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Eliphas Lvi

FABLES ET SYMBOLES

Transcription Arsne Saint-Agnile.

Note : Dans louvrage original les commentaires ne suivent pas les fables, mais font lobjet dune partie distincte. Du fait que louvrage sera mis en ligne petit petit, cet ordre na pas t respect : chaque fable est directement suivie de son commentaire.

LIVRE PREMIER
FABLE PREMIRE
LE POETE ET LA CIGALE.

Sur la verdure pose, Et senivrant au soleil D'une goutte de rose, La cigale, son rveil, Bnit la nature et chante : Au loin, sa voix innocente Annonce le bel t. Sous un grand chne abrit Anacron l'coute, il accorde sa lyre, C'est la cigale qui l'inspire ; Il chante la cigale, il chante les beaux jours, Et l'innocence et les amours; Il chante les curs purs qui, comme la cigale, Mnent devant les dieux une existence gale, Et confiant leur vie aux faveurs du soleil, S'endorment sur, la foi de l'horizon vermeil! Une piqre importune Vient l'interrompre; il croit voir S'agiter comme un point noir: La fourmi difforme et brune, L'avare et sotte fourmi Qui ne chante pour personne, Prte peu, jamais ne donne, Et ne connat pas d'ami. Il veut craser la bte ; Mais la cigale, en chantant, Attendrit son cur content : Peut-on, lorsqu'on est pote Avoir un cur sans bont Et sans gnrosit ? La cigale, qui devine, Dit au vieil Anacron : - En pargnant ma voisine, Tu mas pay ma chanson La fourmi noire et chagrine Eut grand tort de le blesser; Mais pour sauver la mauvaise, J'ai chant, j'en suis bien aise, Maintenant je vais danser.

SYMB0LE PREMIER
LE POETE ET LA CIGALE.

Dans le symbolisme hiroglyphique des anciens la cigale reprsente les aspirations vers la divinit, elle annonce le printemps, elle tient de la sauterelle, et du scarabe quon voit souvent gravs parmi les signes sacrs de I'gypte. Anacron l'a chante dans une ode qui est presque un hymne. La fourmi au contraire est un signe typhonien ; elle tient de la mouche consacre Beelzebub, et cela est si vrai quune varit de fourmis porte des ailes. Les fourmis sentredtruisent, se dvorent entre elles et piquent ceux qui les touchent. La Fontaine avait donc raison de dire que l'avarice goste est le moindre dfaut de la fourmi : elle en a en effet bien d'autres. Notre fable qui place l'homme entre ces deux symboles, reprsente la lutte des deux penchants opposs de la vie humaine, l'aspiration cleste et l'instinct matriel, la chanson de l'idal et la morsure du positif, et c'est dfinitivement l'idal qui remporte tout l'avantage. C'est en effet l'ide affranchie des intrts saluant l'avenir, comme la cigale salue le printemps, qui dcide des intrts mmes. Les grands courants d'opinion sont soulevs et conduits par les ides gnreuses qui excitent l'enthousiasme. La foi est le levier d'Archimde, lorsqu'on a un point dappui dans le ciel, on remue et l'on dplace la terre. La foi est donc le premier principe de la philosophie occulte que nous dfinirons la science des lois et des forces exceptionnelles de la nature. L'tre est. Dans l'tre est la vie; dans la vie l'intelligence, non comme accessoire, mais comme principe. Ceci nous mne droit la connaissance de Dieu. Les lois de la vie universelle sont les lois donnes par luniverselle. L'intelligence particulire subit ces lois gnrales et en est lesclave tant qu'elle ne les approprie pas ses usages particuliers. Il est donn lhomme un petit monde rgir par sa volont. Si sa volont n'est pas libre, il subit les lois fatales qui le traitent en esclave et tendent le rsorber dans la mort, car l'intelligence universelle travaille dtruire les esclaves et crer des hommes libres. Le propre de lintelligence, dgage des instincts, est le dvouement. Le ciel en morale, c'est l'harmonie des sentiments gnreux, et la terre ou l'enfer cest le conflit des instincts lches. Celui qui veut user en lche de la puissance occulte sera dvor par elle. La lumire universelle, qui est le grand agent des prodiges, est le feu de lenfer pour les mchants. Nous reprsentons ici l'initi sous la figure d'un pote. En effet, posie vent dire cration et l'initi est un vritable crateur. Il donne la lumire et conserve la vie ceux mmes qui le perscutent, il ne se venge que par des bienfaits. Ses enchantements des chants en l'honneur de Dieu et de la nature, et lorsquil a conserv la vie au profane qui le mconnaissait et voulait le condamner la misre et la rprobation, il peut dire comme la cigale de notre fable : J'ai chant, j'en suis bien aise, Maintenant je vais danser.

FABLE II
LE LOUP PRIS AU PIEGE.

Au beau milieu dun traquenard Un loup se jeta daventure, Il y fut pris : bonne capture ! Survient Robin mouton, qui passait par hasard. Alors, forc dtre hypocrite, Avec un ton de chattemite Le loup, pour la premire fois Adoucissant sa grosse voix : - Mouton mon fils, mouton mon frre, Mouton mon ami, mon compre, Crois-moi, je tai toujours aim. Je suis un pauvre loup captif et dsarm, Tire-moi de ce maudit pige ! - Quand je le voudrais, le pourrais-je ? Dit lautre ; je nen ferai rien Quand mme : je te connais bien. Dis, nas-tu pas croqu ma mre ? - Pas tout fait peine il sen faut de beaucoup. - Si ce nest toi, cest donc ton frre ! A mon tour, compre le loup : Quand vont venir les chiens, fais-leur dolance. Ah ! tu croyais que le plus fort A toujours raison quand il mord ! On te mordra, prends patience. Daudace et de pouvoirs quun mchant soit arm, Quand lheure sonne, il faut quil expie et quil meure. Et la raison de lopprim Devient tt ou tard la meilleure.

SYMBOLE II
LE LOUP PRIS AU PIEGE.

Le loup reprsente limpit et la frocit. La mythologie nous prsente Lycaon chang en loup. Le monde profane est figur dans les hiroglyphes du Tarot par un loup, un chien et une crevisse. Le loup cest lincrdule, le chien cest le croyant aveugle, et lcrevisse cest lennemi du progrs. Le loup reprsente aussi le nord, rgne de Gog et de Magog suivant les hirophantes hbreux. On trouve aussi la tte de loup parmi les symboles typhoniens de lEgypte. Le loup est consacr Mars, dieu de la guerre et de la destruction, aussi le prenonsnous ici pour la reprsentation allgorique de ces puissances brutales qui oppriment lintelligence et la lumire figures par lagneau. Notre agneau a grandi ; il est devenu le mouton ou le blier solaire, et il refuse son concours ces vieux despotismes pris au pige de leur propre politique. Ce nest pas la colre du lion qui est terrible, dit la Bible, cest la colre de lagneau. Le sang du juste ne coulera pas toujours en vain, on ngorgera pas toujours les femmes et les enfants qui prient et qui pleurent en embrassant lautel de la patrie. Celui qui frappe de lpe prira par lpe, a dit le Matre, et cest l, en effet, une des grandes lois tudies par la philosophie occulte. La force universelle tend ncessairement lquilibre, et cet quilibre se rtablit toujours fatalement en corrigeant un excs par lexcs contraire. Celui qui aura tu sera tu, celui qui aura exil sera exil, celui qui aura fait des esclaves sera esclave. La lumire universelle, lorsque vous la comprimez un de ses ples, se jette lautre avec limptuosit de la foudre. Si vous vous coupez un membre, vous souffrirez du membre que vous naurez plus dincessante et dinexprimables douleurs. Quun grand empire supprime une nationalit, et sa ruine viendra de cette nation mutile. Quand vous bnissez une maison, dit le grand initiateur, si cette maison nen est pas digne, votre bndiction reviendra sur vous. Il en est de mme de la maldiction, gardez-vous de maudire, car si ce que vous maudissez est digne de bndiction, votre maldiction reviendra sur vous et vous tuera. Lorsquon projette avec une force extra-normale, la lumire magntique, si elle rencontre une rsistance gale la force de projection, elle revient son point de dpart en y entranant un courant form par le choc et dtermin par un tourbillon.

FABLE III
LE FAKIR ET LE BRAMIN.

