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Isaac Asimov

Les cavernes dacier (The caves of steel)


1953

1 Entretien avec un commissaire

Lije Baley venait datteindre son bureau quand il se rendit compte que R. Sammy lobservait, et que, manifestement, il lavait attendu. Les traits austres de son visage allong se durcirent. Quest-ce que tu veux ? fit-il. Le patron vous demande, Lije. Tout de suite. Ds votre arrive. Entendu ! R. Sammy demeura plant sa place. Jai dit : entendu ! rpta Baley. Fous le camp ! R. Sammy pivota sur les talons, et sen fut vaquer ses occupations ; et Baley, fort irrit, se demanda, une fois de plus, pourquoi ces occupations-l ne pouvaient pas tre confies un homme. Pendant un instant, il examina avec soin le contenu de sa blague tabac, et fit un petit calcul mental : raison de deux pipes par jour, il atteindrait tout juste la date de la prochaine distribution. Il sortit alors de derrire sa balustrade (depuis deux ans, il avait droit un bureau dangle, entour de balustrades) et traversa dans toute sa longueur limmense salle. Comme il passait devant Simpson, celui-ci interrompit un instant les observations auxquelles il se livrait, sur une enregistreuse automatique au mercure, et lui dit : Le patron te demande, Lije. Je sais. R. Sammy ma prvenu.

Un ruban couvert dinscriptions serres en langage chiffr sortait sans arrt des organes vitaux de lenregistreuse ; ce petit appareil recherchait et analysait ses souvenirs , afin de fournir le renseignement demand, qui tait obtenu grce dinfinies vibrations produites sur la brillante surface du mercure. Moi, reprit Simpson, je flanquerais mon pied au derrire de R. Sammy, si je navais pas peur de me casser une jambe ! Tu sais, lautre soir, jai rencontr Vince Barrett... Ah oui ?... Il cherche rcuprer son job, ou nimporte quelle autre place dans le Service. Pauvre gosse ! Il est dsespr ! Mais que voulais-tu que, moi, je lui dise ?... R. Sammy la remplac, et fait exactement son boulot : un point cest tout ! Et pendant ce temps-l, Vince fait marcher un tapis roulant dans une des fermes productrices de levure. Pourtant, ctait un gosse brillant, ce petit-l, et tout le monde laimait bien ! Baley haussa les paules et rpliqua, plus schement quil ne laurait voulu : Oh ! tu sais, nous en sommes tous l, plus ou moins. Le patron avait droit un bureau priv. Sur la porte en verre dpoli, on pouvait lire JULIUS ENDERBY. Ctait crit en jolies lettres, graves avec soin dans le verre ; et, juste en dessous, luisait linscription : COMMISSAIRE PRINCIPAL DE POLICE DE NEW YORK. Baley entra et dit : Vous mavez fait demander, monsieur le commissaire ? Enderby leva la tte vers son visiteur. Il portait des lunettes, car il avait les yeux trop sensibles pour que lon pt y adapter des lentilles normales adhrant la pupille. Il fallait dabord shabituer voir ces lunettes, pour pouvoir, ensuite, apprcier exactement le visage de lhomme lequel manquait tout fait de distinction. Baley, pour sa part, inclinait fort penser que le commissaire tenait ses lunettes parce quelles confraient sa physionomie plus de caractre ; quant aux pupilles de son chef, il les souponnait srieusement de ne pas tre aussi sensibles quon le prtendait.

Le commissaire avait lair extrmement nerveux. Il tira sur ses poignets de chemise, sadossa son fauteuil, et dit, trop cordialement : Asseyez-vous, Lije. Asseyez-vous ! Lije sexcuta, trs raide, et attendit. Et comment va Jessie ? dit Enderby. Et votre fils ? Bien, rpondit Baley sans chaleur, tout fait bien. Et votre famille ? Bien, fit Enderby, comme un cho, tout fait bien. Cest un faux dpart, se dit Baley ; il y a quelque chose danormal dans son visage ! Et, tout haut, il ajouta : Monsieur le commissaire, je vous serais reconnaissant de ne pas menvoyer chercher par R. Sammy. Mon Dieu, Lije, vous savez bien ce que je pense ce sujet ! Mais on me la impos : il faut donc que je lutilise pour certaines besognes. Cest fort dsagrable, monsieur le commissaire ! Ainsi, il vient de mavertir que vous me demandiez, et puis il est rest debout, plant l ; vous savez ce que cest. Et il a fallu que je lui dise de sen aller, sans quoi il naurait pas boug ! Oh ! cest ma faute, Lije ! Je lui ai donn lordre de vous transmettre un message, mais jai oubli de lui prciser quaussitt sa mission remplie il devrait revenir sa place. Baley soupira, et les petites rides que lon remarquait au coin de ses beaux yeux brun fonc saccenturent. Quoi quil en soit, dit-il, vous mavez fait demander... Oui, Lije, rpliqua le commissaire, et ce nest pas pour quelque chose de facile, je vous le garantis ! Il se leva, pivota sur ses talons, et fit quelques pas jusquau mur qui se trouvait derrire son bureau ; puis il appuya sur un bouton peine visible, et aussitt une partie du panneau devint transparente. Baley cligna des yeux, sous lirruption inattendue de lumire grise qui inonda la pice. Le commissaire sourit : Jai fait installer a spcialement lan dernier, Lije, dit-il. Je crois que je ne vous lavais pas encore montr. Approchez et jetez un coup dil. Dans le temps jadis, toutes les pices des
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maisons taient ainsi quipes. On appelait a des fentres . Vous le saviez ? Baley nignorait pas ce dtail, car il avait lu beaucoup douvrages historiques. Jen ai entendu parler, dit-il. Alors, venez ici ! Baley hsita un peu, mais finit par sexcuter. Il trouva un peu indcent dexposer ainsi une pice prive aux regards du monde extrieur. Dcidment, il y avait des moments o le commissaire poussait par trop loin sa passion bien connue de lpoque mdivale : cen devenait stupide !... Ctait tout comme ses lunettes... Ah ! mais oui ! Voil ce qui lui changeait le visage ! Ctait cela qui lui donnait lair anormal ! Excusez-moi, monsieur le commissaire, dit-il. Mais il me semble que vous portez de nouvelles lunettes, nest-ce pas ? Le commissaire, lgrement surpris, le dvisagea un instant sans rpondre ; puis il ta ses lunettes, les examina, et regarda de nouveau Baley. Sans ses verres, sa figure semblait encore plus ronde et son menton un peu plus massif. Et, du coup, son regard devenait plus vague, car il ne parvenait plus distinguer nettement les objets. Il remit ses verres sur son nez et, dun ton trs agac, il rpondit enfin : Oui, jai cass les autres il y a trois jours ; et avec tout ce que jai sur les bras, je nai pu les remplacer que ce matin. Je dois vous dire, Lije, que ces trois dernires journes ont t infernales. A cause des lunettes ? Et dautres choses aussi... Jen prends lhabitude ! Il se tourna vers la fentre, et Baley, limitant, ne put cacher son tonnement la vue de la pluie qui tombait du ciel. Il demeura un long moment immobile la contempler, tandis que le commissaire lobservait avec une sorte de fiert, comme sil avait lui-mme cr le phnomne auquel il lui donnait le privilge dassister. Cest la troisime fois, ce mois-ci, que jai pu voir tomber la pluie, dit Enderby. Cest trs remarquable, nest-ce pas ?

Malgr lui, Baley dut savouer que ctait impressionnant. Au cours de ses quarante-deux annes dexistence, il avait rarement vu pleuvoir, ou contempl la nature, dans ses diverses manifestations. Pour moi, rplique-t-il, quand je vois tomber toute cette eau sur la ville, a me parat vraiment du gaspillage : on devrait sarranger pour en limiter la chute dans les rservoirs dalimentation. Ah ! vous, Lije, vous tes un moderne, et cest dailleurs la cause de vos soucis. A lpoque mdivale, les gens vivaient en plein air, non seulement ceux qui exploitaient des fermes, mais galement les citoyens des villes, mme ceux de New York. Quand la pluie tombait, ils ne trouvaient pas que ctait du gaspillage deau. Ils sen rjouissaient, comme de toutes les manifestations de la nature, car ils vivaient dans une sorte de communion intime avec elle. Ctait une existence plus saine et meilleure, croyez-moi ! Tous les ennuis que nous vaut la vie moderne sont dus ce quil y a divorce entre la nature et nous. Quand vous en aurez le temps, vous devriez lire des ouvrages dhistoire sur lAge du Charbon. Baley, effectivement, en avait lu. Il avait entendu bien des gens se lamenter sur la cration de la pile atomique. Il avait luimme maudit souvent cette invention, quand les vnements avaient mal tourn, ou quand il tait fatigu. Mais, tout au long de lhistoire de lhumanit, lhomme na jamais cess de gmir ainsi : cest inhrent sa nature. A lAge du Charbon, les gens vitupraient linvention de la machine vapeur. Dans une des pices de Shakespeare, un de ses personnages maudit le jour o lon dcouvrit la poudre canon. De mme, dans quelque mille ans, les gens jugeraient nfaste linvention du cerveau positronique... Mais Lije naimait pas se laisser aller des rflexions de ce genre ; elles le dprimaient. Au diable, tout cela ! Ecoutez, Julius... dit-il. Pendant les heures de service, il navait pas lhabitude de sentretenir familirement avec le commissaire, en dpit de linsistance avec laquelle celui-ci lappelait par son petit nom.
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Mais, ce jour-l, sans trop savoir pourquoi, il prouva, pour une fois, le besoin de lui rendre la pareille. Ecoutez, Julius, vous me parlez de tout, sauf de la raison pour laquelle vous mavez fait venir, et cela me tracasse. De quoi sagit-il ? Jy arrive, jy arrive ! rpondit le commissaire. Mais laissez-moi vous exposer la chose ma faon. Car il sagit de srieux ennuis. Oh ! je men doute bien ! Quest-ce qui nest pas une source dembtements sur cette sacre plante ? Avez-vous encore plus de difficults avec les R ? Dans une certaine mesure, oui, Lije. A vrai dire, jen suis me demander jusqu quel point le vieux monde pourra continuer supporter les preuves qui lui sont imposes. Quand jai fait installer cette fentre, ce ntait pas seulement pour voir le ciel de temps autre ; ctait pour voir la ville. Je la contemple souvent, et je me demande ce quelle va devenir, au cours du prochain sicle ! Ces remarques mlancoliques dplurent vivement Baley, mais il ne se lassa pas de regarder par la fentre, avec une sorte de fascination. En dpit du mauvais temps qui diminuait sensiblement la visibilit, la ville offrait un spectacle sans pareil. Les services de la police occupaient la partie suprieure du City Hall Building, lequel slevait dans le ciel une trs grande hauteur. Vues de la fentre du commissaire principal, les tours des gratte-ciel voisins jouaient le rle de parents pauvres, et lon distinguait leurs sommets. On et dit de gros doigts points vers la vote des cieux. Les murs taient nus, sans caractre. Ctaient autant de ruches contenant dimmenses essaims humains. A un certain point de vue, dit le commissaire, je regrette quil pleuve, car nous ne pouvons apercevoir Spacetown 1 . Baley jeta un regard vers louest, mais, comme venait de lindiquer Enderby, la vue, de ce ct-l, tait bouche. Les tours de New York sestompaient dans un nuage de pluie, et lhorizon prsentait laspect dun mur blanchtre.
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Space = espace. Town = la ville. (N.d.T.)

Je sais de quoi Spacetown a lair, rplique Baley. Jaime assez la vue que lon en a dici, reprit son chef. On peut juste la distinguer dans lespace compris entre les deux parties du quartier de Brunswick. Cest une vaste agglomration de dmes relativement bas. Ce qui nous diffrencie de nos voisins, cest prcisment que nos immeubles sont levs et serrs les uns contre les autres. Chez eux, au contraire, chaque famille a sa propre maisons dont le toit est arrondi, et, entre chacun de ces dmes, il y a du terrain. Avez-vous jamais eu loccasion de vous entretenir avec un des Spaciens, Lije ? Quelquefois, oui, rpondit Baley, patiemment. Il y a un mois environ, jai parl lun deux, ici mme. En effet, je men souviens maintenant. Si je me laissais aller philosopher sur eux et nous, je dirais que nous avons des conceptions diffrentes de lexistence. Baley commenait se sentir un peu mal laise ; il savait que plus le commissaire prenait de prcautions pour exposer une affaire, plus celle-ci promettait dtre grave. Toutefois, jouant le jeu, il rpondit : Daccord. Mais quoi de surprenant cela ? Vous ne pouvez tout de mme pas parpiller huit millions de personnes dans un petit espace, en affectant chaque famille une maisonnette ! Les gens de Spacetown ont de la place : tant mieux pour eux ! Il ny a qu les laisser vivre comme bon leur semble ! Le Commissaire revint sasseoir son bureau, et dvisagea sans sourciller son collaborateur. Celui-ci fut gn par les lunettes dEnderby, qui dformaient un peu son regard. Tout le monde nadmet pas avec autant de tolrance que vous, dit-il, les diffrences de culture dont vous venez de parler. Ce que je dis l sapplique autant New York qu Spacetown. Bon ! fit Baley. Et quest-ce que a fait ? Ca fait quil y a trois jours un Spacien est mort. Il y arrivait quand mme ! La commissure des fines lvres de Baley se plissa trs lgrement, sans pour cela modifier lexpression naturellement triste de son visage.

Cest vraiment dommage, dit-il. Il a d attraper un microbe, jimagine, ou quelque chose de contagieux... ou prendre froid, peut-tre ! Le commissaire parut choqu dune telle supposition : Quallez-vous donc chercher ? fit-il. Baley ne prit pas la peine de dvelopper plus avant son hypothse. La prcision avec laquelle les Spaciens avaient russi liminer toute maladie de leur communaut tait bien connue ; et lon savait mieux encore avec quel soin ils vitaient, autant que possible, les contacts avec les habitants de la Terre, tous plus ou moins porteurs de germes contagieux. Au surplus, ce ntait certes pas le moment de se montrer sarcastique avec le commissaire. Aussi Baley rpondit-il tranquillement : Oh ! jai dit a sans intention particulire. Alors, de quoi est-il mort ? fit-il en regardant par la fentre. Il est mort dune charge dexplosif qui lui a fait sauter la poitrine. Baley ne se retourna pas, mais son dos se raidit, et, son tour, il rpliqua : Quest-ce que vous me racontez l ? Je vous raconte un meurtre, dit doucement le commissaire. Et vous, un dtective, vous savez mieux que personne ce que cest ! Cette fois, Baley se retourna. Mais cest incroyable ! Un Spacien ? Et il y a trois jours de cela ? Oui. Mais qui a pu faire a, et comment ? Les Spaciens disent que cest un Terrien. Impossible ! Pourquoi pas ? Vous naimez pas les Spaciens, et moi non plus. Qui sur la Terre les encaisse ? Personne. Quelquun les aura dtests un peu trop, voil tout ! Je ladmets. Cependant... Il y a eu lincendie des usines de Los Angeles. Il y a eu la destruction des R de Berlin. Il y a eu les meutes de Shanghai... Cest exact.

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Tout a indique un mcontentement croissant, qui peut fort bien avoir donn naissance une sorte dorganisation secrte. Je ne vous suis pas, monsieur le commissaire, dit Baley. Seriez-vous par hasard en train de me mettre lpreuve, pour quelque raison que jignore ? En voil une ide ! scria Enderby, sincrement dconcert. Mais Baley reprit, ne le quittant pas des yeux : Ainsi donc, il y a trois jours un Spacien a t assassin, et ses compatriotes pensent que le meurtrier est un Terrien. Jusqu ce moment prcis, fit-il en tapant du doigt sur le bureau, rien na transpir de ce crime. Cest bien cela, nest-ce pas ? Eh bien, monsieur le commissaire, cette histoire est invraisemblable ! Ca, alors ! Mais si ctait rellement vrai, une affaire comme celle-l entranerait la disparition de New York de la plante : elle nous ferait tous sauter ! Non, Lije, rpliqua le commissaire en hochant la tte. Ce nest pas si simple que cela. Ecoutez-moi. Voil trois jours que je narrte pas de circuler. Jai eu de longs entretiens avec le maire, je suis all moi-mme Spacetown, jai t Washington confrer avec le Service des recherches terrestres. Ah ! Et quest-ce quon en dit, au S.R.T. ? Ils disent que cest notre affaire... Elle sest produite lintrieur des limites de la ville, et Spacetown dpend de la juridiction de New York. Sans doute, mais avec des droits dextra-territorialit. Je sais, et jy arrive, prcisment. Le regard dEnderby vita celui, trs perant, de Baley. On et dit que soudain les rles staient renverss, et que le commissaire tait devenu le subordonn du dtective. Quant celui-ci, il semblait, par son attitude, trouver le fait tout naturel. Eh bien ! dit-il tranquillement, les Spaciens nont qu se dbrouiller ! Doucement, Lije ! plaida Enderby. Ne me bousculez pas. Jessaie de vous exposer le problme, en amis que nous sommes. Et dabord, il faut que vous sachiez exactement dans quelle position je me trouve. Car jtais prcisment l-bas
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quand on a appris la nouvelle. Javais rendez-vous avec lui, avec Roj Nemennuh Sarton. La victime ? Oui, la victime, rpondit le commissaire dune voix sinistre. Cinq minutes de plus, et cest moi qui, en personne, aurais dcouvert le corps. Vous imaginez ce que saurait t ? Mais telle que la chose sest passe, elle a dj t suffisamment brutale, bon sang ! Au moment mme o jarrivais, ils mont mis au courant, et ce fut le point de dpart dun cauchemar qui a dur trois jours. Avec cela, tout tait trouble autour de moi, puisque je ne disposais pas dun instant pour faire remplacer mes sacres lunettes. En tout cas, cette histoire-l ne marrivera plus de sitt ! Jen ai command trois paires. Baley se reprsenta lvnement, tel quil avait d se produire. Il simagina les hautes et lgantes silhouettes des Spaciens savanant vers le commissaire, et lui annonant le drame, du ton positif et dpourvu de toute motion qui leur tait habituel. Julius avait d ter ses lunettes et les essuyer ; mais, sous le coup de la nouvelle, il les avait laisses tomber ; il en avait invitablement contempl ensuite les morceaux briss, en marmottant dinintelligibles paroles entre ses grosses lvres ; et Baley tait bien convaincu que, pendant cinq minutes au moins, le commissaire avait t beaucoup plus proccup par la perte de ses lunettes que par le meurtre. Oui, reprit Enderby, je suis dans une position impossible. Comme vous venez de le rappeler, Spacetown jouit de lextraterritorialit. Ils peuvent donc insister pour mener eux-mmes leur enqute, et faire leur gouvernement nimporte quel rapport sur laffaire. Les Mondes Extrieurs pourraient se baser l-dessus pour nous rclamer dimportantes indemnits. Et vous voyez dici comment notre population ragirait ! Si la Maison-Blanche consentait payer la moindre de ces indemnits, elle se suiciderait politiquement. Elle commettrait un autre genre de suicide en ne payant pas. Oh ! fit Baley, vous navez pas besoin de me faire un dessin !

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Il tait encore tout enfant, lorsque les croiss des Mondes Extrieurs avaient, pour la dernire fois, atterri et dbarqu leurs troupes Washington, New York et Moscou, Pour se faire remettre ce quils estimaient tre leur d. Alors, dit Enderby, toute la question est l : payer ou ne pas payer. Et le seul moyen den sortir, cest de trouver nousmmes lassassin, et de le livrer aux Spaciens. Ca ne dpend que de nous. Pourquoi donc ne pas passer tout le dossier au S.R.T. ? Mme en tenant compte du point de vue lgal, selon lequel cest notre juridiction qui est en cause, il faut considrer la question des relations interstellaires... Le S.R.T. refusera toujours dy fourrer son nez. Ils ont bien trop peur de sy brler. Non ! Nous ne pouvons pas y couper : cest pour nos pieds ! Redressant la tte, il fixa longuement du regard son subordonn, et, pesant ses mots, il ajouta : Et cest une sale histoire, Lije. Cest une histoire qui peut nous coter nos situations, tous, tant que nous sommes ! Allons donc ! scria Baley. Il faudrait nous remplacer tous, et cest impossible, car on ne trouvera pas en assez grand nombre des gens spcialiss comme nous ! Si, dit le commissaire. Ils existent : Les R ! Quoi ? R. Sammy nest quun dbut. Il fait le mtier de garon de courses. Il y en a dautres qui surveillent les tapis roulants express. Crnom de nom, mon vieux ! Je connais Spacetown un peu mieux que vous, et je sais ce quon y fait ! Il y a des R qui peuvent btement excuter votre travail et le mien. On peut nous dclasser, mettez-vous bien a dans la tte ! Et, notre ge, nous retrouver en chmage, vous voyez a dici ! Je vois ce que cest, en effet, grommela Baley. Je suis dsol, Lije, reprit le commissaire principal, trs dprim. Mais il fallait vous dire la vrit ! Baley acquiesa dun signe de tte, et seffora de ne pas penser son pre. Bien entendu, Enderby connaissait toute lhistoire.

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Mais voyons ! dit-il. Quand cette question de remplacement a-t-elle commenc venir sur le tapis ? Allons, Lije, rplique Enderby, ne faites pas linnocent ! Vous savez bien que a na jamais cess ! Voil vingt-deux ans que a dure ! a remonte au jour o les Spaciens sont venus ici, vous ne lignorez pas ! Seulement, aujourdhui, a commence atteindre des couches sociales plus leves, voil tout ! Si nous ne sommes pas capables de mener cette enqute bien, a nous cotera cher : ce sera une tape de plus et quelle tape ! que nous aurons parcourue sur le chemin nous conduisant au chmage ; et bientt nous naurons plus, et pour cause, nous proccuper de nos cotisations mensuelles la Caisse des retraites, cest moi qui vous le dis ! En revanche, Lije, si nous menons lenqute avec succs, cela aura pour effet de repousser, dans un avenir lointain, le jour fatal que je viens dvoquer. De plus, ce serait pour vous, personnellement, une occasion inespre de percer. Pour moi ? Oui, car cest vous que jai lintention de dsigner pour mener lenqute, Lije. Mais voyons, monsieur le commissaire, ce nest pas possible ! Je ne suis encore que de la catgorie C. 5, et je nai pas droit une mission de cette envergure... Mais vous dsirez passer dans la catgorie C. 6, pas vrai ? Quelle question ! Baley connaissait les avantages affrents la catgorie C. 6 : place assise, aux heures de pointe, dans les transports express, et pas seulement entre dix et seize heures ; droit une plus grande varit de plats sur les menus des cuisines communautaires ; peut-tre mme un logement amlior, et, de temps en temps, une place rserve pour Jessie au solarium... Bien sr que je le dsire ! rpliqua-t-il. Pourquoi pas ? Mais si je narrive pas dbrouiller laffaire, quest-ce que je vais prendre ! Pourquoi ne russiriez-vous pas, Lije ? dit Enderby dune voix enjleuse. Vous en avez toutes les capacits. Vous tes lun de mes meilleurs dtectives.

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Nempche que, dans mon service, jai une demidouzaine de collgues plus anciens que moi et de catgorie suprieure. Pourquoi les liminer ainsi priori ? La raction de Baley prouvait, sans quil et besoin de lexprimer plus clairement, quil ntait pas dupe pour que le commissaire droget ce point aux rgles de la hirarchie, il fallait que laffaire ft vritablement exceptionnelle et grave. Pour deux raisons, Lije, rpondit Enderby en joignant les mains. Pour moi, vous le savez, vous ntes pas seulement un de mes collaborateurs. Nous sommes deux amis, et je noublie pas le temps o nous tions au collge ensemble. Parfois, jai peuttre lair de ne pas men souvenir, mais cest uniquement d aux ncessits du service et de la hirarchie : vous savez bien ce que cest que dtre commissaire principal. Il nen est pas moins vrai que je reste votre ami. Or, je le rpte, cette enqute-l reprsente, pour celui qui va en tre officiellement charg, une chance formidable, et je veux que ce soit vous qui en bnficiiez. Bon, fit Baley, sans aucun enthousiasme. Voil donc la premire raison. Et la seconde ? La seconde, cest que je pense que vous tes mon ami autant que je suis le vtre : alors, jai un service vous demander, au titre dami et non de chef. Quel service ? Je dsire que vous preniez, pour mener votre enqute, un associ spacien : Spacetown la exig. Cest la condition quils ont pose pour ne pas rendre compte de lassassinat leur gouvernement, et pour nous laisser seuls dbrouiller laffaire. Un de leurs agents devra, dun bout lautre, assister toute lenqute. Autant dire quils nont aucune confiance en nous. Il y a videmment de a, Lije. Mais il faut reconnatre que, si lenqute est mal mene, de nombreux fonctionnaires spaciens responsables seront blms par leur gouvernement. Ils ont donc intrt ce que tout se passe correctement, et je leur accorde le bnfice du doute, Lije. Je suis, pour ce motif, dispos croire que leurs intentions sont bonnes.

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Oh ! mais, pour ma part, je nen doute pas un instant, monsieur le commissaire ! Et cest bien cela qui me tracasse le plus, dailleurs ! Enderby se refusa relever la remarque et poursuivit : Alors, Lije, tes-vous prt accepter de prendre avec vous un associ spacien ? Vous me le demandez comme un service personnel ? Oui. Je vous prie de prendre en main lenqute, dans les conditions exiges par Spacetown. Eh bien, cest daccord, monsieur le commissaire. Merci, Lije. Il va falloir quil habite avec vous. Ah ! non, alors ! Je ne marche plus ! Allons, allons, Lije ! Vous avez un grand appartement, voyons : trois pices, avec un seul enfant ! Vous pouvez donc trs bien linstaller chez vous. Il ne vous drangera pas !... Pas le moins du monde, je vous assure ! Et cest indispensable. Jessie va avoir horreur de a ! Jen suis sr. Vous lui expliquerez ! rpliqua le commissaire avec tant dardeur et dinsistance que, derrire ses lunettes, ses yeux semblrent deux cavits sombres enfonces dans leurs orbites. Vous lui direz que vous faites cela par amiti pour moi, et que, si tout marche bien, je mengage, aussitt aprs, user de tout mon crdit pour vous faire sauter une catgorie, et obtenir pour vous une promotion la classe C. 7. Vous entendez, Lije, C. 7 !... Entendu monsieur le commissaire. Jaccepte le march. Baley se leva moiti, mais quelque chose dans la physionomie dEnderby lui montra que tout ntait pas dit. Y a-t-il dautres conditions ? demanda-t-il en se rasseyant. Oui, fit Enderby en baissant lentement la tte. Il sagit du nom de votre associ. Oh ! peu importe ! dit Baley. Que ce soit Pierre, Jacques, ou Paul... Cest--dire... murmura le commissaire. Enfin... les Spaciens font... ils ont de drles dides, Lije. En fait, lassoci quils vous destinent nest pas... nest pas... Baley carquilla les yeux et scria : Un instant, je vous prie !... Vous ne prtendez pas ?...
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Si, Lije !... Cest bien a !... Il le faut, Lije !... Il le faut absolument !... Il ny a pas dautre moyen de nous en tirer !... Et vous avez la prtention que je mette dans mon appartement un,... une chose pareille ? Je vous le demande, comme un ami, Lije. Non !... Non ! Ecoutez-moi, Lije. Vous savez bien que, pour une affaire pareille, je ne peux faire confiance personne. Ai-je besoin dentrer dans tous les dtails ? Nous sommes absolument contraints de travailler, la main dans la main, avec les Spaciens, dans cette enqute. Il faut que nous russissions, si nous voulons empcher les flottes ariennes des Mondes Extrieurs de venir rclamer au Monde Terrestre de nouvelles indemnits. Mais nous ne pouvons russir par le seul jeu de nos vieilles mthodes. On va donc vous associer un de leurs R. Si cest lui qui trouve la solution de lnigme, nous sommes fichus jentends : nous, services de police. Vous comprenez ce que je veux dire, nest-ce pas ? Vous voyez donc combien votre tche va tre dlicate : il faut que vous travailliez avec lui, en plein accord, mais que vous veilliez ce que ce soit vous et non lui qui trouviez la solution du problme qui vous est pos. Est-ce bien clair ? En dautres termes, je dois cooprer cent pour cent avec lui, ou lui couper le cou. De la main droite je lui taperai dans le dos, et de la gauche je me tiendrai prt le poignarder. Cest bien a ? Que pouvons-nous faire dautre ? Il ny a pas dautre solution. Je ne sais pas du tout comment Jessie va prendre la chose, fit Baley, indcis. Je lui parlerai, si vous le dsirez. Non, monsieur le commissaire. Inutile !... Et, ajouta-t-il en poussant un profond soupir, comment sappelle mon associ ? R. Daneel Olivaw. Oh ! fit tristement Baley. Ce nest plus la peine, dsormais, duser deuphmismes, monsieur le commissaire ! Jaccepte la corve. Alors, allons-y carrment, et appelons les
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choses par leur nom ! Je suis donc associ Robot Daneel Olivaw !

2 Voyage en tapis roulant express

Il y avait comme toujours foule sur le tapis roulant express ; les voyageurs debout se tenaient sur la bande infrieure, et ceux qui avaient droit aux places assises montaient sur limpriale. Un flot mince et continu de gens schappait de lexpress pour passer sur les tapis de dclration , et de l gagnait les tapis roulants secondaires ou les escaliers mcaniques, qui conduisaient, sous dinnombrables arches et par autant de ponts, au ddale sans fin des divers quartiers de la ville. Un autre flot humain, non moins continu, progressait en sens inverse, de la ville vers lexpress, en passant par des tapis acclrateurs. De tous cts des lumires tincelaient ; les murs et les plafonds, tous lumineux, semblaient irradier dune phosphorescence non dnue de fraicheur ; partout des placards aveuglants attiraient lattention, et, telles de gros vers luisants, les indications se succdaient, crues et impratives :
DIRECTION DE JERSEY POUR LA NAVETTE DEAST RIVER : SUIVEZ LES FLECHES DIRECTION DE LONG ISLAND : PRENDRE LETAGE SUPERIEUR.

Mais ce qui dominait cet ensemble, ctait un bruit formidable, insparable de la vie mme, le colossal brouhaha de millions de gens parlant, riant, toussant, criant, murmurant, et respirant. Tiens ! se dit Baley. On ne voit indique nulle part la direction de Spacetown !
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Il sauta de tapis roulant en tapis roulant, avec laisance et ladresse acquises au cours dune vie entire passe ce genre dexercice. Les enfants apprenaient sauter dun tapis sur lautre ds quils commenaient marcher. Cest peine si Baley sentait lacclration progressive du tapis, et il avait une telle habitude de ce mode de transport quil ne se rendait mme plus compte que, instinctivement, il se penchait en avant pour compenser la force qui lentranait. Il ne lui fallut pas trente secondes pour atteindre le tapis roulant cent kilomtres lheure, lequel lui permit de sauter sur la plate-forme balustrades et parois vitres qui sintitulait lexpress. Mais il ny avait toujours pas de poteaux indicateurs mentionnant Spacetown. Aprs tout, cela sexpliquait. A quoi bon indiquer ce chemin-l ? Si lon avait affaire Spacetown, on savait srement comment y aller. Et si lon nen connaissait pas litinraire, il tait parfaitement inutile de sy rendre. Quand Spacetown avait t fonde, quelque vingt-cinq ans auparavant, on avait dabord inclin en faire un centre dattraction, et dinnombrables foules de New Yorkais staient rendues l-bas. Mais les Spaciens navaient pas mis longtemps stopper cette invasion. Poliment (ils taient toujours polis), mais fermement, ils dressrent entre eux et la grande ville une barrire fort difficile franchir, forme dune combinaison des services de contrle de limmigration et de linspection des douanes. Quand donc on avait affaire Spacetown, on tait tenu de fournir toutes indications didentit dsirables ; on devait, de plus, consentir une fouille intgrale, un examen mdical approfondi, et une dsinfection complte. Bien entendu, ces mesures suscitrent un vif mcontentement, plus vif mme quelles ne le justifiaient, et il en rsulta un srieux coup darrt dans le programme de modernisation de New York. Baley gardait un souvenir vivace des meutes dites de la Barrire. Il y avait particip lui-mme, dans la foule, se suspendant aux balustrades de lexpress, envahissant les impriales, au mpris des rglements qui rservaient certaines personnes privilgies les places assises ; il avait parcouru pendant des heures les tapis roulants, sautant de lun lautre au risque de se rompre le cou et pendant deux
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jours, il tait demeur avec les meutiers devant la Barrire de Spacetown, hurlant des slogans, et dmolissant le matriel de la ville, simplement pour soulager sa rage. Sil voulait sen donner la peine, Baley pouvait encore chanter par cur les airs populaires de cette poque-l. Il y avait entre autres : Lhomme est issu de la Terre, entends-tu ? un vieux chant du pays, au refrain lancinant. Lhomme est issu de la Terre, entends-tu Cest sa mre nourricire, entends-tu Spaciens va-ten, disparais De la Terre qui te hait ! Sale Spaciens entends-tu ? Il y avait des centaines de strophes du mme genre, quelques-unes spirituelles, l plupart stupides, beaucoup obscnes. Mais chacune delles se terminait par : Sale Spacien, entends-tu ? Futile riposte, consistant rejeter la figure des Spaciens linsulte par laquelle ils avaient le plus profondment bless les New Yorkais : leur insistance traiter les habitants de la Terre comme des tres pourris par les maladies. Il va sans dire que les Spaciens ne partirent pas. Ils neurent mme pas besoin de mettre en jeu leurs armes offensives. Il y avait belle lurette que les flottes dmodes des Puissances Terrestres avaient appris quapprocher dun vaisseau arien du Monde Extrieur, ctait courir au suicide. Les avions terrestres qui staient aventurs dans la zone rserve de Spacetown, aux premiers temps de son tablissement, avaient purement et simplement disparu. Tout au plus en avait-on retrouv quelque minuscule dbris daile, ayant fini par retomber sur la Terre. Quant aux armes terrestres, aucune foule, si dchane ftelle, ne perdrait jamais la tte au point doublier leffet des disrupteurs subthriques portatifs, utiliss contre les Terriens dans les guerres du sicle prcdent. Ainsi donc les Spaciens se tenaient isols derrire leur barrire, produit de leur puissance scientifique, et les Terriens ne disposaient daucune mthode leur permettant desprer quun jour ils pourraient dtruire cette barrire. Pendant toute
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la priode des meutes, les Spaciens attendirent sans broncher, jusqu ce que les autorits de la ville fussent parvenues calmer la foule, en utilisant des gaz somnifres et vomitifs. Pendant quelque temps, les pnitenciers regorgrent de meneurs, de mcontents, et de gens arrts uniquement parce quil en fallait dans les prisons... Mais, trs rapidement, ils furent tous relchs. Puis, au bout dun certain temps, les Spaciens assouplirent progressivement leurs mesures restrictives. Ils supprimrent la barrire, et passrent un accord avec les services de police de New York, qui sengagrent faire respecter les lois isolationnistes de Spacetown et qui ils assurrent aide et protection. Enfin, dcision plus importante que toutes les autres, la visite mdicale obligatoire devint beaucoup moins draconienne. Mais maintenant, se dit Baley, les vnements pouvaient suivre un cours tout diffrent. Si les Spaciens croyaient srieusement quun Terrien avait russi pntrer dans Spacetown pour y commettre un meurtre, il ny aurait rien dimpossible ce quils dcident de rtablir la barrire : et a, ce serait un coup dur. Il se hissa sur la plate-forme de lexpress, se fraya un chemin parmi les voyageurs debout, et gagna le petit escalier en spirale qui menait limpriale ; l, il sassit, mais sans mettre dans le ruban de son chapeau sa carte de circulation ; il ne larbora quaprs avoir dpass le dernier quartier de larrondissement de lHudson. En effet, aucune personne appartenant la catgorie C. 5 navait droit aux places assises, pour les parcours lintrieur dune zone limite lest par Long Island et louest par lHudson. Sans doute, il y avait, cette heure-l, beaucoup de places assises disponibles, mais si un des contrleurs lavait vu, il laurait automatiquement expuls de lexpress. Les gens deviennent de jour en jour plus agacs par le systme de classement de la population en catgories distinctes, plus ou moins privilgies. Et, en toute honntet, Baley devait savouer quil partageait entirement le sentiment des masses populaires sur ce point. Il affectait dailleurs, non sans satisfaction, de se considrer comme un homme du peuple.
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Le dossier de chaque sige tait surmont dun paravent aux lignes courbes et arodynamiques, contre lequel lair glissait en faisant entendre un sifflement caractristique. Cela rendait toute conversation quasi impossible, mais, quand on y tait habitu, cela nempchait pas de rflchir. La plupart des Terriens taient, des degrs divers, imprgns de civilisation mdivale. En fait, rien ntait plus facile que de rester fidle ce genre dide, si lon se bornait considrer la Terre comme le seul et unique monde, et non pas comme un monde perdu au milieu de cinquante autres et le plus mal loti dailleurs... Tout coup, Baley tourna vivement la tte vers la droite, en entendant une femme pousser un cri perant. Elle avait laiss tomber son sac main, et il aperut, le temps dun clair, le petit objet rouge qui se dtachait sur le fond gris du tapis roulant. Sans doute un voyageur press, quittant lexpress, avait-il d laccrocher au passage et le faire tomber sur le tapis dclrateur : toujours est-il que la propritaire du sac filait toute vitesse loin de son bien. Baley fit une petite grimace du coin de sa bouche. Si la femme avait eu assez de prsence desprit, elle aurait d passer tout de suite sur le tapis dclrateur le plus lent de tous, et elle aurait pu retrouver son sac, la condition que dautres voyageurs ne sen soient pas empars ou ne laient pas envoy rouler dans une autre direction. De toute manire, il ne saurait jamais ce quelle avait dcid de faire dj lendroit o stait produit lincident disparaissait dans le lointain. Il y avait dailleurs de fortes chances pour quelle net pas boug. Les statistiques prouvaient quen moyenne toutes les trois minutes quelquun laissait tomber, en un point quelconque de la voie, un objet quil ne retrouvait pas. Cest pourquoi le bureau des objets trouvs tait une entreprise considrable : il ne reprsentait, en fait, quune des nombreuses complications de la vie moderne. Et Baley ne put sempcher de savouer quau temps jadis la vie tait plus simple. Tout tait moins compliqu ; et ctait pour cela que beaucoup de gens prconisaient le retour aux murs des temps mdivaux. On les appelait des mdivalistes. Le Mdivalisme se prsentait sous diffrents aspects ; pour un
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tre dpourvu dimagination, comme Julius Enderby, cela signifiait la conservation dusages archaques, tels que des lunettes et des fentres ; pour Baley cela se rsumait des tudes historiques, et tout particulirement celles ayant pour objet lvolution des coutumes populaires. Il se laissa aller mditer sur la ville, cette cit de New York o il vivait et o il avait trouv sa raison dtre. Elle tait la plus importante de toutes les villes dAmrique, lexception de Los Angeles, et sa population ntait dpasse, sur la Terre, que par celle de Shangha. Or, elle navait pas trois cents ans dge. Bien entendu, il y avait eu, autrefois, sur ce mme territoire gographiquement dlimit, une agglomration urbaine que lon appelait New York City. Ce rassemblement primitif de population avait exist pendant trois mille, et non pas trois cents ans. Mais, en ces temps-l, on ne pouvait appeler cela une VILLE. Il ny avait pas alors de villes au sens moderne du terme. On trouvait, parpilles sur la Terre par milliers, des agglomrations, dimportance plus ou moins grande, ciel ouvert, et ressemblant un peu aux dmes spaciens, mais trs diffrentes de ceux-ci tout de mme. Ces agglomrations-l ne comprenaient que rarement un million dhabitants, et la plus importante de toutes atteignait peine dix millions. Du point de vue de la civilisation moderne, elles avaient t incapables de faire efficacement face aux problmes conomiques ns de leur dveloppement. Or, laccroissement constant de leur population avait oblig les Terriens rechercher une organisation rellement efficace. Tant que cette population navait pas dpass le chiffre de deux, puis trois, mme cinq milliards dhabitants, la plante avait russi la faire vivre en abaissant progressivement le standard de vie de chacun. Mais quand elle atteignit huit milliards, il devint clair quune demi-famine la menaait invitablement. Ds lors, il fallut envisager des changements radicaux dans les principes fondamentaux de la civilisation moderne, et cela dautant plus que les Mondes Extrieurs (qui, mille ans plus tt, navaient t que de simples colonies de la Terre) devenaient

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danne en anne plus hostiles toute immigration de Terriens sur leurs territoires. On aboutit ainsi la formation progressive des grandes villes. Pour que celles-ci fussent efficacement organises, elles devaient tre trs grandes. On lavait dj compris dailleurs, lpoque mdivale, mais dune faon confuse. Les petites entreprises et lartisanat local cdrent la place de grosses fabriques, et celles-ci finirent par se grouper en industries continentales. La notion defficacit et de rendement ne pouvait tre mieux illustre que par la comparaison de cent mille familles vivant dans cent mille diverses maisons, avec cent mille familles occupant un bloc prvu cet effet dans une cit moderne ; au lieu dune collection de livres films pour chaque famille, dans chaque maison, on crait dans le bloc une cinmathque accessible tous ; de mme pour la tlvision et la radio. Poussant plus avant la concentration des moyens, on avait mis un terme la folle multiplication des cuisines et des salles de bains, pour les remplacer par des restaurants et des salles de douches communautaires grand rendement. Ce fut ainsi que, petit petit, les villages, les bourgs, et les petites villes du temps jadis disparurent, absorbs par les grandes cits modernes. Les premires consquences de la guerre atomique ne firent que ralentir un peu cette concentration. Mais ds quon eut trouv les mthodes de construction capables de rsister aux effets des bombes atomiques, ldification des grandes villes sacclra. Cette nouvelle civilisation urbaine permit dobtenir une rpartition optimum de la nourriture, et entrana lutilisation croissante de levures et daliments hydroponiques. La ville de New York stendit sur un territoire de trois mille kilomtres carrs, et le dernier recensement faisait ressortir sa population plus de vingt millions. La Terre comprenait environ huit cents villes semblables, dont la population moyenne tait de dix millions. Chacune de ces villes devint un ensemble quasi autonome qui parvint se suffire peu prs lui-mme sur le plan conomique. Et toutes se couvrirent de toits hermtiques,
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sentourrent de murs infranchissables, et se tapirent dans les profondeurs du sol. Chacune devint une cave dacier, une formidable caverne aux innombrables compartiments de bton et de mtal. La cit ainsi conue tait scientifiquement difie. Lnorme complexe des organes administratifs en occupait le centre. Puis venaient, tout autour, les vastes secteurs rsidentiels soigneusement orients les uns par rapport aux autres, et relis par tous les tapis roulants, conduisant euxmmes lexpress. Dans la priphrie se trouvaient les fabriques de toutes espces, les installations productrices daliments base dhydroponiques et de levures, et les centrales dnergie. Et, au milieu de tout cet enchevtrement, serpentait un prodigieux rseau de conduites deau, dgouts, de lignes de transport de force, et de voies de communications qui desservaient une quantit dcoles, de prisons et de magasins. On nen pouvait douter : la Cit moderne reprsentait le chef-duvre accompli par lhomme pour sadapter au milieu dans lequel il lui fallait vivre et dont il devait se rendre matre. Il ntait plus question de voyager dans lespace, ni de coloniser les cinquante Mondes Extrieurs, qui jouissaient maintenant dune indpendance jalousement dfendue, mais uniquement de vivre dans la Cit. On ne trouvait pratiquement plus un Terrien vivant en dehors de ces immenses villes. Car, dehors, ctait le dsert ciel ouvert, ce ciel que peu dhommes pouvaient dsormais contempler avec srnit. Certes, toute cette tendue de territoires sauvages tait ncessaire aux Terriens, car elle contenait leau dont ils ne pouvaient se passer, le charbon et le bois, dernires matires premires do lon tirait les matires plastiques, et cette levure dont le besoin ne cessait jamais de crotre. (Les sources de ptrole taient depuis longtemps taries, mais certaines levures riches en huile le remplaaient fort bien.) Les rgions comprises entre les villes contenaient enc ore de nombreux minerais, et on en exploitait le sol, plus intensment que la plupart des citadins ne le savaient, pour la culture et llevage. Le rendement en tait mdiocre, mais la viande de

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buf ou de porc et les crales se vendaient toujours comme denres de luxe et servaient aux exportations. Mais on navait besoin que dun trs petit nombre dhommes pour exploiter les mines et les fermes, ou faire venir leau dans les Cits : les robots excutaient ce genre de travail mieux que les hommes, et ils causaient beaucoup moins de soucis. Oui, des robots ! Ctait bien l lnorme ironie du sort ! Ctait sur la Terre que le cerveau positronique avait t invent et que les robots avaient pour la premire fois t utiliss la production. Oui, sur la Terre et non dans les Mondes Extrieurs ! Mais cela nempchait pas ceux-ci daffirmer que les robots taient les produits de leurs propres civilisations. Dans une certaine mesure, on devait videmment reconnatre aux Mondes Extrieurs le mrite davoir russi pousser lorganisation conomique par robots un haut degr de perfection. Sur la Terre, lactivit des robots avait toujours t limite lexploitation des mines et des fermes ; mais, depuis un quart de sicle, sous linfluence croissante des Spaciens, les robots avaient fini par sinfiltrer lentement lintrieur mme des villes. Les Cits modernes taient dexcellents ouvrages. Tout le monde, lexception des tenants du Mdivalisme, savait fort bien quon ne pouvait raisonnablement les remplacer par aucun autre systme. Leur seule faiblesse : elles ne conserveraient pas toujours leurs exceptionnelles qualits. La population terrestre continuait crotre, et un jour viendrait, tt ou tard, o, malgr tous leurs efforts, les grandes villes ne pourraient plus fournir chacun de leurs ressortissants le minimum vital de calories indispensable pour subsister. Or, cet tat de choses se trouvait considrablement aggrav par la proximit des Spaciens, descendants des premiers migrants venus de la Terre. Ils vivaient dans lopulence, grce aux mesures quils avaient prises, dune part pour limiter les naissances, dautre part pour gnraliser lusage des robots. Ils se montraient froidement rsolus conserver jalousement leurs confortables conditions dexistence, dues la faible densit de leur population. Il tait vident que le meilleur moyen de
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conserver leurs avantages tait de maintenir un niveau trs bas le rythme des naissances, et dempcher toute immigration des Terriens... Spacetown en vue ! Une raction de son subconscient avertit Baley que lexpress approchait du quartier de Newark. Or, il savait que, sil demeurait sa place, il se trouverait bientt emport toute vitesse en direction du sud-ouest, vers le quartier de Trenton, o lexpress virait pour passer en plein centre de la rgion, fort chaude et sentant le moisi, o lon produisait la levure. Ctait une question de temps, quil fallait soigneusement calculer. Il en fallait beaucoup pour descendre lescalier en spirale, pour se frayer un chemin sur la plate-forme infrieure, parmi les voyageurs debout et toujours grommelant, pour se glisser le long de la balustrade jusqu la sortie, enfin pour sauter sur le tapis dclrateur. Quand il eut achev dexcuter toutes ces manuvres, il se trouva juste hauteur de la sortie quil comptait atteindre. Or, pas un instant, il navait agi ni progress consciemment ; et sil avait eu pleine conscience de ce quil faisait, sans doute aurait-il manqu la correspondance. Sans transition, il se vit dans une solitude presque complte ; en effet, il ny avait, en plus de lui, sur le quai de sortie du tapis roulant, quun agent de police en uniforme, et, compte tenu du bourdonnement incessant de lexpress, un silence presque pnible rgnait dans ce secteur. Lagent, qui tait l, en faction, savana vers Baley, et celuici, dun geste nerveux, lui montra son insigne de dtective, cousu sous le revers de son veston : aussitt, le policier lui fit, de la main, signe de passer. Baley savana donc dans un couloir qui se rtrcissait progressivement, et comportait de nombreux tournants angle aigu. De toute vidence, ces sinuosits taient voulues, et destines empcher les foules de Terriens de sy amasser, pour foncer en force contre Spacetown. Baley se rjouissait de ce qui avait t convenu entre Enderby et les autorits de Spacetown, savoir quil rencontrerait son associ en territoire newyorkais. Il navait en
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effet aucune envie de subir un examen mdical, quelle que ft la politesse rpute avec laquelle on y procdait. Un Spacien se tenait juste devant une succession de portes, quil fallait franchir pour accder lair libre et aux dmes de Spacetown. Il tait habill selon la meilleure mode terrestre : son pantalon, bien ajust la taille, tait assez large du bas et comportait une bande de couleur le long de la couture de chaque jambe ; il portait une chemise ordinaire en Textron, col ouvert et fermeture clair, et fronce aux poignets. Nanmoins ctait un Spacien. Au premier coup dil, on constatait une trs lgre, mais nette diffrence entre son aspect et celui dun Terrien. Attitude gnrale, port de tte, visage aux traits trop impassibles et aux pommettes saillantes, cheveux plaqus en arrire, sans raie, et luisant comme du bronze : tout cela le distinguait incontestablement. Baley savana vers lui non sans raideur, et lui dit, dune voix monocorde : Je suis le dtective Elijah Baley, de la police de New York catgorie C. 5. Il tira de sa poche quelques documents, et reprit : Jai ordre de rencontrer R. Daneel Olivaw lentre de Spacetown. Je suis un peu en avance, fit-il en regardant sa montre. Puis-je demander que lon annonce mon arrive ? Il ne put se dfendre dun frisson qui lui parcourut tout le corps. Certes, il tait maintenant habitu aux robots de modles terrestres, et il savait quil devait sattendre trouver une sensible diffrence avec un robot de type spacien. Cependant il nen avait jamais encore rencontr, et ctait devenu une banalit New York que dentendre colporter, de bouche oreille, dhorribles histoires sur les robots effrayants et formidables, vritables surhommes, que les Mondes Extrieurs utilisaient dans leurs domaines lointains et scintillants. Et voici que Baley ne put sempcher de grincer des dents. Le Spacien, qui lavait poliment cout, rpliqua : Ce ne sera pas ncessaire. Je vous attendais. Baley, automatiquement, leva la main droite, mais la laissa aussitt retomber. En mme temps, sa mchoire infrieure saffaissa lgrement, et son visage sallonges encore. Il ne put
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russir prononcer un mot : il lui sembla que sa langue stait soudain paralyse. Je me prsente donc, dit le Spacien. Je suis R. Daneel Olivaw. Vraiment ? Est-ce que je me trompe ? Je croyais pourtant que la premire initiale de votre nom... Tout fait exact. Je suis un robot. Ne vous a-t-on pas prvenu ? Si, je lai t. Baley passa machinalement une main humide dans ses cheveux, puis il la tendit son interlocuteur, en rpliquant : Excusez-moi, monsieur Olivaw. Je ne sais pas quoi je pensais. Bonjour. Je suis donc Elijah Baley, votre associ. Parfait ! La main du robot serra celle du dtective, exerant sur elle une douce et progressive pression, comme il est dusage entre amis, puis se retira. Cependant, reprit-il, il me semble dceler en vous un certain trouble. Puis-je vous demander dtre franc avec moi ? Dans une association comme la ntre, on nest jamais trop prcis, et il ne faut rien se cacher. Cest pourquoi, dans notre monde, les associs sappellent toujours par leur petit nom. Jose croire que cela nest pas contraire vos propres habitudes ? Cest que... rpondit Baley dun ton navr, cest que... vous comprenez... vous navez pas lair dun robot !... Et cela vous contrarie ? Cela ne devrait pas, jimagine, Da... Daneel. Est-ce quils sont tous comme vous dans votre monde ? Il y a des diffrences individuelles, Elijah, comme parmi les hommes. Cest que... nos propres robots... eh bien... on peut trs bien les reconnatre. Mais vous, vous avez lair dun vrai Spacien. Ah ! je comprends ! Vous vous attendiez trouver un modle plutt grossier, et vous tes surpris. Et cependant nestil pas logique que nos dirigeants aient dcid dutiliser un robot rpondant des caractristiques humanodes trs prononces,
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dans un cas pareil, o il est indispensable dviter des incidents fcheux ? Ne trouvez-vous pas cela juste ? Certes, ctait fort juste : un robot, facilement reconnaissable et circulant en ville, ne tarderait pas avoir de gros ennuis. Oui, rpondit donc Baley. Eh bien, dans ces conditions, allons-y, Elijah ! Ils se dirigrent vers lexpress. Non seulement Daneel neut aucune peine se servir du tapis acclrateur, mais il en usa avec une adresse digne dun vieil habitu. Baley, qui avait commenc par rduire son allure, finit par laugmenter presque exagrment. Mais le robot le suivit si aisment que le dtective finit par se demander si son partenaire ne faisait pas exprs de ralentir son allure. Il atteignit donc, aussi vite quil le put, linterminable file du tapis roulant express, et bondit dessus dun mouvement si vif quil en tait vraiment imprudent : or, le robot en fit autant, sans manifester la moindre gne. Baley tait rouge et essouffl. Il avala sa salive et dit : Je vais rester en bas avec vous. En bas ? rplique le robot, apparemment indiffrent au bruit et aux trpidations de lexpress. Serais-je mal inform ? On mavait dit que la catgorie C. 5 donnait droit une place assise limpriale, dans certaines conditions. Vous avez raison. Moi, je peux monter l-haut, mais pas vous. Et pourquoi donc ne puis-je y monter avec vous ? Parce quil faut tre class en catgorie C. 5. Je le sais. Eh bien, vous ne faites pas partie de cette catgorie-l. La conversation devenait difficile ; la plate-forme infrieure comportait moins de pare-brise que limpriale, en sorte que le sifflement de lair tait beaucoup plus bruyant ; par ailleurs, Baley tenait naturellement ne pas lever la voix. Pourquoi ne pourrais-je pas faire partie de cette catgorie C. 5 ? dit le robot. Je suis votre associ ; par consquent, nous devons tous les deux tre sur le mme plan. On ma remis ceci. Ce disant, il sortit dune poche intrieure de sa chemise une carte didentit rglementaire, au nom de Daneel Olivaw, sans la
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fatidique initiale R ; il ny manquait aucun des cachets obligatoires, et la catgorie qui y figurait tait C. 5. Cest bon, dit Baley, dun ton bourru. Montons ! Quand il se fut assis, Baley regarda droit devant lui ; il tait trs mcontent de lui-mme et naimait pas sentir ce robot assis ct de lui. En un si bref laps de temps, il avait dj commis deux erreurs ; tout dabord, il navait pas su reconnatre que R. Daneel tait un robot ; en second lieu, il navait pas devin que la logique la plus lmentaire exigeait que lon remt R. Daneel une carte de C. 5. Sa faiblesse il sen rendait bien compte ctait de ne pas tre intgralement le parfait dtective rpondant lide que le public se faisait de cette fonction. Il ntait pas immunis contre toute surprise. Il ne pouvait constamment demeurer imperturbable. Il y avait toujours une limite sa facult dadaptation ; enfin, sa comprhension des problmes qui lui taient soumis ntait pas toujours aussi rapide que lclair. Tout cela, il le savait depuis fort longtemps, mais jamais encore il navait dplor ces lacunes et ces imperfections, inhrentes la nature humaine. Or, ce qui maintenant les lui rendait pnibles, ctait de constater que, selon toutes les apparences, R. Daneel Olivaw personnifiait vritablement ce type idal du dtective. Ctait, en fait, pour lui une ncessit inhrente sa qualit de robot. Baley, ds lors, commena se trouver des excuses. Il tait habitu aux robots du genre de R. Sammy, celui dont on se servait au bureau. Il sattendait trouver une crature dont la peau tait faite de matire plastique, luisante et blanchtre, presque livide. Il pensait trouver un regard fig, exprimant en toute occasion une bonne humeur peu naturelle et sans vie. Il avait prvu que ce robot aurait des gestes saccades et lgrement hsitants... Mais rien de tout cela ne stait produit : R. Daneel ne rpondait aucune de ces caractristiques. Baley se risqua jeter un coup dil en coin vers son voisin. Instantanment R. Daneel se tourna aussi, son regard croisa celui de Baley, et il fit gravement un petit signe de tte. Lorsquil parlait, ses lvres remuaient naturellement, et ne restaient pas
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tout le temps entrouvertes comme celles des robots terrestres. Baley avait mme pu apercevoir de temps autre bouger sa langue... Comment diable peut-il rester assis avec un tel calme ? se dit Baley. Tout ceci doit tre compltement nouveau pour lui : le bruit, les lumires, la foule... Il se leva, passa brusquement devant R. Daneel, et lui dit : Suivez-moi ! Ils sautrent bas de lexpress, sur le tapis dclrateur, et Baley se demanda soudain : Quest-ce que je vais dire Jessie ? Sa rencontre avec le robot avait chass de son esprit cette pense ; mais voil quelle lui revenait, pressante et douloureuse, tandis quils approchaient rapidement, sur le tapis roulant secondaire, du centre mme du quartier de Bronx. Il crut bon de donner au robot quelques explications. Tout ce que vous voyez l, Daneel, dit-il, cest une seule et unique construction, qui englobe toute la Cit. La ville de New York tout entire consiste en un seul difice, dans lequel vivent vingt millions dindividus. Lexpress fonctionne sans jamais sarrter, nuit et jour, la vitesse de cent kilomtres lheure ; il stend sur une longueur de quatre cents kilomtres, et il y a des centaines de kilomtres de tapis roulants secondaires. Dans un instant, se dit-il, je vais lui dire combien de tonnes de produits base de levure on consomme par jour New York, et combien de mtres cubes deau nous buvons, ainsi que le nombre de mgawatts-heure produits par les piles atomiques. On ma en effet inform de cela, dit R. Daneel, et les instructions que jai reues comportent dautres renseignements du mme genre. Par consquent, se dit Baley, il est au courant de ce qui concerne la nourriture, la boisson et lnergie lectrique. Il ny a pas de doute ! Pourquoi vouloir en remontrer un robot ?... Ils se trouvaient dans la 182 e Rue Est, et il ne leur restait plus que deux cents mtres parcourir pour atteindre les ascenseurs qui desservaient dimmenses blocs de ciment et dacier contenant dinnombrables logements, y compris le sien.
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Il tait sur le point de dire : Par ici ! quand il se heurta un rassemblement qui se tenait devant la porte brillamment claire dun magasin de dtail, comme il y en avait beaucoup au rez-de-chausse des immeubles dhabitation. Usant automatiquement du ton autoritaire propre sa profession, il demanda : Quest-ce qui se passe donc ici ? Du diable si je le sais ! rpondit un homme, debout sur la pointe des pieds. Je suis comme vous ; jarrive linstant. Moi, je vais vous le dire, fit un autre, fort excit. On vient de remplacer dans le magasin certains employs par ces salauds de robots. Alors je crois que les autres employs vont les dmolir. Oh, l, l ! Ce, que jaimerais leur donner un coup de main !... Baley jeta un regard inquiet Daneel, mais si celui-ci avait compris ou mme entendu les paroles de lhomme, il ne le montra pas. Baley fona dans la foule, en criant : Laissez-moi passer ! Laissez-moi passer ! Police ! On lui fit place, et il entendit derrire lui : Mettez-les en morceaux ! Cassez-les comme du verre, pice par pice !... Quelquun rit, mais Baley, lui, nen avait aucune envie. Certes, la Cit reprsentait le summum des perfectionnements, au point de vue de lorganisation et du rendement. Mais elle impliquait une collaboration volontaire de ses habitants luvre commune ; elle exigeait deux leur acceptation dune existence conforme des rgles strictes, et soumise un svre contrle scientifique. Or, il arrivait parfois que des ressentiments longtemps contenus finissent par exploser ; Baley ne se rappelait que trop bien les meutes de la Barrire !... Il ne manquait videmment pas de raisons pour motiver un soulvement de masse contre les robots. La gnralisation de leur emploi entrainerait automatiquement le dclassement dun nombre correspondant dhommes, ce qui signifierait pour ceuxci la perspective du chmage, cest--dire la portion congrue du strict minimum vital. Aprs une vie entire de travail, comment ces gens, frustrs du bnfice de leur travail, ne verraient-ils pas
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dans les robots la cause de leurs maux ? Il ntait que trop normal de les voir dcids dmolir ces concurrents sans me. On ne pouvait pas, en effet, avoir de prise sur une formule du genre la politique du gouvernement , ni sur un slogan tel que le travail du robot augmente la production . Mais on pouvait cogner sur le robot lui-mme. Le gouvernement appelait ces troubles les douleurs de lenfantement. Il dplorait de tels faits, se dclarait dsol, mais assurait la population quaprs une indispensable priode dadaptation une nouvelle et meilleure existence commencerait pour tout le monde. En attendant, le dclassement dun nombre croissant dindividus avait pour cause directe lextension du mouvement mdivaliste. Quand les gens sont malheureux et perdent tout espoir de voir venir la fin de leurs tourments, ils passent aisment de lamertume, ne de la spoliation, la fureur vengeresse et destructrice. Il ne faut alors que quelques minutes pour transformer lhostilit latente dune foule en une fulgurante orgie de sang et de ruines. Baley, parfaitement conscient de ce danger, se rua farouchement vers la porte du magasin.

