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Au sein de l'arme de terre/ le 2e rgiment tranger d'infanterie occupe une place particulire... celle d'un rgiment bien implant/ solide/ prt en dcoudre/ une sorte de vieille garde mise en rserve pour les coups durs. L' esprit Lgion et la puissance du rgiment sept compagnies de combat/ ce qui en fait le plus gros rgiment d'infanterie de l'arme de terre/ vont bien sr dans ce sens. Certains y voient assurment une force tranquille.
Texte et photos : Yves DEBAY
Curieusement, ce terme, pourtant logieux, ne semble cependant gure satisfaire les cadres du rgiment. Son chef de corps, le colonel Bras, nous dclarera ce propos : La force tranquille implique un certain immobilisme qui ne convient pas au souci qu'a le 2e REI de se remettre sans cesse en cause et de travailler dur ensemble. A l'expression de force tranquille, je prfre nettement celle de srnit dans l'accomplissement de la mission. Un lgionnaire hongrois nous affirme : On est ici pour le combat, on s'entrane pour, et la France sait qu'elle peut compUn lgionnaire du 2e REI vu en Macdoine. Depuis maintenant une dizaine d'annes, les units de la Lgion '' sont envoyes quasiment lors de chaque dploiement ..y- extrieur. Et il est certain que les lgionnaires seront aussi ?J prsents en Afghanistan au sein de l'opration Pamir. '

Historique du 2e REI
Cr en 1841, le 2e rgiment tranger d'infanterie est d'abord engag dans les oprations d'Algrie, de Crime et d'Italie. Aprs sa fusion avec le 1er tranger, il se couvre de gloire au Mexique, le 30 avril 1863, au cours du fameux combat de Camerone. Recr en Algrie, ses bataillons font campagne en Afrique, en Extrme-Orient et Madagascar. Entre les deux guerres mondiales, il prend part aux oprations du Rif. Puis il se distingue pendant la guerre d'Indochine, en particulier Dien Bien Phu, o son 1er bataillon est ananti. Il participe ensuite aux oprations d'Afrique du Nord. En 1976, il intervient Djibouti, en 1978 au Tchad, en 1983 au Liban au sein de la force multinationale de scurit. Il s'installe Nmes en 1983. Il effectue dans le cadre des relves outre-mer des sjours rguliers en Rpublique centrafricaine, Djibouti Mayotte et en Guyane. En 1990, il participe la libration du Kowet au sein de la division Daguet. A partir de 1992 commencent les actions de maintien de la paix sous l'gide de l'ONU. Le 2e REI est notamment engag au Cambodge en 1993 au sein de l'APRONUC et Sarajevo dans les rangs de la FORPRONU, puis au Rwanda en 1994 lors de l'opration Turquoise. Le rgiment a ensuite pris part aux oprations de la FRR en Bosnie en 1995, puis de la SFOR en 1996 et 1997. Il a en outre t engag dans quatre oprations de protection de ressortissants : en 1990 au Gabon, en 1993 au Zare, en 1996 Bangui, et en 1997 Brazzaville. O

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ter sur nous, comme elle l'a fait avec nos anciens. Aussi anachronique que cela puisse paratre, il y a encore des lgionnaires qui s'engagent pour la France... tel ce Roumain qui ne cache pas l'estime qu'il a pour notre pays.