Portant une hache la main, Un fakir rencontre un bramin : - Fils maudit de Brama, je te retrouve encore ! Moi, cest Eswara que jadore ! Confesse devant moi que le matre des cieux Est le meilleur des dieux, Et que moi je suis son prophte, Ou je vais te fendre la tte ! - Frappe, lui rpond le bramin, Je naime pas un dieu qui te rend inhumain. Les dieux nassassinent personne. Crois ou ne crois pas que le mien Est plus indulgent que le tien : Mais en son nom, je te pardonne.

SYMBOLE III
LE FAKIR ET LE BRAMIN.

Quand les forces contraires ne squilibrent pas, elles se dtruisent mutuellement. Les enthousiasmes injustes, religieux ou autres, provoquent par leur excs un enthousiasme contraire. Cest pour cela quun clbre diplomate avait raison lorsquil disait : Nayez jamais de zle. Cest pour cela que le grand Matre disait : Faites du bien vos ennemis et vous amoncellerez du feu sur leur tte. Ce ntait pas la vengeance par les moyens occultes que le Christ voulait enseigner, mais le moyen de rsister au mal par une savante et lgitime dfense. Ici est indiqu et mme dvoil un des plus grands secrets de la philosophie occulte.

FABLE IV
LE VIEUX RAT ET LE RATON.

Un vieux rat tout perclus, tout chauve, tout grison, Mis en pril par son grand ge, Manda prs de lui son raton Et lui tint ce prudent langage : - Garde-toi, tant que tu vivras, Des festins que tu trouveras Tout prpars dans des logettes Trop bien construites et trop nettes ; Aux trous les plus profonds reste souvent blotti, Ne mords jamais rien sans regarder derrire. Gare le chat et la ratire ! Adieu, tiens-toi pour averti. Le pre mort, Raton sort du trou, puis sy cache, Va, revient, saccroupit en frottant sa moustache, Puis fait en sautant quelques pas. - Par Jupiter, dit-il, quaperois-je l-bas ? Une cabane ouverte un lopin de fromage ! Cest sans doute mon hritage. Je naperois autour ni ratire ni chats, Entrons bien vite en jouissance. En quatre bonds Raton slance, En deux coups de dents in est pris. Jeunesse na jamais compris Les leons de lexprience.

SYMBOLE IV
LE VIEUX RAT ET LE RATON.

Lhomme terrestre qui fuit la lumire comme le rat recommence toujours les mmes fautes, et il ny a point pour lui de progrs ; la terre attire la putrfaction pour se nourrir de fumier, et malgr les leons de lhistoire et lenseignement des sages, les plus grossiers appts allcheront toujours les instincts de la multitude ignorante. Ces instincts, il faut les rprimer par la contrainte, il faut se rendre matre des animaux nuisibles ; lhomme seul est digne de la libert. Prenez donc les insenss au pige de leurs propres vices pour les mettre hors dtat de nuire. Les anarchistes seraient trop redoutables sils pouvaient tre disciplins, mais heureusement discipline et anarchie sont deux mots qui ne saccordent pas. Le jeune homme qui mprise les anciens et qui veut marcher seul, marche seul en effet ; il est hors de la socit ; il est hors la loi qui protge et tombe sous la loi qui rprime. Prchez le dsordre tant quil vous plaira, la nature a cr une hirarchie, et elle la maintient. Lautorit, cette grande chose si mconnue de nos jours, est appuye sur la sagesse et lintelligence, comme le Keter des Hbreux sur Chocmah et Binah. (Voy. notre Dogme et Rituel de la Haute Magie.) Lautorit sanctionne lhonneur qui repose sur le dvouement et la justice comme Tiphereth sur Gedulah et Geburah. Lhonneur se base sur la vrit sociale qui est lalliance de lordre et du progrs, de la loi et de la libert, du pouvoir et du devoir, et cette vrit constitue la vie morale de lhumanit. Ainsi : Autorit .......................1 Sagesse........................2 Intelligence..................3 Dvouement ................4 Justice..........................5 Honneur.......................6 Progrs ........................7 Ordre ...........................8 Vrit sociale ..............9 Humanit...................10 Ceci est lexplication et lapplication philosophique des nombres sacrs de la kabbale dont nous avons donn dans nos prcdents ouvrages le sens hiratique et mystrieux.

FABLE V
LE MONTAGNARD ET LHOMME DE LA VALLEE.

A lheure o le ciel souriant Entrouvre les rideaux du splendide Orient, Et plus frais quun enfant aux paupires closes, Fait sortir le soleil de sa couche de roses, Une valle tait couverte de brouillard, Et lhabitant de la valle, Baissant sa tte dsole, Disait : - Le ciel de nous dtourne son regard, La nature en deuil est voile ! - Non, lui rpondit un montagnard, En ce moment le ciel sallume ; Dans limmensit de lazur Tout est rayonnant, tout est pur. Le jour nest pas voil, cest la terre qui fume. Au lieu de murmurer chez toi Contre la nuit qui couvre un coin de la campagne, Sois agile, et viens avec moi Voir le soleil sur la montagne. Misanthropes et paresseux, Qui rampez toujours terre terre, Et ne rencontrez que misre, Turpitudes, boue et poussire, Redressez-vous, levez les yeux : Ce monde, que toujours votre vanit blme, Nest pas le trou de taupe o lennui vous surprend ; Gravissez la montagne, largissez votre me, Cessez dtre petits, le monde sera grand.

SYMBOLE V
LE MONTAGNARD ET LHOMME DE LA VALLEE.

Ce qui est en haut est comme ce qui est en bas, dit le symbole dHerms grav sur la table dmeraude. Cest ainsi que lharmonie rsulte de lanalogie des contraires. La forme est analogue la pense, lombre la lumire, le vtement au corps, le fourreau au glaive, le ngatif au positif. Quand le soleil fait resplendir la cime des montagnes, lombre descend plus paisse dans les valles, et quels seraient les honneurs de la science et du gnie sans la profonde ignorance des multitudes ? Est-ce dire quil faut perptuer cette ignorance ? Non, la nature y a pourvu, et comme dit lvangile de saint Jean, la lumire luit dans les tnbres et les tnbres ne la comprennent pas, pourquoi ? A cause de lobstacle. Que faire donc pour clairer la valle ? Oter la montagne. Cest bien simple, mais cest difficile. Or, cest ici le lieu dimiter le mot clbre prt par la tradition Mahomet : Si la montagne ne veut pas descendre, gravissons la montagne ! Les tnbres sont en bas, la lumire en haut et le crpuscule au milieu : travers ces trois atmosphres plonge et slve lchelle mystrieuse de Jacob. Ceux den bas, qui aspirent la lumire den haut, doivent sefforcer de monter, mais ils ne feront jamais que la zone des tnbres soit la zone de la lumire. Il y a des degrs dintelligence et de vertu comme il y a des degrs dge, et les partisans de lgalit absolue voudraient que lon traitt les enfants comme des hommes faits. Notre devoir envers les enfants ce nest pas de leur persuader quils sont grands, cest de les aider grandir.

FABLE VI
LE CHEVAL ET LE BUF.

La tte basse et les naseaux fumants, Promenant sur le sol ses longs regards dormants, Avanant pas pas, et lchine tendue, Un buf tirait une charrue. Arrive un cheval qui bondit, Mord son frein, dresse sa crinire, Eparpille au loin la poussire, Regarde le buf et lui dit : - Assez de travail et de peine, Assez de joug, assez de chane, Le clairon sonne, veille-toi ; Nest-tu pas aussi fort que moi ? Sors de la terre humide et noire, Viens au combat, songe la gloire ; Sois fier, sois libre, sois lger ! Mais le buf, sans se dranger Lui rpond dune voix paisible : - Je crois, mon cher concitoyen, Que tu me parles pour mon bien ; Je nai ni ta croupe flexible, Ni tes jarrets toujours dispos ; Les cavaliers craindraient les angles de mes os ; Epouvant par la trompette, Je ferais des coups de ma tte ; Je comprends mon vieux joug mieux quun harnais tout neuf ; Nous irions ensemble la guerre, Toi, tu te tirerais daffaire ; Moi, je serais toujours le buf. Tribuns, artisans de discorde, Phraseurs, gens de sac et de corde, Qui promettez au travailleur De rendre son destin meilleur, Vos mensonges et vos colres Ne feront pas que lignorant Sans tudes soient des pres. Dieu cra divers animaux, Il fit des bufs et des chevaux. Je comprends le cheval qui rue Contre le joug et la charrue, Mais un buf faisant le cheval Serait un bien sot animal.