3 Incident dans un magasin

Il y avait beaucoup moins de monde dans le magasin que dans la rue. Le directeur, prudent et prvoyant, avait rapidement verrouill sa porte, empchant ainsi les fauteurs de troubles dentrer chez lui. Du mme coup, il empchait ceux qui

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avaient cr lincident de sen aller ; mais ctait l un inconvnient moins grave... Baley ouvrit la porte en se servant de son passe-partout de policier. A sa vive surprise, il constata que R. Daneel tait toujours sur ses talons, et quil remettait en poche un autre passe-partout quil possdait ; or, Baley dut convenir que cet objet-l tait plus petit, mieux fait et plus pratique que celui en usage dans les services de la police new-yorkaise. Le bottier vint eux, fort agit, et leur dit dune voix forte : Messieurs, cest la Ville qui ma impos ces employs. Je suis absolument dans mon droit. Trois robots se tenaient, raides comme des piquets, au fond du magasin. Six personnes taient runies prs de la porte ; ctaient toutes des femmes. Bon ! dit Baley, schement. Alors, quest-ce qui ne va pas, et pourquoi tout ce charivari ? Une des femmes lui rpondit, dune voix de tte : Je suis venue ici acheter des chaussures. Pourquoi ne serais-je pas servie par un vendeur convenable ? Nai-je donc pas lair respectable ? La faon extravagante dont elle tait habille, et surtout coiffe, rendait sa question superflue ; et, si rouge de colre quelle ft, on nen constatait pas moins quelle tait exagrment farde. Je ne demande pas mieux que de moccuper delle moimme, rpliqua le bottier, mais je ne peux pas servir toutes les clientes. Il ny a rien reprocher mes hommes, monsieur linspecteur. Ce sont des employs de magasins dment enregistrs ; je possde leurs spcifications graphiques et leurs bons de garantie. Ah, ah ! scria la femme en ricanant, tourne vers les autres. Non mais, coutez-le donc ! Il les appelle ses employs ! Quest-ce que vous en dites ? Vous tes fou, ma parole ! Ce ne sont pas des hommes que vous employez. Ce sont des RO-BOTS, hurla-t-elle en dtachant avec soin les dernires syllabes. Et, pour le cas o vous ne le sauriez pas, je vais vous dire ce quils font : ils volent aux hommes leur place. Cest pour a que le gouvernement les protge. Ils travaillent pour rien, et cause de
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a, des familles entires sont obliges de vivre dans des baraques, et de manger de la bouillie de levure pour toute nourriture. Voil quoi en sont rduites les familles honorables de gens qui ont pass leur vie travailler dur. Si ctait moi qui commandais, je vous garantis quil ne resterait pas un robot New York ! On les casserait tous ! Pendant ce temps, les autres femmes parlaient toutes la fois, et, dans la rue, la foule sagitait de plus en plus. Baley prouva une sensation pnible, brutale mme, du fait quen de telles circonstances R. Daneel Olivaw se tenait tout contre lui. Il examina un instant les robots ; ils taient de construction terrestre, et il fallait bien reconnatre quil sagissait de modles relativement peu onreux. Ctaient des robots ordinaires, destins ne savoir quun petit nombre de choses simples, telles que les diffrentes catgories de chaussures, leurs prix, les tailles disponibles dans chaque modle, les variations des stocks, etc. Tout cela, ils le savaient sans doute mieux que les humains eux-mmes, du fait quils navaient aucune autre proccupation extrieure ; de mme, ils taient certainement capables denregistrer des commandes livrer la semaine suivante, et de prendre les mesures dun pied. Individuellement, ils taient inoffensifs, mais, groups, ils reprsentaient un terrible danger. Baley sympathisa avec la femme bien plus sincrement quil ne sen serait cru capable la veille... ou plutt non... deux heures auparavant. Conscient de la proximit immdiate de R. Daneel, il se demanda si celui-ci ne pourrait pas remplacer purement et simplement un dtective ordinaire de catgorie C. 5... Et, songeant cette ventualit, Baley se reprsenta les baraques dont avait parl la femme, il eut sur la langue le got de la bouillie de levure, et il se souvint de son pre. Son pre tait un savant spcialis dans la physique nuclaire, et il avait accd aux plus hautes fonctions dans sa profession. Mais, un jour, un accident stait produit la centrale dnergie atomique, et son pre en avait t rendu responsable. On lavait dclass. Baley navait jamais su les dtails exacts du drame, car, lpoque, il navait quun an. Mais il se souvenait bien des baraques o il avait pass son enfance,
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et de cette existence communautaire dans des conditions tout juste supportables. Il navait aucun souvenir de sa mre, car elle navait pas survcu longtemps cette ruine ; mais il se rappelait bien son pre, un homme au visage bouffi et morose, qui parfois parlait du pass dune voix rauque et saccade. Lije avait sept ans quand son pre, toujours dclass, tait mort son tour. Le jeune Baley et ses deux surs anes furent admis lorphelinat de la ville, car le frre de leur mre, loncle Boris, tait trop pauvre pour les prendre sa charge. Alors, la vie avait continu ainsi, trs pnible, car ctait dur daller lcole et de sinstruire sans bnficier de laide et des privilges paternels. Et voil quil se trouvait au milieu dune meute naissante, et oblig de par ses fonctions, de faire taire des gens dont le seul tort consistait, aprs tout, craindre pour eux et pour les leurs ce dclassement quil redoutait pour lui-mme... Dune voix quil seffora de garder calme, il dit la femme : Allons, madame, ne faites pas de scandale, je vous en prie, Ces employs ne vous feront aucun mal. Bien sr, quils ne men ont pas fait ! rtorqua-t-elle de sa voix de soprano. Et il ny a pas de danger quils men fassent, pour sr ! Vous vous figurez peut-tre que je vais me laisser toucher par leurs doigts glacs et luisants ? Je suis venue ici, mattendant ce quon me traite comme un tre humain. Je suis une libre citoyenne de cette ville, et jai le droit dtre servie par des tres humains normaux, comme moi. Et dailleurs, jai deux enfants qui mattendent la maison pour djeuner. Ils ne peuvent aller sans moi la cuisine communautaire, comme sils taient des orphelins ! Il faut que je sorte dici ! Eh bien, rpliqua Baley, qui commenait perdre son calme, si vous vous tiez laiss servir sans faire dhistoires, il y a longtemps que vous seriez dehors. Toutes ces discussions ne servent rien. Allons, maintenant, venez ! Ca, cest le bouquet ! cria la femme, indigne. Vous vous figurez peut-tre que vous pouvez me parler comme si jtais une trane ? Mais il est peut-tre temps, aussi, que le gouvernement comprenne que les robots ne sont pas les seuls

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gens dignes dintrt. Moi, je suis une femme qui travaille dur, et jai des droits !... Elle continua sur ce ton sans que rien ne pt larrter. Baley se sentit puis et dpass par les vnements. Il ne voyait pas comment en sortir, car, mme si la femme consentait maintenant se faire servir comme on le lui avait offert, la foule qui stationnait devant la porte pouvait fort bien faire du grabuge. Elle devait slever maintenant une centaine de personnes et, depuis lentre des dtectives dans le magasin, elle avait doubl. Que fait-on habituellement en pareil cas ? demanda soudain R. Daneel Olivaw. Baley faillit sursauter et rpliqua : Tout dabord, cest un cas tout fait exceptionnel. Bon. Mais que dit la loi ? Les R. ont t affects ce magasin par les autorits de la ville. Ce sont des employs enregistrs. Il ny a rien dillgal dans leur prsence ici, Ils staient entretenus mi-voix. Baley sefforant de garder une attitude officielle et menaante. En revanche, le visage dOlivaw demeurait impassible et inexpressif. Sil en est ainsi, dit R. Daneel, vous navez qu ordonner la femme de se laisser servir ou de sen aller. Cest une foule que nous avons affaire, grommela Baley entre ses dents, et non une seule femme. Nous ne pouvons parer le coup quen appelant du renfort pour disperser ces gens. On ne doit tout de mme pas avoir besoin de plus dun officier de police pour faire respecter la loi par un groupe de citoyens, dit Daneel. Il tourna vers le bottier son large visage, et lui ordonna : Ouvrez la porte du magasin, je vous prie ! Baley tendit le bras, dans lintention de saisir R. Daneel par lpaule et de le faire se retourner. Mais il renona aussitt son projet, en songeant que, si, en un tel instant, deux reprsentants de la loi se disputaient en public, cela supprimerait du coup toute chance de parvenir un rglement lamiable de lincident. Cependant le bottier, fort mcontent, se tourna vers Baley, mais celui-ci vita son regard.
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Au nom de la loi monsieur, rpta alors R. Daneel, imperturbable, je vous ordonne douvrir cette porte. Cest bien, rtorqua lhomme, furieux. Mais je vous prviens que je tiendrai la ville pour responsable de tous les dommages qui pourraient survenir. Je vous prie de prendre acte que jagis sous la contrainte ! Ceci dit, il ouvrit, et une foule dhommes et de femmes envahit le magasin, en poussant des cris joyeux : pour eux, ctait une victoire. Baley avait entendu parler dmeutes de ce genre, et il avait mme assist lune delles. Il avait vu des robots saisis par une douzaine de mains, se laissant emporter sans rsistance, et passant de bras en bras. Les hommes tiraient sur cette imitation mtallique de lhomme ; ils sefforaient den tordre les membres ; ils se servaient de marteaux, de couteaux, de ciseaux froid, et finalement ils rduisaient les misrables objets en un tas de ferraille et de fils de fer. En un rien de temps, des cerveaux positroniques de grand prix, les chefs-duvre les plus compliqus que lhomme et encore invents, avaient t ainsi lancs de main en main, comme des ballons de rugby, et rduits en mille morceaux. Puis, quand lesprit de destruction avait ainsi commenc joyeusement se donner libre cours, les foules se tournaient invariablement vers tout ce qui pouvait tre dmoli. Les robots employs dans le magasin de chaussures ne pouvaient videmment rien savoir de ces prcdents. Nanmoins, quand la foule pntra dans la pice, ils se serrrent dans un coin et levrent les mains devant leurs visages, comme sils tentaient btement de les cacher. La femme qui avait dclench toute laffaire, effraye de la voir prendre des proportions bien plus importantes quelle ne lavait prvu, seffora denrayer le flot, en bredouillant des Allons ! Allons ! inintelligible. Son chapeau bascula sur son visage et ses cris se perdirent dans la cohue, cependant que le bottier hurlait : Arrtez-les, inspecteur ! Arrtez-les ! Ce fut alors que R. Daneel parla. Sans effort apparent, il leva la voix sensiblement plus haut quune voix humaine :
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Halte ! dit-il. Ou je tire sur le premier qui bouge ! Quelquun cria dans les derniers rangs : Descendez-le ! Mais nul ne bougea. R. Daneel grimpa avec aisance sur une chaise, et de l, sur un des comptoirs. Le magasin tait clair la lumire molculaire polarise, laquelle donnait au visage du robot spacien un aspect irrel, que Baley trouva mme surnaturel. La foule fit tout coup silence, et R. Daneel, la dominant, sans bouger, donnait la fois une impression de calme et de puissance extraordinaires. Il reprit, schement : Vous tes en train de vous dire : ce type-l essaie de nous intimider, mais il na pas darme dangereuse ; il nous menace avec un jouet. Si nous lui tombons tous dessus, nous le maitriserons facilement, et, au pire, un ou deux dentre nous risqueront un mauvais coup, dont ils se remettront vite, dailleurs. Mais lessentiel, cest datteindre notre but, qui est de montrer que nous nous moquons de la loi et des rglements. Sa voix ntait pas dure ni colreuse, mais il en manait une tonnante autorit. Tout cela fut dit du ton de quelquun habitu commander et sr dtre obi. Il poursuivit : Eh bien, vous vous trompez. Larme dont je dispose nest pas un jouet, loin de l. Cest un explosif, et des plus meurtriers. Je suis dcid men servir, et je vous avertis que je ne tirerai pas en lair. Avant que vous soyez arrivs jusqu moi, jaurai tu beaucoup, et probablement mme le plus grand nombre dentre vous. Je vous parle srieusement, et je ne crois pas que jaie lair de plaisanter, nest-ce pas ? Dans la rue, aux abords du magasin, des gens remurent, mais plus personne ne franchit la porte. Quelques nouveaux venus sarrtaient par curiosit, mais beaucoup se htrent de partir. A quelques pas de R. Daneel, les assistants les plus proches de lui retinrent leur respiration et sefforcrent de ne pas cder la pression de ceux qui, derrire, les poussaient en avant. Ce fut la femme au chapeau qui rompit le pesant silence dont lapostrophe de R. Daneel Olivaw avait t suivie. Elle hurla :

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Il va nous tuer ! Moi, je nai rien fait ! Oh ! laissez-moi sortir ! Elle fit demi-tour, mais se trouva nez nez avec un mur vivant. Elle seffondra genoux. Les derniers rangs de la foule silencieuse commencrent battre en retraite. R. Daneel sauta alors bas du comptoir et dclara : Je vais de ce pas gagner la porte, et vous prie de vous retirer devant moi. Je tirerai sur quiconque se permettra de me toucher. Quand jaurai atteint la porte, je tirerai sur quiconque stationnera ici sans motif. Quant cette femme... Non, non ! hurla celle qui avait caus tout ce dsordre. Je viens de vous dire que je nai rien fait ! Je navais aucune mauvaise intention. Je ne veux mme pas de chaussures ! Je ne veux que rentrer chez moi ! Cette femme, reprit sans se troubler Daneel, va rester ici, et on va la servir ! Il fit un pas en avant, et la foule le regarda, muette. Quant Baley, fermant les yeux, il se dit : Ce nest pas ma faute ! Non, vraiment, je ny suis pour rien ! Il va y avoir un ou mme plusieurs meurtres, et ce sera la pire des histoires. Mais voil ce que cest de mavoir impos un robot comme associ, et de lui avoir donn un statut lgal, quivalent au mien ! Mais cela ne lui servit de rien, car il ne parvint pas se convaincre lui-mme. Il aurait fort bien pu arrter R. Daneel ds que celui-ci avait commenc intervenir, et appeler du renfort par tlphone. Au lieu de cela, il avait laiss le robot prendre la responsabilit dagir, et il en avait lchement ressenti un soulagement. Mais quand il en vint savouer que R. Daneel tait tout simplement en train de matriser la situation, il fut soudain submerg dun immense dgot de lui-mme. Un ROBOT dominant des hommes : quelle abjection ! Il ne perut aucun bruit anormal, ni hurlements, ni jurons, ni grognements, ni plaintes, ni cris. Alors, il ouvrit les yeux : la foule se dispersait. Le directeur du magasin, calm, remit de lordre dans son vtement froiss ainsi que dans sa coiffure, tout en grommelant dinintelligibles et colreuses menaces ladresse des partants.
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Le sifflement aigu dun car de police se fit entendre, et le vhicule sarrta devant la porte. Il est bien temps ! murmura Baley. Maintenant que tout est fini !... Oh ! inspecteur ! fit le bottier en le tirant par la manche. Laissez tomber tout a maintenant, voulez-vous ? Daccord, rpliqua Baley. Il neut pas de peine se dbarrasser des policiers. Ils taient venus appels par des gens qui avaient cru bon de signaler le rassemblement anormal dune foule dans la rue. Ils ignoraient tout de lincident, et constatrent que la rue tait libre et tranquille. R. Daneel se tint lcart et ne manifesta aucun intrt pour les explications que Baley donna ses collgues, minimisant laffaire et passant compltement sous silence lintervention de son compagnon. Mais quand tout fut termin, Baley attira R. Daneel dans un coin de la rue et lui dit : Ecoutez-moi bien, Daneel ! Je dsire que vous compreniez que je ne cherche pas du tout tirer la couverture moi ! Tirer la couverture vous ? Est-ce l une expression courante dans le langage des Terriens ? Je nai pas signal votre participation laffaire. Je ne connais pas toutes vos coutumes. Dans mon monde, on a lhabitude de rendre toujours compte de tout, mais il se peut que, chez vous, on procde autrement. Peu importe, dailleurs. Lessentiel, cest que nous ayons pu empcher une rvolte dclater, nest-il pas vrai ? Ah ! vous trouvez ? rplique Baley, qui, malgr sa colre et lobligation de parler voix basse, seffora de prendre un ton aussi nergique que possible. Eh bien, noubliez jamais ce que je vais vous dire : ne vous avisez pas de recommencer ce petit jeul ! Je ne vous suis pas, rpliqua R. Daneel, sincrement tonn. Ne dois-je plus jamais faire respecter la loi ? Alors, quoi est-ce que je sers ? Ne vous avisez plus de menacer un tre humain de votre arme : voil ce que je veux dire !
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Je ne men serais servi sous aucun prtexte, Elijah, et vous le savez fort bien. Je suis incapable de faire du mal un tre humain. Mais, comme vous lavez vu, je nai pas eu tirer ; je nai jamais pens que jy serais contraint. Que vous nayez pas eu tirer, cest une pure question de chance ! Eh bien, ne courez pas cette chance une autre fois ! Jaurais pu, tout aussi bien que vous, menacer cette foule dune arme : jen avais une sur moi. Mais je ne suis pas autoris men servir de cette faon-l, et vous non plus, dailleurs. Il aurait mieux valu appeler du renfort que de jouer au hros, croyez-moi ! R. Daneel rflchit un long moment et hocha la tte. Mon cher associ, rpliqua-t-il, je vois que vous vous trompez. Parmi les caractristiques principales des Terriens, qui sont numres dans mes notes, il est prcis que, contrairement aux peuples des Mondes Extrieurs, les Terriens sont, ds leur naissance, levs dans le respect de lautorit. Cest sans doute une consquence de votre mode dexistence. Il est certain, puisque je viens moi-mme de le prouver, quun seul homme, reprsentant avec suffisamment de fermet lautorit lgale, a amplement suffi pour rtablir lordre. Votre propre dsir dappeler du renfort a t la manifestation presque instinctive dun penchant vous dcharger de vos responsabilits entre les mains dune autorit suprieure. Dans mon propre monde, je dois admettre que je naurais jamais d agir comme je lai fait tout lheure. Il nempche, rplique Baley, rouge de colre, que si ces gens avaient dcouvert que vous tiez un robot... Jtais sr que cela narriverait pas. Eh bien, en tout cas, rappelez-vous que vous tes un robot, rien de plus quun robot, tout simplement, comme les vendeurs du bottier ! Mais cest lvidence mme ! Et vous navez rien, vous mentendez, rien dun tre humain ! Baley se sentit, malgr lui, pouss se montrer cruel. R. Daneel eut lair de rflchir un peu, puis il rpondit :

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La diffrence entre ltre humain et le robot nest peuttre pas aussi significative que celle qui oppose lintelligence la btise... Cela peut tre le cas dans votre monde, mais ce nest pas exact sur la Terre, dit Baley. Il jeta un coup dil sa montre et eut peine croire quil tait en retard dune heure et quart. Il avait la gorge sche, et se sentait hors de lui, la pense que R. Daneel avait gagn la premire manche, et cela au moment prcis o Baley lui-mme stait montr impuissant. Il songea Vince Barrett, le jeune garon de courses que R. Sammy avait remplac au bureau. Pourquoi R. Daneel ne remplacerait-il pas de mme Elijah Baley ? Mille tonnerres ! Quand son pre avait t dclass, ctait au moins cause dun accident grave, qui avait entran la mort de plusieurs personnes. Peut-tre mme, avait-il t rellement responsable... Baley nen avait jamais rien su. Mais si son pre avait t liquid pour faire place un physicien mcanique, pour cette seule et unique raison, il naurait pas pu sy opposer. Allons-nous-en ! dit-il schement. Il faut que je vous amne la maison. Je crois, rpliqua R. Daneel, sans changer de sujet, quil ne convient pas de faire des diffrences entre lintelligence... Ca suffit ! coupa Baley en levant la voix. Lincident est clos. Jessie nous attend ! Il se dirigea vers une cabine publique proche et ajouta : Je crois quil vaut mieux que je lavertisse de notre arrive. Jessie ?... Oui. Cest ma femme ! fit Baley, qui se dit lui-mme : Eh bien, je suis de bonne humeur, pour la mettre au courant !

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4 Prsentation une famille

Ctait cause de son nom que Jessie Baley avait pour la premire fois attir lattention de celui qui devait devenir son poux. Il lavait rencontre une soire de rveillon de Nol de leur quartier, au moment o ils se servaient en mme temps du punch. Il avait achev son stage dinstruction dans les services de police dEtat, et venait dtre nomm dtective New York. Il habitait alors une des alcves rserves aux clibataires dans le dortoir n 122 A. Cette alcve, dailleurs, ntait pas un logement dsagrable. Il lui avait offert son verre de punch, et elle stait prsente : Je mappelle Jessie... Jessie Navodny. Je ne vous connais pas. Et moi, je mappelle Baley... Lije Baley, avait-il rpondu. Je viens darriver dans ce quartier. Ils burent donc ensemble, et machinalement, il lui sourit. Il prouva tout de suite pour elle de la sympathie, la trouvant pleine dentrain et dun commerce agrable ; aussi resta-t-il prs delle, dautant plus que, nouveau dans le quartier, il ne connaissait personne ; il ny a rien dagrable en effet se trouver seul dans un coin et regarder des groupes qui samusent entre amis. Plus tard, dans la soire, quand lalcool aurait dli les langues, lambiance serait meilleure. Ils restrent proximit du vaste rcipient qui contenait le punch, et Lije en
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profita pour observer avec intrt les assistants qui venaient se servir. Jai aid faire le punch, dit Jessie. Je peux vous certifier quil est bon. En voulez-vous encore ? Sapercevant que son verre tait vide, il sourit et accepta. Le visage de la jeune fille tait ovale, mais pas prcisment joli, en raison de la grosseur du nez. Elle tait de mise modeste et avait des cheveux chtains et boucls, qui formaient sur son front une petite frange. Elle prit, elle aussi, un second verre de punch avec lui, et il se sentit plus dtendu. Ainsi, vous vous appelez Jessie ? dit-il. Cest un joli nom. Voyez-vous une objection ce que je vous appelle ainsi ? Srement pas, puisque vous me le demandez. Savez-vous de quel prnom il est le diminutif ? De Jessica ? Vous ne devinerez jamais. Javoue que je donne ma langue au chat. Eh bien, fit-elle en riant dun air espigle, cest Jzabel... Cest ce moment-l que son intrt pour elle stait soudain accru. Il avait pos son verre, et demand, trs surpris : Non, vraiment ? Srieusement. Je ne plaisante pas. Cest Jzabel. Cela figure sur toutes mes pices didentit. Mes parents aimaient ce nom-l. Elle tait trs fire de sappeler ainsi, et cependant nul ne ressemblait moins quelle une Jzabel. Cest que, reprit Baley, fort srieux, moi, je mappelle Elie 2, figurez-vous. Mais elle ne vit dans ce fait rien dtonnant. Or, fit-il, Elie fut lennemi mortel de Jzabel. Ah, oui ? Oui, bien sr. Cest dans la Bible. Eh bien, je lignorais. Oh ! que cest drle ! Mais jespre que cela ne veut pas dire que vous devrez toute votre vie tre mon ennemi mortel !

Elijah = Elie. (N.d.T.)

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Ds leur premire rencontre, il ny eut pas de risque quun tel danger les menat. Tout dabord, ce fut la concidence de leurs noms qui incita Baley sintresser plus particulirement elle. Mais ensuite, il en vint apprcier sa bonne humeur, sa sensibilit, et finalement il la trouva jolie ; ce quil aima le plus en elle ce fut son entrain. Lui qui considrait la vie dun il plutt sceptique, il avait besoin de cet antidote. Mais Jessie ne sembla jamais trouver antipathique son long visage, toujours empreint de gravit. Et puis aprs ? scriait-elle. Quest-ce que a peut bien faire, si vous avez lair dun affreux citron ? Moi, je sais que vous nen tes pas un. Et si vous passiez votre temps rire comme moi, nous finirions par clater, tous les deux ! Restez donc comme vous tes, Lije, et aidez-moi garder les pieds par terre ! Quant elle, elle laida ne pas sombrer. Il fit une demande pour un petit appartement pour deux personnes et obtint la permission de figurer sur la liste des prochains candidats autoriss se marier. Ds quil reut le papier, il le montra Jessie et lui dit : Voulez-vous maider sortir du dortoir des clibataires, Jessie ? Je ne my plais pas. Ce ntait peut-tre pas une demande en mariage trs romantique, mais elle plut Jessie. Au cours de leur vie conjugale, Baley ne vit quune seule fois sa femme perdre compltement sa bonne humeur habituelle, et ce fut galement cause de son nom. Cela se passa pendant la premire anne de leur mariage, et leur enfant ntait pas encore n ; en fait, ce fut au dbut mme de la grossesse de Jessie. Leurs caractristiques physiques, leurs valeurs gntiques scientifiquement dtermines, et la situation de fonctionnaire de Baley leur donnaient droit deux enfants, dont le premier pouvait tre conu ds leur premire anne de mariage. Et Lije se dit par la suite que, si Jessie avait ainsi cd, contrairement son habitude, une crise de dpression, cela tenait sans doute son tat. Jessie avait un peu boud ce jour-l, en reprochant son mari de rentrer trop tard du bureau :

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Cest gnant de dner chaque soir toute seule au restaurant communautaire. Baley tait fatigu et nerv par une dure journe de travail. Pourquoi donc est-ce gnant ? rpliqua-t-il. Tu peux trs bien y rencontrer quelques clibataires sympathiques. Bien sr ! Est-ce que tu te figures, par hasard, Lije Baley, que je ne suis pas capable de plaire aux gens ? Peut-tre tait-il exceptionnellement las ; ou bien ressentait-il avec une amertume particulire la promotion une classe suprieure dun de ses camarades dcole, Julius Enderby, alors que lui-mme, Baley, marquait le pas ; peut-tre aussi commenait-il trouver agaante la manie quavait Jessie de vouloir prendre des attitudes correspondant au nom quelle portait, attendu quelle navait pas et naurait jamais lair dune Jzabel. Toujours est-il quil lui rpondit dun ton mordant : Je suis convaincu que tu es capable de plaire, mais je ne crois pas que tu lessaieras et je le regrette. Je voudrais quune fois pour toutes tu oublies ce diable de prnom, et que tu sois, tout simplement, toi-mme. Je serai ce qui me plat. Jouer les Jzabel ne te mnera rien, mon petit. Et si tu veux savoir la vrit, laisse-moi te dire que ton nom ne signifie pas du tout ce que tu timagines. La Jzabel de la Bible tait une pouse fidle, et une femme de grande vertu, en juger par ses actes. LHistoire ne lui prte pas damants, elle ne crait pas de scandales, et sa conduite neut rien dimmoral. Jessie, fort en colre, le dvisagea durement : Ce nest pas vrai. Je me souviens trs bien de la phrase : Une Jzabel somptueusement pare. Je sais ce que a veut dire ! Cest possible, mais coute-moi bien. Aprs la mort du roi Ahab, mari de Jzabel, son fils, Jhoram, lui succda. Or, lun des gnraux de son arme, nomm Jhu, se rvolta contre lui, et lassassina. Puis Jhu galopa dune traite jusqu Jesreel o la vieille reine-mre, Jzabel, rsidait. Elle lentendit venir, et comprit quil avait lintention de lassassiner. Avec autant de fiert que de courage, elle se maquilla et revtit ses plus beaux atours, de faon quil se trouvt en prsence dune reine
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majestueuse, prte le dfier. Il ne len fit pas moins prcipiter du haut dune fentre du palais, et lhistoire rapporte quelle eut une mort digne. Et voil quoi les gens font allusion quand ils parlent, gnralement sans savoir de quoi il sagit, du maquillage de Jzabel. Le lendemain soir, Jessie dclara, dune petite voix pointue : Jai lu la Bible, Lije... Ah oui ? rpondit-il, sans comprendre tout de suite o elle voulait en venir. Les chapitres concernant Jzabel. Oh ! Jessie, excuse-moi si je tai blesse. Je plaisantais ! Non, non ! fit-elle en lempchant de la prendre par la taille. Elle sassit, froide et guinde sur le divan, et maintint entre eux une certaine distance. Cest une bonne chose, reprit-elle, de savoir la vrit. Je naime pas quon me trompe en profitant de mon ignorance. Alors jai lu ce qui la concerne. Ctait une mchante femme, Lije. Ce sont ses ennemis qui ont rdig ces textes-l ! Nous ne connaissons pas sa propre version des vnements. Elle a tu tous les prophtes dont elle a pu semparer !... Cest du moins ce quon a racont... Baley chercha dans sa poche un morceau de chewing-gum. A cette poque-l, il en mchait souvent, mais, quelques annes plus tard, il renona cette habitude ; en effet, Jessie lui dclara un jour quavec sa longue figure et ses grands yeux tristes, il avait lair, en mastiquant ainsi, dune vieille vache qui a trouv dans sa mangeoire une mauvaise herbe, quelle ne peut ni avaler ni cracher. En tout cas, reprit-il, si tu veux que je te donne le point de vue de Jzabel elle-mme, je crois pouvoir tindiquer un certain nombre darguments qui plaident en sa faveur. Ainsi, par exemple, elle demeurait fidle la religion de ses anctres, lesquels avaient occup le pays bien avant larrive des Hbreux. Ceux-ci avaient leur Dieu, et, de plus, ce Dieu tait exclusif. Enfin, non contents de ladorer eux-mmes, ils voulaient le faire adorer par tous les peuples voisins. Or, Jzabel entendait
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demeurer fidle aux croyances de ses anctres : ctait un esprit conservateur. Si la nouvelle foi relevait de concepts moraux plus levs, il faut bien reconnatre que lancienne offrait de plus intenses motions. Le fait que Jzabel ait mis mort des prtres de Jhovah na rien dextraordinaire ; en agissant ainsi, elle tait bien de son poque, car, en ce temps-l, ctait la mthode de proslytisme couramment utilise. Si tu as lu le Premier Livre des Rois, tu dois te rappeler que le prophte Elie, dont je porte le nom, a mis un jour 850 prophtes de Baal au dfi de faire descendre le feu du ciel ; ils ny ont en effet pas russi ; Elie a donc triomph et, sur-le-champ, il a ordonn la foule des assistants de mettre mort les 850 Baalites, ce qui fut fait. Jessie se mordit les lvres et rpliqua : Et que dis-tu de lhistoire de la vigne de Naboth, Lije ? Voil un homme qui ne gnait personne, mais qui refusait de vendre sa vigne au roi. Alors, Jzabel sest arrange pour que de faux tmoins viennent accuser Naboth davoir profr des blasphmes, ou quelque chose de ce genre. Il est crit quil avait blasphm contre Dieu et contre son roi, dit Baley. Oui ; alors, on a confisqu ses biens, aprs lavoir mis mort. On a eu tort. Bien entendu, de nos jours, on aurait trouv trs facilement une solution laffaire Naboth. Si la ville, ou un des Etats de lEpoque Mdivale, avait eu besoin du domaine appartenant Naboth, un tribunal aurait prononc son expropriation ; il laurait mme expuls au besoin, en lui accordant lindemnit quil aurait juge quitable. Mais le roi Ahab ne disposait pas de solution de ce genre. Et cependant, celle que choisit Jzabel fut mauvaise. Sa seule excuse fut quAhab, malade, se tourmentait beaucoup au sujet de cette proprit ; cest pourquoi sa femme fit passer son amour conjugal avant le respect des biens de Naboth. Je maintiens donc ce que je tai dj dit delle. Elle tait le modle mme de la fidle pouse... Jessie, le visage empourpr de colre, se rejeta en arrire et scria : Tu me dis a par pure mchancet et par rancune !
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Compltement stupfait, et ny comprenant rien, il rpliqua : Quest-ce qui te prend ? Et quest-ce que jai fait pour que tu me parles ainsi ? Mais elle ne lui dit pas un mot de plus, quitta sur-le-champ lappartement et passa la soire et la moiti de la nuit dans les salles de spectacle, allant avec une sorte de frnsie de lune lautre, et utilisant cet effet tous les tickets dentre auxquels elle avait droit pour une priode de deux mois, ainsi dailleurs que ceux de son mari ! Quand elle rentra chez elle, auprs dun poux toujours veill, elle ne trouva rien dautre lui dire. Ce fut plus tard, beaucoup plus tard, que Baley comprit que, ce soir-l, il avait compltement dtruit quelque chose de trs important dans la vie intrieure de Jessie. Pour elle, pendant des annes, ce nom de Jzabel avait symbolis le gnie de lintrigue et du mal, et un peu compens, ses yeux, laustrit dune jeunesse vcue dans un milieu exagrment collet mont. Elle en avait prouv une sorte de joie perverse, et ador le parfum lgrement licencieux qui en manait. Mais partir de cette inoubliable discussion, ce parfum ne se fit plus jamais sentir ; jamais plus elle ne pronona son vritable nom, pas plus devant Lije que devant leurs amis, et pour autant que son mari pt limaginer, elle renona vouloir sidentifier Jzabel. Elle fut dsormais Jessie et signa son courrier de ce nom-l. A mesure que les jours passaient, elle se remit parler son mari, et, aprs une ou deux semaines, leur intimit redevint celle du pass ; certes, il leur arriva encore de se disputer, mais aucune de leurs querelles natteignit un tel degr dintensit. Elle ne fit quune seule fois, et indirectement, allusion cet pineux sujet. Elle tait dans son huitime mois de grossesse. Elle venait de cesser ses fonctions dassistante ditticienne aux cuisines communautaires A-23, et disposait de loisirs inhabituels, pendant lesquels elle se prparait la naissance de son enfant. Que dirais-tu de Bentley ? dit-elle un soir. Excuse-moi, chrie, rplique-t-il, en levant les yeux dun dossier quil tudiait. (Avec une bouche de plus nourrir, larrt
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de la paie de Jessie, et peu de chances de se voir lui-mme passer prochainement de la classe des employs celle des cadres, il lui fallait excuter chez lui du travail supplmentaire.) De quoi parles-tu ? Je veux dire que, si cest un garon, que penserais-tu de Bentley comme prnom ? Baley fit un peu la moue et dit : Bentley Baley ?... Ne trouves-tu pas que les deux noms se ressemblent beaucoup ? Je ne sais pas... Cest une ide que jai eue ! Dailleurs le petit pourra, plus tard, se choisir lui-mme un surnom si cela lui convient. Eh bien, si cela te plat, moi, je suis daccord. Tu en es bien sr ? Peut-tre prfres-tu lappeler Elie ? Pour quon y ajoute Junior ? Je ne trouve pas que ce soit une bonne solution. Sil en a envie, il pourra lui-mme appeler plus tard son fils Elie. Evidemment ! rpliqua-t-elle. Mais... mais il y a un autre inconvnient. Ah ! fit-il aprs un bref silence. Lequel ? Elle ne le regarda pas dans les yeux, mais lui dit, avec une intention non dissimule : Bentley nest pas un prnom biblique, nest-ce pas ? Non, dit-il, certainement pas. Alors, cest parfait. Je ne veux pas de prnom biblique. Jamais plus, depuis lors, Jessie ne fit la moindre allusion ce genre de sujet, et, le soir o son mari ramena chez lui le robot Daneel Olivaw, il y avait plus de dix-huit ans quils taient maris, et leur fils Bentley, dont le surnom restait encore trouver, venait datteindre sa seizime anne. Baley sarrta devant la grande porte deux battants, sur laquelle brillaient en grosses lettres les mots : TOILETTES HOMMES ; tandis quen dessous figurait, en lettres moins importantes, linscription : SUBDIVISIONS IA - IE. Enfin, juste audessous de la serrure, il tait indiqu en petits caractres : En cas de perte de la clef, prvenir aussitt 27-101-51. Un homme les dpassa rapidement, introduisit dans la serrure une petite clef en aluminium, et pntra dans la salle. Il
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ferma la porte derrire lui et ne chercha pas la maintenir ouverte pour Baley ; sil lavait fait, celui-ci en et t gravement offens. En effet, lusage tait fermement tabli, entre hommes, de signorer systmatiquement les uns les autres, lintrieur et aux abords des Toilettes. Mais Baley se rappelait quune des premires confidences de son pouse avait t de lui rvler que, dans les Toilettes de femmes, la coutume tait toute diffrente. Cest ainsi quil lui arrivait frquemment de dire : Ce matin, jai rencontr dans les Toilettes telle ou telle amie, qui ma racont telle ou telle chose. Tant et si bien que, le jour o Baley bnficia enfin de lavancement espr, lequel lui donna droit un lavabo eau courante dans son appartement, les relations de Jessie avec le voisinage en ptirent. Baley, incapable de masquer compltement son embarras, dit son compagnon : Attendez-moi ici, Daneel, je vous prie. Avez-vous lintention de faire votre toilette ? demanda R. Daneel. Au diable le robot se dit Baley. Puisquon la inform de tout ce qui se trouve lintrieur de notre ville dacier, on aurait pu aussi bien-lui enseigner les bonnes manires ! Si jamais il se permet de poser ce genre de question quelquun dautre, cest moi qui en serai responsable ! Oui, ajouta-t-il tout haut. Je vais prendre une douche. Le soir, il y a trop de monde, et jy perds du temps. Si je me lave maintenant, cela nous permettra de disposer de toute notre soire. Je comprends, rpondit R. Daneel, sans se dpartir le moins du monde de son calme. Mais, dites-moi, est-il conforme aux usages que je reste dehors ? Je ne vois vraiment pas pourquoi vous y entreriez, puisque vous nen avez aucun besoin. Ah ! je vois ce que vous voulez dire. Oui, videmment... Pourtant, Elie, moi aussi, jai les mains sales, et il faut que je les lave !
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Il montra ses paumes, quil tendit devant lui. Elles taient roses et poteles, et leur peau se plissait trs naturellement. Elles portaient tous les signes du travail le plus mticuleux, le plus perfectionn ; et Baley les trouva aussi propres quil tait dsirable. Il y a un lavabo dans lappartement, vous savez, rponditil. Il dit cela sans y attacher dimportance : quoi bon se vanter devant un robot ? Mais celui-ci rpliqua : Je vous remercie pour votre amabilit, mais jestime que, dune manire gnrale, il vaudrait mieux que je me serve de ces Toilettes. Si je dois vivre quelque temps avec vous autres Terriens, je crois quil faut que jadopte le plus grand nombre possible de vos coutumes et de vos manires de faire. Eh bien, alors, venez ! Lanimation joyeuse de cette pice brillamment claire formait un contraste frappant avec lagitation fbrile de la ville ; mais, cette fois-ci, Baley nen eut mme pas conscience. Il murmura Daneel : Ca va me prendre environ une demi-heure. Attendez-moi l ! Il avait dj fait quelques pas, quand il revint pour ajouter : Et surtout ne parlez personne, ne regardez personne ! Pas un mot, pas un geste ! Cest lusage ! Il jeta autour de lui un regard craintif, pour sassurer que leur conversation navait pas t remarque et ne suscitait pas de ractions scandalises. Heureusement personne ne se trouvait l et, aprs tout, ce ntait encore que lantichambre des Toilettes. Il se hta, travers les douches communes, jusquaux cabines personnelles. Il y avait maintenant cinq ans quon lui en avait affect une : elle tait assez spacieuse pour contenir une douche, une petite buanderie, et quelques autres appareils sanitaires. Elle comportait mme un petit cran de tlvision. Cest une sorte dannexe de lappartement , avait-il dit, en plaisantant, quand on lui avait affect cette douche prive. Mais maintenant, il lui arrivait souvent de se demander comment il supporterait de se trouver ramen aux conditions
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infiniment plus spartiates des douches communes, si jamais il venait perdre son privilge... Il pressa le bouton actionnant la douche, et le tableau du compteur sclaira aussitt. Quelque temps plus tard, quand il revint trouver R. Daneel qui lattendait patiemment, il stait nettoy des pieds la tte, portait des sous-vtements trs propres, une chemise impeccable, et se sentait beaucoup mieux. Pas dennuis ? demanda-t-il, ds quils eurent franchi la sortie. Aucun, Elijah, rpondit R. Daneel. Jessie les attendait sur le pas de la porte et souriait nerveusement. Baley lembrassa et lui dit, entre ses dents : Jessie, je te prsente un de mes collgues, Daneel Olivaw, qui lon ma associ pour une importante enqute. Jessie tendit la main R. Daneel, qui la prit et la relcha. Aprs avoir un instant consult Lije du regard, elle se tourna vers R. Daneel, et lui dit timidement : Ne voulez-vous pas vous asseoir, monsieur Olivaw ? Il faut que je rgle avec mon mari quelques petits problmes domestiques. Jen ai juste pour une minute. Jespre que vous nous excuserez... Elle entrana Baley dans la pice voisine, et, ds quil en eut referm la porte, elle murmura en hte : Tu nes pas bless, mon chri ? Jai t si inquite, depuis le communiqu de la radio ! Quel communiqu ? La radio a annonc, il y a une heure, quune tentative dmeute avait eu lieu dans un magasin de chaussures, et que deux dtectives taient parvenus lenrayer. Je savais que tu ramenais ton nouvel associ la maison, et ce bottier se trouvait juste dans le quartier o je pensais que tu passerais en rentrant ; alors, je me suis dit que, la radio, on essaie toujours de minimiser les incidents, et que... Allons, allons, Jessie ! coupa Baley. Tu vois que je suis en parfait tat. Elle se ressaisit, non sans peine, et ajouta, un peu trouble : Ton associ nest pas de ta division, nest-ce pas ?

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Non, fit Baley, dun ton lamentable. Il est... compltement tranger mon service, et mme New York. Comment dois-je le traiter ? Comme nimporte quel autre collgue, voil tout !... Il lui rpondit ces mots avec si peu de conviction quelle le dvisagea brusquement, en murmurant : Quest-ce qui ne va pas ? Tout va trs bien ! Allons, chrie, retournons au salon sinon cela va commencer paratre bizarre ! Lije Baley se demanda soudain si lorganisation de lappartement nallait pas tre dlicate rgler. Jusqu cet instant mme, il ne stait pas fait de souci ce sujet. En fait, il avait toujours prouv une certaine fiert de ses trois pices ; le salon, par exemple, tait vaste et mesurait cinq mtres sur six. Il y avait un placard dans chaque chambre ; une des principales canalisations dair passait proximit immdiate. Il en rsultait de temps en temps un petit vrombissement, mais cela offrait, en revanche, les immenses avantages dune temprature admirablement contrle, et dun air bien conditionn. De plus, ce logement se trouvait tout prs des Toilettes, ce qui, bien entendu, tait trs pratique. Mais, en voyant assis, chez lui, cette crature provenant dun Monde Extrieur, Baley ne fut plus aussi satisfait de sa demeure ; elle lui parut mdiocre, et il lui sembla quils y taient ltroit. Cependant, Jessie lui demanda, en affectant une gaiet pas trs naturelle : Avez-vous dn, monsieur Olivaw et toi, Lije ? Ah ! tu fais bien den parler ! rpliqua-t-il vivement. Car je voulais justement te dire que Daneel ne prendra pas ses repas avec nous. Mais moi, je mangerai volontiers quelque chose. Jessie accepta sans difficult la chose ; en effet, les rations alimentaires, fort peu abondantes, taient soumises un contrle tellement strict que, entre gens bien levs, il tait dusage de refuser toute hospitalit. Cest pourquoi elle dit au nouveau venu : Jespre, monsieur Olivaw, que vous voudrez bien nous excuser de dner. Lije, Bentley et moi, nous prenons en gnral
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nos repas au restaurant communautaire. Cest plus pratique, il y a plus de choix, et, tout fait entre nous, je vous avoue que les rations y sont plus copieuses. Mais comme Lije a trs bien russi au bureau, on lui a accord un statut trs avantageux, et nous avons le droit de dner trois fois par semaine chez nous, si nous le dsirons. Voil pourquoi je mtais dit que, vu les circonstances exceptionnelles, et si cela vous avait fait plaisir, nous aurions pu prendre ici tous ensemble notre repas, ce soir... Mais javoue que jai scrupule user de ce genre de privilge, que je considre un peu anti-social. Baley, dsireux de couper court ces commentaires, tambourina avec ses doigts sur le bras de son fauteuil et dit : Eh bien, moi, jai faim, Jessie. Cependant R. Daneel rpliqua : Serait-ce manquer aux usages de votre ville, madame, que de vous demander la permission de vous appeler par votre petit nom ? Mais bien sr que non ! rpondit-elle en rabattant une table plie contre le mur, et en installant un chauffe-plats dans la cavit amnage cet effet en son milieu. Faites comme vous lentendez et appelez-moi, Jessie... hum... Daneel ! Ce disant, elle rit sous cape, mais son mari se sentit exaspr. La situation devenait rapidement plus pnible. Jessie traitait R. Daneel en homme. Cette diable de machine allait faire lobjet des bavardages des femmes, lorsque celles-ci se rencontreraient aux Toilettes. Aprs tout, le personnage avait assez bon aspect, malgr ses manires quelque peu mcaniques, et nimporte qui aurait pu constater que Jessie apprciait son attitude trs dfrente. Quant Baley, il se demanda quelle impression Jessie avait faite sur R. Daneel. En dix-huit annes, elle navait gure chang, ou du moins telle tait lopinion de son poux. Elle stait alourdie, et sa silhouette ne donnait plus, comme jadis, une impression de vigueur ; elle avait quelques rides, en particulier aux coins de sa bouche, et ses joues taient un peu flasques. Elle se coiffait maintenant avec moins de fantaisie, et ses cheveux avaient sensiblement pli.

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Mais l ntait pas la question, et Baley, proccup de la situation, songea aux femmes des Mondes Extrieurs, telles, en tout cas, que les documentaires cinmatographiques les prsentaient ; elles taient, comme les hommes, grandes, minces, et lances, et ctait certainement ce type de femme que R. Daneel devait tre habitu. Pourtant, il ne semblait aucunement dconcert, ni par la conversation ni par laspect de Jessie. Continuant discuter de leurs noms, il dit la jeune femme : Etes-vous bien sre que je doive vous appeler ainsi ? Jessie me semble un diminutif familier, dont lusage est peuttre rserv vos intimes, et il serait sans doute plus correct de vous appeler par votre prnom ? Jessie, qui tait en train de retirer dun papier en cellophane la ration du dner, affecta de sabsorber dans sa tche, et rpondit dune voix plus dure : Non, simplement Jessie. Tout le monde mappelle ainsi ; je nai pas dautre nom. Eh bien, entendu, Jessie ! La porte souvrit et un jeune homme pntra avec prcaution dans lappartement. Il aperut presque aussitt R. Daneel, et, ne sachant que penser, il demanda : Papa ? Je vous prsente mon fils, Bentley, dit Lije dun ton peu enthousiaste. Ben, ce monsieur est mon confrre, Daneel Olivaw. Ah ! cest ton associ, papa ? Enchant, monsieur Olivaw ! Mais, dis-moi, papa, ajouta le garon dont les yeux brillaient de curiosit, quest-ce qui sest donc pass dans ce magasin de chaussures ? La radio... Ne pose donc pas tout le temps des questions, Ben ! rpliqua durement Baley. Bentley fit la moue et regarda sa mre, qui lui fit signe de se mettre table, en lui disant : As-tu fait ce que je tai dit, Bentley ? Ce disant, elle lui passa tendrement la main dans les cheveux, quil avait aussi bruns que ceux de son pre. Il tait presque aussi grand que lui, mais pour le reste, il tenait surtout
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de sa mre ; il avait le mme visage ovale, les yeux couleur de noisette, et le mme penchant prendre toujours la vie du bon ct. Bien sr, maman, rpondit le garon, en se penchant un peu pour regarder ce que contenaient les deux plats do schappaient quelques senteurs parfumes. Quest-ce quon a manger ? Pas encore du veau synthtique, jespre ! Spas, maman ? Il ny a rien dire du veau quon nous livre, rpliqua Jessie en pinant les lvres. Et tu vas me faire le plaisir de manger ce quon te donne, sans faire de commentaires ! De toute vidence, ctait, une fois encore, du veau synthtique ! Baley prit place table ; lui aussi, il aurait certainement prfr un autre menu, car le veau synthtique avait non seulement une forte saveur mais encore un arrire-got prononc. Mais Jessie lui avait, peu auparavant, expliqu comment se posait pour elle le problme de leur alimentation. Comprends-moi bien, Lije, lui avait-elle dit. Je ne peux absolument pas faire autrement. Je vis du matin au soir dans ce quartier, et je ne peux pas my crer des ennemis, sinon lexistence deviendrait infernale. On sait que jtais assistante ditticienne et si, chaque semaine, jemportais un steak ou du poulet, alors qu notre tage personne dautre que nous, pour ainsi dire, na le droit de prendre ses repas chez soi, mme le dimanche, tout le monde raconterait que, aux cuisines, il y a des combinaisons pas rgulires. On ne cesserait pas de bavarder sur nous et je ne pourrais plus sortir de chez moi, ni mme aller aux Toilettes, sans tre assaillie de questions : je naurais plus la paix. Tels quils sont, le veau et les lgumes synthtiques sont dexcellents aliments. Ils reprsentent une nourriture parfaitement quilibre, qui sabsorbe et sassimile sans perte ; ils sont en effet pleins de vitamines, de sels minraux, et de tout ce qui est ncessaire nimporte quel organisme. Quant au poulet, nous pouvons en avoir tant que nous voudrons en dnant le mardi au restaurant communautaire. Baley avait cd sans difficult, car il savait que Jessie disait vrai : le premier problme que posait lexistence New York,
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ctait de rduire au minimum les causes de friction avec la foule de gens qui vous environnaient de tous cts. Mais convaincre Bentley tait chose plus dlicate. En effet, il rpliqua : Mais jy pense, maman ! Je nai qu prendre un ticket de papa et aller dner au restaurant communautaire ! Ca ne prendra pas plus de temps. Mais Jessie secoua vigoureusement la tte, et lui dit dun ton rprobateur : Non, non, Bentley ! Tu me surprends beaucoup. Quest-ce que les gens diraient, sils te voyaient attabl tout seul au restaurant ? Ils penseraient que cela tennuie de dner avec tes parents, ou que ceux-ci tont chass de lappartement ! Oh ! fit le garon. Aprs tout, a ne les regarde pas ! Assez, Bentley ! jeta Lije, non sans nervosit. Fais ce que ta mre te dit et tais-toi. Bentley haussa les paules et ne cacha pas son dpit. Soudain, lautre bout de la pice, R. Daneel demanda : Ne trouverez-vous pas indiscret, tous les trois, que je jette un coup dil ces livres films, que vous avez l ? Mais cest tout naturel ! scria Bentley, en se levant aussitt de table, et en manifestant le plus vif intrt. Ils sont moi ; jai obtenu au collge une autorisation spciale pour les emporter de la bibliothque. Je vais vous passer mon appareil de lecture. Il est trs bon : cest papa qui me la donn pour ma fte. Il lapporta R. Daneel et lui demanda : Est-ce que les robots vous intressent, monsieur Olivaw ? Baley laissa tomber sa cuiller et se baissa pour la ramasser. Oui, Bentley, rpondit R. Daneel. Ils mintressent beaucoup. Alors, vous allez aimer ces livres films, car ils ont tous pour sujet les robots. Jai une dissertation faire l-dessus et cest pour a que je me documente ; cest un sujet trs compliqu, ajouta-t-il dun air important. Personnellement, moi, je naime pas les robots. Assieds-toi, Bentley, lui cria son pre, navr. Nennuie pas M. Olivaw.
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Oh ! il ne mennuie pas du tout, Elijah ! Jaimerais te parler de ce problme une autre fois, Bentley, ajouta-t-il. Mais, ce soir, ton pre et moi, nous serons trs occups. Merci beaucoup, monsieur Olivaw ! dit Bentley en reprenant place table. Il jeta vers sa mre un regard boudeur, et se mit en devoir dattaquer la nourriture rose et friable dnomme veau synthtique. Et Baley songea ces occupations , auxquelles R. Daneel venait de faire allusion. Dun seul coup, il se souvint de sa mission et du Spacien assassin Spacetown. Depuis plusieurs heures, il avait t tellement absorb par ses proccupations personnelles quil en avait oubli le meurtre.

5 Analyse dun meurtre

Jessie prit cong deux. Elle portait un chapeau trs simple et une jaquette en kratofibre. Excusez-moi de vous quitter, monsieur Olivaw, dit-elle, mais je sais que vous avez beaucoup parler tous les deux. Elle poussa son fils devant elle vers la porte. Quand comptes-tu rentrer, Jessie ? demanda Baley. Eh bien... fit-elle en hsitant un peu. Quand dsires-tu me voir revenir ? Oh ! ce nest pas la peine de passer la nuit dehors ! Reviens comme dhabitude, vers minuit. Il jeta un regard interrogateur R. Daneel, qui acquiesa dun signe de tte et dit Jessie :
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Je suis dsol de vous faire partir, Jessie. Oh ! ne vous tracassez pas pour a, monsieur Olivaw ! rpliqua-t-elle. Ce nest pas cause de vous que je sors ; jai toutes les semaines une runion de jeunes filles dont je moccupe, et elle a justement lieu ce soir. Allons, viens, Ben ! Mais le garon ne voulait rien entendre, et il maugra : Je voudrais bien savoir pourquoi il faut que jy aille ! Je ne les drangerai pas si je reste ! Ah, la barbe ! Allons, a suffit maintenant ! Fais ce que je te dis ! Alors, emmne-moi au moins avec toi ! Non. Moi, je vais avec des amies, et toi, tu vas retrouver... La porte se referma sur eux. Le moment fatidique tait enfin venu, ce moment que Baley navait cess de retarder ; il avait commenc par vouloir examiner le robot et se rendre compte de ce quil tait ; puis il y avait eu le retour lappartement, et enfin le dner. Mais, maintenant que tout tait termin, il ny avait plus moyen de retarder lchance. Il fallait enfin aborder le problme du meurtre, des complications interstellaires, et de tout ce qui pouvait en rsulter pour lui-mme, soit un avancement, soit une disgrce. Le pire, ctait quil ne voyait aucun autre moyen dattaquer le problme quen cherchant une aide auprs du robot lui-mme. Il tambourina nerveusement sur la table, que Jessie navait pas replie contre le mur. Sommes-nous srs de ne pas tre entendus ? dit R. Daneel. Baley le regarda, trs surpris, et rpliqua : Personne ne se permettrait de chercher voir ou entendre ce qui se passe dans lappartement dautrui ! Ah ! On na donc pas lhabitude dcouter aux portes ? Non, Daneel. Cela ne se fait pas... pas plus quon ne regarde dans lassiette des gens quand ils mangent... Pas plus quon ne commet dassassinats ? Comment ? Oui. Cest contraire vos usages de tuer, nest-ce pas, Elijah ? Baley sentit la colre le gagner.

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Ecoutez-moi bien, R. Daneel ! dit-il en insistant sur le R . Si nous devons mener cette enqute en associs, je vous prierai de renoncer larrogance habituelle des Spaciens. Vous navez pas t conu pour a, souvenez-vous-en ! Excusez-moi de vous avoir bless, Elijah, car je nen avais nullement lintention. Je voulais seulement remarquer que, si les tres humains sont parfois capables, contrairement aux usages, de tuer, sans doute peuvent-ils aussi se laisser aller des manquements moins importants, tels que celui dcouter aux portes. Lappartement est parfaitement insonoris, rpliqua Baley, qui continuait froncer des sourcils. Vous navez rien entendu de ce qui se passe dans les appartements voisins, nestce pas ? Eh bien, ils ne nous entendront pas plus. Dautre part, pourquoi quelquun se douterait-il quun entretien important se droule en ce moment sous mon toit ? Il ne faut jamais sous-estimer ladversaire, Lije. Eh bien, commenons ! dit Baley en haussant les paules. Mes renseignements sont sommaires, en sorte que je nai pas dides prconues. Je sais quun homme rpondant au nom de Roj Nemennuh Sarton, citoyen de la plante Aurore et rsidant provisoirement Spacetown, a t assassin par un ou des inconnus. Jai cru comprendre que les Spaciens estiment quil ne sagit pas l dun vnement isol. Est-ce bien cela ? Exactement. On fait donc, Spacetown, un rapport entre ce meurtre et certaines tentatives, excutes rcemment, dans le but de saboter les projets patronns par les Spaciens ; le principal de ces projets vise ltablissement New York dune socit nouvelle compose moiti dtres humains et moiti de robots, sur le modle dj existant dans les Mondes Extrieurs ; et Spacetown prtend que le meurtre commis sur son territoire est luvre dun groupe terroriste bien organis. Oui, cest bien cela. Bon. Alors, pour commencer, je pose la question suivante : la thse de Spacetown est-elle ncessairement exacte ? Pourquoi lassassinat ne pourrait-il pas avoir t luvre dun fanatique isol ? Il y a sur la Terre une forte
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tendance anti-robot, mais vous ne trouverez pas de partis organiss qui prconisent de tels actes de violence. Pas ouvertement, sans doute. Si mme il existe une organisation secrte dont le but est de dtruire les robots et les ateliers qui les construisent, ces gens ne seraient pas assez stupides pour ne pas comprendre que la pire des erreurs commettre serait dassassiner un Spacien. Pour moi, il semble beaucoup plus vraisemblable de penser que cest un dsquilibr qui a fait le coup. Aprs avoir cout soigneusement, R. Daneel, rpliqua : A mon avis, il y a un fort pourcentage de probabilits contre la thse du criminel isol et fanatique. La victime a t trop bien choisie, et lheure du crime trop bien calcule, pour quon puisse attribuer le meurtre dautres auteurs qu un groupe de terroristes ayant soigneusement prpar leur coup. Il faut, pour que vous disiez cela, que vous soyez en possession de plus de renseignements que je nen ai moi-mme. Alors, sortez-les ! Vous usez dexpressions un peu obscures pour moi, mais je crois que je vous ai tout de mme compris. Il va falloir que je vous explique un peu certains lments du problme. Tout dabord, je dois vous dire que, vu de Spacetown, ltat des relations avec la Terre est fort peu satisfaisant. Je dirai quelles sont tendues, murmura Baley. Je crois savoir quau moment de la fondation de Spacetown, mes compatriotes ont, pour la plupart, tenu pour assur que les Terriens taient dcids adopter le principe des socits intgres, dont lapplication a donn de si bons rsultats dans les Mondes Extrieurs. Mme aprs les premires meutes, nous avons pens quil sagissait seulement dune raction provisoire des Terriens, surpris et choqus par la nouveaut de cette conception. Mais la suite des vnements a prouv que tel ntait pas le cas. Malgr la coopration effective du gouvernement de la Terre et de ceux de vos villes, la rsistance aux ides nouvelles na jamais cess, et les progrs raliss ont t trs lents. Naturellement, cet tat de choses a caus de graves soucis notre peuple. Par pur altruisme, jimagine, dit Baley.
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Pas seulement pour cela, rpliqua R. Daneel, mais vous tes bien bon dattribuer ces proccupations des motifs respectables. En fait, nous avons tous la conviction quun Monde Terrestre peupl dindividus en bonne sant, et scientifiquement modernis, serait dun grand bienfait pour la Galaxie tout entire. Cest en tout cas ce que les habitants de Spacetown croient fermement, mais je dois admettre que, dans divers Mondes Extrieurs, il se manifeste de fortes oppositions ces opinions. Comment donc ? Y aurait-il dsaccord entre Spaciens ? Sans aucun doute. Certains pensent quune Terre modernise deviendrait dangereuse et imprialiste. Cest en particulier le cas des populations des Mondes Extrieurs les plus proches de la Terre ; celles-ci gardent en effet, plus que dautres, le souvenir des premiers sicles au cours desquels les voyages interstellaires devinrent chose facile : cette poque, leurs mondes taient, politiquement et conomiquement, contrls par la Terre. Bah ! soupira Baley. Tout a, cest de lhistoire ancienne ! Sont-ils rellement inquiets ? Ont-ils encore lintention de nous chercher noise pour des incidents qui se sont produits il y a des centaines dannes ? Les humains, rpliqua R. Daneel, ont une curieuse mentalit. Ils ne sont pas, bien des points de vue, aussi raisonnables que nous autres robots, parce que leurs circuits ne sont pas, comme les ntres, calculs lavance. Il parat, ma-ton dit, que cela comporte des avantages. Cest bien possible, fit Baley schement. Vous tes mieux plac que moi pour le savoir, dit R. Daneel. Quoi quil en soit, la persistance des checs que nous avons connus sur la Terre a renforc les partis nationalistes des Mondes Extrieurs. Ceux-ci dclarent que, de toute vidence, les Terriens sont des tres diffrents des Spaciens, et quil ne peut tre question de leur inculquer nos traditions. Ils affirment que, si nous contraignons par la force la Terre utiliser comme nous les robots, nous provoquerons invitablement la destruction de la Galaxie tout entire. Ils noublient jamais, en effet, que la population de la Terre slve huit milliards, alors
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que celle des cinquante Mondes Extrieurs runis excde peine cinq milliards et demi. Nos compatriotes, en particulier le Dr Sarton... Ctait un savant ? Oui, un spcialiste des questions de sociologie, particulirement celles concernant les robots : il tait extrmement brillant. Ah, vraiment ? Continuez. Comme je vous le disais, le Dr Sarton et dautres personnalits comprirent que Spacetown et tout ce que cette ville reprsente ne pouvait pas subsister longtemps, si des ides comme celles que je viens de vous exposer continuaient se dvelopper, en puisant leur raison dtre dans nos checs continuels. Le Dr Sarton sentit que lheure tait venue de faire un suprme effort pour comprendre la psychologie du Terrien. Il est facile de dire que les peuples de la Terre sont par nature conservateurs, et de parler en termes mprisants des indcrottables Terriens , ou de la mentalit insondable des populations terrestres ; mais cela ne rsout pas le problme. Le Dr Sarton dclara que de tels propos ne prouvaient quune chose, lignorance de leurs auteurs, et quil est impossible dliminer le Terrien au moyen dun slogan ou avec du bromure. Il affirma que les Spaciens dsireux de rformer la Terre devaient renoncer la politique isolationniste de Spacetown et se mler beaucoup plus aux Terriens ; ils devraient vivre comme eux, penser comme eux, concevoir lexistence comme eux. Les Spaciens ? rpliqua Baley. Impossible. Vous avez parfaitement raison, reprit R. Daneel. En dpit de ses thories, le Dr Sarton ne put jamais se dcider pntrer dans une de vos villes. Il sen sentait incapable. Il naurait jamais pu endurer ni leur normit ni les foules qui les peuplent. Si mme on lavait contraint dy venir, sous la menace dune arme feu, vos conditions intrieures dexistence lui auraient paru tellement crasantes quil naurait jamais russi dcouvrir les vrits intrieures quil cherchait comprendre. Mais voyons, demanda Baley, comment admettre cette ide fixe des Spaciens concernant nos maladies ? Ne loubliez

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pas, R. Daneel ! A ce seul point de vue, il ny a pas un Spacien qui se risquerait pntrer dans une de nos cits. Cest trs vrai. La maladie, telle que les Terriens ont lhabitude den faire lexprience, est une chose inconnue dans les Mondes Extrieurs, et la peur de ce que lon ne connat pas est toujours morbide. Le Dr Sarton se rendait parfaitement compte de tout cela ; nanmoins, il na jamais cess dinsister sur la ncessit dapprendre connatre toujours plus intimement les Terriens et leurs coutumes. Il me semble quil sest ainsi engag dans une impasse. Pas tout fait. Les objections souleves contre lentre de nos compatriotes dans vos villes sont valables pour des Spaciens humains ; mais les robots spaciens sont tout diffrents. Cest vrai, se dit Baley, joublie tout le temps quil en est un ! Ah ! fit-il haute voix. Oui, rpliqua R. Daneel. Nous sommes naturellement plus souples, en tout cas ce point de vue-l. On peut nous construire de telle faon que nous nous adaptions parfaitement la vie terrestre. Si lon nous fait un corps identique celui des humains, les Terriens nous accepteront mieux et nous laisseront pntrer davantage dans leur intimit. Mais vous-mme ?... dit Baley, se sentant soudain le cur plus lger. Moi, je suis prcisment un robot de cette espce. Pendant un an, le Dr Sarton a travaill aux plans et la construction de tels robots. Malheureusement, mon ducation nest pas encore complte. Jai t, en hte et prmaturment, affect la mission que je remplis actuellement, et cest l une des consquences du meurtre. Ainsi donc, tous les robots spaciens ne sont pas comme vous ? Je veux dire que certains ressemblent plus des robots et ont une apparence moins humaine. Cest bien cela ? Mais bien sr ! Cest tout naturel. Laspect extrieur dun robot dpend essentiellement de la mission quon lui donne. Ma propre mission exige un aspect tout ce quil y a de plus humain, et cest bien mon cas. Dautres robots sont diffrents, et cependant ils sont tous humanodes. Ils le sont certes plus que
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les modles si primitifs et si mdiocres que jai vus dans le magasin de chaussures. Tous vos robots sont-ils ainsi faits ? Plus ou moins, dit Baley. Vous en dsapprouvez lemploi ? Bien entendu. Comment faire admettre quune aussi grossire parodie de ltre humain puisse prtendre quelque galit intellectuelle avec lhomme ? Vos usines ne peuvent-elles rien construire de mieux ? Je suis convaincu que si, Daneel. Mais je crois que nous prfrons savoir si nous avons ou non affaire un robot. Ce disant, il regarda son interlocuteur droit dans les yeux ; ils taient brillants et humides, comme ceux dun homme, mais Baley eut limpression que leur regard tait fixe, et navait pas cette mobilit que lon trouve chez lhomme. Jespre quavec le temps, dit R. Daneel, je parviendrai comprendre ce point de vue. Pendant un court instant, Baley eut limpression que cette rponse ntait pas dnue de sarcasme ; mais il chassa vite cette pense. De toutes manires, reprit R. Daneel, le Dr Sarton avait clairement compris que tout le problme consistait trouver la formule adquate combinant C/Fe. C/Fe ? Quest-ce que cest que a ? Tout simplement les symboles chimiques du carbone et du fer, Elijah. Le carbone est llment de base de la vie humaine, et le fer est celui de la vie des robots. Il devient facile de parler de C/Fe, quand on dsire exprimer une forme de culture qui puisse combiner au mieux les proprits des deux lments, sur des bases gales et parallles. Ah ! fit Baley. Mais, dites-moi, comment crivez-vous ce symbole C-Fe ? Avec un trait dunion ? Non, Elijah, avec une barre en diagonale. Elle signifie que ni lun ni lautre des lments ne prdomine, et quil sagit dun mlange des deux, sans quaucun ait la priorit. Malgr lui, Baley ne put sempcher de savouer quil tait trs intress par ce que lui disait R. Daneel. Linstruction que lon donnait couramment aux jeunes Terriens ne comportait peu prs aucun renseignement sur lhistoire et la sociologie des
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Mondes Extrieurs, partir de la Grande Rvolte qui avait rendu ceux-ci indpendants de la plante-mre. Il existait videmment une littrature filme et romance qui mettait en vedette des personnages des Mondes Extrieurs, toujours les mmes. On y trouvait un magnat venant visiter la Terre, et se montrant invariablement colreux et excentrique ; ou encore une belle hritire, ne manquant pas dtre sduite par les charmes du Terrien, et noyant dans un amour ardent le ddain quelle professait pour tout ce qui tait issu de la Terre ; ou enfin le rival spacien, aussi arrogant que mchant, mais toujours vou la dfaite. Certes, ces tableaux-l navaient aucune valeur, du simple fait quils faisaient abstraction des vrits les plus lmentaires et les mieux connues, savoir en particulier que jamais les Spaciens ne pntraient dans les cits terrestres, et quaucune femme spacienne navait pratiquement rendu visite la Terre. Et, pour la premire fois de sa vie, Baley se sentit pntr dune trange curiosit. En quoi consistait vraiment lexistence des Spaciens ? Il lui fallut faire un effort pour ramener sa pense au problme quil avait mission de rsoudre. Je crois, dit-il, que je vois o vous voulez en venir. Votre Dr Sarton envisageait de convertir les populations de la Terre sa nouvelle combinaison C/Fe, en la leur prsentant sous un angle nouveau et prometteur. Nos milieux conservateurs qui se dnomment eux-mmes Mdivalistes, ont t troubls par ces rvlations. Ils ont eu peur que Sarton russisse, et cest pour cela quils lont tu. Telle est donc la raison qui vous incite voir dans ce meurtre luvre dun complot organis, et non dun fanatique isol. Cest bien a ? Cest en effet peu prs ainsi que je vois la chose, Elijah. Baley, songeur, siffla en sourdine, tout en tapotant lgrement sur la table, de ses longs doigts souples. Puis il hocha la tte : Non, fit-il. Ca ne colle pas. Ca ne peut pas coller ! Excusez-moi, mais je ne vous comprends pas !... Jessaie de me reprsenter la chose. Un Terrien entre tranquillement dans Spacetown, il va droit chez le Dr Sarton, il

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le tue, et il sen va comme il tait venu. Eh bien, je ne vois pas cela. Lentre de Spacetown est, bien entendu, garde ? En effet, dit R. Daneel. Je crois pouvoir affirmer quaucun Terrien ne peut franchir subrepticement lentre du territoire. Alors, vous voil bien avanc ! Nous serions certainement dans une troublante impasse, Elijah, sil ny avait, pour venir de New York Spacetown, que le chemin de lexpress. Baley, songeur, observa attentivement son associ. Je ne vous suis pas, dit-il. Il ny a pas dautre voie de communication entre les deux villes que celle-l, voyons ! Il ny en a pas dautre directe, en effet, rpondit R. Daneel, qui, aprs avoir un moment gard le silence, ajouta : Vous ne voyez toujours pas o je veux en venir, nest-ce pas ? Absolument pas. Je me demande quoi vous faites allusion. Eh bien, sans vouloir vous offenser, je vais tcher de mexpliquer. Voudriez-vous me donner du papier et un crayon ?... Merci. Alors, suivez-moi bien, Elijah. Je trace ici un large cercle qui va reprsenter la ville de New York ; Puis, en voici un autre plus petit, que je dessine tangent au premier, et qui figurera Spacetown. Au point de tangence des deux circonfrences, je trace une flche que je dsigne sous le nom de barrire. Ne voyez-vous aucun autre moyen de faire communiquer les deux cercles ? Non, bien sr ! Il nen existe pas ! Dans une certaine mesure, dit le robot, je suis content de vous entendre parler ainsi, car cela confirme ce que lon ma appris sur la mentalit des Terriens et leur mthode de raisonnement. Cependant, si la barrire est lunique point de contact direct entre les deux zones, il nen est pas moins vrai que New York et Spacetown donnent, lune et lautre, et dans toutes les directions, sur la campagne. Il est donc possible un Terrien de quitter la ville par une de ces nombreuses sorties existantes, et de gagner Spacetown par la campagne, sans quaucune barrire ne larrte. Par la campagne ? Oui.
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Vous prtendez que lassassin aurait travers seul la campagne ? Pourquoi pas ? A pied ? Sans aucun doute. Cest le meilleur moyen de ne pas tre dcouvert. Le meurtre a eu lieu dans les premires heures de la matine, et le trajet a d tre parcouru avant laube. Impossible ! scria Baley. Il ny a pas, dans tout New York, un seul homme qui se risquerait quitter seul la ville. Je vous accorde quen temps ordinaire cela peut paratre invraisemblable. Nous autres Spaciens, nous sommes au courant de cet tat de choses, et cest pourquoi nous ne montons la garde qu la barrire. Mme au moment de la grande meute, vos compatriotes ont attaqu uniquement la barrire, mais pas un seul na quitt la ville. Et alors ? Mais maintenant nous sommes en prsence dune situation exceptionnelle. Il ne sagit pas de la rue aveugle dune foule cherchant briser une rsistance ; nous avons affaire un petit groupe de gens qui, de propos dlibr, tentent de frapper en un point non gard. Cest ce qui explique quun Terrien ait pu, comme vous lavez dit tout lheure, pntrer dans Spacetown, aller droit la demeure de sa victime, la tuer, et sen aller. Le meurtrier est entr par un point absolument dsert de notre territoire. Cest trop invraisemblable ! rpta Baley en secouant la tte. Vos compatriotes ont-ils essay de trouver des lments prcis permettant de servir de base une telle thorie ? Oui. Votre chef tait chez nous, presque au moment o le crime a eu lieu. Je sais. Il ma mis au courant. Ce fait est une preuve supplmentaire du soin que lon a apport choisir lheure du meurtre. Le commissaire principal travaillait depuis longtemps avec le Dr Sarton ; cest avec lui que notre grand savant avait labor un plan selon lequel certains accords devaient tre conclus entre nos villes, afin dintroduire petit petit chez vous des robots tels que moi. Le rendez-vous prvu pour le jour du crime avait prcisment pour objet la
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discussion de ce plan ; naturellement, le meurtre a arrt, provisoirement du moins, la mise en uvre de ces projets ; et la prsence de votre chef dans Spacetown, ce moment mme, a rendu toute la situation plus difficile et plus embarrassante, non seulement pour les Terriens, mais galement pour les Spaciens. Mais ce nest pas cela que javais commenc vous raconter. Quand le commissaire principal est arriv, nous lui avons dit : Lassassin a d venir en traversant la campagne. Et, tout comme vous, il nous a rpondu : Impossible ! ou peut-tre : Impensable ! Comme vous pouvez limaginer, il tait boulevers, et peut-tre son motion la-t-elle empch de saisir le point essentiel. Quoi quil en soit, nous avons exig quil procde, presque sur-le-champ, toutes les vrifications susceptibles de nous clairer sur la valeur de cette hypothse. Baley songea aux lunettes casses du commissaire, et, au milieu mme de ses sombres penses, il ne put se dfendre dun lger sourire. Pauvre Julius ! Oui, cela ne pouvait faire de doute, il devait tre boulevers ! Bien entendu, Enderby navait pas trouv le moindre moyen dexpliquer la situation aux orgueilleux Spaciens, car ceux-ci considraient toute dfectuosit physique comme une tare particulirement choquante, inhrente la race des Terriens, et due au fait que celle-ci ntait pas gntiquement slectionne. Au surplus, toute explication donne dans ce domaine lui aurait aussitt fait perdre la face, et le commissaire principal Julius Enderby ne pouvait aucun prix se permettre cela. Aussi bien, les Terriens devaient se tenir les coudes tous points de vue, et Baley se promit de ne rien rvler au robot sur la myopie dEnderby. Cependant, R. Daneel reprit son expos : Lune aprs lautre, toutes les sorties de la ville ont t inspectes. Savez-vous combien il y en a, Elijah ? Baley secoua la tte, et dit, au hasard : Une vingtaine ?... Cinq cent deux. Quoi ? Primitivement, il y en avait beaucoup plus, mais il nen subsiste que cinq cent deux utilisables. Votre ville a grandi

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lentement, Elijah ! Jadis, elle tait ciel ouvert, et les gens passaient librement de la cit la campagne. Bien sr ! Je sais tout cela. Eh bien, quand New York est pour la premire fois devenue une ville ferme, on a laiss subsister beaucoup dissues, et il en reste aujourdhui cinq cent deux. Toutes les autres ont t soit condamnes, soit dtruites, pour faire place des constructions. Je ne tiens pas compte, naturellement, des terrains datterrissage des avions de transport. Alors, quest-il rsult de cette inspection des sorties ? Rien. Aucune de ces issues nest garde. Nous navons trouv aucun fonctionnaire qui en ft officiellement charg, et personne na voulu prendre la moindre responsabilit ce sujet. On et dit que nul ne connaissait mme lexistence de ces issues. On peut donc affirmer que nimporte qui a pu sortir par une de ces portes, quand et comme il la voulu, et rentrer de mme, sans que nul ne puisse jamais dceler cette fugue. Qua-t-on trouv dautre ? Larme du crime avait disparu, jimagine ?... Oh, oui ! Aucun autre indice utilisable ? Aucun. Nous avons examin fond les abords de la frontire du territoire de Spacetown. Les robots travaillant dans les fermes ne peuvent apporter le moindre tmoignage ; ils ne sont gure plus que des machines exploiter les fermes, peine des humanodes ; et il ny avait aucun tre humain dans ces parages. Hum ! fit Baley. Alors, quoi ? Comme nous avons chou un bout de la ligne, Spacetown, il faut essayer de russir lautre bout, New York. Nous allons donc avoir pour tche de dcouvrir tous les groupes qui fomentent de lagitation, et de dpister toutes les organisations subversives. Combien de temps avez-vous lintention de consacrer cette enqute ? demanda Baley. Aussi peu que possible, mais autant quil le faudra. Eh bien, reprit Baley, pensif, je paierais cher pour que vous ayez un autre associ que moi dans cette pagaille !...
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Moi pas, dit R. Daneel. Le commissaire principal nous a fait le plus grand loge de votre loyaut et de vos capacits. Il est vraiment trop bon ! rpliqua Lije ironiquement, tout en se disant : Pauvre Julius ! Il a du remords mon gard, et il se donne du mal... Nous ne nous en sommes pas rapports entirement lui, reprit le robot. Nous avons examin votre dossier. Vous vous tes ouvertement oppos lusage des robots dans votre service. Oh, oh ! Et vous avez une objection formuler l-dessus ? Pas la moindre. Il est bien vident que vous avez le droit davoir une opinion. Mais votre prise de position nous a contraints tudier de trs prs votre profil psychologique. Et nous savons que, malgr votre profonde antipathie pour les robots, vous travaillerez avec lun deux si vous considrez que tel est votre devoir. Vous avez un sens extraordinairement lev de la loyaut, et vous tes extrmement respectueux de lautorit lgale. Cest exactement ce quil nous faut, et le commissaire Enderby vous a bien jug. Vous nprouvez aucun ressentiment, du fait de mon antipathie pour les robots ? Du moment quelle ne vous empche pas de travailler avec moi, ni de maider accomplir la tche que lon ma assigne, quelle importance peut-elle avoir ? Baley en resta interloqu, et il rpliqua, agressivement : A la bonne heure ! Jai donc pass avec succs lexamen ! Eh bien, parlons un peu de vous, maintenant ! Quest-ce qui vous qualifie pour faire le mtier de dtective ? Je ne vous comprends pas. Vous avez t dessin et construit pour rassembler des renseignements. Vous tes un sosie dhomme, charg de fournir aux Spaciens des lments prcis sur la vie des Terriens. Nest-ce pas un bon dbut, pour un enquteur, Elijah, que de rassembler des renseignements ? Un dbut, peut-tre. Mais une enqute exige bien autre chose que cela. Jen suis convaincu. Et cest pourquoi on a procd un rglage spcial de mes circuits.
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Ah ?... Je serais vraiment curieux den connatre les dtails, Daneel. Rien de plus facile. Je puis vous dire, par exemple, quon a particulirement renforc, dans mes organes moteurs, le dsir de la justice. La justice ! scria Baley. Sa raction fut tout dabord ironique, mais elle fit aussitt place une extrme mfiance, quil ne se donna mme pas la peine de dguiser. A ce moment, R. Daneel se retourna vivement sur sa chaise et regarda vers la porte. Quelquun vient ! dit-il. Ctait exact, car la porte souvrit, et Jessie, ple et les lvres pinces, entra, la vive surprise de Baley. Par exemple, Jessie, scria-t-il. Quest-ce qui ne va pas ? Elle sarrta sur le seuil, et vita le regard de son mari. Je mexcuse, murmura-t-elle. Il fallait que je rentre... Et o est Bentley ? Il va passer la nuit au Foyer du jeune homme. Pourquoi donc ? Je ne tavais pas dit de faire a ! Tu mavais dit que ton associ coucherait ici, et jai pens quil aurait besoin de la chambre de Bentley. Ce ntait pas ncessaire, Jessie, dit R. Daneel. Elle leva les yeux vers lui et le dvisagea longuement. Baley baissa la tte et contempla ses ongles ; il sentit un irrsistible malaise lenvahir, la pense de ce qui allait suivre, de ce quil ne pouvait daucune manire empcher. Dans le silence oppressant qui suivit, le sang lui monta au visage, ses tempes battirent trs fort, et finalement il entendit, lointaine et comme tamise par dpaisses couches disolant, la voix de sa femme qui disait : Je crois que vous tes un robot, Daneel. Et R. Daneel lui rpondit, toujours aussi calmement : Je le suis, en effet, Jessie.

