi M. de Radovitz


que,
s'il

n'obtenait pas une clatante satisfaction du


s'adresserait la
:

gouvernement roumain, V Allemagne


Porte.

Le grand-vizir

tlgraphiait son tour

La Sublime Porte a appris avec un vif regret l'incident du 22 mars; Sa Majest le Sultan, directement intresse
voir rgner dans les Principauts-Unies l'ordre et la tranquillit,

me

charge de prier Votre Altesse Srnissime de

que de pareilles scnes ne se renouvellent plus, scnes que la Sublime Porte rprouve, car Elle ne saurait regarder avec indiffrence toute entreprise qui tend compromettre la paix et la scurit publique. Elle sera en consquence oblige d'aviser au moyen que les traits Lui rservent pour des cas analogues.
veiller ce

Le 27 mars, aprs
nouveau ministre

la

sance de

la

Chambre o

le

fut fort

mal

accueilli, le prince se

promena cheval

travers la ville et, rencontrant

plusieurs dputs qui venaient de prononcer de violents discours contre lui,


il

les fora,

en quelque sorte.

CHAPITRE
par son attitude,
bre tait dissoute.
le saluer.

VIII
la

215

Le lendemain

Cham-

Cependant, au mois de mai,

le

prince et la princesse

allrent passer dix jours Jassy,

ils

furent reus

avec enthousiasme. Aussi Carol dclara-t-il, dans son


discours d'adieu, que

la belle et

ardente rception

que

la seconde capitale

du pays
on

lui avait

mnage,
lui

la

cordialit avec laquelle

tait

venu

de tous

cts lui taient

une preuve que

la dernire

Chambre

na pas

t la vritable expression de V opinion publique,

et qu'il prenait
travailler

maintenant un nouveau courage pour


la belle tche

de tout son cur


w

que

la

nation lui avait confie,

Ce discours fut violemment attaqu par les journaux


de l'opposition, mais
les lections

donnrent raison au

souverain en envoyant la Chambre une grande majorit conservatrice,


o

Les horreurs de

la

Paris,

crivait Carol,
les esprits

ont quelque peu


(1)
.

Commune
refroidi

de

en

Roumanie

exagrs

la

sance d'ou-

verture de la nouvelle Chambre, le discours du trne


fut salu par de vifs applaudissements.

partir de ce

moment,

le

prince renona son projet d'abdication.

(1)

d'affaires Paris

Jules Favre a 25 maijQ juin. que malheureusement il

fait

savoir notre charg

s'est trouv,

parmi

les in-

surgs, des

Roumains qui ont manqu


la

leurs devoirs de reconnais-

sance envers

France en
Ignatieff,

s'affiliant la

Commune.

Le gnral
que
les

d'avis

ambassadeur de Russie Constantinople, est plus grandes atrocits de la Commune ont t accom-

plies par des Polonais (600 Polonais ont particip la

Commune).

CHAPITRE IX
(1871-1872).
la

L'Allemagne manifeste son mcontentement contre Correspondance du prince Garol avec Bismarck Vux pour l'tablissement de la rpuet avec le Kronprinz. Le prince de Hohenzollern favorable au publique en France. Mort de Napolon IIL Kulturkampf.

Roumanie.

Les sentiments anti-germaniques n'en subsistaient


pas moins dans
le

pays

on en eut
la

la

preuve, quel-

ques mois plus tard, quand


rest acquitta
les

Cour d'appel de Buca-

auteurs des dsordres du 10/22 mars


la

pour dfaut de preuves. Le ministre demanda alors


destitution des juges. Garol se contenta de

dpla-

cer le premier prsident par mesure disciplinaire.

Un
:

grand nombre de magistrats rpondirent ce dcret


en envoyant leur dmission. Le public
Ces messieurs sont prsents
et il

les

approuva

comme des victimes de la ne se trouve que peu de personnes qui aient le courage de donner raison au ministre. C'est naturellement de l'eau au moulin de l'opposition qui exploite la
Prusse

chose sur tous

les tons.

De

leur ct, les Allemands se montraient courrou-

cs de voir de pareilles manifestations se

produire

dans un tat gouvern par un Hohenzollern. Bismarck

ne parlait plus de

la

Roumanie (\\xen termes

acerbes, et

CHAPITRE

IX
il

217

son mcontentement s'accrut encore quand

apprit
loi

qu' Bucarest les Chambres avaient vot un projet de

d'aprslequel rtat roumain rachterait les obligations

mises par Strousberg en rduisant de 7 1|2 4p. 100


les intrts

dus aux porteurs. Bismarck n'admettait


le

pas que ceux-ci fussent

moins du monde

lss et

il

s'adressa directement la Porte en la chargeant de

rgler cette affaire de manire

donner

satisfaction

aux obligataires. Rien ne pouvait blesser davantage


l'orgueil

roumain que cet appel


il

la

puissance suze-

raine, car

rappelait les temps les plus dtests de la


tait dj et

domination ottomane. Garol


suite

malade

la

de tant de contrarits

de soucis quand

lui
Il

parvint cette nouvelle peu faite pour le remettre.

en conut une vive irritation contre


et

le

chancelier

donna mission son agent


Sublime Porte. En

Constantinople de

dfendre nergiquement
auprs de
la

les droits

de

la

Roumanie
il

mme

temps,

se

hta de donner au projet de


refuse auparavant. Mais
il

loi la

sanction qu'il avait

eut le chagrin de se voir


le

condamn par
naires,

les

journaux allemands; ceux-ci

rendaient responsable des pertes subies par les actionqui lui avaient tmoign leur confiance en
la

donnant leur argent


l'avis

Roumanie. Tel
se

tait aussi

du prince de Hohenzollern du ct de Bismarck


:

rangeant volon-

tiers

Ce ne sont

pas, crivait-il son

fils,

les

noms

des con-

218

QUINZE ANS D'HISTOIRE


les obligations, car
il

cessionnaires, mais la garantie

vendre

suffit

du gouvernement qui a fait que du dbiteur et de la


Il est

caution l'un des deux soit bon.


droit qu'on s'en

partout d'usage et de

prenne

la

caution quand le dbiteur ne

paye

pas, et

l'paisseur d'un cheveu plus

pas! C'est

une caution qui ne paye pas ne vaut pas de qu'un dbiteur qui ne paye ainsi qu'on a jug en Allemagne, et le gouverneavait le devoir trs strict de dfendre les

ment de l'empire

droits de ses sujets. Si l'affaire des

chemins de

fer avait t

conclue en France ou en Angleterre, ces puissances, l'Angleterre surtout, auraient eu recours des

moyens beaucoup

plus

nergiques. L'Angleterre ne s'en serait pas seulement tenue

une action diplomatique, mais aurait pris des mesures


matrielles

comme

elle l'a fait autrefois avec la Grce.

Gardant cependant sur

le

cur l'humiliation que


prince Garol se rapproet,

lui inflig^eait l'Allemag^ne, le

cha, ce
laquelle

moment, de
on ne
le

l'Autriche

chose curieuse

se serait

gure attendu peu de temps


la

auparavant, ce fut

cabinet de Vienne qui prit

Roumanie

sous sa protection devant les exigences de


fit

Bismarck. Le rapprochement se

encore plus troit

quand, au mois de novembre, M. de Beust fut remplac par le comte Andrassy,

ami sincre de

la

Roumanie,

crivait Garol

Les rapports avec l'Autriche-Hongrie ne pourront devenir maintenant que plus intimes. C'est aussi le sentiment de la reconnaissance qui nous lie plus troitement cet Etat voisin, car le gouvernement imprial et royal a su, dans des moments critiques, dfendre nos droits que d'autres voulaient violer.

Gomme

tout peut changer

Grce cette intervention amicale de l'Autriche,

CHAPITRE
un accord
et le
finit

IX

219

par se faire entre Berlin et Bucarest

17/29 dcembre, aprs plusieurs sances ora-

geuses, la

Chambre

vota, par 81 voix contre 49, le

nouveau projet de

loi

propos par

le

gouvernement.

La question

tait rgle

au mieux des intrts de chale

cun, mais l'opposition prtendit que

prince n'avait
et,

song qu' favoriser ses compatriotes

comme
la

Radovitz avait dclar que l'Empereur s'intressait

directement un arrangement, on en dduisit que

maison de Hohenzollern
affaire

tait

compromise dans
s'criait Garol,

cette
c'est

malpropre.

Vraiment,

trop absurde et

trop ridicule pour qu'on puisse s'en

fcher!

Mprisant ces calomnies,

le

prince se rjouissait

d'tre enfin dbarrass de l'pineuse affaire qui lui

avait caus de cruels soucis dont,

pendant de longs

mois, on retrouve
nal.

la trace

chaque page de son jour:

Cependant

il

gardait rancune Bismarck


m

Tu
(le

as tort de lui

en vouloir,

lui crivit

son pre

8 mars 1872),
les intrts

Bismarck fait son devoir en dfendant

des milliers de petites gens qui, en Allepris

magne, ont
compt sur

de ces obligations parce

qu'ils

ont

la garantie

d'un tat gouvern par un


disons-le,
:

Hohenzollern

(et

aussi,

parce

qu'ils

avaient t tents par l'appt du gain


7 1/2

un

intrt de
:

pour 100!) Le prince Gh. Antoine ajoutait

avec lequel celui qui

L'empire d'Allemagne est aujourd'hui un puissant facteur fait de la politique relle doit compter.

220

QUINZE ANS D'HISTOIRE


pense en arrire sur
il

Si l'on reporte sa

les

scnes qui ont eu

y a prs d'un an, l'occasion de la fte donne pour l'anniversaire de la naissance de l'empereur, on ne peut pas demander que l'Allemag^ne tmoigne de grandes sympathies la population roumaine. De semlieu Bucarest,

blables incidents loignent et font perdre la bienveillance.

Ces continuelles dmonstrations et manifestations des Roumains pour la France ne peuvent galement que provoquer du mcontentement dans l'Allemagne, qui a perdu plusieurs milliers de ses meilleurs fils dans une guerre laquelle elle a t contrainte et quelle na pas voulue. Je ne suis pas un admirateur sans rserves de Bismarck, mais il est indispensable l'Allemagne et la Prusse et ne cherche raliser que de grandes choses. Il franchit courageusement tous les obstacles; c'est ainsi

que dans
il

la

question espagnole

il

a pass par-dessus nous et

une fois de plus sa pntration et son nergie en luttant pour la loi sur l'inspection des coles, chose qui, au fond, tait contre les sentiments et les vues du roi. On comprend, par consquent, qu'il passe par-dessus toi pour atteindre des buts politiques levs... Je suis persuad que maintenant que la Roumanie a repris avec honneur sa situation internationale, les rapports amicaux avec l'Allemagne se rtabliront de nouveau. D'aila prouv maintenant
leurs,
faibles

les

avances s'imposent aux plus petits et aux plus


c'est ainsi

que vont
le

les

choses en politique.

Cet avis dcida

prince Garol crire aussitt

Bismarck une lettre dans laquelle, aprs lui avoir

expos combien

la situation

du pays
an,
il

s'tait

heureuse-

ment modifie depuis un


vivement bless
les

dclarait
la

que

la

dmarche du chancelier auprs de


Roumains,
taient prts oublier leurs griefs

Porte

avait

mais que
si

ceux-ci

Bismarck leur

CHAPITRE

IX

221

obtenait une indpendance plus grande vis--vis


sultan!

du

Entrer dans plus de dtails


cette affaire, ainsi

me

conduirait trop loin et je

n'en veux pas fatiguer plus longtemps Votre Altesse. Puisse

que bien

d'autres, rencontrer

une apprse trouve


et

ciation plus indulgente de votre part et puissiez-vous ne

pas mesurer une aune trop svre

un peuple qui

dans

les

premires heures de son dveloppement

qui est

extraordinairement susceptible au point de vue de sa libert,


qu'il vient

peine d'obtenir.

En

ce qui concerne la

sym-

pathie ou l'antipathie pour telle ou telle grande puissance,


il

n'y a l au fond rien de plus qu'une


il

arme dans

les

mains

ne faut pas accorder trop d'importance, prcisment pour leur enlever l'ide qu'on pourrait laisser influencer sa politique par ces manifestations. Mais
des partis, laquelle
il

Altesse

une chose qu' la vrit je ne dois pas cacher Votre c'est que l'immixtion de la Turquie, qui est d'ailleurs elle-mme dsorganise aux points de vue politique et financier, a provoqu ici un profond mcontentement et de la mauvaise humeur, rendant ainsi ma situation et mes efforts beaucoup plus pnibles, et cela d'autant plus que
est
:

cette intervention avait t attire par l'entremise

de

mon

ancienne

patrie!...

Naiimoins ce dsagrable incident sera


et les

lui-mme bientt oubli,


seront vite rtablis

rapports amicaux d'autrefois


le tort

si pour

rparer

caus l'autonomie,

quelques nouveaux droits pouvaient tre obtenus par l'entremise

mme
il

de Votre Altesse. Alors


sera

les antipathies

en ques-

tion se transformeront en
aussi

vritables sympathies et alors


le

me

donn d'atteindre

but que je poursuis


civi-

avec une persvrance infatigable, celui d'implanter la


Ihation allemande en Orient.

Je n'ai entretenu

mes

intrts qu'elle a

mais je

que trop longtemps Votre Altesse de perdus de vue depuis longtemps, sens toujours revenir en moi le souvenir des chaleu-

222

QUINZE ANS D'HISTOIRE


il

reuses et nergiques paroles par lesquelles vous m'encouragiez,

souvenir
autrefois

me

y a plusieurs annes, ma lourde mission, et ce fait esprer que l'intrt que vous me portiez ne s'est pas tout fait teint en vous.

Il

tait

peu probable que, dans

les circonstances

prsentes, Bismarck se montrt dispos couter les

dolances et favoriser

les

prtentions roumaines.

La rponse, ment
point
:

d'ailleurs remplie d'assurances

de dvoue-

la

personne du prince, fut catg^orique sur ce

L'appel, dont se plaint Votre Altesse, la puissance suzeraine de


la

Porte tait

command dans

la

circonstance parles

intrts allemands et par les principes

seul
vrir

du droit international; l'aveuglement des partis en Roumanie pouvait y dcouune atteinte l'autonomie du pays, telle qu'elle est

fixe par les traits...

Puis, aprs avoir rappel le courant hostile qui,

ds

commencement de la guerre de 1870, s'tait manifest en Roumanie contre l'Allemagne et la parle

tialit

des magistrats qui avaient jug les auteurs des


:

troubles du 22 mars, le chancelier concluait


C'est

donc une chose inattendue pour nous de voir qu'on

tend en Roumanie obtenir, prcisment grce l'Alle-

magne, une extension de l'autonomie, ainsi que de nouveaux droits, et rattacher l'obtention de ces avantages l'tablissement de rapports amicaux. Je crains que l'opinion publique en Al lemagne ne comprenne pas qu'elle a acqurir la faveur du peuple roumain, alors que nous pouvons nous dire que nous n'avons rien fait pour la perdre. Votre Altesse sait qu'elle peut compter avec certitude sur la bienveillance

CHAPITRE

IX

223

de Sa Majest l'Empereur et Roi ainsi que sur celle de son gouvernement et qu'on forme ici les meilleurs vux pour
la prosprit et le bien-tre

de son pays. Mais Votre Altesse


les

connat trop bien

les

besoins de son pays pour ne pas con-

venir qu'il doit, avant tout, chercher


institutions intrieures,

conditions de cette

prosprit et de ce bien-tre dans le dveloppement de ses

dans l'accomplissement

fidle des

en^jagcments pris; l'influence exerce en Europe par l'empire allemand profitera largement la
dition

que

celle-ci apprcie^
les

au moins,

Roumanie, la condans une certaine mesure tout sentiments bienveillants quon a ici dans bien

des cercles son gard.

Le 18
longue

avril,

jour anniversaire de Tassant de Diip-

pel (1), le Kronprinz adressait son cousin Garol


lettre

une

dont nous extrayons ce passag^e


la

Lorsque je songe
attir l'attention

patrie allemande, depuis

marche des vnements dans notre que l'assaut de Dppel a d'abord

jours le

mme

effet

du monde sur la Prusse, cela me fait touque si je venais d'couter, avec une
d'avoir t appel y jouer

attention soutenue, quelque cours assez long d'histoire, et


je suis tout surpris
actif.

un

rle
le

Fasse Dieu que notre peuple continue garder

naturel srieux et la modestie qu'il a su conserver malgr


tous ses succs
!

Tant que

ces qualits

ne nous feront pas

dfaut, nous nous montrerons dignes d'avoir assist de


tels actes.

Le Kronprinz ajoute que


de
1

l'ide

d'une restauration

empire, pierre de couronnement de V unit germa-

nique, a toujours t

parmi

ses

vux

les plus chers,

mais
(1)

il

esprait y arriver par des


ville

moyens

pacifiques

CeUe

du Sleswig

fut prise par les Autrichiens et les Prus-

siens dans leur guerre contre le

Danemark

(1864),

224
et,

QUINZE ANS D'HISTOIRE


sans vouloir revenir sur
le

pass,

il

croit

que Ton
Il

aurait

pu parvenir au
:

mme

but sans

la guerre.

termine ainsi

ne semblent pas consic'est dj beaucoup. Ce qui est certain, c'est que nous ne sommes aims de personne. Les ides de revanche de la France s'expliquent; elles sont trs naturelles, bien que beaucoup d'eau doive couler sous les ponts du Rhin avant que ces dispositions
joie, les tats voisins

A ma

grande

drer notre unit d'un mauvais il;

soient traduites par des faits.

Nous

lie

sommes aims de personne. L'aveu

est dig^ne

d'tre not sous la

plume du futur Frdric IIL

peine Fennuyeuse affaire des chemins de fer tait-

elle liquide

provisoirement du moins

que

la

question isralite, non moins troublante,


sur
le tapis.

revenait
se plai-

Des

Juifs de

Buzeu (Moldavie)

g^naient d'avoir t maltraits par ds chrtiens et de


s'tre

vus ensuite condamns par

la

cour d'assises qui

avait acquitt, en

mme

temps,

leurs bourreaux.

Cette nouvelle, aussitt exploite par la presse ju-

daque, avait produit une vive sensation en Angleterre

comme
manda

en Allemagne. L'empereur Guillaume dedes explications son cousin Garol,


a

mais,

avouait-il,

c'est

une tche

difficile d'tre

oblig de

prendre parti pour une race d'hommes trop semblables ceux que je connais de la Pologne russe.

Tous

les

cabinets europens, l'exception de la Russie,

prirent fait et cause pour les Juifs de Moldavie. Les

CHAPITRE

IX

225

journaux racontaient que des centaines de familles


isralites, se

trouvant sans asile, avaient t forces

'migrer (ce qui, malheureusement pour les Rou-

mains, n'tait pas vrai).

Au

Reichstagf de Berlin, le

docteur Bamberger dcrivit, en termes mouvants, les


souffrances de
ses

coreligionnaires

et

ajouta qu'il

tait du devoir des puissances d'y mettre un terme.

M. Miquel,
Isralites

malgr sa sympathie pour

la

cause des

opprims

rpondit qu'il tait dangereux


:

d'entrer dans cette voie

Par des avertissements


trs

incessants on exasprera encore les Roumains,

jaloux de leur autonomie, aussi bien contre


contre leur prince allemand.
finit

les

Juifs que

Nanmoins,

le

Reichstag

par voter la motion de Bamberger, approuvant les


faites

dmarches dj

parle chancelier de l'empire, et

l'invitant continuer ses efforts

en faveur des

Isralites

roumains. Encourags par


lurent crer

cette victoire, les Juifs

vouet,

un mouvement plus gnral encore


ils

dans ce but,

organisrent Bruxelles un congrs

pour rclamer

les droits politiques


Ils

en faveur de leurs

coreligionnaires moldaves.

arrivrent

un

rsultat

contraire celui qu'ils avaient escompt.


Il

y a quelques mois, crivait


1872, les

le

prince Carol la date


ici

du

17-29 juin

Isralites jouissaient

encore de

quelques sympathies dans certains


qu'ils ont lev

cercles,

mais depuis

clameur en Europe, depuis que leur presse cosmopolite nous attaque d'une faon indigne

une

telle

et

veut obtenir par

la

force l'mancipation des Juifs, ceux-ci

n'ont rien esprer en

Roumanie pour

le

moment.
15

226

QUINZE ANS D'HISTOIRE


lettres reues

Les
les

d'Allemagne par

le

prince durant

annes 1872

et

1873 sont particulirement int-

ressantes, en ce qu'elles nous montrent, d'une part,


le travail

de l'unification allemande qui s'achve, de


port par nos ennemis sur
la

l'autre, le jug^ement

France, qu'ils se rjouissent de voir absorbe par


ses luttes intrieures et

dcidment rive
la

la

rpu-

blique

(1)

"

Nous devons souhaiter que

rpublique

avec Thiers au g^ouvernail se maintienne encore long-

temps

avait crit le prince de Hohenzollern, en


le

janvier 1872. C'est

mme vu

qu'exprime
:

le

Kron-

prinz dans une lettre date du 31 octobre


a J'ai

reu dans l'Allemagne du Sud, o

j'ai

inspect

les

ne saurait tre plus cordiale, ni plus brillante dans les vieux pays d'origine. Le sentiment de l'union de toutes les branches de la race allemande a pntr avec une rapidit et une profondeur mertroupes,
telle qu'elle

une rception

veilleuses dans toutes les parties

du pays depuis

la restau-

ration de l'empire allemand. Tous se sentent levs, fortifis

dans

l'ide qu'ils sont

membres d'un peuple imposant,

sen-

timent que ne pouvaient pas connatre


d'autrefois!...
a

les trente patries

L'entrevue des trois empereurs a t un vnement poli-

tique, sans cependant qu'aucun trait ait t conclu cette

occasion.

On

n'en avait pas besoin, d'ailleurs, car aujour-

(1)

C'est le cas de rappeler la rplique de

M. Bebel

M.

Jaurs au

congrs socialiste d'Amsterdam (18 aot 1904). Vous avez un Empereur tandis que nous avons su conqurir la rpublique avait dit
Jaurs.

Bebel,

Vous vous vantez d'avoir conquis la rpublique " riposta c'est faux. La rpublique, vous ne l'au-riez pas, si notre Bis
,

marck

n'avait pas fait prisonnier votre empereur.

CHAPITRE
cipal tait

IX

227

d'hui les papiers et les protocoles ont peu de fond.

Le prin-

de prouver d'une faon effective


trois

et visible les

bonnes relations des


tenues et
les

empires. Puissent-elles tre mainseront donns la paix euro-

meilleurs

(^a(jes

penne. Je ne
aujourd'hui
le

sais pas d'ailleurs ce

qui pourrait en amener


la lgret

bouleversement, moins que

des

Franais irrflchis ne trouve un prtexte querelle.


u

Thiers poursuit Taccomplissement plein de loyaut des


le

quand et comme il peut. Lui moment ce que la France peut souhaiter de meilleur. Actuellement, on dit que Ghambord et Orlans perdent chaque jour du terrain (1).
conditions de la paix et paye
et

sa Rpublique sont pour

Dans une

lettre

qu'il faudrait

pouvoir citer tout

entire et o le prince Gh. Antoine expose ses ides


ultra-librales sur les rapports de l'glise et de l'tat,

nous relevons

le

passage suivant

La question brlante de l'empire allemand


la

est

en ce
inconla

moment

question ecclsiastique. Gette affaire soulve


aigrit la vie

beaucoup d'cume,

de famille
levier

et recle

testablement des dangers d'avenir, car elle met dans

main du
testant.

parti ultramontain

succs contre le

pour intriguer avec nouvel empire allemand et l'empereur prohostilit

un

La France, par

favorise au plus haut degr

Rome

seulement contre l'Allemagne, et tout ce qui s'y rattache

Au moment o le Kronprinz crivait cette lettre, M. Thiers demander (13 novembre) l'Assemble nationale d'organiser flHnitivement la Rpublique. Peu de jours aprs, Bismarck faisait crire l'ambassadeur d'Arnim Une France constitue en monarchie aurait pour nous des dangers plus grands que ne le sont ceux que vous apercevez dans l'influence contagieuse des institutions rpublicaines. Le spectacle de ces institutions est plutt fait pour inspirer i horreur. (y oir Procs d'Arnim.)
(1)
allait
:

228
et

QUINZE ANS D'HISTOIRE


ainsi les sympathies de nos ultras, qui croient
la

gagne

voudraient faire croire que


catholicisme et que
la

France

est le seul refuge

ou du

Prusse veut tout rendre protestant.

Cette tendance est maintenant en France

un moyen

d'agita-

tion; le but final est la revanche, mais jamais la glorification

de l'glise!

Le prince de Hohenzollern, tout en


de
la surexcitation
le

se

proccupant

que

les

questions religieuses ont

provoque dans
expulsant

pays, se rjouit

du vote de

la loi

les jsuites,

mais, ajoute-t-il, on se trompe

en attendant une prompte amlioration de cette mesure


:

l'heure qu'il

est,

une grande partie du clerg

catholique a t leve par les jsuites.

Consult

par l'Empereur,
les

il

lui

conseill
la

de
plus
les

rsoudre toujours

questions concrtes avec

grande nergie, mais de ne jamais s'engager dans


querelles thoriques et dogmatiques
:

l'histoire

en-

seigne qu'on est toujours oblig de venir composition sur ce terrain.


lui,

Pour

le

moment, il

faut, suivant
civil, la

introduire dans la lgislation le mariage

sparation de l'glise et de l'cole et la cration d'exa-

mens

d'tat

pour

les

ecclsiastiques;
:

mais, aprs

cela, laisser l'glise sa libert

l'tat n'a pas s'ocla

cuper des dogmes qui relvent exclusivement de


conscience des fidles.

Le vieux prince termine


qu'au point de vue militaire,

sa

lettre

en dclarant

l'unification de l'em-

pire s'accomplit sans obstacle, et aussi elle ne reculera

CHAPITRE
plus jamais
;

IX

229

mais

les petits

souverains sont profond-

ment touchs au cur de


Dans
les

se voir mdiatiss

aux points

de vue militaire et diplomatique

derniers jours de l'anne 1872 (suivant le


,

calendrier orthodoxe)

on apprit Bucarest

la

mort
nou-

inopine de Napolon

III.

Le prince Garol aurait


une vive motion
et

t bien ing^rat
Il

si

cette

velle l'avait laiss indiffrent.


traire,
et,

tmoig^na, au con-

en envoyant l'impra-

trice

Eugnie

au prince imprial ses compliments


il

de condolances,

ajouta ces mots

Poui^ moiti sou-

venir des bonts de V Empereur est jamais grav dans

mon
nal,

cur.

En mme temps,
la

il

crivait dans son jour-

que

mort de l'ancien protecteur du principe

des nationalits, auquel la

Roumanie doit son existence


le

comme

tat, a

provoqu dans tout

pays un deuil

spontan et sincre

Quelques jours aprs, un service funbre pour


le

repos de l'me de Napolon

III

fut clbr, par


les

ordre du gouvernement,
pays.
qu'il

dans toutes

glises

du

Vainement
est

le

mtropolitain avait-il

dclar

contre les lois de l'glise

orthodoxe de

clbrer des crmonies de ce genre pour les croyants

des autres confessions;


scrupules .

le

prince sut apaiser ses

En mme temps, chacune

des Chambres chargeait

son prsident d'exprimer, dans un tlgramme de condolances l'impratrice et au prince imprial,


toute.

230
la

QUINZE ANS D'HISTOIRE


reconnaissance que
le

pays doit l'Empereur

(I).

M. Thiers s'mut
prendre que
la

cette nouvelle.

Au

lieu

de com-

Roumanie, trangre nos questions

dynastiques, rendait

hommage

la France dans

la

personne du souverain qui nous avait gouverns pendant dix-huit ans,


les
il

dclara aigrement M. Strat que


la

Roumains devaient de

reconnaissance
Il

la

France et non Napolon


lirement bless que
les

III.

se

montra particu-

Chambres eussent envoy


avec lequel la

des adresses de condolances, non seulement l'impratrice, mais

au

prince imprial

"

Roumanie
u

n'a cependant jamais eu rien faire.

Par

la suscription

de prince imprial, a dit M. Thiers,

la

Roumanie

ferait croire qu'elle

considre le fils de Napolon III


et qu'elle

comme
envisage

l'hritier lgitime
l'tat

du trne de France

de choses actuel dans ce pays

comme

nul et

non avenu.
et

Si j'avais agi strictement suivant les rgles des

convenances internationales, j'aurais du rappeler

mon

agent

rompre toutes
Strat a rpt

relations avec vous.

au prsident de

dj dit au ministre des affaires trangres,

Rucarest n'a song offenser la


pathies de la

Rpublique ce qu'il a que personne France, laquelle les symla

Roumanie sont acquises, mais qu'on a simplement rempli un devoir de reconnaissance Tgard d'un
(1) L'impratrice

et le

prince imprial remercirent en ajoutant


reste est le souvenir

La meilleure consolation qui nous

de

la poli-

tique pleine de gnrosit de l'empereur.

La reconnaissance des Roumains envers


protecteur n'a pas t teinte par
le

le

souverain qui fut leur

temps.

Un

comit

s'est

form
III, et,

Bucarest pour riger un

monument

la

mmoire de Napolon

chaque anne, une adresse de gratitude est envoye l'impratrice Sugnie pour l'anniversaire de l'union des Principauts.

CHAPITRE
bienfaiteur. Et

IX

231

comme il

rappelle ensuite toutes les marques

d'amiti antrieures que les

Roumains ont prodigues

la

France,

le

ton de Thiers s'adoucit sensiblement.


la situation

Les rflexions de l'agent roumain sur


intrieure de la France au dbut de

l'anne 1873

sont aussi intressantes noter


d'armistice est intervenu entre
rit

il

dit

qu'une sorte
et la

M. Thiers

majo-

de l'Assemble nationale, mais que

la

situation

reste singulirement tendue,

la

majorit s'opini-

trant vouloir imposer la France

un

roi qu'elle n'a

pas et qu'elle n'aura probablement jamais, en raison

du dsaccord qui
et les

existe dans le
la

camp monarchique,

adeptes de

rpublique tant galement divi-

ss

en deux camps.
les

Tandis que
haut degr,

monarchistes sont ractionnaires au plus

les

rpublicains gambettistes appartiennent

cette cole qui a

malheureusement

fait des proslytes

dans

toute l'Europe, et qui consiste gouverner avec des discours


vides de sens, des banquets, des harangues, des manifestations dans les rues et tout l'attirail habituel de la

dmagogie

vulgaire; les rpublicains modrs ne sont par contre ni


assez

nombreux, ni

assez actifs

pour prendre
la

le dessus.

Strat
et

en augurait que

malgr

vigueur juvnile
la

l'immense talent de M. Thiers,

France devait

subir encore bien des secousses avant d'en arriver

un

tat stable

Passant aux affaires d'Espagne, o

la

monarchie

phmre d'Amde venait


fhcitait

d'tre renverse, Strat se

que

le

prince Lopold de Hohenzollern et

232

QUINZE ANS D'HISTOIRE


la

chapp cette preuve en renonant


et
il

couronne,

ajoutait

les

vnements espagnols

fortifient la
la race

conviction tant de fois tristement tablie que


latine est

peu prs ingouvernable


et

Le peuple roumain

son souverain devaient heu-

reusement donner un clatant dmenti cette conclusion pessimiste.

CHAPITRE X
(1873-1875V
Allemagne.

Opinion du prince de Hohenzollern sur


la

l'tablisse-

hient de la rpublique en France et

perscution religieuse en

La Roumanie en marche vers l'indpendance.

Depuis quelque temps

le

prince

roulait en lui-

mme,
la

ce sont ses expressions,

le

projet de

dlivrer son pays des liens indignes qui l'attachent

Turquie

j'ai la

conviction, crit-il au
la

commencen'a plus
l'effer-

ment de Tanne 1873, que


besoin de la Sublime Porte.

Roumanie

Pour ealmer

vescence qu'une pareille dmarche va provoquer en

Europe,

il

veut entreprendre, en mme temps,

le rg^le-

ment de
,

la situation

des Isralites roumains. Nous le


,

voyons cette poque

se

rapprocher encore davantage

des souverains de Montngro et de Serbie. Le prince


Nikita accueille admirablement l'agent
lui est
taill

roumain qui

envoy

et

dveloppe devant

lui

le

plan d-

d'une confdration des Balkans, en exprimant

l'espoir

que

le

prince Garol prendrait l'initiative de

cette confdration et se mettrait sa tte

De

tels

projets taient faits pour sduire Garol et pour raviver

encore son dsir de secouer

le

joug turc

partir de

234
ce

QUINZE ANS D'HISTOIRE


il

moment,
il

revient sans cesse cette ide dans ses

notes;

la

soumet au conseil des ministres, qui juge


n'est pas

que

le

moment

encore venu. tant

all

Vienne, au mois de juin 1873, pour visiter l'Exposition universelle laquelle la

Roumanie a

pris part,

il

un

long^ entretien

avec

le

premier ministre Andrassy


avec l'empire ottoman

et lui dclare

que

les relations

commencent

devenir insupportables par la mesqui-

nerie avec laquelle on suscite, tout propos, des difficults Gonstantinople


:

J'ai la conviction, ajoute-t-il,

qu'aprs avoir bris ses liens de vassalit, la


nie, matresse d'elle-mme, sera

Rouma-

une amie bien plus


Quelques jours

sre pour la Porte et je projette srieusement de pro-

clamer l'indpendance du pays


plus tard,
il

(1).

exposera

la

mme
a les

ide Bismarck. Beau-

coup mieux

accueilli la cour de
il

Vienne que

lors

de

son premier voyage,

conversations

les

plus
l'in-

cordiales avec l'Empereur et se


telligence vive et de l'esprit

montre frapp de

prmaturment dve-

lopp du malheureux archiduc Rodolphe, alors g de

quinze ans. Quant l'impratrice Elisabeth,


parle que pour vanter

il

n'en

sa beaut classique attnue

par une ombre de froideur


qui reoit, en

L'impratrice Augusta,

mme

temps que son parent Garol,

(1) Au cours de cet entretien, le comte Andrassy, assurment plus magyar qu'autrichien, dclara que la campagne de Sadowa n'avait pas t un malheur, car l'empire austro-hongrois en tait sorti plus fort et la dfaite militaire avait conduit une plus grande unit poli-

tique

CHAPITRE X
l'hospitalit

235

de

la Hofl^urg^, parat

apprcier plus par-

ticulirement l'amabilit de Franois-Joseph.

Quelques jours aprs,

la

venue du prince

Ems

est

chaleureusement fte par l'empereur Guillaume,


mais cela s'explique parce que l'empereur Guillaume
est cousin

du prince,

et le sultan se

montre beau-

coup plus bless de l'accueil que Garol a reu la


Hofburg^;
il

en veut aussi Milan de Serbie qui, son

tour, est all

Vienne sans avoir obtenu l'autorisa-

tion de son suzerain!


ses ses

Peu peu,

la

Turquie voit ainsi


l'autre. Elle porte
les

vassaux

lui

chapper l'un aprs


Tsar,

dolances jusqu'au
(I).

qui se refuse

couter

Ds

lors,

Garol n'hsite plus afficher


et,

ouvertement son indpendance


tobre 1873,
il

au mois d'ocil

fait

savoir que dornavant

n acceptera

plus aucune lettre vizirielle.

Son agent Gonstanti-

nople, d'une part, de l'autre, sonpremierministre, sont


l

pour recevoir

les

communications de
le

la Porte.

Les lettres adresses par


son
fils

prince de Hohenzollern

dans

les

derniers mois de l'anne 1873 con-

tiennent de curieuses apprciations sur les affaires

de France, qu'il juge, bien entendu, un point de vue


Abd-ul-Aziz se consolait de ses dboires en donnant de belles au shah de Perse. Celui-ci, en quittant Constantinople (crit le prince Carol), tait devenu le meilleur ami du sultan. Au dbut, chacun des deux souverains se plaignait de ce que le crmonial accordait de trop grandes prsances l'autre; mais lorsque le shah eut dclar que de tous les princes qu'il avait vus au cours de son voyage
(1)

ftes

Abd-ul-Aziz

tait celui

qui lui avait produit

la

plus grande impression,

l'amiti fut vite tablie entre eux.

236

QUINZE ANS D'HISTOIllE


u

tout diffrent du ntre; ainsi, ses yeux,

la
;

con-

damnation de Bazaine

est

une monstruosit
les

pour-

quoi pas Mac-Mahon aussi et tous

autres g^nil

raux
qu'
a

battus?

Dans une autre

lettre,

dclare
;

en France, cela ne pourra durer plus longtemps

l'extrme droite est par trop folle et la personnalit

de Mac-Mahon n'offre de garantie d'aucun ct

Parlant de l'chec des tentatives de restauration royaliste,

au lendemain de
il

la

fameuse

lettre

de M.

le

comte de Ghambord,
tive
:

ajoute cette phrase significales

il

vaut mieux pour nous que

choses se soient

passes ainsi.

En

cette circonstance

comme

dans

les

autres, le vieux prince se

montre entirement d'accord


prsidence de
les

avec Bismarck qui, dj furieux de voir M. Thiers

remplac par

le

Marchal

la

la

rpule

blique, allait faire

condamner par

tribunaux

comte d'Arnim,

qu'il accusait d'avoir

approuv ce

changement

et

de se montrer favorable au rtablisse-

ment de ment
avait-il

la

royaut en France. L'ambassadeur, instruindocile

fort

entre

les

mains

de Bismarck,

donc oubli
:

cette

menace profre parle chan renforcer la France par

celier

le

ministre allemand qui contribuerait placer


et

une monarchie au sommet

des alliances extrieures serait passible de la rigueur des


lois? (1)
(1)

n'avait rien fait

Le comte d'Arnim, qui ne nous tait nullement sympathique, pour mriter un tel reproche de son chef, mais il

avait paru craindre que le maintien des institutions rpublicaines en France ne ft un dangereux exemple pour l'Allemagne. Bismarck le

CHAPITRE X

237
le

A
au

propos de

la

guerre dclare par

chancelier
:

clerij catholique, le

prince Charles-Antoine crit

Je suis afflig qu'on ait


toutes les exigences de

d en arriver
plutt

l,

mais je
lui

l'avais

prvu, car l'habitude, enracine depuis trente ans, de cder

Rome

que de

rsister

vigoureusement, ne pouvait pas durer plus longtemps. Maintenant que nous sommes engags dans ce combat, nous devons le poursuivre, et rAutricbe commence trs opportu-

nment

suivre le

mme

procd.

constamment l'ide que le gouvernement veut fouler aux pieds les institutions de
Je suis contrari qu'on mette
l'glise catholique,

quand tout homme bien pensant


de nos intentions.

sait

que rien

n'est plus loign

Dans plusieurs
clarer

lettres, le

prince n'hsite pas dle droit

que

le

gouvernement a

de son ct
lois

dans
il

la lutte

avec Rome.

Il

approuve les
application

de mai;
:

condamne seulement

leur

mesquine

toujours des coups d'pingle, jamais une opration


la plaie
!

courageuse pour gurir

Nous ne devons pas nous tonner de


apprciations sous la
lique

lire

de pareilles

plume d'un Hohenzollern cathol'Eglise, le car-

une poque o un prince de


:

rpriinanda en ces termes


chie,

Je suis persuad qu'aucun Franais ne

songerait jamais nous aider reconqurir les bienfaits de la


si

monar-

Dieu

faisait

peser sur nous

les

misres d'une anarchie rpubli-

une qualit minemment allemande, que de montrer une pareille bienveillance pour le sort d'un voisin hostile. Mais le gouvernement de Sa Majest a d'autant moins de raison de suivre ce penchant peu pratique. depuis V experimentuin in corpore vili fait parla Commune, sous les veux de l'Europe... la France est pour nous un salutaire pouvantail. (Dpche du 20 dcembre 1872 procaine. C'est
.

duite au procs d'Arnim.)

238

QUINZE

AISS

D'HISTOIRE

dinal de Hohenlohe, poussait la courtisanerie envers

Bismarck au point de
admiration pour
tait les jsuites

lui

tmoig^ner une fcheuse

la

politique

du Kuliurkampf
(1)
!

et trai-

e flau des nations

Le

9 avril 1874, le prince et la princesse de Roula

manie taient cruellement frapps par


fille

mort de leur

unique enleve

l'ge

de
la

trois

ans et demi. Les


consolation de
.

malheureux parents eurent

triste

voir le pays tout entier s'associer leur deuil (2)

Sitt

que

le

prince eut

le

courage de se remettre au travail,


le

ce fut pour reprendre l'ide qui

hantait depuis

longtemps.

Il

demanda
le

conseil

la

de Moltke sur

l'emploi de 8 millions de francs que

Chambre venait

de voter pour l'arme

vieux marchal feignit de

ne pas comprendre

le

but auquel tendait Garol.


pas besoin d'une

La Roumanie,

lui rpondit-il, n'a


;

grande arme permanente

elle ferait

mieux de

s'ap-

pliquer dvelopper ses riches trsors naturels. Si


Voir

(1)

la

correspondance de Bismarck (^Aus Bismarcks

Brief-

ivechsel) publie par Horst Kohi.


(2)

ministre, des

Le prince, remerciant le pays, dans la personne du premier marques d'attachement qui lui avaient t donnes de
:

toutes parts, disait


tt

Le plus doux souvenir que notre fdle dfunte nous ait laiss comme un prcieux trsor est son amour sans bornes pour la Roumanie o elle tait ne, amour si intense que, malgr son jeune ge, elle avait t prise du mal du pays pendant son premier sjour
l'tranger.

La

religion de notre enfant, la langue qu'elle parlait, ont acquis

pour nous une nouvelle conscration, car chaque mot roumain nous apportera dsormais un cho de sa voix, que nous n'entendrons plus
iamais sur cette terre

CHAPITRE X
l'arme roumaine comptait 10,000

239

hommes en temps
qu' veiller au
serions-

de paix et 25,000 en temps de guerre, ce serait plei-

nement

suffisant,

car elle n'aurait


le

maintien de l'ordre dans

pays.