SYMBOLE VI
LE CHEVAL ET LE BUF.

Dans le symbolisme hiroglyphique, le cheval reprsente lenthousiasme potique, surtout lorsquon lui donne des ailes. Il reprsente aussi la guerre parce quil porte lhomme au combat. Le buf au contraire reprsente la terre et le travail ; il est aussi le symbole de la rsignation et du sacrifice. Le cheval reprsente aussi les orages de la mer, et cest pour cela quon le fait sortir de la terre sous un coup de trident de Neptune. Parce que les temptes marines sont la guerre des flots et la grande posie de lOcan dont elles exaltent les sombres beauts jusqu lenthousiasme et jusquau dlire. La guerre est lennemie du travail et surtout du labourage reprsent par le buf. Le cheval et le buf sont les deux forces quilibres du progrs, lune rapide et rvolutionnaire, lautre lente et laborieuse. Dans le domaine de lide, les gnies hardis et aventureux qui devinent lavenir sont opposs ces esprits pratiques et prudents qui creusent pas pas le sillon de la science officielle. Dans lordre politique, le cheval imptueux cest le rvolutionnaire, et le buf tardif mais utile cest le conservateur. Or, le cheval fougueux nest pas plus fait pour la charrue que le buf nest fait pour la guerre. Il faut monter sur le cheval pour conqurir des campagnes nouvelles et rserver le buf pour les labourer.

FABLE VII
LHARMONICA ET LE ROSSIGNOL. (A M. Alphonse de Lamartine.)

Un harmonica rsonnait, Sans jeux de mots je prends la chose, Il prtendait donc, et pour cause, Que le rossignol dtonnait. - Oh ! les mauvaises chansonnettes Que celles de ce triste oiseau ! Il na pas ce timbre si beau, Ces notes si claires, si nettes, Cet accent cristallin dont je puis me vanter. On sendormait lcouter. La nuit commenait rpandre Son calme et ses parfums ; alors dune voix tendre Un oiseau prluda, puis se mit chanter. Ctait une chanson douce, nave et pure Comme lme de la nature ; Les pleurs venaient aux yeux, le cur tait charm : Tout se fondait en mlodies ; Les mes les plus refroidies Se souvenaient davoir aim. Lharmonica tintait toujours avec colre, Mais un bon vieillard le fit taire En lui disant : - Machine bcarre et bmol, Tu fais du bruit sans rien comprendre ; Le rossignol pourrait tentendre, Mais toi tu nentendras jamais le rossignol. Les sourds peuvent nier ta divine harmonie ; Lamartine, toi par pudeur, Respecte la Fontaine et son tendre gnie : Tu feras douter de ton cur.

SYMBOLE VII
LHARMONICA ET LE ROSSIGNOL.

Ce symbole sexplique de lui-mme et na pas besoin de commentaire.

FABLE VIII
LE CHIEN ET LE LOUP.

Au loup le chien donnait la chasse ; Le prendre tait peu malais : De faim, de fatigue puis, Le loup tombait de guerre lasse. - Vil esclave, dit-il au chien, Par toi faut-il que je prisse ? Lche perscuteur et tratre la justice, Tu menvias toujours ma libert, mon bien ! Tu dvores mon droit ! Ton droit, dit le molosse, Etait celui du plus froce ; Le mien, cest celui du plus fort, Et celui du plus faible aussi, que je dlivre. Pour remplir un devoir tu nas jamais su vivre, Tu nas droit rien qu la mort ! Libert, libert chrie, Il est beau de mourir pour toi, Mais il est bien plus beau dobir la loi Et de vivre pour la patrie !

SYMBOLE VIII
LE CHIEN ET LE LOUP.

Nous avons dj reprsent la tyrannie par le loup. Ici nous le prenons pour le symbole de lanarchie. Quest-ce en effet quun tyran ? Cest un anarchiste couronn. Lanarchiste est celui qui prend pour la libert lexemption ou linfraction du devoir. Cest celui qui mconnat lautorit dune manire absolue et universelle, mme lautorit de la vrit et de lhonneur. Cest lhomme insociable, cest le sauvage, cest lenfant rvolt contre son pre, cest lindividu qui sisole en se concentrant dans son gosme et dans son orgueil. Cet homme ne saura jamais commander, il ne saura quopprimer, parce quil na jamais su obir ; il porte avec impatience l joug du travail, il est jaloux de lintelligence, il nie la science, il ncoute jamais les instructions que comme des outrages son ignorance, et toute lumire le brle au lieu de lclairer ; il voudrait courber toutes les ttes sous le niveau de sa propre stupidit. Sil est empereur, il peut sappeler Caligula ; sil est tueur de roi, il sappellera Marat ou Fieschi. Ce sont de pareils hommes qui nous font comprendre la valeur sociale du gendarme. Cest contre de pareils loups que les bergers du troupeau des hommes doivent lancer leurs chiens.

FABLE IX
LA COLLINE ET LA MONTAGNE.

La montagne au front sourcilleux Du haut de son mpris regardait la colline, Qui toujours doucement se relve et sincline Sous les pas des troupeaux, des hommes et des dieux. Adore-moi, motte de terre, Disait-elle avec ses chos : Sur toi je suspends le tonnerre, Des orages grondants mon front brise les flots. - Ma grande sur, tu nest pas sage, Rpondait la colline, et sil tonne chez toi, Je ne crains que ton voisinage, Car tu pourrais tomber sur moi. Or, un jour survint la guerre De lOlympe et des Titans, Les immortels sur la terre Sexilrent pour un temps. La montagne est arrache, Elle scroule en dbris, Quand sous de calmes abris Lhumble colline est cache. Vnus fuit dans son vallon, Bacchus y plante sa vigne, Bientt elle devient digne Des visites dApollon. On y construit, on y fonde Des palais et des autels : Les dieux sur sa verdure attirent les mortels ; Elle est, enfin, loracle et la reine du monde. La richesse fertile y vient de toute part, Les rois lui font la cour et laissent lcart Ces grands monts ternels nourriciers des orages Qui passent les nuages Et que le Trs-Haut seul domine dun regard. Prfrons aux gloires striles Le travail qui fait le bonheur : La hauteur nest pas la grandeur. Pour tre grands, soyons utiles.

SYMBOLE IX
LA COLLINE ET LA MONTAGNE.

Il nest pas de vraie puissance sans actions ; lorgueil qui se croit au-dessus de tout le monde est moins grand que le vrai mrite qui se met au niveau du devoir sans jamais prtendre slever au-dessus. Ce nest point llvation aride des montagnes qui fait leur grandeur ; lOlympe est peut-tre plus escarp que le Parnasse, mais cest le Parnasse qui fait la gloire de lOlympe. Le Calvaire nest quun monticule et il est mille fois plus grand que le pic de Tnriffe. Quelle cime des Apennins ou des chanes du Caucase sgalera jamais la grandeur du Capitole ? Quel entassement de montagnes, rv par les Titans de la fable ou de lhistoire, psera jamais sur le monde autant que la simple colline du Vatican ? La rvolution franaise eut aussi sa montagne sanglante et terrible qui est reste moins grande dans la posie de lhistoire que le mlancolique et morne rocher de Sainte-Hlne. Dieu a foudroy les cimes du Sina et du mont Horeb et il a tabli son temple sur la colline de Sion.

FABLE X
LES OBSEQUES DU ROSSIGNOL. (A Eugne Pelletan)

Un rossignol avait charm longtemps Le peuple ail des forts sombres, Puis survint la fin de ses ans ; La mort le reprit dans ses ombres. Tous les oiseaux alors crurent quils feraient bien De rendre hommage sa mmoire. La fort le pleura comme un grand citoyen. Mille cris douloureux attestrent sa gloire. Seul pourtant un merle siffleur Osa blmer cette douleur : Impuissant et jaloux, cest la commune rgle. - Qua-t-il fait, aprs tout, ce chantre si vant, Sil voulait tre regrett, Pourquoi ntait-il pas un aigle ? - Mais toi-mme, pourquoi ces discours superflus, Lui rpond un pinson plus sage, Tu nes pas un aigle non plus, Et du doux rossignol tu nas pas le ramage. Pelletan, mon ami, pourquoi donc outrager La mmoire de Branger ? Sans doute il fallait, pour te plaire, Dis-le maintenant sans faons, Que Branger ft militaire Et ne ft jamais de chansons !

