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Que savons-nous de notre plante ?

par
Jacques Deferne et Nora Engel

Ne en mme temps que le Soleil de la contraction d'un immense nuage d'hydrogne, d'hlium et de poussire, la Terre est la seule plante du Systme Solaire qui runisse toutes les conditions ncessaires la vie. C'est la seule aussi qui soit vivante sur le plan gologique, car la chaleur rsiduelle qu'elle renferme encore est suffisante pour alimenter les volcans, dplacer les continents et soulever des chanes de montagne.

Avant propos
Le Terre est une plante privilgie par le fait que les conditions particulirement favorables qui s'y sont trouv runies ont permis le dveloppement de la vie dont l'homme est, aujourd'hui, le maillon le plus rcent. "Que savons-nous de notre plante" tente de montrer comment lHomme a su apprhender l'environnement qui l'entoure, reconstituer, grce son gnie, l'architecture interne de la plante Terre et dcouvrir les mcanismes qui engendrent les laves des volcans, dplacent les continents et font surgir de nouvelles chanes de montagne. Cet ouvrage n'est pas destin des spcialistes mais toutes les personnes sensibles aux beauts de la nature et curieuses des mystres de notre environnement. Tout en restant rigoureux dans le discours scientifique, il apparat qu'on ne peut pas tout expliquer dans les dtails et, surtout, qu'il n'est pas possible d'liminer tous les termes techniques. Aussi nous sommes-nous efforcs, lorsqu'ils apparaissent, d'en faire comprendre le sens par le contexte de la phrase. Cette dmarche n'a pas t toujours possible. Nous les avons donc regroups dans un glossaire la fin de l'ouvrage. Ils sont imprims en couleur dans le texte lors de leur premire apparition. Plusieurs autres contributions des mmes auteurs compltent plus en dtail quelques-uns des sujets effleurs dans le prsent ouvrage.
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Table des matires


La Terre dans lespace La mesure de la Terre! ! 3 11 19 25 35

Larchitecture interne de notre plante! Lpiderme de la Terre! Volcans et tremblements de terre!

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La Terre dans lespace

10B72, une galaxie semblable la notre

Nous sommes dans une galaxie


La galaxie qui hberge le systme solaire, une parmi plusieurs milliards d'autres, est un disque spiral, ren en son centre, constitu de quelques centaines de milliards d'toiles ainsi que de gigantesques nuages de gaz et de poussire. Son diamtre est d'environ 100'000 annes-lumire. Elle tourne sur elle-mme en un peu plus de 220 millions d'annes, entranant sur sa partie extrieure des sortes de bras spiraux.

Quest-ce quune anne-lumire ?


Les distances qui sparent les toiles et les galaxies sont colossales et le kilomtre est une unit trs insufsante pour les mesurer. Aussi exprime-t-on les distances en annes-lumire. Cest la distance parcourue par la lumire en une anne. La vitesse de la lumire tant de 300000 kilomtres par seconde, une anne-lumire est donc gale 9461 milliards de km. Par les nuits claires d't, on peut observer notre Galaxie1 par la tranche: c'est la Voie Lacte, cette magnique bande lumineuse qui traverse tout le ciel. Avec une paire de jumelles, on dcouvre qu'elle est peuple d'une immense quantit d'toiles.
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la galaxie laquelle nous appartenons scrit Galaxie avec un G majuscule.

Vue partielle de la Voie lacte (Photo Nol Cramer)

Le Soleil, une toile dans la Galaxie


Notre Soleil, une toile parmi plus de 200 milliards d'autres, est situ vers le bord extrieur de la Galaxie, dans l'un de ses bras spiraux. Avec son cortge de plantes, il est entran dans une ronde folle plus de 230 kilomtres par seconde dans la rotation de la Galaxie. Le Soleil est la seule toile dont la surface soit accessible notre observation. Sa masse uide, dun diamtre de 1390000 kilomtres, est compose presque uniquement d'hydrogne et d'hlium. Tous les autres lments chimiques y ont t dcels, mais en trs petites quantits. Et, hte de la Terre, l'Homme scrute l'Univers pour remonter vers son origine, gratte la surface de la plante pour en saisir l'architecture et toise l'innitivement petit la recherche des particules lmentaires qui constituent la matire.

4 Caractristiques du Soleil
distance la Terre : diamtre : masse : densit moyenne : temprature sa surface : temprature en son centre : ge : 150'000'000 km* 1'392'400 km 330'000 fois la masse terrestre 1.4 5500 16000000 4.6 milliards dannes

* la lumire du soleil met 8 minutes et demie pour nous parvenir

Le Soleil est encore dans la force de l'ge


Notre systme solaire est n, il y a quatre milliards et demi d'annes, de la contraction d'un immense nuage d'hydrogne, d'hlium et de poussire. En s'effondrant sur luimme et en se comprimant, ce nuage s'est chauff jusqu'au moment o la temprature a t sufsamment leve pour amorcer la fusion nuclaire de l'hydrogne qui a fait de cette masse une toile. Leffondrement du nuage originel a gnr un mouvement tourbillonnaire responsable de la rotation du Soleil sur lui-mme, entranant aussi les plantes sur des orbites presque circulaires autour de l'toile mre.

Au cur du Soleil, une gigantesque fournaise nuclaire


A la surface du Soleil, la temprature atteint 5'500. En son centre, o rgne une temprature de 16 millions de degrs, une gigantesque fournaise nuclaire transforme chaque seconde 650 millions de tonnes d'hydrogne en hlium. Au cours de cette raction, 5000 tonnes de matire disparaissent chaque seconde, converties en nergie en accord avec la fameuse loi dEinstein1: E = m c2 L'nergie ainsi dgage empche d'une part la matire solaire de s'effondrer sur ellemme et, d'autre part, gnre le rayonnement qui rchauffe et illumine les plantes. On estime que le Soleil continuera briller sans modication notable pendant encore environ 5 milliards d'annes avant d'avoir puis tout l'hydrogne qui alimente sa fournaise nuclaire.

1 LEnergie [E] produite est gale la masse [m] disparue multiplie par le carr de la vitesse de la lumire [c2].

Les plantes, des grains de poussire


Neuf plantes gravitent autour du Soleil. Les quatre plus proches du Soleil, Mercure, Vnus, la Terre et Mars sont de petite taille, leur densit est leve. Elles sont constitues de roches. On les appelle les plantes intrieures Par opposition, les plantes dites extrieures sont de grande taille, leur densit est faible. Elles sont uides, constitues principalement d'hydrogne et d'hlium comme le Soleil. Ce sont Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune. La plus loigne et la plus petite de toutes, Pluton, montre quelques particularits qui en font un cas part1 .

Q u e l q u e s c h i ff r es c on cernant les plantes


Plante Mercure Vnus Terre Mars diamtre 4878 12104 12756 6787 rotation densit 59 j. 243 j. 1 j. 24.5 h. 5.4 5.2 5.5 3.9 distance du Soleil 58* 108 149 228 rvolution 88 j. 224.7 j. 365 j. 687 j. inclin. orbite 7.0 3.4 ---1.8

Plus de 100000 objets ont t identis. Certains ont un diamtre de pluAstrodes sieurs centaines de km. Ils voyagent sur des orbites excentriques dont lapoge se situe entre Mars et Jupiter.

Jupiter Saturne Uranus Neptune Pluton

142800 120000 51120 49530 2250

9.9 h. 10.6 h. 17.9 h. 19.2 h. 6.3 h.

1.3 0.7 1.3 1.6 2.0

778 1427 2870 4407 5914

12 ans 29.5 ans 84 ans 165 ans 248 ans

1.3 2.5 0.8 1.8 17.2

* en millions de kilomtres En regard du Soleil, ces neuf plantes ne sont que de minuscules grains de poussire, puisque leur masse totale ne reprsente que 0.2% de celle du systme solaire contre 99.8 % pour le Soleil lui-mme. Elles se sont formes par accrtion des rsidus de poussire et de gaz qui gravitaient autour du Soleil en formation, des distances variant entre 58 millions et 6 milliards de kilomtres, sur des orbites faiblement elliptiques. Selon certains calculs, il semble qu'une plante aurait d se trouver entre Mars et Jupiter. Elle manque l'appel, mais, en lieu et place, on a dcouvert des dizaines de milliers

1 LUnion Astronomique Internationale ne considre plus aujourdhui Pluton comme une vritable plante mais comme un Astrode de la ceinture de Kuiper. Pour des raisons historiques nous continueront de considrer Pluton comme une plante.

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de fragments rocheux, les Astrodes, dont les plus volumineux atteignent presque mille kilomtres de diamtre.

La Terre, une plante pas comme les autres


Parmi ces plantes, La Terre occupe une place privilgie. Elle est la seule bncier de toutes les conditions ncessaires l'apparition de la vie: - sa masse est sufsamment leve pour retenir une atmosphre, principalement compose d'azote et d'oxygne, qui ltre les radiations ultraviolettes et attnue les diffrences de temprature entre le jour et la nuit, - son juste loignement du Soleil, combin avec un certain effet de serre d son atmosphre, lui confre une temprature moyenne d'environ 15, maintenant la plus grande partie de son eau sous forme liquide, - ses ocans fonctionnent comme rgulateurs de temprature et, en absorbant le CO2 excdentaire, ils stabilisent la composition chimique de l'atmosphre, - son champ magntique dvie le "vent solaire" dont les particules ionisantes sont nocives toute forme de vie.

La Terre, une plante vivante


Contrairement aux autres plantes, la Terre est aussi vivante sur le plan gologique, car la chaleur rsiduelle quelle renferme encore dans ses profondeurs ainsi que celle provoque par la radioactivit naturelle des roches granitiques sont sufsantes pour dplacer les continents, soulever des chanes de montagnes et entretenir les phnomnes volcaniques.

La vie dans les ocans stabilise la temprature de latmosphre


Si la totalit du CO2 mis par les volcans saccumulait dans latmosphre, la temprature augmenterait rapidement et la Terre deviendrait une plante brlante comme Mars, sa proche voisine. Les ocans ne peuvent absorber quune certaine quantit de CO2, et ils seraient rapidement saturs si, fort heureusement, des myriades dorganismes marins microscopiques ne construisaient leur squelette en calcaire partir du CO2 et du calcium dissous dans leau de mer. Les roches calcaires, formes plus ou moins directement de laccumulation des squelettes de ces micro-organismes, constituent les dcharges dans lesquelles une partie du carbone est immobilise sous forme de carbonate de calcium.

La magntosphre, un cran protecteur


Le champ magntique terrestre constitue autour de notre plante une enveloppe tanche aux particules ionises : c'est la magntosphre. Cette enveloppe est dforme par la pression du vent solaire: elle est comprime face au soleil, tire dans la direction oppose. La magntosphre emprisonne un plasma naturel tnu, constitu de protons, d'lectrons et d'atomes d'hlium ioniss provenant du dgazage naturel de l'atmosphre. Ces particules s'y dplacent librement sans pouvoir s'en chapper.

L'ensemble Terre-Lune, une plante double


La Lune exerce une influence importante sur notre plante. D'un diamtre de 3476 km, distante en moyenne de 384'000 km, sa masse et son volume sont relativement importants en regard de ceux de la Terre (respectivement 1/81e et 1/50e). A titre de comparaison, Ganymde, le plus gros satellite du systme solaire (5'260 km de diamtre ne reprsente que 1/50'000e de la masse de Jupiter, sa plante mre. De plus, le diamtre de la Terre n'est que quatre fois suprieur celui de la Lune. Cette particularit, unique dans le systme solaire, autorise considrer l'ensemble TerreLune comme une "plante double", chacun des deux astres inuenant l'autre. On afrme gnralement que la Lune tourne autour de la Terre. Ce n'est pas tout fait exact et il est plus correct de prciser que l'ensemble Terre-Lune, tel un gigantesque haltre asymtrique, tourne autour du centre de gravit commun aux deux astres, situ sur l'axe qui les relie, 4'667 km du centre de la Terre.

La Lune, notre proche compagnon


En observant la Lune, on distingue deux sortes de formations : - des zones sombres, plates, grossirement circulaires, improprement appeles "mers". Ce sont de vastes plaines peu cratrises, de forme grossirement circulaire. Elles sont constitues de basaltes qui ont envahi les parties basses d'anciens bassins et cratres gants. - des "continents", plus clairs, montagneux, qui occupent le reste de la surface. Ils sont constitus par la juxtaposition et le recouvrement mutuel d'une multitude de cratres de toutes dimensions et de leurs "jecta" forms de poussire et de fragments rocheux plus ou moins grossiers provenant des dbris d'impacts de mtorites. Les roches rapportes par les astronautes sont toutes de nature ruptive, principalement des anorthosites, plus rarement des basaltes. Mers et continents sont cribls de cratres circulaires de toutes dimensions, dont les plus grands dpassent plusieurs centaines de km de diamtre. Ce sont les traces des impacts de mtorites. Les astronomes pensent que La Lune se serait forme partir du matriel ject la suite d'une collision entre la Terre et un autre astre, trs tt dans l'histoire du systme solaire.

