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Mais voici bien une autre paire de manches, comme disait Corneille


Mais voici bien une autre paire de manches, comme dioit Corneille. Voltaire, Lettre DArgental, 22 novembre 1766. [ toutes ns utiles : Voltaire plaisante.]

Brantme, chez Lalanne, IV (1868), p. 187-275, consacrant une longue notice Franois de Lorraine [1519-1563], duc de Guise, crit propos de son ls an :
Et M. de Guyze le dernier [Henri, 1550-1588, le Balafr] est mort aussi endebt, tellement que la ville de Paris, aprs sa mort, ayant esgard ses grands services et merites, a promis de payer partye de ses debtes. Je ne say ce quen sera. Mais on dira que ses debtes se sont faictes pour le bastiment de la Ligue ; cest savoir [ a reste voir ] ; car il y en avoit bien assez avant quon en eust seulement faict le project et le plan. Et sil en a faict pour la Ligue, et pourquoy la Ligue fut faicte, cest un autre paire de manches que je coudray en la vie de ce grand duc de Guyze dernier, lz de ce grand duc de Guyze dont je parle [].

Le mmorialiste a crit sur Franois de La Noue (Bras-de-fer) [1531-1591], un des grands capitaines huguenots des guerres de religion, une soixantaine de pages sous le titre M. de La Noue. A savoir qui lon est plus tenu, ou sa patrie, son roy ou son bienfacteur quon pourra lire chez Lalanne, VII (1873), p. 203-265, qui reproduit le texte de Buchon, II (1839), p. 68-88. Voici une remarque portant sur le rle de La Noue lors du sige de La Rochelle :
Le massacre de la Sainct-Barthlemy sestant ensuivy, [La Noue] fut envoy querir jusques en Flandres par nostre roy [Charles IX], pour lenvoyer La Rochelle et la solliciter de luy rendre son obeyssance (cecy est une autre paire de manches, et longues coudre, que jespere dire ailleurs et propos) ; mais il ny put rien gaigner, et fallut quil en sortist sans rien faire, sinon davoir donn une bonne leon et instruction pour se bien deendre, quelles nous cousterent la perte de vingt mille hommes ; car quand il y entra ilz estoient au bout de leur rollet [nous dirions : au bout du rouleau], ainsi que luy et eux mont dict. []

Lexpression courante Cest une autre paire de manches , devenue dune opacit complte, ne fait plus image, alors que tel tait encore le cas vers 1584. Le locus classicus est au tout dbut du Roman de la Rose (d. Langlois, v. 87-98) :
Lors miere avis en mon dormant Quil estoit matins durement : De mon lit tantost me levai, Chauai moi e mes mains lavai. Lors trais une aguille dargent Dun aguillier mignot e gent, Si pris laguille a enler. Hors de vile oi talent* daller, * envie Por or des oisiaus les sons, Qui chantoient par ces boissons En icele saison novele, Cousant mes manches a videle [].

Bartsch, dans Altfranzsische Romanzen und Pastourellen :


Je me levai ier main matin un pou devant soleil luxant ; si man antrai an un jardin, mes mainches aloie lassant [].

On trouvera en Annexe un expos clair des donnes anciennes par Camille Enlart. Voici la description quen donne Jules Quicherat, Histoire du costume en France, 2e d. (1877), p. 183-184 :
Au milieu du rgne de saint Louis, les manches du surcot allrent jusquau poignet, larges par le haut, trs-fort serres sur lavant-bras. Leet se rapprochait assez de celui des manches limbcile, qui eurent la vogue aprs 1830. Une nouveaut parat ces manches. Ce sont des garnitures de bouton. Elles taient si justes par le bas, quil aurait t impossible de les mettre si elles navaient point t fendues. Les boutons taient pour fermer. Une mode bien trange, et tout fait incomprhensible en un sicle o les boutons furent dun emploi si vulgaire, est celle des manches cousues. A certaines robes de femme (et dhomme aussi) il y avait des manches quil fallait faire btir sur soi le matin, et dcoudre le soir. Cette sorte de manches est encore mentionne au quatorzime sicle, et comme laccompagnement dune mise lgante. Elle explique un trait du Roman de Percefort, relatif une brillante compagnie de chtelaines qui avaient assist un tournoi. Saisies des mmes transports qui font quaujourdhui les Espagnoles, aux combats de taureaux, tmoignent leur approbation des coups dadresse dont elles sont tmoins en jetant dans larne leurs mouchoirs, leurs gants, leurs ventails, leurs mantilles, ces dames staient dpouilles, sans sen apercevoir de leurs habillemenst de tte et de cou, de leurs manteaux, de leurs manches. Il ny a que des manches cousues qui se soient prtes cette manuvre. Et le mme usage explique encore pourquoi la manche fut lun des prcieux gages que les chevaliers tinrent obtenir de leurs dames.