Immdiatement projetmes_

Il est vrai qu'avec le 2e REI, l'arme franaise dispose d'un outil de choc, compos de 1 300 soldats professionnels, immdiatement projetables , et cela sans accord parlementaire1, ce qui permet de rduire les dlais en cas de crise grave. Dans la priode de crise des effectifs que connat l'arme de terre, le 2e REI est donc un outil de gestion de crise permanent et immdiatement disponible, ce qui permet de l'engager en priorit afin de gagner les dlais ncessaires pour faire monter d'autres renforts. Larmement est bien sr consquent et des plus modernes, ce qui permet au rgiment d'tre impliqu dans des missions de combat de haute intensit comme ce fut le cas lors de la guerre du Golfe. C'est galement dans cette configuration d'infanterie blinde prte au choc frontal et dote de puissants appuis que le 2e REI, au ct des mcaniss britanniques du Devon & Dorset Rgiment, faillit ouvrir de force la route de Sarajevo, lors de sa participation la FRR en 1995. Depuis, la puissance de feu s'est encore accrue, gagnant en quantit mais aussi en technicit. Le 2e REI peut mettre en uvre ses diffrents systmes d'armes, afin d'engager des cibles ennemies dans un vaste ventail de distances allant de 300 m 13 000 m. C'est ainsi que l'on trouve pour une distance d'engagement de 0 300 m : 1 200 Famas et 150 pistolets automatiques ; de 300 600 m : 36 LGI (lance-grenades individuels), 39 Minimi, 108 ANF1 (mitrailleuses de 7,62 mm), 107 mitrailleuses cal. 50, 39 postes de tir Eryx ; de 600 2 000 m : 6 PGM (fusils de prcision en 12,7 mm), 18 postes de tir Milan ; de 2 000 13 000 m : 6 mortiers de 81 mm, 6 mortiers de 120mm, 16 VAB Mot. Le colonel Bras aime prciser : Le 2e REI, c'est avant tout l'infanterie blinde. Le rgiment dispose d'un rel savoir-faire dvelopp autour de la connaissance de son engin. Ce savoir-faire s'applique galement en matire d'autonomie de combat et de vie de groupe dans l'engin. Tous ces
1.11 faut en thorie l'accord du Parlement pour engager des soldats franais en opration. La Lgion trangre chappe cette rgle. Ci-contre. Macdoine, printemps 2001. Au sein de la Task Force Harvest, te 2e REI va contribuer rduire la crise ouverte par les affrontements entre l'arme macdonienne et l'UCK. La tenue du soldat franais en intervention extrieure est rsolument moderne, avec son casque Spectra et son gilet pare-clats. Un quipement lourd, mais quia dmontr son efficacit Sarajevo. A gauche. Depuis plus d'un sicle et demi, le 2e tranger partage la vie militaire de la France. Son drapeau est dcor de la Croix de guerre TOE avec trois palmes, de la Croix de guerre 1939-1945 avec une palme et de la mdaille de la ville de Milan.

Ce VAB Hot vient de tirer un missile. Le 2e REI est le seul rgiment de la Lgion disposer de ce type d'armement capable de dtruire un char 4 000 mtres. (Photo Adjudant Waller)

acquis vont bien sr, moyen terme, profitera l'laboration tala mise en service du futur blind de l'infanterie franaise : le VBCI. II est vrai que le 2e REI fut, au ct du 3e RIMa, l'utilisateur pionnier du VAB durant la guerre du Golfe. Les photos de VAB prises l'poque montrent bien que les lgionnaires avaient adapt leur monture la situation et bien des amnagements pratiques amliorrent les conditions de vie des quipages. Lexprience se poursuivit en Bosnie, o le taxi blind de l'arme de terre connut des conditions d'engagement bien plus dures que dans

les sables du dsert. La vie bord d'un VAB correspond parfaitement P esprit Lgion , fait de dbrouillardise, d'un certain confort sur le terrain et bien sr d'une prparation mticuleuse de la mission de combat.

Une partie de l'esprit de l'infanterie blinde lgionnaire se forge la base dans le compartiment de combat d'un VAB. Imaginez la force et la souplesse de caractre qu'il faut un groupe de combat comprenant des GV