La Lune est responsable des mares


On sait que l'attraction de la Lune sur les ocans provoque un gonflement du niveau des eaux, la mare, lors du passage de notre satellite au znith. Mais ce quon sait moins, cest quil y a aussi une mare haute sur la face de la Terre oppose la Lune. Cette autre mare est provoque par la force centrifuge due la rotation asymtrique de la Terre autour du centre de gravit de l'haltre Terre-Lune. Le phnomne des mares n'est pas restreint la masse des ocans, mais il affecte aussi les continents: il existe en effet des mares terrestres, tout fait analogues aux mares marines, qui soulvent les continents d'une quarantaine de centimtres deux fois par jour.

Les mares, de gigantesques freins


La terre est en quelque sorte entoure de deux "bourrelets" que sont les mares, toujours aligns selon l'axe Terre-Lune, mais avec une lgre avance. Cette avance est due l'entranement de la masse des ocans par la rotation de la Terre qui dcale vers l'avant la dformation cause par l'attraction de la Lune. Ces deux bourrelets agissent comme d'immenses mchoires de frein qui, la longue, provoquent un ralentissement de la rotation de la Terre.

Lensemble Terre-Lune se comporte comme une plante double. Les mares agissent comme de gigantesques freins,

La Lune s'loigne, la Terre ralentit!


L'nergie de freinage perdue par notre plante est transmise la Lune qui voit son mouvement orbital s'acclrer, l'loignant petit petit de nous de 3 cm chaque anne alors que le ralentissement de la rotation de la Terre entrane une augmentation de la dure du jour d'environ 2 millimes de seconde par sicle ! Cette dernire valeur peut paratre faible mais, si on tient compte des quatre milliards et demi d'annes d'existence de la Terre, ce ralentissement est loin d'tre ngligeable. On a pu dmontrer en effet qu'au dbut de l're primaire, il y a cinq cents millions d'annes, la Terre tournait sur ellemme en 22 heures et que l'anne comptait alors 400 jours! Si on remonte dans le temps de quelques centaines de millions dannes, on est oblig dadmettre que la Lune tait situe alors une distance beaucoup plus proche de la Terre, peut-tre moins de 100'000 km.

Nous ne sommes pas seuls dans l'Univers


Notre systme solaire n'est pas unique : on est peu prs sr aujourd'hui qu'un trs grand nombre d'toiles parmi les milliards qui peuplent notre Galaxie possdent un systme plantaire analogue au ntre et que les processus donnant naissance une forme de vie ont certainement exist pour des plantes inconnues gravitant autour d'toiles lointaines. L'existence de certaines d'entre elles a pu tre conrme pour quelques unes des toiles les plus proches de nous.

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Vraisemblablement, sur d'autres plantes gravitant autour d'autres toiles, d'autres formes de vie, d'autres intelligences sont apparues qui, peut-tre, elles aussi, scrutent l'univers et imaginent que nous existons !

Destin du systme solaire


Ag de 4,6 milliards d'annes, le Soleil continuera briller sans modication notable pendant encore environ 5 milliards d'annes avant d'avoir puis tout l'hydrogne qui alimente sa fournaise nuclaire. Il se transformera alors en une gante rouge : la temprature de sa surface diminuera, lui confrant une couleur rouge, et son diamtre augmentera considrablement. Sa surface atteindra mme la plante Mercure qui sera compltement absorbe. Mme si la Terre parvenait chapper cette absorption, la temprature s'y lverait de plusieurs centaines de degrs, entranant la disparition de toutes formes de vie. Un milliard d'annes plus tard, cette gante rouge s'effondrera rapidement sur ellemme pour atteindre le stade de naine blanche, astre de quelques milliers de kilomtres de diamtre, constitu de matire dgnre dune densit suprieure une tonne par cm3 et qui n'mettra plus qu'une faible luminosit. Et, dans une nuit profonde, la Terre continuera de tourner dans un environnement glac. Seul un point blanc peine perceptible dans le ciel marquera l'emplacement autrefois occup par le Soleil.

Le Soleil transform en gante rouge, vue de la Terre par un artiste

Une naine blanche.

Sic transit gloria mundi !

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La mesure de la Terre
On peut mesurer sa circonfrence
Dj au troisime sicle avant notre re, Eratosthne1, par la mesure ingnieuse d'un arc de mridien, avait valu correctement la longueur de la circonfrence de notre globe.

Eratosthne mesure la circonfrence de la Terre !


Au troisime sicle avant notre re, Eratosthne avait remarqu qu' Syne (l'actuelle Assouan) les puits n'avaient pas d'ombre midi lors du jour le plus long de l'anne. Il en conclut que le Soleil tait alors exactement au Znith. Ce mme jour, Alexandrie, grce l'ombre porte d'un oblisque, il mesura l'angle d'incidence des rayons du Soleil soit un peu plus de 7, environ la cinquantime partie du cercle. Alexandrie et Syne (Assouan) tant peu prs sur le mme mridien, il conclut que la circonfrence de la Terre devait tre cinquante fois la distance sparant les deux villes, soit 250.000 stades, correspondant 39375 km, une valeur extrmement prcise pour lpoque.

1 Erathosthne (296-174) mathmaticien et gographe grec, directeur de la Bibliothque dAlexandrie.

12 Nous savons aujourd'hui que la Terre est une sphre lgrement dforme par sa rotation : elle est aplatie dans les rgions polaires et un peu renfle l'quateur. Des mesures prcises nous donnent les valeurs suivantes : Dimensions de la Terre
circonfrence rayon quatorial rayon polaire surface volume 40076 km 6378 km 6357 km 510 millions de km2 1083 milliards km3

On peut estimer sa masse


Le fil plomb est attir vers le centre de notre plante par une mystrieuse force d'attraction. C'est elle aussi qui empche l'atmosphre de s'chapper dans l'espace et qui est responsable du poids des objets. Newton, au dix-septime sicle dj, tablit la loi d'attraction des corps. F = G M1 x M2 d2 M1 et M2 = masse de chacun des deux corps d = distance entre les deux corps

G = constante de gravitation (non dtermine par Newton)

Newton et la pomme
C'est, dit-on, en observant la chute d'une pomme sur le sol qu'Isaac Newton dcouvrt, en 1667, la loi de gravitation universelle qui dnit la force d'attraction F qui attire l'un vers l'autre deux corps de masse M1 et M2 et dont les centres de gravit sont spars par la distance d. Cette force est gale au produit des deux masses multipli par une certaine constante G, divis par le carr de la distance qui les spare.

13 Un sicle plus tard, par une astucieuse exprience, Cavendish parvient dterminer exprimentalement la constante d'attraction universelle G. Ds lors il devenait facile de calculer la masse de la Terre :

Masse de la Terre = 5'975 milliards de milliards de tonnes

Cavendish mesure la constante de gravitation universelle


En 1798, Henry Cavendish imagine l'exprience suivante : un haltre constitu de deux petites masses M1 lies par une tige est suspendue un l trs n. Sous l'inuence de deux grosses masses M2 qu'il approche des prcdentes, il mesure la force de torsion F qui s'exerce sur le l. Connaissant la distance d, il dtermine la valeur de la constante G. Il lui est ds lors facile de calculer la masse de la Terre et de connatre sa densit moyenne.

On peut calculer sa densit


A partir de ces donnes, en divisant la masse de la Terre par son volume, on a pu tablir la densit moyenne de notre plante. Densit de la Terre = 5.52

14 Cette valeur est surprenante, car elle est beaucoup plus leve que celle des roches qui nous sont familires. Cela implique que, pour obtenir une densit moyenne de 5.52, l'intrieur de notre globe doit tre constitu d'un matriau beaucoup plus dense que les roches de la partie superficielle. Den si t d es m a t r ia ux q ui n o u s so n t a cce ssib le s
matriau
granite basalte nodule dolivine clogite

densit
2.65 2.85 3.20 3.40

origine des roches


principale roche des continents principale roche des fonds ocaniques enclaves dans les roches volcaniques (50 km) enclaves trs profondes dans les kimberlites (100 km)

Granite, Ramberg, d=2.65

Basalte, Bohme. d= 2.85

Enclave dolivine dans un basalte, Lanzarote, Canaries, d=3.20

Enclave dclogite dans une kimberlite Kimberley, Afrique du Sud, d=3.40

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Les mtorites nous renseignent sur sa composition interne


La Terre est rgulirement bombarde par des mtorites. On sait qu'elles proviennent de l'intrieur du systme solaire. A partir d'observations photographiques, on a pu reconstituer les orbites de quelques-unes d'entre elles avant leur entre dans l'atmosphre. Elles parcourent des orbites elliptiques excentriques dont la partie haute se situe entre Mars et Jupiter, dans la rgion dite des Astrodes.

Mtorite pierreuse Allende, Mexique

Mtorite mtallique Henbury, Australie

Mtorites pierreuses ou mtorites mtalliques, ce sont des matriaux de base du systme solaire. Elles nous renseignent donc sur la composition des couches internes de notre propre plante. Les mtorites pierreuses sont constitues principalement de minraux ferromagnsiens. Leur composition minralogique et leurs proprits physiques ressemblent beaucoup celles des roches de profondeur qui sont accessibles notre observation. Le manteau terrestre (entre 200 et 2900 km de profondeur) est probablement constitu d'un matriau semblable. Les mtorites mtalliques sont composes d'un alliage de fer et de nickel. Tous les rsultats des mesures gophysiques amnent croire que le noyau terrestre est mtallique, constitu certainement d'un alliage identique celui des mtorites mtalliques.

16 Densit des mtorites


matriau
mtorite pierreuse mtrorite mtallique

densit
3.5 7.8

matriau comparable
manteau terrestre noyau terrestre

Le champ magntique, un indice supplmentaire


La Terre est enveloppe d'un champ magntique intense. L'orientation de l'aiguille de la boussole en est l'effet le plus vident. Elle s'oriente en direction du ple nord, comme si l'axe de la Terre tait un gigantesque aimant. Toutefois, des mesures effectues sur les roches basaltiques rvlent que l'aiguille n'a pas toujours indiqu le Nord mais parfois le Sud, montrant ainsi que la direction du champ magntique s'tait priodiquement inverse au cours des temps gologiques. La dernire inversion a eu lieu il y a 700'000 ans. Cela signifie que le champ magntique terrestre n'est pas d une sorte d'aimant permanent qui serait enfoui dans les profondeurs du globe, mais que la cause de ce champ est dynamique, c'est--dire qu'il doit exister en profondeur des masses conductrices de l'lectricit dont les lents mouvements diffrentiels avec d'autres couches constituent une sorte de gigantesque dynamo gnratrice du champ magntique. Toutes ces observations concordent avec l'hypothse d'un noyau central mtallique, partiellement liquide, de composition analogue celle des mtorites mtalliques.
La Terre est entoure dun champs magntique intense provoqu vraisemblablement par de lents mouvements diffrentiels de masses conductrices de llectricit, constituant une sorte de gigantesque dynamo en profondeur.

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La magntite, un minral intressant


Comme son nom l'indique, la magntite, Fe3O4, est un minral qui peut tre attir par un aimant et mme parfois se comporter comme un aimant. Elle prsente encore la proprit d'enregistrer, au moment de sa formation, la direction du champ magntique qui l'entoure. On la trouve toujours en petite quantit dans les basaltes. Lorsqu'une coule de basalte se refroidit, la magntite enregistre alors la direction du champ magntique terrestre. Les gophysiciens savent dchiffrer ces enregistrements dans les basaltes anciens et peuvent reconstituer les directions du champ magntique terrestre du pass. Ils ont constat que cette direction s'inversait priodiquement au cours du temps.

La temprature augmente avec la profondeur


Depuis des sicles dj, les mineurs ont constat que la temprature des roches augmentait au fur et mesure qu'on s'enfonait plus profondment dans le soussol de notre plante. Les mesures effectues montrent que la temprature s'lve en moyenne de 1[C] chaque fois qu'on s'enfonce de 33 mtres. Au milieu du tunnel du Simplon, par exemple, la temprature de la roche atteint 52. Cette augmentation n'est pas uniforme sur toute la Terre : elle est beaucoup plus forte dans les rgions volcaniques, beaucoup plus faible dans les rgions constitues de roches trs anciennes. Mais nous ne pouvons pas tirer des conclusions sur la temprature du centre du globe uniquement partir de ces mesures qui restent tout fait superficielles. Ce serait comme si un moustique voulait calculer la temprature de l'intrieur du corps humain partir de la temprature constate un quart de millimtre sous l'piderme !
La temprature augmente lorsquon senfonce dans de notre plante

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Nous pouvons aussi ausculter notre plante !


Nous pouvons aussi ausculter notre globe grce des stthoscopes ultrasensibles, les sismographes, qui enregistrent l'arrive des ondes mises par les tremblements de terre. Grce cette technique, on connat aujourd'hui la densit et les proprits mcaniques des parties profondes de la plante. On dcouvre ainsi une structure concentrique de couches embotes les unes dans les autres dont la densit augmente rgulirement avec la profondeur.

Magntite Fe3O4

Le cheminement des ondes sismiques lintrieur du globe terrestre nous aide mieux connatre son architecture interne.