Combien

nous heureux en Allemagne, ajoutait cet

homme

de

guerre, de pouvoir consacrer d'autres objets qu'aux

armements
sons!

les

centaines de millions que nous dpen-

Peu de temps auparavant,

le

gnral

J.

Ghika,

agent de Roumanie Gonstantinople, avait eu un

long entretien avec l'ambassadeur d'Allemagne, von

Eichmann, qui lui

avait adress ce reproche

Gomme
la

tous vos compatriotes, et la presse roumaine en particulier,

vous parlez avec trop peu de respect de

cour

suzeraine!
est

Et,

Ghika voulant protester

Le feu
croit,
la

plus prs de la

Roumanie qu'on ne
seule,

le

ajouta
sauver.
les

l'ambassadeur;

sa

vassalit

peut

Allemagne
et

sait trs bien ce

qui se passe dans


les les

Principauts

na,

d'ailleurs^

pas oubli

senti"

nients dont les

Roumains sont anims contre

Alle-

mands.

"

Garol ne se tint pas pour battu.


d'ailleurs,

Il

tait

encourag,

par l'tat-major allemand qui,


disait,

dans un
:

long travail prsent au prince,

au contraire

En

cas de conflit avec la Turquie, le but indiqu


la

pour

Roumanie semble

tre de rassembler l'arme

auprs de Bucarest, du ct du Danube, pour faire


front l'invasion... L'arme est le soutien de l'tat

240
et,

QUINZE ANS D'HISTOIRE


en Roumanie, ou Von doit envisager tant d'ventuadiffrentes f
le

lits

soin

et

V instruction de l'arme doivent

tre la proccupation principale.


le

Peu de temps aprs,

prince envoyait des officiers complter leur instruc-

tion en Prusse.

Au mois
Allemagne
officiers

d'octobre 1874, au retour d'un voyag^e en


et

en Angleterre,

il

invita de

nombreux

trangers assister aux manuvres, ainsi

qu' la bndiction des nouveaux drapeaux et leur


distribution
nise. Cette foule.

aux rgiments de son arme rorgacrmonie provoqua l'enthousiasme de


la

De

leur ct, les trangers furent unanimes

constater que l'arme roumaine tait en train de

devenir une

force avec laquelle on serait bientt

oblig de compter.
Les
officiers turcs

venus aux exercices ouvrirent

les
:

yeux
C'est

tout grands, et le colonel Asiz-Bey dit l'anglais


srieux, je ne m'attendais pas cela.

Combien

les

temps

sont changs! s'criait-on de toutes parts. Jadis les princes

roumains se confondaient dans la suite d'un Omer-Pacha, d'un Coronini, d'un Gortchakov, et ensemble, avec ceux-ci, passaient en revue des troupes turques, autrichiennes ou russes. Aujourd'hui le prince, entour d'officiers trangers,
passe en revue les troupes nationales!

Encourag par ces succs,


prend de plus en plus
libre
:

le

souverain roumain

les allures

du chef d'un tat


de
Porte;
hte

il

ngocie un

trait

de commerce avecl'Autrichela
il

Hongrie, malgr
la

les protestations

formation de l'arme territoriale dont

la cration a

CHAPITRE X
t vote par le

241

Parlement;
la

le

8/20 novembre, jour

de rinaug^iiration de

statue

de Michel

le

Brave
la

(uvre de notre sculpteur Garrier-Belleuse) sur


place de l'Universit, parlant pour la premire
fois

au

peuple assembl,

il

profite

de l'occasion pour tenir un


il

langag^e belliqueux
la

dans lequel

pressent l'heure

oit

Roumanie

se lvera

comme un

seul

homme pour faire


1875,

son devoir.

Au

dbut

de l'anne

donnant
lui

audience

un diplomate espagnol charg de


le

annoncerl'avnement d'Alphonse XII,


a soin

prince Garol

de recevoir cet envoy

avec une grande

solennit, afin de souligner la courtoisie

du jeune

roi

qui implique une espce de reconnaissance de l'ind-

pendance de

la

Roumanie
que

On se montra

trs irrit,

Gonstantinople, en apprenant cette nouvelle. Le

grand
la

vizir dclara

la

Porte ne reconnatrait pas

monarchie espagnole tant que satisfaction n'aurait

pas t donne au sultan. L'Espagne se contenta de

rpondre qu'elle n'avait pas eu l'intention de blesser


la
le

Turquie en remplissant un acte de courtoisie envers


prince Garol, et
le

grand

vizir se tint

pour

satisfait.

ce

moment
la

grondait, dans les Balkans, l'orage

prcurseur de

guerre d'Orient.
le

Au Montngro,

le

prince Nikita rclamait

prompt chtiment des Turcspopulation chrtienne

Albanais qui avaient massacr plusieurs de ses sujets;

en Bosnie et en Herzgovine,
se refusait

la

payer

les

contributions arbitraires dont

on

la

surchargeait. Les Serbes se formaient en bandes


16

242

QUIINZE A]NS D'HISTOIRE


;

pour voler au secours de leurs frres opprims


leur pays,

mais

mal gouvern,

tait

dj min par des

intrigues de toute nature. Ds cette poque, les sujets

de Milan Obrenovitch se montraient mcontents de


leur trange souverain
:

ils lui

reprochaient ses folles

prodigalits, son despotisme, ses sjours prolongs


Paris, ses dettes criardes.

Au

Palais, crivait

M.

Stiirdza, agent

de Roumanie Bel-

grade, on vit d'expdients en empruntant de tous cts. Les

de change arrivent journellement de l'tranger et ne peuvent tre payes. Bien des gens ici, mme des paysans, ont de l'argent recevoir. La liste civile a t prise pour six
lettres

mois d'avance.

Beaucoup de Serbes

jetaient les yeux sur le prince

de Montngro, en demandant que leur pays ft


runi au sien. C'et t, par
le
la suite,

un bien,
se
suffire

et

pour

Montngro, trop pauvre pour


et

lui-

mme,

pour

la Serbie, qui, tant qu'elle la


l'

n'aura pas

de dbouch sur

mer, restera sous

la

dpendance

conomique de
que l'entendait

Autriche-Hongrie. C'est bien ainsi


puissance. Aussi, au

cette

moment
la

mme

les

Serbes se prparaient tendre

main

leurs frres de la Montagne-Noire, l'empereur Fran-

ois-Joseph eut-il soin de faire,

le

long de
les

la cte dal-

mate, un voyage destin se concilier

sympathies

de tous

les Slaves

de ces rgions. Le monarque attei:

gnit le but qu'il s'tait propos


Jusqu' prsent

continuait

Sturdza,

toutes

les

CHAPITRE X
populations slaves de l'ouest de
le
la

24;}

pninsule considraient
leur chef naturel, mais

prince de Montngro
le

comme

maintenant, depuis

voyage en Dalmatie de l'empereur


il

d'Autriche, dont l'affabilit a conquis tous les curs,

est

yeux que le prince de Montngro n'est, aprs tout, qu'un bien petit personnage, en comparaison du atsarn de Vienne. Dans l'ide de ces populations, celui de Constantinople, celui de Moscou il y a trois tsars et celui de Vienne. Ce dernier vient de se rvler eux
devenu
clair

leurs

le plus proche et le plus puissant et il a relgu ainsi deux autres Tarrire-plan. Le prince Nikita l'a trs bien compris et se serait, cause de cela, trs volontiers dispens de se prsenter l'empereur d'Autriche, malgr toutes les

comme

les

marques d'honneur qu'on

lui a prodigues.

Cependant le soulvement de l'Herzgovine prenait

un caractre de plus en plus menaant que


s'efforait

la

Porte

vainement de

nier.

Les insurgs avaient


ils

lanc un manifeste dans lequel

disaient

Penet

dant quatre cents ans, nous avons t des raas


traits

comme du

btail.

Nous voulons dsormais


avec nous!
se joindre des

tre des

hommes. Dieu

soit

leurs

bandes venaient chaque jour


grins et des

Montnla

Serbes encourags sous

main par

Russie, et

mme

par l'Autriche qui, tout en formant


la

publiquement des vux peu sincres pour

paix,

projetait dj de s'enrichir des dpouilles turques,

sans avoir tirer l'pe; elle comptait sur les Balkaniens pour se charger de
la

besogne

et vrifier
(1).

une

fois

de plus
(1)

le sic

vos non vobis

du pote

Les Serbes,

Le prince Carol note dans son journal (12/24 septembre 1875)

244

QUINZE ANS D'HISTOIRE

surexcits au plus haut degr et s'abandonnant aux

pires illusions sur leur force militaire

allaient con-

traindre leur prince entreprendre la guerre malgr


lui,

au

moment o

il

songeait uniquement faire

la

cour sa belle fiance, Mlle Nathalie Kechko, appartenant une famille russe
devait
si

(1)

mariage d'amour qui

mal tourner par

la suite!

En annonant
le

la

Skoupcltina son mariage avec une Russe,

prince

Milan dclara qu'

il

croyait remplir ainsi


la

un vu

de son peuple attach


liens de la religion,

nation moscovite par les


et tant

du sang

de prcieux sou-

venirs
le

Abordant

les difficults

de l'heure prsente,
la

prince exprima l'espoir que

sagesse du sultan
la

et des

grandes puissances parviendrait rtablir

tranquillit

Mais

le

peuple serbe ne l'entendait


la

pas ainsi et
singulire

M. Sturdza nous rvle, en ces termes,


se jouait Belgrade
:

comdie qui

Les dbats de l'adresse laSkoupchtina ont dur quatorze


jours. Les sances ont t secrtes, car le

gouvernement, pour donner satisfaction en mme temps la pression de l'tranger en vue du maintien de la paix et l'opinion publique serbe, qui fait appel la guerre, a propos la reprsentation du peuple deux projets d'adresse diffrant
essentiellement par le fond et qui ont t adopts tous les

deux

la

premire, destine

la publicit,

exprime

l'espoir

que r Autriche ne dsarme pas les fugitifs qui passent sa frontire; elle les renvoie, au contraire, mieux arms aux insurgs. (1) La future princesse ne veut tre que Russe, crivait-on de
Belgrade an prince Carol
;

elle renie

son origine roumaine.

CHAPITRE X
du pays de
voir les complications bosniaques aboutir

245

une

solution pacifique; la seconde^ qui doit tre tenue secrte,

rclame avec nergie que


frres d'origine et

la

Serbie soutienne
disposition

la

rvolte des

mette
est

la

du prince 3 millions
lui rappelant

de ducats
tout ce

et

une arme de 40,000 hommes en


le

en droit d'attendre d'un Obrnovitcb. on parle do guerre, et des secours de Partout en Serbie toute sorte sont donns aux insurgs; des convocations mili-

que

pays

taires

sont ordonnes et
les

toutes

les

classes

de

la

milice

appeles sous
sens de

armes. Mais, par contre, toutes

les

commule

nications et les
la

documents

officiels sont

formuls dans

neutralit.

Le prince Milan ou bien essayer de


le torrent

doit prendre maintenant


se

rendre matre de

la situation

une dcision ou suivre


:

de l'opinion publique travaille par


le

la Russie.

premier mouvement de la Serbie pour se dchaner de son ct, et la Turquie devra alors rassembler toute sa force arme; il y a dj, pour le

Le Montngro n'attend que

moment, 35,000 hommes en Bosnie

et

en Herzgovine

et ils

ne parviennent cependant pas touffer l'insurrection.

Un mois

plus

tard,

la

fermentation

ne faisant
:

qu'augmenter en Serbie, Garol mandait au Kronprinz


Le jeune prince (Milan) va
Et
il

la

guerre ou

la rvolution.

est

prcisment dans sa lune de miel avec sa jolie


est

femme, qui
grandes
auraient vu

troitement apparente avec


la

toutes les
les

familles de

Moldavie. Cependant

Serbes

leur ambition

mieux

satisfaite

par le choix

d'une vritable princesse

comme

souveraine.

Plus loign du thtre des vnements, et ne sentant pas encore son


le

arme prte pour une campagne,

prince Garol tchait de gagner du temps.

Per-

sonne, en Europe, ne se sent dispos chercher noise

246

QUINZE
lui

AS^S

D'HISTOIRE

aux Turcs,

avait crit le Kronprinz; toutes les

puissances prouvent,

au contraire,

une aversion

marque
d'Orient.

voir remettre

sur le tapis la question


Garol,

En Roumanie, rpondit
fer,

on ne

pense qu' faire des chemins de


coles
;

des routes, des

on ne

se laissera pas entraner des

dmarches

inconsidres par les agitations des pays voisins.

Mais

il

se prparait

en silence pour Theure o


la lutte.

il

pour-

rait entrer

avec succs dans

L'Orient chrla

tien, disait-il

son pre, en a assez de

mauvaise

administration turque... La g^rande diplomatie est

impuissante rsoudre

la

question orientale, qui ne


le

peut tre rsolue qu'en Orient mme, sur


guerre, avec
le

thtre de la

concours des peuples directement intresss.


est d'attendre et

Notre politique d'aujourd'hui


parti des

de

tirer

vnements

la

ruine financire de la Tur

quie contribuera nous y aider.

En
ont

effet,

Vhomme malade

semblait, ce

moment,
fois dj,

toucher une de ces crises qui, bien des


fait croire

l'Europe attentive qu'il entrait en


le

ag^onie.

La banqueroute

menaait. Aucun employ

ne recevait

mme

l'acompte habituel sur ses appoinsituation n'a g^ure


le

tements arrirs

( cet g^ard, la

chang depuis
sait toute

lors) et, tandis

que

sultan repous-

rduction sur sa

liste civile

de 50 millions,
la leur

les

troupes ne touchaient pas leur solde; pour

payer, la Porte

demanda

la

Roumanie de
mal

verser son

tribut d'avance.

Le moment

tait

choisi.

La Rou-

CHAPITRE X
manie (dont
la situation financire

247
tait, d'ailleurs,

aussi trs critique) rpondit par

un refus absolu, bas


:

sur ce motif d'une sang^lante ironie


avait

qu'elle-mme
militaires

besoin
!

d'argent pour

des

dpenses

urgentes

Une
suicide

vive irritation se manifestait alors, Gonstan-

tinople, contre le sultan Abd-ul-Aziz, qui allait tre

(comme on

l'a

dit spirituellement)

quelques

mois plus tard.

On

s'indignait de le voir engloutir des

sommes normes dans des


que
le

gaspillages absurdes, tandis


les soldats,

Trsor tait sec, et que

chargs

de dfendre son trne, mouraient de froid et de


misre. Incapable de diminuer ses propres dpenses
et

de rformer aucun des abus criants qu'on repro-

chait alors,

comme
II

aujourd'hui, l'administration

turque, Abd-ul-Aziz se montrait pourtant alarm de la


situation,
a

beaucoup

vieilli,

disait-on au prince
et sa

Garol en

dcembre 1875,
ce

ses

cheveux
lui

barbe sont

tombs par places,


effrayant...
il

qui

donne un aspect
lui a jet

Il

est

persuad qu'on

un

sort, et

passe son temps se faire dsensorceler; mais ses

ternelles

demandes d'argent sont


pour
les coqs,

restes les

mmes,
d'tre

et sa passion

surtout noirs, est toujours


qu'il

aussi

vive.
il

Malgr

l'anxit

prouve

dtrn,
rentre.

accapare pour

lui seul

tout l'argent qui

Dans une

lettre adresse

son pre
la

la

mme

poque, Garol constate qu'enfin

Turquie semble

248

QUINZE ANS D'HISTOIRE

abandonne par l'opinion publique de l'Europe, mme


par
l'Angleterre,

dont

les

sympathies pour
il

la

Porte

l'ont souvent agac (1). Et

insiste sur cette ide


la
il

nagure exprime par Bismarck, que


doit devenir la Belgique du bas

Roumanie
du devoir

Danube;

est

de l'Europe de hter une solution

qui sera pour elle


.

une garantie de

la

paix en Orient

Nos deux penses

se sont rencontres
:

rpond

le

prince de Hohenzollern

Je reois ton importante lettre

du 27 de

ce mois et je

t'cris

sous l'impression encore frache de tes lignes.


la question orientale est

de temps,

solution et ce qui n'tait

En peu devenue mre pour une attendre que dans quelques

Durant son sjour Londres, en 1874, Garol constatait avec la Roumanie y est une terra incognita; les sympathies pour la Turquie sont telles qu'il est inutile de lutter contre cette marotte . Quelques mois plus tard janvier 1875), le savant profes La disposition des seur allemand Max Millier crivait au prince esprits en Angleterre n'a pas chang; on tremble de tous ses membres lorsqu'une dpche arrive du Danube, et cela pour deux raisons
(1)

chagrin que

topiques

l'humanit est esclave de


est

la

phrase, et la phrase inteqrity

of the Ottoman Empire

pour

les

Anglais aussi naturelle que Bri-

tannia rides the waves.

De

pareilles

maximes sont plus fortement

incrustes dans la politique anglaise que dans la politique franaise

allemande. La seconde raison rside dans les fonds turcs. Depuis que ces lignes ont t crites, la situation s'est un peu modifie en 1898 nous avons vu l'intgrit de l'empire ottoman surtout dfendue par l'empereur allemand qui a choisi le lendemain des massacres d'Armnie et de Constantinople pour se poser en champion et en protecteur du sultan.
et
:

Quant

la raison tire des fonds turcs, elle persiste toujours

la

Bourse a exerc une influence dcisive sur l'attitude du concert europen l'gard des Grecs et des Cretois. Deux puissances surtout, sont sorties victorieuses de la dernire crise a crit M. Lavisse, l'Allemagne et la Finance. orientale

CHAPITRE X
annes
est dj arrive

249
la

aujourd'hui. Le principal est que

comprendre qu'il n'y a rien faire pour venir en aide i'homme malade. La Turquie succombe au krach financier dont elle est seule coupable. Pour l'observateur loi^jn, il est intressant de constater que tous les regards sont ports sur la Roumanie, dont l'attitude mesure est l'objet de la reconnaissance
France
et

l'Anjjleterre

commencent

enfin

gnrale.

Une

telle

conduite

est le seul

moyen de prparer
de
la

l'Eu-

rope l'indpendance imminente de ton pays; cette ind-

pendance doit tre


personne
u

la rsultante

conviction o l'on

sera de son caractre indispensable et ne plus surprendre


le

jour o elle s'accomplira.


l'art

Je te flicite de ta rserve politique et de

de l'expec-

que tu t'entends pratiquer en prsence de l'impatience propre au caractre national roumain. Toute dmarche prcipite serait une grande faute et ne serait pas mme excusable si le repos du pays tait en jeu. L'Europe entire ferait front contre la Roumanie dans le cas o celle-ci donnerait lieu une conflagration universelle...
tative

Le prince Charles-Antoine ajoute que


allemand doit
dcisif,
la

Fempire

se rserver

pour mettre, au moment

son poids dans un des

deux plateaux de

balance o seront pess

les intrts russes et les

intrts autrichiens, et cela

du ct qui prsentera

des profits rels pour l'empire d'Allemag^ne


fut,

Telle

en

effet,

deux ans

et

demi plus

tard,

uvre

de Bismarck au congrs de Berlin, o, en dpit


des victoires russes et du trait de San-Stefano,
fit
il

pencher fortement
inaugurant

la

balance du ct
elle

de TAu-

triche,

pour

cette

politique

du

250

QUINZE ANS D'HISTOIllE


si

Drang nnch Osten qui a t


majjne.

profitable l'Alle-

Rsumant

la situation
:

au

moment

de clore Tanne

1875, Garol crit

tendent que

que Bulgares, Serbes et Montngrins n'atprintemps pour se soulever; ils esprent entraner avec eux la Grce, ou l'amener, tout au moins, faire valoir de nouveau ses prtentions sur la Crte. La
sait
le

La Porte

Russie veut obliger le Sultan se jeter dans ses bras

comme
est pr-

dernire tentative de salut.

Un mouvement

en Crte

par sournoisement par


le

les

Anglais, dans le but de placer cette

sous le protectorat britannique.

La Porte espre toujours

arriver quelque cliose par des palliatifs, mais le comte

Zichy dclare au grand vizir que l'Europe trouve insuffisantes


les

rformes rcemment

annonces.

gnatiev

est

tourment par

l'attitude de l'Autriclie-Ilongrie, parce qu'iV

redoute qu'elle se substitue


tions slaves de la

la Russie en face des populaTurquie de l, rsultent des tiraillements entre les deux ambassadeurs. Le reprsentant de l'empire d'Allemagne (baron de Werther) se renferme dans est une rserve absolue il fait le mort. Tout le monde anxieux de ce que le printemps prochain pourra apporter, et les populations mahomtantes de la Turquie se sentent
:

peut-tre encore moins rassures

que

les

populations chr-

tiennes.

C'est sur ces

mots que

se
roi

termine

le

deuxime

volume des Mmoires du


voici

de Roumanie. Nous
clater

parvenus

la veille

du moment o va
la

cette

guerre d'Orient, dans laquelle

Roumanie
assist

jouera un rle brillant. Le volume suivant prsente

un

intrt tout particulier

nous avons

aux

CHAPITRE X

251

commencements pnibles du rgne, aux innombrables


difficults politiques, financires, reli^jieuses,

que

le

prince a eu surmonter journellement durant cette


priode. Nous touchons maintenant Theure
rieuse o, rcoltant ce qu'il a sem,
il

(glo-

va dcidment

rompre avec la Turquie, proclamer l'indpendance du


pays,

mener

sa jeune

arme

la victoire, aprs avoir,


la Russie, et

en quelque sorte, impos son concours


enfin, mal{jr
les

mcomptes du
aussi

trait

de Berlin,

lever sa principaut au rang de royaume. Mais c'est


partir de

ce

moment

que

le

prince Garol,

dsormais populaire et aim de ses sujets, profitera

du dpit que leur a caus l'abandon forc de

la Bes-

sarabie au Tsar, pour les orienter insensiblement du


ct de l'Allemagne et les jeter enfin, malgr leurs

prventions et leurs griefs, dans


plice.

les

bras de

la

Tri-

CHAPITRE
(1876).
le

XI

Insurrection de l'Herzgovine.

moment

propice pour suivre cet exemple.

conservateur,

Le prince Carol attend Chute du ministre

J.

Bratiano prsident du conseil.

Au moment o s'ouvre Tanne

1876, g^ronde, depuis

sept mois dj, Torag^e prcurseur de la tempte qui,

d'Herzgovine, va s'tendre en Bosnie

et,

de

l,

se

dchaner sur toute

la

pninsule des Balkans. Sur-

chargs d'impts, accabls de mauvais traitements,


les raas

cherchent secouer

le

joug intolrable qui


la Porte,

pse sur eux. Le gouvernement de

habitu

dompter facilement
ne
s'est

les rvoltes

de ses sujets chr-

tiens,

pas mu, tout d'abord, de cette leve


le

de boucliers. Mais voici qu'en peu de temps,

mouil

vement prend une extension considrable. Bientt

s'tend le long de la valle de la Narenta, jusqu'aux


frontires dalmates. Les troupes turques, envoyes

pour

le

rprimer, sont battues dans plusieurs ren-

contres et l'insurrection grandissante se fortifie du

concours des volontaires qui

lui

arrivent de Serbie et

du Montngro. Le du danger, recourt


russi et,

sultan, se rendant

compte enfin
a souvent
r-

un vieux procd qui


le

pour pacifier

pays,

il

annonce des

CHAPITRE
formes
les
(1),

XI

253

rdition de celles que contenaient dj

chartes solennellement promulgues par ses pr-

dcesseurs en 1836 et en 185(3 et qui n'ont jamais t


excutes.

Notons, en passant,
zaptis

la

promesse de
les

choisir l'avenir les

(gendarmes) parmi

gens honntes!
et, d'ailleurs,

Instruits par

une dure exprience

encourags par leurs premiers succs,

les raas

d'Herzgovine et de Bosnie ne veulent rien


:

entendre

ils

disent

quun firman

ne vaut pas Vcorce


fois,

dun haricot
la

et se

montrent rsolus, cette

secouer

domination qui, depuis quatre cents ans, pse


sur

cruellement
(30

eux.

L'Autriche
la

intervient

alors

dcembre 1875), dans


appuye par

personne de son preet

mier ministre Andrassy qui, dans une note longue


prcise,
les
les

grandes puissances, numre

causes qui ont provoqu l'insurrection et invite la

Porte accorder enfin rellement ses sujets chrtiens ce qu'elle leur

promet vainement depuis tant


musulde

d'annes

libert religieuse, galit avec les


la
loi,

mans devant
l'impt, emploi

abolition

de l'affermage

du produit des contributions directes


lois

pour

les

besoins locaux, revision des

rgissant

les proprits (dont la

presque

totalit appartient

aux

musulmans),

etc.
le

Parlant avec loge de la note Andrassy,

prince

Garol exprime cependant des doutes sur le succs

(1)

Irad du 2 octobre et Hrnian du 12 dcembre 1875.

254

QUINZE ANS D'HISTOIllE

qu'elle peut obtenir. Aprs de longues hsitations,

Rechid- Pacha, ministre des


Turquie, a
fini

affaires

trangres de

par y adhrer

(7 fvrier) et les

ambass'tait

sadeurs sont parvenus apaiser la colre qui

empare du sultan
mauvaise grce;
le dsirer.

cette nouvelle;

mais

il

est

peu

probable que celui-ci tienne des engagements pris de


fort
la

Russie elle-mme ne semble

pas

les uns contre les autres. Le absolument sous l'influence du gnral Ignatiev, qui, dit-on, ne voudrait pas autrement

Les ambassadeurs travaillent


vizir

grand

Mahmoud

est

voir le

mouvement rprim, parce


le

qu'il est

dans l'intrt

de

la

Russie que
les

mcontentement

l'gard de la
(1).

Turquie
laisser

continue dans

populations chrtiennes
pas

Le comte Ignatiev ne voudrait


vinces souleves.

non plus

l'Autriche le succs diplomatique d'avoir pacifi les pro-

L'Angleterre

s'est associe

la note en

faisant des rserves expresses sur des

entreprendre auprs de la rend compte qu'elle a travaill ainsi dans l'intrt de la Russie. Les Turcs eux-mmes sont convaincus au fond qu'ils ne russiront pas de sitt rprimer la rvolte. Ils

dmarches ultrieures Porte, mais maintenant elle se

ont rejet l'offre du prince du Montngro qui leur proposait de leur servir d'intermdiaire.

De

fait, ainsi qu'il fallait s'y

attendre, les insurgs


insignifiantes
les

mfiants

et

trouvant,

d'ailleurs,

les

rformes promises, refusrent de poser

armes

tant que les troupes turques n'auraient pas vacu


(1) Ignatiev tait,

depuis 1864, ambassadeur de Russie Constan-

tinople o

il

avait su prendre

un ascendant considrable.

CHAPITRE
Herzgovine. Aussi
le

XI

255

soulvement, loin de s'apaiser,

se propag^ea bientt jusqu'en Bulgarie

o circulait une

ptition rclamant
vilayet en

du sultan

la

transformation du

un royaume gouvern par un souverain


Pour rprimer l'insurrection, la Porte,

constitutionnel.

qui venait de faire banqueroute, avait une arme considrable...


lit,

sur

le

papier, trs insuffisante

en ra-

compose de soldats en haillons.

Quinze cents

d'entre eux

crit le prince la date


"
.

du 8
Et
il

fvrier

1876,

sont morts de froid et de faim

montre

les finances

turques aux abois,


le

le

sultan Abd-ul-Aziz

incapable de modrer

luxe et la prodigalit de sa

cour, mais sentant gronder le


et

mcontentement gnral

vivant

(comme aujourd'hui Abd-ul-Hamid) dans


le

des terreurs folles, qui

font se cantonner dans ses


:

appartements, ne voulant voir personne

il

dclare

tre arriv l'extrme limite des concessions.


tat physique est mauvais,
il

Son

souffre d'insomnie et

craint d'tre assassin

La

suite a

prouv que ces

craintes n'taient pas chimriques.

crivant son pre, Garol signale

la forte rivalit

qui se cache sous les dehors d'une entente

commune

entre la Russie et l'Autriche, et les dmarches secrtes

que font auprs de

lui les

reprsentants de ces deux

puissances, pour le sonder et connatre ses dispositions.


Il

s'inquite d'un propos tenu par le gnral

Ignatiev qui a dclar aux ministres turcs, en pr-

sence de l'envoy roumain

J.

Ghika, que son gou-

256

QUINZE ANS D'HISTOIRE


les

vernement prendrait

Principauts

danubiennes

comme

gage, aussitt que les Turcs occuperaient la


le

Serbie et

Montngro.

C'est

une chose connue,

ajoute Garol, que tout ce que dit cet ambassadeur ne


doit pas tre pris au poids de l'or; cependant, ce sont
l

des paroles dont

il

est impossible

de ne pas tenir

compte.

Gela prouve de nouveau combien


ncessaire de faire de la

il

serait dsirable et
et

Roumanie une seconde Belgique

de

la

protger ainsi contre tout caprice d'une agression.


rsolus repousser, les armes la main, toute

Nous sommes

agression, de quelque ct qu'elle vienne.

Il va de soi que ne pourrons pas rsister une grande puissance, mais nous nous pourrons sauvegarder notre individualit son gard sans courir, comme autrefois, tel un peuple affranchi au-

devant de l'envahisseur.

Personne ne sachant ce qui peut se passer au printemps, nous nous prparons comme s'il devait y avoir la guerre. Toutes les dpenses que nous sommes forcs de faire sont trs lourdes pour le pays, mais personne ne s'en plaint.

Le prince ajoute que tous


parmi

les

regards sont ports

sur le Montngro qui jouit d'une grande considration


les Slaves, et

pour lequel

les

Turcs eux-

mmes ont du

respect.

Le prince

Nikita, avec lequel

j'entretiens les meilleures relations, est trait, par la

Russie et par l'Autriche, avec des


particuliers.

mnagements

tout

Malheureusement, on ne peut en dire

autant du jeune Milan. L'Autriche est avec nous aux


petits soiis.

Par contre,

il

ne nous vient rien d'agrable

du ct de l'Allemagne...

GIIAriTHE XI
L'ternelle question des
sait

257
fer,

chemins de

qui renais-

de

ses cendres, tait cause


(i).

de ce refroidissement

de l'Allemagne
si la
il

Bismarcktaitalljusqu'direque,

question n'tait pas rsolue


forc de rompre

comme

il

l'entendait,

serait
la

les relations

diplomatiques

avec

Roumanie. Or,
les

les

Roumains avaient besoin


les

de se concilier

sympathies de toutes
ils

grandes

puissances l'heure o

songeaient profiter des


lui dclarer la
(2)
.

embarras de
et

la

Turquie pour

guerre
,

proclamer leur indpendance

En

cela

les

sentiments de la nation sont bien d'accord avec ceux

du souverain
ronne,
il

du jour o

celui-ci a accept la coule

s'est

propos pour but

relvement

et le
il

complet affranchissement de son peuple. Ce but,


a d'autant plus de hte de l'atteindre que, chez

lui,

ce n'est pas seulement

le

chef d'tat qui supporte

impatiemment
allemand qui
tan.

la

tutelle

ottomane,

c'est le
le vassal

prince

se sent

humili d'tre
le

du

sul-

Rappelons-nous qu'en 1866,

roi

Guillaume,

tout en l'autorisant partir, lui a dit qu'il avait de la


(i)

L'administration de l'entreprise aprs


entre les mains de
la

la faillite

de Strousberg

tait

passe

socit des actionnaires de Berlin

reprsente surtout par Bleichrder et


les lignes et les

Hansemann. Pour terminer

mettre en circulation, au mois de janvier 1876, cette


les

socit tait force de contracter


ol>tenir,

pour garantir

obligations,

^ur les lignes, ce quoi le


>entir
(2)
.

un emprunt de 78 millions et voulait une inscription hypothcaire gouvernement roumain ne pouvait con-

(^Voir Damk, loc. cit.). Le 3/15 mars 1876, sans tenir compte des rclamations de la Porte, la Chambre a vot un projet de loi prescrivant la frappe d monnaie l'efhgie du prince. (^Aus dein Lebeiiy etc., t. III, p. 12).

17

258

QUINZE ANS D'HISTOIRE


quun Hohenzollem
a
allait

peine se faire cette pense


se placer sous le Croissant!

Le prince

rpondu

qu'il

n'acceptait provisoirement cette situation que pour


s'en affranchir, la premire occasion, d'une faon

glorieuse.

Depuis

lors,

cette
il

ide n'a cess de

le
il

hanter. Roumain, certes,


l'a

l'est

devenu de cur

et

prouv en travaillant de toutes ses forces, malgr


la

bien des dboires et des difficults,

grandeur de
il

son nouveau pays; mais, quand

mme,

reste Alle-

mand

et

Hohenzollern et l'orgueil qu'il

tire

de cette

double origine se manifeste, pour ainsi dire, chaque

page de son Journal.

Le

dcembre 1875,

il

demand

ses ministres

runis en conseil quelle est, leur avis, l'attitude que


le

gouvernement devra prendre au moment de

l'ex-

plosion de la guerre en Orient. Mais

les

ministres

ne paraissent nullement voir


et se

clair

dans cette question


:

montrent tout

fait irrsolus

ils

se

prononcent

pour l'expectative, parce que


encore dans une nuit
difficile

les

vnements sont
m

pntrer,

Ds

lors,

les
il

jours

du cabinet Gatargi taient


aux

compts, car

apparaissait clairement que l'attitude


irrsolus ne correspondait plus

de ces

hommes

intentions du prince ni

aux aspirations du pays.

L'impopularit du cabinet Gatargi s'accrut encore

quand
devant

Strat,
le

nomm

ministre des finances, reconnut,

Parlement, un dficit de trente miUions qui

avait t soigneusement dissimul jusque-l. Get aveu

CHAPITRE

XI

259

souleva une tempte dans les deux Chambres. Habiles


profiter des circonstances, les radicaux, avec
J.

Bra-

tiano etc. A. Rosetti leur tte, s'unirent aux libraux

leurs adversaires de la veille

pour former
Ton
s'y

une

coalition dtermine renverser le

ministre et
n'avait plus

escalader

le

pouvoir. Bratiano, que

vu depuis long^temps au palais,

prsenta pour la

premire

fois le

19 mars. Ce jour-l et dans plusieurs


il

autres audiences,
lui

prodigfua ses conseils au prince,

dclarant sans dtour que


si

le

trne serait en

danger direct
survenait pas

un changement de gouvernement ne
:

promptement

on ne pourrait pas refr


.

ner plus longtemps l'opposition

Le prince ne
il

se laissa

pas intimider par ces menaces auxquelles


tu,

tait habi-

mais

il

renona soutenir plus longtemps le cabi-

net conservateur qui, depuis cinq ans dj (crime irrmissible aux yeux de l'opposition)
affaires avec
,

conduisait les

une prudence

et

une nergie dignes de


t dissous,

reconnaissance

Le Snat ayant

Bra-

tiano publia partout, de vive voix et par la presse,

que

le

souverain

lui avait

garanti la pleine libert des

lections. Gela, crit Garol, est interprt par le gros

public dans ce sens que

le

prince lui-mme dsirerait


et qu'il l'aurait

un changement de rgime
Bratiano.

promis

Le

gros public ne se trompait pas en cette

circonstance. tant donnes les habitudes lectorales

en Roumanie,
la

le

gouvernement, renonant

faire

de

pression en faveur de ses candidats, laissait pleine

260
libert

QUINZE ANS D'HISTOIRE


l'opposition,
et
celle-ci tait assure

du

succs. Elle obtint, en effet,

une grande majorit aux

lections snatoriales et le cabinet Gatargi

donna

sa

dmission. Mais

le

prince, tout en tant

convaincu

que

la coalition arrivera

dans peu de temps au gou-

vernail , ne se montrait pas press de prendre pour

ministres les
qui,

hommes qu'on

prtendait lui imposer et


la

pendant plusieurs annes, avaient attaqu


Il

cou-

ronne avec une violence inoue.

coupa court aux

pourparlers en constituant un ministre provisoire


sous la prsidence du gnral Floresco. Ce cabinet,
aussitt dsign sous le

nom

de

ministre des gn-

raux

dut cder

la place,

au bout de quelques jours,


le portefeuille

un ministre libral (Epureano) o

des finances fut donn Bratiano, mais ce dernier

ambitionnait davantage. Lui et ses amis voulaient tre


la tte des affaires.

On

vit alors les

membres

les plus

avancs de l'opposition, pour rendre possible leur


retour au pouvoir, se rapprocher de la cour et faire

de significatives avances au
depuis cinq ans,
ils

prince allemand
(1)

que,

accablaient d'injures

Ion Ghika parat, pour la premire fois, devant (1) 2/14 mai. son prince depuis cette inoubliable nuit du 11/23 mars 1871. Il en est de mme de D. Sturdza qui s'est tenu l'cart pendant cinq ans. Le prince adresse quelques mots aimables chacun d'eux.

Le prince reoit D. Sturdza et lui exprime ses regrets 4/16 mai. de ce que, lui aussi, auquel il a toujours accord tant de confiance, se soit laiss entraner pendant ces cinq dernires annes une opposition personnelle et

une politique antidynastique.

D. Sturdza rpond qu'il ne peut pas s'excuser autrement qu'en

CHAPITRE
La Chambre ayant
lections donnrent

XI

261

t dissoute

son tour,

les

une majorit norme aux radila

caux.

Le premier acte de

nouvelle

assemble,

prside par Rosetti, fut de voter une adresse au


prince, dclarant que

la

Chambre
et

actuelle tait la

premire reprsentation du peuple en Roumanie, vrai-

ment

sortie d'lections libres

rclamant

la

mise

en accusation de Tancien cabinet Catarg^i. Cette proposition ayant t vote, malg^r les vives protestations

du prince,
la

et Rosetti

ayant annonc, aux acclal'acte d'accusation sera

mations de

Chambre, que

affich dans toutes les

communes du

pays, le minis-

tre libral

donna

sa dmission et, suivant les rgles

constitutionnelles, le prince dut confier Bratiano la

mission de former un nouveau cabinet (23 juillet-

4 aot)

reconnaissant qu'il
duire par

s'est

tromp sur
le

le

prince en croyant qu'il


et qu'il se laissait

tait

absolument entr dans


lui,

les

vues d'un seul parti

conclevi

non pas pour


28, 29.).

plus grand bien du pays. (^Aus

Leben,

etc., p.

CHAPITRE
(Mai i876-avril
1877).

XII
la

Prludes de

Rvolution de Gonstantinople.
des Montngrins.
tantinople.

Massacres de Bulgarie. Confrence de Gons Convention entre Roumanie Russie.


la

guerre russo-turque,

Dfaites des Serbes.

Succs

et la

Tandis que

la

Roumanie

subissait cette crise int-

rieure qui venait de se dnouer par l'arrive au pouvoir

du

parti radical, les

vnements

se prcipitaient

en Orient.

partir

du mois de mai, on avait appris


massacre des consuls de France
les

tour tour les atrocits commises en Bulgarie par les

bachi-bouzoucks,
et

le

d'Allemagne Salonique (o

habitants turcs se
,

dclarrent solidaires de ce double crime)


sition et la

la

dpo-

mort (prtendu

suicide)

du sultan Abd-ulde son ministre

Aziz renvers

par une rvolution de palais; enfin


et l'assassinat

l'avnement de Mourad
de

la guerre,

frapp en plein conseil par un fanatique

Vieux-Turc

Le 13
fils

juin, le prince de Hohenzollern crit son

qu'il vient

de passer plusieurs semaines Wieset

baden avec l'empereur Guillaume


regarde
les

que

celui-ci

affaires

turques

comme

dsespres.
qui.

Charles- Antoine compte

un peu sur l'Angleterre

CHAPITRE

XII

263

par Tattitude nerg^ique qu'elle vient de prendre vis-vis

de

la

Russie, peut assurer la paix

du monde.

Il

s'inquite toutefois des projets moscovites rvls par


les

paroles d'I(jnatiev.

Aussi considre-t-il

comme
ralise-

"trs problmatique leg^ain


rait

que

la

Roumanie
:

par son lvation au rang^ de royaume


la

la

dpen-

dance envers

Porte est loin de peser aussi lourd


la

que

la

suprmatie de
sa

Russie

Dans

rponse son pre (24 juin)


:

Garol se

montre bon prophte

Gonstantinople, ni le changement de souverain, ni le

meurtre d'un ministre n'ont chang ou amlior la situation. Le systme de la corruption est si profondment enracin dans toutes les branches de l'administration turque, qu'au-

cun gouvernement ne russira plus lextirper. Les rformes ne restent que de vides promesses, auxquelles les Mahomtans croient aussi peu que les Chrtiens; par suite, l'insurrection, dans le cas le plus favorable, se dchanera jusqu' ce que l'empire ottoman en soit, sinon entirement renvers, tout au moins branl sur ses bases. Alors se formeront des petits tals qui, tt ou tard, acquer introduire ne sont et

ront de la vitalit.

Le prince

est d'avis

que

les

g^randes puissances

devraient laisser
les

les tats

vassaux de la Turquie et
S'ils

provinces isoles jeter leur gourme.

rus-

sissent sortir victorieux de la lutte avec leur suzerain, tant

mieux! sinon,

ils

ne mritent pas de devenir

indpendants.

Il

dplore la tche ingrate chue la

Roumanie

vis--vis des

Bulgares qui cherchent p-

264

QUINZE ANS D'HISTOIRE


le territoire

ntrer en troupes armes sur


Plusieurs fois,
leurs chefs
:

ottoman.

il

faire

arrter ces bandes avec

on leur rend

la libert

au bout de quel-

ques jours; mais on est oblig de garder leurs armes


et

de

telles

mesures mcontentent

les

populations
la

chrtiennes sans attirer au gouvernement roumain

reconnaissance des Turcs

qui trouvent qu'il est du


l'office

devoir des Roumains de faire pour eux

de gen-

darmes sur

le

Danube.

