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Qumica e Derivados

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CALOR

t c n i c a

A complexidade da transferncia do calor contada pelo Evaporador Roberts


Cludio Roberto de Freitas Pacheco

A necessidade industrial de processar materiais em temperaturas especificadas satisfeita por um amplo conjunto de dispositivos com formas muito diversificadas. Frequentemente, esses materiais se apresentam em fase fluida e a transferncia de energia de um fluido para outro se dar por meio de trocadores de calor. Este artigo procurar rememorar que nos trocadores de calor, de geometria simples quando comparada de outros equipamentos, ocorrem fenmenos bastante complexos associados transferncia trmica que precisam ser levados em considerao tanto na sua operao como em seu projeto. Embora essa discusso se relacione a um equipamento especfico, os princpios de transferncia de calor considerados so aplicveis a outras situaes.
Selecionamos para o estudo o evaporador Roberts, largamente utilizado na indstria sucroalcooleira para a concentrao de caldo de cana (estima-se que sejam evaporadas 20 milhes de toneladas de gua por safra brasileira). A Figura 1 mostra um esquema desse equipamento. O caldo de cana circula no sentido ascendente pelo feixe de tubos e no sentido descendente pelo tubo central. O caldo

continuamente alimentado e extrado concentrado pela evaporao de parte da gua, sendo a energia necessria fornecida pela condensao de vapor dgua na parte externa dos tubos de circulao de caldo. Usualmente, as usinas de acar usam esse tipo de equipamento em sistemas denominados evaporadores em mltiplos efeitos. Embora tenha geometria simples, seu funcionamento complexo. No incio da operao, o caldo inserido no interior dos tubos at uma altura intermediria. Aquecido pelo vapor, esse caldo comea a formar bolhas, que tornam a coluna em seu interior composta por duas fases, a do lquido e a do seu vapor, este com densidade inferior quela do tubulo central. Isso fornece a fora motriz para a circulao do fluido ascendente nos tubos e descendente no tubulo central. O gerente-industrial, interessado em maximizar a produo, deseja que a taxa de evaporao (em kg de vapor/h) seja a maior possvel. Isso est relacionado com a taxa de calor trocado (Q em kW ou kcal/h) entre o vapor de aquecimento e o caldo de cana.

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16/03/2011

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A Figura 2 esquematiza o perfil de temperaturas entre o vapor de aquecimento (TV) e o caldo de cana (TL) em um tubo de altura H, em um evaporador limpo e sem incrustao. Observe-se que esto assinaladas tambm as temperaturas na superfcie externa do tubo (TWV) e interna (TWL). Com isso se indica que a taxa de calor (Q) anloga intensidade de uma corrente eltrica que escoa entre a diferena de

potencial trmico (TV-TL) e cujo valor depende dos valores das resistncias trmicas de conveco (1/hV) e (1/hL), existentes na transferncia dessa taxa de calor entre o vapor condensante e a parede externa do tubo e entre a parede interna do tubo e o caldo de cana. A estas duas resistncias convectivas, soma-se a resistncia condutiva do tubo (e/kW onde e a espessura do tubo e kW a condutibilidade trmica do material). Caso o tubo tivesse incrustaes, as respectivas resistncias condutivas seriam acrescidas. Estas resistncias trmicas somadas fornecem a resistncia trmica equivalente (1/U) onde U (kW/m ou kcal/h m) denominado coeficiente global de troca de calor ou de troca trmica, cujo valor varia entre 800 e 3.000 W/(mC), dependendo das condies operacionais. Como vemos, o interesse em aumentar a taxa de troca de calor volta-se para a compreenso dos fatores que afetam estas resistncias trmicas.

Um destes fatores a altura com que se enche o tubo no incio da operao e cujo valor deveria ser monitorado pelo nvel de lquido no tubo de descida do escoamento. A Figura 3 mostra a influncia da altura de fluido nos tubos na variao de U. Este um parmetro fcil de monitorar, porm fica muitas vezes esquecido. Conforme a Figura 3, para um dos corpos do evaporador, com comprimento de tubo de 2,5 m, o nvel de caldo de cana

deveria ser de 0,75 m (30%). Caso o nvel esteja com 0,63 m (12 cm a menos), ou 1,5 m (75 cm a mais), a performance de evaporao diminuiria em 10%. Isso nos ensinara, para este caso de tubos de 2,5 m, que seria conveniente manter o nvel do caldo de cana entre 0,8 e 1,0 m como situao de performance adequada.