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L'architecture interne de notre plante


Partant des observations qui ont fait l'objet du chapitre prcdent, nous pouvons reconstituer avec une assez grande certitude un modle de la structure interne de notre Terre. Ce modle est compatible avec toutes les mesures que nous pouvons effectuer partir de sa surface et permet d'expliquer tous les phnomnes dont nous sommes les tmoins.

Notre plante est faite de couches concentriques


Telle une poupe russe, la Terre est constitue de couches de nature diffrente embotes les unes dans les autres. A partir de la surface nous trouvons successivement :

-La crote terrestre qui est constitue principalement de roches granitiques pour les continents et de roches basaltiques pour les fonds ocaniques. L'paisseur de la crote continentale varie entre 25 et 60 km alors que celle de la crote ocanique ne dpasse gure une dizaine de kilomtres. Tous les phnomnes gologiques que nous pouvons dcrire ne concernent que cette infime pellicule qui, si on

20 comparait la Terre un ballon de football, serait plus mince qu'un timbre poste coll sa surface! -Le manteau, situ juste au-dessous de la crote, est constitu de roches dont la composition chimique est analogue celle des mtorites pierreuses. Il s'tend jusqu' 2900 km de profondeur. Les minraux dominants sont l'olivine, les pyroxnes et les grenats. Entre 400 et 1000 km de profondeur, apparat une zone de transition au niveau de laquelle les minraux acquirent des structures atomiques plus denses sous l'effet de l'augmentation de la pression. Cette zone dlimite le manteau suprieur du manteau infrieur. La temprature augmente rgulirement avec la profondeur et atteint environ 3000 la base du manteau. L'augmentation parallle de la pression empche les roches de fondre, et le manteau reste dans son ensemble l'tat solide. Toutefois, prs de la surface, vers 100 km de profondeur, la temprature est trs proche du point de fusion des roches. Il arrive alors que, localement, la roche puisse fondre partiellement, engendrant les magmas gnrateurs des roches ruptives et les phnomnes volcaniques qui en dcoulent. -Le noyau est constitu d'un alliage mtallique fer/nickel dont la composition doit ressembler celle des mtorites mtalliques. La partie externe du noyau est l'tat liquide ou pteux : les ondes de cisaillement ne peuvent pas s'y propager. La partie interne du noyau est solide. Tout au centre, la pression atteint 3'500 kilobars, la temprature 3500 4000 et la densit est de 12,5. C'est vraisemblablement dans le noyau que le champ magntique terrestre prend naissance.

Comment la Terre s'est-elle forme ?


Nous savons aujourd'hui que la Terre s'est forme, il y a environ quatre milliards et demi d'annes, de la contraction des poussires et des gaz rsiduels qui gravitaient autour du Soleil qui venait juste de natre. Sous l'effet de la gravit, ces poussires et gaz se sont agglomrs et comprims en une protoplante dont la temprature a rapidement augment, provoquant sa fusion. On estime que l'effet de compression ainsi que la radioactivit (2.2 fois plus intense qu'aujourd'hui) ont chauff la terre primitive environ 1'000 une poque situe entre -4.6 et -4 milliards d'annes. Dans ce matriau fluide, les parties denses, constitues principalement de fer et de nickel, se sont spares et rassembles au centre de la sphre tandis que les masses silicates demeuraient dans les parties externes. D'immenses courants de convection ont favoris l'vacuation de la chaleur du centre vers l'extrieur jusqu'au mo-

21 ment o le refroidissement a t suffisant pour que le manteau se solidifie et que la Terre prenne petit petit l'aspect que nous lui connaissons aujourd'hui Les tapes de la formation de la Terre

Il y a 4.6 milliards dannes un nuage Sous leffet de la pression, la La fusion spare le de poussire se contracte dans la p- temprature augmente noyau mtallique du riphrie du Soleil sous leffet des formanteau rocheux ces de gravitation

Puis l'atmosphre et les ocans sont arrivs


L'activit volcanique intense qui a marqu les dbuts de l'existence de la Terre a rejet des quantits importantes de gaz et de vapeur d'eau qui ont contribu la formation des ocans et de l'atmosphre. Les premiers constituants de cette atmosphre primitive taient l'hydrogne, l'hlium, le mthane (CH4), et l'ammoniaque (NH3). Tous les ingrdients de l'atmosphre actuelle taient dj prsents : l'azote emprisonn dans l'ammoniaque, le carbone dans le mthane et l'oxygne dans l'eau.
Composition actuelle de l'atmosphre
Azote Oxygne Argon Gaz carbonique (CO2)* Non, hlium, krypton, xnon, hydrogne et mthane 78.08 % 20.95 0.94 0.033 0.003

*bien qu'en faible quantit, son impact sur l'effet de serre est important

Les ocans occupent aujourd'hui un volume de 1.4 milliards de km3. Ils ont t constitus par la vapeur d'eau mise par les volcans au cours de la longue histoire de la Terre. Ils occupent actuellement 71 % de la surface du globe. Ils renferment en moyenne 34 gr. de sels minraux par litre. Ils jouent un rle trs im-

22 portant dans la rgulation des climats et dans lquilibre de la teneur en CO2 de latmosphre.
Composition chimique des ocans
chlorure de sodium chlorure de magnsium sulfate de sodium chlorure de calcium chlorure de potassium NaCl MgCl2 Na2SO4 CaCl2 KCl

23 gr/l 5 4 1 0.7

La Terre, un astre vivant grce la chaleur


Rien n'est immuable sur notre plante. Continuellement de mystrieux processus internes crent de nouvelles roches, rejettent d'immenses quantits de lave sa surface, soulvent de nouvelles chanes de montagne. D'autres processus encore, externes ceux-l, altrent les roches et dtruisent les reliefs dont les dbris vont combler les bassins marins. Ces processus ncessitent une quantit colossale d'nergie dont les sources proviennent de : -la chaleur interne du globe, pour les processus internes, -l'nergie solaire, pour les processus externes.

La chaleur interne de notre plante


Tel un radiateur gant, la Terre dgage en permanence de la chaleur. Ce flux de chaleur est variable suivant les rgions : -il est intense dans les rgions volcaniques, -il est faible au cur des socles continentaux anciens.

D'o provient cette chaleur ?


La moiti environ de ce flux provient des couches trs chaudes des profondeurs du globe. C'est la partie rsiduelle, non encore dissipe, de la chaleur originelle dgage par la formation de la Terre, il y a quatre milliards et demi d'annes. L'autre moiti est la consquence de la dcroissance radioactive naturelle de l'uranium et du thorium, lments toujours prsents en faibles quantits dans les roches de composition granitique .

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la chaleur produite par lactivit de luranium et de thorium renferms dans un bloc de granite de 30 cm de ct est sufsante pour prparer une thire de th bouillant... ... condition dattendre 200000 ans !

Teneur en lments radioactifs de quelques roches en parties par millions [ppm]


uranium granite basalte pridotite 4 0.5 0.02 thorium 13 2 0.06 potassium 40 4 1.5 0.02 chaleur produite [cal:/cm3 par an] 20.0* 3.3 0.1

* ce ux tait 2.2 fois plus intense il y a 4.5 milliards dannes

Ce flux de chaleur peut paratre faible : en imaginant qu'on puisse rcuprer la totalit de la chaleur dgage sous la surface d'une casserole pose au sol, il faudrait 4 ans pour faire bouillir un litre d'eau ! Cependant, la totalit de la chaleur dgage par les profondeurs de la Terre suffirait pour faire bouillir le Lac Lman en quinze jours ! Le flux de chaleur interne est responsable des phnomnes profonds qui animent notre plante : -il produit les magmas gnrateurs des roches ruptives, -il gnre les roches mtamorphiques en modifiant les assemblages minralogiques des roches prexistantes, -par les lents mouvements de convection qu'il engendre en profondeur, il dplace les continents et soulve des chanes de montagnes.

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Cette nergie qui nous vient du Soleil


L'nergie solaire nous parvient sous la forme d'un rayonnement comprenant des rayons ultraviolets, de la lumire visible et un rayonnement infrarouge. Le tiers de ce rayonnement est directement rflchi vers l'espace par les nuages, les neiges et les glaciers. La quantit restante est considrable. Elle est en moyenne de 241 watts par mtre carr soit une valeur 4000 fois plus grande que le flux de chaleur interne de la Terre. Toutefois, la Terre finit par restituer la totalit de l'nergie solaire reue l'espace interplantaire, sous la forme d'un rayonnement infrarouge. L'quilibre entre l'nergie reue et celle qui est restitue a pour principale consquence de maintenir la surface de la Terre la temprature moyenne de 15. Cet quilibre est complexe car les rgions proches de l'quateur reoivent plus de chaleur qu'elles ne peuvent en rayonner alors que les rgions polaires sont dans la situation inverse. Pour compenser ce dsquilibre il y a transfert de chaleur des rgions quatoriales vers les rgions septentrionales par l'entremise des vents dominants et des courants marins. L'nergie solaire est responsable des phnomnes superficiels qui animent notre plante : -elle est directement responsable des situations climatiques, des rgimes des vents, des cyclones, des courants marins et du cycle vaporation-prcipitation, -elle permet le maintien de la vie sur Terre, -elle provoque indirectement l'altration des roches, la destruction des reliefs montagneux et la formation des roches sdimentaires.

La Terre emprunte de l'nergie solaire


La Terre utilise - momentanment - une partie de l'nergie solaire pour maintenir la vie sa surface, en particulier pour la croissance des vgtaux. Cette nergie peut alors tre stocke sous forme de bois, de tourbe, de charbon et de ptrole. Mais inexorablement, l'nergie dgage par le pourrissement du bois ou par la combustion du charbon et du ptrole, restituera cette nergie l'espace interplantaire !

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L'piderme de la Terre
La crote terrestre, une mince pellicule
La crote terrestre est une mince pellicule de roches paisse d peine une cinquantaine de km, qui recouvre des couches plus profondes appartenant au manteau. L'tude de cette pellicule relve de la gologie. Le changement brusque de la nature des roches entre la crote et le manteau constitue une discontinuit dite de Mohorovii1 , du nom du gophysicien qui l'a dcouverte. Elle est mise en vidence par la variation rapide de la vitesse des ondes sismiques ce niveau. Seule la partie suprieure de la crote terrestre nous est directement accessible. Les entailles que l'rosion y a creuses nous permettent d'entrevoir certaines parties de son soubassement. Mais les parties les plus profondes ne nous sont connues qu' travers des mesures gophysiques. La discontinuit de Mohorovii se situe environ 8 kilomtres sous le fond des ocans. Sous les continents, elle varie entre 25 et 60 km. Les sondages les plus profonds n'ont jamais russi l'atteindre. La crote terrestre n'est pas de mme nature sous les ocans ou sous les continents, ce qui nous conduit distinguer la crote ocanique de la crote continentale.! !

discontinuit de Mohorovii

La crote continentale
Son paisseur est variable. Elle va de 25 km sous les basses plaines 60 km sous les hautes chanes de montagnes. Sa structure est toujours trs complique et la plupart des roches qui la composent sont trs anciennes. Leur ge atteint souvent un milliard, parfois mme deux ou trois milliards d'annes. Dans la partie suprieure, prdominent les roches sdimentaires, les schistes cristallins, les gneiss et les granites. La partie infrieure est moins bien connue. Elle est un peu plus dense et comporte des roches sombres dont la composition semble se rapprocher de celle des basaltes. Les rares endroits o ces roches nous sont accessibles montrent des amphibolites, des gabbros et des clogites.

Andrija Mohorovii (1857-1936), gophysicien yougoslave

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La crote ocanique
Comparativement la crote continentale, la crote ocanique est mince, sa structure est simple et uniforme. L'ge des roches qui la composent ne dpasse pas 200 millions d'annes. Elle est constitue de roches ruptives de la famille des basaltes. Son paisseur constante est d'environ 8 km.
Fragment de crote ocanique fossile jurassique montrant encore la structure de laves en coussins, Zermatt

Paradoxalement, la crote ocanique nous est presque mieux connue que la crote continentale. En effet, lors des mouvements tectoniques responsables de la surrection des chanes de montagnes, il arrive que des fragments complets de crote ocanique schouent sur le domaine continental. Les roches qui les constituent sont connues sous le nom gnral d'ophiolites. Ce sont, en quelque sorte des fragments fossiles de crote ocanique. Leur tude nous permet de connatre en dtails leur structure et leur mode de formation. Sous une profondeur moyenne de 5 km d'ocan, on rencontre successivement, du haut vers le bas : - une mince couche de dpts sdimentaires non consolids qui sont les rsidus les plus fins de l'rosion des continents, - des coules de basaltes qui, en s'panchant sous la mer, prennent des formes caractristiques dites en "coussins", - des essaims de filons basaltiques verticaux qui, au moment de leur mise en place, alimentaient les coules qui les surmontent, - des roches ruptives de la famille des gabbros, montrant souvent des structures lites, gnres par l'accumulation, au sein du magma, de minraux denses sur le plancher ocanique.