Le prince Garol

souffrait de jouer

un

tel

rle

l'heure (18/30 juin) o Serbes et Montngrins dclaraient officiellement la guerre au

Sultan;

mais

la

prudence l'engageait

se tenir

dans

la plus stricte

neutralit jusqu'au jour o, les Russes entrant leur

tour dans la lutte et franchissant son territoire, l'Eu-

rope ne pourrait plus


entraner dans le

lui faire

un

grief de se laisser

mouvement

gnral et de marcher
les

avec

les

troupes du Tsar contre

Turcs.

En

atten-

dant, son ministre des affaires trangres Kogalni-

ceano avait adress

la

Porte un mmoire, dclarant

que

la

Roumanie

persvrerait dans la plus stricte

neutralit
vis--vis des

quelque pnible que ft cette attitude

lments bulgares de sa population


la

mais sous certaines conditions dont

premire

tait

que

le

gouvernement turc

la

reconnt

comme

tat

indpendant avec son

nom
ft

historique et que l'agent

roumain

Gonstantinople

dsormais partie du corps

diplomatique.

CHAPITRE

XII

265

Garol n'eut qu' se fliciter de cette sag^e attitude.

Les Serbes, en se lanant inconsidrment dans une


guerre o
ils

furent absolument battus par les Turcs,

s'taient alin les

sympathies de l'Europe
le

proba-

blement

crivait

prince de Hohenzollern

parce

que l'Europe actuelle


qui

se tournera toujours contre celui


"

commencera la guerre.

Ils

avaient surtout mcon-

tent l'Autriche.

En revanche, l'empereur

Franois-

Joseph, alors proccup des menes panslavistes en


Dalmatie, tmoignait sa haute satisfaction de
tralit
la

neu-

garde par

la

Roumanie
consul
la

Si elle

ne s'en

dpart pas,

disait le

M. de Kallay (depuis
,

ministre et gouverneur de
lera

Bosnie)

elle

en recueilsolution,

un jour
Garol,

les fruits.

la

La meilleure

disait

serait

que

Bosnie et l'Herzgovine
afin

tombassent

en partage l'Autriche-Hongrie,

d'assurer ainsi

un hinterland

la

Dalmatie.

Mais,
le

de son ct,

le

prince de Hohenzollern croyait que

moment de

dbarrasser l'Europe des Turcs n'tait pas

encore venu.

Cependant, plus heureux et surtout mieux com-

mands que

les

Serbes,

les

braves

Montngrins

avaient inflig de graves checs aux armes ottomanes.

Les atrocits commises par

les

Turcs en Bulgarie et
ancien
dfenseur,

dnonces

par

Gladstone, leur

dans une brochure retentissante, soulevaient contre

eux l'opinion du monde entier. M. Schayler, consul


amricain, et M. Baring, secrtaire de l'ambassade

266

QUINZE ANS D'HISTOIRE

d'Angleterre Gonstantinople, avaient, dans des rapports officiels, trac une

peinture navrante de ces

scnes de carnage qui venaient de faire trente mille


victimes.

Le gouvernement

turc, disait

M. Baring,

a rcompens en les dcorant, au lieu de les punir,


les

fonctionnaires qui ont organis ces massacres.

Les Anglais, reniant alors leur ancienne amiti pour


la

Turquie, protestaient dans de

nombreux

meetings
Ce noble

d'indignation

contre les hidgarian

hoj^roi^s.

courroux tomba subitement quand, au dbut de l'au-

tomne, on apprit que

la

Russie se prparait srieu-

sement entrer en campagne.

ce

moment,
effet,
le

le

cabi-

net de Saint-Ptersbourg sonda, en


Garol pour savoir
terait

prince

comment

la

Roumanie

se

compor-

en cas d'une guerre russo-turque. Le prince se


mais vasive,

contenta de faire une rponse polie,

dont on
Tsar.
"

se

montra peu
la

satisfait
la

dans l'entourage du

Toute

Russie veut

guerre, l'exception
crivait Garol la date
les

du

seul

empereur Alexandre

du 30 septembre. Voyant cependant

vnements
le

devenir menaants et bien dcid agir quand

moment
nuvres,

sera venu,

il

appelle, sous prtexte de

ma-

les rserves

de son arme qui se trouve ainsi

porte vingt-cinq mille

hommes. En mme temps,

il

envoie auprs du Tsar, Livadia, une dputation conduite par Bratiano.

A
seil

peine arriv destination,

le

prsident du conla

roumain eut subir un vritable assaut de

part

CIIAPITUE XII
d'Ig^natiev et

267

de Gortschakov qui, l'un aprs l'autre,

insistrent auprs de lui sur l'absolue ncessit d'une

entente au sujet du passage de l'arme russe en Rou-

manie. Bratiano rpondit que


rait

l'entente ne souffrila

aucune

difficult

du moment que

Russie ferait

la (juerre d* accord avec les puissances garantes;

mais

cet accord devait tre, avant tout, clair et formelle-

ment

tabli.

ces

mots Gortschakov
la

se fcha

il

ne pouvait admettre que

petite principaut roula

maine, officiellement encore vassale de

Porte, pr:

tendt traiter, d'g^al gal, avec l'empire moscovite

Vous n'avez pas de conditions nous poser,

lui dit-

il,

sinon la Russie, s'en rfrant aux traits en vertu


la

desquels la Moldavie et

Valachie font partie int-

grante de l'empire ottoman, envahira ces provinces


sans autre forme.

Fort bien, riposta froidealors par la

ment Bratiano. Nous nous opposerions

force l'entre des Russes sur le territoire roumain...

Vous nous craseriez sans doute, mais avouez que ce


serait tristement

inaugurer une campagne entreprise


"

pour dlivrer

les chrtiens.

la suite

de cet entretien, Bratiano dclara au


le

gnral Ignatiev que

ton cassant employ par

le

prince Gortschakov allait rendre difficiles les ngociations ultrieures; Ignatiev rpondit qu'il

ne

fallait

pas
le

prendre au tragique

les paroles

prononces par

chanceHer dans un moment d'emportement. Le Tsar


avait accueilli la dputation

roumaine avec bienveil-

268

QUINZE ANS D HISTOIRE

lance, mais en se tenant sur la rserve. L'Impratrice


s'tait plainte
la

de ce qu'un envoi
(qu'elle

fait
,

par
et

le

comit de

la

Groix-Roug^e
avait

prsidait)

destin
et

Serbie,

t intercept

en route,

Bratiano

avait allgu

pour excuse
le

la

situation embarrassante
les

se trouvait
lui

gouvernement roumain entre

Russes

reprochant une svrit excessive,

et les

Turcs, un relchement coupable dans l'observation de


la neutralit.

Malgr tout,

les

Roumains revinrent charms de


de
la part

l'accueil qu'ils avaient reu Livadia,

des
lui-

principaux personnages de

la cour.

Gortschakov

mme, voulant
ci

faire oublier les paroles qu'il

avait
celui-

prononces, dclara Bratiano, au


prenait cong
;
:

moment o

s'il

ya

la

guerre, nous saurons bien

nous entendre

la

Roumanie ne peut qu'y gagner.

Le prsident du

conseil roumain, tmoin de l'en-

thousiasme et de l'exaltation qui rgnaient en Russie,


revint Bucarest, persuad que la guerre tait invitable et

que

la

sagesse conseillait une entente avec

le

Tsar. Contrairement l'avis de plusieurs personnages


politiques

(comme D.
absolue,
le

Sturdza), qui, redoutant l'in-

fluence moscovite, se prononaient autour de lui pour


la neutralit

prince partageait sans rserves

l'opinion de son premier ministre.

Nanmoins,

il

ne

se dissimulait pas les difficults do, la situation.

R-

pondant
de
la

le

10/22 octobre son pre qui s'inquitait


les

tournure prise par

vnements

et blmait

GHAPITUE
u

XII
l'Ang^leterre

269

la

politique

mesquine de

dans

la

question d'Orient, Garol reconnaissait que la situation

de

la

Roumanie, place entre


entre l'enclume et
:

les

Turcs

et les

Russes

comme

le

marteau,

tait exception-

nellement critique
Ici,

on

est

contre les Turcs et

Topinion commence

une solution, car une ruine. Toutes les affaires estent dans la stagnation cause de la grande disette d'arjent; des maisons de banque solides cessent leurs payements et nos socits financires luttent avec la mort. On dit que quand on n'a rien, on doit faire la guerre; aussi prs que
otre belliqueuse; tout le

monde

aspire

l'tat

de choses actuel

est

nous soyons de cette extrmit, nous devons cependant tre


prudents. J'espre que la modration que
la

Roumanie a

montre

jus([u' prsent sera apprcie...

En

Russie, la surexcitation contre la Turquie est extra-

ordinaire, tous poussent la guerre.

ce grand

L'empereur seul se dresse comme un roc au milieu de mouvement, qu'on peut qualifier de national, et

cherche, dans

un

esprit conciliant, agir dans le sens d'une

sohition pacifique de la question

assurer
n'est

un meilleur
si

que

orientale. Mais il veut aux chrtiens de Turquie; et ce ce but ne peut pas tre atteint au moyen d'une
sort
les

entente avec

grandes puissances qu'il aura recours aux

armes.
"

Tous

les

regards

ajoutait Garol
se
le

se portent

maintenant sur Bismarck qui


silence.

rfugie

dans

le

Le Kronprinz, rpondant,

8 novembre,

son cousin, lui transmit une lettre qu'il venait prci-

sment de recevoir du chancelier et dans laquelle celuici

dclarait qu'en se mettant au point vue

roumain

270

QUINZE ANS D'HISTOIRE


pour Son Altesse,
il

et par intrt personnel

croyait

devoir l'engag^er

ne pas s'opposer srieusement aux


sans cependant aller au-devant
ses devoirs vis--vis
et

exigences de
d'elle,

la Russie,

mais invoquer

de

la Porte,

au point de vue des convenances,


la force

cder ensuite
le

en laissant l'arme moscovite passer par

territoire

roumain. Mais dans quelles conditions devait

s'effectuer ce passag^e?
l'avis

Le prince voulut

aussi avoir
et le lui
fit

du puissant chancelier sur ce point


le

demander par

consul d'Allemagne Bucarest. Bis-

marck rpondit que, selon lui, la question du passage des armes russes par la Roumanie devait tre pralablement rgularise par un
tait-il,

trait; pourtant, ajou-

il

n'y a aucune ncessit

de presser

les

choses

Assur, ds lors, que l'empereur allemand ne pren-

dra pas

la

dfense des Turcs contre

la Russie,

Garol

va se rapprocher de plus en plus de cette puissance et


se prparer

lui-mme une guerre qu'il espre rendre

profitable son pays. Ainsi vont se trouver djous les


calculs des puissances qui, en favorisant l'union des

deux Principauts, avaient eu pour but d'opposer aux


Tsars une barrire sur
la

route de Gonstantinople.
II,

la fin

d'octobre, Alexandre

apprenant que

les

Serbes venaient de subir une nouvelle droute et

que l'arme ottomane marchait sur Belgrade, avait


charg
le

gnral Ignatiev de remettre


la

la

Porte un
dlai de

ultimatum

sommant de

souscrire, dans

un

CHAPITRE

XII

271

quarante-huit heures, un armistice de deux mois, et


la

Turquie avait cd. Le 10 novembre,


la

les

puissances

adhrrent

proposition anglaise de se runir en


la

confrence Gonstantinople afin de rtablir

paix

dans

les

provinces souleves.
se rendait

Chacun

compte pourtant qu'armistice

et

confrence ne feraient que retarder de quelques mois

une guerre dsire galement par


Porte.

la

Russie et par

la

Le 10 novembre,

le

Tsar adressait aux repr-

sentants de la noblesse et de la municipalit de Mos-

cou un discours belliqueux dans lequel, aprs avoir

rendu
se

hommage

il

la valeur des Montngrins

qui

sont montrs,
,

comme
:

toujours,

de vritables

hros

ajoutait

malheureusement, on ne peut
loges aux Serbes, malgr la

pas accorder les

mmes

prsence dans leurs rangs de nos volontaires, dont

beaucoup ont vers leur sang pour


terminait en dclarant que,
si

la

cause slave

Il

la

Porte ne faisait pas

droit ses lgitimes revendications, la Russie serait

oblige de recourir aux armes, qu'il avait la ferme


intention (Vagir seul et

que certainement

le

pays tout

entier rpondrait son appel.

Deux jours aprs, le Tsar mobilisait six corps d'arme et le prince Gortschakov expliquait cette mesure
dans une circulaire aux cabinets europens, en montrant la diplomatie impuissante protger les chrtiens de

Turquie contre

le

fanatisme

musulman

Les

auteurs des horribles massacres qui ont rvolt l'Eu-

272

QUINZE ANS D'HISTOIRE


et,

rope continuent jouir de l'impunit


est,

l'heure qu'il

leur exemple propage et perptue,

dans toute

l'tendue de l'empire ottoman et sous les yeux de l'Eu-

rope indigne,

les

mmes
le

actes de violence et de bar-

barie... Sa Majest Impriale fera tout afin d'viter la

guerre

ajoutait

chancelier russe

mais

elle est

rsolue obtenir des garanties effectives pour l'application des principes reconnus quitables, humains,

ncessaires par l'Europe entire.

De son
:

ct, la

Turquie se montrait pleine d'illusions


battre les Russes et

elle

comptait
le

mme,
la
la

ainsi

que

le

prince

note

dans son journal


esprait leur prendre

date du 2/14 novembre, elle

Crime ! Lord Beaconsfield, alors

premier ministre d'Angleterre, venait de prononcer,

au banquet du lord-maire, un discours arrogant


est curieux

(qu'il

de relire aujourd'hui aprs


(1)
,

la

guerre du

Transvaal)

plein de

menace

l'gard de la Russie.

Ce langage

fit

croire

aux Turcs qu'ils pouvaient compter

sur l'appui effectif de l'Angleterre et porta son

comble leur enthousiasme belliqueux.


encourags,
la

Ils

se voyaient

mme

heure, par

les

bruyantes

manifestations de leurs frres de race, les Magyars.


(1) L'Angleterre est essentiellement une puissance non agressive. Nous n'avons rien gagner par la guerre, mais aussi, s'il survenait un conflit, aucun pays n'est si bien prpar parce qu'aucun n'a

jamais

cependant que /'^n^/efe/re ne fera guerre que pour une cause juste, et qui toucherait sa une fois libert, son indpendance et l'intgrit de son empire commence, elle la continuerait jusqu' ce que l'uvre de justice
d'aussi grandes ressources. J'espre
la
:

soit accomplie.

CHAPITRE
Les esprances de
expressifs
la

XII

273

Sublime-Porte ont grandi surtout


s'est

depuis que lord Beaconsfield

exprim en termes

si

pour

la

Russie. Des

transports d'armes et

de

munitions sont expdis dans l'Asie Mineure qui, jusqu'


prsent, est ouverte aux invasions des Russes, et

un

officier

suprieur anglais tudie


Russes...

les

environs de Gonstantinople en

vue d'une dfense ventuelle contre un sige


16-28 novembre.

par

les

Un

souffle belliqueux parcourt tout

l'empire (ottoman). 500,000

hommes

seraient prts au pre-

mier appel. Par suite de l'armistice, 3,000 volontaires sont rentrs du thtre de la guerre. Ils ont observ une aussi

bonne discipline que les troupes rgulires Stamboul avec un grand enthousiasme.

et

ont t reus

De son
tif.

ct, le prince Garol

ne demeurait pas inacet sans

Voyant son arme sans


il

fusils,

munitions

suffisantes,

obtenait que la

Chambre

vott

un

crdit

de quatre millions pour s'en procurer.

Le 16/28 novembre, un conseiller d'ambassade,


M. de Nelidov (aujourd'hui ambassadeur
avait
t
Paris),

envoy de Gonstantinople par

le g^nral
l'ar-

Ig^natiev,

pour ng^ocier

la

question du passage de

me russe
le

travers la Roumanie.

Le hasard fit

arriver,

mme jour,

Bucarest, Ali-Bey, dlg^u parla Porte


la

pour nouer une entente avec


Russie.
1

Roumanie

contre la

Le prince

prit le parti

de ne recevoir ni l'un ni
il

autre de

ces envoys, mais

autorisa Bratiano

s'aboucher trs secrtement avec M. de Nelidov et


conclure avec
troupes russes.
lui

un accord pour
il

le

passage des

En mme temps,

envoyait ses
18

274
ag^ents

QUINZE ANS D'HISTOIRE


diplomatiques l'tranger une circulaire explila situation

quant l'appel des rserves par


laquelle se trouvait le pays
:

grave dans

La Roumanie n'a pas de vises belliqueuses; elle veut uniquement se prmunir contre des surprises. Elle s'est tourne vers les puissances garantes pour leur demander la
et, comme elle n'en a obtenu aucune rponse, son devoir est dsormais de tout faire pour ne pas devenir ventuellement le thtre d'une guerre.

protection de sa neutralit

Mais, quelques jours plus tard, on se vit oblig, par

des raisons financires, de congdier les rserves. La

pnurie du Trsor tait


faire face la solde

telle

qu' peine pouvait-on


le

de l'arme permanente. Aussi

prince se disait-il beaucoup plus proccup de

l'tat

des finances que de l'imminence de la guerre. La

pense d'une invasion turque ne


contraire
!

l'effrayait pas;
,

au

J'ai

pleine confiance

crivait-il,

dans

ma jeune arme
il

qui brle de se montrer.

En

outre,

esprait qu'une guerre pour la cause de l'indpenfin

dance mettrait

aux lamentables querelles

intes-

tines qui divisaient le pays.

Cependant son charg


savoir que le

d'affaires

Vienne

faisait

comte Andrassy

conseillait
:

au gouvernel'arme russe

ment roumain une


se retirer

stricte neutralit

si

pntrait dans le pays, les troupes roumaines devraient

dans

la Petite-Valachie

pour s'appuyer sur

r Autriche-Hongrie. Le comte Andrassy garantirait


alors l'existence politique de la

Roumanie

et s'enga-

CHAPITRE

XII

275

grait soutenir ses revendications auprs de la Porte.

Mais, dans

le

conseil qui se tint cette occasion,

Carol, contrairement Tavis de deux de ses ministres


(D.

Sturdza etN. Ionesco), se pronona encore nettela

ment pour une entente avec


crivait

Russie.

Son pre

lui

au

mme moment

Si la

Russie veut la guerre tout prix

et elle doit la

vouloir, car, aprs tout ce qui s'est pass,

il n'y aura gure Tarme russe ne peut plus reculer, d'autre issue pour toi que de marcher avec cette puissance. Une guerre contre la Russie, pour protger la neutralit, me paratrait tre, de la part de la Roumanie, une

une arme comme

monstruosit qui ne serait pas comprise par l'Europe elle-

mme... Ta mre est beaucoup plus inquite que moi. J'ai en ton toile et je suis convaincu aussi que tu feras preuve d'habilet et de prudence dans les vnements qui viennent au-devant de toi. Dans tous les cas, nous arrivons un tournant qui ne saurait tre que favorable la Roumanie. u Avec quel plaisir j'envisage ta jeune et belle arme! Un petit baptme du feu serait souhaiter pour elle, parce que rien n'lve et ne consolide mieux l'esprit du soldat seulement, comme on ne sait jamais comment cela finira, on ferait mieux d'enfermer ses dsirs dans son cur. La force de la Roumanie pserait bien dans la balance si elle n'tait pas malheureusement paralyse par les grandes puissances.
foi
;

L'Angleterre joue

un

rle singulier...

Les nouvelles de Gonstantinople laissaient assez


pressentir que les travaux de la Confrence n'aboutiraient pas. Les Turcs ne pouvaient plus gure

compter

sur l'appui de l'Angleterre on se rptait le


;

mot de lord

276

QUINZE ANS D'HISTOIRE

Salisbury qui venait d'tre envoy


tentiaire la Confrence
:

comme

plnipo-

Nous serions enchants


aussi gnant

de nous dbarrasser d'un


Porte.

alli

que

la
si

Le prince Garol

se

demandait maintenant

TAng^leterre et la Russie ne finiraient point par s'en-

tendre aux dpens des Turcs

Peut-tre leg^ouverneles

ment britannique,
Russes.

aprs s'tre assur

Dardanelles
libre

et

l'Egypte, laisserait-il volontiers le

champ

aux

A.UX rclamations ritres

du Tsar, propos des

rformes introduire dans l'empire ottoman, Abd-ul-

Hamid

(1)

venait de rpondre par


ses sujets

un coup de matre

en donnant

une constitution qui transforla

mait subitement l'ancien rg^ime absolutiste de

Porte en une monarchie librale et parlementaire

avec deux
l'galit

Chambres, des ministres responsables,


les citoyens

de tous

devant

la loi, l'abolition

de

la

corve et de

la confiscation, l'inamovibilit

des

juges, l'instruction primaire obligatoire, la libert de


la presse, la libert

de runion

Ce nouveau rgime
le

fut solennellement

proclam Stamboul,
la

23 d-

cembre 1876, pendant une sance de


(1) Il

Confrence,

semble que

le

prince Carol se soit

fait

des illusions sur le

du nouveau sultan au dbut de son rgne, car il crivait, la date du 26 septembre 1876 Abdul Hamid aurait apport, dit-on, dans sa vie prive un ordre salutaire et de l'conomie, tandis que d'autre part, il s'entourerait d'hommes
libralisme
et les projets rformateurs
: ,

intelligents et instruits.

On

a t absolument injuste son gard en


il

prtendant qu'il serait un fanatique vieux turc, car ment aux plans constitutionnels de Midhat.

adhre prcis-

CHAPITRE

XII

J77

tandis que des salves d'artillerie retentissaient sur la

place du Sraskirat. Les ambassadeurs se montrrent


plus mcontents qu'blouis de cette mise en scne

qui laissa

la

population indiffrente et ne trompa


pouvait prvoir,

personne.

On

en

effet,
le

ce

qu'il

adviendrait d'une constitution dont


affect tait

libralisme

une ironie l'adresse de l'autocrate de

Russie

le

parlement turc, bien que presque unique-

ment compos de cratures du gouvernement, comptait cependant quelques membres dont l'indpendance fut trouve gnante. Aussi,
les

deux Chambres,

aprs avoir sig quelques mois, furent-elles bientt

congdies
illimite.

(1)

et ensuite

proroges pour une priode

Plusieurs dputs,

commencer par
la

le

grand

vizir

Midhat-Pacha, promoteur de
exil.

rforme,

furent envoys en

Aujourd'hui

la constitution

elle-mme, qui existe toujours en thorie et qu'on

rimprime chaque anne en


ciels,

tte des

almanachs

offi-

ne sert plus qu' pensionner encore un certain


cess de siger depuis

nombre de snateurs qui ont


vingt-huit ans.

Pour

la

Roumanie,

le rsultat

immdiat de

cette

promulgation fut de hter


rait depuis

la rupture,
elle et la

qui se prpa-

longtemps, entre

Turquie. Froiss

(1) A la veille des vacances, un dput s'avisa de monter la tri' bunc pour demander une commission de permanence. A la premire parole, d'un grand coup de poing, le prsident Vefvik-Pacha

lui

enfona son

fez sur le

nez et

le

fora quitter la tribune.

(Blowit/^

Une course

Constantinople^

278

QUINZE ANS D'HISTOIRE


les articles

par

de

la

Constitution o

il

tait parl des


et

provinces privilgies appartenant

Vempire ottoman

ayant leur
sultan, le

tte

des chefs qui reoivent l'investiture du


expli-

gouvernement roumain demanda des


il

cations auxquelles

fut rpondu

que la Porte comptait,


ses provinces pri-

en

effet, la

Roumanie au nombre de

vilg^ies.

Le cabinet du prince

Garol, d'accord avec les

Chambres, riposta par une protestation disant que

la

Roumanie, depuis vingt ans

dj, ^s'tait dveloppe


:

comme tat et comme


rieure de l'empire

nation

la

transformation

int-

ottoman en une monarchie consti-

tutionnelle ne pouvait en rien toucher ses relations


internationales,
w

Le grand

vizir

offrit

alors

de

dclarer que

les

Provinces-Unies, qui font partie

intgrante de l'empire ottoman, ne sont pas touches

par

la

Constitution

Mais

la

Roumanie ne voulut pas


du jour de
l'an

accepter cette rdaction. Carol se prparait de plus

en plus

la

guerre;
ses

il

profitait

1877

pour exprimer

sympathies aux souverains de

Serbie et de Montngro et pour entrer en relations


directes avec le grand-duc Nicolas.

quelques jours
parle grand

del, inscrivant dans son Journal

le rejet,

conseil ottoman, des propositions de la confrence

europenne,

le

prince se rjouissait, dans une lettre


si

son pre, d'avoir amen


Porte
:

point le conflit avec la

Le prince Bismarck, ment notre protestation

ajoutait-il,

Constantinople.

appuy nergiqueLa dynastie des

CHAPITRE
HohenzoUern du Bas-Danube
libral d'ici

XII
de

279

est tout

mme un

facteur
le parti

avec lequel on compte en Allemagne. D'ailleurs,

compte aussi aujourd'hui avec l'empire d'Allemagne, et dirige ses regards de ce ct, depuis qu'il a vu que la France l'abandonne.

Le 16/28
diale

janvier, Garol

recevait
lui

une

lettre cor(1)

du g^rand-duc Nicolas

parlant

de

la

g^rande

uvre de

justice et d'humanit qu'il leur sera


la

peut-tre

donn par

Providence d'accomplir en

commun

En m'abstenant de

toute apprciation sur les causes poli-

tiques qui ont dtermin la runion, sous les drapeaux, de

l'arme aujourd'hui place sous


volont de Sa Majest,

mon commandement

par la

mon

auguste matre, je ne saurais

avoir en vue que le but sacr qu'il peut tre donn cette arme d'atteindre, si tels sont les desseins de Dieu. Ce but, exempt de toute ide d'envahissement, de conqute ou d'ambition guerrire, n'est autre que de dfendre
<c

l'opprim contre l'oppresseur, de faire restituer nos coreligionnaires d'Orient leurs droits lgitimes trop longtemps

mconnus

et

de rendre jamais impossible

le la

retour de ces

scnes d'horreur et de carnage qui ont

mu

conscience de

l'Europe outrage.

Le grand-duc terminait
prince de

sa lettre

en proposant au
point de

Roumanie une entente pratique au

vue purement militaire, sans aucun caractre politique.

Mais Garol, tout en tmoignant sa joie de voir

le

commandement
(i)

suprieur de l'arme entre les mains


le

Toute

la

correspondance entre

prince Carol

et

la

cour de

Russie est rdige en franais.

280

QUINZE ANS D'HISTOIRE


tel

d'un
par

chef, lui rpondit

que Tentente demande

lui tait

un acte que

la

Roumanie

n'tait pas

en

droit de conclure avant

que l'Empereur et

notifi sa

dcision l'Europe.

Le prince de Hohenzollern
manie. Devinant
les intentions
il

s'inquitait

du

sort

qu'une guerre russo-turque pourrait

faire la

Rou-

du g^ouvernement alleque de

mand
se

cet g^ard,

prvoyait que cette g^uerre rapprofit et


il

porterait la Russie plus de gloire

demandait
le

si,

dans ce cas, ce ne serait pas en Rou;

manie que

Tsar chercherait une compensation


ferait

la

jeune principaut ne
matre
:

alors

que changer de
tomberait

ancienne vassale de

la Porte, elle

sous la suzerainet de l'empire moscovite. Mais Garol

ne partageait pas ces craintes


dait-il

Jamais

son pre le 21 mars|2 avril,

rponl'Autriche
ft
la

et plus

particulirement

la

Hongrie ne souffriraient,
le

dans leur propre intrt, que


livr la Russie

Danube allemand

Aussi envisageait-il avec calme


lui,

perspective d'une guerre qui, suivant


tre

ne pouvait

que profitable son pays. Et

il

vantait l'esprit

belliqueux et l'excellente tenue de l'arme russe qui,


si.

elle n'avait t

retenue par l'Empereur, aurait dj

franchi le Pruth. Le prince s'tonnait de la fameuse


dclaration faite par Bismarck, aux applaudissements

du Reichstag, que
nlen

l'Allemagne n'a pas, en Orient,

d'intrt qui vaille les os d'un seul fusilier

pomra-

Malgr un

fort

courant d'opinion antirusse

CHAPITRE
rgnant alors en Allemag^ne,
puissance
la

XII
il

281

esprait
la

que

cette

observerait,

pendant

guerre prochaine,
la

mme

neutralit bienveillante
elle

que

Russie avait
.

observe envers

durant

la

campagne de France
le

Peu de temps auparavant, dans une


feu sur des Turcs qui prenaient
coul.

du Danube,
fait

prs de Giurgevo, un poste de dorobantzi avait

du bois

le

sang avait

La Turquie demandait des


refusait

satisfactions

que

la

Roumanie
tait
fait

d'accorder,

soutenant que

l'Ile

dans son domaine et

que

les

dorobantzi avaient

leur devoir en tirant sur des maraudeurs. Ce preconflit entre

mier
de
la

Turcs

et

Roumains

tait le

prlude

grande lutte qui

allait

s'engager entre les deux

peuples.

Par un protocole sign Londres

le

31 mars, aprs

de longues ngociations,
viter la Porte

les

puissances venaient d'in-

dsarmer

et consentir

une

rectifica-

tion de frontire avec le Montngro.


elles

En

mme

temps,

prenaient acte des promesses de rformes faites

par

la

Turquie, mais en se rservant


l'excution. Les leons

le droit

d'en sur-

veiller

du pass prouvaient

assez que cette prtention tait justifie, mais la Porte

y rpondit en protestant contre l'ingrence des puissances dans ses affaires intrieures. Aussitt, le gou-

vernement roumain dcida de mobiliser toute l'arme et peu de jours aprs le 4/16 avril 1877 fut

sign entre M. Kogalniceano, ministre des Affaires

trangres,

charg des pleins pouvoirs du prince

82

QUINZE ANS D'HISTOIUE


du Tsar, une

Garol, et le baron Stuart, reprsentant

convention en vertu de laquelle


tissait le libre

la

Roumanie garanle traite-

passage sur son territoire et

ment d'une nation amie


envahir
sera
la

l'arme russe, destine


l'article la

Turquie. Par

2,

dont
le

le

texte

rappel
S.

souvent dans

suite,
les

gouverne-

ment de

M. l'empereur de toutes

Russies s'en-

gageait maintenir et protger V intgrit actuelle du


territoire

roumain.
convention devait rester
secrte

Cette

quelque

temps encore. Nanmoins, de nombreux symptmes


annonaient une guerre imminente,
et la

population
les

roumaine
Turcs
:

s'inquitait des

menaces lances par

on s'attendait les voir, d'un moment

l'autre,

franchir la frontire et s'avancer jusqu' la capitale

pour

la

mettre feu et sang.


pays
crit

Le

doute

de

sa
la

propre capacit guerdate

rire
il

Garol

du 4/16

avril,

et

parle de la panique qui

rgne Bucarest, d'o


s'empressent de fuir

les

personnes de

la classe aise

pour aller chercher refuge en Transylvanie. Le prince,


au contraire, qui
sait ce

que vaut l'arme forme par

ses soins, envisage les

vnements avec calme. Pour


ses sujets et leur

remonter

le

moral de
il

communiquer
dont
les re-

sa confiance,

achte en Moldavie, au prix de deux


forestire

millions,

une vaste proprit

venus sont,

d'ailleurs, valus

une centaine de mille

francs, ce qui constitue

un bon placement de pre de

CHAPITRE
famille.

XII

28a

Puis,
les

tandis que la princesse org^anise les

hpitaux et

ambulances de

la

Groix-Rouge, luiles

mme

pousse une reconnaissance sur


et constate que,
les

bords du

Danube

de l'autre ct du fleuve,

Roustchouk,

Turcs dploient une grande activit

et mettent leurs redoutes

en tat de dfense.
crit

De retour

Bucarest,

il

l'empereur de Russie

qui vient d'arriver Kichinev,

non

loin

de

la

frontire,

pour
la

saluer en lui
pris

le

souverain qui,

pendant son rgne, a


rgnration de

un

intrt efficace la

Roumanie, l'auguste descendant


jours de l'adversit, l'appui de

des gnreux monarques qui maintes fois ont accord


ce pays,

dans

les

leur puissance

Le prince, sur
Kichinev, mais

l'invitation pressante

du grand-duc
le

Nicolas, se prparait
il

lui-mme rejoindre

Tsar

fut

dtourn de cette dmarche

par son premier ministre, qui trouvait imprudent de

brusquer

la situation avril),

avec
il

la

Turquie.

ce

moment
un

mme

(11|23

reut de Gonstantinople
le

tlgramme envoy par

grand

vizir qui, feignant

d'ignorer les agissements du prince, attirait son attention sur les


tait

mouvements des troupes


se concerter

russes et invi-

Son Altesse

avec
les

la

Sublime Porte,

en vue d'arrter en

commun

mesures propres

assurer la dfense de la Principaut contre l'invasion

dont

elle

semblait menace. Le ministre Kogalniceano

84

QUINZE ANS D'HISTOIRE


le

rpondit que

gouvernement roumain ne pouvait

rien faire avant d'avoir consult le Parlement qui tait

convoqu pour

la fin

du mois.
jour, le prince tenait

Le

soir

du

mme

un

conseil

de guerre quand, onze heures, apparut Bratiano

en proie

la plus vive

motion

il

venait annoncer
les

que, sans attendre la ratification du trait par

Chambres,
tire.

les

Russes avaient dj franchi


le

la

fron-

Garol reut cette nouvelle avec


il

plus grand

calme, car

s'y

attendait.
lui

La brusque entre des


permettait, d'ailleurs,

Russes sur son territoire

d'envoyer, tous ses agents auprs des puissances


trangres, une circulaire tablissant qu'il avait

subir cet envahissement auquel


s'opposer. Pour
le

il

n'tait pas
les

de force

mieux sauvegarder

apparences,

conseil des ministres dcida le prince ordonner

la retraite

de toutes

les

troupes des bords du Danube,


la

mais

elles

ne devaient s'loigner du fleuve qu'

distance de quelques kilomtres, de faon pouvoir

y revenir

la

premire

alerte.

CHAPITRE
(Avril-juillet 1877).

XIII
la

Le Tsar dclare

guerre

Les Russes ayant Proclamation de l'indpendance roumaine. franchi la frontire, le prince Garol leur impose son concours
contre
la

la

Turquie.

Turquie.

Prise de Nicopoli par les Russes.

La Russie venait de dclarer officiellement la guerre au Sultan. Dans un long manifeste, dat du
12(24
avril,

l'empereur Alexandre rappela

les efforts

qu'il avait multiplis, depuis

deux ans, pour assurer


:

un
"

sort plus

heureux aux chrtiens de Turquie


les

Aprs avoir puis tous


obligs

moyens

pacifiques, nous

sommes
sifs.

disait-il,

par l'obstination hau-

taine de la Porte, de procder des actes plus dci'

De son
le

ct, le
av^ait

grand-duc Nicolas, en franchissant

Pruth,

adress ses troupes un ordre du

jour destin faire impression sur des


allaient cette guerre

hommes
:

qui

comme

une croisade

La mesure de

la

patience de notre Tsar-Libra-

teur est comble... Nous

sommes appels
le

excuter la

volont de notre souverain et

saint legs de nos pres.


c'est

Ce

ri est

pas pour des conqutes que nous marchons^

286

QUINZE ANS D'HISTOIRE


dfendre nos frres insults
la
et

pour

opprims, pour

dfendre

foi du Christ.

En
w

avant! Notre cause est sainte et Dieu est avec

nous!

En mme temps,
tions

il

lanait au peuple
les

roumain une
les inten-

proclamation affirmant
amicales

sympathies et
:

de

la

Russie

Nos anctres, leur

disait-il,

ont vers leur sang[ pour votre libert; je

crois

donc que nous avons quelque droit de demander


qui traverse

votre assistance en faveur de l'arme

votre territoire, pour aller sauver les infortuns chrtiens de Turquie,


piti

dont

le

malheureux

sort veille la

de

la

Russie et de toute FEurope.


se

Le prince Garol
clamation
:

montra offens de

cette pro-

Moi

seul ai le droit de parler

mon

peuple

"

dclara-t-il

au consul gnral de Russie qui,


lui

arrivant de
explications.

Kichinev, tait venu

apporter des

M.

La convention entre les deux gouvert divulgue, le grand-

nements n'ayant pas encore


duc,
disait

Stuart, s'est trouv

oblig de faire

savoir publiquement aux

Roumains que son arme


ont brusque-

ne pntre pas sur leur territoire avec des intentions hostiles.


Si

les

troupes russes

ment
que

pass la frontire, c'est qu'il tait impossible


la

d'ajourner plus longtemps


la

marche en avant,

alors

dclaration de guerre a t adresse Gonstan-

tinople et que l'ordre a t

donn d'ouvrir en

mme

temps

les hostilits

en Asie.

Le grand-duc Nicolas

CHAPITRE

XllI

287
lettre

envoya son aide de camp porter au prince une


dans laquelle
il

confirmait ces dclarations.


fit

Le gouvernement
engagement
du Danube
Le 14|26
naire
vis--vis

annoncer Tvnement par

le

Moniteur^ ajoutant qu'il ne voulait contracter aucun

de

la

Russie avant la runion des

Chambres. Les troupes roumaines s'taient loignes


et
il

avait t interdit aux autorits d'entrer

en relations

officielles

avec

les

Russes.
la

avril, le

prince ouvrit

session extraordiqu'il

du Parlement. L'accueil chaleureux

reut lui prouva que,

dans ces moments

difficiles, le

pays voyait en

lui le

meilleur protecteur et

la

plus

sre garantie de son existence

Dans son discours


vne-

du trne, Garol
ments sur
les

rejeta la responsabilit des

puissances

qui,

malgr tous

les efforts

du gouvernement, ont refus de reconnatre comme


droit la neutralit qu'on lui

impose

comme

devoir

Abandonne de tous, la Roumanie doit dsormais ne plus compter que sur elle-mme et avoir pour unique proccupation d'empcher que son territoire ne devienne le thtre de la guerre. Les troupes russes sont, il est vrai, entres dans le pays, mais elles ne toucheront pas la capitale, pour montrer que la Russie, qui est une des puissances garantes,

reconnat

la neutralit

politique de la Roumanie, n

Rendant compte son pre de


sance,

cette

mmorable
:

le

prince Carol disait, non sans fiert


la

L'ouverture de

Chambre

a t

un

des

moments
fait

les

plus solennels de
le discours

mon

rgne. Lorsque je parus et que je lus


indescrip-

du trne, un enthousiasme tout

88

QUINZE ANS D'HISTOIRE


Les Roumains peuvent sentir aujourd'iiui
je leur suis indispensable. Elisabeth s'occupe de

tible se produisit.

combien
et

l'organisation des ambulances. Elle est tranquille et rflchie

ignore toute crainte.

Deux jours

aprs, dans

une sance de

nuit, la

Chambre approuva, par 69 voix contre


vention russo-roumaine.

25, la con-

Au

Snat,

le

gouvernement

obtint une majorit de 41 voix contre 10. Les dbats

avaient t

violents

les

orateurs de l'opposition,

MM.
a

P.

Garp (actuellement encore chef du parti juni-

misie (rformiste
la politique

modr)

et D.

Sturdza avaient dnonc


et

d'aventure

du cabinet

mis leurs col-

lgues en garde contre l'alliance russe, mais les ministres,

en insistant sur

l'article

2 de la convention, qui

garantissait l'intgrit actuelle de la


russi

Roumanie, avaient
majorit.

calmer

les

inquitudes de

la

Tandis que cette discussion se poursuivait devant


le

Parlement, Garol recevait


le

le

prince Dolgorouki,
les

charg par
motifs qui

Tsar d'expliquer encore au prince


l'entre

avaient ncessit

des

troupes

russes et de lui remettre une lettre affectueuse l'assu-

rant que la

Roumanie pouvait compter

sur l'intrt

traditionnel et l'appui constant de la Russie.

Du

fond de son chteau de Sigmaringen,


la

le

prince

Charles-Antoine suivait anxieusement

marche des

vnements en Orient

et les envisageait avec sa clairla

voyance ordinaire. La phrase de


avait produit tant d'effet sur les

convention qui

Chambres roumaines

CHAPITRE
ne

XIII

289

suffisait pas le rassurer, car, disait-il,


fort, press

un Etat

peu

entre deux g^randes puissances


est

comme
plus

entre deux meules,

souvent
les

sacrifi

de

hauts intrts, malgr toutes

promesses

Le vieux prince

s'indignait de voir l'Europe abanla

donner entirement

Roumanie

elle-mme et les

ministres anglais dclarer quil nexisie pas


tralit

de neu-

roumaine.

Il

s'inquitait aussi
(21 avril)
:

de l'attitude

ambigu de l'Allemagne

Bismarck veut isoler compltement la Russie et la France, pour avoir absolument les mains libres. Gela peut tre un but politique trs juste, mais il en est un plus lev encore, c'est d'assurer la libert du Bas-Danube, sans laquelle le

commerce du monde ne peut pas exister. La seule possibilit d'un trait de commerce russo-roumain, comme compensation des concessions rciproques, serait dj un grand danger pour les intrts commerciaux du centre de l'Europe sur cette voie fluviale.

Dans une autre


engageait son
fils

lettre, le

prince de Hohenzollern
:

se dfier de la Russie

la

coopra-

tion, c'est--dire la subordination

de l'arme roumaine

l'arme russe et sa fusion avec celle-ci, lui apparaissait

comme un

suicide politique.
qu'il n'prouvait
:

La rponse du prince Garol montre


pas cet gard les

mmes

inquitudes que son pre

Les Russes voient qu'ils ne peuvent nous traiter sans


faon.

Quant aux Turcs,

ils

nous croyaient contre


le

les

Russes

et n'osaient rien

entreprendre contre nous. Le lendemain

de l'entre des Russes sur notre territoire,

grand vizir
19

290

QUINZE ANS D'HISTOIRE


la

la

nous tlgraphiait que Roumanie.


