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Resumen

Control de la Corrosin

La corrosin ocurre debido a que los metales tienden a oxidarse cuando se encuentran en contacto con el agua, resultando en la formacin de slidos estables. La corrosin en los sistemas de distribucin de agua puede tener un impacto sobre la salud de los consumidores, los costos del tratamiento de agua y en la apariencia del agua final.

Varios mtodos pueden ser utilizados para diagnosticar, evaluar y controlar los problemas de la corrosin. Las tcnicas para controlarla incluyen consideraciones en el diseo de los sistemas de distribucin y su fontanera, modificaciones de calidad de agua, inhibidores de corrosin, proteccin catdica, capas y revestimientos.

La Corrosin Puede causar Problemas en el Sistema


Qu problemas causa la corrosin?
La corrosin puede causar altos costos para el sistema del agua, debido a problemas con:

Los siguientes eventos y mediciones pueden indicar problemas potenciales de corrosin en el sistema de agua:

Cmo se diagnostica y evala la corrosin?

Disminucin de la capacidad de bombeo, causada por dimetros de tuberas pequeos debido a depsitos de corrosin; Disminucin de la produccin de agua causada por los orificios de la corrosin en el sistema, lo cual reduce la presin del agua e incrementa la cantidad de agua final requerida para suministrar un galn de agua al punto de consumo; Dao del agua en el sistema causado por los derrames relacionados a la corrosin; Alta frecuencia de reemplazo de los calentadores de agua, radiadores, vlvulas, tuberas y medidores debido a los daos de corrosin; y Reclamos de consumidores sobre problemas por el color del agua, manchas y sabor.

ndices de corrosin: la corrosin causada por la falta de deposicin de carbonato de calcio en el sistema puede ser estimada usando ndices derivados por las medidas de la calidad del agua. El ndice de Saturacin Langelier (ISL) es la medida ms comnmente usada y es igual al pH del agua menos el pH de saturacin (ISL=pHaguapHsaturacin). El pH de saturacin se refiere al punto de saturacin del carbonato de calcio del agua (ej. El punto donde el carbonato de calcio no es ni disuelto ni depositado). El pH de saturacin depende de varios factores, tales como la concentracin de calcio en el agua, alcalinidad, temperatura, pH y presencia de otros slidos disueltos como cloruros y sulfatos. Un valor de ISL negativo indica problemas potenciales de corrosin. Muestreo y anlisis qumico: El potencial por corrosin puede incluso ser determinado realizando un programa de muestreo qumico. El agua con un bajo pH (menos que 6) tiende

Reclamos de consumidores: Muchas veces, los reclamos de los consumidores se deben al sabor u olor del agua, siendo esta la primera indicacin de problemas de corrosin. Los investigadores necesitan examinar los materiales utilizados en la construccin del sistema de distribucin y en las tuberas de las reas de los reclamos. (Ver tabla en la pgina 4)

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uno

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a ser ms corrosiva. Elevadas temperaturas del agua y slidos totales disueltos tambin pueden indicar corrosin.

Examinacin de las tuberas: La presencia de precipitados en su superficie (coating) y las condiciones internas de las superficies de las tuberas pueden ser determinadas por una simple observacin. Los exmenes qumicos pueden determinar la composicin de la formacin de precipitados en la superficie de la tubera, como la proporcin del carbonato de calcio, el cual protege las tuberas del oxgeno disuelto y as reduce la corrosin.

Cmo se puede reducir la corrosin del sistema?

Eliminacin de conexin a tierra de los circuitos elctricos del sistema, lo cual incrementa el potencial de corrosin.

Puede el diseo afectar el potencial de corrosin?

En muchos casos, la corrosin puede ser reducida con una seleccin apropiada de materiales del sistema de tuberas de distribucin y teniendo un buen diseo de ingeniera. Por ejemplo, los sistemas de distribucin de agua diseados para operar con bajos niveles de flujo tendrn turbulencia reducida y por lo tanto, una erosin disminuida de las capas protectoras. Adicionalmente, algunos materiales de tuberas son ms resistentes a la corrosin en ambientes especficos que otros. Finalmente, los materiales de tuberas compatibles deben ser utilizados a travs del sistema para evitar la corrosin electroltica.

Otras medidas que ayudan a minimizar la corrosin en los sistemas incluyen:

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Uso slo de tuberas libres de plomo, forros y componentes; Seleccionar una forma y geometra apropiada del sistema para evitar callejones sin salida y reas estancadas; Evitar vueltas agudas y codos en los sistemas de caeras y distribucin; Proveer un adecuado drenaje (vaciado) del sistema; Seleccionar el apropiado grosor del metal de la tubera, basado en el flujo del sistema y parmetros de diseo; Evitar el uso de soldadura en el sitio sin reemplazar el revestimiento de la tubera; Reducir la tensin mecnica, como flexin de las tuberas y el fenmeno de golpe de ariete del agua (oscilaciones de presin hidrulica). Evitar una distribucin de calor desigual en el sistema, suministrando una adecuada proteccin e aislamiento de las tuberas; Proveer un acceso fcil para la inspeccin, mantenimiento y reemplazo de partes del sistema; y