Laves en coussins laplomb de la faille mdio-atlantique

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De la drive des continents la tectonique des plaques


Frapp par la complmentarit des contours ctiers de part et d'autre de l'Atlantique, le savant allemand Alfred Wegener avait expos, en 1912, une thorie connue sous le nom de drive des continents. Il comparait les continents de vastes radeaux "flottant" sur des roches plus denses et pouvant se dplacer extrmement lentement les uns par rapport aux autres. Malgr de solides arguments scientifiques, bass sur des observations minutieuses, beaucoup de gologues restrent sceptiques et refusrent d'admettre les ides de Wegener. Cinquante ans plus tard, grce aux nouvelles dcouvertes de la gophysique, la drive des continents est ractualise sous une formulation plus moderne. Elle est aujourd'hui universellement accepte par les gologues sous le nom plus gnral de tectonique des plaques. Ainsi l'piderme de la terre est constitu d'une douzaine de plaques en constante volution qui se dplacent lentement les unes par rapport aux autres.
Frapp par la complmentarit des contours ctiers de part et d'autre de l'Atlantique, Alfred Wegener imagine, en 1912, la thorie de la drive des continents.

Premire preuve de la drive des continents, mesosaurus braziliensis est un petit crocodile deau douce ayant vcu au Trias, avant la sparation des deux continents, et dont laire dextension se situe cheval sur lEst du Brsil et lOuest de lAfrique.

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La lithosphre, matriau de base des plaques


Les rsultats d'tudes gophysiques montrent que la crote continentale et la crote ocanique constituent, avec une petite partie du manteau suprieur, une couche de roches rigide, d'une centaine de kilomtres d'paisseur, appele lithosphre. La lithosphre n'est pas une couche continue, mais elle est morcele en une douzaine de plaques qui, tels d'immenses radeaux, se dplacent lentement les unes par rapport aux autres, "glissant" sur une zone relativement plastique plus profonde, l'asthnosphre. Cette dernire s'tend jusque vers 700 km de profondeur. Les plaques les plus importantes sont les plaques africaine, eurasiatique, pacifique, nord-amricaine, sud-amricaine, indo-australienne et antarctique. La nature de la crote qui constitue la partie superficielle des plaques peut tre ocanique, continentale ou parfois mixte. Les mouvements qui animent la lithosphre impliquent que deux plaques voisines peuvent soit s'carter l'une de l'autre, soit entrer en collision ou, plus simplement, coulisser l'une contre l'autre. On distingue donc trois types de jonction entre les plaques : 1. cartement de deux plaques : La monte de laves basaltiques le long de gigantesques fissures, appeles dorsales ocaniques ou rifts, repousse chaque plaque l'une de l'autre de quelques centimtres par an. Ces roches nouvelles, venues des profondeurs du manteau, se partagent et s'intgrent chacune des plaques bordires, assurant ainsi leur rajeunissement permanent. 2. Convergence de deux plaques : Lorsque deux plaques convergent l'une vers l'autre, la plus dense plonge sous l'autre et s'enfonce dans les profondeurs du manteau o elle finit par tre rsorbe par fusion. Le glissement s'effectue le long d'un gigantesque plan de contact inclin qui senfonce jusqu environ 700 km de profondeur. Ce phnomne s'appelle la subduction et la zone affecte par ces mcanismes porte le nom de zone de subduction.

29 3. Coulissage de deux plaques : Lorsque deux plaques voisines se dplacent paralllement lune lautre, dans des directions opposes. Ce coulissage horizontal entre les deux bordures s'opre le long de gigantesques fractures appeles failles transformantes. Les dplacements ne sont pas continus, mais se font par -coups successifs qui provoquent chaque fois un tremblement de terre. Les phnomnes gologiques qui marquent ces trois types de frontire entre plaques lithosphriques conditionnent toute l'volution des continents et des ocans.

Les forces qui engendrent les mouvements des plaques


Les magmas qui continuellement alimentent en matriel nouveau les bords des deux plaques naissantes, proviennent de la fusion partielle de roches sous-jacentes situes entre 50 et 100 km de profondeur, dans le manteau suprieur. La cause de cette fusion partielle ne nous est pas vraiment connue, mais beaucoup d'indices portent croire que la chaleur qui en est responsable est vhicule par d'immenses courants de convection, extrmement lents, qui affectent les zones profondes du globe, transfrant ainsi de la chaleur du centre de la plante vers la surface.

Les dorsales ocaniques sont des chanes volcaniques


Ce sont de longues chanes montagneuses sous-marines qui partagent, en leur milieu, les grands ocans. Elles prsentent en leur centre une valle axiale appele rift, large de 10 30 km, au cur de laquelle se produisent les effusions de laves basaltiques qui alimentent la croissance continue des plaques. En s'panchant sous l'eau, les basaltes se disposent en paquets grossirement sphriques empils les uns sur les autres. On les appelle laves "en coussins". L'Islande, avec son activit volcanique intense, est une portion merge de la dorsale mdio-atlantique. En s'loignant de la dorsale, on observe de nombreuses failles, les unes parallles l'axe du rift, les autres perpendiculaires. Les premires sont causes par le tassement du plancher ocanique par refroidissement de la lithosphre sous-jacente, les secondes sont dues des vitesses diffrentes, selon l'endroit, de l'ouverture du rift. Le long du rift, on observe de nombreuses sources thermales trs chaudes, lies l'activit volcanique. Elles sont riches en sulfures mtalliques.

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La courte vie des plaques ocaniques


Au dbut de leur existence, les plaques sont toujours de nature ocanique. Tels de gigantesques tapis roulants, elles prennent naissance le long des dorsales, s'en loignent lentement en se recouvrant peu peu de sdiments, puis disparaissent en s'enfonant sous une autre plaque moins dense, l'aplomb d'une zone dite de subduction. L'ge de la crote ocanique ainsi forme augmente rgulirement lorsqu'on s'loigne de l'axe de la dorsale. Mais sa dure de vie, relativement courte, n'excde jamais 200 millions d'annes au moment o elle disparat sous une autre plaque.
Le Rift africain: une dorsale ocanique en gestation
L'Afrique de l'Est est parcourue du Sud au Nord par un foss d'effondrement, appel Rift, qui pourrait tre l'indice d'un futur morcellement du continent africain et de l'apparition d'un nouvel ocan. La structure gologique du Rift, avec ses rseaux de failles et ses panchements basaltiques, est caractristique d'une dorsale ocanique en voie de formation. Il est facile d'en suivre le cheminement sur une carte gographique car il est jalonn de lacs et de volcans.

Les nodules de manganse

En de nombreux endroits, les fonds des grands ocans sont recouverts par des concrtions en forme de nodules, constitues principalement d'hydroxydes de manganse et de fer. Ils renferment jusqu' 25% de manganse, 10% de fer ainsi que des quantits apprciables de cuivre, de nickel et de cobalt. L'origine de ces concrtions mtalliques est mettre en relation avec les sources hydrothermales sous-marines lies aux panchements basaltiques qui rgnrent en permanence la crote ocanique.

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Les plaques passent sur des "points chauds"


Il semble qu'il existe dans le manteau suprieur des rgions ponctuelles loignes de toute faille ocanique, caractrises par la diffusion d'un flux de chaleur important qui entrane la production de volumes considrables de magmas. Les gologues les ont baptiss "points chauds". Ils semblent tre ancrs profondment dans le manteau et ne sont pas entrans par les plaques lithosphriques qui se dplacent au-dessus d'eux. Les consquences de ce phnomne est l'apparition d'un volcanisme sur les plaques lithosphriques l'aplomb des points chauds. On observe souvent en surface des chapelets de volcans teints et anciens une extrmit, actifs et jeunes l'autre extrmit. Chaque difice volcani- Le Piton de la Fournaise sur lIle de la Runion est un volcan situ sur un point chaud. que a t actif au moment de son passage l'aplomb du point chaud. Les volcans des les Hawa ou le Piton de la Fournaise la Runion en sont l'exemple type.

Les zones de subduction


Lorsque deux plaques se rencontrent, la plus dense des deux plonge sous l'autre et s'enfonce dans le manteau o elle finit par se rsorber vers 700 km. de profondeur. Les tensions et l'augmentation de temprature auxquelles est soumise la plaque descendante, le long du plan de subduction, sont l'origine des ruptions volcaniques et des violents tremblements de terre qui jalonnent ces zones. Les phnomnes qui accompagnent la subduction sont complexes. Ils aboutissent toujours la cration de matriel de nature continentale - roches de type granitique - et la formation de reliefs montagneux. Les roches englouties sont soumises une augmentation de temprature. Elles subissent une fusion partielle qui donne naissance dimmenses masses magmatiques qui tendent monter vers la surface. La fraction du magma qui atteint la surface de la crote terrestre

32 est riche en silice et gnre un volcanisme de type explosif. Les roches mises par ce type de volcans sont des andsites. Gense des magmas basaltiques et andsitiques
Lors de la fusion partielle dune roche, le magma produit possde la composition chimique des parties les plus facilement fusibles. La fusion partielle du manteau suprieur produit des magmas basaltiques alors que la fusion partielle dune plaque lithosphrique rsorbe dans le manteau, produit des magmas andsitiques ou mme parfois granitiques.

zone
zone de subduction

comp. du magma andsitique ou granitique basaltique

origine du magma fusion partielle de la plaque descendante fusion partielle du manteau suprieur

temprature 700 800 > 1000

faille ocanique

Les magmas qui n'atteignent pas la surface cristallisent en profondeur formant de gigantesques batholites granitiques qui participent l'accroissement du volume de la crote continentale. Les effets de la convergence de deux plaques dpendent de la nature de la crote qui les surmonte. On peut observer trois types de convergence : 1. Convergence de deux plaques ocaniques ! Les marques extrieures qui signalent l'emplacement de la subduction d'une plaque ocanique sous une autre sont les arcs insulaires, ces guirlandes d'les volcaniques bordes, du ct de la plaque descendante, de fosses ocaniques profondes. Les Iles Aloutiennes, les Iles Kouriles, l'Archipel du Japon en sont les exemples caractristiques. 2.!Convergence entre plaque ocanique et plaque continentale ! La subduction d'une plaque ocanique sous une plaque continentale provoque sous cette dernire la formation d'une cordillre leve, accompagne d'une activit volcanique importante et souligne par des tremblements de terre violents. La Cordillre des Andes en est l'exemple-type.
3. Convergence de deux plaques continentales

33 ! La crote continentale, plus rigide et moins dense que la partie infrieure de la plaque plongeante, ne se laisse pas entraner dans les profondeurs du manteau : elle reste en surface et entre en collision avec la plaque continentale oppose. Le raccourcissement de la crote continentale qui rsulte de cette rencontre conduit la formation d'importantes chanes de montagnes. Ainsi la chane himalayenne est la consquence de la collision entre les plaques asiatique et indienne. De mme, les Alpes ont t formes au cours de l're tertiaire, par la rencontre des plaques africaine et eurasienne.

La collision entre la plaque indienne et la plaque asiatique


Il y a 40 millions d'annes, la plaque indienne est entre en collision avec la plaque asiatique, refermant l'ocan qui les sparait. Poursuivant ensuite sa pntration dans le continent asiatique une vitesse estime 5 cm par an, la plaque indienne a provoqu la surrection de l'Himalaya, la plus formidable chane de montagne de notre globe. Cette pousse, encore active aujourd'hui, est la cause des violents tremblements de terre qui branlent priodiquement le Nord de l'Inde, la Chine, la Mongolie et la Russie.

LHimalaya est la plus puisante chane de montagnes. Elle est ne de la collision des plaques indienne et asiatique.

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Les failles transformantes


Lorsque deux plaques voisines se dplacent dans des directions opposes, le coulissement horizontal entre les deux bordures s'opre le long de gigantesques fractures, appeles failles transformantes. Les dplacements ne sont pas continus, mais se font par -coups successifs qui provoquent chaque fois un tremblement de terre. La faille San Andrea, en Californie, est l'exemple le plus connu de faille transformante. Sur plus de 1200 km, du Mexique jusqu'au nord de San Francisco, on observe une grande cassure dans le paysage : c'est la faille San Andrea. Elle permet le coulissement de la plaque pacifiLa faille San Andrea en Californie que le long de la plaque nord amri- Le coulissage de la plaque pacique contre la plaque nord-amricaine et en caine. La somme des dplacements ob- moyenne de 6 cm par an. Le mouvement servs aprs chaque tremblement de terre se fait par -coups, provoquant chaque montre que la Californie du Sud, entra- fois un tremblement de terre. ne par la plaque pacifique, glisse vers le nord-ouest la vitesse moyenne de 6 cm par an.

Il y a une vingtaine de millions d'annes encore, la Basse Californie faisait partie intgrante du continent amricain. A cette poque, la mise en mouvement de la plaque pacique vers le nordouest a cr la faille de San Andrea, entranant une mince bande de continent, ouvrant le Golfe de Californie. Si le mouvement se poursuit, les villes de Los Angeles et San Diego seront plus au nord que San Francisco dans 20 millions d'annes et dans 50 millions d'annes la Basse Californie sera une le !

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Volcans et tremblements de terre

Piton de la Fournaise, Le Runion, ruption de mars 1998 (photo Serge Gelabert)

Ce sont les consquences des mouvements des plaques


Matrialisant les lents processus qui ponctuent la vie de notre plante, les volcans et les tremblements de terre sont les tmoins les plus spectaculaires des mouvements qui affectent les soubassements de la crote terrestre. Leurs manifestations sont les consquences des mouvements des plaques lithosphriques. Ils mettent en vidence les gigantesques quantits d'nergie que ces processus mettent en jeu. De tout temps ils ont fascin et effray les hommes.