Jusqu'alors

Porte esprait pouvoir compter sur

(fin avril)

la

Roumanie

avait prtendu

g^arder la neutralit et le ministre des affaires trang^res

Kogalniceano comptait persister dans cette

atti-

tude, mais le prince dsirait vivement prendre une

part active la lutte qui allait s'en(jager

et,

ds

le

2 mai

(nouveau
la

style)

(1),

sans se proccuper des


il

critiques de

presse europenne,
J.

envoyait son

premier ministre
cier avec le

Bratiano Kichinev, pour ngoles conditions

grand-duc

de

la

coopra-

tion des troupes roumaines avec

Tarme

russe. Les

agents du prince Paris et Berlin l'avaient inform

que

les cabinets

de France et d'Allemagne comptaient

observer sur cette question une rserve absolue. Par


contre, on se montrait fort mcontent en Autriche-

Hongrie, et

les

journaux de Budapest surtout, comla

pltement gagns

cause

turque,

se

faisaient

remarquer par

la

violence de leur langage.


les

Le bombardement par
roumaines de Brala
grand
vizir

Turcs des deux


la

villes
le

et

de Reni,

suspension par

tantinople

du reprsentant de

la

Roumanie Gonset originale

faon tout

fait

neuve

de

rompre

les relations

diplomatiques

observe le prince

allaient hter l'explosion des hostilits.

Le

7 mai,
la

Garol reut l'adresse du Snat qui marquait


(Ij

con-

Pour

la clart

du

rcit, les dates

que nous inscrirons

l'avenir

seront uniquement celles du calendrier grj^orien.

CHAPITRE
fiance

XIII
et

291

du pays dans son arme


la

dans son chef et


la

approuvait

convention conclue avec

Russie sur

la

promesse de l'empereur Alexandre de garantir


et

les droits

r inviolabilit de

la

Roumanie; il dclara que


villages,

les

Turcs
villes,

avaient

ravag
les

les

bombard

les

incendi
aient tir

navires des
seul

Roumains sans que ceux-ci


ajoutait-il,

un

coup de canon. Aussi,

malgr

je

mon dsir d'observer la plus grande rserve, prvois que le moment est proche o la force
tre repousse

devra

par

la

force
le

La mobilisation termine,
le

prince dclara prendre


qui montait
et
il

commandement de son arme 50,000 hommes avec 180 canons,


aussitt Giurgevo

se

rendit

pour

faire dfiler les troupes sur

la rive

du Danube
1

et inspecter les postes avancs.

Le

mai,

la

Chambre adopta une rsolution expri l'attitude

mant son adhsion


dclarant que
les

du gouvernement

et

la

Turquie avait rompu elle-mme

anciens liens qui unissaient les deux pays et s'tait


la

mise en tat de guerre contre


l

Roumanie

C'tait

une proposition

difficile

soutenir srieusement,
la

car,

en ouvrant son territoire aux soldats de

Russie

et surtout

en concluant une convention amicale avec

cette puissance, la principaut, tributaire


tait entre

du

sultan,

en rvolte contre son suzerain et ne pou-

vait ds lors s'attendre ce fut respecte par lui. Sans

que

sa pseudo-neutralit
la
:

doute

cause de
il

la

Roude

manie

tait juste et

sympathique

tait naturel

292
la voir s'unir

QUINZE ANS D'HISTOIRE


aux chrtiens rvolts contre
la

Porte et

profiter de l'occasion

pour s'affranchir dfinitivement


les

d'un joug dtest; mais, dans


sentes,
il

circonstances pr-

tait

excessif de prtendre

que

les

Turcs

eux-mmes avaient /o7'ce les Roumains


g^uerre.

leur faire la

C'tait

cependant

la

thse

soutenue

par

M. Kogalniceano dans

la circulaire qu'il adressa, le

14 mai, aux ag^ents roumains accrdits auprs de-

grandes puissances
vues, ajoutait-il, de

Il

n'entrait nullement dans nos


liens

rompre nos

avec l'empire

ottoman, mais nous ferons tout pour sauvegarder


notre existence politique.

Le jour

mme

cette circulaire tait lance, le


le

prince se rendait Ploesti pour y voir

grand-duc

Nicolas qui venait d'arriver dans cette ville.

Au

cours

du long
le

et cordial entretien qu'ils

eurent ensemble,

grand-duc

insista

pour obtenir

la coopration directe

de l'arme roumaine, en faisant valoir que son concours serait d'autant plus utile l'arme russe que
lle-ci ne pouvait plus compter sur la Serbie main-

tenue par la diplomatie europenne hors de Faction.

Mais Garol rpondit qu'il tenait avant

tout garder son

arme dans ses propres mains.

Il

fit

valoir le service
allaient
elles

que

ses troupes

places en Petite-Valachie

rendre aux Russes qui pouvaient s'appuyer sur


et

en

faire leur aile droite.

Il

ne dissimula

pas, d'ail-

leurs, le violent dsir qu'il partageait avec ses sujet-

de se jeter dans

la lutte.

CHAPITRE
Nicolas alla, ds
visite
le le

XIII

293

lendemain, Bucarest rendre


reut en grande

au prince qui

pompe, ayant
les ministres,

autour de lui les membres du haut clerg,


les officiers

suprieurs et tous les hauts dignitaires de


paraissait nul-

rtat.

Le gouvernement imprial ne
le dsir

lement partager
la

qu'avait

le

grand-duc de voir

Roumanie prendre une part

active la guerre, car


le

peu de jours aprs Tentrevue des deux princes,

gnral Ghika tlgraphiait de Saint-Ptersbourg, que

Gortschakov
pration de

lui avait

dclar n'attendre aucune coo-

la

part de la Roumanie. Mais celle-ci tait


la

bien dcide imposer son concours Le 21 mai,

Chambre venait de
voix,

voter, l'unanimit

moins deux
la rup-

une rsolution consacrant officiellement

ture avec la Turquie et le prince crivait, dans son

Journal, que cette dclaration solennelle lui faisait un

devoir de sceller sur les

champs de

bataille l'ind-

pendance proclame par

les

reprsentants du pays.
le len-

La

fte nationale, qui

tombait prcisment

demain de ce

vote, fut clbre avec

un

clat extraor-

dinaire. Aprs le Te

Deum

chant
:

la

mtropole, une
fit

rception eut lieu au palais

J.

Bratiano se

l'in-

terprte de l'enthousiasme gnral en saluant, par

avance,

le

prince du

nom

de pr^emier

roi de

Roumanie.
le

De son
saire

ct, le prsident de la

Chambre,

pote
adveret

rvolutionnaire Constantin Rosetti,

ancien

du

prince allemand

et

ami de Garibaldi

de Mazzini,

rappela

les paroles

prononces onze ans

294

QUINZE ANS D'HISTOIRE


le

auparavant par

jeune souverain fJe


et patrie

suis

devenu

Roumain; fai abandonn famille


la

pour suivre

bonne

et

la

mauvaise fortune du pays, aujourd'hui


s* il le

comme
lui

citoyen, demain,

faut,

comme

soldat),

et

exprima toute son admiration pour


il

la fidlit

avec

laquelle

avait tenu sa promesse.

Je regrette moins que jamais d'avoir quitt

ma
sont

patrie et

ma

famille

rpondit

le

prince

aujour-

d'hui que les dernires

ombres de

la vassalit se

dissipes dans ce pays. J'espre

que l'indpendance une bndic-

de

la

Roumanie ne

sera pas seulement

tion

pour elle-mme, mais aussi pour l'Europe, car

nous serons maintenant en tat de remplir notre


mission librement et sans obstacle.

Le

soir, toute la ville tait illumine.

Le grand-duc

Nicolas, tant arriv sur ces entrefaites, assista la

reprsentation de gala donne au thtre et parut


suivre

avec sympathie ces manifestations


le silence
il

patriotila dcla-

ques, tout en gardant

au sujet de

ration d'indpendance, car

ignorait les intentions


Il

de son gouvernement cet gard.

revint encore le

surlendemain Bucarest

et alla,
le

en compagnie des
foire

souverains roumains, visiter

champ de

de
:

la le

Pentecte

o rgnait une
le plaisir

grande animation

prince constata

que prenait son hte voir


les

excuter des danses nationales. Les officiers et


soldats,
elle
:

mls

la foule, fraternisaient

gaiementavec

c'tait l'ge d'or

de

l'alliance

russo-roumaine.

CHAPITRE
Le 26 mai, Garol
fer,

XIII

295

se rendit, partie

en chemin de

partie en voiture,

Galafat,

sur les bords

du

Danube pour inspecter


de campag^ne.
Il

les batteries et les forfications

se

montra enchant de l'ensemble

des mesures militaires ainsi que de Ttat des troupes.

Le

soir

mme,

il

fit

commencer
la

le

bombardement

de Widin, situe sur

rive

oppose du Danube.

Les Turcs ripostrent immdiatement en tirant juste.


Trois

bombes

clatrent prs

du prince

il

les salua

gaiement en

ag^itant

son kpi. Son sang-froid souleva


se

parmi

les soldats

un enthousiasme qui
les

propagea
mirent

jusqu'au camp, o
jouer.
Sylva.

musiques militaires

se

L'pisode a t chant depuis par

Carmen

Ce premier bombardement ne dura qu'une heure.

Le lendemain matin, Garol


rest.
et,

reprit le

chemin de Buca-

Sur tout
les

le

parcours, les villages taient pavoises

dans

endroits o le prince s'arrtait, la popula-

tion, dj instruite

du courage

qu'il avait

montr,
fleurs
;

l'acclamait en rpandant sur lui

une pluie de
fte,

jeunes

filles

et

jeunes gens, en habits de


(la

excu-

taient des danses joyeuses

hora) devant sa tente

sans s'inquiter des dangers et de la guerre qui les


si

menaaient de
fut
u

prs
Il

Bucarest, la crmonie
lui

grandiose .

y trouva l'envoy du Tsar qui

prsenta une note dans laquelle Gortschakov dclarait

de nouveau que
la

S.

M. l'empereur ne conviait point

Roumanie une coopration au del du Danube.

296

QUINZE ANS D'HISTOIRE

gouvernement roumain veut entreprendre et ses risques et prils, ce ne peut tre qu' la condition absolue de l'unit du commandement suprieur, qui restera entre les mains du gnral en
u Si, disait-il, le

la

guerre ses propres frais

chef de l'arme impriale.

La Russie riapas besoin du concours de C arme roumaine.


la

Les forces qu'elle a mises en mouvement contre


l'empereur
part,
la
s'est

Turquie

sont plus que suffisantes pour atteindre le but lev que

propos en commenant la guerre. D'autre


extrieure de la

scurit
la

Roumanie ne

l'oblige

gure attaquer

Turquie. Si donc, par des considrations

personnelles d'une nature diffrente, et que le gouverne-

ment roumain

tient

ne pas dvoiler, mais qui ressortent


la

assez clairement

du langage de

presse locale,

il

se croit

tenu d'honneur entreprendre une action offensive contre


l'empire ottoman, cette action ne doit en aucun cas gner
l'excution

du plan gnral

des grandes

oprations de

l'arme russe.

La communaut du but et les sympathies traditionnelles la Russie et la Roumanie auraient d constituer, pour le gouvernement princier, une garantie suffisante des

qui unissent
dispositions

sincres qui

guident dans

les

circonstances

actuelles les actes

du cabinet imprial
le pass, et

son gard.

Les nomlieu,

breuses marques de confiance et de bienveillance que la

Russie lui a donnes dans

mme

en dernier
la

rvlent dj l'tendue des avantages matriels et politiques

que

la

Roumanie

aurait

pu acqurir encore

faveur de

pareils rapports.

Le chancelier

russe concluait en dclarant que le

cabinet roumain devait lui manifester au plus vite ses


intentions, de faon permettre au chef de l'arme

impriale

de prendre des

dispositions

en

cons-

quence.

CHAPITRE
Ce chef
(le

XIII
dsirait,

297

grand-duc Nicolas)

au conet, lors

traire, voir la

Roumanie entrer en campagne


se tint

du conseil de guerre qui


il

chez

lui le

1" juin,
le

sollicita

vivement

le

prince de faire franchir

Danube son arme

(1).

Garol y tait depuis longil

temps rsolu; mais, toujours prudent,


le

attendait

moment
la
il
(>

propice.

Aussi,

n'avait-il

pas

encore

rpondu
le

mise en demeure de Gortschakov, quand,

juin,

envoya

MM.

Bratiano et Kogalniceano

saluer le Tsar qui venait d'entrer en


s'installer Ploesti

Roumanie pour

avec une escorte de sept cents

hommes

et

de mille chevaux. Les deux ministres rap-

portrent de leur visite l'impression que l'empereur

Alexandre entendait

se

comporter dans leur pays en

maitre plutt qu'en ami. D'un mot, Carol calma leurs

alarmes

un prince d'une antique maison comme


tre

lui^

un Hohenzollern, ne pouvait
jet de ct^

purement

et

simplement

m,me par un empereur de Russie. Le Tsar

qui

est

son parent sera honor par lui


le reste est

comme

son

liote et

l'hte

du pays ; tout

sans fondement.
il

Aprs avoir ainsi rassur


son tour Ploesti, o
il

ses ministres,

se rendit
II

fut reu par

Alexandre

qu'entouraient
les

le

czarevitsch, les grands-ducs et tous

hauts dignitaires de l'empire. Garol cite parmi ces


Ce
fut

(1)

la carte

du nord de

au cours de cette dlibration que le prince Garol, ayant la Bulgarie tendue devant lui, attira l'attention

sur l'iuiporlance stratgique de Plevna


conseilla

comme

carrefour de routes, et

aux Russes de

se rendre

matres de cette localit, aussitt

que possible, aprs avoir termin

la traverse

du

fleuve.

298

QUINZE ANS D'HISTOIRE


:

derniers

Gortschakov,

le

ministre de lag^uerre Miliou-

tine, le gnral Ig^natiev, et

un neveu de l'empereur,

le

jeune Alexandre de Battenberg^


garie

qui

futur prince de Bulla

allait

prendre une part active


bataille

guerre et

cueillir sur les

champs de

une couronne ph-

mre. Le Tsar, par une aimable attention pour son hte,


portait au cou la chane de Tordre de Hohenzollern.

Dans un long entretien intime

il

l'assura

que
la

les

Rou:

mains n'avaient rien que de bon attendre de


celle-ci leur avait dj

Russie

rendu autrefois de grands

ser-

vices et elle ne

demandait qu' continuer. Saisissant


que
le

l'occasion, Garol rpondit


cette guerre

pays comptait sur


et sou-

pour complter son indpendance


les

tenir son

honneur sur

champs de
la

bataille,

mais

l'empereur s'empressa de dtourner

conversation.

Le prince

repartit

cependant

satisfait

de sa

visite.

Vingt-quatre heures aprs, Alexandre vint Bucarest,

accompagn de
ducs
;

ses trois

fils

et

de plusieurs grandsla capitale

il

fut accueilli avec


:

enthousiasme dans
il

roumaine

les

rues par o

devait passer avaient t


les fentres

richement dcores; de toutes


des fleurs sur sa voiture et
titre
la

on lanait

foule le saluait dj

du

de librateur des chrtiens d'Orient. Les ministres

eux-mmes, qui avaient manifest des craintes sur


l'attitude

du Tsar, exprimrent leur joie aprs sa visite


la

Non seulement
d'humiliation.

aussi son tact personnel ont pargn

haute origine (du prince Garol), mais au pays toute espce

CHAPITRE

XIII
Ploesti,

299

Le lendemain, Garol retourna


pagn de
la princesse,

accom-

Tsar conduisit ses

pour y passer la journe. Le htes sa demeure; il fit dfiler


la

devant eux

les

dtachements de

garde impriale et

leur tmoigna des attentions qui touchrent le

cur des

Roumains. On remarqua beaucoup, qu'aprs avoir


reconduit ses visiteurs
rest sur le quai,
la gare,
le

Alexandre
la

II tait

devant

w^agon de

princesse,

jusqu' ce que

le train se

mt en marche.
Russies, la suite des

L'Empereur de toutes
le

les

nom-

breuses guerres et occupations, a pass jusqu' prsent, dans

sentiment du peuple roumain, pour

le

plus haut repr-

sentant de la puissance terrestre et de la majest. Aussi,

maintenant que ce grand monarque se tient tte nue comme un seigneur chevaleresque devant la princesse de Roumanie,
la foule

rassemble voit-elle plus clairement quelle diff-

rence

il

a entre les anciens princes lectifs et la dynastie

actuelle et quelle autre situation le pays a acquise grce


cette dernire.

Les jours suivants, Garol eut des entretiens intressants, avec le gnral Ignatiev et avec

Gortschakov.

Tous deux dclarrent que


glorieuse
rables
:

la

guerre serait courte et

Ignatiev insista sur les avantages considles

que

Roumains en

tireraient, la condition
la Russie.

de s'entendre directement et en tout avec

De son

ct, le chancelier

reconnut que

la

Roumanie
rclama
Le traite

avait besoin des

Bouches du Danube pour son dveet politique,

loppement conomique
pour

mais

il

La Russie le bras de Kilia (en Bessarabie)

que

300
de
dit

QUINZE ANS D'HISTOIRE


avait cd
le

1856
que
:

aux Principauts Le prince rpon.

moment

n'tait pas

venu

d'ag^iter ces

ques-

tions

ses efforts tendaient, avant tout, assurer Tin-

tgrit

du pays

c'tait

seulement aprs une campagne

glorieuse qu'il pourrait tre question de l'largisse-

ment des

frontires.

Gortschakov rpliqua que


tirer l'pe
les

les

Roumains n'avaient pas besoin de


que leur indpendance
sances.
ft

pour
puissi

reconnue par

Alarm de

cette opposition persistante et

marque

ses projets belliqueux, Garol s'en ouvrit

au grand-duc Nicolas qui partagea son mcontente-

ment

La diplomatie,

dclara-t-il, se

mle de choses

qui ne la regardent pas.

Cependant l'arme du grand-duc continuait

sa

marche

vers le Danube.

Le prince
les

dcrit l'aspect pit-

toresque que prsentaient


ant autour de la capitale
sons tristes
"
.

colonnes russes s'avan-

en entonnant des chan-

Ces colonnes semblent sans

fin.

Derrire chaque corps

suivent, sur des convois de plusieurs lieues de longueur, les


valets des quipages (pahontzi), avec leurs petits chariots.
C'est

une espce d'hommes toute

particulire, veillant l'at-

tention. Ces gens, qui viennent des profondeurs les pkis

lointaines

du grand empire moscovite, poursuivent leur


de couleur. Leurs cheveux touffus
leurs larges
et incultes,

route, sordides et silencieux, envelopps dans de longs sar-

raux en
le plus

toile

souvent jaune-paille, leurs nez crass


figures

et leurs petits

yeux donnent
recle

un

aspect tranger

l'Europe. Les voitures se suivent, mais chacune d'elles ne

que peu de bagages sous

la

bche de

toile crasseuse,

CHAPITRE

XIII

301
;

tandis que le cocher la longue chevelure est assis devant


cela roule ainsi, jour et nuit, sur les routes

aux ornires
les

dj

profondes

et

le

convoi ne s'arrte que lorsque

colonnes de troupes

les forcent dvier.

Le 15 juin,
rest
:

le

Tsar revint avec ses


l'excellente

fils

diner Bucargile

il

avait

amen

musique du

ment de Probadjenski qui


repas, avec

alternait,

pendant

deux musiques des rgiments roumains.


II tait

Alexandre

fort gai, et sa
la nouvelle,

bonne humeur

fut

encore accrue par

qu'il reut table,


Il

d'une victoire de ses armes en Asie.

crivait, quel-

ques jours aprs, l'impratrice


le

Je suis tout fait sous

charme de
Garol
fut

La princesse Elisabeth.

moins

satisfait

de

la

visite

du prince

Milan, qui se montrait toujours indcis sur la conduite


tenir et lui inspirait, ajuste titre, fort
thie.
Il le
Il

peu de sympa-

traita

nanmoins avec une

politesse recher-

che.

reut aussi

don

Carlos, qui voulait prendre

part la guerre contre les Turcs.

Le 26
fit

juin, la
le

demande du grand-duc
les

Nicolas,
et,

il

ouvrir

feu sur toute la ligne du

Danube

sous

les

yeux du Tsar,

troupes moscovites franchirent

l'immense fleuve, l'aide de pontons, entre Zimnitza


et Sistovo,

dont

le

gnral Dragomirov s'empara aprs

une

lutte sanglante.
la

Le lendemain,

le tsar

Alexandre

touchant, pour

premire

fois, le sol

bulgare, lana
il

une habile proclamation dans laquelle

invitait les

habitants se joindre aux Russes et leur promettait

302

QUINZE ANS D'HISTOIRE

de leur donner une administration spare. Le grand-

duc Nicolas

dsirait
le

vivement voir

les

troupes roule

maines franchir

Danube, leur tour, mais

cabi-

net de Saint-Ptersbourg^ continuait s'y opposer

formellement. L'ag^ent de Roumanie Vienne tlgraphiait que l'Autriche, de son ct, conseillait au

prince une prudente abstention


la

on

l'avertissait
la

que

Russie avait

le

dessein de

s'annexer

fertile

rgion de Bessarabie, qui avait t runie la Moldavie par


le

trait

de Paris, et d'abandonner aux


la

Roumains
rait

les

marcages de

Dobrudja qu'on enlve-

aux Turcs. Garol n'en

persistait pas

moins dans
il

ses projets;

en attendant l'occasion propice,

allait

rejoindre son quartier gnral Galafat, sur les bords

du Danube,
de
la prise

tlgraphiait l'empereur pour le fliciter

de Tirnovo
le

la vieille cit royale

bulgare et

appuyait
batteries

bombardement de Nicopoli
la rive
Il

l'aide des

roumaines places sur

gauche du Da-

nube, l'embouchure de l'Oltu.

demandait aussi
petits

au grand-duc de

lui

donner quatre ou cinq


torpilles,

bateaux blinds, ainsi que des


les

pour tenir

Turcs en respect.

Le 16
ville

juillet, le

gnral de Krudener s'empara de

la

de Nicopoli, l'ancienne Nicopolis, jusqu'alors

tris-

tement clbre par la victoire qu'avait remporte, cinq


sicles auparavant, Bajazet sur les croiss chrtiens.

Notre

artillerie

de Turnu-Mar^jiirele a beaucoup contribu

cette victoire, crivait le prince sa

femme.

3Iais

les

CHAPITRE

XIII

303

Russes ne voudront pas reconnatre les services que nous leur avons rendus. Le grand-duc Nicolas a fait l'empereur

un long rapport sur les vnements depuis le commencement de la guerre jusqu'au passage du Danube, dans lequel
il

n'accorde pas

uji

seul

La seule chose qu'il dise du pays,


fer

mot de mention l'arme roumaine. c'est que les chemins de

roumains sont mauvais.


les
!

Gela peut tre vrai, mais

sans nos chemins de fer dfectueux et sans les troupes rou-

maines,
Bulgarie

Russes ne seraient pas encore de longtemps en

La

prise de Nicopoli faisait


six

tomber aux mains des

Russes

sept mille prisonniers de guerre, plu-

sieurs drapeaux, des canons, des munitions consid-

rables et

deux monitors ancrs dans

le

port; mais les

vainqueurs avaient eux-mmes perdu 1,400


et

hommes
demanda
cat-

31 officiers. Le quartier g^nral russe


les

que

Roumains
et

se

chargeassent des prisonniers de


la place.

guerre

occupassent

Le prince refusa

goriquement, disant que ses soldats ne pouvaient


accepter
faits, et

la

garde de prisonniers qu'ils n'avaient pas


ils

qu'en outre

n'occuperaient pas Nicopoli

avant qu'une entente spciale et t conclue au sujet

de

la

coopration des armes

russe
le

et

roumaine.

Malgr l'insistance tmoigne par


informant
le
le

Tsar lui-mme,

prince que son refus allait immobiliser


:

gnral Krudener, Garol tint bon


sortir

a il

tait
le

dcid

ne

de son attitude expectative que

jour o un

danger menacerait son pays

CHAPITRE XIV
(1877).

Entre

de l'arme roumaine en campagne.

Le prince

Garol

nomm commandant

en chef des armes devant Plevna,

Jusqu'alors (15 juillet 1877) la fortune avait favoris


les

Russes

sur la g^auche de leur arme, le gnral

Zimmermann,

traversant le

Danube
:

Galatz, avait p-

ntr au cur de la Dobrudja

sur la droite, Krudener


le

venait de prendre Nicopoli

au centre,

grand-duc

hritier avait pass la Yantra et menaait Roustchouk;

enfin

Gourko

avait franchi les Balkans par la passe de

Schipka
son

la tte

d'une petite arme qui transportait


elle
:

artillerie

avec

ni les terribles obstacles

oppo-

ss par la nature ni les chaleurs accablantes

de Tt

n'avaient branl l'ardeur des soldats lectriss la


fois

par

la

grandeur du but atteindre

et par la pr-

sence de deux

membres de

la famille

impriale qui

leur donnaient l'exemple du courage et de l'endu-

rance.

On

peut dire sans exagration


le

crivait

dans son rapport

duc de Leuchtenberg

que

nos canons, et plus particulirement nos canons


quatre roues, ont t transports bras d'hommes
travers les Balkans.

Cette barrire franchie,

Gourko

CHAPITRE XIV
lana son avant-garde en Thrace
:

305
il

semblait dj

que rien n'arrterait plus

les

Russes dans leur marche

sur Gonstantinople. Ce fut, au contraire, partir de


ce

moment que
enfin

les

Turcs, reprenant Toffensive, firent

essuyer aux armes moscovites une srie d checs qui


allait

dterminer Tentre
le

en

campagne de

Tarme roumaine. Le 20 juillet,


nait

prince Garol appre-

que

les

Russes, battus devant Plevna par Osman-

Pacha, avaient perdu quarante officiers et plus de

deux mille hommes. Aussitt

le

dcouragement

se

manifesta au quartier gnral et s'accrut encore quand

on apprit que l'incapable serdar-ekrem (gnralissime) Abd-ul-Krim, destitu en

mme

temps que

le

ministre de la guerre, avait t remplac par l'habile

Mhmet-Ali, rengat prussien (ancien

officier d'or-

donnance d'Omer-Pacha) qui venait de


dans
bie
la

se distinguer et la Ser-

campagne contre

le

Montngro

(1).

L'Empereur lui-mme
le

se montrait abattu.

De

nouveau,

gnral Ghika transmit au prince

le dsir

manifest par le Tsar de voir l'arme roumaine passer


le

Danube
longue
:

Nicopoli. Garol se rendait

compte qu'

la

il

pourrait difficilement se soustraire ce


aile

dsir

menacs dans leur

droite,

les

Russes

souhaitaient vivement l'appui des troupes roumaines,

(1)

Son

vrai

nom

tait

Charles Dtroit.

Il

descendait d'une famille

franaise tablie en Prusse aprs la rvocation de ledit de Nantes et


avait
geois.

commenc par

tre

mousse bord d'un navire mecklembour-

20

306

QUINZE ANS D'HISTOIRE


le

mais

prince se demandait

si

ses puissants allis sau-

raient reconnatre le service qu'il allait leur rendre.

Dj

le

grand-duc accusait

les

Roumains

d'avoir caus

la dfaite

de Plevna en refusant d'occuper Nicopoli


tel

et

de se charger des prisonniers turcs, mais un


laissait le

reproche

prince insensible

le

gouverne-

nement
prises,

russe

n'avait-il

pas dclar, diverses requ'il

peu de semaines auparavant,

n avait nul

besoin du concours de anne roumaine?

Or, le 24 juillet, la princesse racontait son mari


la

conversation suivante, qu'elle venait d'avoir avec


:

le

chancelier russe
Gortschakov

me

dit

entre beaucoup d'autres choses

Toujours pas de blesss roumains?


:

Ce quoi

je rpondis
trs

froidement

Non, Dieu merci, nous n'en avons que

peu jusqu' prsent!


Il

poursuivit

Mais vous savez, vous devez passer


l'avez

le

Danube, maintenant, vous


quai
a
:

promis !

Et je rplile

Oui, ce n'est pas l'envie qui nous manque, mais


?>

pont, les torpilles, etc.

Oh, mais

nous

avons donn

un million pour

cela!

Puis aprs un silence


votre Indpendance!...

Je serai le premier plaider

Je jouai avec

mon

ventail et ne

rpondis rien.

Le 27
enfin t

juillet, le

prince fut inform qu'ordre avait

donn Galatz de remettre l'arme rourclamait pour


le

maine

les torpilles qu'elle

passage
il

du Danube,
fit

et sur l'insistance ritre

du grand-duc,

enfin franchir le fleuve ses troupes qui allrent

CHAPITRE XIV

307

occuper Nicopoli. Mais, tout en consentant venir


ainsi

au secours des Russes,


continuelles

le

prince se plaignait des


avait
lui

difficults

qu'il

subir de leur

part et des reproches qu'on ne

mnag^eait pas sur

ce qu'il avait refus de g^arder et de transporter les

prisonniers turcs

Ce dernier point
est trop

est vrai, crivait

Carol sa femme.

Je dclinerai toujours

un

pareil service de gendarmerie;

mon arme
u

au-dessus de cette tche.


suis dj dclar prt

Par contre, je

me

marcher avec

les

Russes contre les 35,000 ou 45,000 Turcs qui occupent

Plevna. Cette proposition dplat nos allis parce qu'ils

ne veulent pas partager une victoire avec nous...

Le moment approchait cependant, o


allaient tre obligs de se

les

Russes

montrer moins
le

fiers.

Le

30

juillet, leur

arme, commande par

gnral de

Krudener,

fut,

de nouveau, compltement battue

Plevna, tandis que, de l'autre ct des Balkans, le

gnral Gourko tait oblig de reculer devant les


forces considrables

amenes par Suleyman-Pacha.


du Croissant, prenant
et la

De

toutes parts, les soldats

l'offensive, obligeaient leurs

ennemis reculer

panique s'emparait des habitants qui s'taient crus


jamais dlivrs du joug musulman. Les Turcs
justi-

firent ces apprhensions par les effroyables atrocits


qu'ils renouvelrent alors

en Bulgarie o

les

chrtiens

furent massacrs par milliers.

la

nouvelle de ces vnements,

le

prince Carol

308

QUINZE ANS D'HISTOIRE


l'ordre de fortifier Nicopoli et de conserver
Il

donna

la place tout prix.

ne

s'ag^it

crivait-il

des
les

plus maintenant

intrts exclusivement russes, mais

aussi des intrts roumains.


le

Un

g^rand danger
les

menace
Russes

pays,

si

Turcs russissent rejeter

au del du Danube.

De Tirnovo,

le

grand-duc Nicolas tlgraphiait au

prince, le priant de passer le fleuve au plus vite. Le

ministre Bratiano pressait son souverain d'accder


cette
la

demande; mais

Garol, aprs avoir envoy toute

quatrime division de son arme au secours des


la

Russes, hsitait s'engager plus compltement dans


lutte sans avoir

conclu un trait en rgle avec ses

allis,

qui cherchaient visiblement englober l'arme rou-

maine dans

la

leur,

de faon

lui

interdire toute

action personnelle. Cependant, sur les appels multiplis

du grand-duc,

et sur l'assurance

donne par

lui,

que

l'arme roumaine conserverait son individualit

et resterait place,

pour tous

les dtails, sous le

com-

mandement
Danube
(

direct de ses chefs immdiats

Garol se
le

dcida, le 22 aot, faire tablir

un pont sur

Gorabia) et envoyer trente mille

hommes
auprs

au secours des Russes arrts devant Plevna. Lui-

mme
petite

fit

des adieux mouvants


il

sa

femme

de laquelle
ville

venait de passer quelques jours dans la

de Schimnik,

la

vie lui paraissait


,

comme une idylle au milieu du dsordre de la guerre


et se rendit Gorabia

pour prsider

la

construction

CHAPITRE XIV
du pont de bateaux
et

309

au passag^e des troupes. Les

soldats raccueillirent avec

un

g^rand

enthousiasme

qui ne les empchait pas de comprendre la gravit de


la situation
:

Tous

se sig^naient

avant de partir.
la

Chacun
serait

se rendait

compte maintenant que


ne

guerre

longue et

difficile et qu'il

s'agissait pas

d'une

marche triomphale devant aboutir Gonstantinople.


Il

semble qu'au

moment

de passer

le

Danube

et

de

rejoindre l'arme impriale sous les

murs de Plevna,

Carol aurait pu poser ses conditions et bien stipuler

que

la

Russie ne revendiquerait point, par la suite, les

districts

de Bessarabie dont
Il

il

avait t dj plusieurs

fois question.

n'en

fit

rien. Faut-il

en conclure que,

ds ce

moment,

le sacrifice,

considr
esprit?

comme

nces-

saire, tait

consomm dans son


le

Le 28 aot,
russe o
il

prince se rendit au quartier gnral

tait

impatiemment attendu. L'Empereur,


de
et

dont

la

sant avait t trs atteinte la suite des der-

niers checs,

tmoigna vivement
lui

sa joie

le

voir

enfin

prs

de

sur la rive bulgare,

exprima

l'espoir

que dsormais toutes

les difficults seraient

aplanies.

Le grand-duc Nicolas,
le

galement heu-

reux

d'avoir

concours assur du prince Carol,

n'aurait pas voulu cependant lui laisser

un

rle pr-

pondrant.

Il lui demanda commander en personne son

s'il

avait l'intention de

corps d'arme.

Cela va

de

soi
"

rpondit

le

prince.

Le grand-duc objecta

que

cette dcision donnerait lieu des difficults

310

QUINZE ANS D'HISTOIRE


le

de toutes sortes, attendu que

prince de

Roumanie
les

ne peut naturellement pas tre plac sous


d'un gnral russe
sibilit, repartit

ordres

C'est,

en

effet,

une impos-

vivement Garol, mais, par contre,

dix gnraux russes peuvent parfaitement tre placs

sous

mes

ordres.

Le Tsar, qui
conversation
et,

tait prsent, se hta

de dtourner

la

prsumant que son hte devait

tre

fatigu d'un voyage accompli par


il

une chaleur

torride,

le

conduisit lui-mme la tente qu'il lui avait fait


il

prparer prs du quartier imprial, puis

se retira;

quelques minutes aprs,


las
lui offrir,

il

envoyait le grand-duc Nicole

de sa part,

commandement

sup-

rieur de toutes les troupes runies devant Plevna.


Garol, surpris par cette proposition inattendue, de-

manda
plus

tout d'abord

le

temps de

la rflexion d'autant
il

crivait-il sa

femme
Mais

qu'
la

aurait pr-

fr combattre seul avec son

arme dans une zone


surprise et au regret

d'oprations spare

qu'il manifestait ainsi, devait se

mler un lgitime

orgueil
sollicit

combien
de
la

il

tait flatteur

pour

lui

de se voir
na-

sorte par

les puissants allis qui,

gure, affectaient de mpriser son concours et tour-

naient en drision l'arme roumaine!


(1)

(1)...

Le passage des Balkans par

le

un

dlire sans pareil dans les rangs

gnral Gourko avait provoqu du peuple russe, une joie dbor-

dante parmi
duisait par

les officiers, une fiert dans les tats-majors qui se traun redoublement de froideur l'gard des Roumains. Les

pauvres

dorobantzi,

avec

leurs

blouses blanches

passementes

de

CHAPITRE XIV
Aussi
le

311

temps demand pour


et,

la rflexion

ne

fut-il

pas de long^ue dure;

bien que proccup d'ap-

prendre que

les forces russes

devant Plevna ne dpas-

saient pas trente mille

hommes
mme,
la

auxquels
mille
il

allaient

maintenant s'adjoindre trente


Carol se rendit,
le

Roumains

soir

prs de l'Empereur
l'avait

pour

le

remercier de

confiance dont

honor.

Pourtant, ajoutait-il, je

me

sens pntr

de

la gravit

de

ma
le

responsabilit.

Dieu nous

aidera

rpondit

Tsar.

Le

lendemain,

confrant

longuement

avec

le

ministre de la guerre Milioutine et les gnraux au


sujet de la situation

devenue

trs critique, le prince fut

frapp du dcouragement qui s'tait empar de tous.


Ignatiev, considr

comme

l'auteur de cette guerre

qu'il avait dclare devoir tre courte et glorieuse^ se

montrait particulirement abattu

on venait, en
les

effet,

d'apprendre, au quartier gnral, que


avaient subi un chec en Asie

Russes

et qu'en
le

Bulgarie

mme,

sur les bords

du Kara-Lom,

Gzarevitsch,

aprs trois jours de lutte, avait d battre en retraite

devant Mhmet-Ali. L'Empereur se montrait fort


soucieux.
Il

tait

temps, en vrit, que l'arme rou-

maine entrt en
rouge
et leur

ligne son tour.


frise

bonnet de laine

orn d'une plume de coq, dont on

devait, quelques jours de l, implorer le secours, taient l'objet des

moqueries des joyeux officiers de Gosaqi^es, quand ils dfilaient sous leurs yeux, cadencant leur pas aux accents des sonneries franaises (Gam. Farcy, La guerre sur le Danube.)
.

312

QUINZE ANS D'HISTOIRE

Garol se mit en devoir de regag^ner la rive gauche

du Danube Zimnicea pour hter


troupes.

le

passage des
il

peine arriv destination,

reut coup
le

sur coup deux tlgrammes du grand-duc Nicolas,

pressant d'envoyer immdiatement son arme sur

Plevna pour attaquer

les

Turcs.

Le prince runit

aussitt

un

conseil de guerre et,

malgr r avis de la majorit des membres qui prconisent

un ajournement,
franchir le

il

donne Tordre
jour suivant.
Il

ses

soldats de
ainsi la
et

Danube

le

assume

responsabilit de la

campagne qui s'engage


:

il

va jouer son va-tout

Aussitt que les troupes auront atteint l'autre rive, le

pont doit tre rompu


Nicopoli.

et reconstruit

de nouveau en face de

Lui-mme
et c'est ce
Il

se rendra seul Plevna, avant

mme

que le pont l'Empereur


rsolution.

soit dsagrg.

C'est ainsi qu'il l'a


c'est l

promis

qui arrivera,

son inbranlable
le

prfre tre rejet avec son arme dans


reculer devant le danger, au

Danube que de

moment o
doit
est

ce danger a atteint son point culminant.

La guerre

maintenant tre rsolue; un plus long atermoiement


impossible.

Ayant

pris ce parti hroque,


le

vivement applaudi
1" septembre, un

par Bratiano,

prince lana,
il

le

ordre du jour dans lequel


s'agissait
;

dclarait l'arme qu'il

de vider enfin

la

querelle sculaire avec les

Turcs aprs avoir pass


avec
elles
il

les

troupes en revue et assist

au service religieux clbr par l'vque de


se

Rimnik,

mit lui-mme leur

tte, les excitant

de

CHAPITRE XIV
la

313

voix et du g^este en g^alopant jusqu' Tentre du pont,

large de

800 mtres

et

compos de 120 pontons runis


Il

qui venait d'tre jet.

se tint l

durant de longues

heures, sous un soleil ardent, tandis que les colonnes


dfilaient sous ses yeux,

musique en

tte

avec leurs

tendards dploys. Le prsident du Conseil Bratiano


et le prsident

de

la

Chambre

Rosetti, prsents ce

spectacle, s'en montraient

profondment impressionle

ns;

ils

voyaient se raliser sous leurs yeux


:

rve de

leur jeunesse

Jamais, disaient-ils, nous n'aurions

espr vivre jusqu' ce grand jour.

Le

prince, qui

partageait leur motion, passa sa dernire soire sur


le sol

roumain, Turnu-Magurele, prs du grand-duc

Alexis, de

don Carlos

et

du duc de Leuchtenberg. Le
il

lendemain matin, de bonne heure,

traversait lui-

mme

le

Danube

sur

un vapeur russe aux acclamaIl

tions rptes de la foule.

fut reu, sur la rive bul-

gare, par le gnral Stolypin et son tat-major, au son

de l'hymne roumain excut par

la

musique

russe.

Montant aussitt cheval,


hourras des troupes formant
le

il

gravit,

au milieu des

la

haie sur son passage,


la vieille citadelle

chemin abrupt qui conduit


le

de

Nicopoli et se rendit sur

plateau o taient camps

des dorobantzi qu'il prit plaisir passer en revue.

Le

soir,

il

alla

coucher dans une maison ruine du

misrable village de Poradim, situ 40 kilomtres

au del de Nicopoli, 15 kilomtres avant Plevna.


L'air tait infest par l'odeur putride

que rpandaient

314

QUINZE ANS D'HISTOIRE

d'innombrables cadavres d'animaux au-dessus desquels croassaient des bandes de corbeaux. Cependant,

brusquement
crivait sa
tait

rveill par le fracas

du canon, Garol
:

femme

qu'il tait content


lui.

cette vie

bien faite pour

Seule, l'absence de la prin-

cesse lui tait pnible

Aprs avoir reu


vante

le

gnral de Krudener dont

il

l'amabilit et la loyaut allemande

il

sortit

cheval pour inspecter les troupes, les saluant en


russe d'un bonjour,

mes braves

[Sdarowno Malatzi)
Il

auquel rpondit un tonnerre de vivats. de


la

fut satisfait

tenue des soldats, mais put constater que, vu

le trs

grand nombre des malades,

l'effectif russe tait

loin de

compter
le

les

30,000 hommes valides qu'an-

nonait

rapport.
la

Le prince employa

journe parcourir
Il

les

avant-

postes autour de Plevna.

se rendit
la ville

compte

ainsi

de

l'importance stratgique de

situe
les

au fond

d'une valle et entoure de hauteurs dont

sommets

les plus levs avaient t couronns de redoutes par les

Turcs
Cette

"

inspection prouva au prince l'imprudence


la

qu'il

y aurait commencer l'attaque de

place avec

les seules forces alors sa disposition, etil

s'empressa

de tlgraphier dans ce sens au grand-duc Nicolas.


