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Como funcionam as metralhadoras

Written by Marcos Cassiano Thursday, 15 October 2009 16:21 - Last Updated Thursday, 15 October 2009 16:53

2009 16:21 - Last Updated Thursday, 15 October 2009 16:53 Introdução Alguns historiadores consideram a metralhadora

Introdução

Alguns historiadores consideram a metralhadora uma das tecnologias mais importantes dos últimos 100 anos. Ela deu o tom brutal e duro da Primeira e da Segunda Guerra Mundial - e da maioria das guerras que ocorreram dali em diante. Com essa máquina, um soldado pode disparar centenas de balas por minuto, ceifando um pelotão inteiro em instantes. As forças armadas tiveram que desenvolver equipamentos de batalha pesados como tanques, apenas para resistir a esse tipo de barreira.

como tanques, apenas para resistir a esse tipo de barreira. Imagem cedida pelo Departamento de Defesa

Imagem cedida pelo Departamento de Defesa Fuzileiros navais americanos disparam uma metralhadora M-240G durante exercícios de treinam

Feito notável de engenharia de precisão, as metralhadoras são na verdade surpreendentemente simples. Neste artigo, veremos os mecanismos que as metralhadoras usam para cuspir balas com uma velocidade tão violenta.

Conhecimentos de balística: cano Para entender como funcionam as metralhadoras é importante saber alguma coisa sobre armas de fogo em geral. Quase toda arma é baseada em apenas um conceito: a aplicação de

pressão explosiva atrás de um projétil para lançá-lo por um cano. A mais antiga, e mais simples, aplicação dessa idéia é o canhão

.

Um canhão é apenas um tubo de metal com uma ponta fechada e uma aberta. A parte fechada tem um pequeno furo para a espoleta. Para carregar o canhão, coloca-se pólvora (uma mistura de carvão, enxofre e nitrato de potássio) e uma bala. A pólvora e a bala ficam na culatra, a parte de trás do buraco , que é a parte aberta no canhão. Para preparar a arma para um tiro, coloca-se a espoleta (um

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pedaço de material inflamável) pelo furo, para que chegue até a pólvora. Para disparar o canhão, acende-se a espoleta. A chama passa pela espoleta e chega na pólvora.

Quando se acende a pólvora, ela queima rapidamente, produzindo muitos gases. Estes gases aplicam muito mais pressão no lado onde está a pólvora do que o ar na atmosfera aplica do outro lado. Isso empurra a bala de canhão para fora da arma a uma grande velocidade.

As primeiras armas portáteis eram essencialmente canhões em miniatura; carregava-se com

um pouco de pólvora, uma bala de aço e acendia-se a espoleta. Com o tempo essa tecnologia deu lugar às armas ativadas por gatilhos, como a espingarda de pederneira e a cápsula de

percussão

.

a espingarda de pederneira e a cápsula de percussão . Uma arma com cápsul a Como

de pederneira (direita). Para

As espingardas de pederneira acendem a pólvora produzindo uma pequena fagulha, enquanto as cápsulas de percussão usam fulminato de mercúrio, um composto explosivo que pode ser aceso com um golpe certeiro. Para carregar uma arma de cápsula de percussão, coloca-se

pólvora na culatra, o projétil por cima de tudo, e uma cápsula de fulminato de mercúrio sobre um pequeno bocal. Para dispará-la é preciso armar o martelo e puxar o gatilho da arma. O gatilho libera o martelo, que se move para frente na direção da cápsula. A cápsula acende, disparando uma pequena chama pelo tubo até a pólvora, que explode e lança o projétil para

fora do cano. Veja funcionam as armas de pederneira para mais informações sobre essas armas.

Conhecimentos de balística: cartucho A próxima grande inovação na história das armas de fogo foi o cartucho de bala. De forma simples, os cartuchos são uma combinação de um projétil (a bala), um explosivo (pólvora, por exemplo) e uma cápsula (cápsula explosiva), tudo dentro de um pacote de metal.