Dans quelles rgions se manifestent-ils ?


Les volcans s'alignent le long des dorsales ocaniques et des zones de subduction. La "ceinture de feu" qui entoure l'Ocan Pacifique, jalonne de volcans explosifs violents, matrialise l'emplacement de zones de subduction. Plus discret, le volcanisme des dorsales ocaniques se droule sous les ocans et n'est visible qu'en quelques points exceptionnellement mergs, en Islande par exemple. On les trouve aussi au milieu de plaques lithosphriques, loin des dorsales ou des zones de subduction, au-dessus des anomalies thermiques que les gologues appellent "points chauds".

36 Les rgions sujettes aux tremblements de terre concident plus particulirement avec les zones de subduction, les failles transformantes et, dans une moindre mesure, avec les dorsales ocaniques.

Volcans et les tremblements de terre se situent sur des limites des plaques lithosphriques

Les volcans
Sans magmas, il n'y aurait pas de volcans
L'ensemble des phnomnes volcaniques est d l'arrive d'un magma en surface. L, aprs sparation plus ou moins brutale de ses produits gazeux, il gnre les coules de lave qui s'coulent sur les flancs du volcan. Les laves issues des dorsales ocaniques et des points chauds sont de composition basaltique alors que celles qui sont mises dans les zones de subduction sont gnralement de type andsitique ou rhyolitique. Ce sont des processus gologiques diffrents qui donnent naissance ces deux familles de magma.

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Magmas des dorsales ocaniques et des points chauds


Les mesures sismiques montrent que, dans l'ensemble, les roches du manteau sont l'tat solide. Seules quelques zones situes entre 50 et 150 km de profondeur sont susceptibles de fondre. A ces profondeurs, la temprature des roches se rapproche beaucoup de celle de leur point de fusion. Il suffit donc d'une augmentation lgrement anormale de la temprature ou d'une faible diminution de la pression pour entraner la fusion d'une partie des roches. Les rgions situes l'aplomb des courants ascendants chauds sont plus particulirement exposes une fusion partielle. Seules les parties les plus fusibles de la roche fondent, laissant l'tat solide les constituants les plus rfractaires. Pour cette raison, on parle de fusion partielle. La fraction des roches qui a fondu constitue un magma qui tend s'lever vers la surface, car sa densit est infrieure celle des roches restes l'tat solide. Ce type de magma alimente en laves les grandes dorsales ocaniques et les points chauds. Ce sont des magmas de composition basaltique dont la temprature se situe aux alentours de 1'200. Ils ne peuvent en aucun cas exister sous forme liquide en dessous de 1'000.

Magmas des zones de subduction


Lorsqu'une plaque lithosphrique s'enfonce sous une autre, elle conserve une certaine identit jusqu' environ 700 km de profondeur avant d'tre assimile par les roches du manteau. Entre 150 et 300 km de profondeur, l'nergie dgage par les nombreuses contraintes mcaniques qu'elle subit, provoque une fusion partielle des roches. Les magmas ainsi produits alimentent les nombreux volcans qui jalonnent les zones de subduction. La composition chimique de ces magmas est intermdiaire entre celles des granites et des basaltes. Les roches qui en drivent sont des andsites. Parfois mme, la composition de la lave est presque identique celle des granites. Ce sont alors des rhyolites. Le point de fusion des magmas andsitiques et rhyolitiques se situe aux alentours de 700. Ces magmas sont visqueux et engendrent un volcanisme explosif. La clbre "ceinture de feu" qui encercle l'Ocan Pacifique constitue la trace visible des zones de subduction. Une partie de ces magmas n'atteint pas la surface de la terre. Ils forment alors en profondeur d'immenses batholites dont le refroidissement lent produit des roches granitiques.

38 Magmas et laves
On rserve le terme de magma la masse de roche en fusion au cours de son ascension vers la surface. Il renferme des produits gazeux conns par la pression qui rgne en profondeur. En arrivant la surface, les produits gazeux schappent en produisant lactivit explosive du volcan. Une fois dgazie, la roche en fusion qui scoule tranquillement prend le nom de lave.

La cristallisation fractionne gnre des magmas diffrents


Lors du refroidissement dune grande masse magmatique en profondeur, les minraux les plus rfractaires (minraux ferromagnsiens, oxydes mtalliques) cristallisent les premiers. A cause de leur densit plus leve que celle du liquide restant, ils ont tendance sombrer et s'accumuler dans les zones profondes du magma, enrichissant par la mme occasion la partie suprieure, moins dense, en silice et en lments alcalins, moins fusibles. Ce processus est en quelque sorte le phnomne inverse de la fusion partielle que nous avons dcrite plus haut. Par ce mcanisme, un mme magma peut donc se scinder et engendrer des roches chimiquement diffrentes. On parle alors de diffrenciation magmatique. Ainsi, partir d'un magma originellement basaltique, la diffrenciation magmatique tend produire un magma andsitique ou rhyolitique au sommet du rservoir magmatique, alors que les minraux les moins fusibles cristallisent en profondeur sous forme de batholites de roches trs riches en lments ferromagnsiens. Ce phnomne est responsable de l'volution chimique des laves rejetes par certains volcans au cours d'une mme phase ruptive.

A l'aplomb des dorsales ocaniques


La majeure partie de l'activit volcanique se droule sous les ocans, le long des dorsales ocaniques. Ce volcanisme se manifeste par de volumineux panchements sous-marins de basaltes qui assurent en permanence le renouvellement du plancher ocanique en expansion. Au contact de l'eau, la lave se dispose en bourrelets successifs qui donnent la coule l'aspect d'un empilement de coussins. On parle alors de "laves en coussins". La majeure partie de cette activit chappe notre observation. Toutefois ce type de volcanisme est localement visible en Islande ou aux Aores, qui sont des parties merges de la dorsale atlantique.

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Une faille ocanique merge


L'Islande est situe cheval sur la dorsale medio atlantique. L'le s'largit de quelques centimtres par an dans le sens est-ouest. En son centre, le long des failles sud-ouest nord-est, des laves nouvelles viennent continuellement alimenter les deux bords des plaques en expansion. Les ruptions sont caractrises par de vastes panchements de laves basaltiques fluides, gnralement issues de fissures allonges. La dgazification du magma provoque une activit explosive spectaculaire mais peu importante, qui se manifeste par des fontaines de laves, des projections de lapillis et de cendres. En raison de la couleur du matriel en fusion on les appelle parfois "volcans rouges"

La faille mdio-atlantique qui partage lIslande Thingvellir.


(photo Bjrn Ruriksson)

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Eruption ssurale en Islande, septembre 1977

L'ruption fissurale du Laki, en 1783


En t 1783, une srie de ssures parallles totalisant 25 km de longueur s'ouvre au sud de l'Islande. L'ruption dbute par un court pisode explosif avec des fontaines de laves et d'abondantes missions de cendres. Puis la lave s'coule par les ssures pendant huit mois, recouvrant prs de 600 km2. Toute l'atmosphre de l'le est obscurcie par des fumes dltres qui dtruisent les rcoltes et tuent plus de la moiti des animaux domestiques. La famine provoque par cette ruption fait alors plus de 10'000 victimes, soit le cinquime de la population. On estime le volume des laves mises plus de 12 km3. C'est la plus importante coule de lave jamais observe durant l'poque historique. A titre comparatif, le volume moyen des coules issues du Kilauea - volcan situ au dessus d'un point chaud - ne dpasse que rarement 0.1 km3.

Au-dessus des "points chauds"


On trouve encore des volcans actifs imposants en plein milieu de plaques lithosphriques, loin des dorsales ocaniques et des zones de subduction. L'exemple le plus frappant est celui des les Hawa situes au milieu de la plaque Pacifique. A cet endroit, la plaque Pacifique drive d'une quinzaine de centimtres par an vers le nord-ouest, et tout se passe comme si elle passait au-dessus d'une source de chaleur fixe, un "point chaud". L'activit volcanique apparat l'aplomb du

41 point chaud, puis, au fur et mesure que la plaque s'loigne vers le nord-ouest, l'activit cesse et un nouveau volcan se forme au sud-est. Contrairement aux dorsales ocaniques qui s'tirent sur des milliers de kilomtres, l'aire d'influence d'un point chaud reste confine une zone de quelques dizaines de kilomtres de diamtre.

A l'aplomb d'un point chaud : les les Hawa


Plantes dans l'Ocan pacifique nord, les les Hawa constituent l'extrmit sud-ouest d'un chane volcanique longue de plus de 2000 km. A l'autre extrmit de ce chapelet de volcans on trouve les les Midway. Cette chane se situe au milieu de la plaque Pacifique qui drive lentement vers le nord-ouest. La plupart des volcans qui constituent cette chane sont aujourd'hui immergs. Plus on se dirige vers le nord-ouest, plus ils sont anciens. L'activit volcanique n'existe aujourd'hui que sur les les les plus l'est. Tout se passe comme si cette plaque se dplaait au dessus d'un point chaud l'aplomb duquel l'activit volcanique est intense. Puis, drivant lentement vers le nord-ouest, les volcans s'teignent les uns aprs les autres et s'affaissent tranquillement dans l'ocan. Seuls les plus levs d'entre eux mergent encore. Aujourd'hui c'est l'le d'Hawa qui se trouve au-dessus du point chaud. Deux volcans y manifestent une activit intense, le Mona Laua (4150 m.) et le Kilauea (1300 m). Sur l'le de Maui, situe une centaine de km au nordouest, l'activit volcanique est dj fortement rduite et la dernire ruption notable date du XVIIIe sicle. Au sud d'Hawa, une centaine de mtres sous les eaux, un nouveau volcan existe dj, le Lihi, qui, dans une dizaine de milliers d'annes, donnera naissance une nouvelle le. Les basaltes mis par les volcans hawaens sont trs fluides. Les ruptions dbutent gnralement par des jets verticaux de laves, sortes de fontaines sans mis-

42 sion importante de cendre. Puis la lave s'coule tranquillement, souvent jusqu' la mer. L'origine des points chauds est encore mal connue. Il semble qu'un dsquilibre thermique ponctuel dans une zone proche du noyau terrestre, puisse entraner la formation d'un "panache", sorte de courant ascendant de matriel un peu moins dense que le manteau environnant. Tel un bouchon dans l'eau, ce panache s'lve lentement au sein du manteau, assurant ainsi un transfert important de chaleur vers la surface du globe. Aux environs d'une centaine de kilomtres de profondeur, la diminution de la pression engendre alors la fusion partielle des matriaux entrans par le "panache", fournissant ainsi un magma basaltique qui entretient l'activit volcanique. On observe des panchements de coules successives de basalte qui se recouvrent mutuellement. L'extrme fluidit des laves mises provoque, en milieu continental, la formation d'immenses plateaux subhorizontaux. En milieu ocanique, des volcans sous-marins actifs mergent, formant des les volcaniques caractriss par des cnes trs faible pente qu'on qualifie parfois de "boucliers". L'activit explosive se rduit des fontaines de laves et des missions peu importantes de cendres. Les laves qui atteignent l'ocan forment des dpts "en coussins".

Au-dessus des zones de subduction


Le volcanisme qui marque les zones de subduction est quantitativement moins important que celui des dorsales ocaniques. Mais les volcans qui les caractrisent, tous mergs, frappent notre imagination par les aspects spectaculaires de leur activit.

Ce sont les volcans les plus dangereux


Les laves qui s'en chappent, le plus souvent des andsites et des rhyolites, sont plus riches en silice que les basaltes. Elles sont trs visqueuses. Cette dernire particularit leur confre un caractre explosif : explosions gigantesques, nues ardentes, projections de volumes immenses de cendre et de poussire. Les ruptions sont toujours trs dangereuses pour les populations qui habitent dans leur voisinage. En raison de la couleur des produits qu'ils rejettent, on les appelle parfois "volcans gris".

43 LAndsite
Les andsites se distinguent du basalte par une teneur plus leve en silice et une plus faible quantit d'lments ferro-magnsiens. Leur couleur est un peu plus claire. Elles sont abondantes tout au long de la chane des Andes (dont elles tirent leur nom) et tout autour du Pacique, l'aplomb des zones de subduction.

Composition minralogique : feldspaths : andsine abondante amphibole : hornblende micas : biotite

Les Rhyolites
Ce sont des roches gris-clair trs riches en silice. Les grains ne sont gnralement pas visibles l'oeil nu. Les rhyolites comportent une partie importante de verre. Leur composition chimique est analogue celle d'un granite.