polonais, hongrois et antillais, un tireur Minimi coren, un radio belge, un pilote marocain, commands par un caporal espagnol, pour vivre et combattre ensemble dans un espace restreint. C'est dans ce type de contexte que l'on peut comprendre que la discipline et les exercices de combat sont indispensables, mais que la camaraderie et l'ardeur au travail qui ont toujours fait la Lgion ont galement une grande importance. Aux 135 VAB et 15 VBL qui reprsentent la force de combat du rgiment, s'ajoutent 25 P-4 et une trentaine de camions. Le rgiment est structur en une compagnie de commandement et de logistique (CCL), cinq compagnies de combat, une compagnie d'clairage et d'appui, et une compagnie antichar. A ces units de mle s'ajoute la compagnie de base et d'instruction. Le plan Arme 2000 prvoit galement la cration d'une compagnie de rserve. Les cinq compagnies de combat constituent bien entendu l'ossature et la force du rgiment. Comme nous l'avons mentionn plus haut, le 2e REI est la seule unit d'infanterie de l'arme de terre dote d'une compagnie de combat supplmentaire. La Lgion ne connat donc pas les problmes d'effectifs rencontrs dans le reste de l'arme de terre, mme si le commandement reste vigilant. Le capitaine Caussin, adjoint la 4e compagnie de combat, nous affirme : La Lgion veille avant toute la qualit de ses engagsz. Le fantassin volue, l'infanterie franaise effectue actuellement un bond technologique, aussi le lgionnaire
2. Un candidat sur cinq est retenu. Ci-contre. Au cours de l'exercice Trident d'or, un cadre du 2B REI assiste un Marine lors d'un tir au FR-F2. Les deux corps se vouent un respect mutuel qui date de la Premire Guerre mondiale et qui fut entretenu par de nombreux exercices communs en Mditerrane.

Ci-contre. Le Tchad est un pays apprci des lgionnaires pour les facilits d'entranement qu'il offre ici durant l'opration Epervier. Ci-contre. Equipe Milan vue lors de l'opration Dsert Shield, la phase dfensive de la guerre du Golfe.

Ci-dessus. Et 1993, Bosnie : la Lgion tient un des premiers postes sur le mont Igman. Ci-contre. Patrouille dans un camp de rfugis lors de l'opration Turquoise au Rwanda. Ci-contre. Pour prparer le dploiement du rgiment en Yougoslavie, le 2e REI effectue un exercice grandeur nature en s'emparant de la ville de Brignoles.

L'histoire rcente du 2e REI


L'histoire contemporaine du 2e REI commence avec son passage sur VAB la fin des annes quatre-vingt. En 1990, le rgiment est engag au Tchad dans le cadre de l'opration Epervier. Nomadisation, vie de poste et attente interminable d'un ennemi mobile venu du dsert rappellent l'pope saharienne de la Lgion. A l'automne 1990, alors que le rgiment dbarque en Arabie Saoudite pour "5 joindre la coalition allie, deux compagnies mt envoyes d'urgence au Gabon. L'opration Requin y verra les lgionnaires participer la protection des ressortissants occidentaux bloqus par les meutes Port-Gentil. Le 23 janvier 1991 dbute l'opration Dsert Storm. Le 2e REI est en tte dans le secteur franais et attaquera, avec 24 heures d'avance sur le reste des forces allies, l'objectif Natchez, escarpement rocheux dominant la frontire. Au ct des troupes de marine qui forment un groupement sur l'axe Texas, le groupement Lgion participe l'avance fulgurante de la division Daguet. En trois jours, le 2e REI et le 1er REC, appuys par les feux du 11e RAMa, bousculent la 45e division irakienne et s'emparent de l'aroport d'A Salman le 26 janvier. Lanne 1992 voit le retour du rgiment au Tchad. L'anne suivante est importante pour le 2e REI qui abandonne le bret vert pour le bleu de l'ONU dans une premire mission APRONUC au Cambodge et surtout lors du premier engagement dans l'ex-Yougoslavie. A l't de 1993, le 2e REI est la premire unit de la FORPRONU sortir de l'aroport pour tablir des postes d'observation sur le mont Igman. La crise rwandaise va permettre une compagnie en tournante au Tchad de participer l'opration Turquoise durant l't 1994. 1995 est pour le rgiment l'poque du grand retour en ex-Yougoslavie dans le cadre de la FRR. Cette fois-ci, pas question de ngocier, l'OTAN est prte en dcoudre afin de faire respecter les rsolutions de l'ONU. Sur Igman, au ct des soldats britanniques du Devon & Dorset. les lgionnaires sont prts ouvrir par la force la route de Sarajevo, tandis que la SML la section de mortiers lourds, l'poque la plus forte de l'arme de terre avec douze pices de 120 pilonne les positions serbes. Le rglement de la crise sera diplomatique, mais le 2e REI a dmontr qu'il tait prt en dcoudre avec un adversaire mcanis dans le cadre d'un conflit conventionnel. On retrouve une compagnie du 2e REI sur l'aroport de Brazzaville o elle participe l'opration Plican, brillante vacuation de ressortissants occidentaux pris dans les combats entre diffrentes milices. Aprs un nouveau sjour en Bosnie, les lgionnaires retrouvent avec plaisir le Tchad en 1999-2000. C'est ensuite un dpart sur alerte pour la Macdoine o, au ct des parachutistes anglais, le groupe de combat du 2e REI, qui comprend galement des lments allemands et espagnols, collecte une partie des armes de l'UCK lors de l'opration Moisson essentielle en aot 2001. Cette mission est suivie d'un dploiement au Kosovo. O