Mais, le lendemain, Lowstcha, clef des positions otto-

manes

sur la ligne de l'Osma, tant

tombe au pou-

voir des Russes aprs une lutte trs meurtrire, le

CHAPITRE XIV

315

quartier gnral crut pouvoir en finir rapidement

avec

les

Turcs. Ceux-ci, formidablement retranchs


les

derrire
s'tait

travaux

de dfense qu'Osman-Pacha
la place, allaient,

ht d'tablir autour de

au

contraire, opposer

une

rsistance acharne leurs

adversaires. Garol le prvoyait. Aussi, tout en recon-

naissant

l'importance

stratgique
les

de

la

prise

de

Lowtscha, qui brisait

communications d'Osman

avec l'arme de Suleyman et allait permettre d'attaquer Plevna du ct sud, repoussait-il nergique-

ment

la

proposition

de faire commencer l'assaut.


et

Les gnraux Imeritinski


son avis, mais
sur
le

Skobelev

(1)

partageaient

grand-duc, au contraire, dclarait,


il fallait

un ton

irrit, cju

attaquer absolument et sans


le

retard.

L'Empereur devait arriver

lendemain

et

Carol se montrait proccup de cette journe

qui

pouvait dcider du sort de

la

campagne

Le 27 aot,

le

prince adresse son peuple une prole

clamation dont nous retrouvons

texte
les

dans

les

documents de l'poque.
ont oblig
volont
la
"
.

Il

y expose

causes

qui

le

pays entrer dans

la lutte

malgr sa
le parti

L'Europe a refus de prendre


et

de
le
;

Roumanie

de garantir sa neutralit durant

conflit qui s'est

allum entre

la

Russie et

la

Porte

(1)

Le blond gnral Skobelev qui

quatre ans
soldats.

crivait le prince

possde, malgr
Il

n'est

encore g que de trentesa tendre nature,


est
trs

de l'nergie

et

de

la

bravoure personnelle.

aim de

ses

316
cette

QUINZE ANS D'HISTOIRE


dernire puissance, sans vouloir tenir compte
des Roumains, a dirig contre

de

la situation difficile

eux

ses

premiers coups,

bombardant
de

leurs

villes

ouvertes, ravageant leurs villages et leurs champs, etc.


Bref, le sentiment

mme

la

conservation, et non
dsir de gloire et de

l'ambition personnelle ou

le

conqutes, a forc la Principaut rompre les derniers


liens la rattachant la Porte et sortir sive

de

la

dfen-

pour ne pas subir

le sort

de l'infortune Bulgarie.

Garol revendique, en outre, pour ses sujets

qui ne

doivent pas oublier leur titre de chrtiens


et le devoir d'intervenir

le droit

dans

les

grandes questions

de l'mancipation des chrtiens d'Orient.


dit-il

Roumains

en terminant, nous entrons franchement dans en rptant


si

la lutte,

le cri

antique avec lequel vos


:

anctres ont vaincu

souvent

En

avant

avec Dieu,

pour notre pays

et

notre foi!

Le bombardement de Plevna commena


tembre sous
les

le 7

sep-

yeux du prince qui, ds l'aube,


batteries.
il

s'tait

rendu cheval prs des

Au

retour de sa

promenade

d'inspection,

alla rejoindre

l'Empereur

qui aurait bien voulu clbrer par une victoire ce

jour anniversaire de son couronnement et qui, sur

une hauteur dans le voisinage des batteries roumaines,


encourageait
joie la
les troupes.
Il

manifesta hautement sa

vue du prince Garol.


la

Dans

journe du
feu.

8,

l'arme roumaine reut

le

baptme du

Le

13**

rgiment de dorobantzi s'em-

CHAPITRE XIV

317

para d'une tranche turque, en faisant subir des pertes


considrables l'ennemi
et le
(1).

Le Tsar admira
et,

l'nergie

courage dploys par ces novices


le
il

pour rcom-

penser
port,

rgiment qui

s'tait si

brillamment comSaint- Georges


il

confra deux croix


et, le

de

chaque compagnie,
porta

lendemain, djeuner,

un

toast la vaiUanie
se

arme roumaine.

Le bombardement

prolongea ainsi durant quatre


:

jours, mais ne produisit pas les rsultats esprs

les les

munitions des assigeants s'puisaient sans que


ouvrages turcs eussent subi de srieuses avaries, et
assigs rpondaient faiblement
la soire
la

les

canonnade. Dans

du 10 septembre,
l'avis

le

Tsar runit un conseil


l'attaque

de guerre o, malgr

du prince Garol,
lendemain
,
:

gnrale fut dcide pour


trs

le

l'Empereur,
pas

rserv

comme

toujours

n'avait

mis

d'opinion personnelle, mais s'tait rang l'avis de

son frre,

le

grand-duc Nicolas, press d'attaquer

avant qu'Osman-Pacha n'et reu de nouveaux renforts

de Sofia.
II

Alexandre
1 1

voulut que la mmorable journe du


la

septembre comment par

clbration du ser-

vice divin.

Un

Te

Deum

fut chant,

en plein

air,

au
:

bruit de la

canonnade qui

retentissait sans relche

poste

Les Russes avaient assign leurs allis, les Roumains, le plus expos, devant cette redoute de Grivitza contre laquelle, deux fois dj, avaient chou tous leurs efforts (Amde Le Faure,
(1)

le

Histoire de la guerre d'Orient.)

318

QUINZE ANS D'HISTOIRE


mus par
ses
la
le

les assistants,

g^randeur de cette scne,

imploraient avec ferveur

Dieu des armes. Le Tsar


la

ne pouvait retenir

larmes; aprs

crmonie,

il

s'approcha du prince et l'embrassa avec effusion


tous

deux

firent

un repas sommaire en changeant

des toasts au succs de leurs armes. Garol, ayant

peu d'espoir, n'avait command l'attaque que pour


trois

heures de l'aprs-midi.
se

A deux

heures,

il

monte

achevai pour
d'o
il

rendre avec son tat-major un poste


dirig^er les oprations.

peut suivre et

Les obus
plu-

pleuvent de tous cts autour de


sieurs reprises,
ses troupes
le

lui. Il voit,

se

prcipiter avec

une

ardeur merveilleuse sous

feu de l'ennemi qui les

repousse en faisant de terribles troues dans leurs


ranges.

Bientt le

champ de
les

bataille est

jonch de

cadavres.

Le prince, n'y pouvant plus

tenir,

descend

au milieu des soldats pour


sence.
Il
:

encourag^er par sa prtentative

les

il

excite

renouveler leur

hroque

faut russir!

Ces braves l'entourent


ils

en l'acclamant; de nouveau,
et,

se lancent l'assaut,

l'entre de la nuit, la redoute de Grivitza

tombe

entre leurs mains, mais, hlas! on s'aperoit alors cjue


cette position

fameuse

est

commande,

une courte

distance,

par une redoute plus forte dont on

ne

souponnait pas l'existence et qui, dans quelques


jours, va ncessiter

un nouvel
12.

assaut!

La

bataille continue le
les

plusieurs reprises,
la posi-

mais en vain,

Turcs cherchent reprendre

CHAPITRE XIV
tion perdue et les

319

escarmouches

se renouvellent jus-

qu'au soir o

le

prince, aprs avoir fait relever les

avant-postes russes et roumains, peut enfin jouir

d\m

repos mrit

Il

est rest trente-huit

heures sur ses

jambes.
les

Malheureusement, dans cette mme journe,


les

Russes de Skobelev ont t obligs d'vacuer


la veille.

redoutes conquises par eux

Le succs obtenu
donc seul
l'actif

par

les

Roumains
allie
:

Grivitza reste
les pertes

de l'arme

sont effroyables, hors de


(I).

toute proportion avec le rsultat obtenu

L'empereur

et le prince Garol,

parcourant

le

len-

demain

le

champ de

bataille, furent

douloureusement

impressionns d'entendre s'lever, de toutes parts,


les plaintes des blesss
les

achevt. Des

demandant en grce qu'on monceaux de cadavres avaient t


;

entasss de distance en distance

Osman-Pacha n'ayant

pas voulu accorder une amnistie pour enterrer les

morts, une odeur pouvantable se dgageait de tous


ces corps en putrfaction.

La population de Rucarest, loigne du


ces scnes d'horreur, se livra

thtre de

une

joie dbordante,

en apprenant

le brillant fait
:

d'armes accompli par


la ville,

l'arme roumaine

on organisa, travers
fut suivie par plus

une procession qui

de dix mille

les 60,000 hommes de l'arme russo-roumaine qui avaient du 7 au 13 septembre, on comptait 21,700 morts, blesss et disparus 19,000 Russes et 2,700 Roumains (Cam. Fargy, La guerre sur le Danube.)

(1)

Sur

t engags

320

QUINZE ANS D'HISTOIRE


Au moment o
elle

personnes.

passa devant

le

con-

sulat g^nral de Russie, le chancelier

Gortschakov

en

sortit et vint

embrasser

les

saintes images.

La

foule applaudissait; son enthousiasme s'accrut encore

quand parvinrent Bucarest


pris l'ennemi.

le

drapeau

et les

canons

Des services funbres furent clbrs


la

avec solennit, dans toute


des soldats morts pour

Roumanie, en mmoire

la patrie.

Devant Plevna, l'empereur qui, pendant ces journes mouvantes, avait, plusieurs
fois,

tmoign chaet

leureusement au prince sa reconnaissance


admiration pour
les soldats

son

roumains,

lui

attacha au
le

cou

la croix

de Saint-Georges

afin

de consacrer

souvenir de leur confraternit d'armes


qui runit ensuite, chez
et
le Tsar,

Au

djeuner

don

Carlos, Skobelev

un grand nombre de gnraux,

les assistants fli-

citrent le prince de la haute distinction

que l'Empe-

reur venait de lui dcerner.


Garol employa les jours suivants visiter les

ambu-

lances, inspecter les troupes et surveiller les tra-

vaux d'approche,
fortifications

les

nouvelles tranches ainsi que les


la ligne,

en terre leves sur toute


Il

pour

parer une attaque des Turcs.


tater,

fut

heureux de cons-

avec

le

grand-duc qui l'accompagnait parfois


le

dans ces tournes, que


s'taient

bon

esprit

et

l'entrain
les

maintenus dans

les

deux armes, malgr

pertes cruelles qu'elles avaient subies.

CHAPITRE XV
(Octobre-dcembre 1877).

Sige

et prise

de Plevna.

Comprenant

enfin qu'il fallait renoncer prendre

Plevna de vive force, et oblig de faire un sige en


rgle, rtat-major russe avait

eu recours aux lumires

du vieux gnral Todleben


de Roumanie. Celui-ci,
l'illustre

nomm

ad

latus

du prince

fier

d'avoir sous ses ordres

dfenseur de Sbastopol, sympathisa aussitt


d'autant plus,
Il disait-il,

avec

lui

que

c'est

un

vritable

Allemand.

tna tmoign sa joie

d'tre adjoint

un

Hohenzollernl
les positions

11 lui fit visiter, plusieurs

jours de suite,
le

autour de Plevna et fut content de

voir se prononcer, son tour, contre tout nouvel


assaut.

Todleben dclara positivement que Plevna ne

pourrait tre rduite que par un investissement


plet;

com-

pour

cela,
et,

deux corps d'arme, au moins, taient


malgr
l'avis

ncessaires
il

contraire de l'tat-major,

pria le grand-duc de prendre des mesures en con-

squence.

Cependant

les

troupes souffraient, ds ce

moment

(commencement

d'octobre), de la temprature de-

venue d'une humidit glaciale; beaucoup de soldats


21

322

QUINZE A^S D'HISTOIRE


membres
gels dans la neige fondue.
s'accroissait d'une

avaient eu les

Le nombre des malades


inquitante, et tout le

faon

monde

souhaitait d'en finir

avec ce sige avant l'hiver qui s'annonait menaant.

En Europe "

crivait le prince sa

femme

on

ne peut

se faire

une ide des

difficults

d'une camles

pagne en Bulgarie:
peines et les

les fatigues,

les privations,

soucis sont tellement au-dessus de toute

description, qu'une

campagne

ici

quivaut trois
:

guerres en Occident.

Et,

quelques jours plus tard

Par

le

hpitaux

et

temps le plus invraisemblable j'ai visit tous les ambulances et consol les malheureux, dont un

grand nombre gisaient dans

la paille mouille. Quelquesuns sont morts pendant le transport; 300 chevaux environ sont morts et les routes sont parsemes de cadavres. La

guerre entre

ici

dans sa forme

la

phis horrible et

il

faut

avoir des nerfs solides pour contempler tout cela.

Le dimanche 21 octobre, par 10 degrs (Raumur)


de froid, mais un temps ensoleill,
la conscration d'une
le

prince assistait
qu'il

petite glise bulgare


il

avait fait achever et laquelle

avait
tinter,

donn une
l'allgresse
effet,

cloche
clata

quand
la

celle-ci

vint

dans

population.

On

sait,

en

que

l'usage des cloches est interdit aux chrtiens sujets

de

la

Porte. Aussi ce joyeux son, qui n'avait plus


tait-il
le

retenti depuis de longs sicles en Bulgarie,


accueilli

maintenant par

les

habitants

comme

signe de la dlivrance

du pays.

CHAPITRE XV
Cependant,
il

323

tait

important d'isoler compltereste de la Turquie.


:

ment Osman-Pacha du
ral

Le

g^n-

Gourko

fut

charg de ce soin
aussi

le

24 octobre, aprs

plusieurs
trires,
il

attaques

malheureuses que meurvenue, repousser


les

russit enfin, la nuit


la

Turcs dans

place et leur couper la route de Sofia.


il

L'investissement tait termin, mais

avait cot,

dans cette seule journe, cinq mille


Russie.

hommes
le

la

Deux
alla

jours plus tard (26 octobre)

Tsar venant
et

s'installer

Poradim,
se log^er

le

prince

lui

cda sa maison

lui-mme

dans une misrable chaumire


village.
Il

l'autre extrmit

du

prenait ses repas

sous une tente o


convives.

il

avait toujours de trente quarante


tait

La nourriture du quartier-gnral

fournie par la ville roumaine de Turnu-Magurele et


revenait mille francs par jour. Souvent aussi, le

prince dnait dans l'intimit chez l'empereur, qui lui

tmoignait une grande cordialit. Alexandre

II

venait

de

faire verser
lui

quatre millions au gouvernement rou-

main pour
par

permettre de continuer

la

guerre.

Une
le

division allait venir de Russie


l'artillerie

combler

les vides faits

turque dans l'arme assigeante, et

prince Garol calculait que, dans trois ou quatre se-

maines,

la ville serait prise.

Au moment mme o

il

confiait cet espoir la princesse, celle-ci lui crivait

une

lettre

dbordante d'enthousiasme, d'o nous d:

tachons

les lignes suivantes

324

QDISZE ANS D'HISTOIRE


te profitera

La guerre

de toutes manires et augmentera


ta situation

d'une faon extraordinaire

en face de l'Europe.

Tu

seras envi

un doux sentiment
!

aprs qu'on a t plaint

pendant onze ans

Je suis fort occupe et aspire souvent au repos;


!

il

sera

doux de le goter aprs les batailles gagnes Je suis trs fire du grand commandement que tu as; dis Todleben que je brle du dsir de faire sa connaissance et qu'entre lui et moi un lien indestructible s'est attacb par la force et la solidit avec laquelle il se tient aux cts de mon Un, de

mon

Tout!

(1).

Le 29 octobre, aprs un bombardement de deux


heures,
la citadelle

de Zellisch, dfendue par deux


avec quatre pices de canon,
la

mille cinq cents

hommes

tombait au pouvoir du gnral Gourko; puis, dans

nuit du 8 au 9 novembre, Skobelev s'emparait de la


colline boise,

connue sous

le

nom

de Montagne

Verte,

qui

domine Plevna. Le

cercle d'acier se rtrcissait


la place.

de plus en plus autour de

Le grand-duc enl'inviter

voya un parlementaire Osman-Pacha pour


accepter

une capitulation honorable qui


inutile.

viterait

une effusion de sang

Mais

le vaillant

gnral

turc rpondit qu'il tait loin d'avoir puis tous les

moyens de dfense
il,

Lui

et sa

brave arme, ajoutait-

taient, d'ailleurs, disposs verser jusqu' la der-

(1)

Une

autre fois, la princesse crit son mari


lettre est arrive hier
le dsert, se
lis

Ta chre

j'en ai t heureuse

comme

le

voyageur, dans

rjouit de voir la

pourpre de l'aurore

aprs la nuit sombre. Je


porte partout avec moi
!

chacune de

tes lignes plusieurs fois et les

CHAPITRE XV
nire
patrie.

325

goutte de

leur

sang pour l'honneur

de

la

Malgr cette

fire

rponse,

il

tait

vident que

Plevna, o les vivres

commenaient manquer, ne
longtemps. Vers
l'ouest,
le

pourrait plus rsister

milieu de

novembre, toute Tarme de


ayant t place sous
le

avec ses renforts,

commandement immdiat
se

du prince Carol,

celui-ci

trouva avoir sous ses

ordres plus de cent mille

hommes

avec six cents ca-

nons, tandis qu'Osman-Pacha disposait peine de cin-

quante-six mille

hommes. Le prince

inspectait sans

relche les positions


la ville,

qui, depuis l'investissement de

avaient pris une tendue

immense

Passant

des journes entires


neige,
il

cheval sous la pluie ou la


cesse

s'exposant sans

au feu de l'ennemi,

s'appliquait surtout renforcer les travaux d'apla

proche sur
ville,

rive

gauche du

Wid

l'ouest de la

par o l'on prvoyait qu'Osman tenterait une

sortie.

La vue sur Plevna de l'autre ct du Wid est trs belle. La ville est situe dans une valle en longueur, entoure de hauteurs dont les pentes abruptes encaissent le Wid. J'observai sur une des pentes un camp tendu de plus de mille tentes qu'on ne peut pas voir de la rive oppose. Nos batteries de 300 canons tiraient, de l'autre bord, des feux de salve et nous voyions la pluie des bombes tomber, alors que nous n'entendions qu'une demi-minute plus tard le tonnerre et le roulement prolong des canons une belle et grandiose scne de guerre! Beaucoup de gnraux russes se

tenaient auprs de moi.

326

QUINZE ANS D'HISTOIRE


se plaignait d'prouver

Le prince

de grandes

diffi-

cults dans son

commandement

l'tat-major gnral

changeait souvent

les dispositions qu'il avait prises.

Il

me

semble parfois,

crivait-il

la princesse,

que je

suis

incommode aux

Russes.

Cependant Alexandre
pour
les

II

redoublait d'attentions

Roumains.

Un

soir Bratiano,
lui

admis auprs

de l'Empereur, se hasarda

parler de l'avenir,

du

dsir qu'avaient ses compatriotes de continuer oc-

cuper certains points sur

le

Danube,

comme

gage, et

de prendre part aux ngociations de paix. Le Tsar


rpondit d'une faon vasive, dclarant seulement,

avec beaucoup de bienveillance, que


n'aurait jamais regretter
d'avoir

la

Roumanie

la

particip

guerre

Il

dcora de ses mains plusieurs gnraux


leur

roumains
aimables.

en

adressant

les

paroles

les

plus

Coup sur coup,

le

20

et le

21 novembre, de bonnes

nouvelles arrivrent d'Asie et des bords du


le

Danube
trs

grand-duc Michel,

la suite

d'un assaut

meur-

trier, tait

entr Kars o cinq pachas et dix-sept mille


faits

hommes

furent

prisonniers.

L'Empereur

fit

aus-

sitt clbrer,

en plein air, Poradim, une crmonie


il

d'actions de grces laquelle


le

assista,

achevai, avec

prince

(1).

Gomme

il

se

montrait fort touch du


jeter nos

(1)

Nous

tions sur

un plateau d'o nous pouvions bien


les

regards sur les positions de Plevna et sur la plupart des batteries. Les

troupes taient ranges sur toute la ligne,

musiques jouaient, toutes

CHAPITRE XV

327
qu'il venait

charmant tlgramme
la

de flicitations

de recevoir de

princesse Elisabeth, Garol rpondit


sa

que

c'tait

du fond du cur que


les joies

femme

et lui

prenaient part toutes


le sais

de l'Empereur.

Je

bien, reprit Alexandre

II.

Je dois vous dire


la princesse. J'es-

que

j'ai

une grande affection pour

pre qu'elle est


se

compltement

rtablie et qu'elle

ne

fatiguera pas trop.

Le Tsar montra, en

mme

temps, une dpche de remerciement qu'il envoyait


l'empereur

Guillaume

la

Porte ayant sollicit la


lui avait
le

mdiation de l'Allemagne, celle-ci

rpondu
quartier

de vouloir bien ngocier directement avec

gnral russe, et cette rponse de Berlin enchantait

naturellement

le

Tsar.
aussi

Le 21 novembre, on apprit
mains venaient d'occuper
sur les bords

que

les

Rou-

la petite ville

de Rahova,
accueillis

du Danube,
la

et avaient t

avec joie par

population qui vint, clerg en tte,

acclamer ses

sauveurs

La place

avait t ner-

giquement dfendue par


moiti de leurs

Turcs qui y perdirent la hommes. Neuf officiers et plus de trois


les

cents soldats roumains avaient t mis hors de combat.

Garol a soin de rappeler que

les batteries faisaient feu

ensemble et cependant les hourras sans fin des soldats couvraient encore le tonnerre des canons. Ajoute cela les chants magnifiques du chur imprial et nous tous genoux et priant,
c'tait

un spectacle imposant et saisissant. Les Turcs croyaient que nous projetions une attaque, aussi se tenaient-ils prts. (Lettre du prince Carol la princesse, 9/21 novembre.)

328

QUINZE ANS D'HISTOIRE


sicles

Cinq
lern,

auparavant Rahova avait dj vu

flotter les

tendards des Hohenzollern.

En

l'an

1396 Frdric de Zol l'arme


et

burgrave de Nrenberg, appartenait

de Hongrie Sigismond qui prit Rahova


ensuite dtruite la bataille de
Bajazet. C'est ce

du roi Widin, mais fut


le

Nicopoli par

sultan

mme

Frdric de Hohenzollern que l'em-

pereur Sigismond en 1415.

investit

de

la

marche de Brandebourg

Le Tsar

et le

grand-duc Nicolas s'empressrent

d'adresser Garol de chaudes flicitations.


ct, les

De

leur

Roumains devant Plevna clbrrent

leur vic-

toire par

un

service solennel d'actions de grces.

Le

prince, parcourant cheval le carr des troupes o


se trouvaient des dputations

de tous

les

rgiments

des 2 et 3^ divisions, adressa une allocution ses soldats


:

Le sang de ceux qui sont tombs,


pour
toute
la sainte

leur

dit-il,

a t vers

cause de l'indpendance. Je suis persuad que


est

mon arme

anime du

mme

esprit de sacrifice.
:

Aussi ai-je rsolu de crer une mdaille sur laquelle on lira

Aux

dfenseurs de L'indpendance roumaine

Et maintenant,

en prsence de l'ennemi et au son du tonnerre des canons, Vive la libre Rouje vous invite crier d'une seule voix manie !
:

Le 27 novembre,

la

session de la

Chambre

fut

ouverte, Bucarest, par un message du trne dcla-

rant que l'indpendance du pays, proclame six mois

auparavant par
sur les

le

parlement, tait dsormais scelle

champs de

bataille:

La Roumanie avait prouv


sa mission

aux grandes puissances que, consciente de

CHAPITRE XV

329

sur le Bas-Danube, elle possdait aussi l'nergie ncessaire ses

pour

se dfendre, les

armes

la main, contre

ennemis.

Garol avait confr la mdaille pour la


la

bravoure l'Empereur et

mdaille militaire au

grand-duc Nicolas qui


disant

le

remercia chaudement, en

que

le

succs

de Ilahova appartenait tout


fit

entier aux armes roumaines. Le prince

aussitt
flat-

parvenir
teuse
:

son pre une copie de cette lettre

Elle te permettra de constater la considration et la position que nous avons acquises vis--vis des Russes. J'espre

que tu seras fier de voir que j'ai russi crer en dix ans, malgr les oppositions et les hostilits, une arme dont l'Europe parle avec gards. Ma situation sera maintenant tout autre dans le pays et l'tranger, et je peux laisser passer avec tranquillit maint orage sur ma tte. Les partis dans le pays se calmeront aussi un peu plus et cesseront de m'accuser d'avoir travaill contre l'intrt de la Roumanie. Mes rapports avec l'Empereur, que je vois presque tous les jours, et avec le grand-duc sont des phis amicaux; par
contre,
cile,

ma

situation l'gard de l'arme russe est trs diffila satisfaction

bien que j'aie

que, jusqu' prsent, tout

se soit pass

en douceur.

Il

s'levait,

en

effet,

de frquentes difficults entre


les

Russes et Roumains. Ainsi,


daient refuser aux

gnraux russes prtenle droit

Roumains

de rquisition

en Bulgarie.

Un

jour, le prince Tcherkaski s'emporta


les
la

devant Garol, au point de dclarer que


qui avaient rquisitionn de force de

Roumains
paille
et

du

bl,

dans

les villages le

long du Danube, avaient

330

QUINZE ANS D'HISTOIRE


vol.

commis un

Garol rpliqua vertement, dclarant

qu'il allait porter plainte

l'Empereur. Le g^rand-duc

obtint que Tcherkaski se rendit, le lendemain, Pora-

dim pour exprimer ses


dent qui prouvait, une

re(jrets

au prince de Roumanie,
inci-

mais celui-ci resta dsagrablement affect d'un


fois

de plus,

la

mauvaise grce
le

avec laquelle beaucoup de Russes supportaient


cours pourtant
si

con-

prcieux de l'arme roumaine.

Le

froid devenait de plus en plus rigoureux et


la terre.

une

neige paisse jonchait

Aussi

le

grand-duc,

press d'en finir, voulait-il entreprendre un nouvel


assaut; le prince etTodleben le supplirent de patienter encore, car
il

tait vident

qu'Osman-Pacha
:

n'tait

plus en tat de tenir longtemps

le

10 dcembre,

en

effet, le

dfenseur de Plevna, bout de ressources,


salut qui lui restait en

tenta la

suprme chance de
le cercle

cherchant percer
autour de
la place.

d'investissement form

sept heures du matin, par


les

un

temps froid
lente

et

humide,

Turcs ouvrirent une viobatteries et, cher-

canonnade de toutes leurs

chant se faire jour du ct de l'ouest, se prcipitrent avec une furie extraordinaire sur deux redoutes
qu'ils enlevrent

rapidement. Plusieurs canons taient


l'arrive des renforts

tombs entre leurs mains, quand

russes et roumains vint arrter le torrent. Pris la


fois,

en tte par
les

les Russes, et revers

par

les

Rou-

mains,
qu'ils

Turcs furent obligs d'vacuer

les positions

venaient d'occuper et

mme de

reculer jusqu'au

CHAPITRE XV

331

moment

(une heure) o Osman-Pacha, bless, ayant


lui et

eu un cheval tu sous
reconnut que

voyant son arme cerne,


impossible et se dcida

la rsistance tait

hisser le drapeau blanc. Les

Roumains avaient eu
:

leur part glorieuse dans le succs de cette journe

ils

avaient

pris la position

d'Opanetz aprs avoir enlev

d'assaut deux redoutes; une troisime redoute s'tait

rendue eux avec

six

canons

et sept mille

hommes.
une tem-

Aussi l'allgresse des troupes tait-elle indescriptible.

Quand

le

prince passa dans les rangs,


"
.

ce fut

pte de hourras

Gomme

il

partait dans la direction


lui

de Plevna, un
apprit

officier,

accourant bride abattue,


s'tait

qu'Osman-Pacha

rendu avec toute son

arme.

La

joie

qu'prouva Garol ce

moment

fut telle

qu' peine pouvait-il croire sa ralit

Poursui-

vant sa route au milieu d'interminables convois de


prisonniers,
il

croisa la voiture dans laquelle le chef


tait

de l'arme vaincue

conduit en captivit sous

une escorte de calarashi

(cavaliers
.

roumains arms du
tait

sabre et de la carabine)
celui qui s'avanait

En apprenant quel cheval vers lui, Osman se

leva

malgr
lui

les

douleurs que
la

lui causait sa blessure. Garol,

tendant

main, exprima en termes mus l'admi:

ration qu'il ressentait pour son illustre adversaire

Osman,

crit-il,

est

de

taille

moyenne, trapu,

avec une barbe noire fournie encadrant son visage

auquel de grands yeux bleus mlancoliques prtent

332

QUINZE ANS D'HISTOIRE

une expression tout particulirement attrayante.


Sur ces entrefaites,
ser et, se jetant au
le

g^rand-duc Nicolas vint pasl'infor-

cou de Garol, rendit ainsi


la joie

tun

Osman tmoin de
lui

de ses vainqueurs.
le soir

Garol voulait aller couchera Plevna


le

mme, mais

grand -duc

demanda en

g^rce

de retourner

auprs de TEmpereur pour supplier celui-ci de ne pas


entrer ds le lendemain dans la ville o l'on craignait

que

les

Turcs n'eussent creus quelque mine. Le

prince eut grand'peine atteindre Poradim, travers


la

nuit, par des

chemins affreux; sur

sa route,

il

rencontra une voiture d'ambulance remplie de blesss


turcs, qui avait vers

dans un foss,

et

il

eut

le

cur

serr en entendant les gmissements de ces malheu-

reux auxquels
avant
le

il

tait impossible

de porter secours
il

lendemain matin. Quand


le

rejoignit enfin

l'Empereur, celui-ci,

serrant dans ses bras, s'cria

en allemand
(
lui

Mit Ausdauer koinmt

man

ans Ziel
!)

Avec de
fit

la

persvrance on arrive au but


dtails
le

et

raconter tous les


tait

de cette journe.

Alexandre

dcid faire

lendemain son entre


le faire

solennelle Plevna et rien ne put


cette dtermination.

revenir sur

La journe du

11

dcembre
le

s'ouvrit par

une

belle

matine ensoleille. Aprs


la ville

Te

Deum chant devant

sur l'emplacement qu'occupait la tente d'Osle

man-Pacha,

prince Garol, que l'empereur venait de

dcorer de l'ordre de Saint-Andr avec glaives, monta

CHAPITRE XV
cheval et
fit,

333

aux cts du Tsar, son entre Plevna.

Le cortge

s'avanait dans la
ville offrait

boue paisse des


un aspect

ruelles
:

nausabondes. La

sinistre

bien

des maisons et des hpitaux taient encombrs de ca-

davres qu'on n'avait pas eu

le

temps d'enterrer

et,

dans

les

rues

mmes,

gisaient par terre

un grand

nombre de
d'allgresse

blesss et de malades. Mais les vainqueurs

oubliaient ce lugubre spectacle en entendant les cris

par

lesquels

la

population

bulgare

accueillait leur venue.

l'issue

du service religieux

clbr au milieu des troupes, l'Empereur se rendit

avec

les

gnraux roumains dans une maison o


le

le

djeuner avait t prpar. Durant

repas, le Tsar

porta un toast au prince Garol et aux troupes rou-

maines. Dans

la

journe,

il

reut

Osman-Pacha qui

marchait pniblement, appuy sur son mdecin. Le

grand-duc
tretien

et le prince Garol assistrent seuls l'en-

au cours duquel l'Empereur rendit son pe

l'hroque vaincu, en tmoignage de la haute estime


qu'il avait

pour

lui.

Touch des marques multiplies


lui

de sympathie qui

venaient de ses adversaires,


a

Osman-Pacha

se

montrait fort mu;


le

comme
"
.

tous les

Orientaux, note

prince,

il

parle peu, mais sait don-

ner une belle forme ses remerciements

On

s'tonnait

que

le

gnral tare, ayant appris au


allait

mois d'octobre que l'arme russe


en

recevoir des

renforts considrables, n'et pas vacu Plevna, tandis qu'il


tait

temps encore, pour

se

retirer sur

334
Sofia.

QUINZE ANS D'HISTOIRE


Osman, dans
ses conversations
telle

avecTodleben,

reconnut bien que

tait

son intention, mais


avis qui,

on n'avait pas accept Gonstantinople cet


seul, pouvait sauver la

Turquie

et

on

l'avait forc
il

se maintenir

dans

la

place o, ds lors,

avait rsolu

d'puiser les

moyens de

rsistance jusqu' ce que

l'honneur militaire fut

satisfait.

L'entourage de l'Empereur obtint de

lui qu'il

ne

prolonget pas au del de quelques heures son sjour


Plevna.

Le prince

Garol, charg de porter les remer-

ciements du souverain aux divisions de grenadiers


ranges dans
transport.
la

plaine du

Wid,

fut

acclam avec
cong
dclara

Deux jours

aprs,

en

prenant
il

des troupes russes qu'il avait commandes,

que

"

cette glorieuse

arme impriale

s'tait

unie

la sienne par les liens d'une indestructible amiti

L'Empereur,
passer
la

avant

de

rentrer

en Russie, voulut

revue des

70,000 hommes qui avaient

rduit Plevna. Le soir, Garol dna une dernire fois

chez

le

Tsar.
qu'il

Gelui-ci

lui

lut la

dpche de

fli-

citations

avait

reue du prince Milan et


faite,

la

rponse qu'il y avait

le

remerciant de ses

vux

tardifs et regrettant qu'il

ne ft pas entr dans


la

l'action, ce qui aurait

permis

Serbie d'acheter son


ses enfants,

indpendance au prix du sang de


l'a fait la

comme
la

Roumanie

Le lendemain, on apprit que

Milan se
Porte.

dcidait enfin

dclarer la guerre

CHAPITRE XV
Aprs dner,
se retirant
II le

335

dans son bureau avec son


d'log^es et

hte, Alexandre
gnagres de

combla
il

de tmoi-

sympathie;

affirma que la

Roumanie

serait largement rcompense de ses

sacrifices, vi-

tant toutefois de rpondre

quand

le

prince

demanda

qu'elle ft appele prendre part

aux ngociations

pour

la paix.

Le Tsar

lui dit

adieu en l'embrassant
le froid et le
et,

cordialement. Dehors, malgr


lard, Ignatiev attendait la fin

brouil-

de l'entretien

comme
trs

Garol en exprimait son


nette, le

tonnement d'une faon


lui

diplomate russe
lui.

tmoigna
le

le dsir de

l'accompagner chez

Durant

trajet,
la

o tous

deux

"

glissaient

chaque pas dans


"
,

boue fangeuse
si

du terrain argileux
Son Altesse

il

demanda curieusement

tait satisfaite

de son long entretien avec

l'Empereur. Le prince, mfiant, rpondit affirmative-

ment en
Alexandre
les intrts

insistant
II

sur la dclaration par laquelle

avait

promis de ne pas perdre de vue

roumains.
le

Le lendemain matin,
tersbourg.

Tsar partait pour Saint-P-

Accompagn

cheval jusqu' la sortie


il

du

village par le prince


lui

de Roumanie,
:

ne se spara de

qu'aprs avoir encore rpt


et

Les journes du

30 aot

du 28 novembre resteront inoubliables

pour nous.

CHAPITRE XVI
(Dcembre 1877-mars 1878) Retour du prince Bucarest. Sige de Widin. Fin de la guerre. Les Russes rclament la Bessarabie. Colre des Roumains.

Carol se disposait quitter, son tour,


Bulgarie.
Il

le sol

de

la

en fut empch, pendant plusieurs jours,

par une tempte de neige qui vint ajouter de nouvelles souffrances toutes celles qu'avaient dj endu-

res les soldats.

Le 22 dcembre,

il

put enfin partir

dans une voiture attele de dix chevaux qui avanaient pas pas.

Au bout de

quelques heures, renonil

ant ce

mode de

locomotion,

monta cheval

et

continua sa route, press qu'il tait de laisser derrire


lui l'affreux spectacle

des morts et des mourants qu'il


il

rencontrait chaque pas et auxquels

ne pouvait

porter secours.
pire qu'un

Il

dcrit en termes
bataille

mus

cette route
ici

champ de

o l'on apercevait,
sa

quelque brave soldat roumain gel avec


l

monture,

un groupe de prisonniers
la

se tranant

pniblement

dans

neige et plusieurs succombant l'puisement,

plus loin

un

cercle de Turcs accroupis et dj roidis


a servi

dans

la

mort autour d'une roue de voiture qui

allumer leur dernier feu

cette vue, Carol se

CHAPITRE XVI

337

rappelait des images qui l'avaient frapp autrefois,

reprsentant de cruels
Russie.
Plus
le

pisodes

de

la

retraite

de

prince s'approche de Nicopoli et plus

nombreux
le

sont les morts. Son cheval se cabre et se refuse passer sur


tous ces cadavres

d'hommes
il

et

d'animaux, mais

prince

doit avancer. Souvent

descend de cheval et

fait

un bout

de chemin pied
glacial. Il atteint,

poli,

pour se rchauffer, car le vent est au coucher du soleil, le plateau de Nicosur lequel est trace la lettre une alle de cadavres,
contre

homme

homme,

effroyable spectacle! C'est

un

triste
!

retour dans ses foyers pour le gnral en chef victorieux

Les rues de

la ville

prsentaient

le

spectacle des

mmes

scnes d'horreur. Le prince put les oublier,


le

un moment, durant
roumains furent

repas que les officiers russes et


lui offrir, la citadelle,
le

fiers

de

dans
il

une

salle

joliment dcore; mais quand,

soir,

gagna

le logis

qui lui avait t prpar, les gmisse-

ments des
beaux
et

milliers de prisonniers turcs vtus de

lam-

parqus en plein

air,

dans

les

fosss des
lui

fortifications,

par un froid de 22 degrs, vinrent


la

rappeler soudain, dans


ralits

nuit noire,

les

cruelles

de

la

guerre.
il

Le 23 dcembre,
petite chaloupe

traversa le

Danube dans une

vapeur qui menaait tout

moment

d'tre brise par

d'normes glaons; au bout d'une

heure,
il

le

prince atteignit enfin la rive roumaine o

fut accueilli par les vivats de milliers

de personnes

qui, de loin, avec le prsident

du conseil Bratiano,
22

338

QUINZE ANS D'HISTOIRE

avaient suivi anxieusement les pripties de cette

dangereuse traverse.

Le long de
rest

la

route

de Turnu-Magurele Bucafer, les

que

le

prince mit plusieurs jours parcourir,

d'abord en traneau, puis en chemin de


manifestations se produisirent.
avait

mmes
et

Le mauvais temps

empch

les

dlgations de la

Chambre
le

du

Snat d'atteindre Nicopoli, afin de saluer


le sol

prince sur

bulgare. Elles voulurent, du moins, aller jusqu'

Piteshti ( 108 kilomtres de Bucarest)

pour

lui

pr-

senter leurs adresses.

Titu, Garol eut la joie de

retrouver la princesse Elisabeth; un peu plus loin, les


ministres,
les

gnraux russes,

suivis

d'une foule
lui.

immense, taient accourus au-devant de


27 dcembre,
il

Enfin, le

entra Bucarest dans une voiture

encombre de

fleurs,

ayant ses cts

la

princesse

rayonnante de bonheur

Il

se rappela sans doute,


faite,

ce moment, l'entre qu'il avait

dans cette

ville,

au printemps de 1866

les

mmes

acclamations, la

mme
c'tait

pluie de fleurs avaient salu sa venue, mais

un inconnu que

l'on acclamait ainsi, de concris

fiance, et

lui-mme, en entendant ces

d'all-

gresse, devait se

demander si l'enthousiasme

serait

de

longue dure chez ce peuple qui passait pour ingouvernable. Maintenant, au contraire,
l'avenir
:

il

se sentait sur

de

aprs onze annes de rgne, durant lesavait


il

quelles

il

surmont avec bonheur

les plus

graves

difficults,

rentrait dans sa capitale avec l'aurole

CHAPITRE XVI
des victoires qui avaient
fait clater ses talents et

339

son

courage militaires, tabli

la gloire

de son arme, et

assur l'indpendance de la Roumanie.

Aprs

le

Te

Deum chant

la Mtropole, le prince

se rendit la

laquelle
ces termes

Chambre et y pronona une allocution l'ancien dmagogue Rosetti rpondit en

Le pays a confi autrefois ses destines au prince de Hohenzollern parce qu'il descendait d'une race de hros. 11 est maintenant dmontr que les aigles engendrent eux-

mmes
de ces

des aigles, les chnes des chnes, et

que

le

prince est

hommes

qui savent mener

les

peuples leur gran-

deur! Cependant l'histoire ne clbrera pas seulement la gloire que le prince Carol s'est acquise sur les champs de
bataille,

mais

elle
les

reprsentera,

comme un exemple

sans

prcdent dans

annales des peuples, qu'un souverain

d'un petit pays


liberts

ait su

sauvegarder intacts

les droits et les

au milieu du dbordement d'une grande arme trangre traversant son territoire et malgr les exigences d'une grande guerre.
de
ses

sujets

Rosetti termina en souhaitant la bienvenue

diU

gn-

ral en chef ei la princesse, la douce consolatrice des


blesss.

Au lendemain de
journe

cette

belle

et

harmonieuse

le

prince reut de son cousin l'empereur


lettre des plus flatteuses

Guillaume une
renvoi de
fort
la

accompagnant

dcoration Pour leMrite. Carol se montra

touch de cette

attestation publique de capacit


lui

militaire
frer.

que

le

vieux souverain avait voulu

con-

On

voit, crivait-il

son pre, combien l'em-

340

QUINZE ANS D HISTOIRE


ait

pereur allemand a t heureux qu'un HohenzoUern


jou un rle dans cette guerre et
sauveur, avec son arme au
soit intervenu,
la

en

moment o

Russie tait

expose aux plus grands dangers.

Le prince Charles-Antoine
Allemagne, l'gard de
qu'on ressentait de

dclarait, de son ct,


se manifestait,

qu'un grand courant de sympathie


la

en

Roumanie, en

mme

temps
les

la joie et

de l'orgueil

pour

succs remports par

un compatriote ancien

officier
les

de l'arme

prussienne.