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6 Murmures dans une chambre coucher

Sur les sommets les plus levs de quelques immeubles les plus luxueux de la cit, se trouvent les solariums naturels ; ils sont recouverts dun toit de quartz qui interdit lair dy pntrer librement, mais laisse passer les rayons du soleil, et un second toit mtallique et mobile permet de les fermer entirement la lumire du jour. Cest l que les femmes et les filles des principaux dirigeants de la ville peuvent venir se bronzer. Cest l, et l seulement que, chaque soir, se produit un fait exceptionnel : la nuit tombe. Dans le reste de la ville (y compris les solariums de lumire artificielle, o des millions dindividus peuvent, pendant des priodes strictement limites, sexposer de temps en temps aux feux de lampes arcs), il ny a que des cycles arbitraires dheures. Lactivit de la cit pourrait facilement se poursuivre, soit au rgime de trois tranches de huit heures, soit celui de quatre tranches de six heures, quil fasse nuit ou jour . La lumire, comme le travail, pourrait ne jamais cesser. Il y a dailleurs en permanence des rformateurs qui, priodiquement, prconisent ce mode dexistence, dans lintrt de lconomie et du rendement. Mais leurs propositions ne sont jamais acceptes. La plupart des anciennes habitudes auxquelles tait attache la socit terrestre avait d tre sacrifie, dans lintrt de cette conomie et de ce rendement : ainsi en avait-il t de lespace vital, de lintimit du foyer et mme dune bonne partie de la libert daction. Ctaient pourtant l les fruits dune civilisation dix fois millnaire. En revanche, lhabitude qua prise lhomme de dormir la nuit est aussi vieille que lhumanit : un million dannes sans
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doute. Il nest donc pas facile dy renoncer. Aussi, quoique la venue du soir ne soit pas visible, les lumires des appartements steignent mesure que la soire savance, et le pouls de la Cit semble presque cesser de battre. Certes, aucun phnomne cosmique ne permet de distinguer minuit de midi, dans les avenues entirement closes de limmense ville ; et cependant la population observe scrupuleusement les divisions arbitraires que lui imposent silencieusement les aiguilles de la montre. Et, quand vient la nuit , lexpress se vide, le vacarme de la vie cesse, et limmense foule qui circulait dans les colossales artres disparait : New York repose, invisible au sein de la Terre, et ses habitants dorment. Cependant Elijah Baley ne dormait pas. Il tait sans doute couch dans son lit, et aucune lumire ne brillait dans son appartement, mais cela ne suffisait pas faire venir le sommeil. Jessie tait tendue prs de lui, immobile dans lombre. Il ne lavait ni entendue ni sentie faire le moindre mouvement. Enfin, de lautre ct du mur, R. Daneel Olivaw se tenait... Comment ? Baley se le demanda : tait-il debout, assis ou couch ?... Il murmura : Jessie ! et rpta peu aprs : Jessie ! Elle remua lgrement sous le drap, et rpondit : Quest-ce que tu veux ? Jessie, ne rends pas ma tche encore plus difficile ! Tu aurais au moins pu me prvenir ! Comment laurais-je fait ? Jen avais lintention, mais je ne disposais daucun moyen... Jessie !... Chut !... Baley baissa de nouveau la voix : Comment as-tu dcouvert la vrit ? Ne veux-tu pas le dire ? Elle se tourna vers lui. Malgr lobscurit, il sentit le regard de sa femme pos sur lui. Lije, fit-elle dune voix peine plus audible quun souffle dair, peut-elle nous entendre ?... cette... chose... ? Pas si nous parlons trs bas. Quest-ce que tu en sais ? Peut-tre a-t-il des oreilles spciales pour entendre les moindres sons. Les robots spaciens peuvent faire toutes sortes de choses !...
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Baley le savait bien. La propagande prorobot ne cessait jamais dinsister sur les miraculeuses capacits des robots spaciens, leur endurance, le dveloppement extraordinaire de leurs sens, et les cent moyens nouveaux par lesquels ils taient en mesure daider lhumanit. Personnellement, Baley estimait que cet argument-l se dtruisait lui-mme ; car les Terriens hassaient les robots dautant plus quils les sentaient suprieurs eux dans bien des domaines. Ce nest pas le cas pour R. Daneel, rplique-t-il. On en a fait un tre humain ; on a voulu quil soit accept et reconnu ici comme tel, et cest pourquoi il na que des sens humains normaux. Comment le sais-tu ? Sil avait des sens extraordinairement dvelopps, il courrait un grand danger, en risquant de se trahir. Il en ferait trop, il en saurait trop. Tu as peut-tre raison... De nouveau le silence sappesantit entre eux. Une longue minute scoula, puis Baley fit une nouvelle tentative. Jessie, si tu voulais simplement laisser les choses suivre leur cours, jusqu ce que... jusqu ce... Ecoute, chrie, ce nest pas chic dtre fche contre moi ! Fche ? Oh ! Lije, que tu es donc bte ! Je ne suis pas fche. Jai peur. Je suis terrifie ! Elle eut comme un sanglot, et agrippa le col de pyjama de son poux. Ils restrent un instant enlacs, et la peine croissante de Baley se changea en un souci indfinissable. Mais pourquoi donc, Jessie ? Il ny a aucune raison pour que tu aies peur. Il est inoffensif, je te le jure ! Ne peux-tu te dbarrasser de lui, Lije ? Tu sais bien que non ! Cest une affaire officielle. Comment pourrais-je dsobir aux ordres que jai reus ? Quel genre daffaire, Lije ? Dis-le-moi ! Vraiment, Jessie, tu me surprends ! Il tendit la main vers la joue de sa femme et la caressa ; elle tait mouille, et il lui essuya soigneusement les yeux, avec la manche de son pyjama. Ecoute, lui dit-il tendrement, tu fais lenfant !
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Dis-leur, ton service, quils dsignent quelquun dautre pour cette affaire, quelle quelle soit. Je ten prie, Lije ! Jessie, rpliqua-t-il plus rudement, tu es la femme dun policier depuis trop longtemps pour ne pas savoir quune mission est une mission... Et pourquoi est-ce toi quon la confie ? Cest Julius Enderby... Ah ! fit-elle en se raidissant dans ses bras. Jaurais d men douter ! Pourquoi ne peux-tu pas dire Enderby que, pour une fois, il fasse faire cette corve par quelquun dautre ? Tu es beaucoup trop complaisant, Lije, et voil le rsultat... Bon, bon ! murmura-t-il, cherchant lapaiser. Elle se tut, et frissonna. Baley se dit quelle ne comprendrait jamais. Julius Enderby avait t un sujet de discussion depuis leurs fianailles. Enderby tait en avance sur Baley de deux classes lcole dadministration de la ville ; ils staient lis. Quand Baley avait pass le concours et subi les tests, ainsi que la neuroanalyse pour dterminer son aptitude au mtier de policier, il avait de nouveau trouv devant lui Julius Enderby qui tait dj pass dtective. Baley avait suivi Enderby, mais une distance toujours plus grande. Ce ntait la faute de personne en particulier. Baley possdait bien assez de connaissances et sa puissance au travail tait grande ; mais il lui manquait quelque chose que Enderby avait au plus haut point : le don de sadapter aux rouages compliqus de la machine administrative. Ctait un homme n pour voluer dans une hirarchie, et qui se sentait naturellement laise dans une bureaucratie. Le commissaire principal navait rien dun grand esprit, et Baley le savait bien. Il avait des manies presque enfantines, telles ses crises intermittentes de Mdivalisme outrancier. Mais il savait se montrer souple avec les gens ; il noffensait personne, recevait avec le sourire les ordres quon lui donnait, et commandait avec un judicieux mlange de gentillesse et de fermet. Il trouvait mme le moyen de sentendre avec les Spaciens ; peut-tre se montrait-il trop obsquieux leur gard. Baley, quant lui, naurait jamais pu discuter avec eux une demi-journe sans finir par se sentir exaspr ; il en tait bien
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convaincu, quoiquil ne les et pour ainsi dire pas frquents. En tout cas, les Spaciens avaient confiance en Julius Enderby, et cela rendait ce fonctionnaire extrmement prcieux pour la ville. Ce fut ainsi que, dans une administration civile o la souplesse et lamabilit valaient mieux que de hautes comptences individuelles, Enderby gravit rapidement les chelons de la hirarchie, et se trouva commissaire principal quand Baley pitinait encore dans la catgorie C. 5. Baley nen concevait pas damertume, mais il tait trop sensible pour ne pas dplorer un tel tat de choses. Quant Enderby, il noubliait pas leur ancienne amiti, et, sa manire parfois bizarre, il tentait souvent de compenser ses succs, en faisant de son mieux pour aider Baley. La mission quil lui avait confie, en lui adjoignant R. Daneel pour associ, en tait un exemple. Ctait une tche rude et dplaisante, mais on ne pouvait douter quelle pouvait engendrer pour le dtective un avancement sensationnel. Le commissaire principal aurait fort bien pu charger quelquun dautre de cette enqute. Ce quil avait dit le matin mme, au sujet du service personnel quil sollicitait, dguisait un peu le fait, mais celui-ci nen demeurait pas moins patent. Or, Jessie ne voyait pas les choses sous cet angle. En maintes occasions semblables, elle lui avait dj dit : Tout a vient de ta stupide manie de vouloir toujours tre loyal. Je suis fatigue dentendre tout le monde chanter tes louanges cause de ton merveilleux sens du devoir. Pense donc un peu toi, de temps en temps ! Jai remarqu que, quand on parle de nos dirigeants, il nest jamais question de la loyaut dont ils font preuve !... Cependant Baley demeurait trs veill dans son lit, et laissait Jessie se calmer. Il avait besoin de rflchir. Il lui fallait sassurer de la justesse de certains soupons quil commenait avoir. Classant lun aprs lautre bon nombre de petits faits, il en venait lentement laborer une thse. Soudain Jessie remua lgrement, et, mettant ses lvres tout contre loreille de son mari, elle murmura : Lije ? Pourquoi ne donnes-tu pas ta dmission ?
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Ne dis pas de btises ! Pourquoi pas ? reprit-elle, insistant ardemment. De cette faon, tu peux te dbarrasser de cet horrible robot. Tu nas qu aller trouver Enderby, et lui dire que tu en as assez. Non, rpliqua-t-il froidement. Je ne peux pas dmissionner au milieu dune importante enqute. Il mest impossible de remettre le dossier la disposition de mes chefs quand bon me semble. Si jagissais ainsi, je serais immdiatement dclass avec un motif grave. Eh bien, tant pis ! Tu referas ton chemin. Tu en es parfaitement capable, Lije ! Il y a une douzaine de postes, dans ladministration, que tu remplirais trs bien. Ladministration ne reprend jamais des gens que lon a dclasss pour motif grave. Je serais irrmdiablement rduit faire un travail manuel, et toi aussi, ne loublie pas. Bentley perdrait tous les avantages que ma fonction lui vaut actuellement, et ceux dont il bnficiera plus tard comme fils de fonctionnaire. Jessie, tu ne sais pas ce que cela signifie ! Jai lu certains articles sur ce sujet : mais je ne crains pas les consquences dune telle dcision. Tu es folle. Tu es compltement folle ! Baley ne put sempcher de frissonner. Une image fulgurante et familire passa devant ses yeux, limage de son pre, sacheminant, de dchance en dchance, vers la mort. Jessie soupira profondment, et, dans une raction violente, Baley cessa de se proccuper delle pour penser dsesprment la thorie quil essayait de mettre au point. Dun ton sec, il lui dit : Jessie, il faut absolument que tu me dises comment tu as dcouvert que Daneel tait un robot. Quest-ce qui ta amene penser cela ? Elle commena rpondre : Eh bien... , mais sarrta net. Ctait la troisime fois quelle tentait de sexpliquer et quelle y renonait. Il serra fortement dans la sienne la main de son pouse, et reprit dun ton trs pressant : Voyons, Jessie, je ten prie ! Dis-moi ce qui teffraie ! Jai simplement devin, rpondit-elle.

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Non, Jessie. Rien ne pouvait te le faire deviner. Quand tu as quitt lappartement, tu ne pensais pas que Daneel tait un robot, nest-ce pas ? Non... non... Mais jai rflchi... Allons, Jessie, parle ! Que sest-il pass ? Eh bien... Tu comprends, Lije, les filles bavardaient dans les Toilettes. Tu sais comme elles sont. Elles parlent de nimporte quoi... Ah, les femmes ! dit Baley. Oh ! dailleurs, les mmes bruits courent dans toute la ville. Cest invitable. Dans toute la ville ?... Baley sentit brusquement quil tait sur la bonne piste : une autre pice du puzzle venait de trouver sa place, et il entrevit le succs. Oui, reprit Jessie ; en tout cas, jen ai bien limpression. Elles ont racont quon parlait dun robot spacien qui se promenait librement dans la ville ; il a absolument lair dun homme et on le souponne de travailler pour la police. Alors, on ma pos des questions ce sujet. Elles mont demand en riant : Est-ce que votre Lije ne sait rien ce sujet, Jessie ? Moi aussi, jai ri, et je leur ai dit : Ne faites pas les idiotes ! Nous sommes ensuite alles au spectacle, et je me suis mise penser ton associ. Tu te rappelles quun jour tu as rapport la maison des photographies que Julius Enderby avait prises Spacetown, pour me montrer de quoi les Spaciens avaient lair. Eh bien, je me suis dit : Cest tout fait cela que Daneel ressemble ! Oh ! mon Dieu, quelquun a d le reconnatre dans le magasin de chaussures, et Lije tait avec lui ! Alors, jai prtext une migraine, et je me suis sauve... Bon ! fit Baley. Eh bien, maintenant, assez de divagations, Jessie ! Reprends-toi, et dis-moi de quoi tu as peur. Tu ne peux pas avoir peur de Daneel lui-mme : tu lui as parfaitement fait face, quand tu es rentre. Alors... Il se tut, et sassit dans son lit, carquillant en vain les yeux dans lobscurit. Sentant sa femme bouger contre lui, il tendit la main vers elle, cherchant son visage, et pressa sa paume contre les lvres de Jessie. Sous cette treinte, la jeune femme se
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souleva ; elle lui saisit le poignet, et le tordit violemment ; mais il se pencha vers elle et accentua encore sa pression. Puis, brusquement, il la lcha, et elle se mit pleurer. Excuse-moi, murmura-t-il, dun ton bourru. Jcoutais. Il se leva, et passa des pantoufles chaudes en Plastofilm. O vas-tu, Lije ? Ne me quitte pas ! Reste tranquille ! Je vais jusqu la porte, simplement. Il fit, en glissant presque sans bruit, le tour du lit, et alla entrouvrir la porte donnant sur le salon ; il attendit un long moment, et rien ne se produisit. Lappartement tait si tranquille quil pouvait entendre le lger sifflement de la respiration de Jessie. Plus encore, il sentit battre dans ses oreilles le rythme monotone de son pouls. Passant la main dans lentrebillement de la porte, il chercha ttons le commutateur lectrique du lustre du salon, et layant trouv, il lactionna dune lgre pression. Le plafond sclaira faiblement, si peu que la partie infrieure de la pice demeura dans la pnombre. Baley y vit cependant assez pour constater que la porte de lappartement tait ferme, et que le salon tait absolument calme. Il teignit l lumire et revint son lit. Il savait tout ce quil dsirait savoir. Les morceaux du puzzle sadaptaient de mieux en mieux les uns aux autres. La thse prenait vritablement forme. Oh ! Lije, gmit Jessie. Quest-ce qui ne va pas ? Tout va bien, Jessie. Tout va trs bien. Il nest pas l. Le robot ? Veux-tu dire quil est parti ?... Pour de bon ? Non, non. Il va revenir. Et, avant quil rentre, rpondsmoi. A quoi veux-tu que je rponde ? De quoi as-tu peur ? Elle ne dit rien, et Baley insista fortement. Tu as dit que tu tais terrifie. Par lui. Non. Nous avons discut ce point. Tu nas pas eu peur de lui, et dailleurs, tu sais fort bien quun robot ne peut faire aucun mal un tre humain.

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Je me suis dit, finit-elle par rpondre trs lentement, que, si tout le monde apprend quil est un robot, il y aura une meute et nous serons tus. Pourquoi nous tuerait-on ? Tu sais bien ce que cest quune meute ? On ne sait mme pas o le robot se trouve... alors ? On pourrait le dcouvrir. Et cest cela que tu crains, une meute ? Eh bien... Chut ! fit-il en la rejetant sur loreiller. Il est rentr, murmura-t-il loreille de Jessie. Alors, coute-moi et ne dis pas un mot. Tout va trs bien. Il va sen aller demain matin, et il ne reviendra pas. Et il ny aura pas dmeute. Il ne se passera rien du tout. En disant ces paroles, il se sentit presque satisfait, presque compltement satisfait. Il sentit en tout cas quil allait pouvoir dormir. Il se rpta, tranquillement : Pas dmeute... Rien !... Et, juste avant de sombrer dfinitivement dans le sommeil, il se dit encore : Pas mme denqute sur le meurtre, pas mme cela !... Tout le problme est rsolu !... Et il sendormit.

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7 Visite Spacetown

Le commissaire principal Julius Enderby essuya ses lunettes avec un tendre soin, puis il les posa dlicatement sur son nez. Cest un excellent truc ! se dit Baley. Ca vous occupe, pendant quon rflchit ce quon va dire ! Et puis ce nest pas coteux, comme de fumer... Cette pense lincita sortir de sa poche sa pipe et fouiller dans le fond de sa blague pour y puiser quelques pinces de sa maigre ration de grossier tabac. Le tabac tait une des rares denres de luxe que les Terriens cultivaient encore, et lon pouvait prvoir qu brve chance on renoncerait aussi ce genre de culture. Au cours de son existence, Baley navait jamais cess den voir les prix monter et les rations diminuer danne en anne. Enderby, ayant ajust ses lunettes, tourna un commutateur plac en un coin de sa table, ce qui eut pour effet de rendre la porte de son bureau translucide, mais uniquement de lintrieur vers lextrieur de la pice. Pour linstant, o est-il ? demanda-t-il. Il ma dit quil dsirait visiter notre organisation, et jai laiss Jack Tobin lui faire les honneurs de la maison. Baley alluma sa pipe ; elle comportait un couvercle quil referma soigneusement : le commissaire principal, comme la plupart des non-fumeurs, naimait pas beaucoup lodeur du tabac. Celui-ci reprit :
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Jespre que vous ne lui avez pas dit que Daneel tait un robot ! Bien sr que non ! Enderby, pas du tout dtendu, ne cessa de manipuler machinalement le calendrier automatique de son bureau. Est-ce que a marche ? demanda-t-il. Cest plutt pnible ! Je suis dsol, Lije... Vous auriez tout de mme pu me prvenir, dit Baley dune voix dure, quil avait tout fait lair dun homme. Comment, je ne lavais pas fait ? rpliqua le commissaire en prenant lair surpris. Mais pourtant ! ajouta-t-il soudain vhment, vous deviez vous en douter ! Je ne vous aurais pas demand de le loger, sil avait ressembl R. Sammy, voyons ! Je comprends votre pense, monsieur le commissaire. Mais, moi, je navais encore jamais vu ces robots-l, tandis que vous, vous les connaissez depuis longtemps. Je ne savais mme pas que lon pouvait en construire de pareils. Je regrette seulement que vous ne mayez pas prcis le fait ; cest tout. Ecoutez, Lije, je men excuse. Jaurais d vous prvenir, en effet, et vous avez raison. Cela tient ce que cette enqute et toute cette affaire me mettent tellement sur des charbons ardents que, la plupart du temps, je ne suis pas dans mon assiette. En tout cas, ce Daneel est un robot dun type nouveau, quon na pas encore achev dexprimenter ; il en est encore la priode des essais. Cest ce quil ma expliqu. Ah ! vraiment ? Baley se raidit un peu, et serrant les dents sur son tuyau de pipe, il dit, sans avoir lair dy attacher dimportance : R. Daneel a organis pour moi une visite Spacetown. A Spacetown ! scria Enderby, soudain indign. Oui. Logiquement, cest la principale dmarche que je dois maintenant faire. Il faut que je voie les lieux du crime et que je pose quelques questions. Je ne crois pas du tout que ce soit une bonne ide, rpliqua le commissaire, en secouant nergiquement la tte. Nous avons examin le terrain de fond en comble ; je ne vois
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donc pas ce que vous pourriez y trouver de nouveau. Et puis, ce sont des gens si tranges, Lije ! Il faut y aller en gants blancs. On ne peut les manier quavec beaucoup de formes, et vous nen avez pas lexprience ! Il porta son front une main potele et ajouta dun ton trangement passionn : Je les hais ! Baley ne put sempcher de laisser percer quelque hostilit dans sa rponse. Bon sang de bon sang, monsieur le commissaire ! Puisque ce robot est venu ici, je ne vois pas pourquoi je nirais pas l-bas ! Cest dj assez dsagrable de partager avec lui la responsabilit de lenqute, et je ne veux pas par surcrot me trouver en position dinfriorit. Mais, bien entendu, si vous ne me jugez pas capable de mener lenqute... Mais non, Lije, ce nest pas cela. Vous ntes pas en cause. Ce sont les Spaciens qui minquitent. Vous ne savez pas ce quils sont ! Eh bien, alors, rpliqua Baley en fronant les sourcils, pourquoi ne viendriez-vous pas avec moi, monsieur le commissaire ? Ce disant, il tambourina ngligemment de ses doigts sur son genou. Le commissaire carquilla les yeux, et rpliqua : Non, Lije. Je nirai pas l-bas. Ne me demandez pas cela ! Il parut chercher rattraper ses mots, trop vite chapps, et ajouta, plus calmement, avec un sourire forc : Jai un travail fou ici, vous savez, et je me suis laiss mettre en retard. Baley le regarda un long moment, puis, songeur, il lui dit : Sil en est ainsi, voici ce que je propose : quand je serai lbas, vous vous mettrez en communication avec Spacetown par tlvision ; juste un instant, vous comprenez, pour le cas o jaurais besoin daide. Eh bien... oui ; a, je crois que je peux le faire, rpondit Enderby sans enthousiasme. Bon ! fit Baley, qui, jetant un coup dil la pendule accroche au mur, se leva. Je resterai donc en contact avec vous.

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En quittant le bureau, Baley laissa une seconde la porte entrouverte et jeta un regard en arrire ; il put ainsi voir que son chef baissait la tte et lenfouissait dans le creux de son coude, pos sur sa table ; le dtective crut mme entendre un sanglot touff. Il en reut un coup si violent que, stant assis sur un coin de table, dans la salle voisine, il resta un instant sans bouger, ignorant lemploy qui, aprs lui avoir dit un bonjour machinal, se remit travailler. Il dtacha le couvercle de sa pipe, et renversant celle-ci, vida dans un cendrier un peu de poussire grise. Il la contempla dun air morose, referma sa pipe et la remit en poche : encore une ration disparue pour toujours !... Il rflchit ce qui venait de se passer. Dans un sens, Enderby ne lavait pas surpris. Baley stait attendu voir son chef sopposer ce quil se rendt Spacetown ; il lavait en effet toujours entendu insister sur les difficults que suscitaient les relations avec les Spaciens, et sur le danger que lon courrait si on laissait des ngociateurs non expriments discuter avec ces gens-l de questions importantes. Il navait pas pens cependant que le commissaire principal cderait si facilement. Il stait dit que son chef aurait au moins insist pour laccompagner. Labondance du travail en retard tait un prtexte sans valeur, vu limportance du problme rsoudre. Au reste, Baley ne dsirait pas du tout quEnderby vnt avec lui. Il avait prcisment obtenu ce quil voulait : il entendait que son chef assistt, le cas chant, aux discussions de lenqute, par le moyen de la tlvision trois dimensions, ce qui lui permettrait den tre tmoin en toute scurit. La scurit ! Ctait l le mot clef. Baley aurait certainement besoin dun tmoin que lon ne pt pas liminer dune seconde lautre. Il le lui faudrait, ne ft-ce que pour garantir et sauvegarder sa propre scurit. Or, le commissaire principal avait accept ce plan sur-le-champ et Baley, songeant au sanglot quil avait entendu ou cru entendre se dit que son chef tait vraiment emptr dans cette affaire jusquau cou... Une voix trop bien connue, et non moins dplaisante, se fit entendre soudain derrire son paule et le fit sursauter : Quest-ce que tu me veux encore ? demanda-t-il, furieux.
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Le sourire stupide de R. Sammy demeura fig sur son visage. Jack ma pri de vous dire que Daneel est prt, Lije. Cest bon. Maintenant, fous le camp ! Il regarda en fronant les sourcils le robot qui sen allait. Rien ne lexasprait plus que dentendre cet assemblage dorganes mtalliques lappeler ainsi par son petit nom. Il sen tait plaint au commissaire, lors de la mise en service de R. Sammy, mais Enderby avait rpliqu en haussant les paules : On ne peut pas faire autrement, Lije. Le public a insist pour que les robots que nous fabriquons soient conus de telle faon quils agissent toujours sous limpulsion des intentions les plus amicales. Leurs circuits ont t calculs dans cet esprit. Vous devez donc admettre que R. Sammy a pour vous le maximum de sympathie, et comprendre quil ne peut vous appeler que par le nom le plus amical, savoir votre petit nom... Des circuits amicaux !... Ctait la loi ; aucun robot, quelle que ft son utilisation, ne devait tre capable, en quelque circonstance que ce ft, de faire du mal un tre humain. Ctait laxiome de base de toute la Robotique, cette science qui avait, ds sa cration, proclam Un robot ne peut porter atteinte un tre humain ni, restant passif, laisser cet tre humain expos au danger. On navait jamais construit de cerveau positronique sans que ce principe et t si profondment intgr dans ses circuits fondamentaux quaucun dtraquement de ses organes ne pt se concevoir dans ce domaine. Il ny avait donc pas besoin de circuits amicaux spciaux ! Et cependant le commissaire principal avait raison : la mfiance des Terriens lgard des robots tait quelque chose dabsolument irraisonn, et cest pourquoi il avait fallu les doter de circuits amicaux, si bien quun robot devait toujours sourire. Il en tait en tout cas ainsi sur Terre. Mais R. Daneel, lui, ne souriait jamais. Baley soupira profondment, et, se relevant, il se dit : Et maintenant, Spacetown, prochaine et peut-tre dernire tape !

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Les services de police de la ville, ainsi que certains hauts fonctionnaires, disposaient encore de vhicules individuels pour circuler dans les avenues et dans certains tunnels souterrains, ouverts autrefois au trafic, mais interdits maintenant aux pitons. Les groupement libraux ne cessaient jamais de demander que ces routes carrossables fussent transformes en terrains de jeux pour les enfants, ou amnages en boutiques, ou encore utilises pour augmenter le rseau des tapis roulants secondaires et celui de lexpress. Mais les impratives exigences de la scurit civique demeuraient inflexibles. Il tait en effet essentiel de prvoir des incendies trop importants pour quon pt les matriser par les moyens habituels, des ruptures massives de courant ou de ventilation, et surtout de graves meutes ; et, en vue de telles ventualits, il fallait que les forces de lordre de la Cit pussent tre diriges en hte vers les points nvralgiques. Pour cela, il nexistait et ne pouvait exister aucun autre mode dacheminement de troupes que les autoroutes. Baley avait dj circul dans ces tunnels maintes reprises, mais, chaque fois, le vide de ces espaces lui avait paru choquant et dprimant. Ils semblaient tre des milliers de kilomtres de la vie ardente et chaude de New York. Tels de longs serpents sinistres et aveugles, ces routes se droulrent sous ses yeux, tandis quil conduisait la voiture de police ; tout moment, elles souvraient sur de nouvelles avenues, mesure quelles sincurvaient dans telle ou telle direction ; et, sans quil et besoin de se retourner, il savait que, derrire lui, un autre long et sombre serpent se droulait de mme et disparaissait au loin. Lautoroute tait bien claire, mais cette lumire ne signifiait rien dans un tel silence et un tel vide. R. Daneel ne fit rien pour rompre ce silence ; il regardait droit devant lui, aussi indiffrent au vide de lautoroute qu la cohue de lexpress. En lespace dun clair, et tandis que la sirne de la voiture hurlait sinistrement, ils bondirent hors de lautoroute pour gagner, par une rampe incurve, la chausse carrossable dune avenue de la ville. Des chausses carrossables continuaient en effet tre entretenues dans les principales artres, et demeuraient un des rares vestiges du pass. Car il ny
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avait plus de vhicules automobiles, lexception des voitures de police, de pompiers ou de quelques camions du service de la voirie. Aussi les pitons en usaient-ils en toute tranquillit, de sorte que larrive inopine de la voiture mugissante les fit scarter avec autant de hte que dindignation. Baley se sentit respirer plus librement ds quil entendit autour de lui le bruit familier de la foule ; mais cela ne dura gure, car moins de deux cents mtres plus loin, il quitta lavenue pour sengager dans les couloirs nouveau dserts qui menaient Spacetown. On les attendait la barrire. De toute vidence, les factionnaires du poste de garde connaissaient R. Daneel, car, tout humains quils fussent, ils lui firent un petit signe damiti, sans prendre le moins du monde un air de supriorit. Lun des gardiens sapprocha de Baley et le salua avec une courtoisie toute militaire, dont la perfection nexcluait pas la froideur. Il tait grand et avait lair grave, mais son physique ne rpondait pas aussi parfaitement que celui de R. Daneel la dfinition du Spacien. Votre carte didentit, sil vous plat, monsieur, dit-il. Le document fut examin rapidement, mais avec soin. Baley remarqua que lhomme portait des gants couleur chair, et que, dans chaque narine, se trouvait un petit filtre peine visible. Le factionnaire salua de nouveau et lui rendit la carte ; puis il lui dit : Il y a ici des Toilettes o vous pouvez prendre une douche. Baley eut envie de refuser loffre, car il navait aucun besoin de se laver, mais, comme la sentinelle regagnait sa place, R. Daneel intervint : Il est dusage, mon cher Elijah, dit-il en tirant son associ par la manche, que les citoyens de New York prennent une douche avant de pntrer dans Spacetown. Je me permets de vous le signaler, car je sais que vous ne dsirez pas compliquer les choses, ni pour vous ni pour nous, par manque dinformation sur nos coutumes. Cest galement dans cet esprit que je dois vous prier de prendre toutes vos prcautions au point de vue hyginique, car, lintrieur de Spacetown, vous ne disposerez pas de water-closet.
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Pas de water-closet ? scria Baley, scandalis. Mais cest inimaginable ! Je veux dire, bien entendu, quil ny en a pas la disposition des citoyens de New York. Baley ne put cacher son indignation. Je suis dsol, reprit Daneel, mais il sagit dun rglement qui ne comporte aucune exception. Sans rpliquer un mot, Baley entra donc dans les Toilettes, et sentit, plus quil ne le vit, R. Daneel qui y pntrait derrire lui. Quest-ce quil veut ? se dit-il. Me contrler, sans doute, et sassurer que je me libre des microbes de la ville ! Pendant un instant, il eut peine matriser son exaspration, et il ny parvint quen se dlectant par avance lide du coup quil allait bientt porter Spacetown ; il sen rjouit tellement quil en vint considrer comme ngligeable le risque quil courait lui-mme. Les Toilettes taient de petites dimensions, mais bien agences, et dune propret si mticuleuse quon pouvait les qualifier dantiseptiques. Lair avait une odeur que Baley, un peu dconcert tout dabord, reconnut bientt : Cest de lozone ! se dit-il. La pice est soumise laction de rayons ultra-violets ! Un cran salluma puis steignit tour tour et plusieurs reprises ; quand il demeura dfinitivement allum, Baley put y lire lindication suivante : Le visiteur est pri denlever tous ses vtements, y compris ses souliers, et de les placer dans la cavit ci-dessous. Baley sexcuta. Il dgrafa son ceinturon et son baudrier, et quand il se fut dshabill, il les remit sur son corps nu ; le revolver qui y tait accroch pesait lourd, et la sensation tait fort dsagrable. Avec un bruit sec, le tiroir dans lequel il avait plac ses vtements fut tir vers lextrieur. Le panneau lumineux steignit, puis se ralluma, et une nouvelle inscription y parut : Le visiteur est pri de satisfaire ses besoins hyginiques, puis de passer sous la douche en suivant le chemin indiqu par la flche.
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Baley eut limpression quil ntait plus quune pice de machine, manuvre distance par un bras invisible sur une chane de montage. Son premier geste en entrant dans la petite cabine de douche, fut de veiller ce que son tui-revolver ne laisst pas pntrer deau ; il tint fermement sa main serre contre le rabat de ltui ; il savait, pour en avoir fait lexprience au cours de nombreux exercices, quil pouvait cependant tirer son arme et sen servir en moins de cinq secondes. Il ny avait au mur ni crochet ni patre o la suspendre, et comme Baley ne vit mme pas o se trouvait apparemment la douche, il alla placer le revolver dans le coin le plus loign de lentre de la cabine. A ce moment, lcran lumineux sclaira de nouveau pour signaler : Le visiteur est pri douvrir les bras perpendiculairement son corps, et de se tenir au centre du cercle trac sur le sol, les pieds orients dans la position indique. Ds quil eut plac ses pieds dans les petites cavits prvues cet effet, lcran steignit, et instantanment une poussire deau grande pression jaillit, chaude et piquante, du plafond, du plancher et des quatre murs la fois ; elle fouetta son corps de tous cts, et il sentit mme quelle giclait sous la plante de ses pieds. Cela dura environ une minute, pendant laquelle, sous laction combine de la chaleur et de la pression du jet, sa peau rougit violemment, tandis que ses poumons parvenaient difficilement respirer dans cette vapeur. Puis, pendant une autre minute, la douche fut moins violente et plus frache ; enfin, un courant dair chaud lenveloppa, et le laissa non seulement sec, mais avec une relle impression de bien-tre. Il ramassa son arme et son ceinturon, et saperut queux aussi taient chauds et secs. Il les remit et sortit de la douche juste pour voir R. Daneel qui mergeait dune cabine voisine. Bien sr ! se dit-il. R. Daneel nest pas un citoyen de New York, mais il rapporte ici des microbes de la ville ! Par la force de lhabitude, Baley dtourna automatiquement les yeux ; puis il se dit que, aprs tout, les coutumes de R. Daneel ntaient pas les mmes que celles des New-Yorkais, et il se contraignit regarder un instant le robot. Ses lvres ne
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purent alors rprimer un lger sourire : la ressemblance de R. Daneel avec un tre humain ne se limitait pas son visage et ses mains ; on avait pris la peine de ltendre toutes les parties de son corps, et cela de la faon la plus parfaite. Baley continua davancer de quelques pas dans la direction quil navait pas cess de suivre depuis son entre dans les Toilettes, et cest ainsi quil retrouva un peu plus loin ses vtements soigneusement plis, qui lattendaient, rpandant une odeur chaude et propre. Un nouvel cran lumineux salluma, et lindication suivante apparut : Le visiteur est pri de se rhabiller, puis de placer son doigt dans lalvole ci-contre. Baley, se conformant la prescription, posa le bout de son index sur une surface laiteuse et particulirement propre. Aussitt, il sentit une vive piqre son doigt et, relevant en hte celui-ci, il constata quune petite goutte de sang y perlait ; mais une seconde plus tard, elle disparut. Il secoua son doigt et le pressa, sans russir le faire saigner de nouveau. Il tait clair que lon analysait son sang, et, cette pense, il ne put se dfendre dune lgre inquitude ; il tait certes habitu subir priodiquement des examens mdicaux, mais il fut convaincu que les mdecins de la police new-yorkaise y avaient procd de faon moins complte que ces fabricants de robots nallaient le faire : peut-tre mme ces derniers savaientils mieux sy prendre !... Et Baley ntait pas certain de dsirer quun examen approfondi rvlt exactement son tat de sant... Il attendit un moment qui lui sembla long, puis lcran se ralluma, et il y lut : Le visiteur est pri davancer. Poussant un soupir de soulagement, il fit quelques pas qui lamenrent sous un portail ; mais l, deux barres dacier se rabattirent soudain devant lui, barrant le passage, et, sur un autre cran lumineux, les mots suivants apparurent : Le visiteur est pri de ne pas aller plus loin. Quest-ce que a signifie ? scria-t-il, oubliant dans sa colre quil se trouvait encore dans les Toilettes.
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A ce moment, la voix de R. Daneel murmura, tout prs de son oreille : Des dtecteurs spciaux ont d, je pense, dceler que vous tes arm, Elijah. Avez-vous votre revolver dans ltui ? Baley, cramoisi, se retourna, et il eut de la peine sexprimer, tant il tait furieux. Evidemment ! finit-il par rtorquer dune voix rauque. Un policier doit toujours avoir son arme sur lui, ou porte immdiate de sa main, quil soit ou non en service. Ctait la premire fois, depuis lge de dix ans, quil lui arrivait de parler dans les Toilettes. A cette poque, il lavait fait en prsence de son oncle Boris, et avait t pour se plaindre, parce quil stait tordu un doigt de pied. Mais quand ils taient rentrs chez eux, loncle Boris lui avait donn une fesse pour le punir de ce manquement aux bonnes manires... Aucun visiteur ne peut pntrer arm dans Spacetown, rpliqua R. Daneel. Cest la rgle, et votre chef, le commissaire principal, sy soumet chacune de ses visites, Elijah. En toute autre circonstance, Baley aurait tourn les talons et plant l Spacetown et son robot. Mais, en cet instant mme, il navait quun dsir, celui de mener bien son plan, grce auquel il comptait prendre une revanche clatante, qui compenserait toutes ces humiliations. Voil donc, se dit-il, en quoi consiste cette discrte inspection, qui a remplac les fouilles dtailles dautrefois ! Rien dtonnant, vraiment, ce que les gens en aient t indigns et se soient rvolts, quand on a commenc appliquer ici ces mthodes ! Furieux, il dtacha de son ceinturon son tui-revolver. R. Daneel le lui prit des mains, le plaa dans une cavit du mur, et, montrant une petite plaque mtallique situe juste au-dessus, il dit : Veuillez appuyer avec votre pouce sur cette plaque, Elijah. Seul, votre propre pouce pourra rouvrir ce tiroir, quand nous ressortirons. Baley, ainsi dsarm, se sentit bien plus nu quil ne lavait t sous la douche. Les barres dacier stant releves, il franchit le passage et sortit enfin des Toilettes.
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Celles-ci donnaient sur un couloir, mais Baley y dcela aussitt quelque chose danormal. Dune part, la lumire quil aperut au bout du corridor ntait pas celle laquelle il tait habitu ; dautre part, il sentit sur son visage un souffle dair, comme si une voiture venait de passer prs de lui. R. Daneel parut se rendre compte que son compagnon ntait pas son aise et lui dit : A partir de maintenant, Elijah, vous serez constamment lair libre, et non plus dans un air conditionn. Baley prouva un lger vertige, et il se demanda pourquoi les Spaciens, si stricts dans leur examen dun corps humain provenant de la Cit, respiraient cependant un air ncessairement impur. Il pina ses narines, comme pour mieux filtrer ainsi cet air dangereux. Mais R. Daneel reprit : Je suis convaincu, Elijah, que vous allez constater que lair libre na rien de dltre, et nest pas du tout mauvais pour votre sant. Bon ! rpliqua Baley, laconiquement. Cependant ces courants dair lui fouettaient dsagrablement le visage ; ils ntaient sans doute pas violents, mais ils avaient quelque chose dimpalpable qui le troubla. Ce qui survint ensuite fut bien pire : lextrmit du couloir, le ciel bleu parut, et, au moment o ils sortirent, une clart intense et blanche les inonda. Baley avait dj vu la lumire solaire, car son service lavait un jour oblig se rendre dans un solarium naturel ; mais l, une carapace de verre tamisait les rayons et transformait lnergie mme du soleil en une clart moins aveuglante. A lair libre, ctait tout diffrent, et le dtective tourna automatiquement ses regards vers lastre mais il lui fallut bientt renoncer le contempler, car ses yeux semburent de larmes et il dut les fermer demi. Comme un Spacien savanait vers lui, Baley ne put tout dabord rprimer une raction faite de mfiance et dinquitude. Mais R. Daneel, pressant le pas, alla au-devant du nouveau venu, le salua, lui serra la main, et le Spacien, se tournant vers Baley, lui dit : Voulez-vous maccompagner, je vous prie, monsieur ? Je suis le Dr Han Fastolfe.
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Quand ils eurent pntr dans lune des maisons au toit bomb en forme de dme, les choses samliorrent. Baley ne put que sbahir la vue des pices aux vastes dimensions, qui prouvaient combien on se souciait peu, Spacetown, de mnager lespace vital de chaque demeure ; mais il fut heureux de constater que lair y tait nouveau conditionn. Jai ide, lui dit le Dr Fastolfe, en sasseyant et en croisant ses longues jambes, que vous prfrez au souffle du vent lair conditionn auquel vous tes habitu. Lhomme paraissait sincrement aimable. Son front tait finement rid, et sa peau paraissait un peu flasque sous les yeux et sous le menton. Il avait peu de cheveux, mais ceux-ci ntaient pas grisonnants ; quant ses grandes oreilles, lgrement dcolles, elles lui donnaient un aspect bon enfant et cordial qui plut au dtective. Le matin mme, avant de quitter son domicile, Baley avait jet de nouveau un coup dil aux photographies quEnderby avait prises Spacetown. R. Daneel venait dorganiser leur visite, et Baley avait voulu se prparer rencontrer des Spaciens en chair et en os. Ce ne pouvait tre que trs diffrent des entretiens quil avait eus, plusieurs reprises, avec ces gens-l, par tlphone tlvis. Ces photographies montraient, en gnral, des Spaciens de mme type que ceux dont parlaient les livres films des bibliothques : des hommes de haute taille, au visage color, lair grave, mais ayant bel aspect. R. Daneel Olivaw en tait un reprsentant caractristique. A mesure quils examinaient ces instantans, Daneel avait nomm Baley les Spaciens quils reprsentaient ; et tout coup, Baley stait cri : Tiens ! mais vous voil, nest-ce pas ? Non, avait rpondu Daneel. Ce nest pas moi, mais celui qui ma invent, le Dr Sarton. Il avait dit cela sans motion, et Baley avait rpliqu dun ton ironique : Ah ! cest donc a ! Lui aussi, il vous a cr son image !... Mais Daneel navait pas relev la plaisanterie, et, la vrit, Baley sy attendait : la Bible ntait en effet diffuse parmi les Mondes Extrieurs que dans une trs faible mesure.
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Et maintenant que Baley examinait son interlocuteur, il constata que le Dr Han Fastolfe tait un homme dont les traits diffraient trs sensiblement de ceux des Spaciens : ce fait lui plut beaucoup. Ne voulez-vous pas vous restaurer un peu ? demanda Fastolfe. Ce disant, il montra du doigt la table qui les sparait, Daneel et lui du dtective. Elle ne portait quun rcipient contenant quelques boules de couleurs varies. Baley fut un peu surpris : il avait cru que cette coupe servait dornement. Mais R. Daneel lui expliqua de quoi il sagissait : Ce sont des fruits naturels cultivs sur la plante Aurore. Je vous conseille de goter celui-ci. Ca sappelle une pomme, et on trouve gnralement son gout agrable. Fastolfe eut un sourire et dit : R. Daneel ne parle videmment pas par exprience, mais il a tout fait raison. Baley porta la pomme sa bouche. Elle avait une surface rouge et verte. Elle tait franche au toucher, et il sen dgageait un parfum lger mais agrable. Il mordit dedans sans effort, et lacidit inattendue de la pulpe lui fit mal aux dents. Il la mcha dlicatement. Les citoyens de New York consommaient, bien entendu, des denres naturelles, chaque fois que les rations en comportaient. Baley lui-mme avait souvent mang de la viande naturelle et du pain. Mais ce genre de nourriture avait toujours subi une prparation ; elle avait t ou cuite, ou moulue, ou fondue, ou mlange. Les fruits, par exemple, taient consomms sous forme de sauces ou de conserves. Ce que Baley tenait dans sa main devait provenir tout droit du sol impur dune plante. Jespre quau moins ils lont bien nettoye , se dit-il. Et de nouveau il stonna des anomalies qui caractrisaient les notions des Spaciens en matire de propret. Cependant, Fastolfe lui dit : Permettez-moi de me prsenter dune faon un peu plus prcise. Je suis charg, Spacetown, de lenqute sur lassassinat du Dr Sarton, tout comme le commissaire principal Enderby la dirige New York. Si je peux vous aider de quelque
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manire que ce soit, je suis prt le faire. Nous sommes aussi dsireux que vous de voir laffaire se terminer tranquillement, et dempcher le retour dincidents de ce genre dans lavenir. Je vous remercie, docteur Fastolfe, rpondit Baley. Soyez certain que japprcie sa valeur votre attitude. Mais en lui-mme, il se dit que cet change de politesses suffisait. Il mordit au centre de la pomme, et de petits grains ovales, et de couleur fonce, emplirent sa bouche. Il les cracha aussitt, et ils tombrent terre. Lun deux aurait mme touch la jambe de Fastolfe, si le Spacien ne lavait pas retire en hte. Baley rougit, et voulut les ramasser, mais Fastolfe lui dit trs aimablement : Cela na aucune importance, monsieur Baley. Laissez-les donc, je vous en prie. Baley se redressa, et reposa doucement le trognon de pomme sur la table. Il eut limpression, assez dsagrable, quaprs son dpart on ferait disparatre, non seulement les petits grains, mais encore la coupe de fruits, qui serait emporte et jete hors de Spacetown ; quant la pice, on la dsinfecterait avec du viricide... Il masqua son embarras en brusquant les choses. Je me permets de vous demander que le commissaire principal Enderby assiste notre entretien par tlphone tlvis. Rien nest plus facile, rpondit Fastolfe en haussant les sourcils. Daneel, voulez-vous tablir la communication ? Baley, trs tendu et mal laise, attendit quun large cran situ dans un coin de la pice sallumt ; en quelques secondes, on y vit paratre la silhouette du commissaire Enderby assis son bureau. Ds lors, le dtective se sentit beaucoup mieux, et ce fut avec une sorte de tendresse quil retrouva le visage familier de son chef. Mieux encore, il neut plus quun dsir, celui de rentrer sain et sauf dans ce bureau, ou, dfaut, en nimporte quel autre endroit de la Cit, pourvu quil y ft avec Enderby. Il se sentit mme prt accepter quon le loget dans un des quartiers les plus discrdits du secteur des usines levure.

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Du moment quil disposait dun tmoin, Baley navait plus aucune raison de tergiverser. Je crois, dclara-t-il donc, que je peux expliquer la mystrieuse disparition du Dr Sarton. Tout en observant de prs ses interlocuteurs, il vit, du coin de lil, Enderby se lever dun bond et rattraper au vol ses lunettes ; mais en se tenant debout, le commissaire avait la tte hors du champ de la tlvision ; il se rassit donc, montrant un visage cramoisi, et ne dit pas un mot. De son ct, le Dr Fastolfe semblait tout aussi boulevers, mais sefforant de ne pas le montrer, il garda la tte penche. Seul, R. Daneel demeura impassible. Voulez-vous dire, demanda Fastolfe, que vous avez dcouvert le meurtrier ? Non, dit Baley. Je veux dire quil ny a pas eu de meurtre. Quoi ? scria Enderby. Un instant, je vous prie, monsieur le commissaire principal, dit Fastolfe en levant la main. Par consquent, monsieur Baley, ajouta-t-il, en regardant le dtective bien en face, vous prtendez que le Dr Sarton est toujours vivant ? Oui, monsieur, et je crois savoir o il se trouve. Ah ? O a ? Ici mme ! dclara Baley, en tendant fermement le bras vers R. Daneel Olivaw.

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8 Discussion au sujet dun robot

Sur le moment, Baley eut surtout conscience que son pouls battait trs fort. Il lui sembla quil vivait une minute exceptionnelle, o le temps suspendait sa course. Si R. Daneel ne manifestait aucune motion, en revanche, Han Fastolfe ne cacha pas une stupfaction empreinte dironie. Ce fut la raction du commissaire Julius Enderby qui frappa le plus Baley. Lcran de tlvision ne reproduisait pas de faon rigoureusement exacte son visage ; il y avait toujours un peu de flottement dans ses traits ; on voyait bien quil suivait ardemment lentretien, mais le manque de nettet de limage et les lunettes du commissaire empchrent Baley de saisir le regard de son chef. Eh l, Julius, se dit-il. Ne vous effondrez pas ! Jai besoin de vous ! Il ne pensait vraiment pas que, cdant un mouvement dhumeur, Fastolfe se livrerait quelque geste inconsidr. Au cours de ses nombreuses lectures, il avait appris que les Spaciens navaient pas de religion, et remplaaient celle-ci par un rationalisme froid et flegmatique, rig en dogme philosophique. Convaincu que ctait vrai, il comptait ldessus : ces gens-l ne manqueraient pas dagir lentement, en se basant uniquement sur leur raisonnement. Sil avait t seul avec eux, pour leur dire ce quil venait de dclarer, il ne serait jamais revenu New York ; il en tait convaincu, car on laurait froidement supprim, conformment aux conclusions dun raisonnement ; la vie dun citoyen newyorkais naurait pas pes lourd en regard du succs dun plan
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mrement calcul. On aurait fait des excuses au commissaire Enderby, on lui aurait mme montr sans doute le cadavre de son dtective, et, en hochant la tte, on lui aurait encore parl dune conspiration monte par les Terriens. Le brave Julius laurait cru ; il tait ainsi fait ; sil hassait les Spaciens, ctait surtout par peur, et il naurait jamais os leur dire quil ne les croyait pas. Ctait bien pour cette raison quil fallait absolument quEnderby ft tmoin du droulement de lenqute, et surtout quil y assistt distance, de faon quaucune mesure de scurit prise par les Spaciens ne pt latteindre... Or, voici que le commissaire principal scria dune voix rauque : Vous vous trompez compltement, Lije ! Jai vu moimme le cadavre du Dr Sarton. Vous avez vu les dbris informes de quelque chose quon vous a dsign comme tant le cadavre du Dr Sarton, rpliqua audacieusement Baley, en songeant aux lunettes casses du commissaire, circonstance singulirement propice au plan des Spaciens. Non, non, Lije, dit Enderby. Je connaissais bien le Dr Sarton, et sa tte tait intacte. Ctait bien lui. Il porta la main ses lunettes, comme pour mieux prouver que sa mmoire tait fidle, et il ajouta : Je lai examin de prs, de trs prs ! Et que pensez-vous de celui-ci, monsieur le commissaire ? demanda Baley en dsignant R. Daneel. Ne ressemble-t-il pas sy mprendre au Dr Sarton ? Oui, sans doute, comme une statue ressemble son modle. Un tre humain peut parfaitement se composer une attitude inexpressive, monsieur le commissaire. Supposez que ce soit un robot dont vous avez vu les restes. Vous me dites que vous les avez examins de trs prs. Avez-vous regard dassez prs pour voir si la surface carbonise, lendroit o le projectile est entr, tait vraiment un tissu organique humain, ou la couche dun produit qui avait brl, en mme temps que le mtal des organes du robot fondait ? Enderby parut scandalis et dclara :
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Votre question est positivement ridicule, Lije ! Baley se tourna alors vers le Spacien et lui demanda : Consentez-vous faire procder lexhumation du corps, aux fins dautopsie, Dr Fastolfe ? Normalement, rpondit en souriant celui-ci, je naurais rien objecter votre proposition, monsieur Baley. Mais lennui, cest que nous nenterrons pas nos morts. Nous les incinrons toujours. Cest, en loccurrence, trs avantageux ! dit Baley. Mais voyons ! reprit Fastolfe. Dites-moi donc, monsieur Baley, comment tes-vous parvenu cette conclusion vraiment tonnante ? Il ne cde pas, se dit Baley. Il va crner tant quil pourra ! Oh ! cest bien simple ! dclara-t-il. Pour imiter un robot, il ne suffit pas de se composer un visage impassible et de sexprimer en un langage conventionnel. Votre faiblesse, vous autres hommes des Mondes Extrieurs, cest que vous avez trop lhabitude des robots. Vous en tes arrivs les considrer presque comme des tres humains, et vous ne savez mme plus reconnatre en quoi ils diffrent de nous. Mais, sur Terre, il nen est pas de mme. Nous, nous savons trs bien ce quest un robot. Ainsi, par exemple, R. Daneel est beaucoup trop humain pour quon le prenne pour un robot. Ds mon premier contact avec lui, jai senti que javais affaire un Spacien. Jai d faire un gros effort pour admettre comme vridiques ses dclarations touchant sa qualit de robot. Et maintenant je comprends trs bien ma raction premire, puisque effectivement il est un Spacien et non pas un robot. A ce moment R. Daneel intervint lui-mme, sans se montrer aucunement bless de faire ainsi lobjet de la discussion. Je vous ai dj expliqu, mon cher associ, que jai t construit pour prendre provisoirement place parmi les Terriens. Cest donc dessein que lon ma donn une ressemblance aussi complte avec les hommes. Mme au point de vous doter, au prix de grands efforts, dorganes prtendus humains, qui habituellement sont toujours

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recouverts de vtements, et qui, pour un robot, ne peuvent servir rien ? Comment donc lavez-vous dcouvert ? demanda Enderby. Je nai pas pu ne pas le remarquer, rpliqua Baley en rougissant... dans les Toilettes... Enderby parut profondment choqu ; mais Fastolfe riposta aussitt : Vous devez srement comprendre que, si lon dsire utiliser un robot ressemblant vraiment un homme, cette ressemblance doit tre complte. Etant donn le but que nous cherchons atteindre, mieux vaut ne rien faire du tout que prendre des demi-mesures. Puis-je fumer ? demanda brusquement Baley. Trois pipes dans la mme journe constituaient une extravagance ridicule ; mais, dans le tourbillon de cette discussion quil avait tmrairement engage, il avait besoin de la dtente que lui procurait le tabac. Aprs tout, il tait en train de clouer le bec ces Spaciens, et de les obliger ravaler leurs mensonges. Mais Fastolfe lui rpondit : Veuillez mexcuser, mais je prfrerais que vous ne fumiez pas. Cette prfrence , Baley sentit quelle avait la force dun ordre. Il remit donc en poche sa pipe, quil avait tire, comptant sur une autorisation automatique. Bien sr ! se dit-il amrement. Enderby ne ma pas averti, parce quil ne fume pas ; mais cest vident, tout se tient ; dans leurs Mondes Extrieurs, on ne fume pas, on ne boit pas, on na aucun des vices humains ! Rien dtonnant ce quils acceptent des robots dans leur sacre socit ! Comment donc R. Daneel lappelait-il ?... Ah ! oui : la socit C/Fe !... Ce nest pas surprenant que R. Daneel puisse faire le robot aussi bien ! Ce sont tous des robots, ces gens-l ! Reprenant la discussion, il rpondit Fastolfe : La ressemblance trop complte nest quun des points que je dsirais signaler, parmi beaucoup dautres. Hier, tandis que je le ramenais chez moi, il y eut presque une meute dans mon quartier.