SYMBOLE X
LES OBSEQUES DU ROSSIGNOL.

Notre fable est une application et une explication du symbole de Pythagore : Ne brisez pas, ou ne dchirez pas les couronnes. Branger ne ralise pas pour nous lidal de la perfection humaine. Le chantre de madame Grgoire et de Lisette, le pontife grivois dun bon dieu en bonnet de coton, nest, on peut bien le comprendre, ni notre modle, ni notre hros ; mais Branger tait un homme de cur, un honnte homme, un vrai talent, et en prenant sa dfense, nous voulons proclamer linviolabilit de la gloire et des tombeaux.

FABLE XI
LE PHENIX ET LA COLOMBE.

Il est un oiseau solitaire Qui renat de lui-mme et meurt pour rajeunir : Seul il est son pass, seul tout son avenir ; Il est son propre enfant, il est son propre pre. Cest le phnix, esclave et roi, Esclave du destin, roi de la solitude. Pour lui la mort est sans effroi, La naissance est une habitude. Il vieillit sans aimer, il prit sans regrets, Il est sans mre et sans pouse. Il est toujours nouveau sans espoir de progrs, Et du nant qui dort sa tristesse est jalouse. La colombe dAnacron, Passant un jour tire dailes, Pour porter des odes nouvelles Du vieux pre de la chanson, Voit le phnix et le salue. Comment ? Sans doute la faon Des colombes de lHellnie. Mais de son beau plumage il semble trop charg ; Il ne lui rpond pas, il rve, il est plong Dans une tristesse infinie, - Sire, lui dit en roucoulant La toute belle Colombelle : Je crains de vous troubler peut-tre en vous parlant. Laissez-moi seulement vous dire Que je passe vos pieds et que je vous admire : Du peuple des oiseux vous tes le premier. - Jen suis le premier, le dernier Et le plus malheureux, dit lenfant de la tombe ; Que ne suis-je un simple ramier Pour vous aimer, douce colombe ! Vivre seul, ne jamais mourir, Toujours briller, toujours souffrir, Et traner dans lexil sa tristesse immortelle, Puis, par le soleil consum, Renatre sans avoir aim, Nest-ce pas la mort ternelle ? Tous les phnix me font piti. La solitude est plus quun malheur, cest un crime. Il en est un seul que jestime : Cest le phnix de lamiti !

SYMBOLE XI
LE PHENIX ET LA COLOMBE.

Le phnix est le dogme philosophique de lancien monde ; la colombe est le gnie du monde chrtien. Le phnix est isol dans lorgueil de sa beaut, il ne peut aimer que lui-mme, il se conoit et se renouvelle par le suicide. La colombe, au contraire, est limage du plus candide et du plus sincre amour. Elle est simple et sans orgueil, et Salomon dit sa compagne dans le Cantique des cantiques : Tes yeux sont doux comme les yeux de la colombe. Dogme unique, symbolisme philosophique et potique la fois, qui sensevelit sous les dbris des vielles civilisations et renat avec les socits nouvelles, loccultisme est beau, il est immortel dans sa profonde raison dtre, il reprsente la nature et ses lois, lesprit humain et ses aspirations, linconnu et ses incertitudes que surmonte une lgitime hypothse ; mais le doux mysticisme chrtien avec ses rves du ciel, avec ses gmissements vers un idal de tendresse et de puret infinie, a fait presque oublier la science colossale dEleusis et de Thbes. Antigone, la vierge antique, na pas t mre comme Marie. Nous avons moins de larmes pour la fille innocente ddipe le sacrilge, que pour la mre toujours vierge du Rparateur. Le phnix, toujours renaissant, a je ne sais quoi de fatigant et de terrible qui rappelle le vautour de Promthe, et la colombe chrtienne portant son bec le rameau dolivier ne nous annonce que lamour, la misricorde et la paix. Nous ne faisons donc pas revivre le phnix de la philosophie occulte pour lopposer la colombe chrtienne, mais nous voulons que le phnix rende hommage la colombe et que celle-ci console le phnix dans sa solitude. Nous voulons que les dogmes de la science et ceux de la foi sunissent dans une mme aurole comme les rose-croix, nos matres, unissaient la gracieuse image de la rose au symbole svre de la croix.

FABLE XII
LE PEINTRE ET LE CRITIQUE.

Un peintre, dans un paysage Aride, effrayant et sauvage, Avait mis un trs beau lion Dvorant un pauvre mouton. Un critique vient, il admire Le talent, mais il plaint linnocent animal, Tant quau peintre il se prend dire : - Votre tableau nest pas moral. Quoi toujours du plus fort retracer linjustice ? Toujours le triomphe du vice ! Du faible toujours le supplice ! Je voudrais voir votre lion Ramassant lherbe des prairies, Et les tiges les mieux fleuries Les offrire au petit mouton ; Prs deux de lamiti vous ouvririez le temple : Ce serait un meilleur exemple. - Oui, rpondit lartiste, en effet, Cet exemple serait parfait, Mais ma peinture, peu fidle, Serait un fort mauvais modle. Il nous est permis dinventer Les ornements dune figure, Mais dans le vrai lon doit rester Lorsquon veut peindre la nature. Monsieur Prudhomme un jour lisait Une fable de la Fontaine, Et dune voix grave il disait : - Je veux la corriger, elle en vaut bien la peine. Jaurais tourn la chose ainsi, Si jeusse t le grand bonhomme. - Eh parbleu ! la Fontaine aussi, Sil et t monsieur Prudhomme !

SYMBOLE XII
LE PEINTRE ET LE CRITIQUE.

Il ny a dimmoral que le mensonge ; le vrai est toujours moral. Ceci peut sembler un paradoxe et cest un axiome incontestable de la plus haute philosophie. Nous ne prtendons pas que la peinture vraie du vice ou du crime puisse tre prsente sans danger ; mais nous affirmons que le mal qui pourrait en rsulter porte avec lui son remde, puisque le vice et le mal, lorsquils sont fidlement reprsents, ne peuvent avoir quun attrait fortement combattu par lpouvante et lhorreur. Nous ne pensons pas que personne soit jamais tent dimiter Nron tuant sa mre. Les Csars de Sutone sont les damns du plaisir, impuissants qui se tordent dans lenfer du monde romain, et si quelque chose nous fait adorer et mme envier les douleurs du Christ sur le calvaire, ce sont les volupts de Tibre dans son exil de Capre.

FABLE XIII
LE SOLEIL ET LETOILE. (A madame la comtesse de Mniszeck).

La nuit abaissait son grand voile Devant Phbus aux cheveux dor, Et seule, une petite toile Dans le ciel blanchissant resplendissait encor. - Cache-toi lui disaient ses jalouses compagnes, Ne vois-tu pas que le soleil, Bientt triomphant et vermeil, Va de lespace immense envahir les campagnes ? Il tensevelira dans des flots de clart. Devant lui nest-tu pas honteuse ? - Non, rpond ltoile amoureuse, - Jadore sa lumire et jaime sa beaut. Je veux mteindre la dernire, Et quand reviendra lheure o mon amant me fuit, Belle de souvenir, rayonner la premire Parmi les filles de la nuit. Petite toile, ainsi prs de votre belle me Je menrichis en moubliant, madame, Puis, loin de vous on me trouve meilleur ; Car je dois un reflet de grce A votre esprit, votre cur. Ainsi je puis sans trop daudace, Pauvre filon perdu des belles mines dor Dont jaime reflter la richesse lointaine, Donner quelque parure des fables encor, Aprs celles de la Fontaine.

SYMBOLE XIII
LE SOLEIL ET LETOILE.

Les mes humaines ont leur lumire spciale comme les corps. Il existe un magntisme rayonnant qui rend lapproche de certains tres consolant comme la grce cleste, ou dsesprant comme lenfer. Latmosphre des femmes trouble ordinairement le cur des hommes, mais il est des natures exceptionnelles qui tiennent de lange plus que de la femme et qui vous purifient en vous approchant ; natures tellement suprieures et harmonieuses quelles rendent digne delles lenthousiasme respectueux quelles inspirent. Ces femmes sont les preuves vivantes des vrits de la foi, car on respire dans le parfum de leur grce, leur regard est doux et profond comme le ciel pur ; leur voix est certainement un cho dun monde meilleur, et leur sourire est un parfum qui vient de Dieu.