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2009 16:21 - Last Updated Thursday, 15 October 2009 16:53 Nemparafuncionam.O m o v i m

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a espoleta; pa ra seis cartuchos. Quando você puxa --- -- Obviamente,umagatilhorecarregarmanualmente. Os revólveres,

Obviamente,umagatilhorecarregarmanualmente.Os revólveres,armaparacomadisparar.armaessecápsulaquedepoistipopodemMasdededearmaaindapercussão.seisseréhádetiros.maislimitações:diversosCabemEfácilosdecartuchosmodelosseisusaré precisobalasdo vaziosqueepuxardetamanhos,umaumasãooespingardagatilhovez,retiradossãoe sóa cadaumasédosdeprecisopederneiracilindrostiro,dasepuxararmasouo mais popu

Agorarevólveres.veremos como os fabricantes de armas lidaram com os problemas típicos dos

Armas e sistemas

No século 18 os fabricantes de armas desenvolveram diversos mecanismos para superar os problemas da limitada capacidade de fogo. Muitas dessas metralhadoras primitivas combinavam diversos canos e cães em uma peça só. Entre os projetos mais populares estava a metralhadora Gatling, batizada com o nome de seu inventor, Richard Jordan Gatling. O

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diagrama abaixo mostra como ela funciona.

October 2009 16:53 diagrama abaixo mostra como ela funciona. Essa arma, a primeira metralhadora a obter

Essa arma, a primeira metralhadora a obter popularidade, consiste em seis a dez canos

posicionados num tambor. Cada cano tem sua própria culatra e sistema de pino de percussão. Para manipular a arma, gira-se umamanivela, que gira os canos dentro do tambor. Cada um

deles passa embaixo de um

pente em carrossel , conforme chega ao topo do cilindro. Um novo cartucho cai na culatra, e o cano é carregado.

funil de munição, ou

Cada pino de percussão tem uma pequena câmara que segura uma fenda inclinada no corpo da arma. Conforme cada cano gira em torno do cilindro, a fenda puxa o pino para trás, empurrando-o em uma mola estreita. Assim que um novo cartucho é carregado na culatra, a câmara do pino de percussão desliza para fora da fenda, disparando a bala pelo cano. Quando

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cada cano gira para a parte de baixo do cilindro, as cápsulas usadas caem pela saída ejetora.

do cilindro, as cápsulas usadas caem pela saída ejetora. Imagem cedida pelo Departamento de Defesa Um

Imagem cedida pelo Departamento de Defesa Um aviador americano dispara uma minimetralhadora GAU-17 de um UH-1 Huey durante exercíc

A metralhadora Gatling desempenhou papel importante em várias batalhas do século 19, mas

só no começo do século 20 ela realmente encontrou seu lugar. Na próxima seção, veremos o próximo grande passo na evolução da metralhadora.

Ela é considerada uma metralhadora por disparar um grande número de balas em curto período de tempo. Mas diferentemente das metralhadora modernas, a metralhadora Gatling não é totalmente automática. A primeira metralhadora totalmente automática é creditada a um americano chamadoHiram Maxim. A arma extraordinária de Maxim podia disparar mais de 500 tiros por minuto, tendo o poder de fogo de cerca de 100 rifles.

por minuto, tendo o poder de fogo de cerca de 100 rifles. Hiram Maxim e um

Hiram Maxim e um de seus primeiros projetos de metralhadoras. Quando Maxim apresentou sua

A idéia básica por trás da arma de Maxim, assim como as centenas de projetos de

metralhadoras que vieram depois, foi o uso da energia da explosão do cartucho para recarregar

e engatilhar novamente a arma após cada tiro. Existem três mecanismos básicos para aproveitar essa energia:

- sistema de recuo

- sistema de explosão

- mecanismos de gás

Nas próximas seções, discutiremos cada um desses sistemas.

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Sistema de recuo As primeiras metralhadoras automáticas tinham um sistema baseado no recuo. Na natureza, cada ação corresponde a uma outra ação igual e contrária. Esse princípio é responsável pelo recuo nas armas. Quando se impulsiona uma bala pelo cano, a força feita pela bala tem uma força oposta que empurra a arma para trás.

Numa arma como um revólver, o recuo empurra a arma na direção do atirador. Mas em uma metralhadora baseada no recuo, os mecanismos móveis dentro da arma absorvem um pouco dessa força. Você pode ver como isso funciona no diagrama abaixo.