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Il marqua un temps ; il ne pouvait se rsoudre dire soit R. Daneel, soit le Dr Sarton... Cest lui qui y a mis fin, et il y est parvenu en menaant de son arme les gens qui voulaient fomenter lmeute. Ca alors ! scria Enderby violemment. Le rapport de police a dit que ctait vous ! Je le sais, monsieur le commissaire, dit Baley. Mais ce rapport a t rdig daprs les renseignements que jai moimme fournis. Comme vous pouvez le comprendre, je nai pas voulu que lon raconte quun robot avait menac des hommes et des femmes de leur tirer dessus ! Non, non !... Evidemment pas ! Enderby tait visiblement horrifi. Il se pencha en avant pour examiner quelque chose qui se trouvait hors du champ de tlvision. Baley devina facilement ce que ctait. Le commissaire devait vrifier que la communication ne pouvait pas tre intercepte. Considrez-vous ce fait comme un argument lappui de votre thse ? demanda Fastolfe. Sans aucun doute. La premire loi fondamentale de la Robotique dclare quun robot ne peut porter atteinte un tre humain. Mais R. Daneel na fait de mal personne ! Cest vrai. Il ma mme dit ensuite que, en aucune circonstance, il naurait tir. Et cependant je nai jamais entendu parler dun robot capable de violer lesprit de la premire loi au point de menacer un homme de lui tirer dessus, mme sil navait aucunement lintention de le faire. Je vois ce que vous voulez dire. Etes-vous expert en Robotique, monsieur Baley ? Non, monsieur. Mais jai suivi des cours de Robotique, et danalyse positronique. Je ne suis pas compltement ignare !... Cest parfait, dit aimablement Fastolfe. Mais moi, voyezvous, je suis expert en Robotique, et je peux vous assurer que lessence mme de lesprit dun robot consiste en une interprtation absolument positive de lunivers ambiant. Le robot ne connat rien de lesprit de la premire loi, il nen connat que la lettre. Les robots trs simples que vous utilisez
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sur Terre ont sans doute t conus, non seulement daprs la premire loi, mais selon des principes supplmentaires si restrictifs quen fait ils sont vraisemblablement incapables de menacer un tre humain. Mais un type de robot aussi perfectionn que R. Daneel reprsente tout autre chose. Si je ne me trompe, dans la circonstance que vous venez dvoquer, la menace de Daneel a t ncessaire pour empcher une meute dclater. Elle a donc eu pour objet dviter que des tres humains subissent un dommage. Par consquent il a obi la premire loi, et non pas agi lencontre de celle-ci. Baley se crispa intrieurement, mais, nen laissant rien paratre, il parvint garder un calme imperturbable. La partie serait dure jouer, mais il battrait le Spacien son propre jeu. Vous aurez beau tenter de contredire chacun de mes arguments, rpliqua-t-il, vous nempcherez pas quils se tiennent et senchanent les uns aux autres. Hier soir, en discutant sur le prtendu meurtre avec ce soi-disant robot, je lai entendu me dclarer quon avait fait de lui un dtective, en dotant ses circuits positroniques dune aspiration nouvelle ; il sagit, ma-t-il dit, dun besoin permanent et absolu de justice. Je men porte garant, dit Fastolfe. Cette opration a eu lieu il y a trois jours, et cest moi-mme qui lai contrle. Un besoin de justice ? La justice, docteur Fastolfe, est quelque chose dabstrait, et ce terme-l ne peut tre utilis que par un tre humain. Si vous dfinissez le mot justice de faon en faire une abstraction, si vous dites quelle consiste donner chacun son d, faire prvaloir le droit, ou quoi que ce soit de ce genre, je suis daccord avec vous, monsieur Baley. Dans ltat actuel de nos connaissances scientifiques, on ne peut inculquer un cerveau positronique une comprhension humaine de donnes abstraites. Vous donc, expert en Robotique, vous admettez cela ? Certainement. Pour moi, la seule question qui se pose, cest de savoir ce que R. Daneel voulait dire en usant du terme justice .

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Si jen juge daprs le dbut de votre entretien, il attribuait ce mot la mme signification que vous ou moi lui donnons, cest--dire un sens quaucun robot ne peut concevoir. Mais pourquoi donc, monsieur Baley, ne lui demandezvous pas tout simplement de vous dfinir ce quil entend par ce terme ? Baley sentit un peu de son assurance labandonner ; se tournant vers R. Daneel il lui dit : Eh bien ? Oui, Elijah ? Comment dfinissez-vous la justice ? La justice, Elijah, cest ce qui existe quand toutes les lois sont respectes. Voil une excellente dfinition, monsieur Baley ! dit Fastolfe, en approuvant dun signe de tte la rponse de R. Daneel. On ne peut demander mieux un robot. Or, le dsir de voir toutes les lois respectes a prcisment t inculqu R. Daneel. Pour lui, la justice est un terme trs concret, du moment quil signifie le respect des lois, lesquelles sont supposes tre trs clairement et spcifiquement nonces. Rien dabstrait dans tout cela. Un tre humain peut reconnatre que, sur la base dun code moral abstrait, certaines lois peuvent tre mauvaises, et que, dans ce cas, les appliquer constitue une injustice. Quen dites-vous, R. Daneel ? Une loi injuste, rpondit tranquillement celui-ci, est un contresens. Voil comment raisonne un robot, monsieur Baley. Cest vous dire que vous ne devez pas confondre votre conception de la justice avec celle de R. Daneel. Baley se tourna brusquement vers R. Daneel, et lui dit : Vous tes sorti de mon appartement, hier soir ! En effet, rpliqua le robot. Si jai troubl votre sommeil, je men excuse. O tes-vous all ? Dans les Toilettes des hommes. Baley fut un peu dconcert. Cette rponse correspondait bien ce quil avait lui-mme pens, mais il ne sattendait pas ce que R. Daneel reconnt le fait. Il sentit quil perdait encore
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un peu de son assurance, mais il nen poursuivit pas moins fermement sa dmonstration. Le commissaire principal suivait intensment la controverse, et, derrire ses lunettes, ses yeux ne cessaient dobserver tour tour les trois participants. Baley ne pouvait plus reculer, et, quels que fussent les arguments quon lui opposerait, il lui fallait saccrocher sa thse. En arrivant chez moi, reprit-il, il a insist pour pntrer avec moi dans les Toilettes. La raison quil ma alors donne ne valait pas grand-chose. Or, pendant la nuit, il est sorti de chez moi pour retourner dans les Toilettes, comme il vient de le reconnatre. En tant quhomme, jose dire quil avait toutes les raisons et tous les droits dagir ainsi : cest lvidence mme. Mais en tant que robot, ce dplacement ne signifiait rien. On ne peut donc quen conclure que Daneel est un homme. Fastolfe fit un signe dacquiescement, mais ne parut nullement dmont. Trs intressant, fit-il. Mais pourquoi ne pas demander Daneel ce quil est all faire hier soir dans ces Toilettes ? Le commissaire Enderby se pencha en avant et intervint : Je vous en prie, docteur Fastolfe ! Ce nest vraiment pas convenable !... Ne vous tracassez pas, monsieur le commissaire principal ! rpliqua le Spacien, dont les lvres pinces esquissrent un sourire qui, cette fois, navait rien de plaisant. Je suis certain que la rponse de Daneel noffusquera ni votre pudeur ni celle de monsieur Baley. Quavez-vous nous dire, Daneel ? Hier soir, rpondit celui-ci, quand Jessie, la femme dElijah, a quitt lappartement, elle ma tmoign beaucoup de sympathie, et il tait vident quelle navait aucune raison de ne pas me croire un tre humain normal. Quand elle est rentre dans lappartement, un peu plus tard, elle savait que jtais un robot. Jen ai automatiquement dduit quelle avait appris la chose dehors, et que ma conversation avec Elijah avait t intercepte. Le secret de ma vritable nature navait pas pu tre dcouvert autrement. Elijah mavait assur que lappartement tait parfaitement insonoris. Nous avons parl voix basse, et on ne pouvait nous entendre en coutant la porte. Or, Elijah
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est connu New York pour tre dtective. Si donc il existe dans la Cit un groupe de conspirateurs assez bien organis pour avoir prpar et excut lassassinat du Dr Sarton, ces gens-l peuvent trs bien savoir que lon a charg Elijah de lenqute sur ce crime. Ds lors, jai estim non seulement possible mais probable quils aient plac dans lappartement un microphone, permettant dcouter ce qui sy disait. Quand Elijah et Jessie se sont couchs, jai donc fouill autant que jai pu lappartement, mais je nai trouv aucun fil conducteur, aucun microphone. Cela compliquait encore le problme. Pour pouvoir dtecter distance un tel entretien, il fallait disposer dun matriel compliqu. Lanalyse de la situation ma amen aux conclusions suivantes : Le seul endroit o un New-Yorkais peut faire peu prs nimporte quoi sans tre drang ni interrog, cest dans les Toilettes ; on peut trs bien y installer un dtecteur de son distance. Lusage selon lequel nul ne doit soccuper dautrui dans les Toilettes interdit quiconque de remarquer linstallation dun tel matriel. Comme les Toilettes se trouvent tout prs de lappartement dElijah, la puissance du dtecteur lectronique navait pas besoin dtre grande, et lon pouvait utiliser un modle pas plus encombrant quune valise. Jai donc t dans les Toilettes pour perquisitionner. Et quavez-vous trouv ? demanda vivement Baley. Rien, Elijah. Pas trace de dtecteur de son. Eh bien, monsieur Baley, dit Fastolfe, quen dites-vous ? Cette explication vous semble-t-elle plausible ? Plausible en elle-mme, sans doute, rpliqua Baley dont les doutes venaient de se dissiper, mais elle est fort loin de contredire ma thse. Car ce quil ne sait pas, cest que ma femme ma dit o et quand elle a appris la chose. Elle a appris que Daneel tait un robot peu aprs nous avoir quitts, et ce moment le bruit courait dj en ville, depuis plusieurs heures. Par consquent ce ne peut pas tre la suite dun espionnage de notre entretien quon a dcouvert la prsence dun robot spacien en ville. Nanmoins, rpta Fastolfe, jestime que la visite de Daneel aux Toilettes, hier soir, est clairement explique.

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Peut-tre, rtorqua Baley avec feu, mais ce qui nest pas expliqu, cest o, quand et comment, on a dcouvert la vrit ! Comment ces bruits ont-ils pu tre lancs en ville ? Autant que je sache, nous ntions que deux personnes au courant de cette enqute : le commissaire Enderby et moi-mme, et nous nen avons parl personne. Monsieur le commissaire principal, quelquun dautre que nous, dans nos services, a-t-il t mis dans le secret ? Non, dit Enderby, qui sembla inquiet. Personne. Pas mme le maire. Rien que nous et le Dr Fastolfe. Et lui, dit Baley, montrant Daneel Olivaw. Moi ? fit celui-ci. Pourquoi pas ? Jai t constamment avec vous. Cest faux ! scria Baley, farouchement. Avant dentrer chez moi, jai pass plus dune demi-heure dans les Toilettes, et, pendant ce temps, nous navons plus t en contact, vous et moi. Cest ce moment que vous vous tes mis en communication avec vos complices en ville. Quels complices ? demanda le Dr Fastolfe. Quels complices ? scria presque simultanment Enderby. Baley se leva et se tourna vers lcran du tlphone tlvis. Monsieur le commissaire principal, fit-il gravement, je vous demande de mcouter trs attentivement, et de me dire si mon raisonnement ne se tient pas parfaitement. Un assassinat est commis, et, par une trange concidence, il survient juste au moment o vous pntrez dans Spacetown pour rendre visite la victime. On vous montre les restes de quelque chose que lon prtend tre un homme, mais, depuis, le cadavre a disparu et ne peut donc faire lobjet dune autopsie. Les Spaciens affirment que le meurtre a t commis par un Terrien ; or, cette accusation prsuppose quun New-Yorkais a pu quitter la ville, et se rendre, seul, de nuit, Spacetown, travers la campagne ; et vous savez trs bien que cette supposition est absolument invraisemblable. Que se passe-t-il alors ? On envoie en ville un prtendu robot, et on insiste beaucoup pour vous lenvoyer. Le premier acte de ce robot en arrivant ici est de menacer des
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hommes, des femmes, et de leur tirer dessus. Son second acte consiste rpandre le bruit quun robot spacien circule librement dans la cit ; et, en fait, la rumeur publique a t si prcise quon a mme annonc que ce robot travaille avec la police de New York. Cela signifie que, dici peu, on saura que ctait lui qui se trouvait dans le magasin de chaussures. Il est trs possible qu lheure actuelle, la rumeur publique en circule dans les quartiers des usines de levure et dans les centrales hydroponiques... Mais voyons, gronda Enderby, ce que vous dites l est insens ! Cest impossible, Lije ! Non, non, ce nest pas impossible ! Cest au contraire exactement ce qui se passe, monsieur le commissaire principal ! Ne voyez-vous donc pas lopration ? Il y a en ville une conspiration, cest bien daccord ! Mais elle est fomente par Spacetown ! Les Spaciens veulent annoncer un meurtre, ils veulent des meutes, ils veulent que nous les attaquions, et plus les choses senvenimeront, mieux cela vaudra, car cela servira de prtexte aux flottes ariennes des Mondes Extrieurs pour nous tomber dessus et occuper les villes de la Terre. Vous semblez oublier, rpliqua doucement Fastolfe, quil y a vingt-cinq ans nous avions une excellente excuse pour agir ainsi, lors des meutes de la Barrire. A ce moment-l, scria Baley dont le cur battait coups prcipits, vous ntiez pas prts. Mais maintenant vous ltes. Vous nous prtez l des plans trs compliqus, monsieur Baley, dit Fastolfe. Si nous dsirions occuper la Terre, nous pourrions le faire beaucoup plus simplement que cela. Ce nest pas certain, docteur Fastolfe. Votre soi-disant robot ma dclar lui-mme que lopinion publique nest pas chez vous unanime, quant la politique suivre lgard de la Terre. Et je crois que pour une fois, il a dit la vrit. Il se peut fort bien quune occupation non motive de la Terre ne serait pas populaire dans vos Mondes, et dans ce cas, vous avez besoin de crer un incident, un gros incident mont par des agents provocateurs. Par exemple un meurtre, nest-ce pas ? Cest cela que vous prtendez ? Mais vous admettrez que ce serait un
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simulacre de meurtre, et vous ne supposeriez tout de mme pas que nous assassinerions nous-mmes un de nos compatriotes pour le plaisir de crer cet incident ? Vous avez construit un robot limage du Dr Sarton, vous lavez dtruit, et vous avez montr ses restes au commissaire Enderby. Aprs quoi, dit Fastolfe, ayant utilis R. Daneel pour reprsenter le Dr Sarton dans le faux meurtre, nous utilisons le Dr Sarton pour personnifier R. Daneel dans la fausse enqute ? Cest exactement cela. Et je vous fais cette dclaration en prsence dun tmoin qui nest pas dans cette pice en chair et en os, que vous ne pouvez donc pas supprimer, et dont la qualit est telle que son tmoignage sera accept et cru par les gouvernements de la ville et de Washington. Nous serons dsormais en garde contre vos agissements, maintenant que nous connaissons vos intentions. Et notre gouvernement pourra, au besoin, sadresser directement votre peuple et lui exposer la situation telle quelle est. Pour ma part, je doute fort quune telle piraterie interstellaire soit admise. Mon cher monsieur Baley, rpliqua Fastolfe en secouant tristement la tte, permettez-moi de vous dire que vous draisonnez compltement. Vraiment, vous nous attribuez dincroyables ides ! Voyons, supposez maintenant, supposez tout simplement, que R. Daneel soit rellement R. Daneel. Supposez quil soit vraiment un robot. Il en rsultera tout naturellement que le cadavre examin par le commissaire Enderby tait bien celui du Dr Sarton. Vous ne pourriez raisonnablement plus prtendre que ce corps dchiquet tait celui dun autre robot : en effet, le commissaire Enderby a assist la construction de R. Daneel et il peut se porter garant quil nen existe quun seul exemplaire. Oh ! rpliqua Baley, si vous en arrivez l, le commissaire principal ne men voudra pas de dire quil nest pas un expert en Robotique, et, pour ma part, je ne trouverais rien dtonnant ce que vous ayez construit des douzaines de robots comme R. Daneel ! Ne nous cartons pas du sujet, monsieur Baley, je vous prie. Que direz-vous, si R. Daneel est vraiment un robot ? Tout
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votre raisonnement ne va-t-il pas aussitt seffondrer ? Quelle autre base pourrez-vous donner ce complot interstellaire, aussi mlodramatique quinvraisemblable, auquel vous croyez ?... Sil est un robot ! Mais, moi, je vous dis que cest un homme ! Vous navez cependant pas tudi fond la question, monsieur Baley. Pour tablir la diffrence entre un robot, mme le plus humanode des robots, et un tre humain, il nest pas ncessaire de se creuser la tte ni de se livrer des dductions compliques et hasardeuses, sur les actes ou les paroles de ce robot. Il suffit par exemple dessayer de le piquer avec une pingle. Avez-vous essay de piquer R. Daneel, monsieur Baley ? Quoi ? fit le dtective, bouche be. Eh bien oui ! Lexprience est facile faire. Il y en a dailleurs dautres moins simples. Sa peau et ses cheveux ont lair naturel, mais les avez-vous examins la loupe ? Dautre part, il semble respirer, surtout quand il se sert dair pour parler ; mais, avez-vous remarqu que son souffle est irrgulier, et que des minutes entires peuvent scouler sans quil respire ? Vous auriez mme pu recueillir de lair quil expire et mesurer la proportion de gaz carbonique quil contient. Vous auriez pu essayer de lui faire une prise de sang, de lui tter le pouls, dcouter battre son cur. Vous me comprenez, monsieur Baley ?... Tout cela, ce sont des phrases, rpliqua Baley, fort mal laise. Mais je ne suis pas dispos me laisser bluffer, docteur Fastolfe. Jaurais pu videmment tenter lune de ces expriences ; mais vous imaginez-vous que ce prtendu robot maurait laiss le piquer avec une seringue ? Ou lexaminer au microscope, ou encore lausculter avec un stthoscope ? Ah, oui ! Je vois ce que vous voulez dire, murmura Fastolfe, qui, se tournant vers R. Daneel, lui fit un petit signe de la main. R. Daneel toucha le poignet de la manche droite de sa chemise, et la fermeture clair diamagntique de la manche souvrit dun seul coup sur toute sa longueur, dcouvrant ainsi
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un bras muscl dont la peau avait absolument laspect de la chair humaine ; il tait couvert de poils courts et dors, dont la quantit et la rpartition correspondaient tout fait ceux dun bras naturel. Eh bien ? dit Baley. R. Daneel pina alors lgrement, entre le pouce et lindex de sa main gauche, lextrmit du mdius de sa main droite. Baley ne put voir en quoi consistrent exactement les dtails des manipulations qui suivirent ce geste. Mais dun seul coup, le bras du robot souvrit en deux, comme lavait fait la manche de sa chemise, quand la fermeture diamagntique stait dfaite. Et l, aux yeux stupfaits du dtective, apparut, sous une mince couche de matire ressemblant de la chair, un enchevtrement compliqu de tiges et de fils dacier brillant et gris bleu, de cordes et de joints mtalliques. Voulez-vous vous donner la peine dexaminer de plus prs comment Daneel a t construit, monsieur Baley ? demanda poliment le Dr Fastolfe. Mais Baley entendit peine la proposition qui lui tait faite ; ses oreilles en effet se mirent bourdonner, et ce quil perut par-dessus tout, ce fut un clat de rire aigu et presque hystrique du commissaire Enderby.

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9 Eclaircissements fournis par un Spacien

Quelques minutes passrent et le bourdonnement saccrut, au point de couvrir lclat de rire. Le dme et tout ce quil contenait vacillrent, et Baley perdit compltement la notion du temps. Finalement il se retrouva assis dans la mme position, mais sans pouvoir sexpliquer ce quil faisait l. Le commissaire principal avait disparu de lcran de la tlvision, qui ntait plus quune surface laiteuse et opaque. Quant R. Daneel, il tait assis ct de lui, et il lui pinait le haut du bras, dont il avait retrouss la manche. Juste sous sa peau, Baley aperut la petite raie sombre dune aiguille, et, tandis quil regardait R. Daneel lui faire cette piqre, il sentit le liquide quon lui injectait pntrer sa chair, puis son sang, puis son corps tout entier. Et, petit petit, il reprit conscience de la ralit. Vous sentez-vous mieux, mon cher associ ? demanda R. Daneel. Oui, merci, rpondit-il en retirant son bras, que le robot ne retint pas. Il rabattit sa manche et regarda autour de lui. Le Dr Fastolfe tait toujours la mme place, et un lger sourire attnuait un peu la lourdeur de ses traits. Est-ce que je me suis vanoui ? demanda Baley. Dans un certain sens, oui. Vous avez, je crois, reu un coup trs brutal. Et soudain, le dtective se rappela toute la scne quil venait de vivre. Il saisit vivement le bras de Daneel, en remonta la
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manche autant quil le put, dcouvrant ainsi le poignet. La chair du robot tait douce au toucher, mais on sentait que, sous cette couche, il y avait une matire plus dure que des os. R. Daneel laissa le policier lui serrer le bras, et Baley lexamina longuement, pinant la peau le long de la ligne mdiane. Comportait-elle une lgre couture ? Logiquement, il devait y en avoir une. Un robot, recouvert de peau synthtique, et construit pour ressembler vraiment un tre humain, ne pouvait tre prpar par des procds ordinaires. On ne pouvait, dans ce but, driveter une poitrine mtallique, ou retirer un crne. Il fallait, au lieu de cela, dissocier les diverses parties dun corps mcanique assembles par une succession de joints micromagntiques. Un bras, ou une tte, ou un corps tout entier, devait pouvoir, sur un simple contact en un point dtermin, souvrir en deux, et se refermer de mme par une manuvre contraire. Baley, rouge de confusion, leva les yeux vers le Dr Fastolfe. O est donc le commissaire principal ? demanda-t-il. Il avait soccuper daffaires urgentes. Je lai vivement encourag nous quitter, en lassurant que nous prendrions soin de vous. Vous venez dj de le faire fort bien, dit Baley, dun ton bourru. Et maintenant, je crois que nous navons plus rien nous dire. Il se leva pniblement ; ses articulations lui faisaient mal, et, subitement, il se sentit un vieil homme, trop vieux pour repartir zro... Il navait certes pas besoin de beaucoup rflchir pour imaginer ce que lavenir lui rservait. Son chef allait tre moiti furieux, moiti pouvant ; il le regarderait froidement, et terait ses lunettes pour les essuyer toutes les trente secondes ; comme il ne criait presque jamais, il expliquerait dune voix douce Baley toutes les raisons pour lesquelles les Spaciens avaient t mortellement offenss ; et le dtective pouvait entendre dj, jusque dans ses moindres intonations, cette diatribe : On ne parle pas aux Spaciens de cette faon-l, Lije ! Cest tout simplement impossible, car ils ne ladmettent pas. Je vous
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avais prvenu. Je me sens incapable dvaluer le mal que vous venez de faire. Remarquez que je vois o vous vouliez en venir. Si vous aviez eu affaire des Terriens, cet t tout diffrent ; je vous aurais dit : Daccord, risquez le paquet ! Tant pis pour la casse, pourvu que vous les possdiez ! Mais avec des Spaciens, ctait de la folie ! Vous auriez d men parler et me demander conseil, Lije ! Parce que, moi, je les connais. Je sais comment ils agissent et je sais ce quils pensent ! A cela, que pouvait-il rpondre ? QuEnderby tait prcisment le seul homme qui il ne pouvait pas en parler, parce que ce plan tait terriblement risqu, alors que le commissaire principal tait la prudence mme ?... Il rappellerait son chef comment celui-ci avait lui-mme montr le trs grave danger que comportaient aussi bien un chec flagrant quun succs mal venu ; et il lui dclarerait que le seul moyen dchapper un dclassement consistait prouver la culpabilit de Spacetown. Mais Enderby ne manquerait pas de rpliquer : Il va falloir faire un rapport sur tout a, Lije ; et cela va entraner toutes sortes de complications. Je connais les Spaciens : ils vont demander quon vous dcharge de lenqute, et il faudra nous excuter. Vous devez bien le comprendre, nest-ce pas, Lije ? Moi, je tcherai darranger les choses pour vous, et vous pouvez compter sur moi ce sujet. Je vous couvrirai autant que je le pourrai, Lije !... Baley savait que ce serait exact. Son chef le couvrirait, du mieux quil le pourrait, mais pas au point, par exemple, dexasprer encore plus un maire furibond. Il pouvait galement entendre glapir le maire : Mais alors, Enderby, quest-ce que tout cela signifie ? Pourquoi ne ma-t-on pas demand mon avis ? Qui donc a la responsabilit de diriger la Cit ? Pourquoi a-t-on laiss entrer en ville un robot non muni des autorisations rglementaires ? Et enfin, de quel droit ce Baley ?... Si lon en venait mettre en balance lavenir de Baley et celui du commissaire principal, dans les services de police, comment douter de ce qui se passerait ? Au surplus, il ne pourrait en conscience sen prendre Enderby. La moindre des
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sanctions qui allait le frapper serait la rtrogradation, mesure dj fort redoutable. Sans doute, le simple fait dhabiter une Cit moderne comportait implicitement lassurance que lon pouvait y subsister. Mais quel point une telle existence tait trique, cela Baley ne le savait que trop bien. Ce qui, petit petit, valait dapprciables avantages, ctait de bnficier dun statut samliorant mesure que lon gravissait lchelle administrative ; on obtenait ainsi une place plus confortable au spectacle, une meilleure qualit de viande dans la ration quotidienne, ou encore le droit de faire moins longtemps la queue tel magasin. Quiconque aurait jug de ces choses en philosophe naurait sans doute pas estim que des privilges aussi minimes valaient la peine quon se donnait pour les obtenir. Et pourtant personne, si philosophe que lon ft, ne pouvait renoncer sans douleur ces droits, une fois quon les avait acquis. Ctait l un fait incontestable. Ainsi, ctait sans doute un insignifiant avantage que de possder, dans un appartement, un lavabo eau courante, surtout quand on avait pris lhabitude, pendant trente ans, daller automatiquement se laver dans les Toilettes, sans mme y faire attention. Bien plus, on pouvait bon droit considrer cet appareil sanitaire comme inutile, surtout en tant que privilge accord par statut spcial, car rien ntait plus impoli que de se vanter des avantages dont on bnficiait ainsi. Et cependant, Baley se dit que, si lon venait lui supprimer ce lavabo, chaque dplacement supplmentaire quil aurait alors faire aux Toilettes serait plus humiliant et plus intolrable, et quil garderait toujours le souvenir lancinant du plaisir quil avait se raser chez lui, dans sa chambre coucher : ce serait pour lui le symbole mme dun luxe jamais perdu... Dans les milieux politiques avancs, il tait de bon ton de parler de lEpoque Mdivale avec ddain, et de dnigrer le fiscalisme de ces rgimes qui basaient lconomie des Etats sur la monnaie. Cest ainsi que les crivains politiques dnonaient les concurrences effroyables et la brutale lutte pour la vie qui svissaient en ce temps-l ; et ils affirmaient que, cause du souci permanent du pain quotidien, qui

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obsdait alors tout le monde, il avait toujours t impossible de crer une socit vraiment moderne et complexe. A ce systme fiscaliste prim, ils opposaient le civisme moderne, dont ils vantaient le haut rendement et lagrment. Peut-tre avaient-ils raison ; cependant, dans les romans historiques, quils fussent dinspiration sentimentale ou des rcits daventures, Baley avait pu constater que les Mdivalistes de jadis attribuaient au fiscalisme la vertu dengendrer des qualits telles que lindividualisme et linitiative personnelle. Certes, Baley nen aurait pas jur, mais cur la pense de ce quil allait bientt endurer, il se demanda si jamais un homme avait jadis lutt farouchement pour son pain quotidien peu importait le symbole utilis pour dfinir ce dont on avait besoin pour vivre et ressenti plus douloureusement la perte de ce pain, quun citoyen newyorkais sefforant de ne pas perdre son droit percevoir, le dimanche soir, un pilon de poulet, en chair et en os, de vrai poulet ayant rellement exist. Ce nest pas tant pour moi ! songea-t-il. Mais il y a Jessie et Ben !... La voix du Dr Fastolfe larracha soudain sa mditation : Monsieur Baley, est-ce que vous mentendez ? Oui, fit-il en clignant des yeux, et en se demandant combien de temps il tait ainsi rest plant au milieu de la pice, comme un imbcile ahuri. Ne voulez-vous pas vous asseoir, monsieur ? Maintenant que vous avez sans doute rflchi ce qui vous proccupe, peuttre cela vous intresserait-il de voir quelques films que nous avons pris sur le lieu du crime, au cours de lenqute faite ici. Non, merci. Jai faire en ville. Cependant, lenqute sur lassassinat du Dr Sarton doit srement primer toutes vos autres occupations ! Plus maintenant. Jai ide que, dores et dj, jen suis dcharg. Enfin, tout de mme, scria-t-il, clatant soudain de rage, si vous pouviez prouver que R. Daneel tait un robot, voulez-vous me dire pourquoi vous ne lavez pas fait tout de suite ? Quel besoin aviez-vous de vous livrer toute cette mascarade ?

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Mon cher monsieur Baley, rpliqua le Spacien, jai t extrmement intress par vos raisonnements. Quant vous dcharger de lenqute, jen doute fort. Car, avant de couper la communication avec le commissaire principal, jai spcialement insist pour que lon vous en laisse la pleine responsabilit. Et je suis convaincu que votre chef continuera, comme vous, nous aider la mener bien. Baley sassit, dassez mauvaise grce, et dit durement : Et pourquoi en tes-vous donc si convaincu ? Le Dr Fastolfe croisa les jambes et soupira. Monsieur Baley, dit-il, jusqu prsent, jai en gnral rencontr deux types de New-Yorkais : des meutiers et des politiciens. Votre chef nous est utile, mais cest un politicien. Il nous dit ce que nous dsirons entendre, il sefforce de savoir nous prendre : vous voyez ce que je veux dire. Or, voil que vous entrez en scne, vous venez nous voir, et, courageusement, vous nous accusez de crimes abominables, que vous tentez de prouver. Jai eu beaucoup de plaisir assister votre dmonstration, et jai estim quelle permet de fonder de srieux espoirs sur notre collaboration. Eh bien, vous ntes pas difficile ! scria Baley, sarcastique. Oh ! si, oh ! si, reprit lautre, calmement. Vous tes un homme avec lequel je peux jouer cartes sur table. La nuit dernire, monsieur Baley, R. Daneel sest mis en communication avec moi, par radio, car il a, sur lui, un appareil metteur-rcepteur ; il ma fait son rapport, et certains renseignements quil ma donns sur vous mont vivement intress : par exemple, la composition de votre bibliothque. Ah ? Quest-ce quelle a donc dextraordinaire ? Un bon nombre de vos livres films traitent dhistoire et darchologie. Cela prouve que vous vous intressez aux questions sociales, et que vous avez quelques connaissances sur lvolution de la socit humaine. Mme un policier peut passer ses loisirs lire si cela lui plat... Entirement daccord, et je suis heureux prcisment que vous ayez de tels gots, car cela va maider mener bien mon
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entreprise. En premier lieu, je dsire vous expliquer, ou essayer de vous faire comprendre, lexclusivisme des hommes des Mondes Extrieurs. Ainsi, nous vivons ici, Spacetown, sans jamais pntrer dans la Cit ; et nous ne frquentons les NewYorkais que selon des rgles extrmement strictes. Nous respirons lair libre, mais nous portons des filtres dans nos narines ; jen ai sur moi en ce moment, mes mains sont gantes, et je suis tout fait rsolu ne pas approcher de vous plus que cela nest indispensable pour mentretenir avec vous. Quelle est, votre avis, la cause de tout cela ? Rien ne sert de jouer la devinette ! grommela Baley, bien dcid cette fois laisser parler son interlocuteur. Si vous vous laissiez aller deviner, comme le font certains de vos compatriotes, vous diriez que nous mprisons les Terriens, et que nous croirions droger si nous laissions, ne ft-ce que leur ombre, nous atteindre. Or, cest faux. La vraie rponse est, en fait, lvidence mme. Lexamen mdical et les prcautions sanitaires dont vous avez t lobjet ne sont pas des mesures arbitraires et sans signification. Elles ont t dictes par une imprieuse ncessit. La maladie ? Oui, la maladie. Mon cher monsieur Baley, les Terriens qui ont colonis les Mondes Extrieurs se sont trouvs dans des plantes absolument vierges de virus et de bactries. Il va sans dire quils y ont apport les leurs, mais, en mme temps, ils disposaient des plus modernes techniques mdicales et microbiologiques. Ils ont eu seulement lutter contre une petite communaut de micro-organismes, sans parasites intermdiaires. Il ny avait l ni moustiques propageant le paludisme, ni limaces vhiculant la schistosomiase. On supprima donc les porteurs de germes de maladie, et lon cultiva systmatiquement en symbiotes les bactries. Ainsi, graduellement, les Mondes Extrieurs devinrent absolument libres de toute maladie. Et, naturellement, mesure que le temps passait, la rglementation touchant les immigrations des Terriens devint de plus en plus rigoureuse, attendu que les Mondes Extrieurs pouvaient de moins en moins risquer dintroduire chez eux des germes nocifs.
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Ainsi donc, vous navez jamais t malade, docteur Fastolfe ? Jamais par laction dun microbe parasite, monsieur Baley. Nous sommes tous sujets des maladies dues la dgnrescence, bien entendu, par exemple, lartriosclrose, mais je nai jamais eu ce que vous appelez la grippe. Si jattrapais la grippe, je pourrais fort bien en mourir, car je nai en moi-mme aucune capacit de rsistance laction de ce microbe. Voil quel est notre point faible, nous autres Spaciens. Ceux dentre nous qui viennent habiter Spacetown courent un trs grand risque. La Terre est une fourmilire de maladies contre lesquelles nous navons aucun moyen de nous dfendre ; jentends aucune dfense naturelle. Vous-mme, vous tes porteur des germes d peu prs toutes les maladies actuellement connues. Vous ne vous en rendez pas compte, parce que, la plupart du temps, vous russissez en contrler lvolution, grce aux anticorps qui, danne en anne, se sont dvelopps dans votre organisme. Mais moi, je nai pas danticorps. Dans ces conditions, vous tonnez-vous de ce que je ne mapproche pas plus de vous ? Croyez-moi, monsieur Baley, je ne me tiens distance que par mesure dauto-dfense. Sil en est ainsi, dit Baley, pourquoi ne pas faire connatre ce fait aux Terriens ? Je veux dire, pourquoi ne pas expliquer ouvertement que les Terriens ne vous dgotent pas, mais que vous devez prendre vos prcautions contre un rel danger physique ? Ce nest pas si simple que cela, rpliqua Fastolfe en secouant la tte. Nous sommes peu nombreux, et, en tant qutrangers, on ne nous a gure en sympathie. Nous arrivons garantir notre scurit, grce un prestige assez fragile, celui dune race suprieure. Nous ne pouvons pas nous permettre de perdre la face, en reconnaissant ouvertement que nous avons peur dapprocher dun Terrien ; nous ne le pouvons pas, en tout cas, tant quune meilleure comprhension naura pas t instaure entre Terriens et Spaciens. Il ne pourra y en avoir de meilleure sur les bases actuelles, docteur Fastolfe, car cest prcisment cause de votre prtendue supriorit que... nous vous hassons.
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Cest un dilemme. Et ne croyez pas que nous ne nous en rendions pas compte !... Est-ce que le commissaire principal est au courant de cet tat de choses ? Nous ne le lui avons jamais expos carrment, comme je viens de le faire avec vous. Cependant, il se peut quil lait devin ; cest un homme trs intelligent. Sil lavait devin, il aurait d me le dire, murmura Baley, songeur. Ah ! fit le Spacien dont les sourcils se dressrent. Et sil vous avait averti, vous nauriez jamais envisag la possibilit que R. Daneel ft un Spacien, nest-ce pas ? Baley haussa lgrement les paules, et ne jugea pas utile de continuer discuter sur ce point. Mais son interlocuteur reprit : Voyez-vous, cest pourtant la vrit. Toutes difficults psychologiques mises part, telles que le terrible effet que nous produisent vos foules et les bruits de la Cit, un fait capital demeure, cest que, pour nimporte lequel dentre nous, pntrer dans New York quivaut une condamnation mort. Voil pourquoi le Dr Sarton a lanc son projet de robots humanodes. Il comptait les substituer nous autres hommes, pour les envoyer notre place parmi vous. Oui, R. Daneel ma expliqu cela. Et dsapprouvez-vous un tel plan ? Ecoutez ! rpliqua Baley. Du moment que nous nous parlons si librement, laissez-moi vous poser une question trs simple : pourquoi, vous autres Spaciens, tes-vous donc venus sur Terre ? Pourquoi ne pouvez-vous pas nous laisser tranquilles ? Permettez-moi mon tour de rpondre par une question, fit le Dr Fastolfe, manifestement trs surpris. Etes-vous rellement satisfait de lexistence que vous menez sur Terre ? Ca peut aller !... Sans doute. Mais pour combien de temps encore ? Votre population ne cesse de crotre, et le minimum de calories ne peut lui tre fourni quaux prix defforts toujours plus pnibles. La Terre est engage dans un tunnel sans issue, mon cher monsieur !
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Nous nous en tirons quand mme, rpta Baley, obstinment. A peine. Une Cit comme New York doit faire des prodiges pour sapprovisionner en eau et vacuer ses dtritus. Les centrales dnergie nuclaire ne fonctionnent encore que grce des importations duranium de jour en jour plus difficiles obtenir, mme en provenance des autres plantes, et cela en mme temps que les besoins augmentent sans cesse. Lexistence mme des citoyens dpend tout moment de larrive de la pulpe de bois ncessaire aux usines de levure, et du minerai destin aux centrales hydroponiques. Il vous faut, sans jamais une seconde darrt, faire circuler lair dans toutes les directions, et il est de plus en plus dlicat de maintenir lquilibre de cette aration conditionne. Que surviendrait-il si jamais le formidable courant dair frais introduit et dair vici vacu sarrtait, ne serait-ce quune heure ? Cela ne sest jamais produit ! Ce nest pas une raison pour quil narrive rien de tel dans lavenir. Aux temps primitifs, les centres urbains individuels pouvaient virtuellement se suffire eux-mmes, et vivaient surtout du produit des fermes avoisinantes. Rien ne pouvait les atteindre que des dsastres subits, tels quune inondation, une pidmie, ou une mauvaise rcolte. Mais, mesure que ces centres se sont dvelopps, et que la technologie sest perfectionne, on a pu parer aux dsastres locaux en faisant appel au secours des centres plus loigns ; cela na cependant t possible quen accroissant toujours plus des rgions, qui, obligatoirement, devinrent dpendantes les unes des autres. A lEpoque Mdivale, les villes ouvertes, mme les plus vastes, pouvaient subsister au moins pendant une semaine sur leurs stocks, et grce des secours durgence. Quand New York est devenu la premire Cit moderne, elle pouvait vivre sur ellemme pendant une journe. Aujourdhui, elle ne pourrait pas tenir une heure. Un dsastre qui aurait t un peu gnant il y a dix mille ans, et peine srieux il y a mille ans, serait devenu il y a cent ans quelque chose de grave ; mais aujourdhui, ce serait une catastrophe irrmdiable.

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On ma dj dit a, rpliqua Baley, qui sagita nerveusement sur sa chaise. Les Mdivalistes veulent quon en finisse avec le systme des Cits ; ils prconisent le retour la terre et lagriculture naturelle. Eh bien, ils sont fous, parce que ce nest pas possible. Notre population est trop importante, et on ne peut, en histoire, revenir en arrire ; il faut, au contraire, toujours aller de lavant. Bien entendu, si lmigration vers les Mondes Extrieurs ntait ce point limite... Vous savez maintenant pourquoi cest ncessaire. Alors, que faut-il faire ? Vous tes en train de brancher une canalisation sur une ligne lectrique qui na plus de courant... Pourquoi ne pas migrer vers de nouveaux mondes ? Il y a des milliards dtoiles dans la Galaxie ; on estime quil doit y avoir cent millions de plantes habitables, ou que lon peut rendre habitables. Cest ridicule. Et pourquoi donc ? riposta Fastolfe avec vhmence. Pourquoi cette suggestion est-elle ridicule ? Des Terriens ont colonis des plantes dans le pass. Plus de trente, sur les cinquante Mondes Extrieurs, y compris la plante Aurore o je suis n, ont t colonises directement par des Terriens. La colonisation ne serait-elle donc plus chose possible pour vos compatriotes ? Cest--dire que... Vous ne pouvez pas me rpondre ? Alors, permettez-moi de prtendre que, si ce nest en effet plus possible, cela tient au dveloppement de la civilisation des Cits terrestres. Avant que celles-ci se multiplient, lexistence des Terriens ntait pas rglemente au point quils ne pussent sen affranchir ni recommencer une autre vie sur un territoire vierge. Vos anctres ont fait cela trente fois. Mais vous, leurs descendants, vous tes aujourdhui si agglutins dans vos cavernes dacier, si infods elles, que vous ne pourrez jamais plus en sortir. Vous-mme, monsieur Baley, Vous vous refusez admettre quun de vos concitoyens soit capable de traverser seul la campagne pour se rendre Spacetown. A fortiori, traverser lespace pour gagner un monde nouveau doit reprsenter pour
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vous une improbabilit cent fois plus grande. En vrit, monsieur, le civisme de vos Cits est en train de tuer la Terre. Et puis aprs ? scria Baley rageusement. En admettant que ce soit vrai, en quoi cela vous regarde-t-il ? Cest notre affaire, et nous rsoudrons ce problme ! Et si nous ny parvenons pas, eh bien, admettons que cest notre faon nous daller en enfer ! Et mieux vaut votre faon daller en enfer que la faon dont les autres vont au paradis, nest-ce pas ? Je comprends votre raction, car il est fort dplaisant de se voir donner des leons par un tranger. Et pourtant, jaimerais que, vous autres Terriens, vous puissiez nous donner des leons, nous Spaciens, car, nous aussi, nous avons rsoudre un problme, et il est tout fait analogue au vtre ! Surpopulation ? fit Baley en souriant mchamment. Jai dit analogue et non pas identique. Le ntre est souspopulation. Quel ge me donnez-vous ? Le dtective rflchit un instant, puis se dcida donner un chiffre nettement exagr : Je dirai environ la soixantaine. Eh bien, vous devriez y ajouter cent ans ! Quoi ? Pour tre prcis, jaurai cent soixante-trois ans mon prochain anniversaire. Je ne plaisante pas. Jutilise le calendrier normal terrien. Si jai de la chance, si je fais attention, et surtout si je nattrape aucune maladie terrienne, je peux arriver vivre encore autant dannes, et atteindre plus de trois cents ans. Dans ma plante Aurore, on vit jusqu trois cent cinquante ans, et les chances de survie ne font que crotre actuellement. Baley jeta un regard vers R. Daneel, qui avait cout impassiblement tout lentretien, et il eut lair de chercher auprs du robot une confirmation de cette incroyable rvlation. Comment donc est-ce possible ? demanda-t-il. Dans une socit sous-peuple, il est normal que lon pousse ltude de la grontologie, et que lon recherche les causes de la vieillesse. Dans un monde comme le vtre, prolonger la dure moyenne de la vie serait un dsastre. Laccroissement de population qui en rsulterait serait
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catastrophique. Mais sur Aurore, il y a place pour des tricentenaires. Il en rsulte que, naturellement, une longue existence y devient deux ou trois fois plus prcieuse. Si, vous, vous mouriez maintenant, vous perdriez au maximum quarante annes de vie, probablement moins. Mais, dans une civilisation comme la ntre, lexistence de chaque individu est dune importance capitale. Notre moyenne de naissances est basse, et laccroissement de la population est strictement contrl. Nous conservons un rapport constant entre le nombre dhommes et celui de nos robots, pour que chacun de nous bnficie du maximum de confort. Il va sans dire que les enfants, au cours de leur croissance, sont soigneusement examins, au point de vue de leurs dfectuosits, tant physiques que mentales, avant quon leur laisse atteindre lge dhomme. Vous ne voulez pas dire, scria Baley, que vous les tuez, si... Sils ne sont pas sains, oui, et sans la moindre souffrance, je vous assure. Je conois que cette notion vous choque, tout comme le principe des enfantements non contrls sur Terre nous choque nous-mmes. Notre natalit est contrle, docteur Fastolfe ! Chaque famille na droit qu un nombre limit denfants. Sans doute, fit le Spacien en souriant avec indulgence, mais un nombre limit denfants de toutes espces, et non pas denfants sains. Et, de plus, vous avez de nombreux btards, et votre population crot constamment. Et qui peut donc dcider quels sont les enfants quon laissera vivre ? Cest assez compliqu, et je ne saurais vous le dire en quelques mots. Un de ces jours, nous en reparlerons en dtail. Alors, je ne vois pas en quoi consiste votre problme, dit Baley. Vous me semblez trs satisfait de votre socit, telle quelle est. Elle est stable, et cest l son dfaut : elle est trop stable. Dcidment, vous ntes jamais content ! A vous entendre, notre civilisation dcadente est en train de sombrer, et maintenant cest la vtre qui est trop stable.

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Cest pourtant vrai, monsieur Baley. Voil deux sicles et demi quaucun Monde Extrieur na plus colonis de nouvelle plante, et lon nenvisage aucune autre colonisation dans lavenir : cela tient ce que lexistence que nous menons dans les Mondes Extrieurs est trop longue pour que nous la risquions, et trop confortable pour que nous la bouleversions dans des entreprises hasardeuses. Cela ne me semble pas exact, docteur Fastolfe, car, en venant sur la Terre, vous avez risqu de contracter des maladies. Cest vrai. Mais nous sommes un certain nombre, monsieur Baley, estimer que lavenir de la race humaine vaut la peine que lon fasse le sacrifice dune existence confortablement prolonge. Malheureusement, jai le regret davouer que nous sommes trop peu penser cela. Bon ! Nous voici parvenus au point essentiel en quoi les Spaciens peuvent-ils amliorer la situation ? En essayant dintroduire des robots sur Terre, nous faisons tout notre possible pour rompre lquilibre de votre conomie. Voil, certes, une trange faon de nous venir en aide ! scria Baley dont les lvres tremblrent. Si je vous comprends bien, vous vous efforcez de provoquer exprs la cration dune catgorie de plus en plus importante de gens dclasss et de chmeurs ? Ce nest, croyez-moi, ni par cruaut ni par manque de charit. Cette catgorie de gens dclasss, comme vous dites, nous en avons besoin pour servir de noyau des colonisations nouvelles. Votre vieille Amrique a t dcouverte par des navigateurs dont les vaisseaux avaient pour quipages des galriens tirs de prison. Ne voyez-vous donc pas que la Cit en est arrive ne plus pouvoir nourrir le citoyen dclass ? En quittant la Terre, non seulement il naura rien perdre, mais il pourra gagner des Mondes Nouveaux. Cest possible, mais nous nen sommes pas l, tant sen faut ! Cest hlas vrai ! soupira tristement le Dr Fastolfe. Il y a quelque chose qui ne va pas : cest la phobie quont les Terriens des robots qui paralyse tout. Et pourtant, ces robots quils
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hassent pourraient les accompagner, aplanir les difficults de leur premire adaptation des Mondes Nouveaux, et faciliter la reprise de la colonisation. Alors quoi ? Il faut laisser linitiative aux Mondes Extrieurs ? Non. Ceux-ci ont t organiss avant que la civilisation base sur le civisme se soit implante sur la Terre, avant la cration de vos Cits. Les nouvelles colonies devront tre difies par des hommes possdant lexprience du civisme, et auxquels auront t inculqus les rudiments dune culture C/Fe. Ces tres-l constitueront une synthse, un croisement de deux races distinctes, de deux esprits jadis opposs, et parvenus sinterpntrer. Dans ltat actuel des choses, la structure du Monde Terrestre ne peut aller quen seffritant rapidement, tandis que, de leur ct, les Mondes Extrieurs dgnreront et seffondreront dans la dcadence un peu plus tard. Mais ldification de nouvelles colonies constituera au contraire un effort sain et salutaire, dans lequel se fondront les meilleurs lments des deux civilisations en prsence. Et, par le fait mme des ractions quelles susciteront sur les Vieux Mondes, en particulier sur la Terre, des colonies pourront nous faire connatre une existence toute nouvelle. Je nen sais rien ; tout cela me parat bien nbuleux docteur Fastolfe ! dit Baley. Je sais que cest un rve, monsieur Baley, mais veuillez prendre la peine dy rflchir, rpliqua le Spacien en se levant brusquement. Je viens de passer avec vous plus de temps que je ne lescomptais ; jai, en fait, dpass les limites que nos rglements sanitaires imposent ce genre dentretien. Vous voudrez donc bien men excuser ?... Baley et R. Daneel quittrent le dme. Un soleil un peu plus jaune les inonda de nouveau, mais plus obliquement. Et Baley se demanda soudain si la lumire solaire navait pas un autre aspect dans dautres mondes : peut-tre y tait-elle moins crue, moins brillante, plus acceptable ?... Dautres mondes ? Laffreux Spacien aux oreilles dcolles venait de faire natre en lui une foule dtranges ides. Les mdecins de la plante Aurore staient-ils jadis penchs sur
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Fastolfe enfant, pour dcider aprs examen sil tait digne de parvenir lge dhomme ? Ntait-il pas trop laid ? Ou leur jugement ne tenait-il aucun compte de laspect physique de lindividu ? Quand la laideur humaine devenait-elle une tare ? Et quelles taient les tares rdhibitoires ?... Mais lorsque le soleil disparut et quils pntrrent dans les Toilettes, il sentit quil ne parviendrait pas sans peine rester matre de lui. Une sourde exaspration lui fit secouer violemment la tte. Que tout cela tait donc ridicule ! Prtendre contraindre les Terriens migrer pour difier une socit nouvelle, quelle stupidit ! En ralit, ces Spaciens ne poursuivaient-ils pas un autre but ? Mais lequel ? Il eut beau y rflchir, aucune explication ne lui vint lesprit... Remontant en voiture, il sengagea de nouveau sur lautoroute. Petit petit, il reprit conscience de la ralit ; le poids et la chaleur de son arme accroche son ceinturon lui firent du bien, et il prouva un vrai rconfort retrouver le bruit et lagitation de la cit. Quand ils entrrent en ville, il ressentit un picotement lger et fugitif dans ses narines, et il dut savouer que la Cit sentait. Il songea aux vingt millions dtres humains entasss entre les murs de limmense caverne dacier, et, pour la premire fois de sa vie, il renifla leur air avec des narines que lair libre du dehors avait nettoyes. Est-ce que ce serait diffrent dans un autre monde ? se demanda-t-il. Y aurait-il moins de gens et plus dair ?... Un air plus propre ?.... Mais le grondement formidable de la Cit en pleine effervescence les submergea, lodeur disparut, et il eut un peu honte de lui. Il actionna lentement la manette dacclration, et le vhicule se lana toute vitesse sur lautoroute dserte. Daneel ! dit-il. Oui, Elijah. Pourquoi le Dr Fastolfe ma-t-il dit tout cela ? Il me semble probable, Elijah, quil a voulu vous montrer combien cette enqute est importante. Nous navons pas seulement trouver lexplication dun meurtre, mais sauver Spacetown, et, en mme temps, lavenir de la race humaine.
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Pour ma part, rpliqua schement Baley, je crois quil maurait mieux aid en mamenant sur les lieux du crime, et en me laissant interroger ceux qui ont dcouvert le cadavre ! Je doute fort que vous y eussiez trouv quoi que ce ft dintressant, Elijah, car nous navons nous-mmes rien laiss de ct. Vous croyez ! Mais pour linstant, vous navez rien, pas le moindre indice, pas le moindre soupon. En effet. Cest donc dans la Cit que doit se trouver la rponse. Mais, pour tre sincre, il faut cependant vous dire que nous avons eu un soupon. Comment cela ? Vous ne men avez pas encore parl ! Je nai pas estim que ctait ncessaire, Elijah. Mais je ne doute pas que vous ayez vous-mme trouv automatiquement quil existe un suspect ; cest en effet lvidence mme. Mais qui a ? Dites-moi. Qui ? Eh bien, le seul Terrien qui se trouvait l au moment du crime : le commissaire principal Enderby !...

10 Laprs-midi dun dtective

La voiture obliqua lgrement et sarrta le long du mur ciment et rbarbatif qui bordait lautoroute ; ds que le ronronnement du moteur eut cess, le silence se fit crasant. Baley se tourna vers le robot et lui rpondit dune voix tonnamment calme : Quest-ce que vous dites ?

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Un long moment scoula sans que R. Daneel dt un mot. Un bruit lger se fit entendre, au loin, senfla pendant quelques secondes, puis disparut. Ce devait tre une autre voiture de police qui passait plus dun kilomtre de l, ou encore des pompiers se htant vers quelque incendie. Et Baley se demanda sil y avait encore New York un homme connaissant fond toutes les autoroutes qui serpentaient au sein de la Cit. A aucun moment du jour ou de la nuit, le rseau de ces voies de communication ne pouvait tre compltement vide, et cependant il devait y avoir des sections que personne navait utilises depuis des annes. Et soudain, avec une prcision surprenante, il se rappela un film quil avait vu dans sa jeunesse. Laction se droulait sur les autoroutes de Londres, et commenait banalement par un meurtre. Le meurtrier senfuyait vers une cachette quil avait amnage lavance, dans langle mort dune autoroute tellement dserte que les pas du criminel taient les premiers, depuis un sicle, en avoir remu la poussire. Dans ce coin perdu, lhomme comptait attendre, en toute scurit, la fin des recherches. Mais il se trompait de chemin, et, dans le silence de ces immenses tunnels dserts, il faisait en blasphmant le serment insens que, en dpit de la Trinit et de tous les saints, il russirait retrouver son refuge. Ds lors, il ne cessait plus de se tromper et errait dans un ddale sans fin, de Brighton Norwich, et de Coventry Canterbury, senfonant toujours plus dans les mandres des galeries creuses sous la grande Cit de Londres, derniers vestiges de lAngleterre mdivale. Ses vtements tombaient en loques, ses chaussures ne lui tenaient plus aux pieds, et ses forces dclinaient, mais sans jamais labandonner. Il avait beau tre recru de fatigue, il ne pouvait sarrter. Il marchait, marchait toujours, et continuait inexorablement se tromper de route. Parfois il entendait des vhicules, mais ceux-ci passaient toujours dans un tunnel voisin ; dcid se constituer prisonnier, il courait vers ces bruits comme vers le salut, mais il arrivait toujours trop tard, pour ne trouver quun dsert silencieux. De temps autre, il apercevait au loin une issue qui semblait mener la ville, et il se htait vers elle, vers la vie, vers
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le souffle ardent de la Cit ; mais mesure quil avanait, lissue sloignait, et il finissait par la perdre de vue. Quelques fonctionnaires londoniens, utilisant encore lautoroute pour leur service, passaient toute vitesse devant ce fantme, sans mme prter attention un bras quils apercevaient peine, et qui se tendait vers eux pour implorer vainement leur secours ; quant aux appels du malheureux, on pouvait encore moins les entendre. Cette histoire tait devenue, avec le temps, si vraisemblable quon ne la considrait plus comme une fiction, et quelle faisait maintenant partie du rpertoire folklorique : le monde entier tait familiaris avec le drame du Londonien perdu . Et Baley, seul avec R. Daneel dans le silence de lautoroute newyorkaise, ne put rprimer un lger malaise en se remmorant la lgende du vagabond. Cependant, R. Daneel finit par lui rpondre, et sa voix fit natre un lger cho dans le tunnel. Ne peut-on pas nous entendre ? fit-il. Ici ? Pas question ! Alors, quest-ce que vous prtendez, propos du commissaire principal ? Eh bien, il tait sur les lieux, Elijah. Comme cest un NewYorkais, il devait invitablement tre souponn. Il devait ltre ! Lest-il encore ? Non. Son innocence a t rapidement reconnue. Tout dabord, il navait pas darme sur lui. Il ne pouvait dailleurs pas en avoir, puisquil tait entr dans Spacetown par la voie normale, et que lon confisque provisoirement les armes des visiteurs, comme vous en avez fait lexprience. Mais larme du crime a-t-elle t trouve ? Non. Nous avons vrifi toutes les armes des Spaciens, et aucune delles na t utilise depuis des semaines ; le contrle des canons a t tout fait concluant. Cest donc que le meurtrier a d cacher son arme... Il na pu la cacher dans Spacetown. Nous avons tout vrifi. Jenvisage toutes les hypothses, dit Baley impatiemment. Ou bien elle a t cache, ou bien lassassin la emporte en quittant Spacetown.
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Exactement. Et si vous admettez cette dernire possibilit, le commissaire principal est hors de cause. En effet. Mais, par mesure de prcaution, nous lavons crbroanalys. Quoi ? La crbroanalyse est un procd grce auquel on interprte les champs lectromagntiques des cellules crbrales humaines. Ah, vraiment ? fit Baley, peu enthousiaste. Et quen avezvous tir ? Elle nous a renseigns sur le temprament et les sentiments du commissaire Enderby, et nous en avons conclu quil est incapable davoir tu le Dr Sarton. Tout fait incapable ! Cest exact, fit Baley. Il nest pas homme commettre un tel acte. Jaurais pu vous le dire. Mieux valait obtenir un renseignement objectif. Il va sans dire que tous les Spaciens ont consenti se faire crbroanalyser. Ce qui a, jimagine, montr quils sont tous incapables de commettre un meurtre. Cela ne peut faire de doute, et cest pourquoi nous savons que lassassin est un New-Yorkais. Dans ces conditions, nous navons qu soumettre tous mes compatriotes ce charmant petit examen. Cela ne nous servirait rien, Elijah. Car nous pourrions trouver des millions de gens capables, par temprament, de commettre le crime. Des millions !... grommela Baley. Ce disant, il revit en pense la foule qui, en ce jour tragique de sa jeunesse, avait hurl pendant des heures sa haine contre les sales Spaciens , et il se remmora galement la scne qui, la veille au soir, lavait tellement impressionn dans le magasin de chaussures. Pauvre Julius ! se dit-il. Lui, un suspect ! Il entendait encore le commissaire principal lui dcrivant ce qui stait pass aprs la dcouverte du cadavre :
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Ce fut un coup brutal... brutal ! avait-il dit. Rien dtonnant ce que, sous leffet dun tel bouleversement, il ait cass ses lunettes ! Rien dtonnant non plus son refus de revenir Spacetown ! Et Baley se souvint de lexclamation sourde de son chef, profre entre ses dents : Je les hais ! Pauvre Julius ! Lui, le seul homme capable de manuvrer les Spaciens ! Le fonctionnaire dont la principale qualit consistait, aux yeux des dirigeants de la Cit, pouvoir sentendre avec les Spaciens ! Dans quelle mesure cette valeurl avait-elle contribu son rapide avancement ?... Baley ne stonnait plus maintenant de stre vu confier par le commissaire principal une telle enqute. Ce brave Baley ! Ce vieux, loyal, et fidle collaborateur ! Ce modle de discrtion ! Ce camarade de classe ! Pas de danger quil ft du grabuge, si jamais il dcouvrait la vrit sur ce petit incident !... Et soudain, Baley se demanda en quoi pouvait consister une crbroanalyse. Il simagina de grosses lectrodes, des pantographes traant fbrilement des courbes sur du papier graphique, des engrenages automatiques senclenchant avec un bruit sec, de temps autre... Pauvre Julius ! Il avait sans aucun doute des raisons dtre boulevers ; si tel tait rellement son tat desprit, sans doute se voyait-il dores et dj au bout de sa carrire, et recevant des mains du maire la lettre de dmission quil lui faudrait obligatoirement signer... Tout en mditant ainsi, Baley avait atteint, presque sans sen apercevoir, le quartier des ministres. Il tait 14 h 30 quand il sassit son bureau. Le commissaire principal tait parti, et R. Sammy, toujours souriant, dclara ne pas savoir o le patron se trouvait. Baley resta un long moment tranquille, rflchir, sans se rendre compte quil avait faim. A 15 h 20, R. Sammy vint lui dire quEnderby tait de retour. Merci, rpliqua-t-il. Et, pour la premire fois de sa vie, lintervention de R. Sammy ne lagaa pas. Aprs tout, ce robot tait une sorte de parent de R. Daneel, et celui-ci, de toute vidence, navait rien dagaant. Tout naturellement, Baley en vint se demander
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comment les choses se passeraient, si des hommes et des robots entreprenaient ensemble ddifier une nouvelle civilisation dans une nouvelle plante ; et il envisagea cette ventualit sans aucune passion. Quand Baley pntra dans le bureau de son chef, celui-ci examinait quelques documents, sur lesquels il inscrivait, par moments, quelques annotations. Vous avez vraiment fait une gaffe gigantesque Spacetown, Lije ! dit le commissaire. Tout le duel verbal quil avait soutenu contre Fastolfe revint lesprit de Baley, et son long visage prit une expression particulirement lugubre. Je le reconnais, monsieur le commissaire, dit-il, et jen suis dsol. Enderby leva les yeux vers son subordonn ; travers ses lunettes, son regard semblait tonnamment clair ; nen pas douter, le commissaire paraissait beaucoup plus sr de lui qu aucun moment des trente dernires heures. Oh ! cela na pas grande importance, rpliqua-t-il. Comme Fastolfe na pas paru en tre offusqu, nous nen parlerons plus. Ces Spaciens sont vraiment des gens dconcertants, et vous ne mritez pas votre veine, Lije ! Mais la prochaine fois que vous voudrez jouer les Don Quichotte, vous commencerez par men parler ! Baley acquiesa de la tte. Il se dsintressait compltement de lincident. Il avait tent un coup sensationnel, mais cela navait pas russi. Tant pis ! Il prouva une relle surprise constater quil pouvait accepter si simplement son chec : et pourtant telle tait bien la vrit ! Ecoutez, monsieur le commissaire, dit-il. Je dsire que vous me fassiez affecter un appartement de deux pices, pour Daneel et pour moi, car je ne le ramnerai pas chez moi, ce soir. En voil une ide ! Le bruit court quil est un robot : vous vous en souvenez, je pense. Il se peut que rien de grave ne se produise, mais, sil y avait une meute, je ne veux pas que ma famille sy trouve mle.

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Ca ne tient pas debout, Lije ! Jai fait contrler la chose. Aucun bruit de ce genre ne circule en ville. Jessie la tout de mme appris quelque part, monsieur le commissaire. Il ny a pas de rumeurs systmatiques. Rien de dangereux. Depuis le moment o jai cess dtre en communication avec Fastolfe, je nai pas fait autre chose que contrler ce point, et cest pour cela que jai renonc participer votre discussion. Il tait essentiel de remonter aux sources, et rapidement. De toutes manires, voici les rapports quon ma adresss, en particulier celui de Doris Gillid. Elle a enqut dans une douzaine de Toilettes de femmes. Vous connaissez Doris : elle est trs srieuse. Eh bien, elle na rien constat danormal, nulle part ! Alors, comment expliquez-vous que Jessie ait appris la chose ? Ce nest pas invraisemblable. R. Daneel sest trop mis en avant dans le magasin de chaussures. A-t-il rellement sorti son arme de son tui, Lije, ou bien est-ce vous qui la lui avez passe ? Cest lui qui la brandie contre les meutiers. Bon. Eh bien, quelquun a d reconnatre quil tait un robot. Allons donc ! scria Baley avec indignation. Personne ne pourrait sen apercevoir !... Et pourquoi pas ? Vous le pourriez, vous ? Moi, certainement pas ! Quest-ce que cela prouve ? Nous ne sommes pas des experts, ni vous ni moi. Mais supposez quun technicien des usines de Westchester, o lon construit des robots, se soit trouv parmi la foule, un professionnel, passant sa vie dessiner et fabriquer des robots. Il peut fort bien avoir remarqu des anomalies en R. Daneel, soit dans son locution, soit dans ses gestes. En y rflchissant, peut-tre en a-t-il parl sa femme, laquelle a mis des amies au courant, et puis on nen a plus parl parce que ctait trop incroyable. Les gens ne peuvent pas admettre une telle histoire. Le seul ennui, cest que, avant de steindre, ce bruit soit parvenu Jessie.
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Cest possible, fit Baley sceptique. En attendant, que dcidez-vous pour lappartement que je vous ai demand ? Haussant les paules, le commissaire principal saisit son tlphone, et, un instant plus tard, il rpondit : Section Q. 27. Cest tout ce quon peut vous donner. Ce nest pas un quartier trs recommandable. Ca va, dit Baley. A propos, o est donc R. Daneel en ce moment ? Il tudie le fichier des agitateurs mdivalistes. Eh bien, je lui souhaite du plaisir ! Ils sont des millions ! Je le sais, mais cest une ide... Baley avait presque atteint la porte quand, presque sans rflchir, il fit soudain volte-face : Monsieur le commissaire, dit-il, est-ce que le Dr Sarton vous a jamais parl du programme de Spacetown, concernant linstauration dune civilisation C/Fe ? Une civilisation quoi ? Lintroduction des robots sur Terre. Quelquefois, oui, dit Enderby qui ne parut pas particulirement intress par la question. Vous a-t-il expliqu o Spacetown voulait en venir ? Oh ! il sagissait damliorer ltat sanitaire et le standard de vie de la population ! Cest toujours la mme histoire, et elle ne mimpressionne plus. Bien entendu, jai rpondu que jtais daccord, et opin du bonnet. Quy avait-il dautre faire ? Je ne pouvais que chercher ne pas les contrarier, en esprant quils sen tiendraient des applications raisonnables de leurs thories. Peut-tre quun jour... Baley attendit la suite ; mais son chef ne lui dit pas ce que ce jour, proche ou lointain, apporterait peut-tre. A-t-il jamais fait allusion devant vous des migrations nouvelles ? Des migrations ? Non, jamais ! Envoyer un Terrien dans un des Mondes Extrieurs ne serait pas une entreprise moins insense que de vouloir trouver un astrode de diamant dans les cercles de Saturne. Je parlais dmigration dans de nouvelles plantes, monsieur le commissaire !
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Mais cette fois, Enderby se borna, pour toute rponse, lancer son subordonn un regard incrdule. Baley laissa passer un moment, puis il reprit, dun ton brusque : Quest-ce que la crbroanalyse, monsieur le commissaire ? En avez-vous dj entendu parler ? Le visage rondelet dEnderby demeura impassible ; il ne cilla pas, et ce fut dune voix trs calme quil rpondit : Non. Quest-ce que cest cens tre ? Oh ! rien dimportant !... Jen ai simplement entendu parler. Baley quitta la pice, et, revenu son bureau, il continua rflchir : le commissaire principal ne pouvait certainement pas jouer la comdie ce point-l... Alors ? A 16 h 15, il tlphona Jessie quil ne rentrerait pas coucher chez lui ce soir-l, ni probablement les nuits suivantes ; et il eut du mal mettre un terme lentretien. As-tu des ennuis, Lije ? Es-tu en danger ? demanda-t-elle. Il rpondit dun ton lger que le mtier de dtective comportait toujours un certain danger, mais cela ne satisfit pas son pouse. O vas-tu passer la nuit ? reprit-elle. Il ne le lui dit pas, et se contenta de lui conseiller : Si tu te sens trop seule sans moi, va coucher chez ta mre. Et il coupa brusquement la communication : ctait ce quil avait de mieux faire. A 16 h 20, il demanda Washington ; il mit un certain temps joindre lhomme quil cherchait, et il lui en fallut autant pour le convaincre de prendre le lendemain matin lavion pour New York, mais, 16 h 40, il russit le dcider. A 16 h 55, le commissaire principal quitta son bureau, et lui jeta au passage un sourire indfinissable. Les employs travaillant de jour sen allrent en masse, et les quipes, moins importantes, qui les remplaaient dans la soire, et pour la nuit, entrrent leur tour, le saluant dun air surpris. R. Daneel vint le rejoindre ; il tenait la main une liasse de papiers. Quest-ce que cest ? demanda Baley.