Le Kronprinz exprima

mmes

ides, dans sa lettre de flicitations, en y joiles sen-

gnant une note personnelle o l'on reconnat


timents gnreux qui animaient l'me de
le

Frdric

Noble

Sans vouloir apprcier,

disait-il,

les

motifs du

conflit et

en dplorant cet effroyable

sacrifice d'exis-

tences humaines, je tiens exprimer


et vieil

mon

cher

ami

la

joie

que j'prouve de

ses succs et

mon

orgueil la pense qu'un

membre

de

ma

famille

ait su,

l'heure la plus critique, gagner la considla

ration et
les

confiance
la

de

tous.

Quels que soient

avantages que
le

masse des Russes doive rem(ce

porter avec

temps

dbut de
,

la

lettre

a t

crit avant la chute

de Plevna)
n'en
"

le fait

que ton aide

a d

tre

sollicite

demeure pas moins un


Kronprinz reproche
dans cette guerre en
les

vnement important.
aux Russes de
faisant
fi

Le

s'tre

lancs

de leurs

adversaires;

critiques qu'il

CHAPITRE XVI
leur

341

adresse
:

sont

intressantes

lire

l'heure

actuelle
Il

bravoure derrire des retranchements a une proverbiale, ont t tonns de leurs succs;
certainement encore beaucoup
plus
si

convient d'ajouter que les Turcs eux-mmes, dont la rputation


ils

feraient

les

intrigues

de

palais Stamboul, impossibles prvoir, n'intervenaient pas pour amener des changements de personnel. D'autre
part,

nous pouvons nous rjouir, nous autres Allemands, qu'un Todleben ait d tre appel l-bas, o il a d'ailleurs veill une tout autre vie dans les entreprises. Mais comme il est extraordinaire, cependant, qu'on ait laiss chez eux des officiers prouvs et ayant l'exprience des
choses de
la

guerre,

alors

que

l'on

a confi
et

les

plus

importantes

directions

des thoriciens

des inca-

pables! Malgr toute l'envie des Russes l'gard de l'Alle-

magne, on aurait pu cependant s'attendre ce qu'ils auraient au moins recrut leur tat-major gnral avec plus de soin le contraire a t leur plus grand dsavan;

tage

(1).

Garol

donna un grand dner pour clbrer


Guillaume I"
et

la dis-

tinction qu'il avait reue de

dont

(1)

Le Kronprinz donne
Il

aussi,

dans cette

lettre,

des nouvelles

intimes de tous les siens.

parle des succs scolaires de ses enfants


:

comme
it

pourrait le faire un bon pre de famille bourgeois Aprs avoir russi son examen de fin d'tudes secondaires, Guilfait

laume a

avec un zle louable et beaucoup de cur

la

chose son
Il s'est

service au l" rgiment de la garde pied, de fvrier octobre.

rapidement mis au courant, a bien pass son examen d'oftlcier et tudie prsent Bonn. Henri conserve du got pour le mtier de marin, aprs son premier service d't bord de la Niob ; il tudie avec ardeur l'cole des cadets de Kiel. Les autres poussent d'une faon tout fait satisfaisante.

342

QUINZE ANS D'HISTOIRE

l'honneur, dclara-t-il,

rejaillit
il

sur toute l'arme

roumaine
une
u

En mme temps,

crivit

l'Empereur
:

lettre

dont nous
je pris,

dtachons ces lignes

Quand

Elle

m'exprima

plat sous le

en l'anne 1866, cong de Votre Majest, de ce qu'un HohenzoUern se Croissant. Ces paroles furent pour moi un
ses regrets

coup droit au
rpondis alors
sultan pour
:

cur, que je ressentis

profondment;
suzerainet

j'y

Je reconnais,
afin

il

est vrai, la

du

le

moment

de pouvoir m'en affranchir

Onze d'une faon digne dans un avenir peu loign! annes se sont coules depuis lors et tout mon travail, tons

mes

efforts

ont t tendus vers ce seul but.

Il

s'agissait

surtout de prparer

ma jeune arme pour


et

ce travail. Je suivis

l'exemple

de nos anctres suprme, ardemment aim


de

de notre chef de famille

et

profondment respect, en

consacrant toutes les forces de

mon

activit la puissance

mon

pays, dont j'avais apprci d'avance la vitalit. Mais


le

bien souvent alors

temps

me paraissait d'une interminable


du beau
le

longueur

et

cependant, aujourd'hui, je suis tonn d'avoir


succs obtenu,

atteint si vite le but rv, et, ct

ma

plus magnifique rcompense est que Votre Majest ait su


:

apprcier mes efforts


fiers.

mon

arme, tout

pays en sont

Ds

le

dbut de
les

la

guerre

j'tais

persuad que Votre


attention
et

Majest suivrait
pathie.
le

oprations

avec

sym-

L'empereur Alexandre, dont j'ai appris apprcier noble caractre et le grand cur, m'a toujours comles

muniqu
je lui dis
:

dpches de Votre

Majest.

Gomme

Votre

Majest lui souhaitait

une

victoire pareille celle de Sedan,

Le jour

n'est pas loign. Sire,

o grce Votre

persistance, Plevna deviendra

un second Sedan.

C'est aussi

lui qui, aprs la troisime bataille de Plevna, alors


le

que tout

monde
...

tait

dcourag, imposa une nergique persv-

rance

CHAPITRE XVI
Cependant
Turquie
et
la

343

campagne

se continuait toujours

en

Ton craignait
:

qu'elle ne

se prolonget

encore longtemps
aprs la

tandis que l'arme roumaine,


allait faire le sige

chute de Plevna,

de Widin,
la

seule place forte l'ouest

du thtre de

guerre

reste en la puissance de l'ennemi, les Russes,

com-

mands par Gourko, franchissaient

les

Balkans au prix

d'hroques efforts, par un froid de 25 30 degrs,


hissant leurs canons travers des dfils recouverts

de

trois

mtres de neige. Le grand-duc Nicolas dcrit,


les

dans ses tlgrammes dtaills au prince Garol,


difficults inoues

que

ses soldats ont


:

eu surmonter

pour

raliser cette entreprise

aprs avoir employ

cinq jours convertir en route praticable un sentier


abrupt, tout en dtournant l'attention des Turcs, on
avait vu l'ouvrage dtruit par

une tempte de neige


Il

o prirent un grand nombre d'hommes.


fallu

avait

atteler

une compagnie d'infanterie chaque


la

pice.

Le verglas rendait

descente encore plus

pnible, et l'on avait t oblig d'attacher les canons

au moyen de cordes enroules d'un arbre un autre.

Les fourgons de munitions avaient t descendus

vide et leur contenu port bras

d'homme

(1).

que

(1)

Ce

n'est pas ici

mandait
les

le

gnral

Gourko dans son rapport

l'on peut dcrire toutes les fatigues, les privations et les dures

preuves que les soldats ont eu subir pendant ces journes qui resteront glorieuses pour l'arme russe. Je dirai seulement qu'elles ont t
terribles,
et que les troupes une fermet hroques
,

ont supportes avec une patience et

344

QUINZE ANS D'HISTOIRE


avait dout plusieurs fois
taieit

On

du succs, mais

ces
les

hroques soldats
obstacles,
et,

venus bout de tous

le

5 janvier
le

1878, une dpche du


gnral Gourko s'tait
les

grand-duc annona que

empar de

Sofia aprs avoir battu


:

Turcs dans

plusieurs rencontres

Nos troupes sont entres Sofia, drapeaux dploys et musique en tte, au milieu de l'allgresse gnrale de la population. Un Te Deum so\enne\ a t chant tout de suite dans la cathdrale. C'est la premire fois, depuis 14-31, que des troupes chrtiennes se montrent ici. n

Cette
tait

marche foudroyante, qui tonna l'Europe,


force accompli par la volont

un tour de

du grand-

duc. Celui-ci ayant appris que l'Empereur voulait sus-

pendre jusqu'au printemps

la suite

des oprations et

confier alors au Czarevitsch le

commandement en chef
ht de prendre les

de l'arme des Balkans,

s'tait

devants en ordonnant ses gnraux de franchir


tout prix la formidable barrire naturelle qui se dressait

devant eux

et d'atteindre

Andrinople dans

le plus

bref dlai.

Le prince Garol adressa


de flicitations au Tsar
ports
allis

aussitt des

tlgrammes
les rap-

et

au grand-duc, mais

n'allaient pas tarder

se refroidir entre les


s'levaient

de

la veille.

ce

moment mme,
la direction

des conflits permanents entre

des chemins

de fer roumains et l'administration russe qui prtendait rgler le dpart des trains suivant son

bon

plaisir.

CHAPITRE XVI
ce qui entranait

345
le

un dsordre considrable dans


dans ses
lettres

service. Carol, d'ailleurs,


et

son pre

au Kronprinz, ne

se faisait pas faute

de blmer

Ttat-major russe qu'il taxait d'imprvoyance et de


lgret
Aussi
:

les succs

obtenus sont-ils dus seulement


et la

la bra-

voure de l'arme
font

persvrance de quelques-uns des


et dirigent

gnraux. Les personnages du grand quartier gnral ne

que des confusions


et

les

oprations sur des

cartes errones

par l'intermdiaire d'officiers d'ordon-

nance. J'ai dit souvent au grand-duc, pour qui j'ai gagn beaucoup d'affection cause de son excellent cur, qu'il
est trop

indulgent l'gard de son entourage...

Un
que
la

dissentiment plus grave se produisit bientt

entre Russes et Roumains.

Le 9

janvier, apprenant
le

Porte se prparait traiter directement avec

quartier gnral russe, en vue d'un armistice, Carol

tlgraphia au grand-duc Nicolas pour lui exprimer

l'motion ressentie Bucarest la nouvelle que

la

Roumanie, aprs avoir jou un

rle

si

considrable

dans cette guerre, ne serait pas appele prendre


part aux ngociations qui allaient s'ouvrir.
se disait rassur cet

Le prince

gard par
lui avait

les

sentiments ami-

caux que

le

grand-duc
il

toujours tmoigns,
et se rendait

mais, en ralit,

tait fort inquiet

compte que

l're

des difficults srieuses allait

com-

mencer
pre,
il

Dans une lettre son comment, quelques mois auparavant, l'arme roumaine a franchi le Danube, malgr l'avis
vis--vis
la Russie.

de

rappelle

346

QUINZE ANS D'HISTOIRE


membres du
assum
et

contraire de la plupart des

conseil de

guerre, et
bilit
J'ai

il

se flicite d'avoir

cette responsa-

en plaant sa confiance en Dieu


obtenu ce que je voulais;
quelque chose de
la

en l'arme

j'ai fait

j'ai montr l'Europe que Roumanie! Maintenant com-

mencent d'autres combats, sur le terrain diplomatique, ne sais si nous serons aussi heureux sur celui-l!

et je

Cependant

les

Russes poursuivaient leur marche

victorieuse vers Gonstantinople, tandis

que

le

prince
et

de Montngro s'emparait d'Antivari d'Albanie


les

que

Serbes triomphaient dans

les

champs trop fameux


son entre

de Kossovo o l'empire de leur tsar Douschan avait

sombr en 1389. Le 16 janvier, Gourko


Philippopoli,
et, le

fit

26, Andrinople, en compagnie

des gnraux Radetsky, Skobelevet Mirki, qui taient

venus

le

rejoindre aprs avoir franchi les Balkans

leur tour, et rejet Suleyman-Pacha dans le Rhodope.

Quelques jours auparavant, Carol avait envoy au


quartier gnral, alors install Kazanlik (Roumlie)
le

colonel Arion,

muni

d'instructions spciales pour

prendre part aux ngociations en vue d'un armistice.

En mme temps,
celui-ci les

il

chargeait
lettre

le

gnral Jean Ghika


il

de porter au Tsar une

dans laquelle

rappelait

assurances gnreuses qu'il avait reues

de sa propre bouche,

ces assurances

disait-il,

gardent pour

mon

pays une valeur plus haute, une

porte plus leve que les traits les plus formels.

Le

bruit se confirmait de plus en plus que la Russie

CHAPITRE XVI
allait

347
lui

revendiquer

le territoire

de Bessarabie qui

avait t enlev par le trait de Paris, et cette


velle causait,

nou-

parmi

les
il

Roumains, une

irritation trs
se voir

vive. Sans doute,

tait

dur pour eux de


allis

rcompenss de
les

la sorte

par leurs

de

la veille, et

insalubres marcages de la Dobrudja, peuple de

Tartares, qu'on leur offrait en change, ne pouvaient

passer pour une compensation suffisante

mais

il

faut

reconnatre

que

les

avertissements

n'avaient

pas

manqu au

cabinet roumain.

Les Russes eux-mmes n'avaient gure dissimul


leurs intentions cet gard, avant d'entrer

en cam,

pagne. Bien plus, deux ans auparavant,


journal de Rosetti,

le

Romanl (I)

violente contre le prince,

qui menait

alors

une campagne

avait rvl le projet


la

d'changer
tant
il
:

la

Bessarabie contre

Dobrudja, en ajou-

" si

le

prince Garol acceptait une pareille chose,

signerait son abdication

On
les

tait

donc bien prvenu Bucarest. Mais, peut-

tre, le

souverain et ses ministres se flattaient-ils que

Russes auraient renonc leurs exigences en

reconnaissance des services rendus par l'arme rou-

maine. S'apercevant enfin que

la

question de senti-

ment ne
auquel

fera pas dvier la politique moscovite

du but

elle

tend depuis longtemps, Garol se tourne


:

vers les cours trangres

il

expose ses dolances au

(1)

N de novembre 1875

et janvier

1876. (Voir Dam,

loc. cit.)

348

QUINZE ANS D'HISTOIRE

Kronprinz, en insistant sur ce qu'


modification de frontires serait tout

une
fait

pareille
les

contre

intrts de l'Allemagne et de l'Autriche qui doivent


veiller ce

que

les

bouches du Danube ne
"

se trouvent
.

pas aux mains d'une g^rande puissance

Il

presse

Gallimaki-Gatarg^i, son agent diplomatique Paris, de


se

mettre en rapport avec l'ambassadeur ottoman


la

pour obtenir que

Porte reconnaisse immdiatement


la

l'indpendance de

Roumanie

ce serait jouer
lors

un
la

bon tour

la Russie, car elle la paix,

ne pourrait,

de

conclusion de

exiger du sultan l'abandon d'un

territoire qu'il

ne possderait plus! Enfin, M. Jon

Ghika
les

est

envoy Londres avec mission de gagner

sympathies du cabinet de Saint-James.

Pendant ce temps, l'arme roumaine, poursuivant


ses succs,
se

rapproche de Widin

et,

aprs avoir

chass les Turcs des positions qu'ils occupaient autour

de cette
le

ville,

achve l'investissement
la place.
Il

et

commence
le

bombardement de

en cote au prince
devoir
le

de ne pouvoir rejoindre ses troupes, mais

retient Bucarest pour y attendre Tissue des ngocia-

tions qu'il a entreprises.

Malheureusement,

les

nouvelles qui lui arrivent de

toutes parts ne sont pas favorables.

Le colonel Arion
le

a reu l'accueil le plus flatteur Kazanlik, mais

grand-duc Nicolas

et

M. de Nelidov, directeur de

la

chancellerie russe au quartier gnral, disent ignorer


le dtail

des conditions de

la

paix

le

prince ferait

CHAPITRE XVI
mieux de
Tout

349

s'adresser directement Saint-Ptersbourg.

n'a-t-il

donc pas

rgl Poradim, entre


si

l'empereur et Bratiano?... Aprs tout,

la

Russie

ne vous laisse point participer aux pourparlers qui


vont s'ouvrir avec
la

Turquie,

elle

ne fera qu'imiter
la

l'exemple de la Prusse qui, en 1871, a ngoci


paix elle seule, au

nom

de tous ses confdrs... Ne


a

vous inquitez pas

a ajout Nelidov,

vos intrts

sont en bonnes mains.


a rpondu que son

quoi l'envoy roumain


tait

gouvernement
la sollicitude

pntr de
la

reconnaissance pour

tmoigne par

Russie, mais qu'il prfrait cependant dfendre ses


intrts lui-mme.

Le prince Charles- Antoine, crivant son


23 janvier, estime que l'indpendance de
et
la

fils,

le

Roumanie
que des

son existence

comme tat ne

peuvent plus tre confaire

testes,

parce qu'il n'y a pas

moyen de

vnements accomplis ne
mais on n'est pas du
Alexandre
II,

se soient pas produits

mme

avis Saint-Ptersbourg.

tout en faisant le plus aimable accueil


lui

au prince Ghika,

a dclar qu'il tait impossible

que

la

Principaut prt part,

comme

partie contrac-

tante,

aux prliminaires de

la paix,

puisque l'Europe

na

pas encore reconnu son indpendance; mais ce

sera bientt chose faite, le Tsar s'y engage de


qu'il

mme
laisse
la

promet d'indemniser largement


en
lui

la

Roumanie de

ses sacrifices

donnant

la

Dobrudja, ce qui

entendre suffisamment qu'il persiste rclamer

350
Bessarabie.

QUINZE ANS D'HISTOIRE


Il

fallait s'y

attendre!

Le prince Orlov
:

a dit au reprsentant

roumain Paris

la ville d'is-

mal (sur

les

bords du Danube) et ses environs rap-

pellent les souvenirs de glorieuses batailles qui tiennent

au cur de chacun de mes compatriotes,


congrs de Paris,
la

si

bien qu'au
diffi-

Russie s'est rsigne plus

cilement se sparer de ce lambeau de terre qu'


destruction

la

de

sa

flotte.

L'empereur Alexandre

attache personnellement une grande importance la


solution de cette question qui a t peut-ire
des causes dterm.inantes de la guerre.

mme une
le

En

effet,

le

29 janvier, Gortschakov charge


la

prince Ghika de porter officiellement

connais-

sance de son gouvernement que la Russie a l'intention formelle de reprendre la partie mridionale de
la

Bessarabie; la

Roumanie
du Danube

recevra,
et la

comme compen l'appui


lui

sation, le delta

Dobrudja jusqu'au

port de Gonstanza. Le chancelier

fait valoir,

de sa rclamation, que

le territoire

rclam par

n'a jamais t cd la Principaut roumaine, mais


(I),

bien la Moldavie

aprs avoir t arrach la

Russie par un trait dont actuellement cette unique


disposition reste en vigueur.
Il

ne serait pas juste de

demander que

la

Russie seule, son dtriment, con-

tinut respecter le trait de Paris. C est, en outre.

(1)

Le

territoire

cd par
la

la

Russie ne sera annex


la

la

principaut

de 3/o/f/ayie que sous de Paris.)

suzerainet de

Porto

Art

21

dn

trait

CHAPITRE XVI
pour
elle,

351
et

une question de

dig^nit

d'honneur
terre.

national que de revendiquer ce

morceau de
de son

Vainement
valoir
les
lui
:

le

prince

Ghika
antiquo
la

a-t-il

cherch faire
pays,

droits

ab

Gortssans

chakov
rplique

coup

parole

par ces mots

Quels que soient les arguments que vous

continuiez invoquer, vous ne pouvez pas modifier

nos rsolutions, car

elles

sont inbranlables. Vous

vous trouvez en prsence d'une ncessit politique.


Et,

prenant un ton menaant


a-t-il

le

g^ouvernement

roumain,

ajout, ferait bien de renoncer ce

jeu dangereux qui consiste envoyer des plnipotentiaires spciaux auprs des cours trangres et

provoquer des ptitions protestataires en Bessarabie

Le 31
tendu
disant
...

janvier, le gnral Ignatiev arrive Bucarest,

envoy par l'empereur,

afin d'carter tout


lettre

malenII

11

remet au prince une

d'Alexandre

Le comte Ignatiev connat

ma

pense, les sentiments

d'affection qui m'unissent Votre Altesse et l'intrt

patliique
qu'il a

que

la

symque je porte la Roumanie. C'est dans cet esprit pour intructions de rechercher une entente. Je crois Roumanie y trouvera dans l'avenir, comme dans le

de sa scurit et de sa prosprit. Je compte fermement sur le concours personnel de Votre Altesse, afin d'carter les obstacles que les considrations de
parti pourraient

pass, le meilleur gage

y apporter.

Je prie Votre Altesse de recevoir l'assurance de


affection.

ma sincre

Alexandre.

352

QUINZE ANS D'HISTOIRE


le

Reu en audience par


toucher
le

prince, Ig^natiev vite de

point
si

sensible.

Garol nerv

finit

par

demander
d'une

la

Russie

pense

poser

la

question
l'envoy

rectification
II

de

frontires.

Alors

d'Alexandre

dclare que son matre tient person-

nellement ce
pire.

que

la

Bessarabie soit rendue l'em-

Le prince

fait

semblant de croire que


qui attache un

c'est

un

parti

politique influent
:

tel

prix

cette rtrocession
t-il,

telle

ne doit pas

tre, s'crie-

la

volont de l'empereur, qui je vais crire,


je

car,

pour moi,

ne puis donner

mon

adhsion

ce projet.

Son ministre des Affaires


devant la raison du plus fort

trang^res lui conseille


la Russie,

sagement de ne pas exasprer


et

de cder

de prparer, ds main-

tenant, l'opinion une solution inluctable, mais le prince, d'accord avec Bratiano, se rvolte cette ide
et dclare

que son devoir

est

de rsister jusqu'au

bout.
Invit
le

lendemain dner au
htes par
sa

palais,

Ig^natiev

charma

ses

conversation

spirituelle,

maille d'anecdotes; souvent on tait tent de se

demander

si

ce brillant causeur parlait srieusement.


l'air

Ngligemment, sans avoir

d'y toucher,

il

dit

un
la

mot de
le

la possibilit qu'il

y aurait de voir bientt

souverain roumain appel rgner aussi sur


:

nouvelle principaut bulgare


terait-il
si

Comment

se

compor

cette ventualit venait se produire?

CIIAPITHE XVI

353

Carol, trouvant le terrain dangereux, se droba pru-

demment, mais
n'avait pas t

resta frapp d'une parole qui, certes,

prononce
fit

la l^jre,

car, le lende-

main,
tive

le

gnral russe

miroiter

la

mme

perspec-

dans sa conversation avec Bratiano. Carol n'avait

pas laiss paratre ses impressions devant Ignatiev;

cependant

la

proposition le sduisait.
la

En

effet,

les

deux principauts runies sous


seraient

mme
:

couronne
c'et
t

devenues un Etat important


la

presque

reconstitution de VEmpire bulgare du dou-

zime
lit,

sicle qui,

au dire des Roumains,

tait,
(1)
;

en rales

gouvern par des chefs valaques

mais

hommes
la

d'tat russes, jugeant, sans doute, les


et dsesprant

Rou-

mains trop peu assimilables

de noyer

personnalit latine dans l'lment slave, abandon-

nrent rapidement un projet peine bauch dans


leur esprit.

Le propos tenu par l'envoy du Tsar n'en


le \if dsir

prouve pas moins

qu'on
le

avait, Saint-

Ptersbourg, de s'entendre avec


rest,
la

cabinet de Buca-

pourvu que

celui-ci renont,

de bonne grce, a
la

Bessarabie mridionale.

Au

cours de

conversa-

tion,

Ignatiev mit l'opinion

que

les

ministres de

Carol paraissaient beaucoup plus rsigns que leur

souverain, changer ce territoire contre

un

autre.

Le prince rpondit gravement que


ressentaient avec lui le poids

ses ministres

immense de

leur res-

et

1^ Voir Xknopoi,, Histoire des Roumains, et V. BRAno, La Turquie l'Hellnisme contemporain

23

354

QUINZE ANS D'HISTOIRE

ponsabilit

et

il

exposa long^uement

les raisons

pour
ac-

lesquelles, suivant lui, la

Roumanie ne pouvait
lui

cepter le sacrifice
Il

qu'on voulait

imposer.

est vrai qu' ce

moment

le

prince tait encourage

la rsistance par les avis qu'il recevait de Paris, o

son reprsentant

lui

faisait savoir

que l'Angleterre,

inquite des prtentions de la Russie, allait prendre

une attitude nergique pour empcher

cette

puis-

sance d'imposer des conditions trop dures


Gallimaki-Gatargi convenait cependant qu'en
les

la Porte.

somme,
question

cabinets europens, y compris celui

de Saintla

James, se montraient fort indiffrents


qui alarmait la Roumanie.
Il

y en avait tant d'autres

plus importantes leurs yeux! Lord Lyons en tait

encore croire que


avec
le

le

prince Garol s'tait entendu


la

Tsar pour changer

Ressarabie contre la

Dobrudja!

A Vienne

aussi,

on croyait

ou

l'on fei-

gnait de croire

que

l'accord tait complet entre les


cette question.
tait parti

deux gouvernements sur

Un des ministres Gampineano


Bucarest pour aller plaider
Berlin. Lui aussi avait reu
la

de

cause de son pays


trs

un accueil

sympa-

thique, mais rien de plus. Le Kronprinz crivait, ce


sujet,

son cousin Garol

Berlin, 29 janvier.

La faon

claire et

franche dont
Russie

ton ministre a expos l'inquitude qui rfjne chez vous dans


la

crainte d'un mauvais traitement de la part de


et j'ai

la

m'a plu

bien compris

le

profond souci que

lui

cause

CHAPITRE XVI
votre avenir.

355
c'est actuelle-

Tu comprendras cependant que


les

ment une

impossibilit pour nous de sortir de notre rigou-

reuse neutralit avant que

ngociations du congrs aient

permis aux grandes puissances de se prononcer.


Je n'en ai pas moins fait immdiatement une relation de

mon

entrelien au ministre des affaires trangres afin qu'il

sache exactement ce qui se passe chez vous


J'ai t

excessivement heureux

communiqu qu'il

t'avait confr l'ordre

quand l'Empereur m'a Pour le Mrite


,

que tu as en toute vrit loyalement gagn. Ici, je ne fais que rpter combien je suis fier que quelqu'un de notre
branche
ait t

appel d'une faon pressante par

les

Russes

leur prter aide et qu'on ait

d parler d'une arme Russo-

iloumaine quand arriva la chute de Plevna!

Le 3

fvrier, le prince reut


lui

un tlgramme du

grand-duc,

annonant qu'un armistice venait

d'tre sign entre la Russie et la Porte. Ainsi qu'il


fallait

s'y

attendre,

le

plnipotentiaire

roumain

n'avait pas t

admis aux ngociations. Le prince,


fit

tout en flicitant le grand-duc,

ses

rserves

sur

cette exclusion

non mrite
que
:

En mme temps,
remettre

rpondant

la lettre
il

le

Tsar

lui avait fait

par Ignatiev,
u

disait

Les questions de rectifications de frontires sont tou-

joius des plus dlicates, car elles touchent de prs les susceptibilits nationales et mritent ainsi

une attention tonte

particulire.
C'est donc mon devoir de ne pas dissimuler Votre Majest quelles difficults rencontrerait en Roumanie la

proposition de certains changements.

Confiant dans

la
si

donn dos preuves

clatantes

magnanimit dont Votre Majest a quand Elle a pris en mains

356
la

QUINZE ANS D'HISTOIRE


de
ses

dfense des nationalits opprimes de l'Orient, et qu'ElIe

a su, par les brillantes victoires

armes, assurer
souverains de

le

succs de la grande cause dont le triomphe a t poursuivi

avec une
Russie,
j'ai

si

gnreuse persistance par

les

la

le

confiant aussi dans les prcieuses assurances que

eu

bonheur de

recueillir de la

Majest, j'ose esprer que le

bouche de Votre gouvernement de Votre Majest


la dignit

trouvera une solution qui n'amoindrirait pas


la

de

Roumanie
u

et sauvegarderait ses intrts.


s'il

Votre Majest verra s'accrotre encore,

est possible,
les

les

sentiments de reconnaissance et de dvouement dont

curs Roumains sont remplis envers Son Auguste Personne.

Le courant anti-moscovite

prenait, ce

moment,

des proportions de plus en plus marques en Rou-

manie. L'motion publique se manifesta au Parle-

ment.
l'une

la suite

d'une vive discussion,


votrent,

les

Chambres,
une

aprs

l'autre,

l'unanimit,

motion par laquelle toutes deux


sauvegarde?^ V intangihilit de la

se dclaraient rsolues

Roumanie

et

ne pas
ter-

admettre Valination d'une portion quelconque du


ritoire^

sous quelque

forme

et

contre

telle

compensation

territoriale

que

ce soit.

l'unanimit aussi, les repr-

sentants, voulant faire preuve d'union en prsence du


pril

commun,

rapportrent

la

mise en accusation
la tte

suspendue depuis deux ans sur


ministres.

des anciens

La motion du Parlement roumain causa une vive


irritation Saint-Ptersbourg. Garol eut la sagesse

de

ne pas suivre

le

conseil prconis par Bratiano, qui

CHAPITRE XVI
voulait adresser
russe.

357

une note nerg^iqueau gouvernement


ministre des affaires trang^res
fut

Mais

le

charge d'envoyer
laire

aux g^randes puissances une circu

demandant de

faire entrer

dans

la

g^rande
l'ind-

famille europenne la nation

roumaine dont
sur les

pendance venait d'tre


bataille
dit,

scelle

champs de
il

Dans

la

note destine
se

la Porte,

tait

qu'

une Roumanie

dveloppant d'une vie

propre devait ncessairement en arriver dnouer


ses liens

de vassalit

une reconnaissance spontane


fait,

de l'indpendance roumaine, dj accomplie en


crerait entre la Turquie et la
solide et plus prcieux

Roumanie un

lien plus

que

celui qui venait d'tre

rompu
lettre

et

qui n'appartenait plus qu'au pass

Enfin,

Kog^alniceano

rpondit
lui

long^uement

la

de Gortschakov, pour

exprimer
le

la

dou-

loureuse surprise qu'avaient prouve


les

souverain,

ministres et la nation en apprenant que la


ses services,

Rouet

manie, pour prix de

de ses efforts

de

ses peines, g^ag^nerait...

de perdre une portion de son


se

territoire,

que l'ag^randissement justement espr

convertirait en

un morcellement

et

que

la

rcompense

mrite tournerait brusquement un cruel sacrifice

Le ministre roumain
natre

tait

cependant
g^uerre,

oblige

de reconlui

qu'au dbut de

la

Gortschakov

avait vag^uement parl d'une rtrocession de la Bessarabie, mais


il

prtendait n'avoir pris cette ide que

pour une de ces mille hypothses sans consquence

358

QUINZE ANS D HISTOIRE

qui surg^issent et tombent au cours d'une conversation.


Il

rappelait

les

gnreuses paroles

"

par

les-

quelles
sion les

TEmpereur

avait dclar

qu'en toute occasur son appui

Roumains pourraient compter

combien, aprs

cela, le rveil avait t cruel!


le

Il

terminait sa lettre en priant

chancelier russe de ne

pas considrer

le

vote des

Chambres comme une mala per-

nifestation hostile ou

un manque de respect

sonne du Tsar

Nous nous sommes montrs

et

nous

resterons les allis fidles

du magnanime librateur

de l'Orient chrtien.

Le jour
et des

mme

o son ministre envoyait cette

lettre

Gortschakov, Garol recevait la visite du Gzarevitsch

grands-ducs Wladimir et Alexis, qui s'arrtrent

quelques heures Bucarest avant de regagner SaintPtersbourg.

Au

djeuner donn en son honneur,

le

Gzarevitsch flicita vivement son hte de la bravoure et

des succs des troupes roumaines, mais

il

s'exprima
il

en termes dfavorables sur


dait aucun grand
rsultat.

la
Il

guerre dont
paraissait

n'atten-

mcontent du

rle qui lui avait t assign


se

pendant

la

campagne
se

et

montrait fort contrari d'avoir t rappel avant


11

rentre de ses troupes Roustchouk.

pronona

nettement contre
nople

l'ide

de l'occupation de Gonstanti-

si

tentante cependant pour les Russes et que


actuelle, regrettent

beaucoup d'entre eux, l'heure

encore de n'avoir pas vu raliser cette poque.

Ge

serait, disait-il,

une mesure tout

fait inutile et

CHAPITRE XVI

359

qui ne pourrait qu'entraner de nouvelles complications.

Le 15

fvrier, arriva Bucarest le capitaine

Obo-

lenski apportant au prince

une

lettre

du grand-duc

Nicolas avec les prliminaires de la paix et les conditions de l'armistice conclu le 19


vier.

dcembre/S jan-

L'envoy du grand-duc avait mis quatorze jours


la

pour franchir

distance qui spare Andrinople de

Bucarest cause des difficults de toute nature qu'il


avait rencontres.
tait
si

Dans

le dfil

des Balkans, la pente

glissante qu'il avait t oblig


:

d'abandonner

sa voiture

celle-ci
elle

avait fini par

tomber dans un
11

prcipice
avait

s'tait

brise en mille pices.

aller pied

jusqu'au

moment o

il

avait
faisait

pu

utiliser les

chevaux des cosaques. Obolenski


la

une peinture navrante de


courue
che
:

route qu'il avait parruins ou brls, joncris

seme de

villages

de cadavres et de blesss poussant des

dchirants, elle prsentait partout l'image la plus


cruelle des horreurs de la guerre.
le

En maint
les

endroit,

tlgraphe tait interrompu parce que les cosaques,


froid, avaient
il

mourant de
se chauffer;

employ

poteaux pour

en avait vu d'autres rduits ddes tentes pour s'en faire des chaus-

couper
sures...

la toile

Les conditions de l'armistice acceptes par


nipotentiaires

les plle

ottomans

et

communiques par
la

grand-duc au prince Garol comprenaient

recon-

360

QUINZE ANS D HISTOIRE


la

naissance de Tindpendance de
pulation d'un

Roumanie

et la sti-

ddommagement territorial promis cette principaut. Gn ne savait que trop, Bucarest, quoi s'en tenir sur la valeur de ce ddommagement
.

Le prince Gh. Antoine partageait


proccupations de son

fils
:

cet gard les

Plus que jamais, je suis auprs de


la crise difficile

toi

par

la

pense en
pays routais

prsence de
l'autre

que

la

dynastie et

le

mains ont surmonter. Aussi longtemps que tu


ct

de

du Danube

et

devant Plevna,
la tte

j'tais

moins

inquiet que
le

maintenant, car,

d'une arme brave,


la

Prince d'un petit pays peut faire face

situation des

plus mauvais jours, tandis que dans les combats autour du


tapis vert,
il

court toujours le risque d'tre cras


'>

comme

tant le plus faible!

Le prince de Hohenzollern
infliget

s'indignait

que

la

Russie
qui
lui

une humiliation

pareille

un pays

a apport ses biens et son sang

Pourtant, tant
trou-

donne

la situation actuelle et la
il

Roumanie ne

vant d'appui nulle part,


fils

conseillait
:

sagement son

de se soumettre

la ncessit

certes, disait-il, le

morceau qu'on
n'est pas

offre

de l'improductive Dobrudja
la

une compensation

perte de la Bessarabie,
si

mais

il

est

pourtant acceptable

Gonstanza doit en
la

faire partie, car l'acquisition

de ce port sur

mer

Noire pourrait avoir une grande importance pour


l'avenir et l'panouissement

du commerce roumain.

Carol rpondait qu'il avait

presque moins souffert

CHAPITUE XVI

361

au milieu des fatigues et des privations de l'effroyable


gfuerre

qu'il
lui

ne souffrait maintenant par suite des


donnait cette malheureuse question de

soucis que
la

Bessarabie. Bien qu'il ne pt gure se faire d'illusur l'issue de l'affaire,


il

sions

multipliait les d-

marches, crivait l'empereur Guillaume pour le prier


d'user de son influence sur Alexandre
II

et mettait tout
:

en uvre pour toucher


u

le

cur du Tsar

Ou reproche

dj tout haut

mon gouvernement

de ne

pas avoir

demand de nouveau
de notre territoire
et

la

Russie de nous garantir

l'intgrit

lors

du passage du Danube. Je

trouvai alors plus chevaleresque d'entrer dans l'action sans

conditions

de ne pas utiliser

le

moment o
un
pareil

la

fortune tait

favorable aux armes russes pour


a

marchandage.
il

Aujourd'hui encore
le

comme

alors, j'ai pleine confiance


:

dans

nohle caractre de l'empereur Alexandre

renonla plus

cera une ide qui ne rapportera qu'un faible profit la


Russie, mais nous plongera,

mon

pays et moi, dans

pnible des situations.

L'amour-propre roumain,
Russie, recevait, ce

si

vivement bless par

la

moment mme, un ddomma:

gement de
par

la

part du nouveau roi d'Italie

Humbert,

touch des dmonstrations de sympathie tmoignes


les

Roumains au lendemain de

la

mort de Victor-

Emmanuel,

venait d'envoyer Bucarest une dlga-

tion charge d'exprimer ses remerciements au prince.

Garol vit dans cet acte

la

reconnaissance implicite de

l'indpendance de son tat et sut gr au gouvernement


italien, d'avoir ainsi

devanc

les autres

puissances.

362

QUINZE ANS D'HISTOIRE


l

Cependant
de
la

'An g^le terre, inquite des

prtentions

Russie, avait envoy sa flotte dans la


le

mer de
nuisible

Marmara. En vain,

sultan refusait-il une protection

trop intresse qui pouvait lui tre


qu'utile ce

plus

moment,

l'escadre britannique avait


les

franchi les Dardanelles et jet l'ancre aux


Princes.

des
faire

Le grand-duc
capitale

offrit alors

au sultan de

entrer une division de sa garde Gonstantinople pour

protger

la

contre

un dbarquement des
le

Anglais; Abd-ul-Hamid remercia


sollicitude,

grand-duc de sa

mais dclina
!

la

proposition qu'il jugeait

dangereuse

Cependant
que

les

ngociations en vue de lu

paix n'avanaient
et

fort

lentement Andrinople
refusant d'accepter les

les plnipotentiaires turcs


le

dures conditions que

quartier gnral russe voulait

leur imposer, celui-ci

menaa d'occuper Constantifirent leur entre

nople sans

la

permission du sultan.

Le 24
la

fvrier les

Roumains

dans

place de Widin, enfin vacue par les Turcs, et

virent toute la population chrtienne,


fte, les autorits

en habits de

municipales et

le

clerg orthodoxe,

revtu de ses ornements sacerdotaux, accourir au-

devant d'eux
aprs lesquels

et

accueillir avec joie


si

les

librateurs

on soupirait depuis

longtemps. Le

drapeau tricolore roumain fut ensuite hiss sur un


des bastions de
la forteresse et salu

par trois coups

de canon.

La nouvelle de

ce succs ne dtourna pas Tatten-

CHAPITRE XVI

363

tion publique de la question qui restait en suspens

avec

la

Russie.

Dans

la

sance du Snat du 13/25 fle

vrier, l'opposition

somma

gouvernement de
le

s'expli-

quer.

On

rappela que, ds

dbut de

la guerre,

toute la presse europenne avait prsent


fait

comme un

accompli l'intention de
:

la

Russie de s'installer en
troupes roumaines

Bessarabie

pourquoi, ds

lors, les

avaient-elles franchi le

Danube? Pourquoi 10,000 Rousang?

mains

ont-ils vers leur

Et

le

prince convient,

dans ses Notes, que Kogalniceano n'a pu rpondre


qu'vasivement

ces

questions.
la

Par

contre,

le

ministre Bratiano rejeta sur

Russie toute la res:

ponsabilit de la situation prsente

sans doute, au

commencement de
la

la

campagne russo-turque, on

avait ou parler de l'intention des Russes de

demander

rtrocession de la Bessarabie pour prix de l'ind;

pendance roumaine mais, aprs


par
les

le

passage du Danube

Roumains

et alors

que ceux-ci campaient avec

leurs allis autour de Plevna, la Russie n'avait plus

soulev pareille prtention; elle avait seulement laiss


entrevoir qu'on tait prt donner la

Roumanie

au-

tant de territoire bulgare qu'elle voudrait en prendre.

Bratiano dclara, en terminant, que

le

gouvernement

n'accepterait que les conditions de la paix conclues

directement avec

la

Porte ou dtermines parla confet,

rence qui devait se runir,

sur cette dclaration, le

Snat, par 36 voix contre 16, accorda un vote de

confiance au ministre.

36V

QUINZE ANS D'HISTOIRE


le la

Les nouvelles d'Andrinople confirmaient que

Montngro

et

mme

la

Serbie allaient tirer de

dernire g^uerre plus d'avantages que la Roumanie.

Le prince Garol semble

avoir, tout d'abord, espr

que
;

l'Allemagne ne l'abandonnerait pas dans cette crise

mais ces illusions durent tomber


discours prononc par

la

lecture

du

Bismarck,

le

19 fvrier, et
le rle le

dans lequel
qu'il

le

chancelier de fer, voulant dfinir


la

comptait jouer

confrence, pronona
(ehrlich
:

mot
dans

fameux 'honnie

courtier

MaklerJ voulant
disait-il

mener

l'affaire

bonne

fin

Jamais,

ses conversations, je

ne suivrai l'exemple de Napomatre d'cole de l'Europe;

lon qui s'tait

fait le

jamais l'empire allemand ne sacrifiera

son amiti
la

prouve pendant des sicles avec


de jouer
crivit
le rle

la

Russie
.

vanit

djuge de l'Europe

5?

Le prince Garol
26
fvrier,

nanmoins au Kronprinz,

le

une

longue lettre pour essayer de l'intresser sa cause.

Aprs avoir chaleureusement remerci son cousin de


la cordiale

rception dont

il

avait
:

honor l'envoy

roumain,

il

ajoutait tristement

Je crois qu'il arrivera rarement qu'au lendemain d'une

guerre heureusement termine, on


tion

se trouve

dans une situa-

moins avantageuse qu'auparavant et qu'on doive encore livrer son alli du peu qu'on possde, aprs s'tre tenu
fidlement ses cts, de toutes ses forces, dans
critiques!
Il

les

moments

qu'on doit procder en politique non pas avec des sentiments, mais seulement avec du calcul. Une pareille conception ne conse vrifie ainsi, cette fois encore,

CHAPITRE XVI
vient pas

365
les

mon

caractre, mais

quand on reprsente

intrts d'un pays, toute considration doit disparatre... On a tout fait oubli Andrinople que nous tions des
allis et

que, sans

la

chute de Plevna,

le passajjc

des Hal-

kans n'aurait certes pas t possible... Je place encore mon esprance dans l'empereur Alexandre,

qui

j'ai

crit et

dont

l'esprit

chevaleresque doit rpugner


petit

rcompenser de

la sorte

un

peuple qui Ta reu

bras ouverts...