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Enquanto esta uma observao de fcil percepo, outros aspectos so mais sutis. A Figura 4 esquematiza qualitativamente o perfil de temperaturas do caldo de cana no interior de um tubo ao longo de seu eixo longitudinal (linha cheia) e a correspondente temperatura de ebulio (linha tracejada) para a presso no ponto considerado do tubo que aumenta com a profundidade do ponto. Esta Figura 4 mostra que o caldo

de cana entra no tubo na temperatura TU e devido aocalor trocado tem sua temperatura gradualmente elevada. Nas posies mais baixas no tubo, essa temperatura inferior quela de ebulio e por isso a fase lquida permanece. Todavia, existe uma altura no tubo HA onde a temperatura do caldo de cana iguala sua temperatura de ebulio (TLA) e, a partir deste ponto, uma parte da gua vaporiza, utilizando energia do prprio caldo. Isso diminui a temperatura da mistura do lquido com seu vapor, como exibe a Figura 4. Este fato demonstra que o perfil de temperaturas mostrado na Figura 2 tem valores que variam ao longo do eixo longitudinal do tubo. Como lidar na prtica com essa dificuldade? Ao longo do tempo foram desenvolvidos modelos matemticos que, com hipteses simplificadoras, permitiram chegar a resultados coerentes com valores experimentais e, assim, conceder aos gerentes de processo maior capacidade de anlise em seus sistemas Roberts, fundamentando melhor suas decises operacionais. Em geral, as resistncias trmicas so correlacionadas com as propriedades dos fluidos, temperaturas, presses e velocidades por adimensionais, denominados como Nmeros de Reynolds, Prandtl, Nusselt e outros.

O que segue um extrato de pesquisa que realizei em conjunto com minha orientada de psgraduao, a enga Edna Kurokawa. O modelo do qual partimos foi o sugerido pelo engenheiro alemo Otto Nagel, cuja ideia central representada na Figura 5. Com ele, imaginamos como se comporta um tubo de evaporador Roberts em duas regies: uma zona de aquecimento de altura HA e uma zona de evaporao de altura HV. Para cada uma

delas, foram considerados valores mdios para os coeficientes convectivos que dependem das velocidades do escoamento uL constante na zona de aquecimento e varivel na zona de evaporao, acelerando desde uL at uLV na sada do tubo. O modelo por ns desenvolvido descreve os fenmenos aqui mencionados com 63 equaes no lineares e permitiu chegar a algumas concluses prticas entre as quais selecionamos as que mencionaremos a seguir (resultados para evaporadores sem incrustao).

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A Figura 6 mostra, para um sistema Roberts de quatro efeitos, a contribuio para a resistncia trmica global (1/U) de cada uma das resistncias trmicas apresentadas na Figura 2. Observa-se que a maior resistncia trmica est no lado da soluo de caldo de cana (cerca de 70% do total). Observe-se que a parede do tubo oferece uma resistncia trmica da ordem de 10%, portanto, o

uso nos tubos de materiais com condutibilidades trmicas maiores que as usuais no beneficiar significativamente a taxa de troca de calor. Aqui, o cuidado a ser tomado consiste em evitar a formao de incrustaes, que possuem baixssima condutibilidade trmica. Outro aspecto relevante se manifesta no fato de as resistncias trmicas, no lado do caldo de cana nos efeitos 1 at 3, nos quais as concentraes no interior do evaporador eram de 18, 24 e 38 Brix, respectivamente, serem menores que a observada no efeito 4, de 73 Brix. Neste caso, com maior viscosidade por conta da maior concentrao do caldo de cana e menor temperatura de operao, sua resistncia trmica do lado da soluo resulta aumentada para cerca de 80% do total. Este fato pode exigir para o quarto efeito uma rea de transferncia de calor maior do que a dos efeitos anteriores e, mais ainda, a incrustao neste efeito pode ser mais severa, merecendo uma anlise cuidadosa da gerncia de operao.

A Figura 7 mostra a coerncia entre o modelo estudado e o resultado experimental da Figura 3. Observe-se que o coeficiente global U (a partir de 40% de nvel de lquido) diminui com o aumento do nvel aparente, graas diminuio do coeficiente mdio de troca de conveco do lado do caldo de cana. Este fato explicado pela Figura 8, que mostra que o aumento do nvel aparente eleva a altura da zona de aquecimentoem detrimento da zona de evaporao, na qual ocorre uma troca de calor mais intensa, reforando a importncia de se monitorar a altura de lquido no evaporador. Por outro lado, observe-se na Figura 7 que a ordem de grandeza dos valores de U e hL so prximas e ambas bem menores que hV, ressaltando que o

determinante na transferncia de calor a resistncia trmica no lado do caldo. Por isso, o planejamento da operao de um sistema Roberts de mltiplos efeitos deve ser cuidadoso para definir os nveis de concentrao a se esperar em cada efeito e as reas de cada corpo em funo da produo desejada de caldo com certa concentrao final.