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Une liste dhommes et de femmes susceptibles de faire partie dune organisation mdivaliste. Combien en avez-vous trouv ? Plus dun million, et ceci nest quune partie de lensemble. Comptez-vous les contrler tous, Daneel ? Ce serait videmment impossible, Elijah. Voyez-vous, Daneel, presque tous les Terriens sont, dune faon ou dune autre, des Mdivalistes : ainsi, le commissaire, Jessie, ou moi-mme. Prenez, par exemple, le commissaire... Il fut sur le point de parler des lunettes de son chef, mais il se rappela que les Terriens devaient se tenir les coudes, et quil ne fallait surtout pas quEnderby perdt la face, tant au sens propre quau sens figur. Aussi reprit-il, aprs avoir marqu un temps : Regardez ce quil met sur son nez... devant ses yeux... Oui, rpliqua R. Daneel. Jai dj remarqu ces ornements, mais jai pens que ce serait impoli de lui en parler. Je nai vu aucun autre New-Yorkais en porter. Cest un objet trs vieux jeu. Est-ce que cela sert quelque chose ? Mais Baley changea brusquement de sujet en lui demandant : Comment vous tes-vous procur ces listes ? Cest une machine qui me les a fournies. On la rgle pour un type de dlit dtermin, et elle fait le reste. Je lai donc laisse trier toutes les condamnations prononces, au cours des vingt-cinq dernires annes, contre des gens ayant troubl lordre public propos des robots. Une autre machine a tri dans le mme esprit tous les journaux publis New York pendant la mme priode, pour y relever les noms de toutes les personnes ayant fait des dclarations contre les robots et contre les hommes des Mondes Extrieurs. Cest incroyable ce que lon peut obtenir, en lespace de trois heures ! Car cette machine-l a mme limin des listes les noms des suspects dcds ! Cela vous stupfie ? Mais voyons, vous avez srement des machines calculer dans les Mondes Extrieurs ?

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Bien sr ! Nous en avons de toutes sortes, et des plus perfectionnes ; et cependant aucune nest aussi massive et complexe que les vtres. Il ne faut pas oublier, dailleurs, quaucun des Mondes Extrieurs, mme le plus important, na de population approchant en nombre celle de vos villes, en sorte quil ny a pas besoin de machines extrmement complexes. Avez-vous dj t sur la plante Aurore, Daneel ? Non, rpliqua le robot. Jai t construit ici, sur Terre. Alors, comment connaissez-vous les machines en usage dans les Mondes Extrieurs ? Mais voyons, Elijah, cest lvidence mme ! Les connaissances qui mont t inculques correspondent celles du regrett Dr Sarton. Vous pouvez donc considrer comme certain quelles abondent en donnes sur les Mondes Extrieurs. Je vous comprends... Dites-moi, Daneel, pouvez-vous manger ? Je suis aliment par nergie nuclaire, Elijah. Je croyais que vous le saviez. Je le sais en effet. Aussi bien, ne vous ai-je pas demand si vous aviez besoin de manger, mais si vous pouviez manger, autrement dit, si vous pouviez mettre des aliments dans votre bouche, les mcher, et les avaler. Jose dire que cest un lment essentiel de cette ressemblance humaine que lon a cherch raliser en vous construisant. Je vois ce que vous voulez dire, Elijah. Je peux en effet excuter les oprations mcaniques consistant mcher et avaler des aliments. Mais ma capacit est, naturellement, trs limite, et, plus ou moins bref dlai, je suis oblig de vider les aliments absorbs par ce que vous pourriez appeler mon estomac. Parfait. Vous pourrez loisir rgurgiter ou peu importe comment vous appelez lopration ce soir, dans le secret de notre chambre. Pour linstant, ce qui me proccupe, cest que jai faim. Vous ne vous rendez peut-tre pas compte quavec tout cela je nai pas djeun ; je dsire donc que vous dniez avec moi. Or, vous ne pouvez vous asseoir au restaurant sans manger, car cela attirerait aussitt lattention sur vous. Mais, du

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moment que vous pouvez manger, cest tout ce que je dsirai savoir. Alors, allons-y ! Les restaurants communautaires de la ville taient tous semblables ; bien plus, Baley qui, pour son service, avait t Washington, Toronto, Los Angeles, Londres et Budapest, avait pu y constater que, l aussi, ils taient pareils. A lpoque mdivale, peut-tre en avait-il t tout autrement, parce que lon parlait sur Terre diverses langues, et que la nourriture variait suivant les pays. Mais maintenant les produits base de levure taient les mmes, de Shanghai Tachkent, et de Winnipeg Buenos Aires ; quant langlais que lon parlait, ce ntait certes pas celui de Shakespeare ou de Churchill, mais une sorte de pot-pourri de diverses langues ; on lutilisait sur tous les continents terrestres, sans beaucoup de variations de lun lautre, et lon sen servait aussi dans les Mondes Extrieurs. Mais sils ne diffraient les uns des autres, ni par la langue quon y parlait, ni par les menus quon y servait, ces restaurants prsentaient bien des similitudes encore plus accuses. On y respirait toujours une odeur particulire, indfinissable mais caractristique. Une triple queue de consommateurs y pntrait lentement, se rtrcissait pour en franchir la porte, et souvrait aussitt aprs en trois tronons, se dirigeant droite, gauche et au centre dune immense salle. Le grouillement de la foule, pitinant et jacassant, le claquement sec de la vaisselle en matire plastique, laspect luisant des longues tables en bois synthtique ultra-verni et dessus de verre, lclairage intense, la lgre humidit de lair, tout cela ne changeait jamais dun restaurant un autre. Baley savana pas pas suivant la queue ; il fallait toujours compter sur une attente de dix minutes environ avant de trouver une place. Tout coup, il demanda R. Daneel, dans un murmure : Est-ce que vous pouvez sourire ? Le robot, qui examinait froidement la salle, rpliqua : Que voulez-vous dire, Elijah ? Oh ! je me demandais simplement si vous pouviez sourire...
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R. Daneel sourit. Ce fut subit et surprenant. Ses lvres sarrondirent et se plissrent aux commissures ; mais la bouche seule sourit, et le reste du visage ne subit aucune modification. Baley secoua la tte et reprit, sur le mme ton : Ne vous en donnez pas la peine, Daneel. Ca ne vous va pas ! Ils arrivrent au guichet de distribution, o chaque convive plaait sa carte dans un logement dtermin, pour quelle ft contrle automatiquement avec un bruit sec. Quelquun avait calcul un jour quun restaurant fonctionnant sans -coup pouvait permettre lentre de deux cents personnes la minute ; chacune tait lobjet dune vrification complte, afin de lempcher de prendre plus dun repas, ou une nourriture laquelle elle navait pas droit. On avait aussi calcul quelle devait tre la longueur maximum des trois queues pour obtenir le meilleur dbit des rations, ainsi que le temps perdu par suite des menus exceptionnels auxquels certains consommateurs privilgis avaient droit. Ctait en effet une calamit dinterrompre la distribution des rations normales, comme le firent Baley et R. Daneel, en prsentant lemploy de service une carte donnant droit un repas spcial. Jessie, qui connaissait bien la question pour avoir longtemps travaill dans un tel restaurant, avait expliqu son mari ce qui se produisait en pareil cas : Ca bouleverse tout, avait-elle dit. Ca chambarde les prvisions de consommation et les calculs de stocks. Il faut faire des contrles spciaux, et se mettre en rapport avec les autres restaurants pour sassurer que ces repas exceptionnels ne compromettent pas lquilibre des approvisionnements et des rations servies. Chaque semaine, en effet, on fait le bilan de chaque restaurant, et si jamais la balance des entres et des sorties est fausse, on sen prend toujours aux employs ; jamais, en effet, les services de la Cit nadmettent quils ont trop distribu de cartes spciales, ou favoris telle ou telle personne. Mais, quand nous sommes obligs dannoncer aux clients quon ne peut plus leur servir de repas spciaux, quel potin se mettent alors faire les privilgis ! Et bien entendu, cest toujours la faute du personnel !
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Connaissant lhistoire en dtail, Baley comprit pourquoi lemploye de service au guichet lui jeta un regard venimeux, tout en griffonnant quelques notes sur la qualit des dtectives et leur droit un traitement spcial ; le motif service officiel tait, certes, pour elle irrfutable, mais il ne len irrita pas moins. Elle passa les cartes dans une machine calculer qui les avala, digra les renseignements quelles contenaient, et les restitua. Puis la femme se tourna vers R. Daneel ; mais Baley, prenant les devants, lui dit : Mon ami nest pas dici. Vous dbiterez la Prfecture de Police. Inutile de donner des dtails. Service officiel. Elle eut un geste dnervement, et couvrit en hte de signes mystrieux deux fiches. Pendant combien de temps prendrez-vous vos repas ici ? demanda-t-elle. Jusqu nouvel ordre. Alors, mettez vos index l ! ordonna-t-elle, en poussant vers eux les deux fiches. Baley eut un petit pincement au cur, en voyant les doigts lisses aux ongles luisants de R. Daneel se poser sur le carton. Mais aussitt il se dit quon avait srement dot le robot dempreintes digitales. La femme reprit les fiches et les introduisit dans la machine contrler situe ct delle ; un instant plus tard, celle-ci restitua les cartons sans incident, et Baley respira plus librement. Lemploye leur remit de petites plaques mtalliques rouge vif, qui signifiaient provisoire , et dclara : Pas de menu spcial. Nous sommes court cette semaine. Prenez la table DF. Tandis quils gagnaient leurs places, R. Daneel dit Baley : Jai limpression que la majorit de vos compatriotes prend ses repas dans des restaurants comme celui-ci. Oui. Naturellement, ce nest pas trs agrable de manger dans un restaurant auquel on nest pas habitu. On ny connat personne, tandis que, dans le restaurant o lon est connu, cest tout diffrent. On est toujours la mme place, avec sa famille, ct damis quon voit tous les jours. Surtout pour les jeunes, les repas sont les moments les plus agrables de la journe.
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Baley, en disant cela, sourit au souvenir de ces heures de dtente. La table DF se trouvait dans une partie de la salle rserve aux clients de passage. Les consommateurs dj attabls avaient le nez dans leur assiette, et, paraissant peu leur aise, ils ne se parlaient pas. De temps autre, ils glissaient des regards denvie vers les tables voisines, o les conversations et les rires allaient leur train. Et Baley se dit une fois de plus quil ny avait rien de plus dsagrable que de manger nimporte o : si simple que ft son propre restaurant, il nen justifiait pas moins le vieux dicton, affirmant quil ny a rien de tel pour tre heureux que de dner chez soi . La nourriture mme avait meilleur got, quoi que pussent dire les chimistes qui affirmaient quelle tait la mme New York et Johannesburg... Il sassit sur un tabouret, et R. Daneel prit place ct de lui. Pas de menu spcial ! fit-il avec un geste ngligent. Alors, tournez le commutateur qui est devant vous, et attendez ! Cela demanda deux minutes. Un disque occupant le milieu de la table senfona soudain, pour remonter peu aprs, portant une assiette garnie. Pure de pommes de terre, sauce de veau synthtique et abricots schs. Ca ne change pas ! fit Baley. Une fourchette et deux tranches de pain complet de levure apparurent, dans une cavit situe devant chacune des deux places, lgrement au-dessus de la table. Si cela vous fait plaisir, dit R. Daneel voix basse, vous pouvez manger ma ration. Sur le moment, Baley fut scandalis ; puis, ragissant, il grommela : Cela ne se fait pas ! Allons, mangez ! Il absorba sa nourriture de bon apptit, mais sans lagrment habituel que procure la dtente du repas. De temps autre, il jetait un regard furtif vers R. Daneel, qui mastiquait en remuant ses mchoires avec prcision, avec trop de prcision dailleurs, car cela manquait de naturel. Quelle trange chose ! Maintenant quil tait sr davoir affaire un vritable robot, Baley remarquait une quantit de
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petits dtails qui le lui prouvaient encore mieux. Par exemple, quand R. Daneel avalait, on ne voyait pas sa pomme dAdam bouger. Et cependant le dtective nen prouvait plus autant de gne. Shabituait-il donc, en fait, cette crature ? Et voici quil se remit penser aux thories et aux plans du Dr Fastolfe. Si vraiment certains New-Yorkais partaient pour de nouveaux mondes afin dy difier une nouvelle civilisation, si Bentley, par exemple, son propre fils, quittait ainsi la Terre un jour, arriverait-il travailler et vivre en compagnie de robots sans en tre gn ? Pourquoi pas, puisque les Spaciens vivaient euxmmes de cette faon-l ?... Elijah ! murmura R. Daneel. Est-ce mal lev dobserver son voisin de table pendant quil mange ? Cest trs mal lev, en effet, de le regarder directement manger. Ca tombe sous le sens, voyons ! Chacun de nous a droit ce que lon respecte sa vie prive. Cela nempche pas de se parler, mais on ne se dvisage pas les uns les autres au cours du repas. Compris ! Alors, pouvez-vous me dire pourquoi je compte autour de nous huit personnes qui nous observent attentivement, et mme de trs prs ? Baley posa sa fourchette sur la table ; il jeta un regard autour de lui, comme pour chercher la salire, et murmura : Je ne vois rien danormal. Mais il le dit sans conviction. Pour lui, tous les convives ntaient quune foule dinconnus mlangs au hasard. Or, quand R. Daneel tourna vers lui son regard impersonnel, Baley eut limpression pnible que ce ntaient pas des yeux bruns quil avait devant lui, mais des appareils de dtection, capables de juger, avec la prcision dune photographie, et en quelques secondes, de quoi se composait tout le panorama environnant. Je suis tout fait certain de ce que javance, dit R. Daneel calmement. Et bien, quimporte, aprs tout ? Ce sont des gens mal levs, mais a ne prouve rien dautre. Je ne sais pas, Elijah. Mais croyez-vous que ce soit par pure concidence que six des hommes qui nous observent se soient trouvs hier soir dans le magasin de chaussures ?...
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11 Fuite sur les tapis roulants

Baley serra convulsivement sa fourchette. En tes-vous bien sr ? demanda-t-il automatiquement. Mais peine avait-il pos la question quil en comprit la futilit : on ne demande pas une machine calculer si elle est sre de lexactitude du rsultat quelle fournit, et cela, mme si la machine a des bras et des jambes ! Absolument sr, rpliqua R. Daneel. Sont-ils tout prs de nous ? Non, pas trs prs, ils sont disperss dans la salle. Alors, a va ! Baley se remit manger, maniant machinalement sa fourchette ; derrire le masque de son long visage renfrogn, son cerveau tait en bullition. A supposer que lincident du magasin de chaussures ait t provoqu par un groupe de fanatiques antirobot, et que laffaire nait pas t un mouvement spontan, comme on aurait pu le croire, ce groupe dagitateurs pouvait fort bien comprendre des hommes ayant tudi les robots avec lardeur quengendre une opposition farouche : dans ce cas, lun deux pouvait avoir dcel la vritable nature de R. Daneel. Ctait une ventualit que le commissaire principal avait envisage, et Baley ne put sempcher dtre tonn de la justesse dune telle prcision, de la part de son chef : Enderby faisait parfois montre dune perspicacit vraiment surprenante !... Partant de ce principe, les vnements sexpliquaient alors logiquement. Lincident de la veille avait pris de court les conspirateurs, qui, insuffisamment organiss, staient trouvs hors dtat de ragir ; mais ils avaient d laborer un plan excuter dans lavenir immdiat. Sils savaient reconnatre un robot comme R. Daneel, plus forte raison devaient-ils tre
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fixs sur les fonctions quexerait Baley. Or, pour quun dtective circult en compagnie dun robot humanode, il fallait que ce policier ft quelquun de trs important, et Baley neut aucune peine reconstituer le raisonnement de ses mystrieux adversaires. Il en dduisit quils avaient d placer des espions aux alentours de lHtel de Ville, pour surveiller ses agissements et ceux de R. Daneel ; peut-tre mme disposaient-ils de complices au sein mme des services officiels et dans ladministration de la Cit. Rien dtonnant donc ce que les deux policiers aient t suivis au cours des dernires vingt-quatre heures ; la seule chose qui avait d drouter un peu leurs poursuivants, ctait la longue dure de la visite Spacetown, et de lentretien que Baley avait eu avec le robot sur lautoroute. Cependant R. Daneel, ayant achev son repas, demeurait tranquillement assis sa place, ses mains sans dfaut places sur le rebord de la table. Ne croyez-vous pas que nous devrions faire quelque chose ? demanda-t-il. Ici, dans le restaurant, nous ne risquons rien, dit Baley. Laissez-moi linitiative, je vous prie. Il regarda autour de lui, et ce fut comme sil voyait un restaurant communautaire pour la premire fois. Que de gens ! Des centaines, des milliers !... Il avait lu un jour, dans une tude sur les restaurants de la ville, que leur capacit moyenne tait de deux mille deux cents couverts. Mais celui-ci tait plus important. Si jamais quelquun venait crier Robot ! que se passerait-il ? Baley nosa pas se le figurer, mais il se convainquit rapidement quune telle ventualit tait invraisemblable. Sans doute, une meute soudaine pouvait clater nimporte o, aussi bien au restaurant que dans les avenues ou les ascenseurs de la ville ; peut-tre mme latmosphre du restaurant tait-elle plus propice des dsordres, parce que les gens sy laissaient facilement aller leurs instincts, et sy extriorisaient plus quailleurs ; il ne fallait pas grand-chose pour quune discussion y dgnrt en bagarre. Mais faire clater exprs une meute dans un restaurant tait une toute autre histoire, car les conspirateurs se
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trouveraient eux-mmes pris comme dans une nasse au milieu de cette salle pleine de monde. Ds que lon commencerait se servir de la vaisselle comme de projectiles, et renverser les tables, nul ne pourrait plus senfuir. Une grave meute, dans de telles conditions, risquerait de causer des centaines de morts, parmi lesquels les responsables eux-mmes auraient de fortes chances de se trouver. Non. Une meute bien fomente ne pourrait russir que dans les avenues de la Cit, et de prfrence en un point de passage relativement troit. Quand une foule perd la tte et est prise de panique, cela devient contagieux, et ceux qui gardent la tte froide ont alors le temps den profiter pour disparatre rapidement ; les agitateurs trouvent facilement, pour senfuir, une voie adjacente ou un chemin conduisant aux tapis roulants. Baley se sentit pris au pige. Il devait y avoir dehors dautres espions qui les attendaient, les suivraient, et provoqueraient des troubles, au moment et lendroit quils estimeraient favorables. Pourquoi ne pas les arrter ? demanda R. Daneel. Ca ne ferait que dclencher plus vite nos ennuis, grommela Baley. Vous avez bien repr leurs physionomies, Daneel ? Vous ne les oublierez pas ? Je suis incapable doublier quoi que ce soit. Eh bien, nous leur mettrons le grappin dessus plus tard. Pour linstant, nous allons passer entre les mailles de leur filet. Suivez-moi, et faites exactement la mme chose que moi ! Il se leva, retourna soigneusement son assiette et la plaa sur le plateau mobile qui lavait auparavant fait surgir au milieu de la table ; de mme, il posa sa fourchette dans le logement prvu cet effet. R. Daneel, qui lavait regard faire, excuta les mmes gestes, et, en un instant, assiettes et fourchettes sales disparurent automatiquement. Ils se lvent aussi, dit R. Daneel. Bon. Jai limpression quils ne vont pas beaucoup sapprocher de nous. Pas ici, en tout cas. Ils suivirent de nouveau une longue file de gens se dirigeant vers la sortie, et passrent devant la machine enregistreuse,

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dont le cliquetis incessant symbolisait lnorme quantit de repas distribus. Baley, jetant un regard en arrire, vers la salle bruyante et lgrement enfume, se remmora soudain, avec une prcision qui ltonna lui-mme, une visite du Zoo quil avait faite avec son fils, huit ans auparavant (bon sang, que le temps passait vite !...). Ctait la premire fois que Ben y allait, et cela lavait impressionn, car il navait encore jamais vu de chat ni de chien en chair et en os. Ce qui lavait enthousiasm plus que tout, ctait la volire ; et Baley, qui lavait pourtant vue une douzaine de fois dj, navait pas davantage rsist la fascination du spectacle. On ne peut nier quil y ait en effet quelque chose de saisissant dans le vol dun oiseau que lon contemple pour la premire fois. Or, ce jour-l, Baley et son fils avaient assist au repas des oiseaux ; un employ remplissait une longue auge davoine crase ; si les hommes avaient pris lhabitude de se nourrir daliments synthtiques base de levure, les oiseaux, plus conservateurs, continuaient ne vouloir manger que de vraies graines. Les oiseaux voletaient donc par centaines, et, aile contre aile, ils venaient saligner sur lauge, en ppiant de faon assourdissante. Telle tait limage qui vint lesprit de Baley, au moment de quitter le restaurant communautaire. Oui, des oiseaux rangs sur leur auge !... Ctait bien a ! Et cette constatation le dgota, au point quil se demanda sil ny aurait pas moyen de vivre autrement, mieux que cela... Mais quy avait-il donc de dfectueux dans ce mode dexistence ? Jamais encore cela ne lui tait venu lesprit... Prt, Daneel ? demanda-t-il brusquement. Prt, Elijah. Eh bien, en route ! Ils sortirent du restaurant, et Baley se dit que, dsormais, leur salut allait uniquement dpendre de son astuce et de son adresse. Il y a un jeu que les jeunes adorent pratiquer et quils nomment la course aux tapis roulants . Ses rgles varient de ville en ville, mais le principe demeure ternellement le mme, en sorte quun garon de San Francisco naura aucune peine participer une partie qui se joue au Caire. Il consiste en ceci :
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un meneur doit se rendre dun point A un point B, en utilisant le rseau des tapis roulants, de telle faon quil russisse distancer le plus grand nombre possible de camarades qui lui donnent la chasse. Un meneur qui arrive tout seul au but est vraiment adroit, et le poursuivant qui parvient ne jamais perdre le meneur ne lest pas moins. On pratique dhabitude ce jeu pendant les heures daffluence de fin daprs-midi, quand une foule de gens se dplace et rend la partie plus risque et plus difficile. Le meneur part avec une lgre avance, sur un tapis roulant acclrateur ; il fait de son mieux pour agir de la faon la plus inattendue, et reste par exemple trs longtemps sur le mme tapis, avant de bondir sur un autre, dans une direction diffrente ; il passe alors trs vite dun tapis au tapis suivant, puis sarrte tout dun coup. Malheur au poursuivant qui se laisse imprudemment entraner trop loin ! Avant de stre aperu de son erreur, il se trouvera, moins dtre extrmement habile, bien au-del du meneur, ou au contraire, trs en de. Le meneur, sil est intelligent, en profitera aussitt pour filer dans une autre direction. Une tactique qui accrot dix fois la difficult du jeu consiste prendre place sur les tapis roulants secondaires, ou sur lexpress, mais les quitter aussitt de lautre ct. On admet que les viter compltement est aussi peu sportif que les utiliser trop frquemment. Lintrt dun tel jeu est difficile comprendre pour un adulte, surtout pour quelquun nayant jamais t lui-mme, dans son adolescence, un adepte de ce sport. Les joueurs sont malmens par les voyageurs, dont ils troublent les dplacements en les trouvant sur le parcours de leur course. La police est trs svre pour eux, et leurs parents les punissent. On dnonce leur activit comme troublant lordre public, aussi bien dans les coles quau cinma. Il ne se passe dailleurs pas danne sans que quatre ou cinq jeunes gens trouvent la mort dans des accidents causs par ce jeu, tandis que des douzaines dautres garons y sont blesss, et que dinnocents passants se voient soudain placs, par la faute de ces jeunes, dans des situations plus ou moins tragiques.
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Et cependant on na jamais pu trouver le moyen de supprimer ce sport, ni de mettre les quipes qui sy livrent hors dtat de le pratiquer. Plus il devient dangereux, plus ses adeptes sont srs de conqurir le plus prcieux des prix, savoir la gloriole quils en tirent aux yeux de leurs camarades. Tout le monde admet quun champion a le droit de se pavaner, et quant aux meneurs connus pour leur adresse, ils font aisment figure de coq de village. Ainsi, par exemple, Elijah Baley se rappelait avec une relle satisfaction, mme son ge, que jadis il avait t class parmi les meilleurs coureurs de tapis roulant. Un jour, il avait sem vingt poursuivants dans une course mmorable, pendant laquelle, trois reprises, il avait travers lexpress ; en deux heures de poursuite sans rpit, il tait parvenu, sans faiblir, disperser certains des meilleurs joueurs de son quartier, et atteindre seul le but. Et, pendant des mois, on avait parl de cette performance. Maintenant quil avait dpass la quarantaine, il y avait plus de vingt ans quil ne se livrait plus ce genre de jeu, mais il se souvenait de certaines astuces. Ce quil avait perdu en agilit, il le compensait par son exprience. Et puis, il tait un policier, et nul mieux que lui ne connaissait la ville, sinon peut-tre quelque collgue encore plus expriment ; bref, pour Baley, le ddale de ces avenues aux murailles dacier navait pour ainsi dire pas de secret. Il sortit du restaurant dun pas alerte mais pas trop rapide. A tout moment, il sattendait entendre pousser derrire lui les cris de : Robot ! Robot ! Ce dbut de leur fuite tait, son avis, le moment le plus risqu, et il compta ses pas avant de sentir sous ses pieds le premier mouvement du tapis acclrateur. Il sarrta un instant, et laissa R. Daneel venir tranquillement sa hauteur. Sont-ils toujours derrire nous, Daneel ? murmura-t-il. Oui. Ils se rapprochent. Ca ne va pas durer ! dit Baley, trs sr de lui. Il jeta un regard vers les tapis normaux qui stendaient de chaque ct de lacclrateur ; ils taient chargs de passants, qui disparurent de plus en plus vite derrire lui, mesure quil
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acclrait son allure. Certes, il utilisait presque quotidiennement les tapis roulants pour ses dplacements, mais il samusa calculer quil navait pas pli les genoux pour y faire une course depuis plus de sept mille jours. Et, soudain repris par lardente et familire joie que lui procurait jadis ce sport, il sentit sa respiration devenir plus rapide. En cet instant, il oublia compltement quun jour, ayant surpris son fils Ben en train de faire une telle course, il lavait chapitr pendant des heures, et menac de le signaler la police. Dun pas rapide et lger, il acclra jusqu atteindre une vitesse double de celle dite de scurit , et se pencha de plus en plus en avant, pour lutter contre la rsistance de lair. Il fit semblant de vouloir sauter sur un tapis roulant secondaire progressant dans le mme sens, mais, tout dun coup, il bondit sur celui qui allait en sens inverse, se mla la foule qui lencombrait, et passa un instant plus tard sur le tapis dclrateur, ralentissant jusqu une vitesse de vingt kilomtres lheure environ. Combien en reste-t-il derrire nous, Daneel ? demanda-til au robot, qui, sans aucun signe dessoufflement ni de difficult, tait revenu sa hauteur. Un seul, Elijah. Il devait, lui aussi, tre un bon coureur dans son jeune temps !... Mais il ne va pas tenir longtemps ! De plus en plus sr de lui, il eut limpression de se retrouver au temps de sa jeunesse ; la sensation que procurait ce sport tait faite en partie du plaisir daccomplir une sorte de rite mystique auquel la foule ne participait pas ; il sy ajoutait la joie grisante du vent qui vous fouettait le visage et vous sifflait dans les cheveux ; enfin la certitude de courir un certain danger rendait la chose dautant plus passionnante. On appelle cela le changement de sens, dit-il voix basse. Il reprit sa marche grandes enjambes et passa sur un tapis voisin, quutilisaient de nombreux voyageurs ; il se glissa parmi eux, et, restant un long moment sur le mme tapis, il parvint sans trop de mal se faufiler parmi la foule, dpassant ainsi des centaines de gens, et se rapprochant insensiblement du bord du tapis.
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Tout dun coup, sans avoir marqu le moindre temps darrt, il fit un bond de ct et sauta sur le tapis acclrateur voisin ; le mouvement fut si brusque quil eut de la peine conserver son quilibre, et sentit une douleur dans les muscles de ses cuisses. Il actionna aussitt les manettes dacclration, et un instant plus tard, il filait une vitesse de soixante-dix kilomtres lheure. Et maintenant, Daneel ? demanda-t-il au robot, toujours derrire lui. Il est encore l, rpliqua lautre calmement. Baley pina les lvres. Sil en tait ainsi, il fallait alors oprer sur lexpress ; cela exigeait un gros entranement, et peut-tre nen serait-il plus capable... Regardant rapidement autour de lui, pour situer sa position, il vit passer comme un clair la rue B. 22. Il fit un petit calcul, puis dun saut prit place sur lexpress. Les hommes et les femmes qui loccupaient, manifestement peu satisfaits de se dplacer ainsi, se montrrent indigns quand Baley et R. Daneel, faisant irruption parmi eux, jourent des coudes pour sefforcer de gagner lautre bord du tapis. Eh l ! Faites donc attention ! glapit une femme, en retenant non sans peine son chapeau quelle manqua perdre. Excusez-moi bredouilla Baley, court de souffle. Ayant russi gagner lautre ct de lexpress, il sauta de nouveau sur le tapis voisin ; mais, au dernier moment, un voyageur, furieux davoir t bouscul, lui lana un coup de poing dans le dos, ce qui le fit trbucher. Il fit un effort dsespr pour retrouver son quilibre, car, pris de panique, il eut soudain la vision de ce qui allait se passer, sil ny parvenait pas : en tombant, il risquait de faire tomber dautres gens, qui scrouleraient comme un chteau de cartes, et ces sortes de marmelades de voyageurs , assez frquentes sur les tapis roulants, avaient toujours pour rsultat denvoyer des douzaines de blesss lhpital, avec des membres casss. La diffrence de vitesse des deux tapis ne fit pourtant quaccentuer son dsquilibre, et il seffondra, dabord sur les genoux, ensuite sur le ct. Mais, instantanment, le bras de Daneel le saisit, et il se vit relev avec une force et une aisance bien suprieures celles dun homme.
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Merci, bredouilla-t-il. Il neut certes pas le temps den dire plus, car il repartit aussitt sur le tapis dclrateur, dont le parcours compliqu le mena un carrefour ; l, deux tapis express de sens opposs se croisaient et correspondaient avec des tapis roulants secondaires. Sans ralentir un instant son allure, il sauta sur un tapis acclrateur, et de l, de nouveau, sur lexpress. Est-il toujours avec nous, Daneel ? Il ny a personne en vue, Elijah. Bon ! Mais quel coureur de tapis roulant vous auriez fait, Daneel ! Allons, maintenant, en route ! Ils repassrent toute vitesse sur un autre tapis secondaire, et de l sur un tapis dclrateur, qui les mena jusqu une porte dont les imposantes dimensions indiquaient, sans erreur possible, lentre dun btiment officiel. Dailleurs, une sentinelle se leva leur approche, et Baley se fit aussitt reconnatre. Police ! dit-il. Et le factionnaire les laissa instantanment passer. Cest une centrale dnergie, dit Baley. De cette faon, on perdra dfinitivement notre trace. Il avait dj visit souvent des centrales dnergie, y compris celle-l, mais, lhabitude quil avait de ce genre dtablissements nattnuait pas pour autant le sentiment pnible qui ne manquait jamais de loppresser quand il sy trouvait ; ctait une sorte dangoisse, encore accrue par le souvenir de la situation prpondrante que son pre avait jadis occupe dans une telle centrale. Mais il y avait longtemps de cela !... Au centre de lusine, on nentendait que le ronflement des normes gnrateurs cachs dans les profondeurs du sol ; lair sentait fort lozone, et limmense salle tait entoure de lignes lumineuses rouges, dont la menace silencieuse signifiait que nul ne devait les franchir sans tre protg par des vtements spciaux. Quelque part, au sein de la centrale (Baley ignorait exactement o), on consommait chaque jour une livre de matire atomique que lon dsintgrait. Et, aprs chacune de ces dsintgrations, les rsidus de lopration, que lon appelait les
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cendres chaudes , taient chasss par de puissantes souffleries dans des tuyaux de plomb, qui aboutissaient, vingt kilomtres au large de locan, des fosses amnages mille mtres de profondeur sous les eaux. Baley stait souvent demand ce qui se passerait quand ces fosses seraient pleines. Se tournant vers R. Daneel, il lui dit, assez brusquement : Ne vous approchez pas des signaux rouges ! Puis, ayant rflchi, il ajouta, un peu confus : Mais, aprs tout, cela ne vous gne peut-tre pas... Est-ce une question de radioactivit ? demanda Daneel. Oui. Alors, il faut que jy fasse attention. Les rayons gamma dtruisent en effet le dlicat quilibre dun cerveau positronique. Si je my trouvais expos, ils me feraient beaucoup plus de mal qu vous, et bien plus rapidement. Voulez-vous dire quils pourraient vous tuer ? Il faudrait alors me doter dun nouveau cerveau positronique. Or, comme il ne peut en exister deux identiques, il sensuit que je deviendrais dans ce cas un nouvel individu. Le Daneel qui vous parlez actuellement serait, proprement parler, mort. Baley le regarda dun air sceptique. Jignorais compltement cela, dit-il. Grimpons l-haut ! On ninsiste jamais sur ce point. Ce que Spacetown dsire faire connatre, cest lutilit de robots tels que moi, et non pas nos dfectuosits. Alors, pourquoi men faites-vous part ? Parce que, dit R. Daneel en regardant Baley bien en face, vous tes mon associ, Elijah, et il est bon que vous connaissiez mes faiblesses et mes lacunes. Baley se racla la gorge, et ne trouva rien ajouter. Un peu plus tard, il indiqua au robot une sortie proche, et lui dit : Par ici ! Nous sommes cinq cents mtres de lappartement. Ctait un logement trs modeste, un des plus ordinaires que lon pt trouver : il se composait dune petite chambre
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deux lits, comportant pour tout mobilier deux fauteuils repliables, et dun cabinet. Un rcepteur de tlvision tait encastr dans un des panneaux, mais lappareil ne pouvait tre manuvr volont ; il transmettait heures fixes un programme donn et fonctionnait automatiquement ces heures-l, quon le voult ou non. Il ny avait ni lavabo mme sans eau courante ni prise de courant pour faire de la cuisine, voire pour chauffer de leau. Un petit vide-ordures occupait un coin de la pice ; il tait raccord un tuyau affreux qui contribuait donner lensemble un aspect fort dplaisant. Baley, la vue de ce logis, haussa les paules. Nous y voil ! Enfin... cest supportable. R. Daneel marcha droit au vide-ordures sur un geste quil fit, sa chemise souvrit en deux, rvlant un buste la peau douce, et apparemment muscl. Quest-ce que vous faites ? lui demanda Baley. Je me dbarrasse de la nourriture que jai absorbe. Si je la gardais en moi, elle se gterait, et je sentirais mauvais. Il plaa soigneusement deux doigts en des points dtermins de sa poitrine, exera une brve mais nergique pression, et aussitt son buste souvrit de haut en bas. Il enfona alors sa main droite lintrieur dune masse mtallique brillante ; il en retira un petit sac en tissu mince et translucide, moiti plein ; il louvrit, tandis que Baley, horrifi, lobservait ; puis, aprs quelque hsitation, il dit au dtective : Ces aliments sont dune propret absolue. Je ne salive pas et ne mche pas non plus. La nourriture que jabsorbe est attire dans ce sac par succion, et elle est encore consommable. Merci, rpondit doucement Baley. Je nai pas faim. Dbarrassez-vous-en, tout simplement. Baley estima que le sac tait en matire plastique au fluorocarbone, car les aliments ne collaient pas aprs ; et le robot neut aucun mal les faire glisser du sac dans le conduit du vide-ordures. Il nempche que voil une excellente nourriture gaspille ! se dit Baley, en sasseyant sur lun des lits, et en tant sa chemise.
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Je propose, ajouta-t-il tout haut, que demain matin nous partions de bonne heure. Avez-vous une raison particulire pour cela ? Nos bons amis ne connaissent pas encore cet appartement, tout au moins je lespre. En partant tt, nous courrons moins de risques. Et quand nous serons lHtel de Ville, il vous faudra dcider si notre association est encore praticable et utile. Vous croyez quelle ne lest plus ? Vous devez bien comprendre, dit Baley en haussant les paules, que nous ne pouvons pas nous livrer tous les jours des acrobaties comme celles de ce soir. Mais il me semble que... R. Daneel ne put achever sa phrase : une lampe rouge vif venait de sallumer au-dessus de la porte. Baley se leva sans bruit et saisit son revolver. Le signal rouge, qui stait teint, se ralluma, et le dtective, sapprochant pas de loup de la porte, tourna un commutateur ; il actionna ainsi un cran translucide, qui permettait de voir de lintrieur vers lextrieur de la pice. Lappareil ne fonctionnait pas trs bien ; il tait trop petit et usag, et limage quil donnait ntait pas nette ; mais elle ltait bien assez pour permettre Baley de reconnatre, debout devant la porte, son fils Ben. Ce qui suivit fut rapide, et mme un peu brutal. Baley ouvrit brusquement la porte, saisit Ben par le poignet au moment o celui-ci allait, pour la troisime fois, actionner le signal, et le tira dans la pice. Le garon, ahuri et effray de cet accueil, sadossa, un peu essouffl, contre un mur, et frotta longuement son poignet meurtri, avant de scrier : Mais voyons, papa, pourquoi me bouscules-tu comme a ? Baley ne lui rpondit pas tout de suite ; aprs avoir referm la porte, il continua regarder par lcran translucide, et il lui sembla que le couloir tait vide. As-tu remarqu quelquun, l dehors, Ben ? fit-il. Non. Ecoute, papa, je suis juste venu voir comment tu allais. Pourquoi nirais-je pas bien ?
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Je nen sais rien, moi ! Cest maman. Elle pleurait et faisait un tas dhistoires ; elle a dit quil fallait que je te trouve, et que, si je ny allais pas, elle irait elle-mme, mais que, dans ce cas, il pouvait arriver nimporte quoi. Alors, elle ma oblig filer, papa. Bon. Comment mas-tu trouv ? Ta mre savait-elle o jtais ? Non. Jai tlphon ton bureau. Et ils tont donn le renseignement ? Le ton vhment de Baley effraya son fils, qui rpondit voix basse : Bien sr ! Ils ne devaient pas le faire ? Baley et Daneel se regardrent, et le dtective, se levant pesamment, demanda son fils : O est-elle en ce moment, ta mre ? Dans lappartement ? Non. Nous avons dn chez grand-mre, et nous y sommes rests. Cest l que je dois revenir tout lheure, si tu nas pas besoin de moi, papa. Tu vas rester ici, Ben. Daneel, avez-vous remarqu o se trouve le tlphone public de ltage ? Oui, dit le robot. Avez-vous lintention de sortir pour vous en servir ? Jy suis bien oblig. Il faut que je parle Jessie. Ne croyez-vous pas quil vaudrait mieux laisser Ben tlphoner ? Pour vous, cest plus risqu que pour lui, et il est moins prcieux. Baley eut tout dabord envie de se mettre en colre mais, comprenant aussitt que ce serait stupide, il rpondit calmement : Vous ne pouvez pas comprendre, Daneel. Nous autres hommes, nous navons pas lhabitude denvoyer nos enfants notre place, quand il sagit daccomplir un acte dangereux, mme au cas o il semblerait logique de le faire. Un acte dangereux ? scria Ben, ravi de se trouver ml une aventure passionnante. Oh ! papa, quest-ce qui se passe ? Rien, Ben. Rien qui te regarde, en tout cas. Alors, couchetoi. Je veux te trouver au lit quand je vais rentrer. Tu mentends ?
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Oh ! zut. Tu pourrais tout de mme me mettre au courant ! Je ne le dirai personne ! Non. Au lit ! Allons, ouste !... Oh ! quelle barbe ! Ds quil fut dans la cabine tlphonique, Baley se plaa de faon pouvoir, le cas chant, se servir sur-le-champ de son arme. Il commena par donner au microphone son numro didentification policire, et attendit un instant ; ce dlai permit une machine contrler, situe vingt kilomtres, de sassurer que la communication serait immdiate. Lopration ne dura comme prvu que trs peu de temps, car un dtective devait pouvoir demander pour les besoins de son service un nombre illimit de communications. Ds quil eut la rponse du contrle, il demanda le numro de sa belle-mre. Un petit cran situ au pied de lappareil sclaira alors, et le visage de la mre de Jessie apparut. Passez-moi Jessie, dit-il voix basse. Sa femme devait lattendre car, son tour, elle apparut instantanment. Baley la regarda un instant, puis il actionna une manette pour assombrir lcran. Bon, Jessie. Ben est ici. Alors, quest-ce qui ne va pas ? Tout en parlant, il ne cessait de regarder autour de lui si personne napprochait. Comment vas-tu ? Nas-tu pas dennuis ? rpliqua sa femme. Tu peux constater toi-mme que je vais trs bien, Jessie. Et maintenant, fais-moi le plaisir de cesser toutes ces histoires ! Oh ! Lije, je me suis tellement tourmente ! A quel sujet ? rpliqua-t-il schement. Tu le sais bien ! Ton ami... Eh bien ? Je te lai dit hier soir. Ca va mal tourner. Non. Tu dis des btises. Je garde Ben ici cette nuit, et toi, va te coucher ! Bonsoir, ma chrie ! Il coupa la communication et respira profondment avant de quitter la cabine. Son visage tait dcompos, tant il avait peur. Quand il rentra chez lui, il trouva Ben debout au milieu de la pice ; le jeune homme avait retir dun de ses yeux la lentille
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correctrice, et lavait soigneusement place dans une coupe, pour la nettoyer. Lautre lentille tait encore dans son autre il. Dis donc, papa, scria le garon, il ny a donc pas deau dans cet endroit ? M. Olivaw dit que je ne peux pas aller aux Toilettes. Il a raison. Je ne veux pas que tu y ailles. Remets a dans ton il ; pour une nuit, tu peux trs bien les garder ; a ne tempchera pas de dormir. Ah, bon ! fit Ben, qui obit et grimpa dans un des deux lits. Oh, l, l ! ajouta-t-il. Quel matelas ! Je pense que cela ne vous gnera pas de passer la nuit assis ? demanda Baley R. Daneel. Non, bien sr ! Mais dites-moi, Elijah, puis-je vous poser une question ? Les curieux petits verres que votre fils vient de mettre dans ses yeux mont intrigu. Est-ce que tous les Terriens en portent ? Non, rpliqua Baley, dun air distrait. Quelques uns seulement. Ainsi moi, je nen ai pas. A quoi servent-ils ? Mais Baley tait bien trop absorb par ses propres penses pour rpondre, et ces penses navaient rien dagrable. Aprs avoir teint la lumire, il demeura longtemps veill. Tout prs de lui, la respiration de Ben se fit plus profonde et plus rgulire, mais un peu rauque ; le garon dormait paisiblement. De lautre ct de son lit, Baley aperut vaguement R. Daneel assis sur une chaise, face la porte, dans une immobilit impressionnante. Il finit par sendormir, et bientt il eut un cauchemar. Il rva que Jessie tombait dans la salle de dsintgration atomique dune centrale dnergie nuclaire. Elle tombait, tombait, tombait toujours, comme dans un puits colossal. Elle hurlait, et tendait les bras vers lui, mais il ne pouvait que se tenir, ptrifi, au-del dune ligne rouge, et regarder fixement la silhouette contorsionne de sa femme qui senfonait dans les profondeurs du puits, et finissait par y disparatre. Et lhorreur de ce rve venait surtout de ce que cette effroyable chute de Jessie, ctait lui, son poux, qui lavait provoque ; ctait lui qui avait pouss sa femme dans le vide...
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12 Avis dun expert

Elijah Baley leva les yeux vers le commissaire Enderby, quand celui-ci passa devant son bureau, et il le salua dun signe de tte empreint dune certaine lassitude. Le commissaire principal regarda la pendule et grommela : Vous nallez tout de mme pas me dire que vous avez pass la nuit ici ! Je nen ai aucunement lintention. Pas dennuis, cette nuit ? reprit Enderby voix basse. Baley secoua ngativement la tte. Jai rflchi, poursuivit le commissaire, que je nai peuttre pas attach assez dimportance lventualit dune meute. Si je peux faire quelque chose... Oh ! je vous en prie, monsieur le commissaire ! rpliqua Baley dun ton sec. Vous savez trs bien que, sil y avait quelque chose craindre, je vous en aviserais. Quant hier soir, je nai pas eu le moindre ennui. Parfait ! Le commissaire principal continua son chemin et disparut derrire la porte de son bureau personnel, symbole du haut rang quil occupait. Et Baley, le regardant avec quelque envie, se dit : Lui, au moins, il a dormi, cette nuit ! Il se pencha sur un rapport dactivits banales et routinires, quil rdigeait pour masquer le rel emploi du temps des deux dernires journes ; mais les mots que sa main traait machinalement dansaient devant ses yeux, et il ne russit
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pas se concentrer sur ce travail. Soudain, il se rendit compte que quelquun se tenait prs de sa table. Quest-ce que tu veux ? demanda-t-il en levant la tte vers R. Sammy. Garon de courses automatique ! songea-t-il. Ca rapporte dtre commissaire principal ! Le commissaire vous demande, Lije, fit le robot, toujours souriant. Il a dit : tout de suite ! Je viens de le voir, fit Baley en faisant signe au messager de sen aller. Dis-lui que je viendrai tout lheure. Il a dit : tout de suite ! rpta R. Sammy. Cest bon, cest bon ! Fous le camp ! Mais le robot resta plant sur place, et redit pour la troisime fois : Le commissaire veut vous voir tout de suite, Lije. Il a dit : tout de suite ! Mille tonnerres ! gronda Baley. Jy vais, jy vais ! Se levant brusquement, il gagna grandes enjambes le bureau de son chef, suivi du robot silencieux, et, ds quil fut entr, il dclara : Il faut donc, monsieur le commissaire, que je vous le demande une fois de plus : ne menvoyez plus chercher par cette machine ! Mais Enderby se borna rpondre : Asseyez-vous, Lije. Asseyez-vous ! Baley sexcuta et regarda droit devant lui, fixement. Aprs tout, peut-tre avait-il mal jug le pauvre vieux Julius, car celuici pouvait fort bien ne pas avoir dormi non plus : il avait en effet lair trs contrari. Il tapota un papier qui se trouvait sur son bureau. Jai l, dit-il, un rapport concernant une communication confidentielle que vous avez eue hier avec un certain A. Gerrigel, Washington. Cest exact, monsieur le commissaire. On ne ma naturellement pas rendu compte de votre entretien, puisquil na pu tre contrl. De quoi sagissait-il ? De renseignements dont jai besoin. Cest un spcialiste en Robotique, nest-ce pas ?
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En effet. Le commissaire fit la moue avanant sa lvre infrieure comme un enfant boudeur. Mais quest-ce qui vous tracasse ? Quel genre de renseignement cherchez-vous obtenir ? Je ne saurais exactement vous le dire, monsieur le commissaire. Mais jai la conviction que, dans une enqute comme celle-l, il pourrait mtre utile de possder une documentation plus complte sur les robots. Baley se refusa lui en dire davantage. Il entendait garder pour lui ses intentions, et ne pas en dmordre. Ce nest pas mon avis, Lije, pas du tout. Je crois que vous avez eu tort de faire cette dmarche. Et pourquoi donc, monsieur le commissaire ? Moins il y aura de gens au courant, mieux cela vaudra. Je lui en dirai le moins possible, naturellement. Je persiste penser que vous avez tort. Baley sentit lexaspration le gagner, et, perdant patience, il rtorqua : Me donnez-vous lordre de ne pas voir ce savant ? Non, non. Faites comme il vous plaira, puisque vous tes responsable de lenqute. Seulement... Seulement quoi ? Oh rien !... fit Enderby en hochant la tte. En attendant o est-il ?... Vous savez qui je veux dire ?... Certes, Baley le savait ! Il rpondit : Daneel est encore en train dexaminer nos fichiers. Le commissaire principal demeura un long moment silencieux, puis il dit : Nous ne faisons gure de progrs, vous savez ! Nous nen avons encore fait aucun ; mais a peut changer... Alors, cest parfait ! murmura Enderby. Mais Baley ne lui trouva pas du tout la physionomie dun homme satisfait. Quand le dtective revint sa table de travail, R. Daneel ly attendait.

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Eh bien, demanda-t-il rudement au robot, quest-ce que vous avez trouv, vous ? Jai complt mes premires recherches, un peu trop htives, Elijah ; grce votre fichier, jai pu identifier deux des gens qui nous ont poursuivis hier soir, et qui, par surcrot, se trouvaient lautre jour dans le magasin de chaussures. Voyons cela ! R. Daneel posa devant Baley deux petites cartes, pas plus grandes que des timbres-poste ; elles taient couvertes de minuscules points correspondant un code. Puis le robot sortit de sa poche un petit appareil portatif dcoder, et il plaa lune des cartes dans un logement appropri. Les points possdaient des proprits lectriques particulires, au point de vue de leur conductibilit ; quand on faisait passer un champ magntique travers la carte, celui-ci se trouvait considrablement troubl ; les perturbations ainsi obtenues avaient pour rsultat de faire apparatre une srie de mots sur un petit cran lumineux situ la base de lappareil ; ces mots, une fois dcods, reprsentaient un long rapport. Mais nul ne pouvait en comprendre le sens sil ntait pas en possession du code officiel de la police. Baley, rompu ce genre de documents, les parcourut rapidement. La premire fiche concernait un certain Francis Clousarr. Deux ans plus tt, alors g de trente-trois ans, il avait t arrt pour incitation lmeute ; il travaillait dans les usines de levure ; on possdait son adresse et ses antcdents familiaux ; quant son signalement, rien ny manquait : cheveux, yeux, signes distinctifs, degr dinstruction, profil psycho-analytique, aspect physique, emplois occups et rfrences des photos enregistres au fichier des malfaiteurs. Vous avez vrifi les photos ? demanda Baley. Oui, Elijah. Le second suspect se nommait Paul Gerhard. Baley jeta un coup dil la fiche le concernant et dit : Tout cela ne vaut rien du tout ! Je suis certain du contraire, rpliqua R. Daneel. Sil existe rellement, parmi les Terriens, une organisation subversive capable davoir prpar et excut le crime au sujet duquel nous

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enqutons, ces deux hommes en font partie. Les fiches sont formelles. Alors, ne devrions-nous pas interroger ces suspects ? Nous nen tirerons rien. Ils taient tous deux dans le magasin de chaussures et au restaurant. Ils ne pourront le nier. Se trouver l-bas ne constituait pas un dlit, et ils pourront fort bien dire quils ny taient pas. Rien de plus simple ! Comment leur prouverons-nous quils mentent ? Je les ai vus. Ce nest pas une preuve, rpliqua Baley durement. Si jamais laffaire venait devant les tribunaux, il ny aurait pas un juge qui consentirait vous croire capable de reconnatre deux visages dans une foule dun million de personnes. Il est pourtant vident que je le peux. Bien sr. Mais essayez donc de dire un tribunal qui vous tes ! Instantanment, votre tmoignage deviendra sans valeur. Les robots ne sont pas admis la barre des prtoires terriens. Je constate, Elijah, que vous avez chang davis. Que voulez-vous dire ? Hier, au restaurant, vous avez dit quil tait inutile de les arrter, car, du moment que je me rappellerais toujours leurs visages, nous pourrions leur mettre le grappin dessus , quand bon nous semblerait. Eh bien, je navais pas assez rflchi. Jtais stupide. Cest impossible. Ne pourrions-nous pas tenter de crer un choc psychique, en les interrogeant sans quils sachent que nous navons pas de preuve lgale de leur culpabilit ? Ecoutez, rpliqua Baley, jattends le docteur Gerrigel, de Washington. Il sera ici dans une demi-heure. Je ne voudrais rien faire avant de lavoir vu. Ca vous ennuie ? Jattendrai, dit R. Daneel. Anthony Gerrigel tait un homme de taille moyenne, de mise soigne et dune extrme politesse ; on naurait jamais cru, en le voyant, que lon se trouvait en prsence dun des plus minents savants en Robotique que la Terre possdt. Il arriva plus de vingt minutes en retard au rendez-vous et sen excusa beaucoup. Baley, que sa nervosit rendait fort peu aimable,
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cacha mal son mcontentement, et rpondit aux excuses par un haussement dpaules bourru. Il confirma aussitt des ordres prcdemment donns, pour que lon mt sa disposition la salle D, rserve aux entretiens secrets, et rpta que, sous aucun prtexte, on ne devait les dranger pendant une heure. Puis il conduisit le Dr Gerrigel et R. Daneel, par un long corridor suivi dune rampe assez raide, jusqu une pice quil avait choisie pour recevoir son visiteur ; ctait un vaste bureau spcialement insonoris, et labri de toute dtection radiolectrique. Ds quil y eut pntr, il vrifia avec le plus grand soin la parfaite tanchit des murs, du plancher et du plafond, coutant dun air grave le trs faible bruissement dun petit pulsomtre quil tenait dans sa main ; le moindre arrt de ces pulsations aurait en effet signifi un dfaut dans lisolement absolu de la pice ; il vrifia avec une attention particulire la porte, et fut satisfait de ne trouver aucune dfectuosit dans linstallation. Le Dr Gerrigel sourit lgrement, ce qui ne devait pas lui arriver souvent, semblait-il. Il tait vtu avec tant de correction que cela devait rpondre une manie. Il avait des cheveux grisonnants et plaqus en arrire, un visage rose et ras de prs, et il se tenait assis si droit sur sa chaise quil voquait ainsi lattitude dun enfant chapitr pendant des annes par une mre intraitable ; sa colonne vertbrale semblait bloque pour toujours. Vos prcautions font de notre entretien quelque chose de singulirement impressionnant, monsieur Baley ! dit-il. Il sagit en effet dune conversation trs importante, docteur, rpliqua le dtective. Jai besoin de renseignements sur les robots, et je crois que vous tes seul, sans doute, capable de me les fournir. Tout ce que nous allons dire ici est naturellement ultra-confidentiel, et la Cit vous demande de loublier ds que nous nous sparerons. Il jeta un coup dil sa montre et Gerrigel cessa de sourire : il tait visiblement ennuy de navoir pas t exact au rendez-vous.

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Permettez-moi de vous expliquer pourquoi je suis en retard, dit-il. Je nai pas voulu prendre lavion, car jai le mal de lair. Cest vraiment dommage ! grommela Baley. Il mit de ct le pulsomtre, non sans avoir veill une dernire fois quil fonctionnait bien, et quil ne pouvait y avoir eu derreur dans le contrle de la pice quil venait deffectuer ; puis il sassit. A vrai dire, reprit le savant, ce nest pas exactement du mal de lair que je souffre, mais dagoraphobie, qui na rien danormal, bien que gnante. Alors, jai pris lexpress. Baley fut soudain trs intress. De lagoraphobie ? rpta-t-il comme en cho. Oh ! le mot est plus impressionnant que ce quil veut dire ! rpliqua Gerrigel. Cest tout simplement une sensation dsagrable que beaucoup de gens prouvent en avion. Avezvous dj vol, monsieur Baley ? Oui, plusieurs fois. Alors, vous devez savoir ce que je veux dire. Cest la sensation de navoir rien que du vide autour de soi, et de ntre spar de lair ambiant que par un centimtre de cloison mtallique. Cest trs pnible. Ainsi donc, vous avez pris lexpress ? Oui. De Washington New York, cest rudement long ! Oh ! je le prends souvent ! Depuis quon a perc le tunnel de Baltimore Philadelphie, cest un voyage trs facile. Ctait exact, et Baley, qui navait pas encore fait le parcours, ne douta pas quil en ft ainsi. Au cours des deux derniers sicles, Washington, Philadelphie, Baltimore et New York avaient pris une telle extension que les quatre Cits se touchaient presque les unes les autres. La rgion des Quatre Cits, telle tait devenue la dnomination presque officielle par laquelle on dsignait toute cette partie de la cte Atlantique de lAmrique, et beaucoup de gens taient davis quil y aurait intrt runir les administrations des quatre villes en une unique Super-Cit. Baley, quant lui, dsapprouvait ce projet. Il estimait qu elle seule New York devenait trop vaste pour ntre
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gre que par un gouvernement centralis. Une agglomration encore bien plus colossale, comprenant plus de cinquante millions dmes, seffondrerait sous son propre poids. Lennui, reprit le savant, cest que jai rat la correspondance de Chester Philadelphie, ce qui ma fait perdre du temps. Et puis, en arrivant, jai eu un peu de mal obtenir une chambre, ce qui a achev de me mettre en retard. Ne vous faites pas de souci ce sujet, docteur. Ce que vous venez de me dire est fort intressant. A propos de votre aversion pour laviation, que diriez-vous de sortir de la ville, pied ? Je ne vois pas pourquoi vous me posez cette question, rpliqua Gerrigel, qui parut trs surpris et un peu inquiet. Oh ! cest une demande purement thorique ! Je nai pas du tout lintention de vous emmener ainsi dans la campagne, mais je voulais savoir ce que vous pensiez dune telle ventualit. Je la trouve fort dplaisante. Imaginez que vous soyez oblig de quitter la ville en pleine nuit, et de traverser la campagne, pied, sur une distance dun ou deux kilomtres : quen diriez-vous ? Je ne crois pas... je ne crois pas quon arriverait me persuader de le faire. Quelle que soit limportance du motif de ce dplacement ? Sil sagissait de sauver ma vie ou celle de ma famille, peut-tre me risquerais-je le tenter... Mais, ajouta-t-il, gn, puis-je vous demander la raison de ces questions, monsieur Baley ? Je vais vous la donner. Un crime grave a t commis, un crime particulirement troublant. Je ne suis pas autoris vous en donner les dtails. Toutefois, certaines personnes prtendent que lassassin, pour excuter son coup, a fait exactement ce que nous venons de dire : il aurait travers seul, pied, et de nuit, la campagne. Cest pourquoi je vous demande quelle sorte dhomme pourrait accomplir un tel acte.

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Pour ma part, dit le Dr Gerrigel, je nen connais aucun. Jen suis certain. Bien entendu, parmi des millions dindividus, je suppose que lon pourrait trouver quelques exceptions. Mais vous ne pensez pas quun tre humain normal puisse faire une chose pareille ? Non, certainement pas. En fait, on peut donc dire que, sil existe une autre explication de ce crime, une explication plausible, il faut ltudier. Le Dr Gerrigel eut lair encore plus mal laise, et demeura fig sur son sige, en gardant, jointes sur ses genoux, ses mains mticuleusement soignes. Une autre explication vous est-elle venue lesprit ? ditil. Oui. Jai pens quun robot, par exemple, naurait aucune peine traverser ainsi seul la campagne. Le Dr Gerrigel se leva dun bond, et scria : Voyons, monsieur Baley, quelle ide ! Qua-t-elle donc danormal ? Vous prtendez quun robot pourrait avoir commis ce meurtre ? Pourquoi pas ? Un assassinat ? Celui dun homme ? Oui. Asseyez-vous, je vous prie, docteur ! Le savant obtempra et rpliqua : Monsieur Baley, votre hypothse implique deux actes distincts : la traverse pied de la campagne et lassassinat. Un tre humain pourrait facilement commettre le second, mais naccomplirait pas le premier sans grande difficult. En revanche, un robot pourrait aisment traverser la campagne, mais il lui serait absolument impossible de tuer quelquun. Si donc vous tentez de remplacer une thse invraisemblable par une autre impossible... Impossible est un terme terriblement catgorique, docteur ! Voyons, monsieur Baley, vous connaissez bien sur, la Premire Loi de la Robotique ?