Ci-contre. La SML prend position pour un tir de nuit lors de l'action de la FRR sur le mont Igman en 1995.

Ci-dessous. A aroclub de Brazzaville, les lgionnaires font la tortue pour protger des ressortissants vacus du centre-ville.

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Les lgionnaires de la SAM dtellent un mortier de 120 mm de son tracteur en l'occurrence, un VAB utilis dans le cadre du combat blind. Le mortier de 120 peut galement tre tract par une P-4 ou un VLRA pour les oprations en Afrique. Il peut galement tre hliport sous , lingue ou plac en soute dans un Puma.

moderne se doit-il de suivre cette volution. Le fantassin du 2e REI en 2002 est un combattant quip d'un systme de transmission individuel PR-4G le mettant en liaison avec son chef de groupe. En cas de coup dur, il est form pour le remplacer. Aussi faut-il des jeunes gens capables d'initiative et prompts assimiler l'volution technique qui va amener le fantassin actuel au combattant FELIN.

De nos jours, la CEA compte une section de commandement, une section de reconnaissance (SRR) surVBL, une section Milan et une section d'appui mortier (SAM). C'est la disparition de cette dernire, forte d'une double dotation de six mortiers de 120 et 81, qui risque de rduire la puissance de feu du rgiment. Le mortier de 120 mm, qui devrait passer l'artillerie 4 , avait largement fait ses preuves et, l'poque de l'engagement de la FRR sur le mont Igman, le 2e REI tait le seul rgiment d'infanterie disposer d'une double
3. Pour les dtails concernant l'organisation et l'armement des compagnies de combat, lire le n 183 de RAIDS. 4. C'est principalement pour cause de professionnalisation que les mortiers de 120 mm sont retirs de l'infanterie. Leur retrait au profit des artilleurs va permettre ces derniers d'effectuer des tournantes outre-mer. On ne peut que regretter le refus de l'arme de terre, il y a quelques annes, d'acqurir des Light Gun Giat de 105 mm. Une pice lgre de grande qualit qui aurait permis de muscler les units dvolues aux interventions extrieures sans priver de puissance de feu les rgiments d'infanterie.

La compagnie de combat reste une formation souple avec trois sections de combat, une section d'appui et une section de commandement3. Si la situation est largement satisfaisante dans les compagnies de combat, il n'en est pas de mme la CEA qui, de plus forte compagnie du rgiment il y a quelques annes, est en passe de devenir une compagnie squelettique. Pourtant, c'est avec ses appuis qu'un chef de corps fait la guerre ...

SML (section de mortiers lourds). En Afrique comme dans les Balkans, l'engagement des 120 tait une forme de dissuasion la disposition immdiate du chef de corps... ce qui permettait de rgler bien des problmes. Le tir d'un obus de 120 mm tait galement une forme d'ultime avertissement avant l'engagement de moyens plus lourds. Le dbat sort du cadre de l'article, mais priver l'infanterie de son artillerie de poche restera sans doute une dcision qu'on espre ne pas avoir regretter5. La CEA devrait nanmoins s'toffer avec la cration d'une section sniper compose de quatre groupes PGM. Un groupe aligne quatre
5. Le retrait des mortiers de 120 au profit de l'artillerie va bien sr librer du personnel, ce qui arrange beaucoup de monde dans le contexte actuel pour combler les tableaux d'effectifs. On peut simplement rappeler qu' l'poque de la FAR et des grandes crises, ce sont toujours des rgiments d'artillerie (35e RAP, 11e RAMa ou 69e RA) qui ont fourni les SML. Les personnels des SML d'infanterie servant alors comme fantassins pouvant bien sr basculer sur mortiers si ncessaire.