Pour ce qui est de linterprtation des faits, jadopte la conclusion de celui que Philippe Mnard (en 1986) a quali de Nestor des tudes mdivales franaises en Grande-Bretagne , Brian Woledge [1904-2002], dans son Commentaire sur Yvain (Le Chevalier au Lion) de Chrtien de Troyes , II (1988), p. 101 et suiv., propos de lexpression ses braz li cost1 elle lui coud les bras :
Deux explications de coudre les manches ont t proposes : 1. la manche tant une partie spare du vtement, auquel elle sattache par une couture temporaire (Buridant et Trotin [Le Chevalier au Lion, 1974], p. 181) ; 2. La mode exerce ses fantaisies sur la manche qui laisse parfois voir celle de la chemise, parfois au contraire est si troitement ajuste jusquau poignet que lon doit la fermer par une srie de boutons, ou mme la coudre chaque fois que le vtement est enfil (G. dHarcourt, La Vie au moyen ge, Que Sais- je ? , 1948, p. 37). On ne peut rejeter ni lune ni lautre de ces suggestions. [...]

Deux remarques : Les mentions de manches de relais ( de rechange ) chez L. Dout-DArcq, Nouveau recueil de comptes de largenterie des rois de France (1874) conrment la ralit de la pratique :

Chemise risdee li tret fors de son cofre et braies blanches ; et l et aguille a ses manches si li vest, et ses bras li cost.

A Aubelet Buignet, drappier, demourant Paris, pour deniers lui paiez qui deubz lui estoient pour les parties qui ensuivent : Cest assavoir, [] A lui, pour iij aulnes et demie descarlate violette sur le brun, toute preste, pour faire une cote hardie et ij paires de manches de relais, pour ladicte madame la Royne*. Pour ce, au pris de 112s laulne, valent 19l 12s p. A lui, pour iij aulnes descarlate vermeille de Broixelles, toute preste, achatt de lui le second jour de mars, ccc iiijxx et vj, et bailli audit tailleur, pour faire une cotte hardie et ij paires de manches, pour ladicte dame. Pour ce audit pris de 112s p. laulne, valent 16l 16s p. * (Isabeau de Bavire, 1371-1435)

Cet usage est galement attest en occitan : voir le Roman de Flamenca, v. 2225-2227
Guillems lava, pois si cusi Las margas mout cortesamen Ab un agulleta dargent. Guillaume se lava, laa lgamment ses manches au moyen dun passe-lacet dargent (trad. Paul Meyer, 1865.)

Du franais, manche est pass en italien (mancia) et, aprs avoir chang de sens, est revenu dans son pays dorigine. Dans un tournoi, la dame pouvait coner une des manches de son vtement un chevalier qui larborait et dfendait ainsi ses couleurs. Cest la notion de don qui, dans ces conditions, la emport dans lemploi de mancia qui signie gratication, pourboire . Rabelais : Mais eroit-ce poinct la grande manche que demandent les courtianes Rommaines ? (Mireille Huchon, 1994, rapproche juste titre la remarque de Panurge propos des crditeurs : plus ayment la manche que le braz, et la denare que la vie. ) Du Bellay, La vieille courtianne :
Aucunefois netant de la partie, Jetoy i bien de mon faict advertie, Quautant de fois quune rete on gaignoit, Autant de fois la manche on me donnoit. Souvent, pour mavoir regard, Jay veu me demander la manche.

Saint-Amant, La Rome ridicule, LXXXI :


Ces gens-cy nont point lhumeur franche : A tout gain leur arc et band ;

Nous avons hrit de faire la manche, attest depuis Vidocq, dans son roman Les Vrais Mystres de Paris (1844) : Quoi, le birbe qui avait lair de faire la manche dans les garnaes et les pips ? (le vieux qui avait lair de mendier dans les fermes et les chteaux).

[1862-1927]