FABLE XIV
LE VOYAGEUR ET LE GOURMAND.

Je ne suis point jaloux des plaisirs de la table ; Dun vivre plus frugal le corps se trouve mieux, Et lesprit peut avec les deux Sasseoir au banquet de la Fable. On dit que le peuple allemand En juge un peu diffremment. Et pourtant je ne saurais croire Ce que nagure en a cont Un voyageur. Voici lhistoire : Passant par un beau jour dt Au bord du Rhin, prs dune treille, Il vit un Allemand, bien en point, gros et gras, Seul table et sans altereas, Fter galement lcuelle et la bouteille. Lan suivant, notre voyageur Retrouve au mme endroit le mme gros mangeur : - Oh, oh ! dit-il, le fait va paratre incroyable , Et pourtant cet homme est table Depuis lan dernier : je lai vu ! Un autre et suppos quil tait revenu, Mais que devenait la merveille ? Par une aventure pareille La Fontaine a pass sans manger, le front nu, Jadis une journe entire Sous un arbre chang par la pluie en gouttire. Le vrai nous parat ennuyeux, Le mensonge est plus potique : Nous aimons tous le merveilleux Et nous craignons ce qui lexplique.

SYMBOLE XIV
LE VOYAGEUR ET LE GOURMAND.

Si lamour du merveilleux ntait pas chez la plupart des hommes le got de labsurde, il se convertirait en amour de la nature : mais la nature est soumise des lois, elle proportionne les effets aux causes, et voil ce que notre imagination drgle ne veut pas. Lautorit de la raison tant la plus inflexible des autorits, notre penchant lanarchie se fatigue de la raison, et nous croyons plus volontiers un Dieu capricieux qu un Dieu juste. Entre capricieux, en effet, on peut sentendre. On peut flchir un despote par des dons ou par des bassesses ; mais la justice ! Quelque chose de flexible comme une proportion mathmatique, quelle misricorde en esprer ? Avec elle on est forc dtre juste, et cest ce que nous ne voulons pas. Dieu fait tout avec le nombre, le poids et la mesure, dit lEcriture sainte, et nous comprenons mal sa bont si nous la sparons de sa justice qui est aussi sa justesse. Nous avons beau faire en mathmatiques des erreurs plus ou moins volontaires, si nous comptons mal, la nature compte bien, la souveraine raison ne smeut pas de nos folies, ce qui est injuste sera ternellement injuste, la vrit ne transige pas avec lerreur

FABLE XV
LES VOYAGEURS ET LES BERGERS.

On ma cont quun sage de lAsie, Avec un seul disciple, un jour, Du monde commena le tour. La route quil avait choisie Les gara tous deux en pays tranger. Un soleil desschait la verdure. Ils firent la rencontre alors, par aventure, Dune bergre et dun berger, Lun presque nu, lautre bien mise, Lun couch de son long, lautre sur lherbe assise ; La bergre filant, lautre presque endormi. Le sage lui dit : - Mon ami, Montre nous la route certaine De la ville la plus prochaine ; Nous sommes gars. Le berger paresseux, Entrouvrant peine les yeux, Fait un signe puis se dtourne, Et pour mieux dormir se retourne. Mais la bergre se levant : - Les routes se croisent, dit-elle, Mieux vaut avoir un guide. Elle marche devant, Joyeuse, diligente et belle ; Puis, quand les voyageurs sont dans le bon chemin, Lestement elle se retire, Se retournant pour leur sourire Et saluant avec la main. - Matre, dit le disciple au sage, Cette fille au si doux visage, Et si pleine de charit, Trouvera-t-elle dans ce monde Le bien quelle aura mrit ? - Du ciel la sagesse est profonde, Rpond le matre ; en vrit, Je te dis que cette bergre Si gentiment hospitalire, Epousera le paresseux Qui ddaignait douvrire les yeux. - Oh ! que dites-vous l, mon matre ! Nommez-vous cela du bonheur ? - Sans doute, car elle doit tre Pour lui plus douce quune sur, Plus indulgente quune mre : Ainsi notre aimable bergre Aura le paradis du cur. A toucher toute somme est bonne

Au comptoir des banquiers du jour : Mais la banque de lamour, Le plus riche est celui qui donne.

SYMBOLE XV
LES VOYAGEURS ET LES BERGERS.

Cette touchante et profonde parabole qui contient tout le gnie du christianisme, est emprunte aux lgendes rabbiniques. Elle tait digne de figurer dans les Evangiles et le hros de la lgende devait tre le Christ lui-mme. Voil une thorie de lamour que nont devine ni M. Michelet ni les autres crivains de notre temps qui ont divagu sur lamour. On pourrait dire que lamour, comme la lumire cratrice qui le produit, se rvle par deux forces contraires, il est absorbant ou rayonnant. Lamour absorbant nest que lamour ngatif ; cest pour lme un enfer lorsquil ne rencontre pas lamour rayonnant, car cest alors une nuit sans esprance et sans toiles, cest une soif de Tantale, cest la faim insatiable dErsichthon ; mais lamour rayonnant est comme le soleil, sa vie est de schauffer et dclairer, mais il rayonnerait encore quand mme il serait seul. Est-ce que le soleil steint lorsquil est quitt par les comtes qui viennent boire ses splendeurs et qui sempressent ensuite de sloigner pour briller seules ? Lamour rayonnant ressemble la tendresse de la mre qui ne spuise jamais, soit que ses enfants la quittent, soit quils reviennent, soit que de nouveaux enfants lui soient donns pour partager son lait et son amour. Deux choses sont ordinairement ncessaires dans les habitudes vulgaires pour faire du feu ; il faut du feu et il faut du bois ; il en est de mme en amour, il y a des curs de feu et des curs de bois. Les premiers aiment toujours et vivent de leur amour, les seconds en meurent.

FABLE XVI
LA POMME MURE ET LES TROIS HOMMES.

Trois hommes diffrents, un prtre, Un pote, un juif brocanteur, Par un jour de grande chaleur, Staient assis sous un vieux htre. Prs deux tait un pommier nain Qui navait quune seule pomme, Mais la hauteur de la main, Mre, vermeille et telle, en somme, Quon se figure en paradis Le fruit sduisant dont jadis Saffrianda le premier homme. Tous trois lont vue en mme temps, La partager serait dommage. - Tirons au sort, dit le plus sage. - Comment ? Dormons quelques instants, Puis nous nous dirons sans mensonge Ce que chacun de nous en dormant rvera : Et la belle pomme sera Pour qui fera le plus beau songe. Ainsi dit, ainsi fait, nos gens Ferment tous les trois la paupire : Un seul ne dormit pas. Les autres imprudents Rouvrent les yeux la lumire : - Moi jai rv que jtais Dieu, Dit le pote au juif qui souriait sous cape. - Moi, jai rv que jtais pape, Dit le prtre, et tous deux vous tombiez dans le feu. - Moi, reprend dun air hypocrite Le brocanteur isralite, Je nai pas dormi : javais faim, Le beau fruit tait sous ma main ; Jai pens que jtais tout simplement un homme, Et ma foi jai croqu la pomme. Bonne leon pour vous qui, de vrits las, Dormez pour choisir vos mensonges, Et qui, pour bien user des choses dici-bas, Attendez loracle des songes.

SYMBOLE XVI
LA POMME MURE ET LES TROIS HOMMES.

Cette lgende est tire du Talmud. La philosophie occulte est fonde sur le ralisme et sur le positivisme les plus absolus. Elle ne croit pas aux rves ; elle croit la ralit des hypothses ncessaires daprs la science de ce qui est. Elle ne tue pas le sphinx qui reprsente les forces fatales de la vie, mais elle le fait servir au triomphe de lesprit. Elle ne nie pas les besoins : elle veut quon les satisfasse sans les drgler et sans sy asservir. Les besoins sont de deux ordres : ceux de lesprit et ceux du corps. Il faut lesprit la vrit et la justice ; au corps, il faut le dveloppement et la vie. Elle explique les lois ncessaires de lquilibre et enseigne la voie droite qui nous soustrait laction et la raction des contraires. Lhomme livr la vie animale et satisfaisant uniquement les besoins de son corps atrophie son esprit ou en exagre tellement les besoins que la soif didalisme le prcipitera bientt dans les superstitions les plus extravagantes et les plus bizarres. Lhomme qui sacrifie le corps lesprit atrophie ses organes physiques, dprave son cerveau et tombe bientt dans la folie qui le met au-dessous de lanimal. Lhomme nest ni une bte ni un ange. Sil veut faire la bte, il est flagell par les anges ; sil veut faire lange, il devient bte. Il faut cultiver notre jardin , dit lauteur de Candide ; et ici, sans le savoir, Voltaire est daccord avec la bible. Dieu, dit la gense, avait plac lhomme dans un jardin pour quil le cultivt sans toucher larbre de la science. Mais lhomme, entran par la folle imagination de la femme a voulu tre Dieu, et Dieu la revtu dune peau de bte en lenvoyant fouir et dfricher la terre. Plus heureux sil se ft content des pommes du pommier sans toucher aux fruits fantastiques de larbre du bien et du mal !