Você pode ver como isso funciona no diagrama abaixo. Clique e segure o gatilho para ver

Clique e segure o gatilho para ver como uma metralhadora com ação de recuo dispara. Pelo bem da simplicidade, essa animação não mostra os mecanismos de carregamento do cartucho, extração e ejeção.

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Aqui está o processo: para preparar essa arma para o disparo, você puxa oferrolho da culatra (1) para trás, que empurra a mola de trás (2). A mola do gatilho (3) segura o ferrolho e o mantém no lugar. O sistema de alimentação faz correr um pente de munição pela arma, carregando um cartucho na culatra (mais sobre isso

depois). Quando você puxa o gatilho, ele solta o ferrolho, e a mola o direciona para a frente. O ferrolho empurra o cartucho da culatra para a câmara. O impacto do pino de percussão do ferrolho sobre o cartucho acende a cápsula

, que explode o

propulsor

, fazendo com que a bala saia pelo cano.

O cano e o pente têm um mecanismo de trava que os comprime no impacto. Nessa arma, o

ferrolho e o cano podem se mover livremente. A energia da bala em movimento aplica uma energia oposta no cano, empurrando o cano e o ferrolho para trás. Enquanto o ferrolho e o cano deslizam para trás, eles passam por uma peça de metal que os destrava. Quando as peças se separam, a mola do cano (4) empurra o cano para a frente, enquanto o ferrolho continua se movendo para trás.

O ferrolho é ligado a um extrator, que remove do cano a cápsula usada. Existem muitos

sistemas extratores nas armas modernas, mas a idéia básica em todos é muito simples. Em um sistema comum, o extrator tem uma pequena lingüeta que prende a estreita borda da base da cápsula. Quando o ferrolho recua, o extrator desliza com ele, puxando a cápsula vazia para trás.

Quando uma cápsula vazia é extraída, o sistema de alimentação pode carregar um novo cartucho na culatra. Se o gatilho é mantido pressionado, a mola de trás direciona o ferrolho de encontro ao novo cartucho, começando todo o ciclo de novo. Se o gatilho é liberado, ela segura o ferrolho e o impede de ir para a frente.

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Sistema de explosão Um sistema de explosão é parecido com um sistema de recuo, exceto pelo cano ser fixado ao corpo da arma, e o cano e o ferrolho não travarem juntos. Você pode ver como esse mecanismo funciona no diagrama abaixo.

pode ver como esse mecanismo funciona no diagrama abaixo. Clique e segure o gatilho para ver

Clique e segure o gatilho para ver como funciona uma arma com sistema de explosão que dispara. Pelo bem da simplicidade, essa animação não mostra os mecanismos de carregamento de cartucho, extração e ejeção. Veja "Alimentação: sistema de cinto" par a descobrir como esses componentes funcionam.

Essa arma tem um ferrolho que desliza (3) preso por uma mola, um pente de balas direcionado por molas (5) e um mecanismo de gatilho (1). Quando o ferrolho é puxado para trás a trava do gatilho (2) o segura no lugar. Quando se aperta o gatilho a trava solta o ferrolho, e a mola o

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empurra para a frente. Depois que o ferrolho colocou o cartucho na câmara, o pino de percussão dispara a cápsula, que acende o explosivo.

O gás explosivo do cartucho direciona a bala pelo cano. Ao mesmo tempo, a pressão do gás

empurra na direção oposta, forçando o ferrolho para trás. Assim como no sistema de recuo, um extrator puxa a cápsula para fora do cano, e o ejetor a força para fora da arma. Um novo cartucho é alinhado na frente do ferrolho antes que a mola o puxe para frente, começando todo o processo de novo. Isso continua durante o tempo que o gatilho for apertado e houver munição no sistema de alimentação.

for apertado e houver munição no sistema de alimentação. Imagem cedida pela NARA Um fuzileiro americano,

Imagem cedida pela NARA Um fuzileiro americano, lutando em Okinawa, Japão, durante a Segunda Guerra Mundial, dispara

A seguir, veremos o sistema de gás, sistema de alimentação de munição e metralhadoras

montadas.