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Je peux mme vous la citer : Un robot ne peut porter atteinte un tre humain ni, restant passif, laisser cet tre humain expos au danger. Mais, voulez-vous me dire, ajoutat-il aussitt, en tendant vers le savant un imprieux index, quest-ce qui empche la construction de robots non conformes la Premire Loi ? En quoi celle-ci serait-elle inviolable et sacre ? Le Dr Gerrigel parut dconcert, et se borna bredouiller : Oh ! monsieur Baley !... Eh bien, quavez-vous rpondre ? Si vous avez quelques notions de Robotique, monsieur Baley, vous devez savoir que construire un cerveau positronique exige un travail gigantesque, tant au point de vue mathmatique qulectronique. Jen ai, en effet, une ide assez prcise, dit le dtective. Il avait visit, pour les besoins de son service, une usine de fabrication de robots et sen souvenait trs bien. Il avait vu la bibliothque des livres films, dont chaque ouvrage, fort long, contenait lanalyse mathmatique dun seul type de cerveau positronique. Il fallait plus dune heure en moyenne pour examiner un seul de ces exemplaires, si condenses que fussent les formules symboliques dont il tait plein. Et lon navait jamais affaire deux cerveaux semblables, mme sils avaient t conus partir de donnes rigoureusement identiques. Ce fait, avait-on expliqu Baley, tait la consquence du principe dIncertitude, nonc par Heisenberg ; et il impliquait lobligation dajouter chaque ouvrage des appendices, euxmmes sujets modifications. Oh, ctait un travail formidable, et Baley nen disconvenait pas !... Eh bien, dans ce cas, reprit le Dr Gerrigel, vous devez comprendre que dresser les plans dun nouveau type de cerveau positronique, mme sil ne sagit que dy apporter des modifications relativement peu importantes, nest pas laffaire dune nuit de travail. Cela exige le concours de tout le service des recherches dune usine normale, pendant un minimum dune anne. Et encore, cette somme norme de travail serait loin de suffire, si lon ne bnficiait pas dun grand nombre dlments de base, aujourdhui standardiss, qui sappliquent
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la cration de tout cerveau positronique, quel quil soit. Ces lments de base sont eux-mmes la consquence pratique des trois Lois fondamentales de la Robotique. La premire, vous venez de la citer vous-mme. La seconde dclare que un robot doit obir aux ordres donns par les tres humains, sauf si de tels ordres sont en contradiction avec la Premire Loi. Enfin la troisime prcise que un robot doit protger son existence, dans la mesure o cette protection nest pas en contradiction avec la Premire ou la Deuxime Loi . Comprenez-vous bien ce que cela signifie, monsieur Baley ? A ce moment R. Daneel, qui avait suivi lentretien avec la plus grande attention, intervint : Si vous me le permettez, Elijah, dit-il, jaimerais voir si jai bien suivi la pense du Dr Gerrigel. Je crois que ce que vous avez en tte, docteur, cest ceci : si lon tentait de construire un robot dont le cerveau positronique ne serait pas bas sur les trois Lois fondamentales, il faudrait commencer par laborer une nouvelle loi fondamentale, et cela seul exigerait des annes de travail. Le savant eut lair trs reconnaissant de cette remarque et rpliqua : Cest en effet, et trs exactement exprim, ce que je voulais dire, monsieur... Baley attendit quelques secondes avant de prsenter avec circonspection son associ : Je ne vous ai pas encore prsent mon collgue Daneel Olivaw, docteur. Enchant, monsieur Olivaw, fit le visiteur qui tendit la main et serra sans sourciller celle du robot. A mon avis, reprit-il aussitt, il faudrait au moins cinquante ans de recherches pour mettre au point une nouvelle Loi fondamentale, destine crer un cerveau positronique affranchi des obligations contenues dans les trois Lois actuelles, et pour construire des robots de ce genre aussi perfectionns que ceux utiliss de nos jours. Et cela na jamais t tent ni accompli par personne, docteur ? demanda Baley. Voil pourtant des centaines, des milliers dannes, que lon construit des robots ! Et, pendant tout ce temps, il ne sest trouv personne, ni individu ni
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collectivit, pour entreprendre une telle tude rpartie sur cinquante annes ? Il aurait certainement pu sen trouver, mais un tel travail na jamais tent qui que ce ft. Jai peine le croire, car la curiosit humaine est sans limite. Elle ne va pas jusque-l, monsieur Baley. La race humaine, croyez-moi, garde un trs puissant complexe : celui de Frankenstein. Quest-ce que cest que a ? Cest le nom du hros dun roman de lEpoque Mdivale, qui construisit un robot, lequel se retourna contre son crateur. Le nom est rest comme un symbole. Je nai pas lu personnellement le roman, mais peu importe. Ce que je peux vous expliquer, cest pourquoi il ne peut tre question de construire un robot non conforme la Premire Loi. Et il nexiste aucune autre Loi fondamentale ltude, dans cet esprit ? Aucune, ce que je sache ! Et jose dire, ajouta le savant, avec un sourire un peu prtentieux, que mes connaissances en la matire sont assez tendues. Et un robot conforme la Premire Loi est incapable de tuer un homme ? Absolument incapable. Il faudrait que ce soit par accident, ou, la rigueur, pour sauver la vie dau moins deux autres hommes. Mais, dans les deux cas, le potentiel positronique dont le robot est dot dtruirait irrmdiablement son cerveau. Cest entendu, dit Baley. Tout ce que vous venez de mexpliquer reprsente la situation sur Terre, nest-ce pas ? Oui, bien sr. Et dans les Mondes Extrieurs, en est-il de mme ? Le Dr Gerrigel sembla perdre un peu de son assurance. Oh ! mon cher monsieur Baley, rpliqua-t-il, je ne saurais rien affirmer ce sujet par exprience personnelle ! Mais jai la conviction que, si lon avait dress les plans dun cerveau positronique non conforme aux trois Lois fondamentales, nous en aurions entendu parler.
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Croyez-vous ? Alors laissez-moi suivre une autre ide qui me vient, docteur. Jespre que vous ny voyez pas dobjection ? Non, pas du tout, fit le savant, dont le regard intrigu allait de Baley R. Daneel. Aprs tout, sil sagit dune affaire aussi importante que vous lavez dit, je suis heureux de vous aider dans la mesure de mes moyens. Merci, docteur. Ce que je voulais vous demander maintenant, cest pourquoi on construit des robots humanodes. Toute ma vie, je les ai accepts comme quelque chose de normal, mais voici quil me vient lesprit que jignore la raison mme de leur existence. Pourquoi un robot doit-il avoir une tte et quatre membres ? Pourquoi doit-il avoir plus ou moins laspect dun homme ? Vous voulez dire : pourquoi nest-il pas simplement une machine, comme les autres ? Exactement : pourquoi pas ? Vraiment, monsieur Baley, rpondit lautre, vous tes n trop tard ! Le dbut de la littrature, ayant eu pour objet les robots, abonde en discussions sur ce point, et les polmiques qui ont eu lieu alors ont t quelque peu effrayantes. Si vous dsirez consulter une excellente analyse des controverses entre fonctionnalistes et antifonctionnalistes, je vous conseille lHistoire de la Robotique de Hanford. Elle contient un minimum de mathmatiques, et je crois quelle vous intressera. Jy jetterai un coup dil, fit Baley patiemment. Mais ne pourriez-vous me rsumer un peu la question ? Cest le point de vue conomique qui a prvalu et a inspir les dcisions. Voyons, monsieur Baley ! Supposez que vous ayez exploiter une ferme : auriez-vous envie dacheter un tracteur cerveau positronique, une herse, une moissonneuse, un semoir, une machine traire, une automobile, etc., tous ces engins tant galement dots dun cerveau positronique ? Ou bien ne prfreriez-vous pas avoir du matriel sans cerveau, et le faire manuvrer par un seul robot positronique ? Je dois vous prvenir que la seconde solution, reprsente une dpense cinquante ou cent fois moins grande que la premire. Bon ! Mais pourquoi donner au robot une forme humaine ?
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Parce que la forme humaine est, dans toute la nature, celle qui donne le meilleur rendement. Nous ne sommes pas des animaux spcialiss, monsieur Baley, sauf au point de vue de notre systme nerveux, et dans quelques autres domaines. Si vous dsirez construire un tre mcanique, capable daccomplir un trs grand nombre de mouvements, de gestes et dactes, sans se tromper, vous ne pouvez mieux faire quimiter la forme humaine. Ainsi, par exemple, une automobile est construite de manire que ses organes de contrle puissent tre saisis et manipuls aisment par des pieds et des mains dhomme, dune certaine dimension, et dune certaine forme : ces pieds et ces mains sont fixs au corps par des membres dune longueur dtermine et par des articulations bien dfinies. Les objets, mme les plus simples, comme les chaises, les tables, les couteaux, ou les fourchettes, ont t conus en fonction des dimensions humaines et pour tre manis le plus facilement possible par lhomme. Il sensuit que lon trouve plus pratique de donner aux robots une forme humaine que de rformer radicalement les principes selon lesquels nos objets usuels ont t crs. Je comprends parfaitement ce raisonnement, qui se tient en effet, docteur. Mais nest-il pas vrai que les spcialistes en Robotique des Mondes Extrieurs construisent des robots beaucoup plus humanodes que les ntres ? Je crois que cest exact. Pourraient-ils construire un robot tellement humanode que, dans des conditions normales, on le prendrait pour un homme ? Le savant haussa les sourcils et rflchi avant de rpondre : Je crois quils le pourraient, monsieur Baley. Mais cela leur reviendrait terriblement cher, et je ne vois pas quel intrt ils y trouveraient. Et pensez-vous, poursuivit impitoyablement le dtective, quils pourraient crer un robot capable de vous tromper, au point que vous le prendriez pour un homme ? Oh ! a, mon cher monsieur Baley, fit Gerrigel en souriant, jen doute fort ! Oui, vraiment, car il y a, dans un robot, bien autre chose que ce dont il a lair...
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Mais il nen dit pas plus, car, soudain, il se tourna vers R. Daneel, et son visage rose devint trs ple. Oh ! mon Dieu ! murmura-t-il. Oh ! mon Dieu ! Il tendit la main vers la joue de R. Daneel et la toucha lgrement, sans que le robot bouget ni ne cesst de le regarder tranquillement. Et ce fut presque avec un sanglot dans la voix quil rpta : Mon Dieu, vous tes un robot ! Il vous en a fallu du temps pour vous en apercevoir ! dit schement Baley. Je ne my attendais pas ! Je nen ai jamais vu de pareil ! Il vient des Mondes Extrieurs ? Oui, dit Baley. Maintenant cela crve les yeux ; son attitude, son locution. Limitation nest pas parfaite, monsieur Baley. Elle est tout de mme remarquable, pas vrai ? Elle est tonnante. Je ne crois pas que quiconque puisse dceler limposture premire vue. Je vous suis infiniment reconnaissant de mavoir fait rencontrer ce phnomne. Puis-je lexaminer ? Dj, le savant, passionn par cette dcouverte, tait sur pieds. Mais Baley larrta dun geste. Un instant, je vous prie, docteur ! Occupez-vous dabord du meurtre ! Cest donc bien vrai ? rpliqua lautre, ne cachant pas un amer dsappointement. Je pensais que ctait de votre part un stratagme pour orienter ma pense sur dautres sujets, et pour voir ainsi pendant combien de temps je me laisserais abuser... Non, docteur, ce nest pas une supercherie. Dites-moi maintenant autre chose : en construisant un robot aussi humanode que celui-ci, dans le but bien arrt de le faire passer pour un homme, nest-il pas ncessaire de doter son cerveau de facults presque identiques celles du cerveau humain ? Certainement. Parfait. Alors, un tel cerveau humanode ne pourrait-il pas ignorer la Premire Loi ? Ne serait-ce que par accident, par suite dune erreur de fabrication ?... Vous avez vous-mme
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mentionn le principe dIncertitude : nimplique-t-il pas que les constructeurs du robot ont pu omettre de lui inculquer la Premire Loi ? Ils peuvent lavoir oublie sans sen rendre compte. Non, non ! rtorqua le savant, en secouant vigoureusement la tte. Cest absolument impossible ! En tes-vous bien sr ? La Deuxime loi, nous pouvons en faire lexprience tout de suite : Daneel, donnez-moi votre arme ! Ce disant, il ne quitta pas le robot des yeux, et ne cessa pas de garder sa main sur la poigne de son revolver. Mais ce fut avec le plus grand calme que R. Daneel lui tendit le sien, par le canon, en lui disant : La voici, Elijah. Un dtective ne doit jamais se dessaisir de son arme, reprit Baley, mais un robot ne peut dsobir un homme. A moins quen excutant lordre, il ne dsobisse la Premire Loi, dit Gerrigel. Je dois vous apprendre, docteur, reprit Baley, que Daneel a menac un groupe dhommes et de femmes dsarms de leur tirer dessus. Mais je nai pas tir ! dit R. Daneel. Daccord ! Mais la menace elle-mme ntait-elle pas anormale, docteur ? Pour en juger, fit le savant en se mordant la lvre, il faudrait que je connaisse en dtail les circonstances. Mais cela me parat, en effet, anormal. Alors, dit Baley, veuillez rflchir ceci ; au moment du crime, R. Daneel se trouvait sur les lieux ; or, si on limine la thse du Terrien regagnant New York travers la campagne, et emportant son arme, il sensuit que, seul parmi tous les gens prsents sur les lieux lheure fatidique, Daneel a pu cacher larme. Cacher larme ? scria Gerrigel. Oui. Je mexplique. On na jamais trouv larme du crime, et cependant on a fouill partout. Elle ne peut pourtant pas stre volatilise en fume. Il na donc pu y avoir quun endroit

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o elle se trouvait, un seul endroit o lon na pas pens chercher. O donc, Elijah ? demanda R. Daneel. Baley sortit son revolver de son tui, le braqua fermement sur le robot, et lui dit : Dans votre poche stomacale, Daneel ! Dans le sac o descendent les aliments que vous absorbez !...

13 Recours la machine

Cest faux, rpliqua tranquillement R. Daneel. Vraiment ? Eh bien, cest le Dr Gerrigel qui nous dpartagera ! Docteur ?... Monsieur Baley ?... Le savant, dont le regard navait cess, durant la discussion, daller du dtective au robot, dvisagea longuement Baley sans en dire plus. Je vous ai fait venir, reprit ce dernier, pour que vous me donniez, avec toute lautorit de votre grand savoir, une analyse pertinente de ce robot. Je peux faire mettre votre disposition les laboratoires des Services de Recherches de la Cit. Sil vous faut un matriel supplmentaire, qui leur manque, je vous le procurerai. Mais ce que je veux, cest une rponse rapide, catgorique, nimporte quel prix, et par nimporte quel moyen. Il se leva ; il stait exprim calmement, mais il sentait monter en lui une irrsistible exaspration ; sur le moment, il eut limpression que, sil avait seulement pu saisir le savant la gorge, et la lui serrer jusqu lui faire prononcer la dclaration

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attendue, il rduirait nant tous les arguments scientifiques que lon prtendrait lui opposer. Eh bien, docteur Gerrigel ? rpta-t-il. Mon cher monsieur Baley, rpliqua lautre en riant quelque peu nerveusement, je naurai besoin daucun laboratoire. Et pourquoi donc ? Baley, plein dapprhension, se tint debout, face lexpert, tous ses muscles tendus lextrme, et crisp des pieds la tte. Il nest pas difficile de vrifier quun robot rpond aux normes quimplique la Premire Loi. Je dois dire que je nai jamais eu le faire, mais cest trs simple. Baley respira profondment, avant de rpondre avec une lenteur calcule : Voudriez-vous vous expliquer plus clairement ? Prtendez-vous pouvoir lexaminer ici mme ? Mais oui, bien sr ! Tenez, monsieur Baley ! Je vais procder par comparaison. Si jtais mdecin, et si je voulais mesurer lalbumine dun malade, jaurais besoin dun laboratoire chimique pour faire lanalyse de son sang. Si je voulais dterminer son cfficient mtabolique, ou vrifier le fonctionnement de ses centres nerveux, ou tudier ses gnes pour y dceler quelque tare congnitale, il me faudrait un matriel compliqu. En revanche, pour voir sil est aveugle, je naurais qu passer ma main devant ses yeux, et pour constater quil est mort, il me suffirait de lui tter le pouls. Ce qui revient dire que plus une facult est importante et fondamentale, plus son fonctionnement est facile vrifier, avec le minimum de matriel. Or, ce qui est vrai pour lhomme lest aussi pour le robot. La Premire Loi a un caractre fondamental ; elle affecte tous les organes, et si elle ntait pas applique, le robot serait hors dtat de ragir convenablement, en vingt circonstances diverses, courantes, et videntes. Tout en sexpliquant ainsi, il sortit de sa poche une petite bote noire qui avait laspect dun kalidoscope en miniature ; il introduisit dans un logement de lappareil une bobine fort usage, semblable un rouleau de pellicules photographiques ; puis il prit dans sa main un chronomtre, et sortit encore de sa
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poche une srie de petites plaques blanches en matire plastique. Il les assembla bout bout, ce qui lui fut facile, car elles sadaptaient parfaitement les unes aux autres, pour former une sorte de rgle calcul, dote de trois curseurs mobiles et indpendants. Baley, en y jetant un coup dil, vit que cet objet portait des indications qui ne lui taient pas familires. Cependant le Dr Gerrigel, ayant prpar son matriel, sourit doucement, comme quelquun qui se rjouit lavance dexcuter un travail dont il a la spcialit. Ce que vous voyez l, dit-il, cest mon Manuel de Robotique. Je ne men spare jamais, o que jaille. Cela fait pratiquement partie de mes vtements, fit-il en riant dun air avantageux. Il leva lappareil de manire que son il droit se trouvt plac devant le viseur, et, par quelques manipulations dlicates, il le mit au point ; chaque manuvre du viseur, lappareil fit entendre un lger bourdonnement, puis il sarrta. Ceci, expliqua firement lexpert, dune voix un peu touffe par lappareil qui lui masquait en partie la bouche, est un contrlographe que jai construit moi-mme. Il me permet de gagner beaucoup de temps. Mais ce nest pas le moment de vous en parler, nest-ce pas ? Alors, voyons !... Hum !... Daneel, voulez-vous approcher votre chaise de la mienne ? R. Daneel obtempra. Pendant les prparatifs du savant, il avait observ celui-ci avec une grande attention, mais sans manifester dmotion. Baley, lui, remit son arme dans son tui. Ce qui suivit le troubla et le dsappointa. Le Dr Gerrigel entreprit de poser des questions et daccomplir des actes apparemment sans signification, et il les entrecoupa de rapides calculs sur sa rgle trois curseurs, ainsi que de coups dil son kalidoscope. A un moment donn, il demanda : Si jai deux cousins, dont lun est de cinq ans lan de lautre, et si le plus jeune est une fille, de quel sexe est lan ? La rponse de Daneel, que Baley estima invitable, fut instantane : Les renseignements fournis ne me permettent pas de vous le dire.
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A cela, le savant se borna rpliquer en regardant son chronomtre, puis en tendant bout de bras sa main droite vers le robot : Voulez-vous toucher la dernire phalange de mon mdius avec le bout de lannulaire de votre main gauche ? Daneel sexcuta sur-le-champ et sans la moindre difficult. En un quart dheure, pas une minute de plus, le Dr Gerrigel termina son expertise. Il fit un dernier calcul avec sa rgle, puis dmonta celle-ci en une srie de petits craquements secs. Il remit sa montre dans son gousset, ressortit de son logement le Manuel, puis replia le kalidoscope. Cest tout ? demanda Baley, fronant les sourcils. Oui, cest tout. Mais voyons, cest ridicule ! Vous navez pas pos une seule question se rapportant la Premire Loi ! Mon cher monsieur Baley, rpliqua le savant, lorsquun mdecin vous frappe sur le genou avec un petit maillet de caoutchouc, et que votre jambe saute en lair, nacceptez-vous pas comme un fait normal les renseignements que lon en dduit, sur le bon ou mauvais fonctionnement de vos centres nerveux ? Quand ce mme mdecin vous examine les yeux et tudie leffet de la lumire sur votre iris, tes-vous surpris de ce quil puisse vous reprocher labus que vous faites de certains alcalodes ? Non, bien sr, fit Baley. Alors, quel est votre diagnostic ? Daneel est parfaitement conforme aux normes de la Premire Loi, rpliqua lexpert, en dressant la tte dun air catgorique. Il nest pas possible que vous disiez vrai ! dclara brutalement Baley. Le dtective naurait pas cru que la raideur habituelle de son visiteur pt encore saccentuer ; et pourtant, tel fut le cas. Les yeux du savant se bridrent, et il rtorqua durement : Auriez-vous la prtention de mapprendre mon mtier ? Je nai aucunement lintention de contester votre comptence, rpliqua Baley en tendant la main comme sil prtait serment. Mais ne pouvez-vous pas vous tromper ? Vous avez vous-mme reconnu, tout lheure, que personne ne peut
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donner de prcisions sur les Lois fondamentales qui devraient tre appliques la construction de robots non assujettis aux principes des lois actuelles. Or, prenons le cas dun aveugle ; il peut lire des ouvrages imprims en Braille, ou enregistrs sur disques. Supposez maintenant que vous ignoriez lexistence de lalphabet Braille ou des enregistrements sonores de certains ouvrages. Ne pourriez-vous pas, en toute loyaut, dclarer quun homme y voit clair, par le seul fait quil connat le contenu de nombreux livres films ? Et quelle serait, dans ce cas, votre erreur ! Oui, certes ! fit le savant, se radoucissant. Je vois o vous voulez en venir ! Mais votre argument ne tient pas, car il nen demeure pas moins vrai quun aveugle ne peut pas lire avec ses yeux ; or, en utilisant votre comparaison mme, je dirai que ctait prcisment cela que je vrifiais il y a un instant. Eh bien, croyez-moi sur parole, quels que puissent tre les organes dun robot non assujetti la Premire Loi, ce que je puis vous affirmer cest que R. Daneel est entirement conforme aux normes de ladite Premire Loi. Ne peut-il pas avoir falsifi ses rponses, pour les besoins de la cause ? demanda Baley qui se rendit compte quil perdait pied. Bien sr que non ! Cest en cela que rside la diffrence essentielle entre le robot et lhomme. Un cerveau humain, ou nimporte quel cerveau de mammifre, ne peut pas tre compltement analys, quelle que soit la mthode mathmatique actuellement connue que lon emploierait. On ne peut donc, en ce qui le concerne, mettre un jugement vritablement sr. En revanche, le cerveau dun robot est entirement analysable, sinon il naurait pas pu tre construit. Nous savons donc exactement quelles doivent tre les ractions que provoqueront en lui certains actes ou certaines paroles. Aucun robot ne peut falsifier ses rponses. Commettre ce que vous appelez une falsification, autrement dit un mensonge, est un acte quun robot est positivement incapable daccomplir. Bon ! Alors, revenons-en aux faits. R. Daneel a incontestablement menac de son arme une foule dtres humains. Je lai vu de mes yeux, car jy tais. Mme en tenant
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compte du fait quil na pas tir, est-ce que les exigences de la Premire Loi nauraient pas d, en pareil cas, provoquer une sorte de paralysie de ses centres nerveux Or, rien de tel ne sest produit, et aprs lincident, il ma paru parfaitement normal. Le savant rflchit un instant, en se grattant le menton, puis il murmura : En effet, il y a l quelque chose danormal. Pas le moins du monde ! dclara R. Daneel, dont lintervention soudaine fit tressaillir les deux hommes. Mon cher associ, ajouta-t-il, voulez-vous vous donner la peine dexaminer le revolver que vous venez de me prendre ? Baley, qui tenait encore larme dans sa main gauche, le regarda, interloqu. Ouvrez donc le barillet ! continua le robot. Le policier hsita un instant, puis il se dcida poser sur la table son propre revolver, et dun mouvement trs vif, il ouvrit celui de Daneel. Il nest pas charg ! dit-il, abasourdi. Non, il est vide ! confirma le robot. Et si vous voulez bien linspecter plus fond, vous constaterez quil na jamais t charg, et quil na mme pas de percuteur. Cest une arme inutilisable. Ainsi donc, rpliqua Baley, vous avez menac la foule avec une arme non charge ? Mon rle de dtective mobligeait porter une arme, sans quoi personne ne maurait pris au srieux. Cependant, si javais eu sur moi un revolver utilisable et charg, un accident aurait pu se produire, causant un dommage quelquun et il va sans dire quune telle ventualit est inadmissible pour un robot. Jaurais pu vous expliquer cela plus tt, mais vous tiez trop en colre, et vous ne mauriez ni cout ni cru. Baley considra longuement larme inutilisable quil tenait dans sa main, et, se tournant vers le savant, il lui dit, dune voix lasse : Je crois que je nai plus rien vous demander, docteur ; il ne me reste qu vous remercier pour votre prcieux concours. Ds que le savant eut pris cong, Baley donna lordre quon lui apportt son djeuner au bureau, mais, quand on le lui servit
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(il consistait en un gteau la frangipane synthtique, et en un morceau de poulet frit, de taille assez exceptionnelle), il ne put que le regarder fixement, sans y toucher. Une foule de penses contradictoires tourbillonnait dans son cerveau, et les longues rides de son visage maci semblaient stre encore plus creuses, lui donnant un aspect sinistre. Il avait le sentiment de vivre dans un monde irrel, un monde cruel, un monde lenvers. Comment en tait-il donc arriv l ? Il revcut en pense tous les vnements du proche pass, lequel lui parut un rve nbuleux et invraisemblable ; ce cauchemar avait commenc ds quil avait franchi la porte du bureau de Julius Enderby, et, depuis lors, il navait cess de se dbattre dans un enfer peupl dassassins et de robots. Et dire, pourtant, que cela ne durait que depuis cinquante heures !... Il avait, avec obstination, cherch Spacetown la solution du problme. Par deux fois, il avait accus R. Daneel de meurtre, tout dabord en tant quhomme dguis en robot, et ensuite en tant que robot caractris. Mais, deux reprises, ses accusations avaient t rduites nant. Il se trouvait donc compltement mis en chec, et, malgr lui, forc dorienter ses recherches vers la Cit ; or, depuis la veille au soir, il nosait plus le faire. Il avait parfaitement conscience que certaines questions se posaient inlassablement lui, des questions quil se refusait entendre, parce que, sil les coutait, il lui faudrait y rpondre, et que ces rponses-l, il ne pouvait les envisager. Soudain, il sursauta : une main robuste lui secouait lpaule, et on lappelait par son nom. Se retournant, il constata quil sagissait dun de ses collgues, Philip Norris. Quest-ce quil y a, Phil ? lui dit-il. Norris sassit, posa ses mains sur ses genoux, se pencha en avant, et scruta longuement le visage de Baley. Cest toi quil faut demander ce qui tarrive, Lije ! Tu mas lair davoir pris trop de drogues, ces temps-ci ! Quand je suis entr, tout lheure, je tai trouv assis, les yeux grands ouverts, et tu avais une vraie tte de mourant, ma parole !

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Il passa la main dans sa chevelure blonde, plutt clairseme, se gratta un peu, et considra avec envie, de ses yeux perants, le repas de son camarade. Du poulet, mon cher ! Rien que a ! On en arrive ne plus pouvoir en obtenir sans ordonnance mdicale... Eh bien, mange-le ! dit Baley avec indiffrence. Mais Norris tint sauver les apparences, et rpliqua dun air faussement dtach : Oh, je te remercie ! Mais je vais djeuner dans un instant. Garde a pour toi, tu en as besoin ! Dis donc, quest-ce qui se passe avec le patron ? Quoi ? Norris seffora de ne pas paratre trop intress, mais lagitation de ses mains le trahit. Allons ! fit-il. Tu sais bien ce que je veux dire ! Tu ne le quittes pour ainsi dire pas depuis quelques jours. Quest-ce qui se mijote ? Tu vas avoir de lavancement ? Baley frona les sourcils. Cet entretien le ramenait des ralits trs banales. Il y avait au sein de ladministration beaucoup dintrigues entre fonctionnaires concurrents, et Norris, dont lanciennet correspondait celle de Baley, ne manquait srement pas de relever avec soin les indices tendant prouver que son collgue risquait davancer plus vite que lui. Non, non ! rpliqua Baley. Aucun avancement en perspective, mon vieux ! Tu peux me croire ! Il ne se passe rien de particulier, rien du tout, je tassure ! Et si cest du patron que tu as besoin, eh bien, je voudrais bien pouvoir te le repasser ! Bon sang, prends-le ! Ecoute, Lije, ne me comprend pas de travers ! Que tu obtiennes de lavancement, cela mest gal. Mais si tu as un peu de crdit auprs du patron, pourquoi ne pas ten servir au profit du gosse ? Quel gosse ? Norris neut pas besoin de rpondre, car Vince Barrett, le garon de courses quon avait remplac par R. Sammy, sapprocha ce moment du bureau de Baley ; il tournait nerveusement dans sa main une casquette dfrachie, et un ple

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sourire plissait un peu la peau de ses joues aux pommettes trop saillantes. Bonjour, monsieur Baley, dit-il. Ah ! bonjour, Vince ! Comment vas-tu ? Pas trop bien, monsieur Baley ! rpliqua Barrett, dont le regard affam se posa sur lassiette intacte du dtective. Il a lair compltement perdu... moiti mort ! se dit Baley. Voil ce que cest que le dclassement ! Mais enfin, tout de mme, est-ce que jy peux quelque chose ? Quest-ce quil me veut, ce gosse ? Sa raction fut si violente quil faillit sexprimer haute voix. Mais, se dominant, il se borna dire au garon : Je suis dsol pour toi, petit. Que pouvait-il donc lui dire dautre ? Je me dis tous les jours : peut-tre que a va changer ! dit Barrett. Norris se rapprocha de Baley, et lui parla loreille. Il faut absolument faire quelque chose pour arrter a, Lije ! Maintenant, cest Chen-Low quon va liquider !... Quest-ce que tu dis ? Tu nen as donc pas entendu parler ? Non ! Mais voyons, cest un C. 3 ! Il a dix ans de mtier ! Daccord. Mais une machine avec des jambes peut faire son travail. Alors, qui le tour, aprs lui ? Le jeune Vince Barrett, indiffrent ces propos murmurs voix basse, semblait rflchir. Monsieur Baley ! demanda-t-il soudain. Oui, Vince... Vous savez ce quon raconte ? On dit que Lyrane Millane, le danseur quon voit souvent au cinma, est en ralit un robot. Cest idiot. Pourquoi donc ? On dit que maintenant on peut faire des robots tout pareils des hommes, avec une espce de vraie peau en matire plastique. Baley, songeant avec amertume R. Daneel, ne trouva rien rpondre et se borna secouer la tte.

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Dites, monsieur Baley, reprit le garon de courses. Est-ce que a drange, si je fais un petit tour ? Ca me fait du bien de revoir le bureau. Non, non, petit ! Va te promener ! Barrett sen alla, suivi des yeux par les deux dtectives. Vraiment, murmura Norris, on dirait que les Mdivalistes ont de plus en plus raison !... De quoi faire, Phil ? De prconiser le retour la terre ? Non. De sopposer lutilisation des robots. Le retour la terre ? Allons donc ! La vieille plante a un avenir illimit, va ! Mais nous navons pas besoin de robots, voil tout ! Avec une population de huit milliards dindividus, et de moins en moins duranium ? Quest-ce que tu vois dillimit ldedans ? Bah ! Si on manque duranium, on en importera ! Ou bien on trouvera un autre moyen de dsintgrer latome ! Lhumanit ne peut en aucun cas cesser de progresser, Lije ! Il ne faut jamais verser dans le pessimisme, mon vieux ! Il faut garder la foi en notre vieux cerveau dhomme ! Notre plus grande richesse, cest notre gnie crateur, Lije ! Et, crois-moi, ces ressources-l, elles ne tariront jamais ! Il tait plein de son sujet, et reprit ardemment : Par exemple, nous pouvons utiliser lnergie solaire, et a, pendant des milliers dannes. Nous pouvons construire, dans lorbite de Mercure, des centrales dnergie solaire, et transmettre par rflexion la Terre la force emmagasine dans des accumulateurs gants. Ce projet, Baley le connaissait bien. Il y avait plus de cent cinquante ans que les savants ltudiaient ; mais ce qui les empchait daboutir, ctait limpossibilit de transmettre cent millions de kilomtres des rayons gnrateurs dnergie, sans que leur puissance subisse en cours de route une perte colossale. Cest ce que Baley rpliqua son collgue. Allons donc ! fit Norris. Tu verras que, le moment venu, on y arrivera ! Pourquoi sen faire ? Baley simaginait trs bien en quoi consisterait un monde terrestre jouissant de ressources illimites dnergie. La population continuerait de crotre, de mme que les usines
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daliments synthtiques base de levure, et les centrales hydroponiques. Comme lnergie tait la seule chose indispensable, on tirerait les matires premires des rgions habites de la Galaxie. Si lon venait manquer deau, on pourrait en faire venir de Jupiter. On pourrait mme geler les ocans et les transporter dans lespace, pour en faire, tout autour de la Terre, de petits satellites de glace ; de cette manire, ils resteraient toujours disponibles quand on en aurait besoin ; et, en mme temps, le fond des mers pourrait tre mis en exploitation, augmentant ainsi lespace vital des populations terrestres. Le carbone et loxygne pourraient tre non seulement maintenus sur Terre en quantit suffisante, mais encore obtenus par un traitement appropri du mthane composant latmosphre de Titan, ou encore de loxygne gel se trouvant dans Ombriel. La population terrestre pourrait atteindre un ou deux trillions. Pourquoi pas ? On avait bien cru, jadis, que jamais elle ne pourrait atteindre huit milliards, et que mme un milliard tait un chiffre invraisemblable. Depuis lEpoque Mdivale, les prophtes du Malthusianisme destructeur du monde navaient jamais manqu chaque gnration, et la suite des vnements leur avait toujours donn tort... Mais que dirait de tout cela le Dr Fastolfe ? Un monde dun trillion dindividus ? Sans doute ! Mais lexistence dune telle humanit dpendrait constamment dimportations dair, deau et dnergie, provenant de stocks situs cent millions de kilomtres : quelle effroyable instabilit que celle dune telle existence ! La Terre serait alors perptuellement expose une catastrophe irrmdiable, laquelle ne manquerait pas de se produire, au moindre dtraquement de la colossale machine constitue par son systme dapprovisionnement. Cest pourquoi Baley rpliqua : Pour ma part, jestime quil serait plus facile denvoyer ailleurs lexcdent de notre population. En fait, cette opinion ntait pas tant destine Norris qu rpondre au tableau dont Baley venait davoir la vision. Et qui donc voudrait de nous ? rpliqua Norris, avec autant de scepticisme que damertume.
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Nimporte quelle plante actuellement inhabite. Norris se leva, et donna sur lpaule de son collgue une petite tape amicale. Allons, allons, Lije ! Mange ton poulet et reprends tes esprits ! Vraiment, tu as d avaler trop de drogues, ces jours-ci ! Et sur cette boutade, il sen fut, riant sous cape. Baley le regarda sen aller, en souriant amrement. Il tait convaincu que Norris ne manquerait pas de colporter ces propos, et que, pendant des semaines, les blagueurs du bureau (il y en avait dans tous les services) en feraient des gorges chaudes... Mais, au moins, cette discussion avait eu lavantage de lui faire oublier le jeune Vince Barrett, les robots et le dclassement qui le menaait. Et ce fut en soupirant quil se dcida piquer sa fourchette dans son morceau de poulet, maintenant refroidi et quelque peu filandreux. Ds quil eut achev son gteau synthtique, il vit R. Daneel se lever du bureau quon lui avait affect et venir lui. Eh bien ? lui dit-il, en lui jetant un regard peu cordial. Le commissaire principal nest pas dans son bureau, et on ne sait pas quand il rentrera. Jai dit R. Sammy que nous allions nous en servir, et quil devait en interdire laccs tout le monde. Pourquoi voulez-vous que nous nous y installions ? Pour tre plus au secret, Elijah. Vous conviendrez srement quil nous faut prparer notre action. Car je ne pense pas que vous ayez lintention dabandonner lenqute, nest-ce pas ? Ctait pourtant bien ce que Baley aurait aim faire, mais, videmment, il ne le pouvait pas. Il se leva donc et gagna le bureau dEnderby. Ds quils sy furent enferms, il dit au robot : Bon ! Quest-ce quil y a, Daneel ? Mon cher associ, rpliqua celui-ci, depuis hier soir, vous ntes pas dans votre tat normal. Il y a dans vos ractions mentales un profond changement. Une affreuse pense vint tout coup lesprit de Baley. Etes-vous dou de tlpathie ? scria-t-il.

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Ctait une ventualit laquelle il naurait jamais song, en des circonstances moins troubles. Non. Bien sr que non ! fit Daneel. Alors, reprit linspecteur, se sentant un peu moins pris de panique, que diable me racontez-vous, au sujet de mes ractions mentales ? Oh ! cest tout simplement une expression dont je me sers pour dfinir une sensation que vous ne partagez pas avec moi. Laquelle ? Cest difficile expliquer. Il ne faut pas oublier, Elijah, quoriginellement jai t conu et construit pour tudier la psychologie des Terriens, et communiquer les rsultats de mes constatations aux Spaciens. Oui, je le sais. Et lon a fait de vous, ensuite, un dtective, en ajoutant vos circuits moteurs un sens de la justice particulirement dvelopp ! Baley ne put sempcher de prononcer ces paroles dun ton sarcastique. Cest tout fait exact, Elijah. Mais cela na diminu en rien mes capacits initiales ; or, jai t construit pour pratiquer des crbroanalyses. Pour analyser les cerveaux des hommes ? Cest cela mme ! Je procde par le moyen de champs magntiques, sans mme quil soit ncessaire dappliquer au sujet que jtudie des lectrodes. Il suffit dtre muni dun rcepteur appropri ; or, mon cerveau est prcisment un tel rcepteur. Ne fait-on pas de mme pour les robots que lon construit sur Terre ? Baley, qui nen savait rien, se garda de rpondre, et demanda, trs prudemment : Et que dduisez-vous de ces analyses auxquelles vous vous livrez ? Il ne mest pas possible de dterminer quelles sont les penses de ceux que jtudie ; mais je parviens dceler quels propos et dans quelles circonstances ils smeuvent ; ce que je peux surtout, cest dfinir leur temprament, les motifs profonds qui les font agir et qui dictent leurs attitudes. Par exemple, cest moi qui ai affirm que le commissaire principal
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Enderby tait incapable de tuer un homme, dans des circonstances telles que celles du meurtre du Dr Sarton. Et cest sur votre tmoignage quon a cess de le suspecter ? Oui. On pouvait lliminer des suspects en toute scurit, car, pour ce genre danalyse, je suis une machine extrmement sensible ! Tout coup, une autre pense vint lesprit de Baley. Un instant ! scria-t-il. Quand vous lavez crbroanalys, le commissaire Enderby ne sen est pas rendu compte, nest-ce pas ? Il tait inutile de le vexer ! Ainsi donc, vous vous tes born vous tenir devant lui et le regarder. Pas dappareils, pas dlectrodes, pas daiguilles, pas de contrlographe ? Non. Je suis une machine complte, qui ne ncessite aucun quipement supplmentaire, Elijah ! Baley se mordit les lvres, tant par colre que par dpit. Il lui restait en effet, jusqu prsent, une petite chance de porter un coup dsespr aux Spaciens, et de les accuser davoir mont de toutes pices cette histoire dassassinat : elle consistait en une invraisemblance quil avait releve dans la thse du Dr Fastolfe. R. Daneel avait affirm que le commissaire principal avait t crbroanalys, et, une heure plus tard, Enderby avait, avec une sincrit difficile mettre en doute, ni quil et jamais entendu prononcer le terme. Or, aucun tre humain ne pouvait avoir subi la trs douloureuse preuve dun examen lectrncphalographique, comme celui auquel on soumettait les criminels inculps de meurtre, sans en garder un souvenir cuisant et prcis. Mais, maintenant, cette dernire antinomie avait disparu, car Enderby avait t effectivement crbroanalys, sans sen douter ; il en rsultait que R. Daneel et le commissaire principal avaient, lun comme lautre, dit la vrit. Eh bien, dit Baley dune voix dure, quest-ce que la crbroanalyse vous a appris mon sujet, Daneel ? Que vous tes troubl. La belle dcouverte, en vrit ! Bien sr que je le suis !
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En fait, reprit le robot, votre trouble est d une opposition qui se manifeste en vous, entre deux dsirs, deux intentions. Dune part, votre respect des rgles de votre profession, et votre dvouement votre mtier vous incitent enquter fond sur le complot des Terriens qui, la nuit dernire, ont tent de se saisir de nous. Mais en mme temps, un autre motif, non moins puissant, vous pousse faire juste le contraire. Le champ magntique de vos cellules crbrales le montre de la faon la plus claire. Mes cellules crbrales ! scria Baley. Quelles balivernes ! Ecoutez-moi, Daneel. Je vais vous dire pourquoi il ny a pas lieu denquter sur votre soi-disant complot. Il na aucun rapport avec le meurtre. Jai pens, un moment donn, quil pouvait y en avoir : je le reconnais. Hier, au restaurant, jai cru que nous tions en danger. Et puis, que sest-il pass ? On nous a suivis, et nous les avons vite sems : cest un fait. Eh bien, cela naurait pas pu se produire, si nous avions affaire des gens organiss et dcids tout. Mon propre fils a trouv ensuite, on ne peut plus facilement, o nous passions la nuit. Il sest born tlphoner au bureau, et na mme pas eu se nommer pour obtenir le renseignement. Si vos remarquables conspirateurs avaient voulu vraiment nous faire du mal, questce qui les empchait dimiter mon fils ? Qui vous dit quils ne lont pas fait ? Mais non, cest lvidence mme ! Dautre part, sils avaient voulu fomenter une meute au magasin de chaussures, ils le pouvaient. Mais ils se sont retirs bien gentiment, devant un seul homme brandissant une seule arme ; pas mme devant un homme, devant un malheureux robot les menaant dune arme quils vous savaient incapable dutiliser, du moment quils avaient reconnu votre qualit de robot. Ce sont des Mdivalistes, cest--dire des lunatiques inoffensifs. Vous, vous ne pouviez pas le savoir, mais moi, jaurais d men rendre mieux compte. Je men serais dailleurs plus vite convaincu, si toute cette affaire ne mavait pas pouss envisager les choses dune faon stupide... et mlodramatique. Je vous garantis que je les connais, les gens qui tournent au Mdivalisme ! Ce sont gnralement des types au temprament doux et rveur, qui
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trouvent que le genre dexistence que nous menons est trop dur pour eux, et qui se perdent dans dinterminables rves, en voquant un pass idal qui, en ralit, na jamais exist. Si vous pouviez crbroanalyser un mouvement, comme vous le faites dun individu, vous constateriez quils ne sont pas plus capables que Julius Enderby lui-mme dassassiner quelquun. Je regrette, rpliqua lentement R. Daneel, mais je ne peux pas croire sur parole ce que vous venez de me dire, Elijah. Comment cela ? Non. Vous avez trop brusquement chang davis ! Et puis, jai relev quelques anomalies. Vous avez organis le rendezvous avec le Dr Gerrigel hier soir, avant dner. A ce moment-l, vous ne connaissiez pas encore lexistence de mon sac stomacal et vous ne pouviez donc pas me souponner dtre lassassin. Alors, pourquoi avez-vous convoqu le savant ? Parce que je vous souponnais dj. La nuit dernire, vous avez parl en dormant, Elijah. Ah ? fit Baley, carquillant les yeux. Et quest-ce que jai dit ? Vous avez simplement rpt plusieurs reprises le nom de votre femme : Jessie. Baley consentit se dtendre un peu, et rpondit, dun air lgrement confus : Jai eu un cauchemar. Savez-vous ce que cest ? Je nen ai naturellement jamais fait lexprience, mais je sais que le dictionnaire le dfinit comme un mauvais rve. Et savez-vous ce que cest quun rve ? Je nen sais toujours que ce quen dit le dictionnaire. Cest lillusion dun fait rel, que lon prouve pendant la priode temporaire dinconscience qui a pour nom le sommeil. Daccord. Cest une bonne dfinition : une illusion ! Parfois ces illusions peuvent paratre rudement relles ! Eh bien, jai rv que ma femme tait en danger ! Cest un rve quon fait souvent. Je lai donc appele par son nom, ce qui dans ce cas, est trs normal, je peux vous en donner lassurance. Je ne demande qu vous croire. Mais, puisque nous parlons de votre femme, comment donc a-t-elle dcouvert que jtais un robot ?
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Baley sentit nouveau son front devenir moite. Nous nallons pas revenir l-dessus, nest-ce pas ?... Des ragots... Excusez-moi si je vous interromps, Elijah, mais il ny a pas eu de ragots. Sil y en avait eu, toute la Cit serait aujourdhui en moi. Or, jai contrl ce matin les rapports de police, et tout est calme. Il ny a aucun bruit qui court mon sujet. Alors, comment votre femme a-t-elle t mise au courant ? Dites donc, Daneel ! Quest-ce que vous insinuez ? Vous nallez tout de mme pas prtendre que Jessie fait partie de... de... Si, Elijah ! Baley joignit les mains et les serra de toutes ses forces lune contre lautre. Eh bien, cest faux, et je me refuse discuter plus avant sur ce point ! Cela ne vous ressemble gure, Elijah ! Je ne peux oublier, en effet, que, dans lexercice de vos fonctions, vous mavez deux reprises accus de meurtre. Est-ce ainsi que vous comptez vous en tirer ? Je ne suis pas sr de bien comprendre ce que vous entendez par cette expression, Elijah. Japprouve sans rserve les raisons qui, logiquement, vous ont pouss me souponner si vite ; elles taient mauvaises, mais elles auraient facilement pu tre bonnes. Or, il existe des preuves tout aussi importantes qui incriminent votre femme. Comme meurtrire ? Vous tes compltement fou, ma parole ! Jessie serait incapable de faire le moindre mal son pire ennemi. Jamais elle ne mettrait le pied hors de la ville. Elle ne pourrait pas... Oh ! si vous tiez un homme en chair et en os, je vous... Je me borne dire quelle fait partie du complot, et quelle devrait tre interroge. Je vous linterdis, et si vous vous y risquiez, a vous coterait cher ! Ca vous coterait ce qui pour vous reprsente la vie, et peu mimporte dailleurs comment vous dfinissez celleci !... Ecoutez-moi bien, Daneel ! Les Mdivalistes nen veulent
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pas votre peau ; ils ne procdent pas de cette faon-l. Ce quils cherchent, cest vous obliger quitter la ville : a crve les yeux ! Pour y parvenir, ils essaient de vous attaquer psychologiquement ; ils tentent de nous rendre lexistence aussi dsagrable que possible, vous comme moi, du moment que nous travaillons ensemble. Ils ont trs facilement pu dcouvrir que Jessie est ma femme, et rien ne leur a t plus ais que de lui rvler qui vous tes. Or, elle ressemble toutes les femmes et tous les hommes de New York : elle naime pas les robots, et elle aurait horreur den frquenter un, surtout si cette frquentation devait, par surcrot, comporter un danger. Vous pouvez tenir pour certain quon aura insist sur le danger que vous me faites courir, et le rsultat na pas manqu, je vous lassure ; elle a pass la nuit me supplier de renoncer lenqute, ou de trouver un moyen de vous ramener Spacetown. Je crois, rpondit tranquillement le robot, que vous feriez mieux de parler moins fort, Elijah. Je sais bien que je ne peux pas prtendre tre un dtective au mme sens du terme que vous en tes un. Et pourtant, jaimerais attirer votre attention sur un point particulier que jai remarqu. Ca ne mintresse pas de vous couter. Je vous prie cependant de le faire. Si je me trompe, vous me le direz, et cela ne nous causera aucun tort, ni lun ni lautre. Voici ce que jai constat. Hier soir, vous tes sorti de votre chambre pour tlphoner Jessie ; je vous ai propos denvoyer votre fils votre place, et vous mavez rpondu que les Terriens navaient pas lhabitude denvoyer leurs enfants leur place l o il y avait du danger. Cet usage, sil est observ par les pres, ne lest-il donc pas par les mres de famille ? Mais si, bien sr ! rpliqua Baley qui aussitt sarrta net. Vous voyez ce que je veux dire ! continua R. Daneel. Normalement, si Jessie avait eu peur pour vous et dsir vous avertir, elle aurait risqu sa propre vie et non pas envoy son fils risquer la sienne. Si donc elle a envoy Bentley, cest quelle tait sre quil ne risquait rien, alors quelle-mme aurait couru un danger en venant vous voir. Supposez que le complot ait t tram par des gens inconnus de Jessie ; dans ce cas elle naurait
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eu aucun motif de se tourmenter pour elle-mme. Mais, dun autre ct, si elle fait partie du complot, elle a d savoir, Elijah, elle a certainement su quon la surveillait et quon la reconnatrait, tandis que Bentley, lui, passerait inaperu. Attendez un peu ! dit Baley, se sentant tellement mal laise quil crut avoir une nause. Votre raisonnement est singulirement spcieux, mais... Il ne fut pas ncessaire dattendre, car un signal se mit clignoter follement sur le bureau du commissaire principal. R. Daneel attendit que Baley y rpondit, mais le dtective ne fit que regarder fixement la lampe, dun air impuissant. Cest pourquoi le robot coupa le contact du signal et demanda, dans le microphone : Quest-ce quil y a ? La voix mtallique de R. Sammy se fit alors entendre : Il y a une dame qui dsire voir Lije. Je lui ai dit quil tait occup, mais elle ne veut pas partir. Elle dit quelle sappelle Jessie. Faites-la entrer ! dit calmement R. Daneel, dont les yeux se fixrent impassiblement sur Baley, qui se sentit pris de vertige.

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14 Consquences dun prnom

Jessie fit irruption dans la pice, courut son mari, ltreignit et demeura un long moment accroche ses paules, tandis quil sefforait de surmonter non sans peine le trouble qui le bouleversait. Il murmura, entre ses lvres ples : Bentley ? Elle leva les yeux vers lui et secoua la tte nerveusement, faisant ainsi voler ses longs cheveux bruns. Il va trs bien, dit-elle. Eh bien alors ?... Jessie fut prise de sanglots soudains qui la secourent, et ce fut dune voix peine perceptible quelle hoqueta : Je nen peux plus, Lije ! Cest impossible ! Je ne peux plus ni manger ni dormir ! Il faut que je te parle ! Ne dis rien ! rpliqua-t-il, aussitt angoiss. Pour lamour du Ciel, Jessie, pas maintenant ! Il le faut, Lije ! Jai fait quelque chose de terrible !... Quelque chose de si affreux !... Oh, Lije !... Elle ne put en dire plus et seffondra, sanglotant de plus belle. Nous ne sommes pas seuls, Jessie ! dit-il, lair navr. Elle tourna son regard vers R. Daneel sans paratre le reconnatre. Les larmes qui ruisselaient sur son visage troublaient sa vue, et elle ne se rendit pas compte de la prsence du robot. Ce fut lui qui se manifesta, en disant voix basse : Bonjour, Jessie. Elle en eut le souffle coup, et balbutia :
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Est-ce que... est-ce que cest le robot ?... Elle leva une main devant ses yeux et sarracha des bras de Baley, puis, respirant profondment, elle finit par rpter, en sefforant de sourire : Cest bien vous nest-ce pas ? Oui, Jessie, fit R. Daneel. Ca ne vous fait rien que je vous traite de robot ? Mais non, Jessie, puisque cest ce que je suis ! Et moi, a ne me fait rien quon me traite dimbcile, didiote et de complice dagitateurs, parce que cest ce que je suis. Jessie ! gmit Baley. A quoi bon me taire, Lije ? reprit-elle. Mieux vaut quil soit au courant, puisquil est ton associ. Moi, je ne peux pas vivre avec ce secret qui mcrase. Depuis hier, je vis un cauchemar. Ca mest gal daller en prison. Ca mest gal dtre dclasse et de vivre comme les chmeurs, de levure et deau. Tout mest gal. Mais tu ne les laisseras pas faire, Lije, nest-ce pas ?... Tu ne les laisseras pas me faire du mal ? Jai... jai peur !... Baley lui caressa lpaule et la laissa pleurer, puis il dit R. Daneel : Elle nest pas bien. Nous ne pouvons la garder ici. Quelle heure est-il ? 14 h 45, rpliqua le robot automatiquement, sans mme consulter de montre. Le commissaire principal peut rentrer dun moment lautre. Commandez une voiture, Daneel, et nous parlerons de tout cela sur lautoroute. Sur lautoroute ! scria Jessie en redressant vivement la tte. Oh ! non, Lije ! Allons, Jessie ! fit-il du ton le plus apaisant quil put prendre. Ne draisonne pas ! Dans ltat o tu es tu ne peux pas aller sur lexpress. Sois gentille, fais un effort et calme-toi, sans quoi nous ne pourrons mme pas traverser la salle voisine. Si tu veux, je vais te chercher un peu deau. Elle essuya son visage avec un mouchoir tremp et dit, dune voix lamentable :
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Oh, regarde mon maquillage ! Aucune importance ! rpliqua son mari. Alors, Daneel, vous avez fait le ncessaire pour la voiture ? Il y en a une qui nous attend, Elijah ! Bon. Eh bien, en route, Jessie ! Attends ! Juste un instant, Lije ! Il faut que je marrange un peu ! Aucune importance, je te dis ! rpta-t-il. Je ten prie, Lije ! scria-t-elle, en scartant de lui. Je ne veux pas quon me voie comme a. Jen ai pour une seconde. Lhomme et le robot attendirent, le premier en serrant les poings, le second dun air impassible. Jessie fouilla dans son sac, et Baley, une fois de plus, songea que les sacs main des femmes taient sans doute les seuls objets qui avaient rsist, au cours des ges, aux perfectionnements mcaniques. On navait mme pas russi substituer aux fermoirs mtalliques des joints magntiques. Jessie prit en main une petite glace et une minaudire en argent que son mari lui avait donnes pour son anniversaire, trois ans plus tt ; elle contenait plusieurs ingrdients dont la jeune femme se servit tour tour, mais seule la dernire couche de fard fut apparente. Jessie procda ces soins de beaut avec cette sret et cette adresse pleine de dlicatesse, qui semblent tre un don inn que possde toute femme, et qui se manifestent mme dans les plus grandes preuves. Elle appliqua dabord un fond de teint qui fit disparatre laspect luisant ou rugueux de sa peau et lui donna un clat lgrement dor : une longue exprience avait appris Jessie que ctait ce teint-l qui sharmonisait le mieux avec la couleur de ses yeux et de ses cheveux. Elle y ajouta un peu docre, sur le front et le menton, une lgre couche de rouge aux joues et un soupon de bleu sur les paupires suprieures, ainsi quautour du lobe des oreilles. Quant son rouge lvres, il se prsentait sous la forme dun minuscule vaporisateur mettant une poussire liquide et brillante qui schait aussitt sur les lvres et les faisait paratre beaucoup plus pleines. Voil ! dit Jessie, qui, trs satisfaite de son uvre, tapota lgrement ses cheveux. Je crois que a pourra aller !
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Lopration avait dur plus de la seconde annonce, mais il en avait fallu moins de quinze pour la mener bien. Baley lavait pourtant trouve interminable, et ce fut dun ton nerveux quil dit sa femme : Allons, viens maintenant ! Elle eut peine le temps de remettre les objets dans son sac, que dj le dtective lentranait hors du bureau. Ds quils eurent atteint un embranchement absolument dsert de lautoroute, Baley arrta la voiture, et, se tournant vers son pouse, il lui demanda : Alors, Jessie, de quoi sagit-il ? Depuis leur dpart de lHtel de Ville, la jeune femme tait demeure impassible ; mais son calme commena labandonner, et elle regarda tour tour dun air perdu son mari et R. Daneel, sans prononcer une parole. Allons, Jessie ! reprit Baley. Je ten prie, dis-nous ce que tu as sur le cur. As-tu commis un crime ? Un vritable crime ?... Un crime ? rpta-t-elle en secouant la tte, comme si elle ne comprenait pas la question. Voyons Jessie, reprends-toi ! Pas de simagres, veux-tu ? Rponds-moi simplement oui ou non. As-tu... as-tu tu quelquun ? Lgarement de Jessie fit place lindignation. Quest-ce qui te prend, Lije ? scria-t-elle. Rponds-moi oui ou non. Eh bien, non, bien sr ! Baley sentit la barre qui pesait sur son estomac devenir moins dure. Alors, quoi ? reprit-il. As-tu vol quelque chose ? As-tu falsifi tes comptes au restaurant ? As-tu attaqu quelquun ? As-tu dtrior du matriel ?... Allons, parle ! Je nai... je nai rien fait de prcis... enfin, rien dans le genre de ce que tu viens de dire !... Ecoute, Lije, fit-elle en regardant autour delle, est-il bien ncessaire de rester ici ? Oui, jusqu ce que tu nous aies rpondu. Alors, commence par le commencement. Quest-ce que tu es venue me dire ?
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Le regard de Baley croisa celui de R. Daneel, par-dessus la tte baisse de la jeune femme, et Jessie se mit parler, dune voix douce qui, mesure quelle racontait son histoire, gagna en force et en nettet. Il sagit de ces gens, Lije... tu sais bien... les Mdivalistes. Ils sont toujours l, tourner autour de nous, et parler. Mme autrefois, quand jai commenc travailler, ctait comme a. Tu te rappelles Elisabeth Tornbowe ? Elle tait mdivaliste ; elle disait tout le temps que nos ennuis avaient commenc quand on avait construit les Cits et que ctait bien mieux avant. Moi, je lui demandais toujours comment elle pouvait tre si sre de ce quelle affirmait ; je le lui ai surtout demand ds que nous avons t maris, Lije, et tu te rappelles que nous en avons souvent discut, toi et moi. Alors, elle me citait des passages tirs dun tas de petites brochures quon na jamais cess de publier. Par exemple : La Honte des Cits... je ne me rappelle plus qui avait crit a... Ogrinsky, rpliqua Baley dune voix indiffrente. Oui, cest a. Remarque que, la plupart du temps ce quelle disait ne tirait pas consquence. Et puis, quand je tai pous, elle est devenue sarcastique. Elle ma dclar : Jai ide que vous allez afficher une fervente admiration pour les Cits, maintenant que vous tes marie un policier ! A partir de ce moment-l, elle ne ma plus dit grand-chose, et puis jai chang de service et je ne lai plus vue que rarement. Je suis convaincue, dailleurs, que bien souvent elle ne cherchait qu mimpressionner et se donner des airs mystrieux ou importants. Elle tait vieille fille, et elle est morte sans jamais avoir russi se marier. Beaucoup de ces Mdivalistes ont des cases qui leur manquent, tu le sais bien, Lije ! Je me rappelle quun jour tu mas dit que souvent les gens prennent leurs propres lacunes pour celles de la socit qui les entoure, et qualors ils cherchent rformer ladite socit parce quils sont incapables de se rformer eux-mmes. Baley se rappelait fort bien avoir mis cette opinion, mais ses propres paroles lui parurent maintenant banales et superficielles. Ne tcarte pas du sujet, Jessie, lui dit-il gentiment.
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Quoi quil en soit, reprit-elle, Lizzy parlait tout le temps dun certain jour qui ne manquerait pas darriver. En prvision de ce jour, il fallait se tenir les coudes. Elle disait que ctait la faute des Spaciens, qui tenaient maintenir la Terre dans un tat de faiblesse et de dcadence. La dcadence, ctait un de ses grands mots. Elle examinait les menus que je prparais pour la semaine suivante, et dclarait avec mpris : Dcadent ! Dcadent ! Jane Myers limitait la perfection et nous faisait mourir de rire la cuisine. Quant Elisabeth, elle rptait sans se lasser quun jour viendrait o nous dtruirions les Cits, o nous retournerions la terre, et o nous rglerions leur compte ces Spaciens, qui essaient de nous enchaner pour toujours aux Cits en nous imposant leurs robots. Mais elle nappelait jamais ceux-ci des robots : elle disait que ctait des monstres mcaniques sans me. Pardonnez-moi de rpter le terme, Daneel. Je ne connais pas la signification de cette expression, Jessie ; mais, de toute faon, soyez sre que vous tes excuse. Continuez, je vous prie. Baley sagita nerveusement sur son sige. Ctait une vraie manie de Jessie, que de ne jamais pouvoir raconter une histoire sans tourner dabord autour du sujet, quelles que fussent limportance ou lurgence de celui-ci. Quand Elisabeth parlait ainsi, continua-t-elle, elle voulait toujours nous faire croire que beaucoup de gens participaient ce mouvement. Ainsi, elle disait : A la dernire runion... , et puis elle sarrtait, et me regardait, moiti fire et moiti craintive. Elle aurait voulu sans doute que je linterroge ce sujet, ce qui lui aurait permis de prendre des airs importants ; mais, en mme temps, elle avait srement peur que je lui cause des ennuis. Bien entendu, je ne lui ai jamais pos une seule question : je ne voulais pour rien au monde lui faire ce plaisir. De toute faon, Lije, notre mariage a mis fin tout cela, jusqu ce que... Elle sarrta court. Allons, continue, Jessie ! dit Baley. Est-ce que tu te rappelles, Lije, reprit-elle, la discussion que nous avons eue autrefois, propos... propos de Jzabel ?
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Je ne vois pas le rapport. Il lui fallut quelques secondes pour se rappeler que Jzabel tait le prnom de son pouse, et non pas celui dune tierce personne. Et, presque inconsciemment, il se tourna vers R. Daneel pour lui donner une explication. Le vrai prnom de Jessie, cest Jzabel ; mais elle ne laime pas et elle ne veut pas quon sen serve. Le robot fit gravement de la tte un signe dacquiescement, et Baley se dit quaprs tout il tait stupide de perdre son temps se proccuper de ce que pouvait penser son associ. Cette discussion ma longtemps tracasse, Lije, je tassure, dit Jessie. Ctait sans doute trs bte, mais jai beaucoup rflchi par la suite tout ce que tu mavais dit ; jai surtout t frappe de ce que Jzabel, ton avis, avait un temprament conservateur et luttait pour maintenir les traditions de ses anctres, en sopposant aux nouvelles coutumes que ltranger tentait dimposer. Et comme je portais le mme nom quelle, jen suis venue ... comment dire ?... A tidentifier elle ? suggra son mari. Oui, cest a, rpondit-elle. (Mais, secouant aussitt la tte, et fuyant le regard de Baley, elle ajouta :) Oh ! bien sr, pas compltement ! Mais jai pens que nous tions un peu le mme genre de femme. Allons, Jessie, ne dis pas de btises ! Ce qui ma de plus en plus impressionne, continua-t-elle sans se laisser troubler par cette interruption, cest que je trouvais une grande analogie entre lpoque de Jzabel et la ntre. Nous, les Terriens, nous avions nos habitudes, et puis voil que les Spaciens sont venus, avec une quantit dides nouvelles quils ont essay de nous imposer contre notre gr. Alors, peut-tre bien que les Mdivalistes avaient raison, et que nous devrions revenir aux bonnes vieilles manires de vivre dautrefois. Et cest cause de cela que je suis retourne voir Elisabeth. Ah, vraiment ! Et alors ?... Elle ma dabord dclar quelle ne savait pas de quoi je voulais parler, et que ce ntait pas un sujet dont on pouvait discuter avec une femme de policier. Mais je lui ai dit que ton
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mtier et mes opinions personnelles taient deux choses compltement distinctes. Alors elle a fini par me rpondre : Bon ! Eh bien, jen parlerai quelquun. Un mois plus tard, elle est venue me voir, et elle ma dit : Cest daccord, vous pouvez venir. Et depuis cette poque-l, jai toujours assist aux runions. Et tu ne men as jamais parl ! fit Baley, douloureusement. Je ten demande pardon, Lije ! murmura-t-elle, dune voix tremblante. Ca ne sert rien, Jessie, de me demander pardon. Ce quil faut maintenant, cest me dire ce que ctait que ces runions. Et dabord, o avaient-elles lieu ? Il commenait se sentir moins oppress, moins boulevers. Ce quil avait essay de croire impossible se rvlait au contraire la vrit, une vrit vidente, indubitable. Dans un sens, il prouva un soulagement voir se dissiper ses incertitudes. Justement ici, rpondit-elle. Ici mme ! Quest-ce que tu dis ? L o nous sommes ? Je veux dire : sur lautoroute. Cest pour a que je ne voulais pas que nous y venions, tout lheure. Cest un endroit trs commode pour se runir ! Combien tiez-vous ? Je ne sais pas exactement. Soixante, soixante-dix peuttre... Ca se passait sur un embranchement gnralement dsert. On y apportait des pliants et des rafrachissements. Quelquun faisait un discours, la plupart du temps pour dcrire la vie merveilleuse quon menait autrefois, et pour annoncer quun jour viendrait o lon se dbarrasserait des monstres, cest--dire des robots, et aussi des Spaciens. Ces discours taient en ralit assez ennuyeux, parce que ctaient toujours les mmes. On se bornait les endurer. Ce qui nous faisait le plus plaisir, ctait de nous retrouver tous et de nous figurer que nous faisions quelque chose dimportant. Nous nous jurions fidlit par des serments solennels, et nous convenions de signes secrets par lesquels nous nous reconnatrions les uns les autres en public.
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Personne ne venait donc jamais vous interrompre, ni patrouilles de police ni voitures de pompiers ? Non, jamais. Est-ce une chose anormale, Elijah ? demanda R. Daneel. Non, pas trs ! rpliqua Baley, songeur. Il y a certains embranchements dautoroutes qui ne sont pratiquement jamais utiliss. Mais ce nest pas facile du tout de les connatre. Est-ce tout ce que vous faisiez ces runions, Jessie ? Vous vous borniez couter des discours et jouer aux conspirateurs ? Oui, cest peu prs tout. Quelquefois, on chantait en chur. Et puis, naturellement, on buvait du jus de fruit et on mangeait des sandwiches. Eh bien, alors, scria-t-il presque brutalement, je ne vois vraiment pas ce qui te tourmente, maintenant ! Oh, fit-elle en tressaillant, quoi bon te le dire ? Tu es en colre... Je te prie de me rpondre ! dit-il, sarmant dune patience dairain. Si vous ne faisiez que vous livrer des activits aussi inoffensives, veux-tu me dire pourquoi, depuis deux jours, tu es tellement affole ?... Jai pens quils allaient te faire du mal, Lije. Pour lamour du Ciel, pourquoi te donnes-tu lair de ne pas comprendre ? Je tai pourtant tout expliqu ! Non, tu ne las pas fait ! Pas encore ! Tu mas racont une petite histoire de conspiration de caf laquelle tu as pris part, cest tout ! Est-ce quils se sont jamais livrs des manifestations en public ? Ont-ils dtruit des robots, ou foment des meutes, ou tu des gens ?... Jamais, Lije ! Tu sais bien que je ne ferais jamais rien de ce genre, et que, sils avaient tent une de ces actions-l, jaurais donn ma dmission ! Alors, veux-tu me dire pourquoi tu nous as parl dune chose terrible que tu as faite ? Pourquoi tattends-tu tre arrte ? Eh bien, voil... Nous parlions souvent du jour o la pression exerce sur le gouvernement serait telle quil serait oblig de cder. Pour cela, on allait sorganiser ; et, quand on serait prts, on pourrait provoquer de grandes grves qui
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arrteraient les usines. Cela obligerait le gouvernement supprimer les robots et exiger que les Spaciens retournent do ils sont venus. Jai toujours pens que ctaient des paroles en lair, et puis voil que cette affaire a commenc... je veux dire ton association avec Daneel. Alors, on a dit : Cest maintenant quil faut agir ! On va faire un exemple, qui arrtera net linvasion des robots. Les femmes en ont parl aux Toilettes, sans savoir quil sagissait de toi, Lije. Mais moi, je men suis doute, tout de suite. Sa voix se brisa, et Baley lui dit, doucement : Mais voyons, Jessie, ctait de lenfantillage ! Tu vois bien que ctaient des commrages de femmes, et quil ne sest rien pass du tout ! Ah, je ne sais pas ! dit-elle. Jai eu si peur, si peur ! Je me suis dit : Je fais partie du complot. Si on tue quelquun, si on dtruit quelque chose, Lije va se faire tuer, Bentley aussi peuttre, et ce sera ma faute, et il faudra que jaille en prison !... Elle seffondra en sanglotant sur lpaule de Baley, qui la maintint serre contre lui, et, pinant les lvres, regarda longuement R. Daneel ; celui-ci, ne manifestant pas la moindre motion, observait calmement la scne. Et maintenant, Jessie, dit son mari, je voudrais que tu rflchisses un peu. Qui tait le chef de ton groupe ? Elle se calma petit petit, et tamponna ses yeux avec son mouchoir. Il y avait un nomm Joseph Klemin, mais, en ralit, il navait aucune autorit : il tait petit, un mtre soixante-cinq environ, et je crois que, dans sa famille, on lui menait la vie dure. Je ne pense pas quil soit dangereux. Tu ne vas pas larrter, Lije, sur mon tmoignage ? scria-t-elle, confuse et tourmente. Pour linstant, je nai pas lintention darrter qui que ce soit. Comment Klemin recevait-il des ordres ? Je nen sais rien. Y avait-il des trangers ces runions, des gens importants venant dun comit central ? Quelquefois, il y avait des orateurs qui venaient faire des discours, mais pas souvent, deux ou trois fois par an.
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Sais-tu comment ils sappelaient ? Non. On les prsentait en nous disant : Un de nos camarades , ou : Un ami de tel ou tel endroit... Bon. Daneel ! Oui, Elijah ! dit le robot. Faites Jessie la description des hommes que vous avez reprs. Nous allons voir si elle les reconnat. R. Daneel donna le signalement des suspects, avec une exactitude anthropomtrique. Jessie lcouta dun air dsempar, et, mesure quelle entendait numrer les caractristiques physiques des individus, elle secoua la tte de plus en plus vigoureusement. Cela ne sert rien, rien du tout ! scria-t-elle. Comment me rappeler de tels dtails ? Je ne me souviens pas avec prcision de leur aspect, aux uns et aux autres ! Soudain elle sinterrompit et parut rflchir. Navez-vous pas dit, demanda-t-elle R. Daneel, que lun deux soccupait dune usine de levure ? Oui, dit le robot. Francis Clousarr est employ la Ferme centrale de levure de la Cit. Tout ce que je peux vous dire, cest quun jour o un homme faisait un discours, jtais assise au premier rang, et jai tout le temps t incommode, parce quil sentait la levure brute. Vous savez comme a sent fort. Je men souviens, parce que, ce jour-l, javais mal au cur, et lodeur ma rendue encore plus malade, si bien que jai d me lever et aller me mettre dans les derniers rangs, sans comprendre, sur le moment, ce qui augmentait mon malaise. Peut-tre que cet homme tait celui dont vous me parlez, car, quand on travaille tout le temps dans la levure, lodeur imprgne les vtements. Elle se frotta le nez, comme si cette seule vocation lui tait pnible, et son mari lui demanda : Tu ne te rappelles pas de quoi il avait lair ? Absolument pas, fit-elle catgoriquement. Tant pis ! Eh bien, Jessie, je vais te ramener chez ta mre, o tu vas me faire le plaisir de rester, avec Bentley ! Tu nen bougeras pas, sous aucun prtexte, jusqu nouvel ordre. Peu importe que Ben manque la classe. Je vous ferai livrer vos repas
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domicile, et je te prviens que les abords de lappartement seront surveills par la police. Et toi, Lije, que vas-tu faire ? Ne te fais pas de souci pour moi. Je ne cours aucun danger. Mais combien de temps a va-t-il durer ? Je nen sais rien. Peut-tre un ou deux jours seulement, rpondit-il, sans mettre beaucoup de conviction dans ce pronostic. Quand Baley se retrouva seul sur lautoroute avec R. Daneel, il demeura longtemps silencieux, rflchissant profondment. Jai limpression, finit-il par dire, que nous nous trouvons en prsence dune organisation comprenant deux chelons distincts. Tout dabord, la base, des groupes sans programme daction nettement dfini, et dont lobjet essentiel consiste servir de masse, sur laquelle on puisse sappuyer ventuellement pour faire un coup de force. Dautre part, une lite bien moins nombreuse, qui se consacre la ralisation dun plan mrement concert. Cest ce petit groupe dlite quil nous faut dcouvrir. Nous pouvons laisser de ct les conspirateurs doprette dont Jessie nous a parl. Tout cela va de soi, sans doute, dit R. Daneel, la condition que nous puissions croire sur parole le rcit de Jessie. Pour ma part, rpliqua schement Baley, jestime quelle nous a dit la vrit. Et vous avez apparemment raison. Rien dans ses ractions crbrales nindique, en effet, que pathologiquement elle soit prdispose mentir. Jai la prtention de connatre ma femme, dit Baley dun air offens, et je sais quelle ne ment jamais. Je ne vois donc aucun intrt ce que son nom figure dans le rapport que nous ferons sur lenqute. Cest bien entendu, nest-ce pas, Daneel ? Il en sera fait selon votre dsir, rpliqua tranquillement le robot, mais, dans ce cas, notre rapport ne sera ni complet ni vridique. Cest possible, mais cela ne fait rien. Elle est venue nous donner les renseignements quelle possdait, et la nommer

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aurait pour rsultat de la faire figurer sur les fiches de la police ; or, je ne veux de cela aucun prix. Je vous comprends, Elijah, et nous ferons ce que vous dsirez condition, bien entendu, que nous ne dcouvrions rien de plus. Nous navons plus rien dcouvrir, en ce qui concerne Jessie : je peux vous le garantir. Alors, pourriez-vous mexpliquer pourquoi le nom de Jzabel, et le simple fait de lentendre prononcer, ont pu inciter votre femme renier ses anciennes convictions et prendre une attitude si nouvelle ? Pour moi, je ne comprends pas bien ce qui la pousse agir ainsi. Tout en bavardant, ils continuaient rouler lentement sur lautoroute dserte. Cest difficile expliquer, fit Baley. Jzabel est un nom que lon porte rarement. Ctait jadis celui dune femme de trs mauvaise rputation. Jessie a, pendant des annes, rumin ce fait ; cela lui a inspir une trange conviction, celle dtre une femme mchante, et elle a trouv dans ce sentiment une sorte de compensation lexistence immuablement correcte quelle menait. Mais pourquoi donc une femme respectueuse des lois peut-elle avoir envie de cultiver un penchant la mchancet ? demanda le robot. Ah ! fit Baley, esquissant un sourire. Les femmes sont ainsi faites, Daneel ! Quoi quil en soit, jai fait une btise. Agac par ces ides bizarres, jai affirm avec insistance Jessie que la vraie Jzabel avait t, non pas la mchante femme que lon prtend, mais au contraire une excellente pouse. Et depuis, je nai jamais cess de regretter davoir dit cela, car, en fait, jai rendu ainsi Jessie trs malheureuse. Jai dtruit en elle quelque chose que rien na jamais pu remplacer. Jai ide que ce qui sest pass ensuite a t pour elle une manire de revanche : elle a sans doute voulu me punir, en sadonnant des activits que je devais ncessairement dsapprouver. Mais je nirai pas jusqu dire quelle avait pleinement conscience de ce dsir.