CCL

Cie de commandement et de logistique

Section reco rgimentaire (SRR) - 10VBL IN

- 6 mortiers de 120 mm - 6 mortiers de 81 mm

O - 3 VAB ~ 6 Milan

hommes commands par un sous-officier. Suivant les circonstances, on y trouve deux PGM ou un PGM et un FR-F2 et les observateurs. Comme pour les mortiers de 81 mm, la section sniper peut tre rattache pour emploi une compagnie de combat.

Une richesse humaine


Une des particularits du rgiment est de disposer d'une capacit antichar longue porte grce aux seize VAB Mot de la compagnie antichar6. Le capitaine Cardona, patron de la compagnie antichar, nous explique son organisation et ses missions : En cas de missions conventionnelles dans un conflit de haute intensit, la CAO peut lancer en l'espace d'une minute 45 missiles Hot 4 000 mtres. Pour cela, la compagnie dispose de cinq sections trois VAB Hot. Ces sections vont passer au nombre de quatre en rcuprant nanmoins un VAB Hot. A plus ou moins long terme, les VAB Hot sont condamns par l'tat-major qui ne leur trouve plus d'utilit dans un monde dpourvu de risque de conflit conventionnel. Un autre savoir-faire va disparatre7, et les VAB Hot vont sans doute mourir de leur belle mort. La CEI, qui regroupe beaucoup des plus anciens du rgiment, est en charge, non des missions de combat, mais de la noble tche du soutien de l'homme au sein du rgiment. Le ct instruction est occult, puisque la
Ci-contre et ci-dessous. L'un des mortiers de 120 mm de la SAM (section d'appui mortier) en action lors de l'exercice Trident d'or 2001 en Sardaigne. La disparition du mortier de 120 va affaiblir les rgiments d'infanterie franais et les priver d'une partie de leur puissance de feu dans la zone des 5-12 kilomtres.

Lgion trangre forme elle-mme ses hommes et ses cadres au 4e rgiment tranger de Castelnaudary. La scurit interne, l'administration, la gestion de l'ordinaire et du casernement font partie du quotidien des lgionnaires de la CBI. C'est galement cette compagnie qui gre l'Oasis, un des plus beaux foyers de l'arme franaise. Les traditions, tant lgionnaires que rgimentaires, sont soigneusement entretenues ; Camerone le 30 avril et El Mounguar8 le 2 septembre sont clbres comme il se doit. La richesse du rgiment rside bien sr dans ses hommes ; parmi eux, le caporal-chef Castosa, un solide Asturien, engag en 1985 et qui a fait toute sa carrire la CEA. Il a bien sr connu tous les chefs de corps depuis le lgendaire colonel Franois9.
6. L'arme de terre dispose de cinq compagnies antichars au sein des 2e REI, 1er RT, 35e RI, 2e RIMa, RMT. 7. C'est l'ALAT qui assurera seule les missions antichars longue distance... en esprant qu'il fasse toujours beau et que les Gazelle, en attendant le Tigre, ne soient pas cloues au sol faute de pices de rechange. 8. A El Mounguar, le 2 septembre 1903, 113 lgionnaires de la 22e compagnie monte du 2e tranger combattent pendant huit heures contre des dissidents marocains largement suprieurs en nombre. Deux officiers, dont le capitaine Vauchez, et 34 lgionnaires sont tus, 47 autres blesss. 9. Peut-tre le dernier chef de corps ancienne Lgion , clbre pour ses vires en ville tant avec les lgionnaires qu'avec les cadres. A 5 heures du matin, il fallait nanmoins tre prts pour le service. Le colonel Franois fut le chef de corps du 2e REI de 1985 1987.

