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Yogas Sutras de Patanjali

L, suspendu dans l'incessante mouvance de la terre et des cieux, il vit, il toucha, il huma, il gota, il entendit, il connut : dans le monde des formes, rires et larmes ternellement se mlangent. Et il sut : il ne pouvait rien sur l'ordre des choses, mais tout sur la manire de le vivre. Bonheur ou malheur dpendaient de lui. Et il en prit la responsabilit. Il devint le sadhaka, le pratiquant. La pratique de l'tique (yamas) et de l'ordonnance du caractre (nyamas) pacifia ses motions. La pratique des postures (asanas) et de la matrise des nergies (pranayama) purifia son corps. La pratique du contrle des sens (pratyahara) fit taire le monde. La pratique de la concentration (dharana) et de la mditation (dyana) apaisa les vagues de son esprit.

Et il reposa enfin dans sa propre joie, cette flicit qui ne nat de rien et se suffit ellemme : SAMADHI.

Les Yoga Sutras (aphorismes) de Patanjali constituent avec le "Hatha-Yoga Pradipika" ([1]) la prsentation la plus exhaustive de la philosophie du yoga. C'est d'eux que s'inspirent aussi bien l'approche de yogacharia B.K.S. Iyengar que celle du Yoga de l' nergie. Patanjali reste un personnage mystrieux. Dans ses commentaires sur les Yoga Sutras "Light on the Yogas Sutra of Patanjali" ([2]), yogacharia B.K.S. Iyengar nous dit: "Historiquement, Patanjali semble avoir vcu vers 500 ou 200 ans avant JC. Mais l'essentiel de ce que nous savons de lui vient de lgendes: Il est considr comme un svayambhu, une me volue qui a choisi de se rincarner pour aider l'humanit. Il a revtu une forme humaine pour exprimenter nos joies et nos peines et apprendre comment les transcender. Dans les Yogas Sutras, il dcrit les moyens de dpasser les tourments du corps et de l'esprit, obstacles l'volution spirituelle. "Ses propos sont directs, originaux et traditionnellement considrs comme d'inspiration divine. Plus de vingt sicles plus tard, ils sont toujours actuels, fascinants, universels et complets. Ils le resteront sans doute pour les sicles venir. En 196 aphorismes, ou sutras, il traite de tous les aspects de l'existence, commenant par un code de conduite thique pour finir par la vision de notre vritable nature. Chaque terme des sutras est d'une extrme concision et prcision; charg de sens. De mme que la moindre goutte de pluie participe la formation des ocans, tous reclent rflexion et exprience et sont indispensables l'ensemble. "Patanjali n'a pas trait que du yoga, mais aussi de grammaire et de mdecine. Les Yogas Sutras sont son oeuvre matresse, la distillation de la connaissance humaine. Tels des perles enfiles sur un fil, ils forment un prcieux collier, un diadme de connaissance fulgurante. Comprendre leur message et le mettre en pratique permet la transformation de tout l'tre en une personne hautement cultive et civilise, rare et bnfique." Patanjali dfinit le yoga comme visant la "cessation des vagues du mental" ou sa purification. Ainsi, sur ce chemin de connaissance, ce n'est que dpouill de l'hritage du pass, du vcu, des imprgnations culturelles, des ides reues, des savoirs, justes, faux,