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Je ne vous comprends pas trs bien, rpliqua R. Daneel. Une volont peut-elle vraiment ne pas tre consciente ? Et dans ce cas, les deux termes ne se contredisent-ils pas lun lautre ? Baley, dvisageant longuement le robot, dsespra de jamais russir lui expliquer en quoi pouvait consister le subconscient ; aussi prfra-t-il faire une digression. Il faut vous dire, de plus, que la Bible joue un grand rle dans la vie intellectuelle et dans les motions des hommes, Daneel. Quest-ce que la Bible ? Sur le moment, la question surprit Baley ; mais aussitt il stonna lui-mme den avoir t dcontenanc. Il savait fort bien que la socit spacienne tait rgie par une philosophie essentiellement matrialiste, en sorte que R. Daneel ne pouvait pas avoir plus de connaissances religieuses que les Spaciens eux-mmes. La Bible, rpliqua-t-il schement, est un livre sacr : la moiti de la population terrestre la vnre. Je mexcuse, dit R. Daneel ; mais vous utilisez des termes que je ne connais pas. Un livre sacr est un livre que lon respecte beaucoup. La Bible contient de nombreux passages qui, convenablement interprts, constituent une rgle de vie ; et, aux yeux de beaucoup de gens, cette loi morale est celle qui peut le mieux permettre lhumanit daccder au bonheur. R. Daneel eut lair de rflchir cette explication. Est-ce que cette rgle de vie est incorpore dans vos lois ? demanda-t-il. Il sen faut de beaucoup, dit Baley. Elle ne se prte pas des applications lgales. Elle exige que chaque individu sy conforme spontanment, par le seul fait quil en prouve limprieux besoin. Cest vous dire que, dans un sens, elle a plus de porte que toute loi humaine. Plus de porte quune loi ? Cela aussi me parait tre un contresens, comme cette volont inconsciente dont vous parliez tout lheure. Je crois, rpliqua Baley en souriant finement, que la meilleure faon de vous faire comprendre de quoi il sagit
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consiste vous citer un passage de la Bible elle-mme. Cela vous intresserait de lentendre ? Mais oui, bien sr ! fit le robot. Baley ralentit, puis arrta la voiture, et il resta un long moment silencieux, cherchant, les yeux ferms, se rappeler le texte exact auquel il pensait. Il aurait aim raconter ce rcit sacr dans la langue un peu archaque dautrefois, mais il estima que, pour tre bien compris de R. Daneel, il valait mieux utiliser le langage moderne courant. Cest pourquoi cette citation biblique prit lair dune histoire contemporaine, et non pas dune vocation dun temps presque immmorial. Jsus, dit-il, Sen alla sur le mont des Oliviers, et, laube, Il revint au temple. Tout le peuple sassembla autour de Lui, et, Stant assis, Il Se mit enseigner. Les Scribes et les Pharisiens Lui prsentrent une femme qui venait de commettre un adultre, et ils Lui dirent : Seigneur, cette femme a t prise en flagrant dlit dadultre. Mose, dans la Loi de nos Pres, nous a ordonn de lapider celles qui se rendaient coupables dun tel pch. Quen pensez-vous ? En Lui posant cette question, ils pensaient Lui tendre un pige et trouver dans Sa rponse un motif daccusation contre Lui. Mais Jsus, Se penchant en avant, traa sur le sable des signes avec Son doigt, comme sil ne les avait pas entendus. Comme ils rptaient leur question, Il Se leva et leur dit : Que celui qui na jamais pch lui jette la premire pierre ! Puis Il Se rassit et Se remit crire sur le sable. Et tous ceux qui Lentouraient, sachant bien dans leur conscience, quils ntaient pas nets de pch, se retirrent les uns aprs les autres, du plus vieux jusquau plus jeune. Jsus donc Se trouva bientt seul avec la femme adultre, qui se tenait devant Lui. Stant lev et ayant constat que la pcheresse restait seule avec Lui, Il lui dit : Femme, o sont tes accusateurs ? Personne ne ta donc condamne ? Et elle Lui rpondit : Non, Seigneur, personne ! Alors, Jsus lui dit : Moi non plus, Je ne te condamne pas. Va et ne pche plus !... R. Daneel, qui avait cout attentivement, demanda : Quest-ce que ladultre ?

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Peu importe. Ctait un crime, et, lpoque de ce rcit, il tait lgalement puni de lapidation, cest--dire quon jetait des pierres contre la coupable, jusqu ce quelle mourt. Et cette femme tait coupable ? Oui. Alors, pourquoi na-t-elle pas t lapide ? Aucun de ses accusateurs ne sen est senti le droit, aprs ce que Jsus leur avait dclar. Cette histoire sert dmontrer quil y a quelque chose de plus fort que le sens et le got de la justice, tels quon vous les a inculqus, Daneel. Lhomme est capable de grands lans de charit, et il peut aussi pardonner. Ce sont l deux choses que vous ne connaissez pas. Non, Elijah. On ne ma pas appris ces mots-l. Je le sais, murmura Baley. Je le sais bien ! Il dmarra brusquement et fona toute vitesse sur lautoroute, si vite quil se sentit press contre le dossier de son sige. O allons-nous ? demanda R. Daneel. A lusine de levure, pour obtenir la vrit du dnomm Francis Clousarr, conspirateur. Avez-vous une mthode particulire pour cela, Elijah ? Non, pas moi, Daneel ! Pas prcisment ! Mais vous, vous en avez une, et elle est trs pratique ! Ils se htrent vers le but de leur enqute.

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15 Arrestation dun conspirateur

A mesure quil approchait du quartier des usines de levure, Baley sentit, plus pntrante, lodeur particulire qui en manait. Contrairement bien des gens, Jessie par exemple, il ne la trouvait pas dsagrable, et mme il avait tendance laimer, car elle lui rappelait de bons souvenirs. En effet, chaque fois quelle lui piquait de nouveau les narines, cette odeur le ramenait plus de trente ans en arrire. Il se revoyait, gamin de dix ans, rendant visite son oncle Boris, qui travaillait dans une des usines de produits synthtiques base de levure. Loncle Boris avait toujours une petite rserve de friandises : ctaient des petits bonbons chocolats, qui contenaient de la crme sucre, ou encore des gteaux plus durs ayant la forme de chats et de chiens. Si jeune quil ft alors, il savait trs bien quoncle Boris naurait pas d disposer ainsi de gteries ; aussi le jeune Lije les mangeait-il toujours subrepticement, accroupi dans un coin de la salle o travaillait son oncle, et tournant le dos tout le monde ; et il les avalait trs vite, de peur dtre pris en faute. Mais les friandises nen taient que meilleures. Pauvre oncle Boris ! Il avait eu un accident mortel. On navait jamais dit Lije ce qui stait pass, et il avait vers des larmes amres, parce quil stait figur que cet oncle si bon avait d tre arrt pour avoir vol des gteaux son intention ; et lenfant avait longtemps pens quon larrterait, lui aussi, pour les avoir mangs, et quon le ferait mourir comme son oncle. Beaucoup plus tard, devenu policier, Baley avait vrifi
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soigneusement les dossiers de la Prfecture, et il avait fini par trouver la vrit : loncle Boris tait tomb sous un camion. Cette dcouverte avait mis un terme assez dsappointant ce mythe romanesque ; mais, chaque fois quune odeur de levure flottait dans lair, elle ne manquait pas de raviver en lui, ne ftce quun fugitif instant, le souvenir du mythe disparu. Le quartier de la levure ntait cependant pas le nom officiel dun secteur de New York ; aucun plan de la ville ne le mentionnait, et la presse ne lutilisait pas ; mais, dans le langage courant, on dsignait ainsi les arrondissements priphriques de la Cit, savoir Newark, New Brunswick et Trenton. Ctait un vaste espace qui stendait sur ce que, lEpoque Mdivale, on appelait New Jersey ; on y trouvait, surtout Newark et Trenton, de nombreux immeubles dhabitation, mais la majeure partie de ce quartier tait occupe par des usines de levure ; vrai dire, ctaient plutt des fermes, o lon cultivait des milliers de varits de levures, qui servaient la fabrication daliments de toutes espces. Un cinquime de la population travaillait cultiver cette denre, et un autre cinquime tait employ dans des usines, o seffectuait la transformation des autres matires premires ncessaires lalimentation de la Cit. Celle-ci recevait quotidiennement, en effet, des montagnes de bois et de cellulose brute qui provenaient des monts Alleghanis ; cette cellulose tait traite dans des bassins colossaux pleins dacide, o on lhydrolysait en glucose ; puis on y incorporait principalement des tonnes de nitrates et de phosphates, et, en quantits moins importantes, des matires organiques issues des laboratoires de produits chimiques. Mais toutes ces oprations naboutissaient qu produire, toujours et davantage, une seule et mme denre : la levure. Sans elle, six des huit milliards dhabitants de la Terre seraient morts de faim en moins dun an. A cette seule pense, Baley frissonna. Trois jours plus tt, cette ventualit ntait ni plus ni moins invraisemblable, mais elle ne lui serait jamais venue lesprit. Il quitta lautoroute et sengagea dans une avenue aboutissant aux faubourgs de Newark ; elle tait borde, de part

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et dautre, de colossales constructions de ciment, et si peu peuples que la circulation y tait trs facile. Quelle heure est-il, Daneel ? demanda Baley. 16 h 45, rpondit aussitt le robot. Sil fait partie de lquipe de jour, il doit tre l ! Il gara la voiture dans un hall de livraison, et passa vivement devant le poste de contrle. Sommes-nous arrivs la principale usine de levure de New York, Elijah ? demanda R. Daneel. Cest une des principales, oui, dit Baley. Ils pntrrent dans un couloir donnant accs de nombreux bureaux, et lentre duquel une employe leur dit, dun air souriant : Vous dsirez, messieurs ? Police, rpliqua Baley en montrant sa plaque. Y a-t-il ici, parmi le personnel, un nomm Francis Clousarr ? Je vais voir, dit la femme, qui parut trouble. Elle avait devant elle un standard tlphonique dans le tableau duquel elle enfona une fiche endroit marqu Personnel ; puis ses lvres remurent comme si elle parlait, mais sans mettre aucun son. Baley connaissait bien les laryngophones, mais il dit la tlphoniste : Parlez tout haut, je vous prie ! Je dsir entendre ce que vous dites. Lemploye sexcuta, en achevant sa phrase : ... Et il dit quil est de la police, monsieur. Un instant plus tard, un homme bien mis, aux cheveux bruns soigneusement peigns et portant une fine moustache, franchit une porte et vint Baley. Je suis le directeur du personnel, dit-il en souriant courtoisement. Quy a-t-il pour votre service, inspecteur ? Baley le regarda froidement, et le sourire du chef de service se figea. Si cest possible, inspecteur, reprit-il, je voudrais viter dnerver les ouvriers. Ils sont assez susceptibles, ds quil est question dune intervention de la police. Ah ! vraiment ? fit Baley. Est-ce que Clousarr est l ?
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Oui. Bon. Alors, donnez-moi un indicateur. Si je ne trouve pas Clousarr son poste, je reviendrai vous voir. Entendu ! fit lautre, qui ne souriait plus du tout. Je vais vous procurer un indicateur. On appelait ainsi un petit objet banal que lon tenait dans la paume de la main, et qui se rchauffait mesure que lon sapprochait du lieu cherch ; de mme, il se refroidissait ds que lon sloignait du but. Il ny avait qu le rgler, au dpart, sur une destination donne, et le directeur du personnel prcisa Baley que lindicateur le mnerait ainsi au Groupe CG, section 2, ce qui, dans la terminologie de ltablissement, dsignait une certaine partie de lusine, mais Baley ignorait laquelle. Un amateur naurait probablement pas pu se servir dun tel appareil, tant taient faibles les variations de temprature quil subissait ; mais, en fait, peu de citoyens new-yorkais taient des amateurs, dans lutilisation de ces objets, qui rappelait beaucoup le jeu de la main chaude, trs populaire parmi les enfants. Ds leur plus jeune ge, on leur donnait en effet de petits indicateurs miniatures, et ils samusaient follement se cacher et se chercher les uns les autres, dans le ddale des couloirs de la Cit, en criant : Tu es froid, tu te rchauffes, tu brles ! Baley stait bien souvent dirig avec aisance dans des centaines dusines et de centrales dnergie, plus vastes les unes que les autres, en se servant de ces sortes dindicateurs, grce auxquels il tait sr datteindre par le chemin le plus court son objectif, comme si quelquun ly avait vritablement conduit par la main. Cest ainsi quaprs dix minutes de marche, il pntra dans une grande pice brillamment claire, lindicateur chauffant la main. Avisant un ouvrier qui travaillait prs de lentre, il lui demanda : Est-ce que Francis Clousarr est ici ? Louvrier se redressa brusquement, et montra dun geste lautre bout de la salle, vers lequel le policier se dirigea aussitt. Lodeur de levure tait forte et pntrante, en dpit de lair

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conditionn que des souffleries au ronflement sonore ne cessaient de renouveler. A lapproche de Baley, un homme se leva et ta son tablier. Il tait de taille moyenne, et, en dpit de sa relative jeunesse, il avait un visage profondment rid et des cheveux dj grisonnants. Il essuya lentement de grosses mains noueuses son tablier. Je suis Francis Clousarr, dit-il. Baley jeta un bref coup dil R. Daneel, qui acquiesa dun signe de tte. Parfait, dit-il. Y a-t-il ici un coin o lon peut parler ? Ca peut se trouver, rpliqua lhomme. Mais jarrive au bout de ma journe. On ne peut pas remettre a demain ? Il se passera bien des choses dici demain ! fit Baley en montrant linsigne de la police. Cest tout de suite que je veux vous voir. Mais Clousarr continua sessuyer les mains dun air sombre, et il rpondit froidement : Je ne sais pas comment a se passe dans la police, mais, ici, les repas sont servis heures fixes ; si je ne dne pas entre 17 heures et 17 h 45, je suis oblig de me mettre la ceinture ! Ne vous en faites pas ! dit Baley. Je donnerai des ordres pour quon vous apporte votre repas ici. Parfait, parfait ! grommela lhomme, sans paraitre pour autant satisfait. Vous me traitez en somme comme un aristocrate, moins que ce ne soit comme un flic galonn. Quelle est la suite du programme ? Salle de bains particulire ? Faites-moi le plaisir de rpondre simplement mes questions, Clousarr ! rtorqua durement Baley. Vos grosses blagues, vous pouvez les garder pour votre petite amie ! O pouvons-nous parler sans tre drangs ? Si cest parler que vous voulez, vous pouvez aller dans la salle des balances. Arrangez-vous avec a. Moi, je nai rien vous dire. Baley, dun geste, lui fit signe de lui montrer le chemin. La salle de pesage tait une pice carre, blanche comme une salle dopration ; tout y tait aseptis, lair y tait spcialement et mieux conditionn que dans la salle voisine, et, le long de ses
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murs, se trouvaient de dlicates balances lectroniques manuvrables de lextrieur par le moyen des champs magntiques. Au cours de ses tudes, Baley avait eu loccasion de voir des balances de ce genre, mais moins perfectionnes ; et il en reconnut une, capable de peser un milliard datomes. Je ne pense pas, dit Clousarr, que lon vienne nous dranger ici. Bon ! grogna Baley. Daneel, ajouta-t-il, voulez-vous faire monter un repas ici ? Et, si vous ny voyez pas dinconvnient, jaimerais que vous attendiez dehors quon lapporte. Il suivit des yeux le dpart de R. Daneel, puis, se tournant vers Clousarr, il lui demanda : Vous tes chimiste ? Zymologiste, si a ne vous fait rien. Quelle est la diffrence ? Un chimiste, fit lautre firement, est un vulgaire fabricant de potages, un manipulateur dingrdients. Le zymologiste, lui, fait vivre des milliards dindividus. Je suis spcialis dans la culture de la levure. Parfait, dit Baley. Cest grce ce laboratoire, reprit Clousarr, que les usines de levure tournent encore. Il ne se passe pas de jour, ni mme dheure, sans que nous fassions dans nos prouvettes des expriences sur chaque espce de levure produite par la compagnie. Nous contrlons et compltons si cest ncessaire ses proprits nutritives ; nous nous assurons quelle rpond des caractres invariables ; nous dterminons exactement la nature des cellules dont elle est issue, nous oprons des croisements despces, nous liminons celles que nous estimons dfectueuses, et, quand nous sommes certains den avoir trouv une rpondant aux besoins de la population, nous en lanons en grand la production. Lorsque, il y a deux ans, les New-Yorkais se sont vu offrir, hors saison, des fraises, ce ntaient pas des fraises, mon cher monsieur, ctait un produit spcialement tudi ici mme, ayant une haute teneur en sucre, rpondant exactement la couleur naturelle du fruit, et dont la saveur tait identique celle de la fraise. Il y a vingt ans, la Saccharomyces Olei Benedictae ntait quune espce de levure informe,
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inutilisable, et ayant un infect got de suif. Nous navons pas encore russi faire compltement disparaitre sa mauvaise odeur, mais nous avons port sa teneur en matires grasses de 15 % 87 %. Et quand vous prendrez dsormais lexpress, rappelez-vous que les tapis roulants sont uniquement graisss maintenant avec la S.O. Benedictae, variation A G-7, mise au point ici mme. Voil pourquoi il ne faut pas mappeler chimiste. Je suis un zymologiste. Malgr lui, Baley fut impressionn par le farouche orgueil du technicien. Brusquement, il lui demanda : O tiez-vous, hier soir, entre 18 et 20 heures ? Je me promenais, fit lautre, en haussant les paules. Jaime bien marcher un peu aprs dner. Vous avez t voir un ami ? Ou tes-vous all au cinma ? Non, jai fait un petit tour pied, tout simplement. Baley serra les dents. Si Clousarr avait t au cinma, on aurait pu le vrifier sur sa carte, laquelle aurait t coche. Quant une visite chez un ami, elle et t encore plus contrlable. Alors, personne ne vous a vu ? Peut-tre que si ; mais moi, je nen sais rien, car je nai rencontr personne de connaissance. Et avant-hier soir ? Mme chose. Je me suis promen. Vous navez donc aucun alibi pour ces deux soires ? ? Si javais commis un dlit, inspecteur, vous pourriez tre sr que jaurais un alibi. Mais, comme ce nest pas le cas, pourquoi men serais-je proccup ? Baley ne rpliqua rien et consulta son carnet. Vous tes pass en jugement une fois, pour incitation lmeute, dit-il. Cest vrai ! Jai t bouscul par un robot, et je lai fichu en lair. Vous appelez a de lincitation lmeute, vous ? Ce nest pas moi, cest le tribunal qui en a jug ainsi. Il vous a reconnu coupable et condamn une amende. Daccord. Lincident a donc t clos ainsi. A moins que vous ne dsiriez me refaire payer lamende ?

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Avant-hier soir, il y eut presque un dbut dmeute, dans un magasin de chaussures du Bronx. On vous y a vu. Qui a ? Cela sest pass lheure de votre diner. Avez-vous dn ici avant-hier soir ? Clousarr hsita un instant, puis secoua la tte. Javais mal lestomac. La levure produit parfois cet effet-l, mme sur des vieux du mtier comme moi. Hier soir, Williamsburg, il y a eu galement un incident, et on vous y a vu. Qui a ? Niez-vous avoir t l en ces deux circonstances ? Vous ne me dites rien que jaie besoin de nier. O exactement cela sest-il pass, et qui dclare mavoir vu ? Baley regarda bien en face le zymologiste et lui dit : Je crois que vous savez parfaitement de quoi je parle ; et je pense que vous jouez un rle important dans un mouvement mdivaliste clandestin. Je nai aucun moyen de vous empcher de penser ou de croire ce qui vous passe par la tte, inspecteur ! rtorqua lautre, en souriant ironiquement. Mais vos ides ne constituent pas des preuves : ce nest pas moi de vous apprendre a, jimagine ! Il nempche que je compte bien tirer de vous, ds maintenant, un peu de vrit, Clousarr ! Il sen fut jusqu la porte, louvrit, et dit R. Daneel, qui se trouvait plant devant lentre : Est-ce quon va bientt apporter le diner de Clousarr, Daneel ? Oui, dans un instant, Elijah. Ds quon vous laura remis, vous viendrez vous-mme le lui donner ! Entendu, Elijah, fit le robot. Un instant plus tard, il pntra dans la pice, portant un plateau mtallique cloisonn en plusieurs compartiments. Posez-le devant M. Clousarr, sil vous plat, Daneel, dit Baley. Il sassit sur un des tabourets qui se trouvaient aligns devant les balances, et croisa ses jambes, balanant en cadence
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lun de ses pieds ; au moment o Daneel plaa le plateau sur un tabouret proche de Clousarr, il remarqua que lhomme scartait brusquement. Monsieur Clousarr, lui dit-il alors, je voudrais vous prsenter mon collgue, Daneel Olivaw. Le robot tendit la main lhomme et lui dit : Bonjour, Francis. Comment allez-vous ? Mais Clousarr ne broncha pas, et nesquissa pas le moindre geste pour saisir la main de Daneel. Celui-ci continua la lui offrir, si bien que le zymologiste commena rougir. Baley intervint alors, dune voix douce : Ce que vous faites l est une impolitesse, monsieur Clousarr. Etes-vous trop orgueilleux pour serrer la main dun policier ? Si vous le permettez, rpliqua lautre, je vais diner, car jai faim. Il tira de sa poche un couteau comportant une fourchette repliable, et sassit, la tte penche sur son assiette. Daneel, reprit Baley, jai limpression que notre ami est offens par votre attitude, et je ne le comprends pas. Vous ntes pas fch contre lui, jespre ? Pas le moins du monde, Elijah, dit R. Daneel. Alors, montrez-lui donc que vous navez aucune raison de lui en vouloir, et passez votre bras autour de son paule. Avec plaisir, rpondit R. Daneel, en sapprochant de lhomme. Quest-ce que a signifie ? Quest-ce que cest que ces manires ? scria Clousarr en posant sa fourchette. Mais R. Daneel, imperturbable, sapprta excuter lordre de Baley. Aussitt, Clousarr, furieux, fit un bond en arrire, et rabattit dun coup de poing le bras de Daneel, en scriant : Ne me touchez pas ! Je vous le dfends ! Dans le mouvement quil fit, le plateau contenant son dner glissa du tabouret et vint saffaler bruyamment sur le sol. Baley fixa sur le suspect un regard dur ; il fit un bref signe de tte R. Daneel qui continua avancer, sans smouvoir, vers le

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zymologiste, lequel battit en retraite. Pendant ce temps, linspecteur alla lui-mme se placer devant la porte. Empchez cette machine de me toucher ! hurla Clousarr. Voyons, Clousarr, rpliqua gentiment Baley, en voil des manires ! Cet homme est mon collgue ! Cest faux ! Cest un immonde robot ! Ca va, Daneel ! Laissez-le !, ordonna vivement Baley. R. Daneel recula aussitt et vint sadosser la porte, juste derrire Baley. Quant Clousarr, il soufflait bruyamment, et, serrant les poings, il fit face Baley qui lui dit : Daccord, mon ami. Vous tes trs fort ! Et peut-on savoir ce qui vous fait dire que Daneel est un robot ? Nimporte qui pourrait sen rendre compte. Nous laisserons le tribunal en juger. Pour linstant cest la prfecture de police que je vais vous mener. Jaimerais que vous nous y expliquiez exactement comment vous avez dcouvert que Daneel est un robot. Et puis beaucoup, beaucoup dautres choses, mon cher monsieur, par la mme occasion ! Daneel, voulez-vous aller tlphoner au commissaire principal ? A cette heure-ci, il doit tre rentr chez lui. Dites-lui de revenir son bureau, car il faut que nous procdions sans retard linterrogatoire de ce personnage. Daneel sexcuta aussitt, et Baley se tourna vers Clousarr. Qui est-ce qui vous fait marcher, Clousarr ? demanda-t-il. Je veux un avocat, rpliqua lautre. Daccord, on vous en donnera un. Mais, en attendant, dites-moi donc qui vous finance, vous autres, Mdivalistes ? Clousarr, dcid garder le silence, dtourna la tte. Allons, mon vieux, scria Baley, inutile de jouer au plus fin ! Nous sommes parfaitement au courant de ce que vous tes et de ce quest votre mouvement. Je ne bluffe pas. Mais pour ma propre gouverne, jaimerais que vous me disiez simplement ce que vous dsirez, vous, les Mdivalistes. Le retour la terre, dit lautre schement. Cest simple, pas vrai ? Cest facile dire, mais moins facile faire. Comment la Terre russira-t-elle nourrir huit milliards dindividus ?

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Est-ce que jai dit quil fallait le faire du jour au lendemain ? Ou dune anne lautre, ou en un sicle ? Pas pas, monsieur linspecteur ! Peu importe le temps que cela prendra. Mais ce quil faut, cest commencer sortir de ces cavernes o nous sommes enferms, et retrouver lair frais. Avez-vous jamais t vous-mme au grand air ? Clousarr se crispa et rpondit : Bon, cest daccord. Moi aussi, je suis fichu ; mais mes enfants ne le sont pas encore. On ne cesse pas den mettre au monde. Pour lamour du Ciel, quon les sorte dici ! Quon les laisse vivre lair libre, au soleil, dans la nature ! Et mme, sil le faut, diminuons petit petit notre population ! Autrement dit, rpliqua Baley, vous voulez revenir en arrire, rtrograder vers un pass impossible !... Pourquoi Baley discutait-il ainsi ? Il naurait pas pu le dire ; tout ce quil savait, ctait quune trange fivre le brlait. Vous voulez revenir la semence, luf, au ftus ! Quelle ide ! Pourquoi, au lieu de cela, ne pas aller de lavant ? Vous parlez de rduire le nombre des naissances. Bien au contraire, utilisez donc lexcdent de population pour le faire migrer ! Retour la terre, soit ! Mais retour la terre dautres plantes ! Colonisez ! Ah, ah ! ricana Clousarr. La bonne tactique, ma parole ! Pour crer un peu plus de Mondes Extrieurs ? Un peu plus de Spaciens ? Il ne sagit pas de cela. Les Mondes Extrieurs ont t mis en valeur par des Terriens venus dune plante qui, lpoque, ne possdait aucune Cit moderne, par des hommes individualistes et matrialistes. Ils ont dvelopp ces qualits jusqu en faire quelque chose dexcessif et de malsain. Mais nous, maintenant, nous sommes mme de coloniser, en partant dune socit dont la principale erreur est davoir pouss trop loin lesprit communautaire. Le moment est donc venu pour nous de faire jouer, en les associant, lesprit traditionnaliste et le progrs moderne, pour difier une socit nouvelle. Elle aura des bases diffrentes de celles de la Terre et des Mondes Extrieurs ; mais ce sera une sorte de synthse de

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lune et de lautre, une socit nouvelle, et meilleure que ses devancires. Baley se rendit parfaitement compte quil ne faisait que paraphraser la thorie du Dr Fastolfe, et cependant les arguments lui venaient lesprit comme si, depuis des annes, telle tait vritablement sa propre opinion. Quelles balivernes ! rpliqua Clousarr. Vous prtendez que nous pourrions coloniser des dserts et en faire, de nos propres mains, des mondes comme le ntre ? Qui serait assez fou pour tenter une telle entreprise ? Il y en aurait beaucoup, croyez-moi, et ils ne seraient pas fous du tout ! Ils disposeraient dailleurs de robots pour les aider. Ah, a non, par exemple ! scria Clousarr, furieux. Jamais, vous mentendez ? Jamais ! Pas de robots ! Et pourquoi donc, pour lamour du Ciel ? Je ne les aime pas non plus, soyez-en sr, mais je ne vais pas me suicider sous prtexte de respecter un prjug stupide. En quoi les robots sont-ils craindre ? Si vous voulez mon opinion, cest uniquement un complexe dinfriorit qui nous incite en avoir peur. Tous tant que nous sommes, nous nous considrons comme infrieurs aux Spaciens, et cela nous rend malades, furieux, dgots. Nous avons besoin de nous sentir des tres suprieurs, dune manire ou dune autre, et de travailler dans ce but. Cela nous tue de constater que nous ne sommes mme pas suprieurs des robots. Ils ont lair de valoir mieux que nous, et en ralit cest faux : cest justement en cela que rside la terrible ironie de cette situation. A mesure quil dveloppait sa thse, Baley sentait le sang lui monter la tte. Regardez par exemple ce Daneel avec lequel je viens de passer deux jours ! Il est plus grand que moi, plus fort, plus bel homme. Il a tout lair dun Spacien, nest-ce pas ? Il a plus de mmoire et infiniment plus de connaissances que moi. Il na besoin ni de manger ni de dormir. Rien ne le trouble, ni maladie, ni amour, ni sentiment de culpabilit. Mais cest une machine. Je peux lui faire ce que bon me semble, tout comme sil sagissait dune de vos micro-balances. Si je frappe un de ces
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appareils, il ne me rendra pas mon coup de poing, et Daneel ne ripostera pas plus si je le bats. Je peux mme lui donner lordre de se dtruire, il lexcutera. Autrement dit, nous ne pourrons jamais construire un robot dou de qualits humaines qui comptent rellement dans la vie. Un robot naura jamais le sens de la beaut, celui de la morale, celui de la religion. Il nexiste aucun moyen au monde dinculquer un cerveau positronique des qualits capables de llever, ne serait-ce quun petit peu, au-dessus du niveau matrialiste intgral. Nous ne le pouvons pas, mille tonnerres ! Ne comprenez-vous donc pas que cela est positivement impossible ? Nous ne le pourrons jamais, tant que nous ne saurons pas exactement ce qui actionne et fait ragir notre cerveau dhomme. Nous ne le pourrons jamais, tant quil existera dans le monde des lments que la science ne peut mesurer. Quest-ce que la beaut, ou la charit, ou lart, ou lamour, ou Dieu ? Nous pitinerons ternellement aux frontires de lInconnu, cherchant comprendre ce qui restera toujours incomprhensible. Et cest prcisment cela qui fait de nous des hommes. Un cerveau de robot doit rpondre des caractristiques nettement dfinies, sans quoi on ne peut le construire ; le moindre de ses organes doit tre calcul avec une prcision infinie, du commencement la fin, et tout ce qui le compose est connu de nous. Alors, Clousarr, de quoi avez-vous peur ? Un robot peut avoir laspect de Daneel, il peut avoir lair dun dieu, cependant il nen sera pas moins quelque chose daussi inhumain quune bche de bois. Ne pouvez-vous pas vous en rendre compte ? Clousarr avait plusieurs reprises essay vainement dinterrompre le flot des paroles de son interlocuteur. Quand celui-ci finit par sarrter, puis par cette diatribe passionne, le zymologiste se borna conclure mi-voix : Voil que les flics se mettent faire de la philosophie ! Quest-ce que vous en savez, vous, de tout a ? A ce moment, R. Daneel reparut. Baley se tourna vers lui et frona les sourcils, en partie cause de lexaspration quil ressentait encore, mais aussi sous leffet dun mauvais pressentiment. Quest-ce qui vous a retard ? demanda-t-il.
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Jai eu du mal atteindre le commissaire Enderby, Elijah, et, en fait, il se trouvait encore dans son bureau. Comment ? fit Baley. A cette heure-ci ? Et pourquoi donc ? Il semble, rpondit le robot, quil y ait en ce moment une certaine perturbation dans tous les services, car on a trouv un cadavre dans la prfecture. Quoi ? Dieu du Ciel ! De qui sagit-il ? Du garon de courses, R. Sammy ! Baley resta un moment bouche be, puis dune voix indigne, il rpliqua : Vous avez parl dun cadavre, si je ne me trompe ? R. Daneel, dune voix douce, sembla sexcuser. Si vous le prfrez, je dirai que cest un robot dont le cerveau est compltement dsactiv. A ces mots, Clousarr se mit rire bruyamment, et Baley, se tournant vers lui, lui ordonna brutalement : Je vous prie de vous taire, vous mavez compris ? Il sortit ostensiblement son arme de son tui, et Clousarr ne dit plus un mot. Bon, reprit Baley. Quest-ce qui sest pass ? Il y a des fusibles qui ont d sauter, voil tout ! Et aprs ?... Le commissaire principal ne ma pas donn de prcisions, Elijah. Mais sil ne ma rien dit de positif, jai tout de mme limpression quil croit que R. Sammy a t dsactiv par une main criminelle. Ou encore, acheva-t-il, tandis que Baley silencieux rflchissait, si vous prfrez ce mot-l, il croit que R. Sammy a t assassin...

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16 Recherche dun mobile

Baley rengaina son arme, mais, gardant ostensiblement la main sur la crosse, il ordonna Clousarr : Marchez devant nous ! Direction : Sortie B 17e Rue ! Je nai pas dn, grommela lhomme. Tant pis pour vous ! Vous naviez qu ne pas renverser le plateau ! Jai le droit de manger, tout de mme ! Vous mangerez en prison, et, au pis-aller, vous sauterez un repas ! Vous nen mourrez pas ! Allons, en route ! Ils traversrent tous trois en silence lnorme usine. Baley sur les talons du prisonnier, et R. Daneel fermant la marche. Parvenus au contrle de la porte, Baley et R. Daneel se firent reconnaitre, tandis que Clousarr signalait quil devait sabsenter, et donnait des instructions pour que lon ft nettoyer la salle des balances. Ils sortirent alors et sapprochrent de la voiture. Au moment dy monter, Clousarr dit brusquement Baley : Un instant, voulez-vous ? Se retournant brusquement, il savana vers R. Daneel, et, avant que Baley et pu len empcher, il gifla toute vole la joue du robot. Baley, dun bond, lui saisit le bras et scria : Quest-ce qui vous prend ? Vous tes fou ? Non, non, fit lautre sans se dbattre sous la poigne du dtective. Cest parfait. Je voulais simplement faire une exprience.
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R. Daneel avait tent desquiver le coup, mais sans y russir compltement. Sa joue ne portait cependant aucune trace de rougeur. Il regarda calmement son agresseur et lui dit : Ce que vous venez de faire tait dangereux, Francis. Si je navais pas recul trs vite, vous auriez pu vous abmer la main. Quoi quil en soit, si vous vous tes bless, je regrette den avoir t la cause. Clousarr rpliqua par un gros rire. Allons, montez, Clousarr ! ordonna Baley. Et vous aussi, Daneel ! Tous les deux sur le sige arrire. Et veillez ce quil ne bouge pas, Daneel ! Mme si vous lui cassez le bras, a mest gal. Cest un ordre ! Et la Premire Loi, quest-ce que vous en faites ? dit Clousarr en ricanant. Je suis convaincu que Daneel est assez fort et assez vif pour vous arrter sans vous faire de mal. Mais vous mriteriez quon vous casse un ou deux bras : a vous apprendrait vous tenir tranquille ! Baley se mit au volant, et sa voiture prit en peu de temps de la vitesse. Le vent sifflait dans ses cheveux et dans ceux de Clousarr, mais la chevelure calamistre de R. Daneel ne subit aucune perturbation. Le robot, toujours impassible, demanda alors son voisin : Dites-moi, monsieur Clousarr, est-ce que vous hassez les robots par crainte quils ne vous privent de votre emploi ? Baley ne pouvait se retourner pour voir lattitude de Clousarr, mais il tait fermement convaincu que celui-ci devait se tenir aussi lcart que possible du robot, et que son regard devait exprimer une indicible aversion. Pas seulement de mon emploi ! rpliqua Clousarr. Ils priveront de travail mes enfants, et tous les enfants qui naissent actuellement. Mais voyons, reprit R. Daneel, il doit srement y avoir un moyen darranger les choses ! Par exemple, vos enfants pourraient recevoir une formation spciale en vue dmigrer sur dautres plantes. Ah ! vous aussi ? coupa le prisonnier. Linspecteur men a dj parl. Il ma lair dtre rudement bien dress par les
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robots, linspecteur ! Aprs tout, cest peut-tre un robot, lui aussi ? Ca suffit, Clousarr ! cria Baley. Une cole spciale dmigration, reprit Daneel, donnerait aux jeunes un avenir assur, le moyen de slever rapidement dans la hirarchie, et elle leur offrirait un grand choix de carrires. Si vous avez le souci de faire russir vos enfants, vous devriez sans aucun doute rflchir cela. Jamais je naccepterai quoi que ce soit dun robot, dun Spacien, ni daucun des chacals qui travaillent pour vous autres dans notre gouvernement ! riposta Clousarr. Lentretien en resta l. Tout autour deux sappesantit le lourd silence de lautoroute, que troublrent seuls le ronronnement du moteur et le crissement des pneus sur le bitume. Ds quils furent arrivs la prfecture de police, Baley signa un ordre dincarcration provisoire concernant Clousarr, et il remit le prvenu entre les mains des gardiens de la prison ; puis il prit avec Daneel la motospirale menant aux bureaux. R. Daneel ne manifesta aucune surprise de ce quils neussent pas pris lascenseur. Et Baley trouva normale cette acceptation passive du robot, laquelle il shabituait petit petit ; il tendait en effet, et de plus en plus, utiliser, quand il en avait besoin, les dons remarquables de son coquipier, tout en le laissant tranger llaboration de ses propres plans. En loccurrence, lascenseur tait videmment le moyen logique le plus rapide de relier le quartier cellulaire de la prison aux services de la police. Le long tapis roulant de la motospirale, qui grimpait dans limmeuble, ntait gnralement utilis que pour monter un ou deux tages. Les gens ne cessaient de sy engager et den sortir un instant plus tard. Seuls, Baley et Daneel y demeurrent, continuant leur lente et rgulire ascension vers les tages suprieurs. Baley avait en effet prouv le besoin de disposer dun peu de temps. Si peu que ce ft quelques minutes au maximum il dsirait ce court rpit, avant de se retrouver violemment engag dans la nouvelle phase de son enqute, ce qui nallait pas manquer de se produire ds quil arriverait son bureau. Il lui
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fallait rflchir et dcider de ce quil allait faire. Si lente que ft la marche de la motospirale, elle fut encore trop rapide son gr. Vous ne me paraissez pas vouloir interroger Clousarr maintenant, Elijah ? dit R. Daneel. Il peut attendre ! rpliqua Baley nerveusement. Je veux dabord voir ce quest laffaire R. Sammy. A mon avis, murmurat-il, comme se parlant lui-mme plutt quau robot, les deux affaires sont lies. Cest dommage ! reprit Daneel, suivant son ide. A cause des ractions crbrales de Clousarr... Ah ? Quest-ce quelles ont eu de particulier ? Elles ont beaucoup chang ! Quest-ce qui sest donc pass entre vous dans la salle des balances, pendant mon absence ? Oh, fit Baley, dun air dtach, je me suis born le sermonner ! Je lui ai prch lvangile selon saint Fastolfe ! Je ne vous comprends pas, Elijah... Baley soupira, et entreprit de sexpliquer : Eh bien, voil ! dit-il. Jai tent de lui expliquer comment les Terriens pourraient sans danger se servir de robots, et envoyer leur excdent de population sur dautres plantes. Jai essay de le dbarrasser de quelques-uns de ses prjugs mdivalistes, et Dieu seul sait pourquoi je lai fait ! Je ne me suis jamais fait leffet dun missionnaire, pourtant ! Quoi quil en soit, il ne sest rien pass dautre. Je vois ce que cest ! Dans ce cas, le changement de raction de Clousarr peut sexpliquer, rpliqua R. Daneel. Que lui avez-vous dit en particulier sur les robots, Elijah ? Ca vous intresse ? Eh bien, je lui ai montr que les robots ntaient que des machines, ni plus ni moins. Ca, ctait lvangile selon saint Gerrigel ! Jai limpression quil doit y avoir ainsi des vangiles de toutes espces. Lui avez-vous dit, par hasard, quon peut frapper un robot sans craindre quil riposte, comme cest le cas pour nimporte quelle machine ?

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A lexception du punching-ball ! Oui, Daneel. Mais quest-ce qui vous a fait deviner cela ? demanda Baley, en regardant avec curiosit son associ. Cela explique lvolution de ses ractions crbrales, et surtout le coup quil ma port en sortant de lusine. Il a d rflchir ce que vous lui aviez dit, et il a voulu en vrifier lexactitude. En mme temps, cela lui a donn, dune part, loccasion dextrioriser ses sentiments agressifs mon gard, dautre part le plaisir de me mettre dans ce qui, ses yeux, fut un tat dinfriorit. Du moment quil a t pouss agir ainsi, et en tenant compte de ses variations delta... Il rflchit un instant, puis reprit : Oui, cest trs intressant, et je crois que maintenant je peux former un tout cohrent avec lensemble des donnes que je possde. Comme ils approchaient des bureaux, Baley demanda : Quelle heure est-il ? Mais aussitt il se morigna, car il aurait eu plus vite le renseignement en consultant sa montre. Au fond, ce qui le poussait demander ainsi lheure au robot, ctait un peu le mme dsir quavait eu Clousarr en giflant R. Daneel : donner un ordre banal que le robot ne pouvait pas ne pas excuter, lui dmontrant ainsi quil ntait quune machine, et que lui, Baley, tait un homme. Nous sommes bien tous les mmes ! se dit-il. Tous frres ! Que ce soit intrieurement ou extrieurement, nous sommes tous pareils ! 20 h 10 ! rpondit Daneel. Ils quittrent la motospirale, et, comme dhabitude, il fallut quelques secondes Baley pour se rhabituer marcher sur un terrain stable, aprs un long parcours sur le tapis roulant. Avec tout a, grommela-t-il, moi non plus, je nai pas dn ! Quel fichu mtier !... Par la porte grand ouverte de son bureau, on pouvait voir et entendre le commissaire Enderby. La salle des inspecteurs tait vide et fraichement nettoye, et la voix dEnderby y rsonnait curieusement. Baley eut limpression quelle tait plus basse que de coutume, et il trouva son chef un visage dfait ; sans ses
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lunettes, quil tenait la main, la tte ronde du commissaire principal semblait nue, et il manifestait un vritable puisement, spongeant le front avec une serviette en papier toute fripe. Ds quil aperut Baley sur le seuil de son bureau, Enderby scria dune voix soudain perante : Ah, vous voil tout de mme, vous ! O diable tiez-vous donc ? Baley, haussant les paules, ngligea lapostrophe et rpliqua : Quest-ce qui se passe ? O est lquipe de nuit ? A ce moment, seulement, il aperut dans un coin de la pice une seconde personne. Tiens ? fit-il froidement. Vous tes donc ici, docteur Gerrigel ? Le savant grisonnant rpondit cette remarque par une brve inclinaison de la tte. Enchant de vous revoir, monsieur Baley, fit-il. Enderby rajusta ses lunettes et dvisagea Baley. On procde actuellement, en bas, linterrogatoire de tout le personnel. Je me suis cass la tte vous chercher. Votre absence a paru bizarre. Bizarre ? scria Baley. En voil une ide ! Toute absence est suspecte. Cest quelquun de la maison qui a fait le coup, et a va coter cher ! Quelle sale, quelle curante, quelle abominable histoire !... Il leva les mains, comme pour prendre le Ciel tmoin de son infortune, et, ce moment, il se rendit compte de la prsence de R. Daneel. Hum ! se dit Baley. Cest la premire fois que vous regardez Daneel les yeux dans les yeux, mon pauvre Julius ! Je vous conseille de faire attention ! Lui aussi, reprit Enderby dune voix plus calme, il va falloir quil signe une dposition. Jai bien d en signer une, moi ! Oui, mme moi ! Dites-moi donc, monsieur le commissaire, dit Baley, quest-ce qui vous donne la certitude que R. Sammy na pas pu

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lui-mme dtriorer un de ses organes ? Quest-ce qui vous incite penser quon la volontairement dtruit ? Demandez-le-lui ! rpliqua Enderby en sasseyant lourdement, et en dsignant dun geste le Dr Gerrigel. Celui-ci se racla la gorge et dclara : Je ne sais pas trop par quel bout prendre cette affaire, monsieur Baley. Votre attitude me fait croire que ma prsence ici vous surprend. Un peu, oui, admit Baley. Eh bien, rien ne me pressait de rentrer Washington, et comme mes visites New York sont assez rares, jai un peu fln. Chose plus importante, jai eu de plus en plus la conviction que je commettais une trs grande faute, en quittant la Cit sans avoir tent au moins un nouvel effort, pour obtenir lautorisation dexaminer votre sensationnel robot. Je vois dailleurs, ajouta-t-il sans dissimuler sa vive satisfaction, quil vous accompagne toujours. Je regrette, rpliqua Baley, trs nerveusement, mais cest absolument impossible. Vraiment ? fit le savant, du. Pas tout de suite, bien sr ! Mais peut-tre plus tard ?... Baley continua montrer un visage de bois. Jai essay de vous atteindre au tlphone, mais vous tiez absent, reprit Gerrigel, et nul ne savait o lon pouvait vous joindre. Alors, jai demand le commissaire principal, qui ma fait venir ici, afin de vous y attendre. Jai pens que cela pourrait vous tre utile, dit Enderby son collaborateur. Je savais que vous dsiriez voir le docteur. Merci, fit Baley schement. Malheureusement, continua lexpert, mon indicateur ne fonctionnait pas bien, moins que ce soit moi qui naie pas bien su men servir. Toujours est-il que je me suis tromp de chemin, et que jai abouti une petite pice. Ctait une des chambres noires photographiques, Lije, dit Enderby. Et dans cette pice, jai trouv, couch plat ventre sur le plancher, ce qui tout de suite ma paru tre un robot. Aprs un bref examen, jai constat quil tait irrmdiablement
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dsactiv, ou, en dautres termes, mort. Je nai dailleurs eu aucune peine dterminer la cause de cette dvitalisation. Quest-ce que ctait ? demanda Baley. Dans la paume droite du robot, lintrieur de son poing presque ferm, se trouvait un petit objet brillant en forme duf, de deux centimtres de long sur un centimtre de large, et comportant lune de ses extrmits du mica. Le poing du robot tait en contact avec sa tte, comme si son dernier acte avait prcisment consist se toucher la tempe. Or, ce quil tenait dans sa main tait un vaporisateur dalpha. Je pense que vous savez ce que cest ? Baley fit un signe de tte affirmatif. Il navait besoin ni de dictionnaire ni de manuel spcial, pour comprendre de quoi il sagissait. Au cours de ses tudes de physique, il avait manipul plusieurs fois au laboratoire ce genre dobjet. Ctait un petit morceau de plomb, lintrieur duquel, dans une troite rigole, on avait introduit un peu de sel de plutonium. Lune des extrmits du conduit tait obture par du mica, lequel laissait passer les particules dalpha ; ainsi, des radiations ne pouvaient se produire que dans la seule direction de la plaque de mica. Un tel vaporisateur radioactif pouvait servir beaucoup de fins, mais lune de ses utilisations ntait certes pas lgalement tout au moins de permettre la destruction des robots. Il a donc d toucher sa tte avec le mica du vaporisateur ? dit Baley. Oui, fit le savant, et son cerveau positronique a aussitt cess de fonctionner. Autrement dit, sa mort a t instantane. Pas derreur possible, monsieur le commissaire ? demanda Baley. Ctait vraiment un vaporisateur dalpha ? La rponse dEnderby fut catgorique, et accompagne dun vigoureux signe de tte. Pas lombre dun doute ! fit-il, ses grosses lvres esquissant une moue. Les compteurs pouvaient dceler lobjet trois mtres ! Les pellicules de photos qui se trouvaient dans la pice taient brouilles. Il rflchit un long moment, puis, brusquement, il dclara : Docteur Gerrigel, jai le regret de vous prier de rester ici un ou deux jours, le temps denregistrer votre dposition et de
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procder aux vrifications indispensables. Je vais vous faire conduire dans une chambre qui vous sera affecte, et o vous voudrez bien rester sous bonne garde, si vous ny voyez pas dinconvnient. Oh ! fit le savant, lair troubl. Croyez-vous que ce soit ncessaire ? Cest plus sr ! Le Dr Gerrigel, trs dcontract, serra les mains de tout le monde, y compris de R. Daneel, et sen alla. Enderby soupira profondment et dit Baley : Cest quelquun du service qui a fait le coup, Lije, et cest a qui me tracasse. Aucun tranger ne serait venu ici, juste pour dmolir un robot. Il y en a assez au-dehors quon peut dtruire en toute scurit. De plus, il a fallu quon puisse se procurer le vaporisateur. Ce nest certes pas facile ! R. Daneel intervint alors et sa voix calme, impersonnelle, contrasta trangement avec lagitation du commissaire. Mais quel peut bien avoir t le mobile de ce meurtre ? Enderby lana au robot un regard manifestement dgot, puis il dtourna les yeux. Que voulez-vous, nous aussi nous sommes des hommes ! Jai ide que les policiers ne peuvent pas mieux que leurs compatriotes en venir aimer les robots ! Maintenant que R. Sammy a disparu, jimagine que quelquun doit se sentir soulag. Vous-mme, Lije, vous vous souvenez quil vous agaait beaucoup ? Ce nest pas un mobile suffisant pour lassassiner ! dit R. Daneel. Non, en effet, approuva Baley. Ce nest pas un assassinat, rpliqua Enderby, mais une destruction matrielle. Nemployons pas de termes lgalement impropres. Le seul ennui, cest que cela sest pass ici, la prfecture mme ! Partout ailleurs, a naurait eu aucune importance, aucune ! Mais maintenant, cela peut faire un vritable scandale ! Voyons, Lije ? Oui ?... Quand avez-vous vu R. Sammy pour la dernire fois ?

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R. Daneel lui a parl aprs djeuner. Il pouvait tre environ 13 h 30. Il lui a donn lordre dempcher quon nous drange pendant que nous tions dans votre bureau. Dans mon bureau ? Et pourquoi cela ? Pour discuter de lenqute le plus secrtement possible. Comme vous ntiez pas l, votre bureau tait videmment pratique. Ah, bien ! fit Enderby lair peu convaincu mais sans insister sur ce point. Ainsi donc, vous ne lavez pas vu vousmme ? Non, mais une heure plus tard, jai entendu sa voix. Vous tes sr que ctait lui ? Absolument sr. Alors, il devait tre environ 14 h 30 ? Peut-tre un peu plus tt. Le commissaire se mordit la lvre infrieure. Eh bien, dit-il, cela claircit au moins un point. Lequel ? Le gosse, Vince Barrett, est venu au bureau aujourdhui. Le saviez-vous ? Oui. Mais il est incapable de faire quoi que ce soit de ce genre. Et pourquoi donc ? rpliqua Enderby en levant vers son collaborateur un regard surpris. R. Sammy lui avait pris sa place, et je comprends ce quil doit ressentir : il doit trouver cela affreusement injuste, et dsirer se venger. Vous ne ragiriez pas de mme, vous ? Mais il a quitt le bureau 14 heures, et vous avez entendu R. Sammy parler 14 h 30. Il peut videmment avoir donn R. Sammy le vaporisateur avant de sen aller, en lui prescrivant de ne sen servir quune heure plus tard. Mais o aurait-il pu sen procurer un ? Cela me parait inconcevable. Revenons-en R. Sammy. Quand vous lui avez parl, 14 h 30, qua-t-il dit ? Baley hsita lgrement avant de rpondre : Je ne me rappelle plus. Nous sommes partis peu aprs. O avez-vous t ? A la Centrale de levure. Il faut dailleurs que je vous en parle.
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Plus tard, plus tard, fit le commissaire en se grattant le menton. Par ailleurs, jai su que Jessie est venue ici aujourdhui. Quand jai vrifi toutes les entres et sorties des visiteurs, jai trouv son nom sur le registre. Cest exact, elle est venue, rpliqua froidement Baley. Pourquoi ? Pour rgler des questions de famille. Il faudra linterroger, pour la forme. Bien sr, monsieur le commissaire ! Je connais la routine du mtier. Mais, jy pense, le vaporisateur, do venait-il ? Dune des centrales dnergie nuclaire. Comment peuvent-ils expliquer quon le leur ait vol ? Ils ne lexpliquent pas, et nont aucune ide de ce qui a pu se passer. Mais, part la dposition quon va vous demander pour la forme, cette affaire R. Sammy ne vous concerne en rien, Lije. Tenez-vous-en votre enqute actuelle. Tout ce que je voulais... Mais non ! Continuez mener lenqute sur laffaire de Spacetown !... Puis-je faire ma dposition un peu plus tard, monsieur le commissaire ? Car je nai pas encore dn. Mais bien sr ! scria Enderby en regardant Baley bien en face. Allez vous restaurer, surtout ! Mais restez la prfecture !... Cest votre associ qui a raison, ajouta-t-il, comme sil lui rpugnait de sadresser R. Daneel lui-mme ou de le dsigner par son nom. Ce quil faut, cest trouver le mobile de cet acte... le mobile !... Baley se sentit soudain frissonner. Presque malgr lui, il eut limpression quun autre cerveau que le sien rassemblait les uns aprs les autres tous les incidents de la journe, ceux de la veille, et ceux de lavant-veille. Une fois de plus, les morceaux de puzzle semboitaient les uns les autres, et commenaient former petit petit un dessin cohrent. De quelle centrale provenait le vaporisateur, monsieur le commissaire ? demanda-t-il. De lusine de Williamsburg. Pourquoi ? Oh ! pour rien, pour rien !...

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Tandis quil sortait avec R. Daneel du bureau dEnderby, il entendit encore celui-ci murmurer : Le mobile !... Le mobile !... Il avala un lger repas dans la petite salle manger de la prfecture de Police, laquelle tait rarement utilise. Cette collation consistait en une tomate sche sur de la laitue, et il lingurgita sans mme se rendre compte de ce que ctait ; une seconde ou deux aprs avoir mis dans sa bouche la dernire cuillere, il saperut quil continuait automatiquement chercher dans son assiette vide des aliments qui ny taient plus. Quel imbcile je suis ! grommela-t-il en repoussant son couvert. Puis il appela R. Daneel ; celui-ci stait assis une table voisine, comme sil voulait laisser Baley rflchir en paix ce qui, de toute vidence, le proccupait, moins que ce ne ft pour mieux mditer lui-mme ; mais linspecteur ne sattarda pas dterminer quelle tait la vritable raison de cet loignement. Daneel se leva et vint sasseoir la table de Baley. Que dsirez-vous, mon cher associ ? dit-il. Daneel, lui rpondit Baley sans le regarder. Jai besoin que vous maidiez. A quoi faire, Elijah ? On va nous interroger, Jessie et moi : cest certain. Laissez-moi rpondre ma faon. Vous me comprenez ? Je comprends ce que vous me dites, bien sr ! Mais si lon me pose nettement une question, comment pourrai-je dire autre chose que la vrit ? Si lon vous interroge, cest une autre affaire. Tout ce que je vous demande, cest de ne pas fournir de renseignements, de votre propre initiative. Vous pouvez le faire, nest-ce pas ? Je pense que oui, Elijah, pourvu que lon ne saperoive pas que je cause du tort quelquun en gardant le silence. Cest moi que vous causerez du tort si vous parlez ! Cela, je peux vous en donner lassurance ! Je ne comprends pas trs bien votre point de vue, Elijah. Car, enfin, laffaire R. Sammy ne vous concerne absolument pas.

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Ah ! vous croyez a ! Tout tourne autour du mobile qui a incit quelquun commettre cet acte. Vous avez vous-mme dfini le problme. Le commissaire principal sest aussi pos la question. Jen fais autant moi-mme. Pourquoi quelquun a-t-il dsir supprimer R. Sammy ? Remarquez bien ceci : il ne sagit pas seulement davoir voulu supprimer les robots en gnral, car cest un mobile qui pourrait tre constat chez nimporte quel Terrien. La question capitale, cest de savoir qui a pu vouloir liminer R. Sammy. Vince Barrett en tait capable, mais le commissaire a estim que ce gosse naurait jamais pu se procurer un vaporisateur dalpha, et il a eu raison. Il faut chercher ailleurs, et il se trouve quune autre personne avait un mobile pour commettre cet acte. Cest dune vidence criante, aveuglante. Ca se sent plein nez ! Et qui est cette personne, Elijah ? Cest moi, Daneel ! dit doucement Baley. Le visage inexpressif de R. Daneel ne changea pas lnonc de cette dclaration, et le robot se borna secouer vigoureusement la tte. Vous ntes pas daccord, ce que je vois, reprit linspecteur. Voyons ! Ma femme est venue au bureau aujourdhui. Tout le monde le sait, et le commissaire sest mme demand ce quelle tait venue faire ici. Si je ntais pas un de ses amis personnels, il naurait pas cess si vite de minterroger. Mais on va srement dcouvrir pourquoi Jessie est venue ; cest invitable. Elle faisait partie dune conspiration, stupide et inoffensive sans doute, mais pourtant relle. Or, un inspecteur de police ne peut se permettre davoir une femme mle ce genre dhistoire. Mon intrt vident a donc t de veiller touffer laffaire. Qui, en fait, tait au courant ? Vous et moi, et Jessie bien entendu, et puis R. Sammy. Il la vue dans un tat daffolement complet. Quand il lui a interdit lentre du bureau, elle a d perdre la tte : rappelez-vous la mine quelle avait quand elle est entre ! Il me semble improbable, rpliqua R. Daneel, quelle lui ait dit quelque chose de compromettant. Cest possible. Mais je vois comment les enquteurs vont raisonner. Ils laccuseront de stre trahie, et ds lors, ils me
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trouveront un mobile plausible : jai supprim R. Sammy pour lempcher de parler. Ils ne penseront pas cela. Dtrompez-vous bien ! Ils vont le penser ! Le meurtre a t commis prcisment pour me rendre suspect. Pourquoi se servir dun vaporisateur ? Ctait un moyen plutt risqu. Il est difficile de sen procurer, et cest un objet dont on peut aisment trouver lorigine. Cest bien pour cela quon la utilis. Lassassin a mme ordonn R. Sammy de se rendre dans la chambre noire et de sy tuer. Je considre comme vident que lon a agi ainsi, pour empcher la moindre erreur de jugement sur la mthode employe par le criminel. Car, mme si nous avions tous t assez stupides pour ne pas reconnaitre immdiatement le vaporisateur, quelquun naurait pas manqu de sapercevoir trs vite que les pellicules photographiques taient brouilles. Et comment tout ceci vous compromettrait-il, Elijah ? demanda R. Daneel. Baley eut un ple sourire, mais son visage amaigri ne refltait aucune gaiet, bien au contraire. Dune faon trs prcise, rpondit-il. Le vaporisateur provient de la centrale dnergie nuclaire que vous et moi nous avons traverse hier. On nous y a vus, et cela va se savoir. Jai donc pu my procurer larme, alors que javais dj un mobile pour agir. Et lon peut trs bien affirmer que nous sommes les derniers avoir vu et entendu R. Sammy, lexception, bien sr, du vritable criminel. Jtais avec vous, et je peux tmoigner que vous navez pas eu loccasion de voler un vaporisateur dans la centrale. Merci, dit tristement Baley. Mais vous tes un robot, et votre tmoignage est sans valeur. Le commissaire principal est votre ami : il mcoutera ! Il a dabord sa situation sauvegarder, et jai remarqu quil nest dj plus trs laise avec moi. Je nai quune seule et unique chance de me tirer de cette trs fcheuse situation. Laquelle ? Je me demande : pourquoi suis-je ainsi lobjet dun coup mont ? Il est vident quon veut se dbarrasser de moi. Mais pourquoi ? Il est non moins vident que je constitue un danger
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pour quelquun. Or, je fais de mon mieux pour mettre en danger celui qui a tu le Dr Sarton, Spacetown. Cela implique quil sagit de Mdivalistes, bien sr, ou tout au moins dun petit groupe de gens appartenant ce mouvement. Cest dans ce groupe quon a d savoir que javais travers la centrale dnergie atomique ; lun de ces gens a peut-tre russi nous suivre sur les tapis roulants jusqu la porte de la centrale, alors que vous pensiez que nous les avions tous sems en route. Il en rsulte que si je trouve lassassin du Dr Sarton, je trouve du mme coup celui ou ceux qui essaient de se dbarrasser de moi. Si donc je rflchis bien, et si je parviens rsoudre lnigme, oui, si seulement jy parviens, alors je suis sauv ! Moi et Jessie ! Pourtant, je ne supporterais pas de la voir inculpe !... Mais je nai pas beaucoup de temps ! fit-il, serrant et desserrant tour tour son poing. Non ! Je nai pas beaucoup de temps devant moi !... Et soudain il leva les yeux, avec un fol espoir, vers le visage finement cisel de R. Daneel. Quelle que ft la nature de cette crature mcanique, le robot stait rvl un tre fort et loyal, inaccessible lgosme. Que peut-on demander de plus un ami ? Or, Baley avait en cet instant besoin dun ami ; et il ntait certes pas dhumeur ergoter sur le fait que des engrenages remplaaient, dans le corps de celui-l, les vaisseaux sanguins. Mais R. Daneel secoua la tte et dclara, sans que, bien entendu, lexpression de son visage se modifit : Je mexcuse beaucoup, Elijah, mais je ne mattendais rien de tout cela. Peut-tre mon activit va-t-elle avoir pour rsultat de vous causer du tort ; mais il ne faut pas men vouloir, car lintrt gnral a exig que jagisse ainsi. Que voulez-vous dire ? balbutia Baley. Je viens davoir un entretien avec le Dr Fastolfe. Ah oui ! Et quand a ? Pendant que vous dniez. Et alors ? fit Baley, serrant les lvres. Que sest-il pass ? Pour vous disculper des soupons quon fait peser sur vous au sujet du meurtre de R. Sammy, il faudra trouver un autre moyen que lenqute sur lassassinat du Dr Sarton, mon crateur. En effet, la suite de mes comptes rendus, les
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autorits de Spacetown ont dcid de clore notre enqute ce soir mme, et de se prparer quitter au plus tt Spacetown et la Terre.