FABLE XVII
PROMETHEE ET MERCURE.

Jupiter, un jour, fut touch Des souffrances de Promthe ; Vers lui Mercure est dpch, Et, sur la roche ensanglante, Lentremetteur du roi des dieux, Tenant une coupe remplie De cette eau qui fait quon oublie, Vient se poser silencieux. - Que me veux-tu ? dit la victime - Tapporter loubli de ton crime Et de ces dangereux secrets Qui font ton ternel martyr : Pour que tu nailles plus les dire Aux mortels toujours indiscrets. - Oui, mourir sans jamais renatre, Car lignorance, cest la mort, Voil les grces de ton matre. Quil triomphe, il est le plus fort ! Mais je lai devin, quil tremble ! Je vis, et nous rgnons ensemble, Lui dans son ciel, moi dans lenfer. Enchan, je lui fais la guerre Et jattire moi son tonnerre Avec mes entraves de fer ! Va, Mercure, tu perds ta peine : Laisse-moi ma gloire et ma chaine. Oublier ce serait prir ; Jaime mieux savoir et souffrir. Souffrir en homme est plus honnte Que de vivre et jouir en bte.

SYMBOLE XVII
PROMETHEE ET MERCURE.

Et pourtant il est beau davoir ravi le feu du ciel, dt-on subir travers les ges le supplice de Promthe ! Est-ce Promthe qui est clou au mont Caucase ou le mont Caucase, le berceau des hommes, qui est clou Promthe ? Si le gant se lve, nentranera-t-il pas le monde suspendu ses clous ensanglants ? Jupiter envoie un vautour Promthe et ce vautour, nourri des fortes entrailles du Titan, devient un grand aigle qui tranglera un jour laigle de Jupiter. Lhumanit est figure par Promthe, elle est figure aussi par ce supplici immortel qui tend ses bras entre le ciel et la terre, et qui fait de son gibet une chelle plongeant son pied dans la nuit des enfers. Quand les pontifes et les satellites de Pilate le croient mort, il sort de sa tombe, il descend aux enfers, il en brise les portes, et il remonte la lumire entranant captive la vielle servitude, comme Hercule, librateur dAlceste, tirait aprs lui avec une forte chane le chien trois ttes du Tnare. Les noms changent suivant les temps et les contres, mais le symbolisme est toujours le mme. Lhomme doit tre esclave dabord pour apprendre dsirer et conqurir la libert. Il doit souffrir pour vaincre la souffrance, il doit faire le mal quil prend pour le bien, et souffrir la peine de son erreur pour arriver la science du bien et du mal et pour choisir librement le bien. Mais que ce soit le mal ou le bien, il faut quil fasse quelque chose. La vie est ce prix, celui qui ne fait rien est un cadavre. Celui qui fait le bien parce quil a peur dun chtiment nest encore quun vil esclave. Estce que la peur est une vertu ? Menacer un homme de cur cest lengager faire ce quon lui dfend. Si lenfer devait tre le partage de lintelligence courageuse qui lutte au nom de la raison, et si le ciel tait rserv la stupidit craintive qui obit au nom du mystre, les gens dhonneur et de cur devraient tous aller en enfer et lenfer serait alors le ciel.

FABLE XVIII
LHERITAGE DU LION.

Un lion, seigneur redout, Aprs avoir dans ses domaines Fait des sottises souveraines, Mourut et fut peu regrett. Un serpent, rus politique, Sitt que le matre fut mort, Discuta le droit du plus fort, Siffla le pouvoir despotique : Alors le vizir lopard, Tigre le grand prvt, le procureur renard, Proclamrent la rpublique. Voil chacun libre dagir, De miauler, hurler, mugir. Dieu sait le bruit et la ripaille ! Puis bientt, Dieu sait la bataille ! Chacun chez soi, chacun pour soi ; Plus de recours, plus de justice, Que chacun triomphe ou prisse ! Le code, cest la gueule, et la dent fait loi ! Tout le malheur tomba sur la gent moutonnire, Et saccrut de telle manire, Quenvoys du peuple mouton Vinrent prs dun autre lion Pour implorer son patronage. - Mangez-nous, mais dfendez-nous Des chiens, des lopards, des tigres et des loups. Venez du roi dfunt recueillir lhritage. Cest multiplier les tyrans Que daffranchir la multitude. Rpublique, en un mot, veut dire servitude Pour les petits et guerre entre les grands.

SYMBOLE XVIII
LHERITAGE DU LION.

Les univers sont les monarchies des soleils, les soleils ont sans doute des archi-soleils pour monarques. La terre est une monarchie de lhomme, les facults morales de lhomme sont la monarchie de sa volont, le corps humain est une monarchie : il na quune tte et quun cur. La famille est une monarchie. Si le pre nest pas un monarque, il nest rien et la famille nexiste plus. Toute la force dune socit quelconque rside dans lunit et dans la puissance de son chef. Deux chefs, cest la division. Un chef dont le gouvernement est contrl par la multitude est un simulacre de chef, cest la multitude qui gouverne. Mais la multitude tant la chose gouvernable, comment peut-elle gouverner ? Comment sentendrait-on dans une cole o chaque colier serait le matre ? Un matre, ft-il mauvais, vaut mieux que vingt matres la fois ; et que serait-ce si, au lieu de vingt, il y en avait vingt mille ou vingt millions ? On dit que les rois sen vont en Europe, mais ceux-l seuls sen vont qui reprsentent le caprice, le bon plaisir ou lanarchie. Au-dessus des rois de hasard il y a les lois, et cest par les lois que doivent rgner les souverains vraiment lgitimes. Donnons un nouveau sens au mot lgitimit, ou plutt rendons-lui son sens vritable. Un roi lgitime cest celui qui rgne au nom de la loi. Un roi lgitime, cest la libert couronne parce quil est le reprsentant de lordre qui protge la libert. Les rpubliques ne sont pas des gouvernements, ce sont des crises sociales. Quand le pouvoir, semblable au rocher de Sisyphe, chappe aux bras qui veulent le pousser trop haut, il retombe et roule de nouveau au bas de la montagne ; cest ce quon appelle une rvolution. Mille bras alors viennent branler le rocher, cest la rpublique ; vient un plus fort qui le soulve ; cest lempire : celui qui parviendra le fixer sur le sommet de la montagne, soit sous le nom dempire, soit sous un autre nom, celui-l aura rtabli la royaut. Les rvolutionnaires ou les rpublicains sont ceux qui voudraient voir retomber le pouvoir pour y mettre la main leur tour, et qui veulent essayer de soulever aussi le rocher de Sisyphe.

FABLE XIX
LHIRONDELLE ET LE MOINEAU.

Un moineau de peu de cervelle Stait pris dune hirondelle ; Lhirondelle croyait laimer. Faussement, en amour, on dit qui se ressemble Sassemble : Lamour vit de contraste, et se plait former Des unions extravagantes. Dame hirondelle avait des formes lgantes, Dom moineau se montrait bon vivant et joyeux. Ils passrent ainsi tous deux De la belle saison les rapides journes ; Mais bientt les feuilles fanes Sen allrent au vent, les arbres claircis Frissonnaient dans toues leurs branches. De gele au matin les plaines taient blanches, Et les pauvres oiseaux se cachaient tout transis. - Adieu, dit un jour lhirondelle, Je vais ou le printemps mappelle. - Quoi ! tu ten vas ? dit le moineau. Quel printemps vaudra nos caresses ? Mais tu veux sous un ciel nouveau Porter tes volages tendresses ; Et tu vas oublier mes regrets superflus. Adieu, je ne te retiens plus ! - Oui, dit alors la fugitive, Je vais sous un autre soleil Chercher un amant qui me suive, Un amant qui me soit pareil. Elle part : du moineau lme est anantie. - Je ne laurais pas cru, dit-il, elle est partie ! Lhirondelle se retournait Pour voir si le moineau venait ; Pour jamais ils se sparrent. Tous deux avaient tort, et pourquoi ? Cest que lamour et son caprice Ne peuvent taxer dinjustice La nature qui fait la loi. Epoux dont lme est dsunie, Accusez de lamour le mensonge ou lerreur ; Mais au tourment de votre cur Najoutez pas la calomnie.