Composition minralogique : silice : quartz feldspaths : sanidine (varit dorthose) micas : biotite amphibole : hornblende rare

La force dexpansion des magmas rhyolitiques


Lorsqu'on fond du verre, il n'y a pas un passage net entre l'tat solide et l'tat liquide, mais, sur une assez large marge de temprature, on obtient un tat pteux, plus ou moins visqueux, qui permet de le faonner, de le souffler et de le mouler. Il en est de mme pour les magmas riches en silice qui, par leur viscosit, prsentent des proprits analogues celles du verre l'tat pteux. Le refroidissement rapide empche les cristaux de se former et la roche renferme une proportion leve de verre. Parfois mme, la roche produit un verre naturel : c'est l'obsidienne. Cette roche vitreuse renferme des myriades de micro bulles qui emprisonnent des gaz. La grande viscosit du magma ne leur a pas permis de s'chapper. Toutefois, si on chauffe un fragment d'obsidienne au-del d'une certaine temprature (aux environs de 800), la force d'expansion des gaz dpasse subitement la rsistance de la pte vitreuse et on observe un gonflement rapide de la roche qui se transforme presque instantanment en pierre ponce.

44 Obsidienne et pierre ponce, deux aspects d'une mme roche


Un fragment d'obsidienne chauff lentement dans un four se transforme subitement en pierre ponce une temprature bien prcise, situe entre 700 et 800. En quelques secondes son volume peut dcupler. Ce sont les myriades de bulles microscopiques de gaz renferms dans l'obsidienne qui gonent toutes en mme temps et confrent la pierre ponce son aspect vacuolaire et sa faible densit.

Dans l'Ile de Lipari, on observe de magnifiques coules d'obsidienne dont certaines parties, plus chaudes, ont t entirement transformes en pierre ponce. Ces dernires sont exploites dans d'immenses carrires ciel ouvert. Au cours de cette transformation, le volume de la roche peut facilement tripler, voire mme dcupler dans certains cas extrmes. Le gonflement rapide d'une masse magmatique est un des mcanismes qui confrent aux volcans des zones de subduction leur caractre explosif.

Les volcans peuvent exploser


Si donc une lave riche en silice dont la temprature est trs proche du point d'expansion des gaz, se trouve dans un rservoir magmatique proche de la surface, il suffit d'un faible rchauffement local - une monte de lave nouvelle en profondeur par exemple - ou d'une diminution de la pression pour que subitement, en quelques secondes, toute la lave gonfle, provoquant une explosion gigantesque. Des masses considrables de matriel brlant sont projetes plusieurs dizaines de kilomtres d'altitude. De terrifiantes nues ardentes peuvent dvaler les pentes du volcan, dtruisant tout sur leur passage. Parfois mme, une partie de l'difice volcanique est entran dans l'explosion. Pour de nombreux volcans, c'est ce type de mcanisme qui, par l'augmentation brutale du volume du rservoir magmatique, provoque de gigantesques explosions comme celles des volcans indonsiens Tambora, en 1815, et Krakatau, en 1883, ou, plus prs de nous, celle du Mont St. Hlne aux USA, en 1980, ou encore du Pinatubo aux Philippines, en 1991, ou du Lscar au Chili, en 1993.

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Les produits du volcanisme


Tous les produits proviennent du magma
Les magmas qui alimentent les difices volcaniques sont des liquides plus ou moins visqueux renfermant une quantit relativement importante de gaz. Souvent, le magma charrie des minraux dj forms. Ce sont les minraux les plus rfractaires, ceux dont la temprature de cristallisation est plus leve que la temprature du magma. On trouve aussi parfois des fragments de roches trangres arrachs aux parois de la chemine volcanique et qui n'ont pas t absorbs par le magma.

Comme dans le champagne, les gaz s'chappent


En arrivant en surface, la diminution de la pression provoque l'clatement de bulles de gaz. Cette dgazification est le moteur de la phase explosive des volcans. De plus, la combustion d'une partie de ces gaz au contact de l'oxygne augmente la temprature du magma et amplifie la phase explosive.

Inventaire des produits volcaniques


Dans les produits du volcanisme, on trouve : - Des produits solides qui sont disperss dans l'atmosphre par les explosions. Ce sont soit des parties d'anciens difices volcaniques, soit des fragments de laves de toutes tailles, rapidement refroidis au cours de leur trajectoire; - Des liquides plus ou moins visqueux, les laves, qui aprs leur dgazification, s'coulent tranquillement et constitueront, aprs leur refroidissement, les roches volcaniques; - Des mulsions, mlange de gaz brlants et de lave incandescentes qui, telles des avalanches, dvalent les pentes des difices volcaniques; - Des vapeurs et des gaz largement disperss dans l'atmosphre.

Les projections solides


Dsigns aussi sous le nom de pyroclastites par les gologues, les produits solides sont classs selon leur taille. On distingue successivement, des plus gros aux plus petits, les blocs, les bombes, les lapillis, les cendres et les poussires. - Les blocs sont des fragments de roche solide arrachs aux parois de la chemine volcanique par la violence des explosions. Leur taille va de quelques dizaines de centimtres plusieurs mtres.

46 - Les bombes sont des fragments de lave liquide ou visqueuse projets par l'activit explosive. Au cours de leur trajectoire, elles peuvent acqurir une forme en fuseau, en tournoyant sur elles-mmes. D'autres, en s'crasant au sol prennent la forme dite "en bouse de vache". Parfois, leur surface craquele leur donne l'aspect "en crote de pain". La taille des bombes va de quelques centimtres plus d'un mtre. Bombes volcaniques, Auvergne

Scories, Puy des Goules, Auvergne


(photo Hlne Janin)

Champ de cendre sur lEtna


(photo Emmanuel Lattes) - Les lapillis sont de petits fragments de lave de quelques millimtres quel-

ques centimtres, aux formes irrgulires, entirement consolids au cours de leur trajectoire arienne. Ils ont l'aspect de scories. - Les cendres sont les fragments de moins de 2 mm. Elles sont souvent emportes par les vents une grande distance de l'difice volcanique. - Les parties les plus fines, les poussires, peuvent parcourir des milliers de kilomtres. En retombant, les produits solides participent la construction de l'difice volcanique. Par consolidation, ces dpts constitueront ultrieurement les brches et les tufs volcaniques. De leur ct, les cendres les plus fines constitueront les cinrites.

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Les laves
Tels de majestueux fleuves incandescents, les laves s'coulent en suivant les lignes de plus forte pente. Leur vitesse dpend de leur fluidit et de la pente. Elle peut dpasser 50 km/h pour les plus fluides. Au fur et mesure qu'on s'loigne de la source, la surface de la coule se charge de blocs de lave solidifie qui finissent par la recouvrir compltement. Le courant incandescent s'coule alors dans des tunnels qui alimentent en lave l'extrmit de la coule. L'aspect de la surface d'une coule aprs sa solidification dpend de la fluidit de la lave, de sa temprature et de sa vitesse d'coulement. Lorsque la lave est fluide et que la vitesse d'coulement est constante, elle conserve en surface une certaine plasticit. Aprs refroidissement, la surface de la coule est plane et lisse. On parle alors de lave pahoehoe, terme hawaens qui signifie "sur laquelle on peut marcher pieds nus". Lorsque la vitesse diminue, la crote encore plastique forme des bourrelets en forme d'arcs embots les uns dans les autres. C'est la lave corde.

Lave corde et lave lisse de type pahoehoe, Hawa.

Lorsque la viscosit est importante, la surface reste rugueuse et se brise alors en de nombreux fragments. C'est la lave scoriace que les hawaens appellent aa, ce qui signifie "sur laquelle on ne peut pas marcher pieds nus". Aprs solidification de sa surface, la masse de la coule se refroidit son tour. Dans certaines circonstances, si le refroidissement est lent, des fractures de retrait peuvent apparatre perpendiculairement la surface de la coule, provoquant la formation de colonnes spectaculaires.

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Colonnes de basalte en Irlande connues sous le nom de Chausse des gants.

Parfois mme, lorsque la lave est extrmement visqueuse (magma rhyolitique), elle n'arrive pas s'couler. Elle forme alors un dme qui gonfle au-dessus de la chemine, voire une aiguille qui s'lve au-dessus du volcan.

Dmes de laves ryolitiques, pninsule de Kefalos, Kos, (photo Cedric Schnyder)

Les nues ardentes


Lors des explosions qui ponctuent les ruptions des volcans andsitiques ou rhyolitiques, on observe souvent la formation de nues ardentes. Ce sont des mulsions de dbris de lave incandescente et de gaz brlants qui, comme une avalanche, dvalent les pentes du volcan grande vitesse, dtruisant tout sur leur passage. Leur temprature peut atteindre 800.

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Nue ardente dvalant les ancs du Lscar, Chili (photo Jacques Guarino)

En se dposant sur le sol, les nues ardentes forment des tufs plus ou moins consolids ou, lorsque leur temprature est suffisamment leve, les myriades de fragments de lave se soudent les uns aux autres et donnent naissance des roches ressemblant aux rhyolites mais avec une structure particulire, les ignibrites.

Les produits gazeux


Ce sont des gaz riches en soufre, chlore, fluor et carbone qui, combins l'eau, produisent les acides sulfurique, chlorhydrique, fluorhydrique, l'anhydride sulfureux et les oxydes de carbone. Trs corrosifs, ces acides entranent avec eux de nombreux autres lments. Abondants en priode d'activit o ils constituent un panache majestueux audessus du volcan, ils persistent en priode de repos sous forme de fumerolles s'chappant de fissures disperses l'intrieur du cratre et sur les flancs du volcan. On les appelle aussi solfatares, cause des dpts de soufre qui couvrent souvent les parois des fissures dont elles s'chappent.

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Contenu du panache de l'Etna


Des tudes ont t faites sur le contenu journalier en gaz et en arosols du panache de l'Etna durant l'anne 1976. Les rsultats sont impressionnants et montrent les perturbations importantes que peuvent provoquer les volcans sur l'environnement, plus particulirement sur l'atmosphre (d'aprs J. Carbonnelle et al., 1976).

sous forme d'manations gazeuses anhydride sulfureux dioxyde de carbone acide sulfurique acide chlorhydrique acide uorhydrique SO2 CO2 H2SO4 HCl HF 3000 t. 86000 280 11500 450 S Cl K Na Ca Br Al Fe

sous forme d'arosols* 420 t. 300 28 26 20 6.3 6.0 3.0 Zn Cu Se Mn Pb As Ni Hg 3000 kg Cd 1000 V 630 Cr 390 Sb 360 Ag 110 Co 100 Cs 75 Au 28 kg 24 20 10 9 8 4 2.4

*suspension de gouttelettes et de particules solides trs nes.

51 Une nue meurtrire


A n fvrier 1902, les habitants de Saint-Pierre de la Martinique observent une activit volcanique de plus en plus intense au sommet de la Montagne Pele, volcan situ quelques kilomtres de la ville : odeur de soufre, colonne de cendre au-dessus du volcan. Au dbut avril, on ressent quelques secousses sismiques et il y a mme de lgres pluies de cendres sur la ville. Au cours du mois d'avril, les chutes de cendres augmentent, les explosions se font plus nombreuses. Les premiers jours de mai une invasion d'animaux sauvages affols dferle sur la ville, en particulier des serpents et des mille-pattes. Les habitants commencent s'affoler, mais les commissaires chargs d'apprcier la situation rassurent la population et dclarent que rien ne justie l'vacuation de la ville. Le 8 mai, peu avant huit heures du matin, la montagne explose et deux normes nuages noirs s'chappent du volcan. Le premier monte verticalement au-dessus du cratre mais le second, telle une avalanche incandescente, dvale la pente de la montagne en direction de Saint-Pierre plus de 100 km/h. En un instant la ville est soufe et incendie. En quelques secondes plus de 30000 habitants sont tus. L'activit du volcan persista encore pendant prs de deux ans.

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Les volcans et l'Homme


Les hommes oublient le danger
La fertilit des sols volcaniques incite des populations nombreuses s'installer au voisinage des volcans. Au cours des priodes de repos - souvent longues - de leur dangereux voisin, les gens oublient la menace qui pse sur eux.

Vue de Pomp avec le Vsuve lhorizon. La ville a t recouverte par une nue ardente le 29 aot 79, tuant tous les habitants qui navaient pas russi fuir.

Les malheureux habitants de Pompi et d'Herculanum en ont fait la cruelle exprience en l'an 79. Ils imaginaient que le Vsuve tait un volcan teint. Aujourd'hui encore, malgr la mme menace, plus d'un million d'habitants sont installs sur les flancs du Vsuve, dans une zone beaucoup plus expose que ne l'taient les sites de Pompi et d'Herculanum. En Islande, les habitant de Westmannaeyjar vivaient tranquillement auprs dun volcan teint. La ville avait t construite sur une ancienne coule de lave datant de plus de 5000 ans. La nuit du 14 novembre 1963, les habitants sont rveills par ce quils croient dabord tre un feu dartifice. En ralit un nouveau volcan venait de natre aux portes de la ville !

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Westmannaeyjar, le 14 novembre 1963. Les secours furent si bien organiss quil ny eut aucune victime dplorer

Les ruptions volcaniques peuvent perturber le climat


La mise en circulation dans la haute atmosphre d'normes volumes de cendres fines, de gaz et d'arosols, peut perturber le climat. Les particules les plus fines peuvent voyager pendant plusieurs annes dans les hautes couches de l'atmosphre, entranes autour de la Terre entire par les vents dominants. La diminution de l'ensoleillement abaisse momentanment les tempratures des rgions survoles par le nuage de cendres.