17 Russite dune exprience

Ce fut presque avec dtachement que Baley regarda sa montre. Il tait 21 h 45. Dans deux heures et quart minuit sonnerait. Il stait rveill avant 6 heures du matin, et, depuis deux jours et demi, il avait vcu en tat de tension permanente. Aussi en tait-il arriv un point o tout lui semblait un peu irrel. Il tira de sa poche sa pipe et la petite blague qui contenait encore quelques prcieuses parcelles de tabac, puis, sefforant non sans peine de conserver une voix calme, il rpondit : Quest-ce que tout cela signifie, Daneel ? Ne le comprenez-vous donc pas ? Nest-ce pas vident ? Non, rpliqua patiemment Baley. Je ne comprends pas et ce nest pas vident. La raison de notre prsence Spacetown, dit le robot, cest que notre peuple dsire briser la carapace dont la Terre sest entoure, et forcer ainsi vos compatriotes de nouvelles migrations, bref, coloniser. Je le sais, Daneel. Inutile dinsister l-dessus. Il le faut, cependant, Elijah, car cest le point capital. Si nous avons t dsireux dobtenir la sanction du meurtre du Dr Sarton, ce ntait pas, vous le comprenez, parce que nous esprions ainsi faire revenir la vie mon crateur ; ctait uniquement parce que, si nous navions pas agi de cette
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manire, nous aurions renforc la position de certains politiciens qui, sur notre plante, manifestent une opposition irrductible au principe mme de Spacetown. Mais maintenant, scria Baley avec une violence soudaine, vous venez minformer que vous vous prparez rentrer chez vous de votre propre initiative ! Pourquoi, au nom du Ciel ? Pourquoi ? La solution de lnigme Sarton est extrmement proche. Elle ne peut pas ne pas tre porte de ma main, sans quoi on ne se donnerait pas tant de mal pour mliminer de lenqute. Jai nettement limpression que je possde toutes les donnes indispensables pour dcouvrir la solution du problme. Cette solution, elle doit se trouver ici mme, quelque part ! dit-il rageusement, en se frappant les tempes dun geste presque frntique. Il suffirait, pour que je la dniche, dune phrase, dun mot ! Jen suis sr !... Il ferma longuement les yeux, comme si les tnbres opaques dans lesquelles il ttonnait depuis soixante heures commenaient se dissiper, laissant paratre la lumire. Mais hlas, celle-ci ne surgissait pas ! Pas encore ! Il frissonna, respira profondment, et se sentit honteux. Il se donnait en spectacle, fort pitoyablement, devant une machine froide et insensible, qui ne pouvait que le dvisager en silence. Eh bien, tant pis ! finit-il par dire. Pourquoi les Spaciens sen vont-ils ? Nous sommes arrivs au terme de notre exprience, et notre but est atteint : nous sommes convaincus, maintenant, que la Terre va se remettre coloniser. Ah ! vraiment ? Vous avez opt pour loptimisme, ce que je vois ! Le dtective tira la premire bouffe du bienfaisant tabac, et il sentit quil redevenait enfin matre de lui. Cest moi qui suis optimiste, rpliqua R. Daneel. Depuis longtemps, nous autres Spaciens, nous avons tent de changer la mentalit des Terriens en modifiant lconomie de la Terre. Nous avons essay dimplanter chez vous notre propre civilisation C/Fe. Vos gouvernements, que ce soit celui de votre plante ou celui de nimporte quelle Cit, ont coopr avec nous, parce quils ne pouvaient faire autrement. Et pourtant, aprs
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vingt-cinq ans de travail, nous avons chou : plus nous avons fait defforts, plus lopposition des Mdivalistes sest galement renforce. Je sais tout cela, dit Baley, qui songea : A quoi bon linterrompre ? Il faut quil raconte son histoire sa faon ; comme un disque. Ah, machine ! eut-il envie de hurler. Ce fut le Dr Sarton, reprit R. Daneel, qui, le premier, fut davis de rviser notre tactique. Il estimait que nous devions dabord trouver une lite de Terriens partageant nos dsirs, ou pouvant tre persuads de la justesse de nos vues. En les encourageant et en les aidant, nous pourrions les inciter crer eux-mmes un courant dopinion, au lieu de les incorporer dans un mouvement dorigine trangre. La difficult consistait trouver sur Terre le meilleur lment convenant notre plan. Or, vous avez t vous-mme, Elijah, une exprience fort intressante. Moi ?... Moi ?... Que voulez-vous dire ? Quand le commissaire principal vous a recommand nous, nous en avons t trs contents. Votre profil psychique nous a tout de suite montr que vous tiez un type de Terrien trs utile la poursuite de notre but. La crbroanalyse, laquelle jai procd sur vous ds notre premire rencontre, a confirm lopinion que nous avions de vous. Vous tes un raliste, Elijah. Vous ne rvez pas romantiquement sur le pass de la Terre, quel que soit lintrt fort louable que vous professez pour les tudes historiques. Et vous ningurgitez pas non plus, en homme ttu et obstin, tout ce que la culture des Cits terrestres actuelles tend vous inculquer. Cest pourquoi nous nous sommes dit que ctaient des Terriens dans votre genre qui pouvaient, de nouveau, mener leurs compatriotes vers les toiles. Ctait une des raisons pour lesquelles le Dr Fastolfe dsirait tant vous voir, hier matin. A la vrit, votre esprit raliste nous a dabord mis dans lembarras. Vous vous tes refus admettre que, mme pour servir fanatiquement un idal, ft-il erron, un homme pt accomplir des actes ne correspondant pas ses moyens normaux : par exemple, traverser, de nuit et seul, la campagne, pour aller supprimer celui quil considrait comme le pire ennemi de sa propre cause.
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Cest pourquoi nous navons pas t exagrment surpris quand vous avez tent de prouver, avec autant dobstination que daudace, que ce meurtre tait une duperie. Cela nous a montr, dans une certaine mesure, que vous tiez lhomme dont nous avions besoin pour notre exprience. Mais, pour lamour du Ciel, scria Baley en frappant du poing sur la table, de quelle exprience parlez-vous ? Elle consiste tenter de vous persuader que la rponse aux problmes dans lesquels la Terre se dbat, cest dentreprendre de nouvelles colonisations. Eh bien, vous avez russi me persuader : a, je vous laccorde ! Oui, sous linfluence dune certaine drogue... Baley, bouche be, lcha sa pipe quil rattrapa au vol. Il revcut la scne de Spacetown, et son long retour la conscience aprs stre trouv mal en dcouvrant que R. Daneel tait bien un robot : celui-ci lui pinait le bras et lui faisait une piqre... Quest-ce quil y avait dans la seringue ? balbutia-t-il. Rien de nocif, soyez-en sr, Elijah ! Ce ntait quune drogue inoffensive, simplement destine vous rendre plus comprhensif. De cette faon, jtais oblig de croire tout ce quon me racontait, nest-ce pas ? Pas tout fait. Vous nauriez rien cru qui ft en contradiction avec ce qui, dj, constituait la base de votre pense secrte. En ralit, les rsultats de lopration ont t dcevants. Le Dr Fastolfe avait espr que vous pouseriez fanatiquement ses thories. Au lieu de cela, vous les avez approuves avec une certaine rserve. Votre ralisme naturel sopposait toute spculation hasardeuse. Alors nous nous sommes rendu compte que notre seul espoir de succs, ctait de convaincre des natures romanesques ; malheureusement, tous les rveurs sont des Mdivalistes, soit rels, soit en puissance. Baley ne put sempcher dprouver un sentiment de fiert la pense que, grce son obstination, il les avait dus : cela lui fit un intense plaisir. Aprs tout, ils navaient qu faire leurs expriences sur dautres gens ! Et il rpliqua, durement :
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Alors maintenant, vous laissez tout tomber, et vous rentrez chez vous ? Comment cela ? Mais pas du tout ! Je viens de vous dire, tout lheure, que nous tions maintenant convaincus que la Terre se dcidera coloniser de nouveau. Et cest vous qui nous avez donn cette assurance. Moi ?... Je voudrais bien savoir comment, par exemple ! Vous avez parl Francis Clousarr des bienfaits de la colonisation. Jai limpression que vous vous tes exprim avec beaucoup dardeur ! Cela, ctait dj un bon rsultat de notre exprience. Mais, bien plus, les ractions de Clousarr, dtermines par crbroanalyse, ont nettement volu ; le changement a t sans doute assez subtil dceler, mais il fut incontestable. Vous prtendez que je lai convaincu de la justesse de mes vues ? Cela, je ny crois pas. Non. On ne convainc pas si facilement les gens ; mais les changements rvls par la crbroanalyse ont dmontr, de faon pertinente, que lesprit mdivaliste demeure ouvert ce genre de persuasion. Jai moi-mme pouss plus loin les choses. En quittant lusine de levure, jai devin, en constatant les modifications survenues dans les ractions crbrales de Clousarr, ce qui stait pass entre vous. Alors, jai fait allusion la cration dcoles spciales, prparant les jeunes des migrations futures, et prconis la colonisation comme le meilleur moyen dassurer lavenir de ses enfants. Il a repouss cette ide, mais, de nouveau, son aura sest modifie. Ds lors, il ma paru parfaitement vident que ctait sur ce plan-l que lon avait le plus de chances de sattaquer avec succs aux prjugs dont souffrent vos compatriotes. R. Daneel sarrta un instant, puis il reprit : Ce que lon appelle le Mdivalisme est une tournure desprit qui nexclut pas le got dentreprendre. Cette facult de redevenir des pionniers quont les Mdivalistes, cest, bien entendu, la Terre de dcider dans quelle voie il faut lutiliser et la dvelopper. Elle tend actuellement se tourner vers la Terre elle-mme, qui est toute proche, et riche dun pass prestigieux. Mais la vision des Mondes Extrieurs nest pas moins
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fascinante, pour tout esprit aventureux, et Clousarr en a incontestablement subi lattrait, aprs vous avoir entendu lui exposer les principes dune nouvelle expansion. Il en rsulte que nous, les Spaciens, nous avons dores et dj atteint le but que nous nous tions fixs, et sans mme nous en rendre compte. Or, cest nous-mmes, bien plus que toute ide nouvelle que nous tentions de vous faire accepter, qui avons reprsent le principal obstacle au succs de notre entreprise. Nous avons pouss tous ceux qui, sur Terre, se montraient pris daventures, tourner au Mdivalisme, et sorganiser en un mouvement cristallisant leurs aspirations les plus ardentes. Aprs tout, cest le Mdivaliste qui cherche saffranchir de coutumes qui paralysent actuellement son dveloppement ; alors que les hauts fonctionnaires des Cits ont tout gagner au maintien du statu quo. Maintenant, il faut que nous quittions Spacetown, et que nous cessions dirriter les Mdivalistes par notre continuelle prsence, sans quoi ils se voueront irrmdiablement la Terre, et la Terre seule. Il faut que nous laissions derrire nous quelques-uns de nos compatriotes et quelques robots comme moi ; et avec le concours de Terriens comprhensifs, comme vous, nous jetterons les bases dcoles de colonisation comme celles dont jai parl Clousarr. Alors, peut-tre, les Mdivalistes consentiront-ils regarder ailleurs que vers la Terre. Ils auront automatiquement besoin de robots, et nous les leur procurerons, moins quils ne russissent en construire euxmmes. Et petit petit, ils se convaincront de la ncessit de crer une culture et une socit nouvelles, celles que je vous ai dsignes sous le symbole C/Fe, parce que cest cela qui leur conviendra le mieux. R. Daneel avait parl longtemps, tout dune traite, et, sen rendant compte, il ajouta en manire dexcuse : Si je vous ai dit tout cela, cest pour vous expliquer pourquoi jai t, hlas ! oblig de faire quelque chose qui peut vous causer personnellement du tort. Evidemment ! songea Baley, non sans amertume. Un robot ne doit faire aucun tort un homme, moins quil trouve

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un moyen de prouver quen fin de compte le tort quil aura caus profite lhumanit en gnral ! Un instant, je vous prie ! ajouta-t-il, tout haut cette fois. Je voudrais revenir des questions pratiques. Vous allez donc rentrer chez vous ; mais vous y annoncerez quun Terrien a tu un Spacien, et na t ni dcouvert ni par consquent puni. Les Mondes Extrieurs exigeront aussitt de nous une indemnit ; mais je tiens vous avertir, Daneel, que la Terre nest plus dispose se faire traiter ainsi, et quil y aura de la bagarre. Je suis certain quil ne se passera rien de tel, Elijah. Ceux dentre nous qui prconiseraient le plus une indemnit de ce genre sont ceux-l mmes qui rclament le plus ardemment la fin de lexprience entreprise Spacetown. Il nous sera donc facile de leur prsenter cette dernire dcision comme une compensation, sils consentent ne plus exiger de vous dindemnit. Cest, en tout cas, ce que nous avons lintention de faire : nous voulons quon laisse les Terriens tranquilles. Tout cela est bien joli, rtorqua Baley, dont le dsespoir tait si violent que sa voix en devint rauque. Mais quest-ce que je vais devenir, moi, l-dedans ? Si telle est la volont de Spacetown, le commissaire principal laissera tomber laffaire Sarton sur-le-champ. Mais laffaire R. Sammy, elle, continuera suivre son cours, attendu quelle implique ncessairement la culpabilit dau moins un membre de lAdministration... A tout moment, je mattends maintenant voir Enderby se dresser devant moi, avec un crasant faisceau de preuves qui maccableront. Je le sens. Jen suis sr. Cest un coup bien mont, Daneel ! Je serai dclass ! Et quand Jessie, elle sera traine dans la boue comme une criminelle ! Et Dieu sait ce quil adviendra de mon fils !... Ne croyez pas, Elijah, que je ne me rende pas compte de ce quest actuellement votre douloureuse position. Mais quand cest lintrt mme de lhumanit qui est en jeu, il faut admettre les torts invitables que certains tres subissent. Le Dr Sarton a laiss une veuve, deux enfants, des parents, une sur, beaucoup damis. Tous le pleurent et sont indigns la pense que son meurtrier na t ni trouv ni chti. Alors, pourquoi ne pas rester ici, Daneel, et le dcouvrir ?
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Maintenant, ce nest plus ncessaire. Allons donc ! dit amrement Baley. Vous feriez mieux de reconnaitre franchement que toute cette enqute na t quun prtexte pour nous tudier plus facilement, plus librement. En fait, vous ne vous tes pas le moins du monde souci de dmasquer lassassin. Nous aurions aim savoir qui a commis ce crime, rpondit calmement R. Daneel ; mais il ne nous est jamais arriv de nous demander si lintrt dun homme ou dune famille primait lintrt gnral, Elijah. Pour nous, poursuivre lenqute serait risquer de compromettre une situation qui nous parait satisfaisante : nul ne peut prvoir la gravit des consquences et des dommages qui en rsulteraient. Vous estimez donc que le coupable pourrait tre une haute personnalit mdivaliste, et que dsormais les Spaciens ne veulent rien faire qui risque de dresser contre eux des gens en qui ils voient dj leurs futurs amis ? Je ne me serais pas exprim tout fait comme vous, Elijah, mais il y a du vrai dans ce que vous venez de dire. Et votre amour de la justice, Daneel, vos circuits spciaux, quest-ce que vous en faites ? Vous trouvez quelle est conforme la justice, votre attitude ? Il y a divers plans dans le domaine de la justice, Elijah. Si, pour linstaurer sur le plan le plus lev, on constate quil est impossible de rsoudre quitablement certains cas particuliers, lchelon infrieur, il faut sacrifier ceux-ci lintrt gnral. Dans cette controverse, Baley eut limpression duser de toute son intelligence pour assiger linexpugnable logique du cerveau positronique de R. Daneel. Parviendrait-il y dcouvrir une fissure, un point faible ? Son sort en dpendait. Il rpliqua : Ne ressentez-vous, vous-mme, aucune curiosit personnelle, Daneel ? Vous vous tes prsent moi comme un dtective. Savez-vous ce que ce terme implique ? Ne comprenezvous pas que, dans une enqute, il y a plus que laccomplissement dune tche professionnelle ? Cest un dfi que lon a entrepris de relever. Votre cerveau se mesure celui du criminel, dans une lutte sans merci. Cest un combat entre

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deux intelligences. Comment donc abandonner la lutte et se reconnaitre battu ? Il ne faut certainement pas la continuer, dclara le robot, si son issue ne peut rien engendrer davantageux. Mais, dans ce cas, nprouverez-vous pas le sentiment que vous avez perdu quelque chose ? Ne vous restera-t-il aucun regret dignorer ce que vous avez tant cherch dcouvrir ? Ne vous sentirez-vous pas insatisfait, mcontent de ce que votre curiosit ait t frustre ? Tout en parlant, Baley, qui ne comptait qu peine, ds le dbut, convaincre son interlocuteur, sentit faiblir mme cette vague lueur desprance. Pour la seconde fois, il avait us du mot curiosit, et ce mot lui rappela ce quil avait dit, quatre heures auparavant, Francis Clousarr. Il avait eu alors la confirmation saisissante des qualits qui diffrencieront toujours lhomme de la machine. La curiosit tait lune delles ; il fallait quelle le ft. Un petit chaton de six semaines est curieux, mais comment une machine pourrait-elle jamais prouver de la curiosit, si humanode quelle soit ?... Comme sil faisait cho ces rflexions, R. Daneel lui demanda : Quentendez-vous par curiosit ? Baley chercha la dfinition la plus flatteuse possible : Nous appelons curiosit, finit-il par rpondre, le dsir que nous prouvons daccroitre notre savoir. Je suis anim, moi aussi, dun tel dsir, dit le robot, quand laccomplissement dune tche que lon ma confie exige que jaccroisse mes connaissances dans certains domaines. Ah oui ! fit Baley, non sans ironie, Ainsi, par exemple, vous mavez pos des questions au sujet des verres correcteurs de mon fils Bentley : ctait pour mieux connaitre les coutumes des Terriens, nest-ce pas ? Exactement, rpliqua R. Daneel, sans relever lironie de la remarque. Mais un accroissement du savoir, sans but dtermin ce qui, je crois, correspond au mot curiosit, tel que vous lavez employ est mon sens quelque chose dimproductif. Or, jai t conu et construit pour viter tout ce qui est improductif.
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Ce fut ainsi que, tout coup, Elijah Baley eut la rvlation de la phrase quil cherchait, quil attendait depuis des heures ; et, en un instant, lpais brouillard dans lequel il se dbattait se dissipa, faisant place une vive et lumineuse transparence. Tandis que R. Daneel continuait parler, les lvres du dtective sentrouvrirent et il resta un long moment bouche be. Certes, sa pense ne saisissait pas encore dans son ensemble toute la vrit. Elle se rvla lui plus subtilement que cela. Quelque part, au plus profond de son subconscient, une thse stait difie ; il lavait labore avec soin, dans les moindres dtails ; mais, un moment donn, il stait trouv stopp par un illogisme. Cet illogisme-l, on ne pouvait ni sauter par-dessus, ni le fouler aux pieds, ni lcarter dun geste : tant quil naurait pas russi en supprimer les causes, Baley savait que sa thse demeurerait enfouie dans les tnbres de sa pense, et quil lui serait impossible de lui donner pour bases des preuves premptoires. Mais la phrase rvlatrice avait enfin t dite, lillogisme stait dissip, et sa thse tenait maintenant debout : tout sexpliquait. La soudaine clart qui semblait avoir jailli dans son cerveau stimula puissamment Baley. Tout dabord, il savait dsormais quel tait exactement le point faible de R. Daneel et de toute machine. Plein dun fivreux espoir, il songea : Il ny a pas de doute ! Le cerveau positronique doit tre tellement positif quil prend tout ce quon lui dit la lettre !... Aprs avoir longuement rflchi, il dit au robot : Ainsi donc, dater daujourdhui, Spacetown considre comme close lexprience laquelle sa cration avait donn naissance, et, du mme coup, laffaire Sarton est enterre ? Cest bien cela, nest-ce pas ? Telle est en effet la dcision prise par les Spaciens, Elijah, rpondit tranquillement R. Daneel. Voyons ! dit Baley en consultant sa montre. Il est 22 h 30. La journe nest pas finie, et il reste encore une heure et demie avant que minuit sonne ! R. Daneel ne rpondit rien et parut rflchir.
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Donc, reprit Baley, sexprimant cette fois rapidement, jusqu minuit, il ny a rien de chang, ni aux plans de Spacetown ni lenqute quon nous a confie, et vous continuez la mener avec moi, Daneel, en pleine association ! Plus il parlait, plus sa hte lincita user dun langage presque tlgraphique. Reprenons donc lenqute ! Laissez-moi travailler. Ca ne fera aucun mal aux Spaciens ! Au contraire, a leur fera beaucoup de bien. Parole dhonneur ! Si vous estimez que je leur cause le moindre tort, vous marrterez. Je nen ai pas pour longtemps, dailleurs : une heure et demie ! Ce nest pas grandchose ! On ne peut rien objecter ce que vous venez de dire, Elijah, rpondit R. Daneel. La journe nest pas acheve, en effet, je ny avais pas pens, mon cher associ. Tiens, tiens ! songea Baley en souriant. Je suis de nouveau le cher associ !... Dites-moi, ajouta-t-il tout haut, quand jtais Spacetown, est-ce que le Dr Fastolfe na pas fait allusion un film que lon a pris sur les lieux du crime ? Oui, cest exact. Pouvez-vous men montrer un exemplaire ? Bien sr, Elijah. Je veux dire : maintenant ! Instantanment ! Oh, dans dix minutes au maximum, si je peux me servir des transmissions de la prfecture ! Il lui fallut moins de temps que cela pour mener bien lopration. Baley tint dans ses mains, qui tremblaient un peu, un tout petit appareil en aluminium que R. Daneel venait de lui remettre, et dont une des faces comportait une lentille. Sous leffet dune mystrieuse action provenant de Spacetown, le film dsir allait pouvoir dans un instant tre transmis ce microprojecteur, et les images tant attendues allaient apparaitre sur le mur de la salle manger, qui servirait dcran. Tout coup, la voix du commissaire principal retentit dans la pice. Il se tenait sur le seuil, et, la vue de ce que faisait Baley, il ne put rprimer un tressaillement, tandis quun clair de colre passait dans ses yeux.
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Dites donc, Lije, scria-t-il dune voix mal assure, vous en mettez un temps dner ! Jtais mort de fatigue, monsieur le commissaire, fit linspecteur. Je mexcuse de vous avoir fait attendre. Oh ! ce nest pas bien grave. Mais... venez donc chez moi ! Baley mit lappareil dans sa poche, et fit signe R. Daneel de le suivre. Quand ils furent tous trois dans son bureau, Enderby commena par arpenter la pice de long en large, sans dire un mot. Baley, lui-mme, tendu lextrme, lobserva en silence et regarda lheure : il tait 22 h 45. Le commissaire releva ses lunettes sur son front, et se frotta tellement les yeux quil fit rougir sa peau tout autour des orbites. Puis, ayant remis ses verres en place, il regarda longuement Baley avant de lui demander, dun ton bourru : Quand avez-vous t pour la dernire fois la centrale de Williamsburg, Lije ? Hier, quand jai quitt le bureau ; il devait tre environ 18 heures, peine plus que cela ! Ah ! fit le commissaire en hochant la tte. Pourquoi ne me lavez-vous pas dit ? Jallais vous en parler. Je nai pas encore remis ma dposition ! Pourquoi tes-vous all l-bas ? Je nai fait que traverser lusine en rentrant notre appartement provisoire. Non, Lije ! Ca nexiste pas ! Personne ne traverse une centrale pareille pour aller ailleurs. Baley haussa les paules. Il tait sans intrt de revenir sur la poursuite des Mdivalistes dans le ddale des tapis roulants. Ce ntait pas le moment. Aussi se borna-t-il rpliquer : Si vous essayez dinsinuer que jai eu loccasion de me procurer le vaporisateur dalpha qui a dtruit R. Sammy, je me permets de vous rappeler que Daneel tait avec moi ; il peut tmoigner que jai travers la centrale sans marrter, et quenfin je navais pas de vaporisateur sur moi quand jen suis sorti.

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Le commissaire principal sassit lentement. Il ne tourna pas les yeux vers R. Daneel et ne lui parla pas davantage. Il tendit sur la table ses mains poteles et les regarda dun air trs malheureux. Ah ! Lije ! fit-il. Je ne sais vraiment que dire ou que penser ! Et il ne sert de rien de prendre votre... associ pour alibi ! Vous savez bien que son tmoignage est sans valeur ! Je nen nie pas moins formellement mtre procur un vaporisateur ! Les doigts du commissaire se nourent puis se dnourent nerveusement. Lije, reprit-il, pourquoi Jessie est-elle venue vous voir cet aprs-midi ? Vous me lavez dj demand. Je vous rpte que ctait pour rgler des questions de famille. Francis Clousarr ma donn des renseignements, Lije. De quel genre ? Il affirme quune certaine Jzabel Baley est membre dun mouvement mdivaliste clandestin, dont le but est de renverser par la force le gouvernement de la Cit. Etes-vous sr quil sagit delle ? Il y a beaucoup de Baley ! Il ny a pas beaucoup de Jzabel Baley ! Il la dsign par son prnom ? Vraiment ? Oui. Il a dit : Jzabel. Je lai entendu de mes oreilles, Lije. Je ne vous rpte pas le compte rendu dune tierce personne ! Bon ! Admettons que Jessie ait appartenu une socit compose de rveurs moiti timbrs : tout ce quelle y a fait, cest assister des runions qui lui portaient sur les nerfs ! Ce nest pas ainsi quen jugeront les membres dun conseil de discipline, Lije ! Prtendez-vous que je vais tre suspendu de mes fonctions, et tenu pour suspect davoir dtruit un bien dEtat, en la personne de R. Sammy ? Jespre quon nen arrivera pas l, Lije. Mais les choses mont lair de prendre une trs mauvaise tournure ! tout le monde sait que vous dtestiez R. Sammy. Votre femme lui a parl cet aprs-midi. Elle tait en larmes, et on a entendu quelques-unes de ses paroles. Elles taient apparemment
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insignifiantes, mais vous nempcherez pas que deux et deux fassent quatre, Lije ! Vous avez fort bien pu juger dangereux de laisser R. Sammy libre de parler. Et le plus grave, cest que vous avez eu une occasion de vous procurer larme. Un instant, je vous prie, monsieur le commissaire ! coupa Baley. Si javais voulu rduire nant toute preuve contre Jessie, est-ce que je me serais donn la peine darrter Francis Clousarr ? Il ma tout lair den savoir beaucoup plus sur elle que R. Sammy. Autre chose ! Jai travers la centrale de Williamsburg dix-huit heures avant que R. Sammy parlt Jessie. Comment aurais-je pu savoir, si longtemps davance, quil me faudrait le supprimer, et que, dans ce but, jaurais besoin dun vaporisateur ? Ce sont l de bons arguments, Lije. Je ferai ce que je pourrai, et je vous assure que cette histoire me consterne ! Vraiment, monsieur le commissaire ? Croyez-vous rellement mon innocence ? Je vous dois une complte franchise, Lije ? Eh bien, la vrit, cest que je ne sais que penser ! Alors, moi, je vais vous dire ce quil faut en penser : monsieur le commissaire, tout ceci est un coup mont avec le plus grand soin, et dans un but prcis ! Doucement, doucement, Lije ! scria Enderby, trs crisp. Ne vous emballez pas aveuglment ! Ce genre de dfense ne peut vous attirer la moindre sympathie, car il a t utilis par trop de malfaiteurs, vous le savez bien ! Je me moque pas mal de susciter la sympathie des gens ! Ce que je dis, moi, cest la pure et simple vrit. On cherche mliminer dans lunique but de mempcher de dcouvrir comment le Dr Sarton a t assassin. Mais, malheureusement pour le bon vieux camarade qui a mont ce coup-l, il sy est pris trop tard ! Car laffaire Sarton na plus de secret pour moi ! Quest-ce que vous dites ? Baley regarda sa montre ; il tait 23 heures. Dun ton catgorique, il dclara : Je sais qui est lauteur du coup mont contre moi, je sais comment et par qui le Dr Sarton a t assassin, et je dispose

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dune heure pour vous le dire, pour arrter le criminel, et pour clore lenqute !

18 Fin dune enqute

Les Yeux du commissaire principal se bridrent, et il lana Baley un regard venimeux. Quest-ce que vous allez faire, Lije ? Hier matin, dans la demeure de Fastolfe, vous avez dj essay un coup du mme genre. Ne recommencez pas, je vous prie ! Daccord, fit Baley. Je me suis tromp la premire fois ! Et dans sa rage, il songea : La seconde fois, aussi, je me suis tromp ! Mais pas cette fois-ci ! Ah ! non, pas ce coup-ci ! Mais ce ntait pas le moment de sappesantir sur le pass, et il reprit aussitt : Vous allez juger par vous-mme, monsieur le commissaire ! Admettez que les charges releves contre moi aient t montes de toutes pices. Pntrez-vous comme moi de cette conviction, et voyez un peu o cela va nous mener ! Demandez-vous alors qui a bien pu monter un coup pareil. De toute vidence, ce ne peut tre que quelquun ayant su que, hier soir, jai travers la centrale de Williamsburg. Daccord. De qui donc peut-il sagir ? Quand jai quitt le restaurant, jai t suivi par un groupe de Mdivalistes. Je les ai sems, ou du moins je lai cru, mais videmment lun dentre eux ma vu pntrer dans la centrale. Mon seul but, en agissant ainsi vous devez bien le comprendre tait de leur faire perdre ma trace.
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Enderby rflchit un instant, puis demanda : Clousarr ? Etait-il dans ce groupe ? Baley fit un signe de tte affirmatif. Bon, nous linterrogerons. Sil y a quoi que ce soit tirer de lui, nous le lui arracherons. Que puis-je faire de plus, Lije ? Attendez, maintenant. Ne me bousculez pas. Ne voyezvous pas ou je veux en venir ? Eh bien, si jessayais de vous le dire ? rpliqua Enderby en joignant les mains. Clousarr vous a vu entrer dans la centrale de Williamsburg, ou bien cest un de ses complices qui, vous ayant repr, lui aura communiqu le renseignement. Il a aussitt dcid dutiliser ce fait pour vous attirer des ennuis, et pour vous obliger abandonner la direction de lenqute. Est-ce l ce que vous pensez ? Cest presque cela. Parfait ! fit le commissaire, qui parut sintresser davantage laffaire. Il savait que votre femme faisait partie du mouvement, bien entendu, et il tait convaincu que vous naccepteriez pas que lon fouillt dans votre vie prive, pour y trouver des charges contre vous. Il aura pens que vous donneriez votre dmission plutt que de tenter de vous justifier. A ce propos, Lije, que diriez-vous de dmissionner ? Je veux dire que, si a tourne vraiment mal, nous pourrions, de cette faon, touffer laffaire ! Pas pour tout lor du monde, monsieur le commissaire ! Comme vous voudrez ! dit Enderby en haussant les paules. O en tais-je ? Ah, oui ! Eh bien, Clousarr se sera procur sans doute un vaporisateur, par lintermdiaire dun autre membre du mouvement travaillant la centrale, et il aura charg un second complice de dtruire R. Sammy. Il tambourina lgrement de ses doigts sur sa table. Non, Lije ! reprit-il. Elle ne vaut rien, votre thse. Et pourquoi donc ? Trop tire par les cheveux ! Trop de complices ! De plus, Clousarr a un alibi toute preuve, pour la nuit et le matin du meurtre du Dr Sarton. Nous avons vrifi cela tout de suite, et jtais videmment le seul connaitre la raison pour laquelle cette heure-l mritait un contrle particulier.
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Je nai jamais accus Clousarr, monsieur le Commissaire. Cest vous qui lavez nomm. A mon avis, ce pouvait tre nimporte quel membre du mouvement mdivaliste. Clousarr nest rien de plus quun visage reconnu par hasard par Daneel. Je ne pense mme pas quil joue un rle important dans le mouvement. Cependant, il y a quelque chose dtrange son sujet. Quoi donc ? demanda Enderby dun air souponneux. Il savait que Jessie avait adhr au mouvement : pensezvous quil connaisse tous les adhrents ? Je nen sais rien, moi ! Ce que je sais, cest quil connaissait Jessie. Peut-tre la considrait-on dans ce milieu comme une personne importante, parce quelle tait marie un dtective. Et peut-tre la-t-il remarque cause de cela ? Et vous dites que, tout de go, il vous a inform que Jzabel Baley tait membre du mouvement ? Il vous a dclar a tout de suite : Jzabel Baley ? Eh bien, oui ! rpta Enderby. Je viens de vous dire que je lai entendu de mes propres oreilles. Cest justement cela que je trouve bizarre, monsieur le commissaire. Car Jessie ne sest plus servie de son prnom depuis la naissance de Bentley. Pas une seule fois ! Et je vous affirme que je sais de quoi je parle ! Quand elle a adhr ce mouvement mdivaliste, il y avait longtemps que personne ne lappelait plus Jzabel : cela aussi, jen suis sr. Alors, comment Clousarr a-t-il pu apprendre quelle avait ce prnom-l ? Le commissaire principal rougit violemment et, se hta de rpliquer : Oh ! sil en est ainsi, il faut croire quil a d dire Jessie. Moi, je ny ai pas rflchi, et, automatiquement, jai enregistr sa dclaration comme sil avait appel votre femme par son vrai prnom. Mais, en fait, maintenant que jy rflchis, je suis sr quil a dit Jessie et non Jzabel. Mais jusqu maintenant, vous tiez formellement sr de lavoir entendu nommer Jzabel Baley. Je vous ai pos plusieurs fois la question. Dites donc, Baley ! scria Enderby dune voix pointue. Vous nallez tout de mme pas prtendre que je mens ?
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Ce que je me demande maintenant, reprit Baley, cest si, en ralit, Clousarr a fait la moindre dclaration au sujet de Jessie. Je me demande si ce nest pas vous qui avez mont ce coup-l. Voil vingt ans que vous connaissez Jessie, et vous tes le seul, sans doute, savoir quelle a pour prnom Jzabel. Vous perdez la tte, mon garon ! Vous croyez ? O tiez-vous donc aprs djeuner ? Vous avez t absent de votre bureau pendant au moins deux heures. Est-ce que vous prtendez minterroger, par hasard ? Je vais-mme rpondre votre place : vous tiez la centrale dnergie de Williamsburg ! Le commissaire principal se leva dun bond. Son front tait luisant, et, au coin de ses lvres, il y avait de petites taches blanches, comme de lcume sche. Que diable tes-vous en train de raconter ? Y tiez-vous, oui ou non ? Baley, vous tes suspendu ! Rendez-moi votre insigne ! Pas encore ! Vous mentendrez dabord, et jusquau bout ! Il nen est pas question. Cest vous le coupable, un coupable diabolique, mme ! Et ce qui me dpasse, cest que vous ayez assez daudace et assez peu de dignit pour maccuser, moi, moi entre tous, davoir complot votre perte ! Son indignation tait telle quil en perdit un instant la parole. Ds quil leut retrouve, il balbutia : B... Baley, je... je vous arrte ! Non ! rpliqua linspecteur, trs matre de lui. Pas encore, monsieur le commissaire ! Je vous prviens que mon arme est dans ma poche, braque sur vous, et quelle est charge. Nessayez pas de me prendre pour un imbcile, car je nen suis pas un ! Je suis dcid tout, vous mentendez bien, tout pour pouvoir aller jusquau bout de ma dmonstration ! Quand jaurai termin, vous ferez ce que vous voudrez : peu mimporte ! Julius Enderby, les yeux hagards, regarda fixement la poche dans laquelle Baley tenait son arme braque sur son chef. Ca vous cotera cher, Baley ! finit-il par scrier. Vous passerez vingt ans en prison, vous mentendez ! Vingt ans dans le plus noir des cachots de la Cit !
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A ce moment, R. Daneel sapprocha vivement de linspecteur et il lui saisit le poignet, en lui disant calmement : Je ne peux pas vous laisser agir ainsi, mon cher associ. Il ne faut pas que vous fassiez du mal au commissaire principal ! Pour la premire fois depuis que R. Daneel tait entr dans la Cit, Enderby lui adressa directement la parole : Arrtez-le, vous ! Je vous lordonne au nom de la Premire Loi ! Mais Baley rpliqua, trs rapidement : Je nai aucune intention de lui faire du mal, Daneel, condition que vous lempchiez de marrter. Vous vous tes engag maider mener cette enqute jusqu son terme. Il nous reste quarante-cinq minutes. R. Daneel, sans lcher le poignet de Baley, dit alors Enderby : Monsieur le commissaire principal, jestime que Elijah a le droit de dire tout ce quil a dcouvert. En ce moment mme, dailleurs, je suis en communication permanente avec le Dr Fastolfe... Quoi ? glapit Enderby. Comment cela ? Je suis muni dun appareil metteur-rcepteur, rpondit inexorablement le robot, et je peux vous certifier que, si vous refusez dentendre ce que Elijah veut vous dire, cela fera une trs fcheuse impression sur le Dr Fastolfe qui nous coute. Il pourrait en rsulter de graves consquences, croyez-moi ! Le commissaire se laissa retomber sur sa chaise, sans pouvoir articuler une seule parole. Baley en profita pour enchainer aussitt : Jaffirme, monsieur le commissaire, que vous vous tes rendu aujourdhui la centrale de Williamsburg, que vous y avez pris un vaporisateur, et que vous lavez remis R. Sammy. Vous avez choisi exprs cette centrale-l pour pouvoir me rendre suspect. Mieux encore, vous avez profit du retour du Dr Gerrigel pour linviter venir dans les locaux de nos services. Vous lui avez fait remettre un indicateur truqu, qui la conduit automatiquement, non pas votre bureau, mais la chambre noire, o il ne pouvait pas ne pas dcouvrir les restes de R. Sammy. Vous avez compt sur lui pour mettre un diagnostic
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immdiat et correct. Et maintenant, ajouta-t-il en remettant son arme dans son tui, si vous voulez marrter, allez-y ! Mais je doute que Spacetown accepte cela comme une rponse ce que je viens daffirmer. Le mobile !... balbutia Enderby, bout de souffle. Ses lunettes taient embues de sueur, et il les ta, ce qui, aussitt, lui redonna un air dsempar et misrable : Quel aurait t le mobile dun tel acte, si je lavais commis ? Vous mavez fourr dans un beau ptrin, pas vrai ? Et quel bton dans les roues de lenqute Sarton ! En plus de tout cela, R. Sammy en savait trop. Sur quoi, au nom du Ciel ? Sur la faon dont un Spacien a t assassin, il y a cinq jours et demi. Car, monsieur le commissaire, cest vous-mme qui, Spacetown, avez tu le Dr Sarton ! R. Daneel jugea ncessaire dintervenir, tandis que Enderby, la tte dans ses mains, faisait des signes de dngation et semblait positivement sarracher les cheveux. Mon cher associ, dit le robot, votre thorie est insoutenable, je vous assure ! Voyons, vous savez bien que le commissaire principal na pas pu assassiner le Dr Sarton ! Il en est incapable ! Alors, coutez-moi, Daneel ! Ecoutez-moi bien ! Cest moi que Enderby a suppli de prendre en main lenqute, moi et non pas lun de mes suprieurs hirarchiques. Pourquoi la-t-il fait ? Pour plusieurs raisons. La premire, cest que nous tions des amis denfance : il sest donc dit quil ne me viendrait jamais lesprit quun vieux camarade de classe, devenu son chef respect, pourrait tre un criminel. Je suis connu dans le service pour ma droiture, Daneel, et il a spcul l-dessus. En second lieu, il savait que Jessie avait adhr un mouvement clandestin, et il comptait en profiter pour me manuvrer, faire chouer lenqute ou encore me faire chanter et mobliger me taire, si je touchais de trop prs la solution de lnigme. En fait, il navait pas vraiment peur de me voir dcouvrir la vrit. Ds le dbut de lenqute, il a fait de son mieux pour exciter en moi une grande mfiance votre gard, Daneel, comptant bien
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quainsi nous agirions lun contre lautre, vous et moi. Il connaissait lhistoire du dclassement dont mon pre a t lobjet, et il pouvait facilement deviner comment je ragirais moi-mme. Voyez-vous, cest un immense avantage, pour un meurtrier, que dtre lui-mme charg de lenqute concernant son propre crime !... Enderby finit par retrouver lusage de la parole, et rpliqua dune voix sans timbre : Comment donc aurais-je pu tre au courant de ce que faisait Jessie ?... Vous ! scria-t-il, dans un sursaut dnergie, en se tournant vers le robot. Si vous tes en communication avec Spacetown, dites-leur que tout ceci nest quun mensonge ! Oui, un mensonge !... Baley linterrompit, dabord dune voix forte, puis sur un ton plus bas, mais dont le calme tait empreint dune trange force de persuasion : Vous tiez certainement au courant de ce que faisait Jessie, pour la bonne raison que vous faites vous-mme partie du mouvement mdivaliste, monsieur le commissaire ! Allons donc ! Vos lunettes dmodes, les fentres de votre bureau, tout cela prouve que, par temprament, vous tes partisan de ces ides-l ! Mais jai de meilleures preuves ! Comment Jessie a-telle dcouvert que Daneel tait un robot ? Sur le moment, cela ma beaucoup troubl. Nous savons maintenant, bien sr, que ses amis mdivalistes lont mise au courant, mais cela ne rsout pas le problme : comment les Mdivalistes eux-mmes ont-ils, si rapidement, su larrive de R. Daneel dans la Cit ? Vous, monsieur le commissaire, vous avez esquiv la question, en prtendant que Daneel avait t reconnu au cours de lincident du magasin de chaussures. Je nai jamais cru rellement cette explication : je ne le pouvais pas. Ds ma premire rencontre avec Daneel, je lai pris pour un homme, et jai une excellente vue ! Or, hier, jai fait venir de Washington le Dr Gerrigel. Javais, pour cela, plusieurs raisons ; mais la principale, celle qui ma pouss dabord le convoquer, ctait de voir sil dcouvrirait, sans que je ly incite spcialement, que Daneel tait un robot. Eh bien, monsieur le commissaire, il ne la pas reconnu ! Je les ai prsents lun lautre, ils se sont
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serr la main, et nous avons eu tous trois un long entretien ; petit petit, jai amen la conversation sur les robots humanodes, et ce fut alors, seulement, quil a commenc comprendre. Or, il sagissait du Dr Gerrigel, le plus savant expert en Robotique que nous possdions. Auriez-vous laudace de prtendre que quelques agitateurs mdivalistes auraient pu faire mieux que lui, et cela, dans la confusion et la tension dun dbut dmeute ? Et voudriez-vous me faire croire quils auraient ainsi acquis une telle certitude, concernant Daneel, quils auraient alert tous leurs adhrents, les invitant passer laction contre le robot ? Allons, monsieur le commissaire, vous voyez bien que cette thse est insoutenable ! Ce qui, en revanche, est vident, cest que, ds le dbut, les Mdivalistes ont su exactement quoi sen tenir sur Daneel. Lincident du magasin de chaussures a t mont de toutes pices, pour montrer Daneel et par consquent Spacetown limportance de laversion que les Terriens prouvent lgard des robots. Ce but que lon a ainsi cherch atteindre, ctait de brouiller les pistes, et de dtourner sur la population tout entire de New York les soupons qui auraient pu peser sur quelques personnes. Or, si, ds le premier jour, les Mdivalistes ont t renseigns sur R. Daneel, par qui lont-ils t ? Jai, un moment donn, pens que ctait par Daneel luimme ; mais jai vite t dtromp. Le seul, lunique Terrien qui ft au courant, ctait vous, monsieur le commissaire ! Je proteste ! rpliqua Enderby, retrouvant une surprenante nergie. Il pouvait y avoir des espions la prfecture de police, et tout ce que nous avons fait, vous et moi, a pu tre remarqu. Votre femme a pu tre lun deux, et si vous ne trouvez pas invraisemblable de me souponner moi-mme, je ne vois pas pourquoi vous ne souponneriez pas dautres membres de la police ! Baley fit une moue mprisante et rtorqua : Ne nous garons pas sur les pistes chimriques de mystrieux espions avant de voir o la solution la plus simple et la plus logique peut nous mener. Jaffirme, moi, que linformateur des agitateurs, le seul, le vritable, ctait vous, monsieur le commissaire ! Et maintenant que je revois en
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pense tout ce qui sest pass, il me semble remarquable de noter combien votre moral sassombrissait quand je semblais toucher au but, ou au contraire devenait meilleur ds que je men loignais. Vous avez commenc par tre nerveux. Quand jai exprim lintention daller Spacetown, sans vous en donner la raison, vous vous tes positivement effondr. Pensiez-vous que je vous avais dj dmasqu, et que je vous tendais un pige pour vous livrer aux Spaciens ? Vous mavez dit que vous les hassiez, et vous tiez prt de fondre en larmes. Jai cru un moment que cela tenait au cuisant souvenir de lhumiliation que vous aviez subie Spacetown, quand on vous avait souponn ; mais Daneel ma dtromp, en massurant quon avait pris grand soin de vous mnager, et quen fait vous ne vous tiez jamais dout que lon vous avait souponn. Votre panique a donc t cause, non par lhumiliation, mais par la peur. Ldessus, jai trouv une solution compltement fausse, et, comme vous assistiez la scne, vous avez constat combien jtais loin, immensment loin, du but ; et aussitt vous avez repris confiance. Vous mavez mme rprimand, prenant la dfense des Spaciens. Aprs cela, vous tes rest quelque temps trs matre de vous, et confiant dans lavenir. Sur le moment, Jai mme t un peu surpris de ce que vous mayez si facilement pardonn mes injustes accusations contre les Spaciens, attendu que vous maviez longuement chapitr sur la ncessit de mnager leur susceptibilit. En fait, mon erreur vous avait fait un grand plaisir. Mais voil que jai appel au tlphone le Dr Gerrigel, et que vous avez voulu en connaitre la raison ; comme je nai pas voulu vous la donner, cela vous a aussitt plong dans la consternation, parce que vous avez eu peur... Un instant, mon cher associ ! coupa R. Daneel, en levant la main. Baley regarda lheure : il tait 23 h 42 ! Quy a-t-il, Daneel ? rpondit-il. Si lon admet quil est membre du mouvement mdivaliste, le commissaire a pu tre tout simplement ennuy que vous en fassiez la dcouverte. Mais cela nimplique pas

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ncessairement quil soit responsable du meurtre. Rien ne lincrimine, et il ne peut avoir commis un tel acte ! Vous faites compltement erreur, Daneel ! Il ne savait pas pourquoi javais besoin du Dr Gerrigel, mais il ne se trompait pas en tant convaincu que je dsirais me renseigner plus amplement sur les robots. Et cela la terrifi, parce que, pour commettre son plus grand crime, il sest servi dun robot. Nestce pas exact, monsieur le commissaire principal ? Enderby secoua la tte dsesprment, et balbutia : Quand tout ceci sera fini... Mais il ne put articuler un mot de plus. Comment le Dr Sarton a-t-il t assassin ? scria alors Baley, contenant mal sa rage. Eh bien, je vais vous le dire, moi ! Par lassociation C/Fe, mille tonnerres ! Oui : C/Fe ! Je me sers du propre symbole que vous mavez appris, Daneel ! Vous tes tellement imbu des mrites de la culture C/Fe que vous ntes plus capable, Daneel, de voir comment un Terrien peut stre inspir de ces principes pour mener bien une entreprise avantageuse pour lui seul. Alors, il me faut vous lexpliquer en dtail. Pour un robot, la traverse de la campagne, mme de nuit, mme seul, ne comporte aucune difficult. Le commissaire a remis R. Sammy une arme, et il lui a dit o il devait aller, par quel chemin, et quand il devait excuter ses ordres. Il sest rendu, de son ct, Spacetown par lexpress, et on lui a confisqu son propre revolver dans les Toilettes ; R. Sammy lui a ensuite remis celui quil avait apport, et avec lequel Enderby a tu le Dr Sarton ; puis il a rendu larme R. Sammy, qui la rapporte New York en revenant travers champs. Et aujourdhui il a dtruit R. Sammy, qui en savait trop, et qui constituait dsormais un danger pour lui. Cette thse-l explique tout, en particulier la prsence du commissaire Spacetown et la disparition de larme du crime ; de plus, elle pargne de supposer quun citoyen de New York a pu, de nuit, traverser la campagne ciel ouvert. Je regrette pour vous, rpliqua R. Daneel, mais je suis heureux pour le commissaire, que votre solution nexplique rien en ralit, Elijah ! Je vous ai dj affirm que la crbroanalyse
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du cerveau du commissaire a prouv quil est incapable davoir dlibrment commis un meurtre. Jignore quel est le terme exact par lequel vous dfinissez dans votre langue ce fait psychologique. Est-ce de la lchet, est-ce un scrupule de conscience, est-ce de la piti ? Je ne connais que les dfinitions de ces termes donnes par le dictionnaire, et je ne peux juger sils sappliquent au cas qui nous occupe. Mais, de toute manire, le commissaire na pas commis dassassinat. Merci ! murmura Enderby, dont la voix se raffermit, et qui parut reprendre confiance. Jignore pour quels motifs vous essayez de me dmolir ainsi, Baley, mais, puisque vous lavez voulu, nous irons jusquau bout ! Oh ! un peu de patience, je vous prie ! rpliqua linspecteur. Je suis loin den avoir termin. En particulier, jai ceci vous montrer ! Ce disant, il tira de sa poche, le petit cube daluminium que lui avait remis Daneel, et il le posa bruyamment sur la table. De toutes ses forces, il chercha se donner encore plus dassurance, esprant que celle-ci impressionnerait ses deux interlocuteurs. Car, depuis une demi-heure, il stait refus songer un petit fait, cependant essentiel : larrive inopine de Enderby dans la salle manger lavait empch de voir le film pris sur les lieux du crime, et il ignorait ce que lon pouvait y dcouvrir. Ce quil allait donc faire, ctait un coup de bluff, un pari redoutable mais il navait pas le choix. A la vue de lobjet, Enderby se rejeta en arrire. Quest-ce que cest que a ? demanda-t-il. Oh ! nayez crainte ! fit Baley, sarcastique. Ce nest pas une bombe, mais tout simplement un micro-tlviseur, metteur-rcepteur, qui sert dappareil de projection cinmatographique. Et quest-ce quil est cens prouver ? Nous allons le voir. Il alla baisser la lumire du lustre qui clairait le bureau du commissaire, puis revint sasseoir prs du petit cube dont il actionna une manette. Lun des murs du bureau du commissaire principal sclaira soudain et servit dcran de projection, du parquet jusquau
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plafond. Ce qui frappa le plus Baley, tout dabord, ce fut ltrange lumire dans laquelle baignait la pice que le film reprsentait ; ctait une clart gristre, comme on nen voyait jamais dans la Cit, et Baley, partag entre une instinctive curiosit et un certain malaise, se dit que sans doute on avait tourn le film aux premires lueurs du jour, et que ce devait donc tre laurore quil voyait ainsi. Le film montrait le bureau du Dr Sarton, et, au milieu de la pice, on pouvait voir lhorrible cadavre, tout dchiquet, du savant spacien. Enderby le contempla, les yeux exorbits, tandis que Baley reprenait son expos. Je sais que le commissaire principal nest pas un tueur, Daneel. Je navais pas besoin de vous pour lapprendre. Si javais davantage rflchi ce fait, ds le dbut de lenqute, jaurais trouv plus vite la solution. Mais je ne lai dcouverte quil y a une heure, quand, sans y attacher dimportance, je vous ai rappel quun jour vous vous tes intress aux verres correcteurs de Bentley. Oui, monsieur le commissaire, cest comme a que je vous ai dmasqu ! Jai tout dun coup compris que votre myopie et vos lunettes taient la clef de lnigme. Jai ide quon ne sait pas ce que cest que la myopie dans les Mondes Extrieurs, sans quoi ils auraient pu trouver, tout comme moi, et sur-le-champ, lexplication du meurtre. Quand, exactement, avez-vous cass vos lunettes, monsieur le commissaire ? Que voulez-vous dire ? fit Enderby. La premire fois que vous mavez expos laffaire Sarton, vous mavez dit que vous aviez cass vos lunettes Spacetown. Moi, jai aussitt pens que cet incident avait t d votre agitation, au moment o lon vous avait annonc le crime. Mais vous, vous ne mavez jamais confirm la chose, et je me suis lourdement tromp en faisant cette supposition. En ralit, si vous tes entr dans Spacetown avec lintention dy commettre un crime, vous deviez tre suffisamment agit et nerveux pour laisser choir vos lunettes et les casser avant le meurtre. Nest-ce pas exact, et nest-ce pas, en fait, ce qui sest pass ? Je ne vois pas o vous voulez en venir, mon cher associ, dit R. Daneel.
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Je suis encore son cher associ pour dix minutes ! se dit Baley. Vite, vite ! Il faut que je parle vite, et que je pense encore plus vite !... Tout en parlant, il navait pas cess de manipuler les boutons de rglage du micro-projecteur. Il tait tellement hypertendu que ses gestes manquaient de prcision. Maladroitement, il parvint cependant modifier le grossissement de la lentille, en sorte que, par saccades progressives, le cadavre prit des dimensions plus imposantes et sembla se rapprocher, au point que Baley eut presque lillusion de sentir lcre odeur de la chair brle. La tte, les paules, et lun des bras taient comme dsarticuls, et ce qui les reliait aux hanches ntait plus quun amas informe de chair et dos calcins, car le projectile utilis par le meurtrier avait contenu un explosif des plus violents. Baley jeta du coin de lil un regard vers Enderby ; celui-ci avait ferm les yeux et semblait malade. Baley eut aussi la nause, mais il se fora regarder, car ctait indispensable. Lentement, avec le plus grand soin, il fit passer sur le mur, en les grossissant au maximum, toutes les images du film, ce qui lui permit dexaminer, comme la loupe, les moindres recoins du bureau du Dr Sarton. Il sattacha surtout en tudier le parquet, morceau par morceau. Tout en manipulant lappareil, il ne cessa de parler. Il le fallait : il ne pourrait se taire que quand il aurait trouv ce quil cherchait. Et sil ne le trouvait pas, toute sa dmonstration risquait dtre inutile, pire quinutile mme. Son cur battait tout rompre, et il avait la tte en feu. Il est vident, reprit-il donc, que le commissaire principal est incapable dassassiner quelquun avec prmditation. Cest la pure vrit. Je dis bien : avec prmditation. Mais nimporte qui, lui comme un autre, peut tuer quelquun accidentellement. Eh bien, ce ntait pas pour tuer le Dr Sarton que le commissaire est venu Spacetown, mais pour vous tuer, vous, Daneel ! Oui, vous ! La crbroanalyse vous a-t-elle rvl quil est incapable de dtruire une machine ? Non, nest-ce pas ? Ce nest pas un meurtre, a ! Cest tout bonnement du sabotage !

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Or, le commissaire principal est mdivaliste, et cest un convaincu. Il a travaill avec le Dr Sarton, et il a su dans quel but celui-ci vous a cr, Daneel. Il a eu peur que ce but soit atteint, et que les Terriens soient un jour obligs de quitter la Terre. Alors il a dcid de vous supprimer. Vous tiez le seul robot de votre espce qui ait encore t cr, et il avait tout lieu de croire quen dmontrant ainsi limportance et la rsolution des Mdivalistes, il dcourageait les Spaciens. Il ne connaissait pas moins la forte opposition que manifeste, dans les Mondes Extrieurs, lopinion publique contre lexprience de Spacetown. Le Dr Sarton avait d lui en parler, et il sest dit que son acte allait dfinitivement inciter les Spaciens quitter la Terre. Je ne prtends mme pas que lide de vous dtruire, Daneel, lui ait t agrable. Jimagine quil en aurait volontiers charg R. Sammy ; mais vous aviez un aspect humain tellement parfait, quun robot aussi primitif que R. Sammy aurait risqu de sy tromper, ou de ny rien comprendre. Les impratifs de la Premire Loi lauraient empch dexcuter lordre. Le commissaire aurait galement pu envoyer un autre Mdivaliste chez le Dr Sarton, mais il tait le seul Terrien avoir accs toute heure Spacetown. Je voudrais donc tenter maintenant de reconstituer ce qua d tre son plan. Je ne fais que deviner, je ladmets ; mais je crois que je ne me trompe gure. Il a pris rendez-vous avec le Dr Sarton, mais il est venu, exprs, de bonne heure : en fait, ctait laube. Il pensait que le Dr Sarton dormirait, mais que vous, Daneel, vous seriez veill. Je pose en principe que vous habitiez chez le docteur, Daneel. Ai-je tort ? Pas du tout, Elijah. Vous tes tout fait dans le vrai, au contraire. Bon, alors, continuons ! Cest vous qui deviez donc ouvrir la porte larrive du commissaire, lequel, aussitt, aurait dcharg sur vous son arme, dans votre tte ou dans votre poitrine. Puis il se serait enfui travers les rues dsertes de Spacetown encore endormie, jusquau lieu de rendez-vous fix R. Sammy. Il lui aurait rendu larme du crime, puis serait revenu lentement la demeure du Dr Sarton. Au besoin, il
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aurait fait semblant de dcouvrir lui-mme le cadavre ; mais, bien entendu, il prfrait quun autre sen charget. Si on linterrogeait au sujet de son arrive si matinale, il pourrait sans doute prtexter dune communication urgente quil dsirait faire Sarton, concernant, par exemple, une attaque de Mdivalistes contre Spacetown dont il aurait eu vent. Sa visite aurait eu pour objet dinciter les Spaciens prendre secrtement leurs prcautions, afin dviter une bagarre entre les Terriens et eux. La dcouverte du robot dtruit ne rendrait que plus plausible cette thse. Si, dautre part, on stonnait de ce que vous ayez mis si longtemps, monsieur le commissaire, pour vous rendre chez le Dr Sarton, vous pourriez dire... voyons... que vous aviez vu quelquun senfuir vers la campagne, et que vous lui aviez donn la chasse. Vous les auriez ainsi lancs sur une fausse piste. Quant R. Sammy, nul ne risquait de le dmasquer. Un robot circulant hors de la Cit ne pouvait que rencontrer dautres robots travaillant dans les fermes. Est-ce que je me trompe beaucoup, monsieur le commissaire ? Je... je nai pas... balbutia Enderby. Non, fit Baley. Vous navez pas tu Daneel. Il est l, devant vous, et, depuis quil a pntr dans la Cit, vous navez pas eu la force de le regarder en face ni de lappeler par son nom. Maintenant, monsieur le commissaire, maintenant, regardez-le bien ! Mais Enderby en fut incapable, et il enfouit son visage dans ses mains tremblantes. A ce moment prcis, Baley, qui ne tremblait gure moins, faillit faire tomber le micro-projecteur : il venait de trouver ce quil cherchait si ardemment. Limage que projetait lappareil sur le mur reprsentait lentre du bureau du Dr Sarton. La porte tait ouverte ; ctait une porte glissire, qui senfonait dans le mur en coulissant sur une rainure mtallique. Et l, dans la rainure mtallique, l, oui l, quelque chose brillait, et lon ne pouvait se tromper sur la nature de ce scintillement !... Je vais vous dire ce qui sest pass, reprit Baley. Cest en arrivant chez le Dr Sarton que vous avez laiss tomber vos lunettes. Vous deviez tre nerveux et je vous ai dj vu dans cet
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tat : vous tez alors vos lunettes et vous les essuyez. Cest ce que vous avez fait, mais, comme vos mains tremblaient, vous avez laiss tomber vos verres, et peut-tre mme avez-vous march dessus. Toujours est-il quils se sont casss, et, juste ce moment, la porte sest ouverte, laissant paraitre une silhouette que vous avez prise pour Daneel. Vous avez aussitt tir dessus, puis ramass en hte les dbris de vos lunettes, et pris la fuite. On a peu aprs trouv le corps, et, quand vous tes arriv, vous avez dcouvert que vous aviez tu, non pas Daneel, mais le pauvre Dr Sarton qui stait lev de grand matin. Pour son plus grand malheur, le savant avait cr Daneel son image, et, sans vos verres, vous navez pas pu, dans ltat de tension extrme o vous vous trouviez, les distinguer lun de lautre. Quant vous donner maintenant une preuve tangible de ce que je viens daffirmer, la voici ! Baley manipula encore un peu son petit appareil, sous les yeux terrifis dEnderby, cependant que R. Daneel demeurait impassible. Limage de la porte grossit, et bientt, il ny eut plus, sur le mur du bureau, que la rainure mtallique dans laquelle avait gliss cette porte. Ce scintillement dans la glissire, Daneel, par quoi est-il caus, votre avis ? Par deux petits morceaux de verre, rpliqua calmement le robot. Nous ny avions attach aucune importance. Il ne va plus en tre de mme maintenant ! Car ce sont des fragments de lentilles concaves. Vous pouvez mesurer leurs proprits optiques, et les comparer avec celles des lunettes que Enderby porte en ce moment mme ! Et ne vous avisez pas de les dtruire, monsieur le commissaire ! Ce disant, il se prcipita sur son chef et lui arracha ses lunettes. Un peu court de souffle, tant il tait boulevers, il les tendit R. Daneel, et dclara : Je crois que cela suffit prouver quil se trouvait chez le Dr Sarton plus tt quon ne le pensait, nest-ce pas ? Jen suis absolument convaincu, Elijah ! rpondit le robot. Et je maperois maintenant que la crbroanalyse du commissaire laquelle jai procd ma compltement tromp. Mon cher associ, je vous flicite !
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La montre de Baley marquait minuit : une nouvelle journe commenait. Julius Enderby baissa lentement la tte et lenfouit dans son coude repli. Les mots quil pronona rsonnrent dans la pice comme des gmissements : Je me suis tromp ! Ce fut... une erreur ! Je nai jamais eu... lintention... de le tuer ! Et soudain, il glissa de son sige et seffondra sur le parquet o il resta sans bouger, tout recroquevill. R. Daneel sagenouilla auprs de lui et dit Baley : Vous ne lui avez pas fait mal, jespre, Elijah ? Ah, que cest dommage ! Il nest pas mort, nest-ce pas ? Non. Seulement inconscient. Il va revenir lui. Le coup a t trop dur encaisser, jimagine ! Mais il le fallait, Daneel. Je ne pouvais pas agir autrement. Je ne possdais aucune preuve acceptable par un tribunal ; je navais que mes dductions logiques. Il a donc fallu que je le harcle sans rpit, pour briser petit petit sa rsistance et faire clater la vrit, en esprant quil finirait par seffondrer. Cest ce qui sest produit, Daneel. Vous venez de lentendre avouer, nest-ce pas ? Oui. Bon ! Mais noubliez pas que je vous ai promis que le succs de cette enqute ne causerait aucun tort Spacetown, et contribuerait au contraire la russite de son exprience. Par consquent... Mais attendez un peu ! Le voil qui revient lui ! Le commissaire principal fit entendre une sorte de rle ; puis ouvrit pniblement les yeux, et regarda fixement ses deux interlocuteurs. Monsieur le commissaire ! dit alors Baley. Mentendezvous ? Enderby fit avec indiffrence un signe de tte affirmatif. Parfait ! reprit Baley. Alors, voici ! Il y a quelque chose qui intresse les Spaciens bien plus que votre mise en jugement : cest votre collaboration luvre quils ont entreprise ! Quoi ?... Quoi ?... balbutia Enderby, dans les yeux duquel passa une lueur desprance.
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Vous devez tre une personnalit minente du mouvement mdivaliste new-yorkais, peut-tre de toute lorganisation quils ont mise sur pied dun bout lautre de la plante. Eh bien, arrangez-vous pour orienter le mouvement dans le sens de nouvelles colonisations. Vous voyez dans quel esprit il sagit de faire la propagande, nest-ce pas ? Retour la terre, daccord, mais la terre dautres plantes, etc. Je... je ne comprends pas ! murmura le commissaire principal. Cest ce que les Spaciens se sont donn pour but, et, si Dieu le veut, cest galement le but que je me propose, depuis un petit entretien fort instructif que jai eu avec le Dr Fastolfe. Ils dsirent plus que tout au monde atteindre cet objectif, et cest pour y travailler quils risquent constamment la mort, en venant sur la Terre et en y sjournant. Si le meurtre du Dr Sarton a pour rsultat de vous obliger orienter le Mdivalisme vers la renaissance de la colonisation galactique, les Spaciens considreront probablement que le sacrifice de leur compatriote na pas t inutile. Comprenez-vous maintenant ? Elijah a parfaitement raison, dit alors R. Daneel. Aideznous, monsieur le commissaire, et nous oublierons le pass ! Je vous parle en ce moment au nom du Dr Fastolfe et de tous mes compatriotes. Bien entendu, si vous consentez nous aider pour nous trahir ensuite, nous aurons toujours le droit de vous chtier pour votre crime. Je pense que vous comprenez galement cela, et je regrette sincrement dtre oblig de vous le prciser. Ainsi, je ne serai pas poursuivi ? demanda Enderby. Non, si vous nous aidez. Eh bien, cest entendu, jaccepte ! scria le commissaire, les yeux pleins de larmes. Je vais le faire ! Expliquez-leur que ce fut un accident, Daneel !... Un accident !... Jai fait ce que je croyais tre quelque chose de bien, dutile notre peuple !... Si vous nous aidez vraiment, dit alors Baley, vous accomplirez rellement une bonne et belle uvre ! La colonisation de lespace est lunique voie de salut pour la Terre. Vous vous en convaincrez vite, si vous y rflchissez sans prjug ni parti-pris. Si vous ny parvenez pas tout seul, prenez
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la peine den parler un peu avec le Dr Fastolfe. Et maintenant, commencez donc par nous aider en touffant laffaire R. Sammy. Appelez a un accident, ou tout ce que vous voudrez, mais quon nen parle plus ! Et rappelez-vous ceci, monsieur le commissaire ! ajouta-t-il en se levant. Je ne suis pas le seul connaitre la vrit ! Me supprimer entrainerait aussitt votre perte, car tout Spacetown est au courant ! Nous nous comprenons bien, nest-ce pas ? Inutile den dire plus, Elijah ! dit R. Daneel en sinterposant. Il est sincre et il nous aidera. La crbroanalyse le prouve de faon vidente. Parfait ! Dans ces conditions, je vais rentrer chez moi. Jai besoin de retrouver Jessie et Bentley, et de reprendre une existence normale. Et puis, jai aussi besoin de dormir ! Ditesmoi, Daneel, est-ce que vous resterez sur la Terre quand les Spaciens vont sen aller ? Je ne sais pas, dit le robot, on ne ma pas avis... Pourquoi me demandez-vous cela ? Baley se mordit la lvre et rpondit : Je naurais jamais pens quun jour je pourrais dire quelque chose de ce genre une crature telle que vous, Daneel. Mais voil : jai confiance en vous, et mme je vous admire. Je suis moi-mme trop g pour jamais songer quitter la Terre, mais quand on aura jet les bases de nouvelles coles dmigration, il y aura Bentley qui il faudra songer. Et si, un jour, Bentley et vous, vous pouvez travailler ensemble... Peut-tre ! rpliqua R. Daneel, toujours aussi impassible. Il se tourna vers Julius Enderby qui les observait tous deux, et dont le visage flasque commenait seulement reprendre quelque couleur. Mon cher Julius, lui dit-il, jai essay ces jours-ci de comprendre diverses remarques sur lesquelles Elijah a attir mon attention. Peut-tre suis-je sur la bonne voie, car voici que je viens de me rendre compte dune ralit qui ne mavait jamais encore frapp : il me semble moins juste et moins souhaitable de dtruire ce qui ne devrait pas exister autrement dit ce que vous appelez, vous, le mal que de transformer ce mal en ce que vous appelez le bien.
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Il hsita un peu, puis, comme sil semblait presque surpris des termes dont il se servait, il ajouta : Allez, et ne pchez plus ! Baley, soudain tout souriant, entrana R. Daneel vers la porte, et ils sen allrent tous deux, bras dessus bras dessous.

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