imaginaires, etc., que le mental peut reflter la ralit telle qu'elle est, par une perception directe, au-del de l'intellect et des sens, ainsi que des "j'aime, je n'aime pas" de l'ego. Toute la dmarche yogique, aussi bien dans ses techniques corporelles, psychologiques que mentales, tend purifier l'esprit de ses conditionnements pour nous rendre notre nature originelle, dcrite comme existence pure, conscience, batitude (''Sat, chit, ananda") et gage d'une flicit totale, ternelle, inconditionne. C'est la libration ou samadhi. La libration de ce monde conditionn dans lequel l'exprience, entache d'ignorance, oscille constamment entre plaisir et souffrance, du fait mme de l'impermanence de toute chose, commencer par la notre, pauvres mortels. Impermanence qui implique ncessairement dsillusion et frustration : "Pour le sage, en ce monde, le plaisir mme est insatisfaisant, car il sait qu'il va finir". La libration, c'est aussi la ralisation de notre liaison (Yoga) au Tout ou, selon nos convictions personnelles, Dieu, ou l'nergie cratrice, ou cosmique, ou la Nature, ou cette Force suprieure laquelle nous participons et aspirons tous, souvent sans le savoir. Parmi tous les moyens habiles qu'il numre, Patanjali trace un chemin en huit tapes, "l'Ashtanga Yoga", le yoga des huit membres (ashta, huit, anga, membre), ou les huit piliers du yoga, qui sont: 1/ Les cinq Yamas, l'thique, moyens habiles, ou actions justes, grandes lois universelles, non lies l'poque ou au lieu. Elles tmoignent du respect de soi-mme et d'autrui et dveloppent cette dimension fondamentale qu'est la compassion, l'amour inconditionnel et universel. Brivement rsumes, ces cinq rgles de vie sociale comprennent La non-violence, le respect et la protection de toute vie. La parole juste, allant de la vrit l'abstention de tout bavardage futile, source trop souvent ignore d'agitation mentale. Le respect de la proprit d'autrui, allant jusqu' ne pas s'approprier ce qui ne nous a pas t donn. Une conduite sexuelle consciente. La sobrit, c'est--dire le vux de ne pas consommer plus que ses besoins et de s'abstenir de ce qui trouble l'esprit, comme les drogues, dont l'alcool.

Exprims diffremment, les cinq yamas recoupent donc notre dcalogue. Ils se rsument en "Vie simple, pense leve". 2/ Les cinq Niyamas, qualits personnelles retrouver en soi. Puret (du corps, des actes et de la pense). Contentement : "Dsire tout ce que tu as et tu auras tout ce que tu dsires". Ardeur spirituelle, intrpidit joyeuse sur la voie, discipline. tude de soi, travers celle des textes sacrs, pour retrouver son matre intrieur. Abandon Ishvara, ou Dieu.

Ces deux premires taies instaurent un dbut d'apaisement du mental en nous permettant de vivre consciemment passions et instincts sans plus en tre les jouets. 3/ Asana, les postures, qui purifient le corps pour en faire un bon serviteur plutt qu'une source de tourments et qui le runifient l'esprit, alors que si souvent ce dernier erre ailleurs dans l'espace et le temps.

4/ Pranayama, purification de prana, l'nergie, par le biais de la respiration et de l'attention. Mais une respiration autrement plus puissante et subtile que celle qui nous habite ordinairement et caractrise par de trs longues apnes; et une attention sans commune mesure avec celle que nous connaissons, capable de rveiller et d'hamoniser les nergies dans tout l'tre. 5/ Pratyahara, retrait ou matrise des sens Ces cinq premires tapes allgent considrablement, mais pas totalement encore, les contraintes du monde extrieur pour nous permettre de plonger avec infiniment moins de distractions l'intrieur de nous-mme. De nombreux voiles du mental sont tombs, laissant poindre toujours plus l'Homme authentique. Le yoga est le plus souvent connu sous l'apellation de 'Hatha-Yoga'. Ha signifie soleil et symbolise l'nergie cratrice, ralisatrice, masculine, etc. Tha veut dire lune et symbolise l'nergie rceptive, fminine, l'intelligence profonde, la facult d'intriorisation, etc. Dans un autre contexte, Ha correspondrait l'nergie yang, alors que Tha quivaudrait au yin. Le terme 'yoga', vient de la racine sanscrite yuj qui signifie lier, unir, attacher, atteler sous le joug ou diriger et concentrer son attention, ou encore utiliser et mettre en pratique . Hatha-Yoga signifie donc union du soleil et de la lune ou quilibre des nergies et qualits qu'ils symbolisent. Les cinq premires tapes dcrites jusqu'ici constituent la phase volutive, solaire, Ha. Elles font culminer l'tre au sommet de ses possibilits d'action. La phase involutive, lunaire, Tha, peut alors tre aborde plus radicalement avec les trois dernires tapes. " Le corps est le fondement de notre croissance spirituelle (Ha). Mais non sa fin. Continuez vous lever toujours plus vers la joie suprme, celle de l'me (Tha)". (Citation d Amrit Desai). La qute de la connaissance illuminante, de la paix et de la joie intrieures se poursuit ds lors travers: 6/ Dharana, la concentration, dcrite comme un flot de conscience toujours plus continu sur l'objet d'attention choisi, qu'il soit flamme de bougie, mantra (rptition d'une syllabe - OM par exemple - ou d'une sentence sacre) , sensations corporelles, motionnelles ou psychiques, perceptions sensorielles (images, contacts, sons, odeurs, gots), ambiances intrieures, penses, centres d'nergie, ou autres. 7/ Dhyana, la mditation. A ce stade, l'observateur est encore conscient de lui-mme. Il garde la notion d'une sparation, d'une dualit entre l'observateur et l'observ. La mditation s'approfondissant, l'esprit accde un nouvel tat (samyama), la perception directe, irradiation de la conscience mentale par la lumire de la spiritualit, qui offre la ralisation que toute chose s'apparente la mme nergie cratrice, que nous ne sommes pas des individus spars, isols, que nous participons de manire la fois insignifiante et essentielle au jeu de l'Univers. L'ego est alors pratiquement aboli, de mme que les imprgnations du pass (vasanas). Un tre neuf se profile pour natre, ou plutt renatre, sa nature originelle, parfaite. La mtamorphose sera paracheve au cours de l'ultime tape; 8/ Samadhi, purification dfinitive du mental, libration des contraintes de ce monde, union au Tout, paix, joie, harmonie. On pourrait rsumer ce cheminement comme un raffinement toujours plus pouss, mais harmonieux, naturel, organique, de l'attention, qualit essentielle : d'abord tourne vers l'art de vivre (Yamas, Niyamas), elle se dveloppe dans l'observation du corps (Asanas,