Lt froid de 1816 d lexplosion du volcan Tambora


En avril 1815, la plus gigantesque ruption volcanique historique connue fait exploser le Tambora, un volcan de 4000 mtres d'altitude situ dans les les de la Sonde, l'est de Java. Ce volcan n'avait jamais manifest de signes d'activit auparavant. Le bruit de l'explosion fut peru plus de 1'600 km. On dnombra environ 10'000 victimes.

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Ce qui reste du Tambora aprs son explosion en 1815

On a estim plus de 100 km3 le volume des matriaux expdis dans l'atmosphre. Aprs l'ruption, l'altitude de l'ancien volcan n'atteignait plus que 2'800 mtres. Une quantit norme de cendres trs fines resta en suspension dans la haute atmosphre et se mit tourner autour de la terre, faisant cran au soleil, renvoyant ses rayons par un effet de miroir. L't 1816 battit tous les records de froid. A Genve, ce fut l't le plus froid jamais enregistr dans les annales mtorologiques. Dans de nombreuses rgions, les rcoltes de crales n'arrivrent pas maturit, crant une famine qui entrana la mort d'environ 80'000 personnes en Europe et en Amrique.

Mais on peut utiliser la chaleur qu'ils dispensent


En Islande, des captages d'eau bouillante permettent de chauffer les maisons et de les alimenter en eau sanitaire chaude. Les lgumes croissent dans des serres chauffes l'eau chaude. Partout des piscines d'eau chaude offrent aux Islandais les plaisirs de la natation mme au cur de lhiver. Des captages de vapeur haute temprature alimentent en nergie des centrales lectriques.
Production dlectricit grce des captages de vapeur haute temprature, Keavik, Islande.

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On peut prvoir les ruptions volcaniques


La plupart des volcans situs en zone habite font l'objet d'une surveillance attentive. La surveillance sismique ainsi que l'tude de la dformation des sols sont les techniques les plus performantes pour prvoir les ruptions volcaniques. L'activit sismique rsulte de l'branlement des roches travers lesquelles le magma se fraie un chemin au cours de son ascension. Il est donc possible, l'aide d'un rseau de sismographes installs autour d'un volcan, de suivre la monte du magma des profondeurs vers la surface. Paralllement aux indications sismiques, on surveille les dformations de l'difice volcanique. En effet, ce dernier "gonfle" sous l'effet de l'arrive d'un volume important de magma dans son soubassement. Des appareils mesurent donc les variations de pente des flancs du volcan alors que d'autres surveillent les ventuels dplacements de repres dont les positions et les altitudes sont parfaitement connues.

Piton de la Fournaise : nstallation GPS (et sa station d'alimentation lectrique solaire) utilise pour surveiller les dformations du volcan.

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Les tremblements de terre


Les causes des tremblements de terre
Les tremblements de terre trouvent tous leur origine dans les zones frontires qui sparent deux plaques lithosphriques. L'cartement de deux plaques, l'aplomb des dorsales ocaniques, n'a pas toujours lieu d'une manire simultane sur toute leur longueur et cela provoque la formation de failles transverses qui sont souvent l'origine de tremblements de terre. Ceux-ci sont toujours trs localiss et ne sont jamais trs importants. Lorsqu'une plaque lithosphrique s'enfonce sous une autre, le long des zones de subduction, le contact entre les deux plaques constitue un plan de faille inclin d'environ 30 qui se prolonge jusqu' prs de 700 km de profondeur. Ces mouvements sont l'origine de violents tremblements de terre. Ainsi, ceux qui branlent priodiquement le Chili sont dus l'enfoncement de la plaque de Nazca sous la plaque sud-amricaine. Ceux du Japon sont causs par l'enfoncement de la plaque pacifique sous la plaque eurasienne. Lorsque deux plaques voisines se dplacent des vitesses diffrentes, le coulissement horizontal entre les deux bordures s'opre le long de gigantesques fractures. C'est la cause des tremblements de terre californiens qui sont provoqus par les dplacements horizontaux affectant la fameuse faille de San Andrea qui marque la frontire entre les plaques pacifique et nord-amricaine. Dans les trois cas, les dplacements se font par -coups successifs, provoquant chaque fois un tremblement de terre. En effet, les mouvements cisaillants qui affectent les roches de part et d'autre de la faille, engendrent dans celles-ci des tensions de plus en plus considrables qui se librent d'un seul coup, lorsque les forces de frottement le long du plan de faille ne sont plus suffisantes pour s'opposer au glissement. Les tremblements de terre les plus dvastateurs se situent l'aplomb des zones de subduction et le long des grandes failles transformantes. L'nergie libre provoque un branlement qui donne naissance divers types d'ondes qui se propagent travers tout le globe et qui sont dtectes par les sismographes du monde entier.

Foyer et picentre
On appelle foyer l'emplacement du point de rupture des roches le long du plan de faille. Les foyers des tremblements de terre sont presque toujours situs dans la lithosphre, moins de 100 km de profondeur. Les seuls cas de foyers plus pro-

57 fonds se trouvent dans les zones de subduction, o ils jalonnent la zone de contact entre la plaque lithosphrique plongeante et le manteau, jusqu' une profondeur maximale de 700 km. L'picentre est le point gographique situ en surface l'aplomb du foyer. C'est l'endroit o les effets du tremblement de terre sont les plus importants.

Les ondes sismiques


Les ondes auxquelles un branlement sismique donne naissance sont principalement de trois types : - les ondes de compression P qui, alternativement, compriment les roches devant elles et les dilatent derrire elles. Ce sont les plus rapides. Elles se dplacent aux environs de 6.5 km/s, dans les roches superficielles, traversent les solides, les liquides et mme l'air, provoquant un grondement semblable celui qui accompagne un train roulant grande vitesse ; - les ondes de cisaillement S qui secouent les roches de haut en bas et de gauche droite comme le mouvement d'une corde qu'on agiterait l'une de ses extrmits. Elles se dplacent plus lentement que les prcdentes, environ 3.2 km/s dans les roches superficielles. Elles sont enregistres plus tardivement que les ondes P sur les sismographes. Les ondes S ne peuvent se mouvoir qu' travers les corps solides. Elles sont compltement absorbes par les liquides ; - les ondes de surface L qui, semblables la houle des ocans, ont une priode trs longue. Elles ne se dplacent qu' la surface de la Terre. Seuls des sismographes spciaux peuvent les dtecter. Elles se dplacent plus lentement que les prcdentes (2.7 3 km/s) et se propagent sur de trs grandes distances, faisant

58 parfois plusieurs fois de tour de la Terre avant de disparatre. Elles se subdivisent elles-mmes en deux composantes selon qu'elles vibrent verticalement ou horizontalement.

Vitesse de propagation des ondes sismiques


Les vitesses des divers types d'ondes indiques ci-dessus ne sont vraies que pour les roches superficielles. Les vitesses des ondes P et S varient considrablement suivant la nature des roches qu'elles traversent. Par ailleurs, si elles rencontrent des obstacles (changement brusque de la nature des roches, par exemple), elles peuvent tre rflchies et rfractes de la mme manire qu'un rayon qui traverse la limite de deux milieux d'indices de rfraction diffrents. L'tude attentive du cheminement des ondes l'intrieur du globe permet de reconstituer les proprits physiques des diverses couches qu'elles rencontrent.

Dtections des ondes sismiques


Les ondes sismiques sont enregistres par des sismographes. Son principe est simple : une masse munie d'un stylet est maintenue hors de l'influence du mouvement sismique - suspendue un ressort par exemple - et on enregistre les dplacements du stylet sur un tambour tournant qui, lui, est solidaire de la roche en mouvement. En pratique, c'est un peu plus compliqu car il faut, d'une part, enregistrer les composantes des ondes dans les trois directions de l'espace et, d'autre part, disposer de sismographes sensibles les uns de courtes longueurs d'onde (P et S), les autres de grandes longueurs d'ondes (L).
Principe dun sismographe mesurant la frquence et lamplitude des ondes horizontales

Principe du sismographe mesurant la frquence et lamplitude des ondes verticales.

Comment mesurer l'intensit d'un tremblement de terre ?


L'intensit d'un tremblement de terre se manifeste, premire vue, par l'importance et l'tendue des dgts qu'il occasionne. L'chelle, dite MSK, est base sur les effets des tremblements de terre. Elle classe les sismes en douze catgories.

59 Echelle MSK dintensit des tremblements de terre


I II III IV imperceptible trs lger lger moyen Non ressenti par lhomme. Ressenti par quelques personnes isoles. Ressenti par des personnes au repos. Ressenti dans les maisons, rveille les dormeurs, les vitres vibrent. Ressenti partout en plein air, les crpis des maisons se dtachent, les objets suspendus se balancent, les tableaux sont de travers. Les gens sont effrays, chemines et crpis endommags, crevasses isoles dans les terrains humides. Beaucoup de gens se rfugient en plein air. Dgts importants aux btiments en mauvais tat, des chemines scroulent. Glissements de terrain isols sur les versants raides. Frayeur et panique. Dgts aux maisons anciennes, ruptures de canalisations. Des sources peuvent se tarir. Panique. Gros dgts sur les btiments peu solides, dgts aussi aux maisons bien bties. Ruptures des canalisations souterraines. Crevasses, boulements, nombreux glissements de terrain. Panique gnrale. Btiments en briques dtruits. Rails tordus, glissements de terrains meubles sur les versants, formation de nouveaux lacs. Peu de btiments rsistent. Les canalisations sautent. Modications importantes du sol. Risque de Tsunami*.

assez fort

VI

fort

VII

trs fort

VIII destructeur

IX

dvastateur

anantissant

XI XII

catastrophique

Constructions totalement dtruites. Bouleversements togrande catastrophe pographiques: Risque de Tsunami*.

* Raz-de-mare engendr par une secousse brutale du fond de l'ocan.

Cette chelle est d'une utilisation malcommode, car elle ncessite l'envoi de nombreux observateurs sur le terrain et il faut plusieurs jours, voire plusieurs semaines avant de connatre les rsultats de l'enqute. Elle n'est videmment pas applicable dans le cas de sismes en mer ou dans des rgions dsertiques.

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L'chelle de Richter
Elle exprime l'nergie dissipe par un tremblement de terre. Elle est calcule directement partir de la lecture d'un enregistrement sismographique. Elle prend en compte l'amplitude maximale [A] de l'onde S, exprime en millimes de mm, sa priode [T], exprime en secondes, et on lui ajoute un facteur [B] qui dpend de la distance entre le foyer et la station enregistreuse. Les amplitudes mesures sont comprises entre quelques millimes de millimtres pour les sismes trs faibles et plusieurs mtres pour les sismes majeurs. Cette norme diffrence implique qu'on prfre exprimer la valeur mesure par son logarithme plutt que par sa valeur relle. Richter a dsign ce nombre comme une magnitude pour viter toute confusion avec l'chelle MSK.
A M = log ----- + B B

L'chelle de Richter a le grand avantage de pouvoir d'tre mesure immdiatement, partir de n'importe quelle station sismographique.

Quest ce quune chelle logarithmique ?


Le logarithme dcimal dun nombre est gal lindice auquel il faut lever le nombre 10 pour obtenir ce nombre. Autrement dit, cest le nombre de fois quil faut multiplier 10 par lui-mme pour obtenir ce nombre. Ainsi le nombre 100000 peut scrire 105 (10 x 10 x 10 x 10 x 10). Sur une chelle logarithmique, 100000 a donc pour valeur 5. Le logarithme dun nombre situ entre 10000 et 100000 est compris entre 4 et 5. Des tables donnent la valeur du logarithme de nimporte quel nombre. nombre puissance 10 0.1 1 10 100 10-1 10 0 10 1 10 2 logarithme -1 0 1 2 nombre 1000 10000 100000 1000000 puissance 10 logarithme 10 3 10 4 10 5 10 6 3 4 5 6

L'emploi d'une chelle logarithmique implique qu'une augmentation d'une unit sur l'chelle de Richter correspond une quantit d'nergie 10 fois plus grande. Cette chelle n'a thoriquement aucune limite suprieure, mais, pratiquement, on n'a encore jamais enregistr de sisme de magnitude suprieure 9.3 (Sumatra, 2004).