SYMBOLE XIX
LHIRONDELLE ET LE MOINEAU.

Nous sommes loin de conseiller ou de justifier la sparation entre poux. Le mariage est sacr et indissoluble : les vritables poux ne se sparent jamais. Les amourettes volages appartiennent aux murs de la vie animale. Un homme digne de ce nom et une femme digne dtre une mre ne se reprennent pas aprs stre donns. Lhomme qui abandonne sa femme est un lche. La femme qui abandonne son mari est une prostitue. Que faire pourtant lorsquon sest tromp en se croyant faits lun pour lautre ? Que faire quand la vie commune est un supplice ? Il faut, tout en se sparant matriellement, rester fidles et dvous lun lautre. Tels sont les principes de la morale qui ne transige jamais avec les faiblesses humaines. Les infidlits conjugales sont des chutes et des misres qui appartiennent lanimal ; les vritables et irrparables infidlits sont celles de lesprit et du cur. Si Desgrieux tait le mari de Manon Lescaut au lieu dtre son amant, il serait sublime lorsquil laccompagne dans son exil, mais Manon Lescaut marie serait tellement infme quelle noserait plus revenir Desgrieux : il lui resterait pour triste ressource de lever la tte, dafficher sa honte ou de la couvrir dhypocrisie en faisant la prude et en disant quelle a quitt Desgrieux parce que ctait un abb dfroqu et un libertin. Elle rendrait alors un vritable service au pauvre Desgrieux qui la pleurerait comme morte, et qui la suivrait peut-tre encore en Amrique, mais repentante, rachete par lexpiation, purifie enfin pour commencer une vie nouvelle dans un nouveau monde. Si la Bjard et quitt Molire en le calomniant et en loutrageant, notre grand comique ne ft peut-tre pas mort si jeune et et laiss quelques chefs-duvre de plus.

FABLE XX
LAIGLE ET LE HIBOU.

Le hibou dit laigle un jour : - Vainement au soleil tu vas faire ta cour, Lorsquil sloigne, ta paupire Laisse-t-il un peu de lumire ? Pas la moindre, et ton il fatigu de clart Se ferme dans la nuit, voil dobscurit. Et mes deux yeux sont des toiles, Qui me montrent loiseau sur la branche endormi : Le crpuscule est mon ami ; Aux dserts du chaos je me fraye une route, Jillumine son front par les ombres noirci. - Oui, rpondit laigle, mais aussi, Quand il fait jour, tu ny vois goutte. Excentriques de tous les temps, Qui faites limpossible en raison comme en style, Pour vous un seul prodige est toujours difficile, Cest davoir un peu de bon sens.

SYMBOLE XX
LAIGLE ET LE HIBOU.

Laigle reprsente lesprit de lumire ; le hibou lesprit de tnbres. Lesprit de lumire parle au nom de lternelle raison, lesprit de tnbres au nom du mystre. Le hibou nest pas clair par le soleil, mais pas le phosphore de ses yeux. Ainsi que les druides clairaient lombre des forts o ils cachaient leurs sanglants mystres avec la flamme des bchers. Cest ainsi que les faux mystiques opposent aux lumires de la science les hallucinations de leurs rves. Cest ainsi que les profanes de lEgypte adorent un chien, au lieu de chercher comprendre la figure hiroglyphique dAnubis. Il existe des hommes que la lumire irrite et fatigue et qui, tournant le dos au soleil, regardent toujours dans leur ombre. Sils se croient chrtiens, ils adorent le diable et lui donnent les attributs de Dieu. Sils se disent philosophes, ils adorent le nant et lanarchie, et veulent les mettre la place de ltre ternel et de lordre immuable qui prside la hirarchie des tres. Laffirmation tmraire et la ngation absurde ont galement leurs fanatiques, ce sont les hiboux de lintelligence. Ceux-l ne voient que dans la nuit de leurs passions, mais ds que le jour se fait, ils deviennent aveugles. Jamais ces hommes ne comprendront rien la philosophie occulte. Et cest pour eux seulement quelle est occulte : Occulte comme le soleil pour les hiboux ; Occulte comme le bon sens pour les fanatiques ; Occulte comme la raison pour les insenss. Car cest la philosophie de la lumire ; cest la philosophie du bon sens ; cest la philosophie exacte comme les nombres, rigoureuse comme les proportions de la gomtrie, rgle comme la nature, vidente comme ltre, infaillible comme les mathmatiques ternelles. Aveugle qui ne la voit pas, mais plus aveugle encore qui prtend la voir dans la nuit !

FABLE XXI
LE RENARD ET LE CHACAL.

Un renard rencontre un chacal Qui lui dit : - Bonjour, mon compre. - Moi, dit lautre, vil animal, Je ne suis ton parent, ton ami, ni ton frre ! - Va, reprend le chacal, soit moins fier, les larrons Sont gaux devant la potence. Nous diffrons un peu de poil et de naissance ; Mais pour vivre, tous deux enfin nous dvorons. Autour des poulaillers tu cherches des victimes ; Tes festins sont autant de crimes - Peut-tre, interrompit le renard ; mais, crois-moi, Ne me compare pas toi. Je croque les poulets et mme les colombes, Je suis sans piti, sans remord ; Mais je ne fouille pas les tombes Et je noutrage point les morts ! Neffeuillez jamais les couronnes, Disait Pythagore autrefois. Voulait-il protger les trnes, Parlait-il du bandeau des rois ? Non, mais des couronnes de gloire, Des lauriers du Parnasse et de ceux de lhistoire, Des grands noms consacrs par de nobles regrets. Or, il ne pensait pas quil ft un cur sauvage Assez maudit pour faire outrage A la couronne de cyprs. Notre sicle a moins de scrupules : Les nains vont au tombeau souffleter les hercules ; On dchire Musset, on siffle Branger ! Puisque pareille chose arrive, Quy faire ? Il faut que chacun vive, Et les chacals peut-tre ont besoin de manger.

FABLE XXII
LES SINGES ET LA GUENON.

Jadis des singes fort coquets Et dguiss en freluquets, Parmi les hommes se mlrent, Et tant aux hommes ressemblrent, Que bientt, pour les discerner, On ne savait quimaginer. Enfin, pour sauver les familles Et prserver les jeunes filles, Sur un thtre de renom On fit paratre une guenon. Aussitt singes lapplaudirent, Tous au spectacle se rendirent, Binocles sur les nez camards Sadaptrent de toutes parts. Voyez ses pieds, voyez sa danse, Ses grimaces, son impudence ; Voyez tout ce quelle fait voir ! On la couronnait chaque soir. Ainsi, malgr chapeaux et linge, Se rvla le peuple singe. Rigolboche, ctait le nom De la bienheureuse guenon, Eut chevaux, parures, domaines, Tout, except figure humaine ; Et longtemps elle rendit fous Ses bons amis les sapajous. Grands dfenseurs de la morale, Ne criez jamais au scandale. Devant certains succs du jour, Souffrez la danseuse qui brille : Cest une guenon qui sautille, Et les singes lui font la cour.

SYMBOLES XXI ET XXII


LE RENARD ET LE CHACAL. LES SINGES ET LA GUENON.

Il est des hommes qui jettent linjure sur les tombes illustres et des couronnes aux pieds des plus ignobles courtisanes ; des hommes qui briseraient volontiers les statuts des pres de la patrie et qui lvent limpuret sur le pavois. Ne leur disons rien et laissons-les passer. Le rgne de la bte doit avoir son temps.

FABLE XXIII
LE MAITRE ET LES DEUX OUVRIERS.