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Le caporal-chef a manqu le Golfe pour raison de stage, mais il a vcu Sarajevo, une mission formidable o un chef de groupe avait beaucoup d'initiative, comme par exemple lors des escortes sur Gorazde. Le ct calme des vieilles troupes se rvle lorsqu'une roquette de 128 mm d'origine tchque tombe sur l'aroport base du 2e BEI. La section dormait, on s'est tous rveills, on a regard par ce qui restait de la fentre, et on s'est recouchs... pourtant, il y avait un bless.

Ci-dessus. Le Milan reste l'arme qui permet la compagnie d'infanterie de se protger contre les chars de combat dans les portes comprises entre 600 et 2 000 mtres. On trouve deux postes par compagnie, ainsi que trois VAB Milan la section antichar de la CEA. Les missiles sont moderniss et le Milan 3 est mme de percer n'importe quel blindage. Page ci-contre. Un lieutenant donne ses instructions aux lgionnaires lors d'un stage au CENTAC. C'est dans ce type de contexte que les units, trop souvent engages dans des missions de service public ou dans des oprations extrieures certes intressantes mais statiques, rapprennent manuvrer. Ci-dessous. Les yeux du rgiment sont fournis par les quatre patrouilles de la section de reconnaissance rgimentaire (SRR) rattache la CEA. Cette unit opre sur VBL pour clairer, renseigner ou jalonner au profit du rgiment. Un VAB de la SRR est vu ici lors d'un bouclage de zone pendant l'opration Moisson essentielle en Macdoine.

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Ci-dessus, gauche. Des lgionnaires embarquent bord d'un CH-53 de l'USMC lors de l'exercice Trident d'or en Sardaigne. Ce type de grand exercice, de plus en plus rare, permet aux diffrentes armes de l'OTAN de comparer leurs quipements et leur savoir-faire. Ci-dessus. Un Eryx en position au CENTAC. Dans les courte et moyenne distances, le 2e REI a suivi l'volution technologique de l'infanterie franaise et peut donc se permettre d'engager, avec de grandes chances de succs, n'importe quel type d'adversaire, de la simple gurilla aux bataillons mcaniss. Ci-contre. L'entranement et les exercices, mme au plus bas niveau, ont toujours fait la force des troupes d'lite. Ici, les lgionnaires pratiquent un exercice de dsengagement de zone mine lors de leur dploiement en Macdoine en 2001.

Bouar en Rpublique centrafricaine, le Tchad et ses nomadisations et Djibouti restent galement de bons souvenirs. Dans le langage propre la Lgion, le caporal-chef raconte l'opration Gondoria la frontire entre l'Ethiopie et Djibouti : Deux divisions thiopiennes ont essay de forcer le passage vers Djibouti. Ce n'tait pas comme en Macdoine o on tait 600 pour rcuprer 300 Kalash ; l on tait 700 pour rcuprer 12 000 armes d'infanterie, des mortiers et des RPG en nombre, seize T-62 et des dizaines de ZU-23... II n'y a cependant aucune nostalgie dans ces propos. La Lgion volue et le caporal-chef ne vit pas dans le pass. En dix-sept ans, beaucoup de choses ont chang... et surtout depuis la guerre du Golfe. Avant on crevait de froid, maintenant on est bien quip, ce qui permet de faire plus de choses, et les missions sont toujours intressantes. On a eu d'excellents rapports avec la bandera espagnole lors de la dernire mission en Macdoine. Le lieutenant-colonel Hans Eberle est galement une des figures de la Lgion trangre. Il s'est engag dixhuit ans et a servi avec honneur et fidlit durant trente-sept annes. Une carrire dbute comme simple lgionnaire et qui prendra fin l'anne prochaine. Son plus beau souvenir reste l'opration Daguet : Daguet, c'est toute la force de la Lgion. Point de vue confort, nous n'avions rien. Juste des guitounes misrables, du sable et de la transpiration. Pourtant quelle foi nous animait ! Nous ne voulions aucun prix dcevoir nos chefs et, malgr les conditions plutt frustes, c'tait toujours la bonne humeur... La Lgion, quelle richesse humajne ! De toutes les oprations extrieures au cours de ces vingt dernires annes, le 2e REI est, au sein des meilleures units de l'arme franaise, capable d'tre prt pour tout dploiement en quelques heures. O 21