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Prvision des tremblements de terre


Les tremblements de terre sont infiniment plus meurtriers que les ruptions volcaniques. Aussi les gophysiciens portent-ils depuis longtemps leurs efforts sur la recherche de mthodes possibles de prvision des sismes. La prvision long terme est base sur la mthode dite des lacunes sismiques. Elle consiste identifier les zones de failles habituellement actives, mais qui n'ont pas connu de sisme depuis un certain temps et qui, par consquent, prsentent un plus fort risque de sisme. L'incertitude d'une telle prvision donne couvre une priode de plusieurs annes plusieurs dcennies ! La prvision court terme - celle qui intresse les responsables politiques - consiste annoncer le dclenchement d'un sisme quelques heures ou quelques jours avant qu'il ne se produise. Ce n'est thoriquement possible que dans une rgion dont on connat parfaitement l'histoire sismique et dont on a tudi soigneusement les signes prcurseurs des sismes prcdents. Quelques succs ont t annoncs. Toutefois, la prvision court terme demeure extrmement peu fiable. Plusieurs mthodes prometteuses ont suscit les espoirs des uns, le scepticisme des autres. Certaines mthodes qui semblent valables dans une rgion ne s'appliquent pas du tout dans d'autres. Voici quelques-unes d'entre elles. En 1969, un sismologue sovitique remarqua qu'on pouvait observer une variation du rapport des vitesses des ondes P et S dans les semaines qui prcdent un tremblement de terre. Cela correspond une lgre dilatation des roches soumises une contrainte mcanique (par microfissuration de la roche). Peu avant un sisme, les microfissures se rebouchent et les vitesses reviennent leur niveau originel. La dure et l'amplitude de cette anomalie sont directement lies la magnitude du tremblement de terre venir. Quelques sismes ont t annoncs avec succs grce cette mthode. En Chine, on a approfondi l'tude des anomalies gophysiques qui peuvent se produire avant un sisme : variations du champ magntique, anomalies dans le niveau de l'eau dans les puits, comportement trange de certains animaux, cessation subit de l'activit sismique dans un primtre o elle est gnralement permanente, surveillance de la sismicit des failles actives, migration des sismes le long de ces failles. Quelques tremblements de terre ont pu ainsi tre prvus, en particulier celui de Haicheng, le 5 fvrier 1975, qui fut annonc la veille. Malheureusement personne n'a t en mesure d'annoncer le sisme de Tangshan, qui fit plus d'un demi-million de victimes le 27 juillet 1976.

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Quelques grands sismes historiques


anne 1755 1897 1906 1908 1915 1920 1923 1932 1935 1939 1939 1960 1960 1962 1964 1968 1970 1972 1976 1980 1980 1985 1990 1995 1999 2004 2010 2010 rgion Lisbonne Assam San Francisco Messine, Italie Avezzano, Italie Kanszu, Chine Kwanto, Japon Kanszu, Chine Quetta, Inde Chillan, Chili Erzincan, Turquie Agadir, Maroc Chili mridionnal Iran Alaska Iran Prou Guatmala Tangshan, Chine El Asnam, Algrie Naples, Italie Mexico Iran Kob, Japon Izmit, Turquie Sumatra* Hati Chili nombre de victimes magnitude 70000 1500 1000 120000 30000 180000 143000 70000 60000 30000 45000 14000 5700 14000 131 11600 66000 22000 650000 45000 3000 20000 35000 6500 30000 200000 200000 708 8.7 8.7 8.2 7.5 7.0 8.5 8.2 7.6 7.5 7.7 8.0 5.9 9.5 7.3 8.6 7.4 7.8 7.9 7.6 7.3 7.2 8.0 7.7 7.2 6.7 9.3 7.0 8.8

* consquence du tsunami que le sisme a engendr

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En guise de conclusion
Une suite de phnomnes alatoires trs complexes dont nous commenons peine discerner les enchanements - et dont l'Homme imagine tre provisoirement l'aboutissement actuel - a cr notre plante et son prsent environnement. Par notre gnie, nous avons pu reconstituer l'histoire du Systme solaire, celle de la Terre, ainsi que celle de la Vie. Ds lors, pourquoi nous tonner de la brusque disparition des dinosaures qui ont nanmoins vcu plusieurs dizaines de millions d'annes, alors que nous-mmes, Homo Sapiens, n'existons que depuis un peu moins de cinquante mille ans ? Au cours de cette trs courte priode, malgr notre "gnie", nous avons russi perturber un tel degr notre environnement que nous sommes arrivs douter toujours davantage de notre propre survie sur Terre. Par orgueil, nous imaginons tre les matres du monde. Notre bonne vieille plante doit rire de notre orgueil et, si nous venions un jour disparatre, quelques dizaines d'annes ou quelques sicles suffiraient largement faire disparatre les perturbations que nous y avons engendres. La dure de notre Humanit ne reprsente encore qu'un instant d'une extrme brivet compare l'ge de la plante : la Terre mesure l'coulement du temps en dizaines de millions d'annes alors que l'homme ne compte qu'en dcennies. L'une et l'autre ne parlent pas le mme langage. Notre existence sur terre est fragile. Bien que nous imaginions tre une espce animale un peu diffrente des autres, nous connatrons le mme sort qu'elles, si d'aventure les causes qui ont provoqu les grandes extinctions devaient se reproduire dans un avenir prochain.

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Glossaire
Accrtion! Agglomration de gaz, de poussires et de fragments cosmiques qui aboutit la formation d'un astre. Amphibolite! Roche mtamorphique constitue d'amphibole et de plagioclase, drivant d'anciens gabbros ou basaltes. Andsite! Roche volcanique caractristique du volcanisme des zones de subduction. C'est l'quivalent volcanique d'une diorite. Anorthosite! Roche gnralement trs ancienne constitue presque exclusivement de feldspaths. Elle rsulte d'une sgrgation magmatique qui a spar les lments ferromagnsiens des feldspaths par gravit. Astrodes! Fragments rocheux ou mtalliques gravitant sur des orbites excentriques entre Mars et Jupiter dont les tailles sont comprises entre quelques dcimtres et plusieurs centaines de kilomtres. Asthnosphre! Zone suprieure du manteau situe juste au-dessous de la lithosphre et jusqu' 700 km de profondeur environ. Sa plasticit permet aux plaques lithosphriques de se dplacer. Basalte! Roche volcanique trs commune, constitue de plagioclases (bytownite ou labrador), de pyroxne, parfois d'olivine. C'est l'quivalent volcanique d'un gabbro. Batholite! Volume grossirement elliptique occup par une roche ruptive, pouvant atteindre plusieurs dizaines de kilomtres de longueur. Bombe! Fragment de lave encore visqueuse projet dans l'air par l'activit explosive d'un volcan. En tournoyant sur elle-mme au cours de sa trajectoire elle prend parfois la forme d'un fuseau. Bouclier! Nom attribu parfois aux difices volcaniques coniques trs faible pente, constitu par empilements successifs de coules de laves trs fluides. Brche! Roche dtritique constitue d'lments anguleux grossiers lis par un ciment. Cinrites! Roche sdimentaire rsultant de la consolidation de dpts de cendres volcaniques. Diffrenciation! Sparation d'un magma par cristallisation fractionne en plusieurs phases de composition chimique et minralogique diffrente. Dme! Accumulation sur place, au-dessus de la chemine volcanique, d'une lave trop visqueuse pour s'couler. Dorsale ocanique! Chane volcanique sous-marine active sise au milieu d'un ocan, la limite de deux plaques ocaniques. Eclogite! Roche rare, constitue de grenat et de pyroxne, reprsentant un des termes les plus intenses du mtamorphisme rgional. La roche originelle est un gabbro. Ejecta! Matriau meuble recouvrant la surface des "continents" lunaires issus de la fragmentation superficielle des roches par les chutes de mtorites.

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Epicentre! Feldspath! Point gographique situ l'aplomb du foyer d'un tremblement de terre. Importante famille de minraux constitus de silicates potassiques et calco-sodiques, prsents dans presque toutes les roches ruptives et sur lidentit desquelles est base toute la classification des roches. Qualifie les minraux et les roches riches en fer et en magnsium. Emplacement du point de rupture d'une faille l'origine d'un tremblement de terre. Passage de la phase solide la phase liquide. Roche ruptive profonde constitue de plagioclase calcique (bytownite-labrador), d'amphibole et de pyroxne. C'est l'quivalent profond des basaltes. Vaste amas d'toiles d'environ 100.000 annes-lumire de diamtre, formant un disque spiral enfl en son centre. Stade de la vie d'une toile de la taille du Soleil qui a brl tout son hydrogne et qui entame sa rserve d'hlium. Son diamtre augmente alors considrablement et elle devient rouge. Roche mtamorphique grains bien visibles, caractrise par une alternance de lits sombres constitus d'amphibole et de mica, avec des lits trs clairs, constitus de feldspaths et de quartz. La composition minralogique est souvent identique celle des granites. Roche ruptive profonde trs commune, constitue de feldspath alcalin (orthose, albite), de quartz, de mica, plus rarement d'amphibole. Force d'attraction qui attire tous les objets les uns vers les autres. Famille de minraux silicats caractristiques de certaines roches mtamorphiques. Roche volcanique rsultant de la consolidation de nues ardentes. Roche ruptive pauvre en silice, trs ancienne, issue du manteau suprieur et injecte brutalement travers la crote terrestre, formant des essaims de culots volcaniques. C'est la roche mre du diamant. Projections volcaniques dont la taille va de quelques millimtres quelques centimtres. Magma qui atteint la surface du globe et qui, aprs dgazification, donne lieu un panchement volcanique. Zone d'environ 100 km d'paisseur constitue de la crote terrestre et de la partie la plus rigide du manteau, constituant les plaques lithosphriques. Mlange silicat en fusion issu du manteau suprieur qui tend s'lever travers la crote terrestre.

Ferromagnsien! Foyer! Fusion! Gabbro!

Galaxie! Gante rouge!

Gneiss!

Granite!

Gravitation! Grenats! Ignimbrite! Kimberlite!

Lapilli! Lave! Lithosphre!

Magma!

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Magntosphre! Manteau! Zone d'influence du champs magntique terrestre sur les particules ionises provenant de l'espace. Ensemble des roches qui constituent l'enveloppe silicate du globe terrestre, juste en dessous de la crote terrestre et qui s'tend jusqu'au noyau terrestre, 2900 km de profondeur.! Phnomne transformant une roche en une autre roche sous l'effet de l'augmentation de la temprature et de la pression. Fragment rocheux ou mtallique tombant sur la Terre, provenant le plus souvent de la ceinture des astrodes. Famille de minraux silicats reconnaissables leur habitus en feuillets ou en paillettes. Dernier stade de vie d'une toile de la taille du Soleil qui a fini de consommer son hlium. Sa taille diminue considrablement, sa densit est norme. Elle brille encore quelques temps avant de s'teindre dfinitivement. Nom donn la partie centrale de notre globe, situ au-dessous du manteau, constitu vraisemblablement d'un alliage de fer et de nickel. Emulsion de fragments de lave incandescente et de gaz brlant pouvant dvaller les flancs d'un volcan trs grande vitesse. Roche entirement vitreuse riche en silice. Minral ferromagnsien (Mg,Fe)SiO4 frquent dans les roches basaltiques. Nom donn l'ensemble des roches appartenant un fragment de crote ocanique fossile chou sur le domaine continental. Courant ascensionnel chaud dans le manteau terrestre, ayant la gomtrie d'une colonne, imagin par les gologues pour expliquer les "points chauds" au-dessus desquels on trouve des zones volcaniques actives. Roche ruptive profonde constitute de pyroxne et d'olivine avec parfois un peu d'amphibole. Poids d'une unit de volume d'un corps exprim en grammes par centimtre cube. Zone ponctuelle du manteau suprieur, plus chaude que les rgions avoisinantes et source de quantits importantes de magmas alimentant des volcans situs l'aplomb de cette zone. Roche volcanique vitreuse trs poreuse, de teinte claire et de densit trs faible. Provient du gonflement des obsidiennes. Ensemble des produits volcaniques projets au cours de la phase explosive d'un volcan. Famille de minraux (silicates ferromagnsiens) qu'on trouve dans des roches ruptives pauvres en silice et dans certaines roches mtamorphiques.

Mtamorphisme! Mtorite! Micas! Naine blanche!

Noyau!

Nue ardente! Obsidienne! Olivine! Ophiolites! Panache!

Pridotite! Poids spcifique! Point chaud!

Ponce! Pyroclastites! Pyroxne!

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Radioactivit! Ensemble des phnomnes qui accompagnent la transformation naturelle de certains lments chimiques en d'autres lments. Rift! voir dorsale ocanique. Rhyolite! Roche grain trs fin de teinte claire, quivalent volcanique des granites. Roche verte! Terme gnral dsignant les drivs mtamorphiques des roches basiques profondes ou volcaniques, dont la couleur verte est due aux minraux ferromagnsiens (pyroxne, amphibole, olivine, chlorite et serpentine). Schistes cristallins! Expression dsignant l'ensemble des roches du mtamorphisme gnral issues de la squence plitique (argiles). Sdiment! Dpts meubles n'ayant pas encore subi l'effet de la diagense, rsultant de l'accumulation des produits de l'rosion. Silice! Terme chimique dsignant l'oxyde de silicium SiO2. Sismographe! Appareil enregistrant l'arrive des ondes sismiques mises par un tremblement de terre. Solfatare! Bouche d'mission de fumeroles volcaniques riches en soufre. Subduction! Ensemble des phnomnes gologiques lis l'enfoncement d'une plaque lithosphrique sous une autre. Tectonique! Ensemble des phnomnes gologiques qui sont l'origine et accompagnent la formation de chanes de montagne. Tuf! Roche sdimentaire poreuse peu dense. Un tuf volcanique est constitu de cendres volcaniques consolides. Un tuf calcaire provient de concrtions calcaires autour de sources thermales. Voie lacte! Large bande lumineuse qu'on peut observer dans le ciel, constitue d'une concentration d'toiles. C'est une partie de la Galaxie laquelle nous appartenons et que nous apercevons par la tranche.