Ce serait un {jrand bonheur pour la Roumanie d'tre enchane l'Allemagne par un lien de reconnaissance et de pouvoir tre entrane ainsi se rattacher elle dans
l'avenir avec

pas

une pleine confiance. Je crois que ce ne serait non plus sans utilit pour l'empire allemand, car celuici aura un jour cotilribuer la transformation de la question
d'Orient. Aussi dsirerais-je nous voir redevables l'Alle-

magne de

la

conservation de
l

la

Bessarabie; les sympathies

acquerraient par

une base

solide et

ne pourraient plus

tre troubles par des intrigues.

un cours d'eau allemand et, du Heuve, nous devons rattacher


question de
la

En outre, le Danube est aussi comme gardiens des bouches


les intrts

allemands

la

Bessarabie.

La surexcitation contre

la

Russie s'accentuait de

jour en jour, et l'opposition

allait

jusqu' demander

au prince d'abdiquer plutt que de cder un pouce de


territoire.

La troisime
Roumanie
se

partie des Nots sur la vie du roi de


la

termine

date du 20 fvrier|4 mars

1878. Garol avait reu,

la veille,

une dpche du grandlui

duc ^Nicolas

informant joyeusement, sans


la

donner

de dtails, que
fano.

paix venait d'tre sigfne San-Ste-

En

tlj^raphiant la nouvelle

au Tsar, son

frre.

366
le

QUIINZE AINS D'HISTOIRE


:

grand-duc ajoutait
la

Le bon Dieu
jour

a voulu per-

mettre que
Majest
ft

grande uvre entreprise par Votre


le

couronne

(anniversaire)

de

l'mancipation des paysans.

la

mme

date, vous

avez

consomm

la

dlivrance des chrtiens du joug

ottoman.

Garol se contenta d'envoyer

un court tlgramme
la joie

de

flicitations.

Il

ne pouvait partager

sans

rserves de ses allis. Voyant la

Roumanie abandonne
ses illusions et

de tous,

il

persistait

nanmoins dans

comptait sur le congrs pour rformer l'uvre qui avait


t accomplie, San-Stefano, l'unique profit des
nationalits slaves.
les

Une

se

trompait qu' moiti, mais

modifications que l'Europe allait imposer au Tsar


la

ne devaient pas profiter


dboires attendaient
froidir
le

Roumanie. De nouveaux
;

prince Berlin
ils

loin de le re-

du ct de l'Allemagne,

ont eu pour rsultat

de
de

le

rapprocher de plus en plus de cette puissance et

faire entrer

peu peu son pays dans

le

giron de

la

Triplice.

GHAPIRE XVII
I

Mais-ujai 1878).

Traite de

Roumanie
manie.

et

la

Russie.

Difficults entre la San Stefano. Les troupes russes campes en Rou-

Le quatrime volume des Mmoires du


s'ouvre une poque (mars 1878) o
le

roi Garol

gouverne-

ment de
rieuse,
les

la

Roumanie, au

sortir

d'une g^uerre glodifficults

va entrer dans une priode de

avec

puissances trangres et surtout avec la Russie.

Les Roumains, aprs leurs belles victoires, s'taient


cru tous les espoirs permis;
ils

ne pouvaient

se faire

maintenant
leurs
allis

l'ide

d'abandonner une riche province

de

la veille.

Le prince, qui, peu de


la

se-

maines auparavant, avait appris avec motion


de Victor Emmanuel, dut

mort

se rappeler, alors, l'exemple


la

donn par
Savoie
l'Italie.

le roi

de Pimont abandonnant Nice et de famille

son berceau
il

pour conqurir
il

Garol, son tour, accomplit son sacrifice la


est

rage au cur; mais, dans l'impossibilit o


s'y soustraire,
la

de

regrette les violences de langage de

presse roumaine qui, par ses provocations, soulve


lui

inutilement les colres moscovites et


plus difficile encore.
Il

rend

la la

tche
date

note avec chagrin,

368

QUINZE ANS D'HISTOIRE


se

du 27 fvrier/il mars, Tincident qui vient de


tion diplomatique, le Tsar s'est exprim
trs dsoblig^eante

produire au palais d'hiver, o, au cours d'une rcep

d'une faon

l'g^ard du reprsentant de la

Roumanie
Ci

(gnral Ghika).
a-t-il

Je voudrais bien,

dit,

que
la

la

Roumanie

se rap-

pelt les

immenses

services

que
il

Russie lui a rendus et le


qu'elle l'oublie

sang qu'elle a vers pour


trop facilement!

elle;

me semble

Puis aprs, l'Impratrice ayant adress encore quelques mots au gnral Ghika, TEmpercur lui fit signe de cesser l'entretien et lui offrit le bras pour la conduire dans un
autre salon.

Le lendemain,
au prince
niers, car

le

grand-duc Nicolas tlgraphia

qu'il n'adhrait pas l'change des prisonil

regardait la mesure

comme
c'tait,

prmature.
rou-

Cette immixtion

du grand-duc dans
vivement Garol
;

les affaires

maines

froissait

en outre, un
la Russie.

nouvel indice des mauvaises dispositions de

Le gnral Ghika, ayant voulu avoir une


gorique
est superflu

explica-

tion avec Gortschakov, en obtint cette rponse cat:

"

Il

de rcriminer et de vous
la

rpandre en plaintes, car


districts

racquisition des trois

de

la

Bessarabie est l'inbranlable volont de

l'Empereur. La Russie dsire traiter directement avec


la

Roumanie, mais

si

vous n'y consentez pas, nous


et

vous arracherons purement


toire, sans la

simplement ce

terri-

moindre compensation. Vous n'avez pas

d'autre alternative, car un essai de rsistance

arme

CHAPITRE XVII
serait inutile et

369

dangereux pour Texistence de votre

pays.

Le 9|21 mars, un numro du Journal de


Piershourg
,

Saintla

envoy par Ghika, porta enfin

con-

naissance du prince la teneur du trait de San-Stefano


sign dix-neuf jours auparavant. L'article 5 procla-

mait rindpendance de

la

Roumanie, mais, en
les

re-

vanche, celle-ci se trouvait lse par


et 9, la

articles 8

Russie conservant, d'une part, ses troupes


le droit

d'occupation en Bulgarie,

de passage sur

le

territoire roumain et se rservant, d'autre part, le

droit de prendre la Bessarabie

en change des

les

du Danube
Turcs.

et

du sandjak de Toutcha enlevs aux


prince
la

Dsireux de protester contre ces clauses,


et ses ministres mettaient tout

le

en uvre pour que

Roumanie
allait

ft

admise participer au congrs qui

se

tenir Berlin.

En

attendant, l'Angleterre

protestait

bruyamment contre le trait de San-Stefano,


sous la pleine domination mosco-

qui avait prononc l'arrt de mort de la Turquie et


plac la
vite.

mer Noire

L'nergique Salisbury, qui venait de remplacer

lord

Derby au Foreign-Office, commena ostensibleprparatifs de guerre et dclara ne pouvoir


si

ment des

prendre part un congrs que

l'Europe devait y

reviser le trait russo-turc tout entier.

L'Autriche tmoignait aussi un vif mcontentement


contre
la Russie.

Apprenant par son pre que l'empe24

S7

QUINZE ANS D'HISTOIRE

reur Franois-Joseph s'tait exprim en termes excep-

tionnellement favorables sur son compte, Garol s'empressa d'envoyer son premier ministre la Hofburg,

pour y demander aide


accueil J. Bratiano;
sation,

et appui.
il

L'Empereur

fit

bon

tmoigna, dans sa converles

une vive sympathie pour

Roumains

et

une grande admiration pour leur conduite pendant


la

guerre,

ajoutant toutefois

(et

en cela

mme

il

tait

d'accord avec Garol)

que leur surexcitation

actuelle ne pouvait

que nuire gravement leur cause.


l'attitude

Andrassy dclarait, de son ct, que


rable

admi-

du prince

tait

de nature

lui

assurer le respect
:

du monde
n'est pas
celle

et l'amiti

de l'Autriche-Hongrie

ce

seulement

mon

opinion, ajoutait-il; c'est

de l'Empereur.

Les journaux de Vienne,


Frte
Presse,

commencer par la smitique Neue tenaient un langage analogue.

Berlin, au contraire,

il

esprait trouver des

encouragements, Braticmc

fut trs du.

La

Gazette de

r Allemagne du nord se montrait


lante

mme

fort malveil-

pour

les

Roumains

qui, d'aprs elle, auraient

d
il

tmoigner plus de reconnaissance au Tsar,


leur a

car

donn leur indpendance

Bismarck tmoia

gna une grande froideur


une sorte d'oracle

et parla plutt

comme
ministre
la

engageant vivement

le

roumain
Russie,

se

montrer complaisant l'gard de


il

moyennant quoi

obtiendrait d'elle peut-

tre jusqu' cent millions et de grandes

compensa-

CHAPITRE XVII

371

lions territoriales. N'oubliant jamais le ct pratique

pour son pays,

le

chancelier de fer, au cours de la

conversation, laissa tomber ngligemment cette rflexion

que

i'

la

Roumanie

ferait bien

de racheter ses
les

chemins de

fer et

de renouer, ce sujet, avec


les

maisons de banque allemandes,

ngociations in-

terrompues par

la

guerre

Pendant ce temps, Gortschakov, ayant pri


le

(2 avril)

gnral Ghika de venir


:

le

trouver, Taccueillit par

cette question

Est-il vrai

que

le

gouvernement roumain songe


travers la

pro-

tester contre l'article VIII du trait de San-Stefano? (Cet


article stipule

une route d'tapes

Roumanie pour

que

les

troupes d'occupation campes en Bulgarie puissent

conserver leurs communications avec la Russie). Si l'empereur, qui est dj

mal dispos l'gard de


la

la

Roumanie,

cause de son attitude dans

question bessarabienne, apprend

qu'elle a vraiment soulev

une protestation de

ce genre, sa

patience se lassera!

Il

m'a charg de vous dire, pour que

vous

le

aviez l'intention de protester contre l'article

communiquiez votre gouvernement, que si vous mentionn ou


il

de vous y opposer,
vos soldats.
)

occuperait

le

pays et ferait dsarmer

Le prince Ghika riposta en montrant combien


ticle

l'ar:

8 lsait les droits et la dignit de son Pays


la

Ce n'est pas avec

Turquie, ajouta-t-il

{cela

ne la

regarde en rien)^ mais avec la

Roumanie

seule que le

gouvernement russe aurait d s'entendre


point.
les
"

sur

ce

Gortschakov rpliqua en rejetant

la faute

sur

Roumains eux-mmes qui avaient

pris

une

atti-

372

QUINZE ANS D'HISTOIRE


la

tude hostile l'gard de


dit-il,

Russie

Nous tenons,

avoir le passage libre travers le pays; la d

claration de l'empereur est catgorique.


Sitt inform, Garol
fit

tlgraphier Ghika la r-

ponse suivante

qu'il

le

chargeait de transmettre

Gortschakov

Le prince de Roumanie ne peut pas admettre que


qui ont combattu Plevna, sous

ces

meII,

naces viennent de l'Empereur et sa rponse est, que les troupes


les yeux d'Alexandre pourront bien se laisser anantir, mais non dsarmer.

Le Prince
maine,
dans
le

tint le

mme

langage devant
:

le

baron

Stuart, consul de Russie Bucarest


ajouta-t-il, saura aussi

L'arme rou-

bien remplir son devoir


l'a

moment

prsent qu'elle

accompli sur

les

champs de
M

bataille

de Bulgarie.

Bravo!

s'cria le prince Ch.

Antoine cette

nouvelle,

la

parole que tu as prononce a t dite au


C'est

bon moment.

un vrai mot de Hohenzollern qui a

exerc une action ardente sur l'opinion publique et


t'a

valu les sympathies gnrales.

Le

3 avril, le gnral de Jomini, renchrissant enle

core sur

langage tenu

la veille

par

le

chancelier

russe, avait dit

Ghika

Gortschakov s'est tromp ou il a mal compris l'Empereur quand il a parl seulement d'une occupation ventuelle de la Roumanie et d'un dsarmement de l'arme roumaine. L'empereur songe mettre les deux mesures excution et, dans ce but, les troupes russes en Roumanie ont dj t
renforces.

CHAPITRE XVII
Cependant,
le

373
tl-

18

avril, le Tsar,

rpondant par

g^ramme une

lettre

que Garol

lui avait

adresse cinq
la

semaines auparavant pour


de
la

le fliciter

de

conclusion

paix et qui, parat-il, s'tait g^are en route, lui

exprimait

sa

sympathie

et

son amiti qui resteront

invariables, mais, ajoutait-il, je


les allures

ne puis que regretter

des personnes qui sont la tte de votre


et qui ont cr des rapports
si

gouvernement

tendus,

tout fait en contradiction avec les vritables intrts

de

la

Roumanie
et

Les

mmes
le

paroles de sympathie pour la personne

du prince
quels

de blme pour ses ministres

la

sur lesfaute

Tsar affectait de rejeter toute


plus longuement rptes dans
II crivit

taient

une

lettre

qu'Alexandre
tard.

Garol quelques jours

plus

Sur ces entrefaites, arriva, de Vienne,

la

nouvelle
sa

que Gortschakov
conversation avec
dr

faisait
le

officiellement dmentir

gnral Ghika, ce qui fut consiretraite.

comme un

premier symptme de

Le

prince n'en continua pas moins travailler avec son

ministre de la guerre
lit
.

pour parer toute ventua-

La

lettre qu'il crivit, ce

moment,

son pre,
:

mrite d'tre presque entirement reproduite


29 mars/lO
tes
avril.

Avec quelle joie je salue toujours


lis

chres lettres et avec quelle reconnaissance je reois les

conseils qui

y sont contenus, tu peux te l'imaginer. Je chaque ligne, chaque mot avec une grande attention et

j'y

374

QUINZE ANS D'HISTOIRE


les

trouve le commentaire voulu de toutes


tous les soucis qui

penses et de
difficiles.

me dominent

dans ces temps


j'ai

Mais je suis plein de courage, car

acquis la

Roumanie

une situation qui ne peut pas


ainsi

tre indiffrente l'Europe.

L'Orient est en prsence d'une nouvelle crise laquelle,

que tu

le saisis

justement,

mon

pays ne perdra rien,

grce son attitude nergique. Le trait de San-Stefano est


l'ouvrage d'Ignatiev. Ce dernier a de beaucoup outrepass
les

instructions qui lui ont t donnes de Ptersbourg

ainsi les frontires de la Bulgarie, par

exemple, sont beaula


les

coup plus tendues que carie au mois de fvrier.

celles qu'il Si

m'a montres sur

l'Europe approuve

arrange-

ments russo-turcs,
Je

elle affaiblit sa considration

en Orient.

me

rjouis de l'attitude rsolue prise par l'Angleterre et

j'espre

que l'Autriche ne restera pas en

arrire. Si ces

deux

puissances pouvaient se rencontrer dans leurs sphres d'intrts, alors la Russie cderait...

portes de Gonstantinople, la force de rsistance des

L'arme russe pouvait pousser de l'avant jusqu'aux Turcs tant brise. Le passage des Balkans, qui a t une opration

grandiose, tait une ncessit, car


entre ces

Gourko avait choisir ou de mourir de faim de ce ct-ci de la montagne avec ses troupes, ou de sacrifier des milliers d'hommes dans les dfils combls de neige et dans
deux alternatives
:

les valles et les ravins infranchissables;

il

a choisi ce der-

nier parti et son audace a t couronne du plus brillant


succs; cependant Plevna reste la cl de cette merveilleuse

campagne, ce que j'avais prvu ds quand on a demand notre aide...

le

commencement

d'aot,

Aujourd'hui,

les

Russes ont oubli nos bons services, qui

ont t dcisifs pour leurs oprations; ils ont mme menac, ces jours derniers, de nous dsarmer. J'ai fait savoir

Ptersbourg que cela serait impossible sans rsistance de


notre part.

L'empereur Alexandre parat avoir


nergique que
le

t frapp

de

la dclaration

baron Stuart a reue de

CHAPITRE XVII
ma
bouche, avec la mission de
son g^ouvernement, car

375

la tlgraphier immdiatedeux jours aprs, je reus de l'empereur une aimable dpche que je t'envoie en post-

ment

scriptum.
Il est d'ailleurs invraisemblable que ma lettre de fvrier, que j'avais fait envoyer Ptersbourg par Stuart, soit arrive maintenant seulement (1)... u La conclusion de la dpche peut tre diffremment interprte et elle nous porte nous tenir sur nos gardes, d'autant plus que certains mouvements de troupes ont lieu dans le pays, qui ne sont pas faits pour tranquilliser. J'attends le retour du gnral (russe) Drenteln, de San-Stefano o il a t appel, pour lui demander des explications. Mais je prends, en attendant, toutes les dispositions pour concentrer mon arme dans la Petite-Valachie, o je pourrai mettre

excution,

si

cela devient ncessaire, la dclaration faite


la situation de la Roumanie en 1806-1807 et la paix de San-Stefano J'ai confiance dans ma bonne toile et j'ai la

Ptersbourg. Je compare souvent


celle de la Prusse

celle de Tilsit.

ferme conviction que je fonderai encore sur le bas Danube un tat solide, avec une bonne arme, auquel l'Europe vouera
tout son intrt.

On

n'aurait jamais cru ce petit pays capable


des exigences injustes.
et je suis

de rsister

si

nergiquement
il

Bratiano revient ces jours-ci

curieux de savoir

quelle

impression

rapporte; ses dpches font ressortir

qu'on ne lui a pas dit grand'chose.

En

tout cas, son voyage

aura eu l'heureux rsultat d'amener un rapprochement avec l'Autriche, qui a toujours eu la plus grande mfiance
l'gard

du pays reprsent par Bratiano.


le

Personnellement, je suis sur

meilleur pied avec le

cabinet de Vienne et le comte Andrassy

me tmoigne

beau-

coup de confiance.

(1)
lettre

En

cela, le prince se trompait. Il eut plus tard la


t rellement gare

preuve que sa

au Tsar avait

en route.

376

QUINZE ANS D'HISTOIRE

L'opinion publique tait trs mue, en Roumanie,

de voir

le

pays envahi de tous cts par

les

troupes

russes, et

deux rgiments de cosaques

tablir, sans
la capitale.

avis pralable, leur bivouac

aux portes de

Une grande

surexcitation rgnait dans les


et Bratiano

Chambres
lui-mme,

o beaucoup de reprsentants,

demandaient
mais
le

le transfert

du gouvernement Graova,
continuant

prince se montrait oppos cette mesure

extrme.

Cependant,
et

les

Russes

leur

marche

occupant

les

points stratgiques les plus

importants du
tait

pays, l'inquitude des esprits


le

augmen-

de jour en jour et

prince

fit

adresser une note

tous ses agents pour appeler l'attention des cabinets

trangers sur les inconvnients et les dangers de cette


situation.

Le gnral Ghika ayant demand des explications Saint-Ptersbourg, on lui rpondit que les rassemblements des troupes russes en Roumanie taient
ncessits par la protestation
faite contre l'article 8
lors,
la

que

la

principaut avait

du

trait

de San-Stefano; ds

Russie tait bien oblige de prendre des

mesures
les

pour

assurer

ses

communications
D'ailleurs,

avec
affir-

troupes

campes en Bulgarie.
l'Autriche que

mait-on,
aussi

ces mesures de prcaution sont diriges

bien
Si

contre
elles

contre

la

Rou-

manie.

vous inquitent, vous n'avez qu'

conclure avec nous une convention pour une dure

de deux ans

CHAPITRE XVII

377
le

Au

milieu de ses proccupations,

prince Garol
:

recevait des lettres encourageantes de son pre

Le cabinet de

Berlin, disait celui-ci, sera peut-tre le seul

ne pas partager l'motion gnrale contre la Russie; partout, particulirement en Allemagne, l'opinion publi(|ue est du ct de la Roumanie. Sans doute, la rtrocession de la Bessarabie est un sacrifice douloureux et ncessaire, mais les menaces de Gortscbakoff, de dsarmer vos troupes, ne seront

jamais mises excution, et en tout cas l'attitude de

la Russie,

svrement juge
et

ici

par l'opinion publique, aura eu l'inap-

prciable avantage de faire sortir la

Roumanie de

l'isolement

de l'oubli... Le rle jou par Ignatiev est ce point

extraordinaire dans les annales de la diplomatie qu'on ne


sait plus,

en

fin

de compte, qui

est la

dupe.

Le prince de Hohenzollern
que
les seuls

reconnaissait, d'ailleurs,
taient,

appuis de son

fils

au premier
.

plan, l'Autriche et, plus loin, l'Angleterre Cette dernire faisait toujours

mine de vouloir

la

guerre. Le cabinet de Saint-Ptersbourg tait dcid

ne pas
la

lui

cder et se rapprochait insensiblement de

Porte, justifiant ainsi ce


la

mot d'un de

ses

diplomates
la

Russie est appele tre, tour tour,


la

plus

grande amie ou
quie

plus grande ennemie de la Tur-

Le

2() avril,

Garol note

la trs

intressante con-

versation

que Liteano, son reprsentant Berlin, a


:

eue avec l'ambassadeur d'Angleterre


Bismarck (raconte lord Russell) a
Constantinople pour qu'il puisse

dit l'Angleterre et la

Russie que toutes deux devraient se retirer des environs de


les

rapprocher de nou-

378

QUINZE ANS D'HISTOIRE


.

veau aprs qu'elles se seront spares l'une de l'autre

Bis-

que des jeux de mots sur la question d'Orient; il a emprunt le dernier Louis XIV Le congrs^ c'est moi! Gomme Liteano rpliqua qu'il esprait que le congrs ce serait aussi TAngleterre, lord Russell ou le congrs se rendra aux lui donna l'assurance suivante rclamations de l'Angleterre, ou il y aura la guerre. Mais il est encore vraisemblable que les questions recevront une solution favorable et que tout finira bien, autant pour la Roumanie que pour toute l'Europe.

marck

n'a fait jusqu' prsent

L'Angleterre, fidle au systme d'intimidation qui


lui a si

souvent russi (nous


le

le

savons assez

!)

n'avait

nullement

dsir de dclarer la guerre, mais elle

continuait faire ostensiblement des prparatifs bel-

liqueux qui inquitaient la Russie. Elle rappelait ses


troupes des Indes et un grand enthousiasme se manifestait dj

parmi

les

Indiens

mahomtans

attachs

aux Turcs par

les liens

d'une

foi

commune.
le

Les rapports personnels de Garol avec

Tsar conti-

nuaient tre excellents. Parle prince de Battenberg,


futur souverain de la Bulgarie et alors dans les meilleurs termes avec la Russie, Alexandre
II faisait

dire

Garol qu'il accepterait volontiers sa

croix

du Danube
.

pour
u

lui et

pour son arme.

mais un peu plus tard.


a

L'Empereur, crivait Battenberg,


il

parfaitement compris

que tu
mais

te dbattes contre la rtrocession


s'est plaint

de

la

Bessarabie,

amrement du ton de

tes ministress et

de

la presse

roumaine et n'a pas voulu admettre que vous n'ayez pas su d'avance que la Russie devait, en tous cas, reprendre

cette province.

CHAPITRE XVII
Pendant ce temps,
traverser la
taller
le

379

les

troupes moscovites, au lieu de


s'y insfois,

Roumanie, paraissaient vouloir


la

d'une faon permanente. Pour


fit

seconde

g^ouvernement roumain

entendre sa protesta-

tion devant les puissances et le conseil des ministres

dcida que l'arme devait prendre une position dfensive

dans

les

Karpathes. Le

1 1

mai,

le

prince quitta

Bucarest, avec une suite nombreuse, pour aller inspecter ses troupes dans la Petite Yalachie. Partout, le

long du parcours,
siasme, couvert de

il

se

vit

accueilli

avec enthoula

fleurs

et

de couronnes par

population en habits de fte.

De

Kitila Titu, le train

princier s'avana entre des patrouilles de cosaques

d'une part et des escadrons de calarashi, de l'autre

Cette vue remplit le priace d'inquitude; la plus petite imprudence peut provoquer un choc srieux, car, depuis les menaces de la Russie, une vive irritation rgne dans l'arme

roumaine.

Gurtea de Args

petite ville

perdue dans un

vallon

des Karpathes

les

manifestations se

multiplirent en son honneur, Garol visita l'antique

monastre
les

et s'arrta,

deux heures durant, admirer


la

travaux entrepris pour

reconstitution de la mera

veilleuse cathdrale par

un architecte franais

d'une

comptence

(1)

particulire ,

M. Leconte du Nouy,

lve de Viollet-Leduc.
nous a t donn d'admirer

11

compltement reconstitue

380

QUINZE ANS D HISTOIRE


le

Quand

prince rentra,

le

27 mai, dans sa capitale,


le

au milieu des acclamations populaires,

gouverne-

ment venait de demander


pour complter
le

la

Chambre

trois millions

matriel de guerre. Ce crdit fut


la

port quatre millions sur

proposition d'un dput

qui ajouta que, dans les circonstances actuelles, sa

demande

n'avait pas besoin d'tre motive.

depuis quelques annes


byzantine, o
le

cette ravissante glise, bijou d'architecture


le

blanc du marbre,

bleu des

maux

et le

jaune des

dorures se fondent dans une dlicieuse harmonie.

CHAPITRE XVIII
(Mai-juillet

1878).

Le Congrs de

Berlin.

Rtrocession de

la

Bessarabie.

Cependant

le Congres allait se

runir Berlin. Le

prince, en envoyant Bratiano dans cette ville, l'en-

gagea prendre son parti du


rabie et conclure

sacrifice

de

la

Bessaet

une entente avec Gortschakov


la

Schouvalov (reprsentant de

Russie au congrs)
ter-

pour obtenir d'eux une importante compensation


ritoriale

de l'autre ct du Danube. Mais


(de

le

prsident

du conseil roumain
pas cder et
le
il

mme

que

Rosetti)

ne voulait

tait

encourag dans sa rsistance par

consul britannique White qui semblait pousser la

guerre et promettait l'appui de l'Angleterre. C'est

dans ces dispositions peu conciliantes que Bratiano


partit

pour Berlin.
juin, le prince apprit

Le 8

que

les

Russes s'taient

avancs fort loin, l'ouest de Bucarest, et avaient

rompu

les lignes

roumaines.

Il

envoya aussitt sa proen dclarant


qu'il allait
le

testation au gnral Drenteln,


se mettre la tte

de son arme et rejetait sur

com-

mandement
se produire
:

russe la responsabilit de ce qui pourrait


la suite de cette dclaration, les troupes

382

QUINZE ANS D'HISTOIRE

moscovites furent ramenes 15 kilomtres en arrire


et le gnral Drenteln affirma qu'il y avait

eu un ma-

lentendu;

il fit

remarquer toutefois que

les positions

des troupes roumaines constituaient une


la lig^ne

menace pour

d'tapes russes.
l'tat

Dans

de surexcitation o

les esprits se trou-

vaient alors en Roumanie, on pouvait, tout

moment,

redouter une collision entre


ainsi

les

deux armes mises

en perptuel contact. Le baron Stuart, consul


sollicit

de Russie, ayant

du prince une audience

pour

lui

exprimer ses regrets au sujet du malentendu

qui venait de se produire, Garol en profita pour se


plaindre vivement de cette situation et

mme

pour

dclarer que le cabinet de Saint-Ptersbourg ferait

bien de ne pas insister plus longtemps sur


cession de la Bessarabie
l'amiti de tout
:

la rtro-

Je crois, ajouta-t-il, que

un peuple a plus de valeur qu'un


"

morceau de

terre.

Mais, part
sions et

il

lui, le

prince ne se faisait pas d'illu-

en voulait l'Allemagne qui, prtendait-il,

a surtout
est

cur de

satisfaire la Russie

(Celle-ci

ne s'en
effet, le

gure aperue au trait de Berlin). En

23 j uin, arriva une dpche de Bratiano annonla

ant que

Bessarabie tait perdue et

demandant

s'il

ne conviendrait pas de conclure tout de suite une


transaction avec la Russie. Le conseil des ministres,

convoqu par
la solution

le

prince, fut d'avis qu'il fallait laisser

aux puissances.

CHAPITRE XVIII
Kogalniceano

383

et Bratiano, arrivs Berlin le 8 juin,


les

rendirent visite tous


tout

membres du Congrs;

par-

on leur tmoigna des sympathies purement pla

toniques.

M. Waddington,

se plaant sur le terrain

des

faits,

leur conseilla de ne plus s'abandonner

des esprances impossibles.

Le

vieil

empereur Guil-

laume, aprs avoir chapp,


l'attentat

trois

semaines auparavant,
le

du

socialiste

Hdel, venait d'tre atteint,

2 juin, par le fusil de Nobiling et, bien qu'en voie de

rtablissement, ne put paratre au Congrs qui s'ouvrit


le 13.

Aussi

le

Kronprinz

dclara-t-il

aux envoys rou-

mains, que

sa nouvelle situation

comme

reprsen-

tant de son auguste pre l'obligeait rester au-dessus

des opinions
courtier^

Bismarck, fidle son rle d'honnte

cherchait aplanir les difficults, tout en

tant dcid ne rien faire pour les

Roumains

et

M. de Bulow, suivant

le

drobait en prtextant qu'


trop loin de l'Allemagne
!

mot d'ordre de son chef, se hlas! la Roumanie est


Seules, tlgraphiait Kogal-

niceano,
la

l'Italie et la

France diront un mot pour que

Bessarabie reste roumaine

Ces esprances furent


Corti, se

dues. Le reprsentant de
"

l'Italie,

montra
trs

presque rogue

Waddington
rclamer

fut,

au contraire,
il

aimable, mais

homme

pratique avant tout

en-

gagea

les

Roumains

un ddommagement

aussi considrable

que possible. Le prince de Hohen-

zollern donnait des conseils analogues et montrait que,


si

la

Roumanie

s'enttait

dans sa rsistance,

elle res-

384
terait isole
:

QUINZE ANS D HISTOIRE

aprs s'tre leve


elle serait

si

haut dans

l'opi*

nion de l'Europe,

considre par celle-ci

comme un

trouble-fte

et

universellement blme.
la

Malheureusement,
vint s'en ajouter
let

la

question de

Bessarabie
;

une autre non moins

g^rave

le 2 juil-

parvint Bucarest une dpche de Berlin annonla

ant que

principaut ne verrait son indpendance


la

reconnue parles puissances qu'

condition d'man-

ciper les Juifs et de leur accorder les droits de citoyen!


Cette nouvelle exigence porta son

comble

l'irritation

des Roumains.

Peu de jours auparavant,


t

les

dlgus grecs ayant


le

admis exposer leurs prtentions devant


Salisbury
fit

Con-

grs, lord

observer,

non sans

ironie,

qu'aprs avoir cout les reprsentants d'une nation


qui rclame des provinces trangres,
il

serait qui-

table d'entendre les dlgus d'un pays qui

demande
le

des contres

lui

appartenant.
prince

Volontiers les plnipotentiaires russes et

de Bismarck lui-mme eussent cart cette proposition

mais

la

majorit du Congrs dcida que les Roumains


et, le

seraient entendus

1" juillet, Bratiano et Kogalnila

ceano, introduits devant


vits

haute assemble, furent

in:

commenter le mmoire qu'ils lui avaient adress


en
les

Je plaignais, part moi, les deux dlgus rou(1),

mains, a dit un tmoin

entendant dvedit

(1) Comte Ch. DE MouY, Rcits et portraits [Revue des Deux Mondes, 1" novembre 1904.)

congrs de Berlin.

CHAPITRE

XVIII

385

lopper leur argumentation judicieuse et illusoire.


Ils

avaient, au surplus, Tair fort triste, l'un et l'autre,

et n'accomplissaient assurment leur mission que par

devoir et sans aucune esprance.


pris la parole, le prsident les

Aprs

qu'ils

eurent

remercia en leur annon-

ant que leurs exposs seraient imprims et distribus


tous les plnipotentiaires. Pure formalit, car per-

sonne ne se

faisait illusion sur le rsultat final.

Bratiano et Kogalniceano, en rentrant Bucarest,


dclarrent au prince qu'il n'y avait plus qu' se soumettre rinvitahle.

Le

trait

de Berlin fut

sig^n le

13 juillet

les articles la

43 47 reconnaissaient l'indla princi-

pendance de

Roumanie, mais foraient


la fertile

paut rtrocder

Bessarabie la Russie en
la

change des marcages de


ajouta
galia.
l'Ile

Dobrudja, auxquels on
de Man-

des Serpents et
il

le petit district

En
ne

outre,

tait stipul

que

dsormais, la

distinction des croyances religieuses et des confessions

pourrait

plus

tre

oppose

personne

comme un

motif d'exclusion ou d'incapacit en ce

qui concerne la jouissance des droits civils et politiques, l'admission aux emplois publics, fonctions et

honneurs ou l'exercice des diffrentes professions


industries dans quelque localit

et

que ce

soit.

Le prince Garol s'indigna en


qu'il jugeait
a

lisant ces conditions

offensantes

Bratiano, tout en partala

geant ses sentiments, trouvait que

Roumanie ne
:

devait pas faire preuve de susceptibilit

la

prudence
2i

386

QUINZE ANS D HISTOIRE


purement
et

obligeait se soumettre

simplement aux
que
les

dcisions

du

Congres. Ce fut aussi le langage

ministres tinrent devant les Chambres.

Le prince
arme sur
tait et
il

se

soumit

le

24

juillet,

il

replaa son

le

pied de paix. Mais

le sacrifice lui

co-

s'panchait librement sur ce sujet dans ses

lettres

son pre qui

lui

prchait la rsignation et une


la Russie.

prompte rconciliation avec


devants sur

Ce conseil fut

suivi et, sur ces entrefaites, le cabinet de

Ptersbourg

ayant pris

les

les autres

pour lever au

grade de ministre plnipotentiaire son reprsentant


Bucarest, Garol rpondit cette attention en adressant au Tsar, pour l'anniversaire de la bataille de

Plevna (Grivitza) un tlgramme auquel Alexandre


,

II

rpondit avec cordialit.

Le Kronprinz d'Allemagne

s'tait

abstenu d'crirr

son cousin durant la priode difficile des ngociations relatives la Bessarabie, mais, sitt le sacrifice

consomm,
vous tes
contr
le

il

lui

tmoigna hautement

ses

sympathies

L'attitude de la Russie, lui crivait-il, aprs que vous


faits les

sauveurs du colossal empire, a ren-

blme gnral. Je ne comprends pas non

plus ce qui peut l'attacher ce

morceau de

terre.

v>

CHAPITRE XIX
Difficults causes par la dlimitation
le

Exigences formules par prince de Bismarck par M. Wad Impossibilit 900 dington. Naturalisation accorde Situation actuelle des en Roud'une naturalisation en manie. La note des tats-Unis en 1902.
et

de frontire

et la

question juive.

juifs.

bloc.

juifs

L'Autriche et
tard

la

Turquie elle-mme n'avaient point


l'indpendance roumaine. Par

reconnatre

contre, la France, l'Allemag^ne et l'Angleterre atten-

daient toujours queTmancipation des juifs ft vote

par

le

parlement avant d'envoyer des ministres pl-

nipotentiaires Bucarest, h' Alliance isralite mit tout

en uvre pour obtenir

la

prompte solution de

cette

question. Toutefois la France, de


et
la

mme

que

l'Italie

Russie,

ne tardrent pas au
prince
le

(24 septembre)
d'Altesse
fini

reconnatre
C'est,
ter,

titre

Royale
par adop-

en

effet,

ce titre que Garol avait

aprs avoir hsit quelque temps entre ceux de


l'avait

grand prince ou de grand-duc. Son pre


en garde contre de
telles appellations;

mis

Antoine de

Hohenzollern dclarait, ds
devrait tre rige en
chain, mais, ajoutait-il,

lors,

que

la

Roumanie
person-

royaume dans un avenir proa

quoique

j'y tienne

nellement beaucoup, je

te conseille d'tre prudent

388
et

QUINZE 4NS D'HISTOIRE


le terrain,

de sonder

car rien ne serait plus pnible

que de porter un

titre

non reconnu.
:

Alexandrejde

Battenbergf crivait de son ct

Je ne peux pas dis-

simuler que ton Altesse Royale m'a dsillusionn, tant


j'avais

fermement compt pouvoir

te fliciter

comme
Bessa-

Majest.

Le 13 octobre,
rabie; le 28

les

Russes avaient occup


les

la

novembre,

troupes roumaines pn-

trrent, leur tour, dans la Dobrudja.

Cependant

les
le

troupes moscovites n'avaient pas encore vacu

pays
et,

le

prince en tmoignait un vif mcontentement


affaires

au mois de mars 1879, son ministre des

trangres adressa aux cabinets europens une note

dans laquelle
les

il

se plaignait
la

de
la

la

lenteur apporte par

Russes dans

remise de

Dobrudja aux autorits

roumaines. Les puissances consultes trouvrent que


la

Roumanie
:

s'tait

trop hte d'occuper cette pro-

vince

il

y avait dsaccord sur l'exacte dlimitation

de

la frontire

bulgaro-roumaine

et l'on

engagea

le

prince rappeler ses troupes


contest

pour

d'Arab-Tabia point
avec
le

viter

un

conflit

Tsar. Garol,
fit

d'accord avec ses ministres, suivit ce conseil et

vacuer sans condition

le

point en

litige.

La Rou-

manie ne

doit pas se faire d'illusions

avait nette-

ment
sie

dclar Gortschakov au prince Ghika, la Ruslui

cdera jamais Arab-Tabia ni

la

banlieue de

Silistrie;

vous ne devez pas oublier que nous avons

donn

la

Dobrudja

et

vous ne devez qu' l'interces-

CHAPITRE XIX
sion des dlgus franais et italien

389
l'extension de

votre frontire jusqu'auprs de Silistrie.


s'en dclarer reconnaissante, la
hostile et fait des

Au
se

lieu

de

Roumanie

montre

dmarches contre nous auprs des

puissances!

La Russie
dont
trist
:

tait

soutenue

par

l'Allemagne,

ce

le

prince se montrait particulirement

con-

L'attitude hostile de la Russie ne m'tonne pas; je pr-

fre l'avoir

comme

adversaire que

comme

tutrice,

mais

la

conduite peu bienveillante de l'Allemagne m'offense profonmdaille pour


officiers

dment! L'arme roumaine est aussi trs blesse que la bravoure ne doive pas tre porte par
allemands qui ont pris part
l'ai

sa
les

quels je

confre.

huit jours trs

la campagne et auxM. d'Alvensleben nous a quitts il y a dsillusionn de ne pas avoir t dcor

comme

les autres

reprsentants; je lui

fis

savoir qu' l'avenir

je ne confrerai les ordres

que dans

le cas

les

gouverne-

ments permettraient aux dcors de

les porter.

Quelques jours plus tard (1" mars)

le

baron Stuart,

ministre de Russie, tait rappel Saint-Ptersbourg


et

remplac par un consul portant

le titre

de charg

d'affaires.

En mme temps,
pressaient la

la

France, par

la

voix de M.

Wadsolu-

dington, et l'Allemagne, par l'organe de Bismarck,

Roumanie de donner une prompte


chose, disait
il

tion la question juive.

Le prince Antoine, tout en


:

dplorant
vite

la

Il

faut en finir au plus

avec cette question,

faut la rsoudre tout prix

390

QUINZE ANS D'HISTOIRE


les

malgr

antipathies de la population et le grand


cette

dommage que
devant
la

mesure entranera.
le

La discussion commena

20 fvrier|4 mars 1879


et
le

Chambre des dputs

se

poursuivit,

durant cinq jours, au bout desquels


obtint,

gouvernement

contrairement au

vu

des Moldaves, qu'on

vott la modification de l'article 7 sans indiquer le sens de cette modification (1).


cult tait rserve

La

solution de la diffi-

aux futures assembles consti-

tuantes.

Le Snat
et les

se rallia aussi l'opinion

du gou-

vernement

Chambres furent

aussitt dissoutes.

Le pays
rale,

resta trs agit au cours de la priode lecto-

d'autant plus que l'on sentait la pression de

l'tranger

en faveur des

juifs.

Plusieurs

cabinets

taient, en effet,

domins par

l'influence isralite et

M. Waddington dclarait formellement que l'Europe


ne reconnatrait l'indpendance de
le la

Roumanie que
les droits

jour o celle-ci aurait accord aux juifs


(2).

de citoyen
(1) L'art.

Mais, tandis qu' l'extrieur on pesait


Constitution de 1866 disait
:

7 de

la

La

qualit de

Rou-

main
par

s'acquiert, se conserve et se
civiles.

perd d'aprs

les rgles

dtermines

les lois

Les trangers des

rites chrtiens

peuvent seuls

obtenir la naturalisation.
(2)

dait aussi la

Le cabinet de Berlin, qui avait besoin de la finance juive, bouRoumanie propos de cette question. Les rapports personnels du prince avec l'empereur Guillaume n'en taient pas moins affectueux que par le pass. Le 10 juin 1879, l'occasion des noces d'or de l'Empereur, Carol lui crivit une lettre dbordante d'enthou Combien mon cur est mu, lui disait-il, en ce jour qui siasme permet de contempler tant d'annes, fcondes en gloire et en labeur, qui remplissent tout cur de Hohenzollern de fiert et toute l'Alle:

magne de reconnaissance

etc.

CHAPITRE XIX
ainsi

391
le

sur

le

(gouvernement de Bucarest,

prince

Garol se trouvait oblige de compter avec la surexcitation

que

la reprise

de cette question avait souleve


Il

l'intrieur
le

du pays.
de

entreprit,
le

deux heures durant,


conjurant de prcher
l'attitude pro-

mtropolitain de Jassy, en

la

concorde

et

se

montrer tolrant;
ville,

vocante prise, dans cette


qu'ils savaient leur

par

les juifs

depuis
la

cause soutenue Berlin, rendait

situation difficile et, d'ailleurs, le prlat frmissait de


voir la Moldavie livre cette race. (Dans plusieurs
villes

moldaves,

les juifs sont,

en

effet,

dans

la

propor-

tion de 70

pour 100.)