Pranayama, Pratyhara) pour se parfaire en s'absorbant finalement exclusivement dans la contemplation de l'esprit (Dharana, Dhyana, Samadhi, tapes souvent regroupes sous Raja Yoga). Il faut souligner, que la carte n'est pas le paysage. Que ces techniques ne sont que des exercices, que des formes. Qu'elles ne sont pas la connaissance mme, mais indiquent simplement la voie du travail personnel. "La pratique ne peut se faire qu'au fond de votre cur". Il y a l une difficult majeure, tant il est vrai que la plupart de ces notions correspondent des tats de conscience qui nous sont encore inconnus et qu'elles restent abstraites tant qu'elles ne sont qu'intellectuelles. Pourtant, pour qui affermit sa motivation, dveloppe son ardeur spirituelle, elles veillent une voix intrieure qui en fait pressentir la vrit. Il est important aussi de se rendre compte de la vastitude de ce cheminement et aussi du fait qu'il tait propos l'poque quelques tres d'exception qui, lorsqu'ils l'entreprenaient, taient prts renoncer joyeusement au monde, se mettre aux pieds de leur guru (celui qui disperse les tnbres) pour tancher leur soif de connaissance et d'absolu. Les temps ont chang. Le yoga est maintenant propos tout un chacun et bien heureusement, car il est un bienfait pour l'humanit. Qui plus est, le plus souvent, ceux qui le prsentent ne sont pas des matres, mais des professeurs qui n'en ont qu'une connaissance, sincre, esprons-le, mais partielle. Enfin, les pratiquants n'ont que trs exceptionnellement cette motivation radicale des premiers temps. Mais qu'ils se mettent en chemin pour toutes sortes de raisons moins glorieuses certes, mais parfaitement valables (mal de vivre, insomnie, nervosit, maladie, remise en forme, remise en question, etc.), le "miracle du yoga" persiste, en ce sens qu'une dmarche bien conduite pure et transforme naturellement ces motivations terre terre en une qute toujours plus enthousiaste de la vrit. De plus, semble-t-il, l'poque, l're du Verseau, est propice cette recherche d'authenticit. L'tre aborde, qu'il le veuille ou non, une priode de transformation transcendante. Tout comme le Yoga qui, pour tre n en Inde, n'en est pas moins porteur de vrits universelles; mais vrits qui doivent se dpouiller des aspects culturels lis aux traditions orientales, se mouler l'Occident et l'poque en englobant ce qu'ils ont lui apporter. La vrit demeure, sa forme change. De tous temps, "le sage sait qu'il n'y a qu'un seul Dieu, mais il lui donne plusieurs noms".

[1] "Hatha-Yoga Pradipika", traduit par Tara Michael, Ed. Fayard. [2] "Yoga Dipika" Ed. Buchet/Chastel.

Ce texte est tir du site www.lechim.ch / 7.1.01