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A Figura 9 apresenta os resultados da variao da taxa de calor trocado Q (W) com a temperatura do vapor, mostrando as fraes usadas em aquecimento e evaporao. Imaginemos o caso de um evaporador sendo aquecido com vapor a 130C, o que corresponde a uma presso absoluta de vapor de

2,75 kgf/cm. Por uma instabilidade nas linhas de suprimento, provocada, por exemplo, pela demanda de vapor de outro equipamento, a presso na entrada do evaporador caa para 2,0 kgf/cm (120C). Isso implicaria uma diminuio de 40% na taxa de troca de calor, porm a consequncia muito mais grave ainda, pois a frao absorvida pela evaporao, que define a performance do equipamento, se reduziria em 50%, com a possibilidade de comprometer toda a operao da linha de produtiva. Esse exemplo demonstra ser muito justificado o investimento adicional para contar com tubulaes prprias com base no manifold de distribuio para consumidores de vapor crticos do processo.

Uma prtica usual para melhorar o desempenho nos evaporadores Roberts a adoo de praquecedores para elevar a temperatura do caldo de cana antes de entrarem no equipamento. A Figura 10 mostra a variao dos coeficientes: global de troca de calor U, dos coeficientes convectivos no lado da soluo de caldo de cana hL e no lado de condensao do vapor hV com a temperatura de

alimentao do caldo de cana. Fisicamente falando, aumentar a temperatura da soluo na entrada reduz a altura da zona de aquecimento e consequentemente aumenta a altura da zona de evaporao resultando em melhor desempenho. Assim, ao passar de 100C para 130C na alimentao, seria conseguido um aumento na taxa de troca de calor de 12% no caso estudado.

A Figura 11 mostra os perfis de temperaturas mdias: do vapor (TV), da parede externa do tubo (TWV), da parede interna do tubo (TWL) e do caldo de cana (TL) para os quatro efeitos de um evaporador Roberts. No lado esquerdo temos um grfico do grau de inverso da sacarose (% de acares reduzidos / % de sacarose) com a temperatura. O grfico explica que pelo fato de a temperatura na

parede interna do tubo ser significativamente superior quela do caldo, graas alta resistncia trmica da soluo, a inverso de sacarose pode ficar acima daquela esperada pela temperatura de operao do evaporador. A porcentagem da inverso de sacarose um fator cujo valor deve ser acompanhado, pois uma das causas da perda de sacarose no processo, alm de alterar as coloraes desejadas para o produto.

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Assim como o evaporador Roberts (um gerador de vapor apresenta os mesmos aspectos de troca trmica), outros equipamentos cuja finalidade seja a de transferir energia na forma de calor apresentam peculiaridades nem sempre evidenciadas de forma simples, ou cuja performance em situaes diferentes da nominal no pode ser estimada por proporcionalidade. Todavia um engenheiro atento poder fundamentar com os recursos da literatura sua atuao nestes equipamentos de maneira a no ser desagradavelmente surpreendido com os resultados obtidos por suposies exageradamente simplificadas.

O AUTOR
Cuca Jorge

Cludio Roberto de Freitas Pacheco engenheiro mecnico e doutor em engenharia qumica, com quarenta anos de vida profissional e acadmica, durante os quais foi pesquisador do Instituto de Pesquisas Tecnolgicas (IPT-SP), gerente de processos em indstria qumica e tambm professor de graduao e ps-graduao da Escola Politcnica da Universidade de So Paulo. Atualmente, atua como mentor de engenheiros juniores e plenos, e presta consultoria nas reas de secagem, evaporao, filtrao, ventilao industrial e conservao de energia.

Contatos pelo e-mail: claudio.pacheco@grengenharia.com

Para o leitor interessado em saber mais sobre esse assunto, recomendo a seguinte literatura: a) Descrio completa de nossa pesquisa: C.R.F.Pacheco and E.C.Kurokawa, Thermal performance assessment of Roberts evaporators. International Sugar Journal. Vol. 106, N 1265 p270-292, may 2004. b) Evaporadores Roberts em: E.Hugot (1972) Handbook of cane sugar engineering. Elsevier, Amsterdam (de onde adaptamos as Figuras 1 e 3), e J.C.P.Chen (1985) Cane sugar handbook: a manual for cane sugar manufactures and their chemists.11th ed. John Wiley.

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