Garol se montra Jassy, accompag^n du prince


hritier de

Sude

alors son hte


la

pour tmoi-

gner sa sympathie
ci l'accueillit
si

population chrtienne. Cellele

avec enthousiasme, mais en


les

suppliant,

vraiment

circonstances obligeaient
juifs, de leur accorder le

cder

quelque chose aux


sible.

moins pos-

Cependant
pour
faire

les

Chambres venaient
la

d'tre dissoutes

place

Constituante o les libraux

se trouvrent

en grande majorit. Le prince, en pro-

nonant,

le

3 juin, son discours du trne devant le

nouveau Parlement, s'attacha montrer que,


du
de Berlin,

malgr

lavive motion cause dans les esprits par la publication


trait
les lections s'taient faites

dans un calme absolu


disait
:

Au

sujet de l'article 7,

il

392
a

QUINZE ANS D'HISTOITIE


La Roumanie
a toujours t,

comme

son histoife

le

prouve, un pays tolrant et


article n'ont pas

les restrictions stipules

par cet
natio-

une base

religieuse, mais
fait

purement

nale et sociale, en tant que, par le

d'un accroissement

sans limites de l'immigration juive, la population rurale,

surtout en Moldavie, serait sensiblement atteinte, aussi bien au point de vue conomique qu'au point de vue des murs. Si nous supprimons de nos prescriptions lgales ce qui

donne l'apparence d'un exclusivisme religieux et si les mettons en harmonie avec le grand principe que personne ne doit tre exclu pour sa croyance religieuse de l'exercice d'un droit, nous aurons tenu compte de la principale proccupation qui a dict l'article 44 du trait de Berleur

nous

lin...
u

nos propres forces,

Bien que nous ayons conquis notre indpendance par les grandes puissances ont pu nous

demander de nous conformer aux ides gnrales qui prdominent dans les pays civiliss, pour nous admettre dans le concert des Europens. Mais, dans le rglement des questions de dtail, elles n'ont pas pu songera nous imposer des
solutions absolues contraires nos intrts les plus vitaux,
n

Ce discours fut favorablement accueilli par


rit

la
il

majoy eut

des reprsentants, mais, les jours suivants,


la

des sances orageuses

Chambre o

l'opposition,
si

dirige par Lascar Catargi

d'habitude

modr

tmoignait d'une violence extraordinaire ds qu'on

entamait

la

question juive. L'motion tait grande

surtout en Moldavie, o l'on organisait des ptitions

monstres

et l'on

envoyait des lettres de menaces aux

ministres et au prince lui-mme. Le gouvernement se


trouvait dans

une situation

dlicate, pris qu'il tait


et

entre les

exigences

des puissances

l'nergique

CHAPITRE XIX
rsistance

393
le disait

du peuple roumain. Ainsi que

Bra-

liano

Si

nous demandons trop peu aux Chambres,


;

nous aurons TEurope contre nous

si

nous leur deman"

dons

trop, elles

nous opposeront un refus.


:

Le prince

proposait au conseil des ministres

d'effacer sans

phrase de la Constitution l'article restrictif et de con-

cder
et

les droits

de citoyen aux juifs ns en Roumanie

ne se trouvant pas placs sous une protection tran

g^re.

On

leur imposerait seulement certaines condi-

tions telles

que

avoir fait le service militaire; avoir


sorti
le

pay l'impt personnel; tre

d'une cole rou-

maine; exercer un mtier dans


reusement,
les

pays, etc. Malheu-

reprsentants des deux Chambres, trs

surexcits, ne semblaient pas devoir accepter cette

proposition conciliante.

Ils

avaient
le

nomm

des com7,

missions charges d'laborer


la besog^ne

nouvel article

mais

n'avanait pas, malgr les marques d'im-

patience tmoignes par plusieurs puissances. Varnav


Liteano, agent diplomatique du prince Berlin, mandait

que

les

cabinets europens taient dcids inter-

venir au
droits
triche,

moyen d'une note collective prescrivant les que la Roumanie doit donner aux juifs. L'Aude son ct, informait amicalement
la dclaration
le

gouver-

nement du prince Carol de


faite

catgorique

par Bismarck

La Roumanie,

avait dit celui-ci,

n'entrera en possession de son indpendance qu'aprs


la

solution de la question juive; en attendant, elle

jeste,

mes yeux, un

tat vassal par-dessus lequel on

394
traitei^a

QUINZE ANS D'HISTOIRE


avec son suzerain Constantinople

Et, le

3 juillet, Varnav Liteano arrivait lui-mme de Berlin

pour exposer de vive voix au prince


situation
:

le

dang^er de la

les

puissances paraissaient rsolues inter-

venir. Mais, ainsi

que

le

mandait Garol son pre,

les

menaces de l'Europe ne produisaient aucun


le

effet sur

pays.

Une

intervention

trangre,

ajoutait-il,

porterait l'excitation son

comble et ne

ferait qu'augf-

menter

la rsistance.

Toutes
les la

les

puissances ne montraient pas cependant


:

mmes

exig^ences

l'Italie se serait

contente de
;

suppression pure et simple de

l'article 7

l'Angle-

terre

demandait seulement
la

la

naturalisation

de

quelques isralites; mais

France, par l'organe de


et la

M. Waddington,
rit

qui,

comme Gambetta

majo-

rpublicaine de la Chambre, avait embrass avec


la

une ardeur trange

cause des juifs roumains,

rclamait une solution radicale. Vainement GallimakiGatargi s'efforait-il de montrer

notre

ministre

combien l'opinion roumaine

tait

blesse de cette

immixtion de l'tranger dans une question intrieure,

M. Waddington ne voulait rien entendre


que
la

et dclarait

Roumanie
les

n'avait

que trop tard mettre

excution

dcisions

du Gongrs.

Bismarck

se montrait

non moins

intraitable. Gette
lettre

attitude affectait vivement Garol.

Dans une

au
la

consul allemand Bamberg,

il

se plaint

de ce que

presse germanique se montre

si

peu favorable auxRou-

CHAPITRE XIX
mains
g^ares

395
les

et rserve toutes ses

sympathies pour
le

Bul-

qui viennent de proclamer


(1).
Il

prince Alexandre

de Battenberg

indique, en
la

mme

temps, ce

qui constitue la gravit de

question isralite en

Roumanie

C'est la situation fortement endette des


taires

grands propriqui abordent


la Roumanie main dans une
:

qui cause

le

plus de souci aux

hommes

cette question avec sincrit et sans prjugs

n'a pas de majorats, les biens passent d'une

autre et du jour o les juifs pourraient les acheter,

ils

leur

cherraient de plein droit, attendu que toutes les hypo-

thques sont dans leurs mains. Ainsi s'explique


rant qui rgne
ici

le fort

coupro-

pour attacher

le droit

de possder

la

prit l'exercice des droits politiques.

En dfendant avec
la

tant d'ardeur les juifs roumains,

presse allemande subissait

videmment

l'influence

(1)

Le prince de Battenberg,
sa chute. Voici

peine install

Sofia, se trouvait

dj aux prises avec les difficults qui, sept ans plus tard, devaient

amener

Carol, la date

un intressant passage de du 11/23 juillet 1879


:

la lettre qu'il crivait

moment par les mmes phases que toi l'anne derdvou de tout cur l'empereur Alexandre, je ne voudrais rien faire qui pt tre qualifi d'anti-russe malheureusement, les fonctionnaires moscovites ont procd ici avec aussi peu de considration que possible dans tous les ministres rgne un dsordre dsesprant et le vol systmatique y est mme sanctionn, grce au dcret de Dondukoff. Je me vois tous les jours dans la pnible alternative, ou de souscrire aux exigences des Russes, ou d'tre accus en Russie d'ingratitude et d'offense aux sentiments les plus sacrs des Bulgares Ma situation est vraiment effroyable je refuse tout ce qui va contre ma
Je passe en ce
:

nire

conscience, et je dois cause de cela crire tous les jours l'empe-

reur Alexandre pour prvenir


d'ici.

les

calomnies des fonctionnaires russes


visite je te raconterai tout cela

l'occasion de

ma

prochaine

en

dtail, w

396

QUINZE ANS D'HISTOIRE


la

de Bismarck qui, oblig de mnager


se

haute banque,
cause que

montrait aussi sympathique leur

M. Waddington lui-mme.
contre nous

Le chancelier de

crivait tristement Garol

fer est
a

et

toute la bienveillance de l'Empereur n'y peut rien

changer.
11

est certain

que l'empereur Guillaume ne parta-

geait nullement, cet gard, les ides

du premier

ministre et la lettre suivante du prince Gh. Antoine

son

fils

prouve que Bismarck avait soin de tenir


la situation
:

le

souverain dans l'ignorance absolue de

a Quelques mots seulement aujourd'hui pour te dire que nous avons vu l'empereur Mainau. Il me fit prier, aprs dner, de venir dans sa chambre o j'ai eu enfin l'occasion de lui parler des affaires roumaines et de te recommander

lui. Je puis te confier maintenant

que

la

manire de voir
tout

de l'Empereur m'a surpris

et rjoui

un haut degr,
:

en tant oblig,

mon

regret, d'attnuer cette impression


il

favorable par la constatation suivante

est

vident qu'on
Il

n'a pas tenu l'Empereur au courant de la situation.

rejet aussitt toute la faute sur l'Angleterre qui, m'a-t-il


dit,

poursuit

la

solution de

la

question juive de la faon la


la

plus inconsidre (riiksichtlosesten), sans que pourtant


politique allemande puisse se sparer de celle de ce pays.

Quand

je lui fournis la

preuve que
la

le contraire et

que
tient

je

comparai

c'tait exactement modration qui s'accuse

de plus en plus en Angleterre aux rudes procds de l'Alle-

magne, qui ne

aucun compte des circonstances, l'Em11

pereur se montra tonn au plus haut point.

ne voulait

absolument pas y

croire, et

me

dit

que

la

question juive

lui tait particulirement antipathique,

attendu qu'il en avait


et

l'exprience var ce qui se passe chez les Polonais

en Russie;

CHAPITRE XIX
s'il

397
le

n'avait pas t alit, cause de ses blessures^ pendant


il

conyrs de Berlin^

n'aurait jamais consenti au dveloppe-

ment de

cette question

dans

les

proportions qu'elle a prises


le

aujourd'hui.

Bref,

j'ai la

conviction que

chancelier de

l'empire n'a pas consult l'Empereur au sujet de cette affaire,

ne la lui a pas expose fond. que mon franc parler n'aurait pas une action directe, j'ai cependant accompli certainement une uvre salutaire en ouvrant les yeux l'Empereur; il opposera, en tout cas, quelque rsistance aux volonts de Bismarck et cherchera s'orienter d'une faon plus prcise.

ou tout au moins

qu'il

Alors

mme

Je lui ai encore dit que cette faon d'agir tendrait

la Roumanie dans les bras de la Russie et que, malgr toutes les sympathies personnelles pour le tsar Alexandre, on ne saurait se dissimuler que cela entranerait un bouleversement complet de l'quilibre europen en

jeter

Orient.

L'Empereur

vit tout cela et

d'autre part, son regret de n'avoir pas


frer V Aigle Noir, mais
il

y acquiesa; il exprima, pu encore te con-

le fera aussitt

que

la

question

juive aura disparu de l'ordre

du

jour.

La verdeur
la

intellectuelle et

physique de l'Empereur

est

tonnante;
cher est

momentane qu'il prouve marpeine marque et l'usage d'une canne chez un


difficult

homme

de quatre-vingt-deux ans n'a rien d'tonnant.


ont aussi insist vive-

Les souverains de Bade sont galement outrs des


ils

exigences dont vous tes l'objet;

ment auprs de l'Empereur pour qu'il agisse dans le sens de Tapaisement et qu'on ne vous demande pas l'impossible.

Dans une
vantait son

lettre postrieure, le prince


fils

Antoine

se

d'avoir

rompu

une rude lance

en sa faveur auprs de l'Empereur. Celui-ci dclara,


depuis, n'avoir jamais vu son cousin aussi surexcit.
D'ailleurs, au fond,
il

tait

de son avis et partageait

398

QUINZE ANS D'HISOIRE


juifs.

compltement son antipathie Tgard des


Cependant
la

commission charg^e de
de
la Constitution,

la

rdaction

du nouvel
senter

article 7

venait de pr-

un

projet qui, suivant l'expression


"

du prince

Carol, tait

une vritable provocation l'Europe

Ce projet commenait par dclarer qu'il n'y a pas,


qu'il n'y a

jamais eu

'isratite t^oumain,

mais seule-

ment des
langue ni

juifs

venus de l'tranger

et d'autres qui, ns

la vrit dans le pays, ne se sont assimil ni la


les

murs de

la

nation roumaine et ne font

aucun

effort
a

dans ce sens. La naturalisation,

ajou-

tait-on,

peut tre accorde tout tranger sans


et

distinction de confession, individuellement


spciale.

par

loi

Le prsident du

conseil rpondit

que

le

gouverne-

ment ne pouvait accepter un


retira. Rosetti

tel projet.

La Chambre

l'ayant adopt nanmoins, le ministre Bratiano se

donna

aussi sa dmission de prsident


il

de

la

Chambre, mais
les

fut

immdiatement

rlu.

Oblig de mnager
des sentiments de
rass.
Il

puissances et de tenir compte


prince tait fort embar-

la nation, le

sortait nerv,

dcourag des interminables


les difles

confrences qu'il avait quotidiennement avec


frents chefs de parti et
il

en arrivait regretter

conseils de guerre qu'il tenait devant Plevna, aux

heures

les plus difficiles.

Un jour,

les leaders

de l'op-

position ayant soutenu devant lui que la

Roumanie

pouvait fort bien subsister sans

que son indpendance

CHAPITRE XIX
ft

399

reconnue,
:

il

dclara

ne
leur

pas

accepter

cette

thorie

Je ne

resterai,

dit-il,

qu' la tte
le droit

d'une Roumanie indpendante, garantie par

europen.

S'il

devait en tre autrement, Thistoire en

rendrait responsables ceux qui provoqueraient cette

catastrophe,

"

Huit jours aprs la chute du


geait Bratiano
faisant

ministre,

il

char-

de

reconstituer

son

entrer deux conservateurs

en y (Kogalniceano
cabinet
.

l'Intrieur et Boeresco

aux Affaires trangres)


le

Ce

ministre de fusion s'empressa de proroger

parle-

ment pour un mois,


ment

disant que le nouveau gouverne-

aurait besoin de ce temps pour tudier la ques-

tion et permettre aux reprsentants de

reprendre

contact avec leurs lecteurs.

Ce programme

fit

mauvaise

impression Paris

comme
de
puts
(

Berlin.

Cependant M. Waddington, parlant

la situation

extrieure devant la

Chambre des d-

l'occasion

du budget des Affaires trangres)

venait d'affirmer qu'


pathie pour la

aucun peuple n'a autant de symle

Roumanie que

peuple franais,

qui elle doit un accroissement de son territoire par


l'largissement des frontires de la Dobrudja

Notre

ministre exagrait peut-tre l'importance du service


qu'il croyait avoir

rendu

la

nation roumaine, mais


sa

ces paroles tmoignaient,


tention.

du moins, de

bonne

in-

En mme temps, M. Dm. Sturdza

rapportait de

400

QUINZE ANS D'HISTOIRE


les

Kissingen
tions

propos tenus par Bismarck et

les

condi-

que

celui-ci lui avait poses.

Le chancelier s'tait

montr plein d'amnit

et d'allure plutt conciliante


:

dans sa conversation avec l'envoy du prince Garol


il

voulait bien reconnatre que le Congrs avait imla

pos une trs lourde charge


tche devait tre accomplie
:

Roumanie, mais

cette

Un

petit pays, disait-il,

ne doit pas
tional
;

se

tenir en dehors

du droit internapar un
fil

il

serait attach sans cela

que cha-

cun pourrait
lirement

tirer selon sa fantaisie.

Ce serait particutes

mauvais

pour vous qui

enchsss

entre deux voisins galement dangereux.

Loin de

se

poser en dfenseur dtermin des


jrarticle

juifs,

Bismarck assurait que


dans
le

44 n'avait t insr
la

trait

de Berlin que pour faire plaisir


l'Allemagne n'avait pu
s'y

France et

l'Italie;

opposer

parce qu'il s'agissait de principes gnraux reconnus

dans tous

les tats civiliss...

sauf en Russie. L'Alle:

magne

n'levait pas de grandes exigences


la

elle de-

mandait seulement ce que

France

et l'Italie

ont

voulu et encore tcherait-on d'adoucir ces conditions


autant que possible.

Sans doute, convenait-il, vous


;

avez trop de juifs en Roumanie

mais maintenant que


il

vous

les

avez laisss s'introduire,

faut bien les subir

vous avez manqu de prvoyance en ne crant pas


autrefois des lois restrictives contre
tion.

leur immigrala

Et

il

conseillait

aux Roumains d'ouvrir


:

lutte sur le terrain

conomique

Travaillez, fondez

CHAPITRE XIX
deis

401
la

banques foncires sur

la

base de

mutualit

ces sortes de banques ont

beaucoup contribu con

solider la proprit foncire en Prusse.

Puis, abordant

un point
la

qui, sans doute, lui tenait

plus

cur que

cause isralite, Bismarck dclara

que l'Allemagne
cales avec la

dsirait entretenir des relations


:

ami-

Roumanie
les

Jusqu' ces derniers temps,

vous nous avez traits quelque peu cavalirement. Je

comprends

sentiments

des

Roumains pour

la

France, mais ces sentiments ont caus du mconten-

tement chez nous,

et

il

nest pas prudent de mcon-

tenter quelqu'un qui est fort.

Pour rendre meilleurs l'avenir vos rapports avec l'Allemagne, concluait Je chancelier, il faut en finir avec t affaire des chemins de fer o cent millions de marks, en chiffres ronds, se trouvent engags. L'Etat roumain devrait racheter ses chemins de fer. Tant que cette malheureuse question ne sera pas rgle, il y aura des malentendus qui empcheront
des relations amicales de se constituer et de se consolider

entre
"

les

deux pays.
les

Strousberg a attir dans cette entreprise


la Silsie.

grands

sei-

gneurs de

Ceux-ci, leur tour, y attirrent toutes leurs connaissances et leur clientle. Nous trouvons aujour-

d'hui parmi les actionnaires de

la

socit des

chemins de

fer

roumains
les laquais

des grands seigneurs et des dames de la cour,

fiacre

en un mot,
quand

de ces grandes maisons

et

mme
II

des cochers de
y a
l,

presque tout Berlin.


est

par con-

squent, tant d'intrts en jeu, qu'il

impossible de ne pas

en tenir compte. Et bien plus, le roi lui-mme a d intervenir pour sauver quelques-uns des grands seigneurs silsiens
les

choses n'ont plus march avec Strousberg.


26

402

QUINZE ANS D HISTOIRE


tourn du ct de Bleicliroder. Celui-ci

C'est alors qu'il s'est


tait assez riche

pour n'avoir pas besoin de s'engager dans


mais
il

une

affaire embrouille;
et

l'a

fait

cependant, parce

qu'on l'en a pri

cause de l'honneur qu'il en a retir.


la

Bleichroder a donc pris

chose en main
le

et c'est

maintefait

nant un devoir pour nous de


encore plus.
li

soutenir. Mais le roi a

d venir en

aide, sur sa propre cassette,

aux grands seigneurs silsiens. 11 est donc facile de comprendre pourquoi chacun de nous dsire sortir de cette pnible histoire. Il faut vider le calice, nous devons en finir avec cette affaire, autant au point de vue des intrts roumains que des intrts allemands. Rsolvez donc ces deux questions, aussi vite que possible, pour prendre place parmi les tats indpendants; c'est une grande chose et que vous ne devez pas mpriser, surtout en vue de l'avenir. Une Roumanie indpendante psera d'un grand poids dans les questions orientales. Vous avez des ennemis, il vous faut aussi acqurir des amis. La France et l'Allemagne c'est elles que vous devez gagner sont vos amies naturelles

et elles

que vous devez

tenir, car vous aurez encore plus

d'une difficult

surmonter.

Bismarck dclara encore que bien des


rapprocher
fort
la

liens devaient
:

Roumanie de l'Allemagne
le

Le plus

de tous est

prince qui, avant d'tre Roumain,

comptait parmi

les ntres.

Et

il

ajouta qu'

il

fau-

drait aussi conclure un trait de commerce, car

l'Alle-

mag^ne voyait son exportation avec

la

Roumanie dimi-

nuer au

profit d'autres pays

En mme temps
son pre
la

qu'il tait ainsi

mis au courant des

dispositions de Bismarck, le prince Garol recevait de

copie d'une intressante lettre crite Tim-

CHAPITRE XIX

403

pratrice Aug^usta, par l'empereur Guillaume, alors

aux eaux de Gastein.

C'tait la confirmation

de ce

qu'avait dj crit le prince Gh.

Antoine, sur l'anti-

pathie que

le

vieux souverain manifestait

faon tardive et trop platonique


question juive. Voici

d'une

l'g^ard de la

comment l'Empereur s'exprimait


:

sur les affaires roumaines


u

En

ce qui concerne la
j'ai

maison, que
rsolutions

Roumanie, tu as su dj, la dsapprouv, autant que faire se peut, les


la

du congrs sur
j'ai

question juive, mais aprs

coup,

il

est vrai, puisqu'alors je

ne dirigeais pas

les affaires.

iXaturellenient,

stricte

d me prononcer, depuis, pour la excution des dcisions du congrs, mais j'ai demand

cependant toute occasion qu'on ne se montrt pas pressant dans la question juive, car je sais, par exprience, ce que
sont
la

les juifs

dans ces contres

commencer par Posen,


Volhynie

et l'on dit que roumains sont plus mauvais encore. Toute la question juive de l-bas a t soutenue avec la plus grande vivacit par l'Angleterre; lord Odo Russe! lui-mme me l'a

Pologne,

la

Litbuanie

et la

les juifs

avou
J'ai

la suite

de mes reprsentations,

et cela

avec

un

geste

significatif

de sa dsapprobation.

expos au prince de Hobenzollern


question juive, d'o dpend
la

mon

attitude

dans

la

reconnaissance de

comme souverain indpendant, quand il se moi avec beaucoup d'motion de la trop grande rudesse de notre note et j'ai ajout que la note en question m'tait inconnue. Sur ma demande ce sujet, on m'a communiqu prcisment une autre note pour Rucarest, d'o il
notre cousin
plaignit
ressort

sion,

que les puissances se contenteraient de la suppresen principe, de l'article prohibitif de la Constitution roumaine, sauf ajourner la mise en pratique une poque

ultrieure, jusqu' ce qu'une entente soit intervenue entre

404

QUINZE ANS D'HISTOIRE

le gouvernement et la Chambre. Si ce mode tait adopt, rien ne retarderait plus la reconnaissance du prince. Je te char^je de communiquer cela exactement Krauchenwies. Tu diras aussi que je crois que Charles de Roumanie et son minis-

tre,

qui vient prcisment d'tre chan(j, doivent accepter

ce procd et
sagesse.

que

les

Chambres ensuite feront preuve de

" Tu te rappelleras que j'ai toujours pris le parti du gouvernement roumain quand des troubles survinrent autrefois, tandis que l'Angleterre tenait pour Tautre ct, parce qu'elle voit dans chaque juif un Rothschild civilis... "

Cependant

le

prince Garol venait

(6

aot) de quit-

ter sa capitale,

la

chaleur est suffocante en t,


et

pour

aller jouir

du calme
,

de

la

fracheur des
il

montait

ta(jnes Sinaa (1)

au cur des Karpathes, o

en train de

faire construire ce

chteau enchant

de Castel-Pelesh qu'a dcrit Pierre Loti

et qui dresse

aujourd'hui sa pittoresque silhouette, 900 mtres audessus de la mer, sur


(1)

la lisire

d'une mystrieuse fort.

l'aristocratie
la

Le prince, en fixant sa villgiature d't Sinaa, a attir toute roumaine dans ce joli coin des Carpathes, connu dj par beaut de son site et le monastre fond, il y a deux sicles, par

Michel Cantacuzne. Aprs s'tre installs, pendant les premires annes, dans les dpendances du monastre, les souverains roumains ont fait construire, peu de distance du couvent, le chalet de CastelPelesh qui, runissant le style renaissance avec le gothique allemand et des rminiscences hvzantines, prsente, dans son ensemble, un aspect trs original. Cette demeure, peuple l'intrieur de merveilleux objets d'art, s'lve dans le cadre d'une superbe fort de sapins que le roi se refuse exploiter, abandonnant l'tat de nature et laissant pourrir sur place les arbres tombs qui rendent peu peu au sol la sve qu'ils lui ont emprunte. Je me rappelle les cris
l

d'admiration qu'arrachait ce spectacle un artiste franais avec qui


je parcourais
la

fort

et

qui se promettait d v trouver d'intressants

sujets d'tudes.

CHAPITRE XIX
Mais
l

405
le

mme,
le

loin

rie

trouver

repos,

il

tait

poursuivi par

tracas des

affaires.

La recherche
la

d'une solution

la

question juive et

question des

chemins de
tants
vait-il
:

fer continuait

absorber tous ses ins


,

Ce sont deux noix


:

difficiles casser

cri-

son pre

plus d'un s'y briserait les dents,

mais nous en viendrons bout.


noix

Une

fois ces

deux
rap-

casses, le prince ne doutait pas

que

les

ports avec l'Allemagne

ne prissent une autre tourl'in-

nure

la

conversation de Sturdza avec Bismarck

diquait clairement.
Ds prsent, le vent a tourn Berlin en notre faveur; deux facteurs v ont contribu l'intervention de l'empereur
:

d'Allemagne, dont je

te suis redevable,

mon

cher pre

pour moi le plus haut prix et la mission que j'ai donne Sturdza de dclarer M. de Radowitz que la faon de procder de Bismarck^ qui ne me suscite que des complications srieuses et dont je ne pourrai plus venir bout., est tout simplement incomprhensible pour moi. C'est Bismarck, d'ailleurs, qui a lui-mme exprim
sa lettre l'impratrice a

le dsir

de parler
sur

tari d'loges

mon ministre des finances; il mon compte et m'a fait transmettre

n'a pas
ses res-

pects.

En somme,

les

grandes puissances, tout en

insis-

tant sur l'excution stricte de l'article


Berlin, tmoignaient la
les

44 du

trait

de

Roumanie

et son prince

plus grandes sympathies. La visite de l'archiduc


il

Albert d'Autriche Sinaa, o

fut trs ft par la

population, avait provoqu entre l'empereur Franois-

406

QUIINZE ANS D'HISTOIRE


et le prince Garol

Joseph

un change de tlgrammes

empreints d'une vive cordiaHt.

peine entr en

fonction, le ministre des affaires trangres Boeresco


entreprit

un voyage

travers l'Europe, pour gagner


le

les cabinets

au projet que

gouvernement voulait
listes

proposer aux Chambres en leur soumettant des

de

juifs

naturaliser

immdiatement. Ce voyage

paraissait

superflu aprs celui que venait de faire


J.

M. D. Sturdza, mais

Bratiano n'tait pas fch

que son nouveau collgue


lui-mme des
l'Europe
difficults
il

se rendt
la

compte par
de

et

de

ferme volont de

dont

avait dout,

comme membre

l'opposition

Boeresco fut favorablement accueilli Saint-Pters-

bourg o
juifs.

l'on n'a jamais t fort bien dispos


et Berlin,

pour

les

A Vienne

on ne

lui

cacha point que


Mais ce fut

sa proposition tait juge insuffisante.

Paris et Londres

ou plutt
difficults.
les

Dieppe o lord

Salisbury faisait sa villgiature annuelle

qu'il ren-

contra

les plus

grandes

M. Waddington

demandait que tous


et

individus ns en

Roumanie

qui y ont t levs jusqu' leur majorit, sans

avoir jamais t sous une protection trangre, obtinssent

immdiatement

les droits

de citoyen et

les

droits politiques

en vertu du principe de

l'article -44.

L'Angleterre mettait la
velle,

mme

exigence.

Cette nou-

observe Carol (26 aot), provoque une conster-

nation gnrale, car plus de cent mille juifs obtien-

CHAPITUE XIX
ciraient ainsi

407

immdiatement

les droits

de citoyen.

Il

ne se trouvera pas de Chambre roumaine pour voter


cela.

Cependant
qu'il fallait

le

prince Antoine mandait son


tout prix
et

fils

amener

sans phrases une


lui crivait-il,

rapide solution.

Je voudrais croire,

que

les

Chambres sont devenues plus

conciliantes, car

toute rsistance aux dcisions

du congrs de Berlin
importe non
question des che-

tomberait vraiment dans

le ridicule... Il

moins,

ajoutait~il, d'en finir

avec

la

mins de

fer qui a toujours t la plus

importante pour

l'Allemagne.

(Nous nous en doutions bien!)

La

question juive a t plutt un prtexte qu'un but.

Par contre, Liteano tlgraphiait qu'un fort courant


antismitique se dessinait en Allemagne et qu'on ferait

bien d'en profiter pour ne pas cder trop vite aux exigences des puissances.

Quand
trouva

Carol rentra Bucarest,

le

13 septembre,
:

il

les esprits

de plus en plus monts

toute la

presse, sans exception, attaquait lesjuifs avec violence.

Le prince

avait,

presque chaque jour, des conversa-

tions ce propos avec ses ministres et avec les princi-

paux hommes politiques auxquels


cher
le

il

avait peine pr-

calme

et la

modration

le

patriarche de Molda-

vie lanait l'anathme contre tous les dfenseurs des


juifs.
la

Cependant

la

Chambre

rejeta la proposition

de

Commission

d'initiative et l'on

commena

discu-

ter le projet

du gouvernement.

Ce projet, crivait

408
le prince,

QUINZE ANS D'HISTOIRE


contient
le

minimum

de ce que l'Europe

attend, mais dpasse de beaucoup le

maximum
et

de ce

qu'on peut demander aux Chambres

au pays.

(On

proposait d'accorder la naturalisation plusieurs catgories de juifs).


Il

faudra bien que

les

cabinets se

dclarent
nir

satisfaits,

car jamais nous ne pourrons obte-

davan ta g[e. Malheureusement

ajoutait-il, cons-

tatant, ds cette poque, l'norme influence


faible

qu'une

minorit juive exerce sur l'opinion


la

aucune
S'il

question intressant

Roumanie n'a encore provoqu,

un aussi haut degr, l'attention de l'Europe.


s'agissait

seulement de chrtiens ou de Turcs, on

res-

terait indiffrent nos affaires.

Enfin, aprs de longs dbats au Parlement, le gou-

vernement entama avec

les chefs

de

la

majorit des
et, le

ngociations qui aboutirent une transaction


6|

18 octobre, la

Chambre

vota, par 133 voix contre 3,


l'article 7,

une nouvelle rdaction de


la

dclarant que

diffrence de croyances religieuses et de confes-

sions ne constituerait plus dsormais en

Roumanie un
demander
la

obstacle l'acquisition et l'exercice des droits politiques et civils. Tout tranger pouvait

naturalisation et l'obtenir aprs dix ans de domicile.

De

ce stage seraient

mme

dispenss ceux qui

auraient rendu des services au pays, qui auraient

combattu dans

les

rangs de l'arme roumaine ou qui,

ns et levs en Roumanie, n'y auraient jamais joui,

non plus que

leurs parents, d'une protection tran-

CHAPITRE XIX
(jre.

409

Quelques jours plus tard,


la

le

nouvel article 7 fut


le

adopt

presque unanimit par

un discours
sitt

fulminant du pote Alexandri


Snat
le

malg^r
et aus-

promulgu par

prince.
Paris,
fit

M. Gallimaki-Gatarg^i, agent du prince


savoir
fisante

que Waddington
:

dclarait cette solution insuf-

pour calmer

la

mauvaise humeur de notre


le

ministre et faire preuve de bonne volont,

Parle-

ment roumain accorda immdiatement


en bloc environ neuf cents

la

la nationalit

juifs qui avaient pris part


les

guerre de l'indpendance contre

Turcs. Ds

lors les cabinets

de France, d'Allemagne et d'Angle-

terre durent se tenir

pour

satisfaits et,

quelques mois
le

plus tard

(fvrier

1880), ainsi que nous


ils

verrons

dans

le

chapitre suivant,
la

se dcidrent reconnatre

l'indpendance de

principaut.

La naturalisation en masse des


pour
effet
le

isralites aurait

eu

en Moldavie de

faire

passer entre leurs

mains

pouvoir politique, l'administration


la

commu-

nale et

mme
l'a

proprit du sol (en grande partie

grev d'hypothques), de sorte qu'on aurait assist,

comme
gres,

crit l'ancien ministre des Affaires tran(1)

M. Jean Lahovary

ce spectacle, unique
le fer et

dans

l'histoire,

d'un peuple conquis non par


l'infiltration

le feu,

mais par

d'une race trangre plus

(1)

La question

Isralite

en Roumanie. Bucarest, 1902.

410

QUINZE ANS D'HISOIRE

habile que lui manier, accumuler et garder

Targent

Par contre,

la

naturalisation

en

bloc

n'aurait certes pas eu le

don de modifier, du

mme
ont

coup,

le

caractre, les

murs,
odieuse

les instincts qui

rendu

la

race

juive

aux

indignes.

Le&

isralites

eux-mmes n'ont jamais cherch


l'hostilit qu'elle leur
les rues

se con-

fondre avecla population roumaine. Peu soucieux, en

apparence, de
voit

tmoigne, on le&
ils

promener dans

de Jassy, o
les

sont
(1),

aujourd'hui plus

nombreux que
:

chrtiens

leur accoutrement grotesque

lvite crasseuse,

bonnet

fourr ou antique chapeau haut de forme qui, avec


les

cheveux en tire-bouchon cachant


reste

les oreilles, les


la

distingue entirement du

de

population.
le

On comprend que, dans ces condititions,


de Bucarest
ait

Parlement

rarement accord l'indignat, depuis

1879, et l'accorde seulement ceux qui peuvent prouver une vritable assimilation. Mais, pourvu que
juifs attirent eux,
les

par

les

moyens qui
le reste

leur sont

propres, tout l'argent du pays,


rent et il

leur est indiff-

faut croire qu'ils se trouvent bien en

Roumanie

puisque, part une priode de deux ans (1900-1902)

durant laquelle se produisit une migration dont nous


expliquerons
la

cause,

ils

continuent malheureuse-

ment

y affluer. Gela ne les

empche pas de

se dire

perscuts, parce que le gouvernement a t oblig

(1)

39,441

juifs contre

38,627 chrtiens. (Statistique de 1899/)

CHAPITRE XIX
d'dictcr contre eux certaines mesures
:

411
telle est la

prohibition de tenir, dans les campag^nes, des cabarets


qui, en favorisant les prog^rs de Talcoolisme, taient

devenus, entre leurs mains, de vritables ag^ences de


prt la petite semaine. Cette interdiction trop justifie est

un des principaux

griefs des juifs contre le

gouvernement roumain;
fait elle est reste lettre
lites

or, dit

M.

J.

Lahovary,

en

morte,

les cabaretiers israle

ayant continu leur


fictifs

commerce sous

couvert

de tenanciers

On reproche

aussi au gouver-

nement d'empcher les juifs non


aux seuls
juifs; elle
la

naturaliss d'acqurir

des biens ruraux, mais cette rgle ne s'applique pas


s'tend

tous

les

trangers.

L'exemple de
constatait,
la terre
il

Hongrie o, peu peu,

ainsi

que

y a trente ans dj, M. Elise Reclus

se

le

passe tout entire l'isralite, motive suffiles

samment

mesures prises par

la

Roumanie pour
(1).

prmunir contre un danger


(1)

pareil

Ce sont ces
c'est la loi

Ce que

l'on serait

en droit de critiquer, par contre,

ne sont pas citoyens et sans pouvoir arriver mme au grade de caporal ou de sousofficier. Les Roumains se justifient en dclarant qu'ils ont t obligs d dicter cette loi pour arrter le flot menaant d'immigration des juifs de Pologne. D'autre part, l'on a t oblig de leur fermer l'accs au grade de sous-officier dont ils se servaient pour gagner de l'argent par tous les moyens, accorder des exemptions frauduleuses aux paysans
militaire qui

oblige les juifs servir

un tat dont

ils

riches, etc.

On comprend,
(le

en somme, que

le

gouvernement roumain

se

dfende

son mieux contre un vritable pril national. Voici en quels termes

un crivain impartial terminait l'intressante srie d'tudes qu'il vient de faire paratre, aprs un voyage travers la Roumanie : la fameuse question juive ne me parait, en somme, qu'une des formes du combat

412

QUINZE ANS D'HISTOIRE


Tagitation
la

prohibitions qui ont t le prtexte de

cre encore dans ces dernires annes par

presse

cosmopolite

pour apitoyer

le

monde

entier sur le
la

sort des juifs,

en dclamant contre

barbarie et

l'obscurantisme roumains
caractristiques de
cette

Un

des pisodes les plus

campag^ne a t Ttrang^e

note par laquelle M. Hay, secrtaire d'tat aux tatsUnis, a cru devoir dnoncer, en 1902,
tions dont les Isralites de

les

perscul'objet
trait

Roumanie sont

en demandant aux puissances signataires du


Berlin d'y mettre
fin.

de

Cette note tait d'autant plus

extraordinaire que les tats-Unis,

n'ayant

pas t

partie contractante au trait de Berlin, n'avaient pas

intervenir dans

la question.

On

s'tonna donc tout

d'abord, bon droit, de ce subit accs de philanthropie amricaine, mais on eut bientt la clef du

mystre

de 1900 1902, avaient dbarqu Newisralites

York vingt mille ouvriers


partie arrivait de

dont une bonne


augmentait

Roumanie

les

et le flot

chaque jour. Or, partout o


installs,
les

immigrants s'taient

commerants amricains, malgr leur


nouveaux venus
pour peu que

sens pratique bien connu, s'taient vus rapidement

supplants par
flot

les

le

envahisseur continut inonder


les

le pays, c'tait

que

nations doivent soutenir contre ceux qui menacent de les sub-

comme dans la Roumanie du dix-huitime sicle; juifs, comme dans la Roumanie du dix-neuvitoe sicle, ou Chinois, comme en Amrique. (Andr Bellessort, Bvue des Deux Mondes, 15 mars 1905.)
merger, que ces envahisseurs soient Grecs,
>

CHAPITRE XIX
la ruine.

41S

De

l, la

note de M. Hay, motive non par

une tendre

sollicitude l'gard des isralites,

mais par

rintrt national et le dsir de se protger contre eux.

Beaucoup de
manie, ce

juifs,
:

en

effet,

avaient quitt la

Rou-

moment

ce qui les en chassait, ce n'tait

point les perscutions; c'tait la crise agricole sans

prcdent qui avait dsol ne sont pas agriculteurs,

le

pays en 1899. Les juifs


le sait
ils

on

de reste; nan-

moins, vivantsurtout de courtage

subirent le contre-

coup de cette

crise par suite

de

la

misre gnrale et

de l'absence de transactions commerciales. C'est ce


qui explique que beaucoup d'entre eux migrrent,

dans

les

deux annes suivantes, pour

aller

chercher

fortune ailleurs et particulirement en Amrique. Le

prsident Roosevelt, tout en paraissant s'intresser


leur sort, ne les vit pas arriver avec plaisir, car
avait de
il

bonnes raisons pour trouver


pays.

les juifs

dj

trop

nombreux dans son

Vainement

la

note de

son secrtaire d'tat invoquait-elle

les

enseigne-

ments de
cain

l'histoire et l'exprience

du peuple amripossdent un

pour dclarer que


les

les juifs

degr lev

qualits

morales et intellectuelles

d'un bon citoyen et qu'aucune classe d'hommes n'est

mieux vue aux tats-Unis.


son
:

On

lui

rpondit avec rai-

Si

les juifs

sont un lment aussi prcieux,

leur immigration ne devrait pas inspirer des inqui-

tudes au gouvernement amricain; elle devrait tre,

au contraire, encourage par

lui.

414

QUI-NZE ANS D'HISTOIRE


le

Sauf en Ang^leterre o

lord-maire de Londres
le

obtint des aldermen qu'on n'invitt pas

ministre

de Roumanie au banquet du Guildhall


tester contre
la

afin

de pro
,

les

perscutions l'gard des juifs

note amricaine trouva peu d'cho en Europe;


fut

elle

gnralement critique par


et russit
le

la

presse indla

pendante

seulement indisposer

haute

banque contre

gouvernement roumain
la

et

emp-

cher celui-ci d'oprer

conversion de l'emprunt de
(1).

1899 dans des conditions avantageuses

(1)

V, La Roumanie

et les juifs,

par Vkr\x. Bucarest, 1903.

CHAPITRE XX
1879-80} L'alliance austro-allemande. Attitude de procher de la France.

Roumanie avec de Russie au de Vote de convention des chemins L'indpendance de Roumanie reconnue par puisde sances. Succs de Kratiano Berlin. Voyage du prince Carol en Allemagne. Sa au prince de Bulgarie.
franais.

La Russie cherche
la presse et la
la

se rap-

du gouvernement
sujet
la

Difficults

la

frontire bulgaro-roumaine.
fer.

la

les

J.

visite

Aussitt aprs

le

vote des

Chambres accordant la na-

turalisation neuf cents juifs, le prince, dbarrass

du cruel souci que


prit

lui

causait cette question, entre-

un voyag^e dans

sa nouvelle province de

Dobrudja

il

fut accueilli avec

enthousiasme par

les chrtiens

et avec respect par les

musulmans,

fort
la

dans cette
qui a
pris,

rg^ion.

Constanza (sur

nombreux mer Noire)


et

depuis

lors,

une grande extension

qu'un

pont colossal
rest,
il

relie

aujourd'hui directement Buca

s'attarda long^temps

sur le mle contempler

les flots g^lauques

de

la

mer

agite tandis

que

le

rve
se

de

la

futu