Un matre avait deux ouvriers : Lun grand travailleur fort habile, Lautre maladroit et dbile, Rebus de tous les ateliers, Honnte cependant et pre de famille. Le matre en lemployant consultait son bon cur ; Lui-mme il avait une fille, Et voulait lui porter bonheur. Le premier recevait un honnte salaire Convenu, bien pay, mais se fchait pourtant De voir lautre gagner autant. Si bien quil vint tout en colre Se plaindre au matre un jour. Le matre a rpondu : - Je te donne ce qui test d, Et jajoute pour ton confrre Ce que je lui crois ncessaire. Mon argent est moi, ne puis-je en faire don A qui me plat ? Sois fier dtre le plus robuste. La loi mordonne dtre juste, Mest-il dfendu dtre bon ? La justice a droit dtre chiche : Devoir, cest ne plus possder. Mais llan du cur il est doux de cder, Et cest pour donner quon est riche.

SYMBOLE XXIII
LE MAITRE ET LES OUVRIERS.

Cette fable est imite dune parabole de lEvangile. Il nest pas question ici de la solidarit entre les travailleurs ni de lgalit de salaire, mais du droit de donner qui est la plus prcieuse de toutes les prrogatives de la richesse. Celui qui fait ce quil peut, mais qui ne gagne pas assez a besoin de secours. Ce secours on ne le met pas la charge de celui qui gagne davantage ; mais si le matre prend sur lui dassister celui qui gagne moins, le travailleur qui se suffit serait injuste de le trouver mauvais. Il y a deux moyens dabolir la misre : Premirement supprimer les vices par la religion, linstruction et la rpression ; Secondement combler par la charit les vides que laisse linsuffisance du travail. Prendre un fusil pour combattre la misre, cest comme si on prenait de lalcool pour combattre la fivre. Les rvolutions nont jamais eu pour effet que daugmenter la dtresse du peuple. Les conseiller ceux qui souffrent, cest comme si on conseillait ceux qui se trouvent mal logs de brler leur maison et ceux qui sont mal vtus de jeter au feu leurs haillons. Ils avaient des galetas, ils seront dans la rue ; ils avaient des lambeaux pour se couvrir, ils seront nus. Croit-on par de semblables excs faire violence la charit ou la justice ? Mais la justice punit les dsordres au lieu de les rcompenser et la charit senfuit devant la violence. Bonne conduite, travail et assistance mutuelle, voil lesprance des pauvres.

FABLE XXIV
LE PELICAN ET LA CIGOGNE.

Un plican clibataire Crut entendre un cho gmir au fond dun bois. Parricide, criait la voix, Quas-tu fait du sang de ton pre ? Il songea que son pre, tant prs de mourir, Stait saign pour le nourrir ; Le remords sempara du rveur solitaire. Chez la cigogne il sen alla, Et de ses chagrins lui parla. La cigogne est, dit-on, loiseau de la famille : Aux toits son nid porte bonheur ; Elle attire au foyer qui brille Linnocence et la paix du cur. Elle dit doucement : - Plican, mon compre, Prends une compagne, il est temps. Dbiteur du sang de ton pre, Tu dois le rendre tes enfants. Sil nest un sacrifice hroque et sublime, Le clibat devient un crime. Les soins de nos parents sont leur me et leur sang, Que sur nos premiers jours le ciel fit se rpandre ; A dautres nous devons les rendre. Cest un devoir sacr quon accepte en naissant.

SYMBOLE XXIV
LE PELICAN ET LA CIGOGNE.

Le clibat peut tre un sacrifice hroque ou un crime contre la socit. Il est un sacrifice hroque chez ces nobles filles de saint Vincent de Paul qui renoncent aux douceurs de la famille particulire pour tre les mres de la famille universelle. Il est un crime chez ces gostes clibataires qui craignent les devoirs quimpose le mariage et qui se vouent la dbauche strile. Demander le mariage des prtres, cest demander labolition du sacerdoce chrtien. Un ministre protestant est un honnte bourgeois qui prside une assemble religieuse, ce nest pas un prtre. Pour que lorphelin puisse avec confiance appeler le prtre mon pre, il ne faut pas que le prtre ait des enfants lui. Il est le pre des enfants de Dieu. Son clibat est sublime, parce quil se transforme par labngation personnelle en une immense paternit. Le plican qui se saigne pour ses enfants est le symbole du Christ et le Christ est le modle du prtre.

FABLE XXV
ESOPE , JUPITER ET LES OISEAUX.

Un jour, les habitants de lair Sur un grand cdre sassemblrent Pour rendre hommage Jupiter. Tous ensemble ils se consultrent. Aucun deux navait vu ce monarque des dieux. Le moyen de le reconnatre ? Un hibou leur dit : - Cest peut-tre Un oiseau qui la nuit fait rayonner ses yeux. - Non, cest un aigle immense entour de tonnerres, Qui tient lorage dans ses serres, Leur dit laigle avec un grand cri. - Moi, reprit un beau colibri, Je le rve par de couleurs clatantes, Avec des aigrettes flottantes, Mais doux, agile et trs mignon. La tendre et ple tourterelle, Et le ramier son compagnon, Le veulent beau, tendre et fidle. - Est-il sr quil soit un oiseau, Dit la chauve-souris sceptique ? Le buf croit que cest un taureau, Et la baleine en fait un prodige aquatique. Llphant indien dit : - Cest un lphant Qui porte et fait tourner le monde. Lhomme voit en lui un roi qui menace et qui gronde, Et la femme un divin enfant. - Que faire en ce doute invincible ? - Pour quil reoive nos attributs, Prtons-lui tous les attributs Et sachons quil est invisible Un dindon crie alors la stupidit. Esope fut enfin consult. - Ne cherchez pas le connatre, Leur dit ce docte esclave inspir dApollon ; Mais croyez quil est juste et bon, Et comme lui tchez de ltre.

SYMBOLE XXV
ESOPE , JUPITER ET LES OISEAUX.

Ltre, le mouvement perptuel rsultant des forces quilibres, la vie et ses lois, la nature enfin, tel est le rsum des symboles de notre premier livre. Mais la vie est intelligente, la nature obit une direction suprme, nous le sentons, nous sommes forcs de le croire. Cette direction mane dune cause suprme, dune cause inconnue, nous nous inclinons et nous nommons Dieu. Tout ntait que chaos et confusion dans nos penses, laffirmation et la ngation se heurtaient, le doute mortel succdait aux luttes insenses des forces sans direction ; nous avons nomm Dieu, et la science prend un corps, la pense humaine sorganise, le gnie humain sest donn une tte : il a nomm Dieu ! Les hommes ne sont plus ennemis, ils ne sont plus rivaux, ils sont les enfants dun mme pre. La libert par la loi, lgalit par laccomplissement du devoir constituent la fraternit. La socit devient un corps vivant et immortel car elle sest donn une tte vivante et immortelle : elle a nomm Dieu ! Ce Dieu nous le rvons notre image et lide que nous nous formons de lui nest que lidal humain exalt, le besoin de le mieux connatre et de laimer nous fait agrandir notre idal, le progrs commence avec la recherche de Dieu, et plus lhomme grandit, plus Dieu slve. Les peuples se font des idoles et les brisent, lenfer se peuple de dieux tombs jusqu ce que la parole du grand initiateur se fasse entendre : Dieu est esprit et il faut ladorer dans lesprit de la vrit ! Le plus grand parmi les disciples du matre vient dire son tour : Dans lternit vivante existe la parole, et la parole est en Dieu et la parole est Dieu. Elle est la vraie lumire qui illumine tout homme venant dans le monde. Croyons en lui, mais ne le dfinissons pas. Un Dieu dfini cest un Dieu fini. Il est au-dessus de toutes les ides, de toutes les formes, de toutes les abstractions, de tous les nombres. Il nest ni le premier ni le dernier des tres, car il est plus que tous les tres. Il nest pas ltre, car ltre vient de lui. Il nest donc ni ltre ni un tre, il est lauteur de ltre et des tres. Il est tout, mais tout nest pas lui. Pour aller lui, dit saint Paul, il suffit de croire quil est et quil rcompense ceux qui le cherchent. Et o faut-il le chercher ? - Dans la vrit et la justice, puis dans lamour de lhumanit, dit saint Jean. Personne, ajoute-t-il, na jamais vu Dieu, mais celui qui naime pas son frre quil voit, comment aimera-t-il jamais un Dieu quil ne voit pas ? Il faut aimer pour croire, la foi est la confiance de lamour.

Etat davancement au 24/04/2001