Ajuste del pH: Los operadores pueden promover la formacin de una capa de precipitados de carbonato de calcio en la superficie del metal de la plomera ajustando el pH, alcalinidad y niveles de calcio. La formacin de precipitados de carbonato de calcio en la superficie (scale) ocurre cuando el agua se encuentra sobresaturada con carbonato de calcio. (Debajo del punto de saturacin, el carbonato de calcio se redisolver; al punto de saturacin, el carbonato de calcio no es ni precipitado ni disuelto. Ver la seccin ndices de corrosin. El punto de saturacin de cualquier fuente de agua en particular depende de la concentracin de iones de calcio, alcalinidad, temperatura, pH y la presencia de otros materiales disueltos, como fosfatos, sulfatos y algunos restos de metales. Es importante sealar que los niveles convenientes de pH para el control de la corrosin pueden no ser ptimos para otros procesos de tratamiento del agua, como la coagulacin y la desinfeccin. Para evitar este conflicto, el nivel de pH debe ser ajustado para el control de la corrosin previamente a la distribucin del agua y despus que otros requerimientos del tratamiento del agua hayan sido satisfechos.

La corrosin en el sistema puede ser reducida cambiando las caractersticas del agua, tales como ajustando el pH y la alcalinidad; suavizando el agua con cal; y cambiando el nivel de oxgeno disuelto (aunque, este no es un mtodo comn de control). Cualquier programa de ajuste de la corrosin debe incluir monitoreo. Esto permite modificar las dosis de acuerdo a como cambien las caractersticas del agua con el tiempo.

Ablandamiento con cal: El ablandamiento con cal (en el cual cuando las cenizas de soda son requeridas en adicin a la cal, es algunas veces conocido como ablandamiento con cal de soda) afecta la solubilidad del plomo cambiando el pH del agua y los niveles de carbonato. Los iones de hidrxido se encuentran por lo tanto presentes y decrecen la solubilidad del metal promoviendo la formacin de slidos bsicos de carbonato que "apaciguan" o protegen la superficie de la tubera. El utilizar el ablandamiento con cal para ajustar el pH y la alcalinidad es un mtodo efectivo para controlar la corrosin del plomo. Sin embrago, la calidad ptima del agua para el

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Tecnologa en Breve Control de la Corrosin

Niveles de oxgeno disuelto: La presencia excesiva de oxgeno disuelto aumenta la actividad corrosiva del agua. El nivel ptimo de oxgeno disuelto para el control de la corrosin es de 0.5 a 2.0 partes por milln. Sin embargo, retirar el oxgeno del agua no es prctico debido al costo. Por lo tanto, la estrategia ms razonable para minimizar la presencia del oxgeno es:

control de la corrosin puede no coincidir con la reduccin ptima de la dureza del agua. Por lo tanto, para conseguir un tratamiento de agua atinado y comprensivo, el operador debe equilibrar la dureza del agua, los niveles de carbonato, pH y alcalinidad, as como el potencial de corrosin.

Acerca del uso de los Inhibidores de Corrosin

Excluir el proceso de aeracin del tratamiento de agua subterrnea, Incrementar el ablandamiento con cal, Extender los periodos de detencin de las agua tratadas en los tanques de almacenamiento, y Usar el tamao correcto de bombas de agua en la planta de tratamiento para minimizar la introduccin del aire durante el bombeo.

Silicatos: La efectividad de los silicatos de sodio depende de ambos, pH y concentracin del carbonato. Los silicatos de sodio son particularmente efectivos para sistemas con altas velocidades de agua, baja dureza, baja alcalinidad y un pH menor de 8.4. Tpicamente, las dosis de silicato de sodio para un mantenimiento de la proteccin (coating) fluctan entre 2 a 12 miligramos por litro. Tambin ofrecen ventajas en sistemas de agua caliente debido a su estabilidad qumica, a diferencia de muchos fosfatos.

bimetlicos. El zinc aadido en conjunto con polifosfatos, ortofosfatos o fosfatos vtreos, pueden ayudar a inhibir la corrosin en algunos casos.

Antes de instalar alguna tecnologa para suministrar inhibidores de corrosin, se deben probar varios mtodos o agentes en un medio ambiente de laboratorio para determinar el mejor inhibidor y la concentracin para cada sistema.

La proteccin catdica es una opcin?

Los inhibidores de corrosin hacen que se formen capas protectoras en las tuberas. Aunque estas reducen la corrosin, no pueden contrarrestarla totalmente. Por lo tanto, el xito de cualquier inhibidor de corrosin depende de la habilidad del operador del agua en: Aplicar el doble y el triple de la dosis de diseo del inhibidor durante las aplicaciones iniciales para construir una capa base protectora que prevenga picaduras; (Ntese que las capas iniciales tpicamente toman varias semanas para formarse.) Mantener dosis del inhibidor continuas y suficientemente altas para prevenir la redisolucin de la capa protectora; y Alcanzar un flujo de agua constante sobre las superficies metlicas del sistema para permitir una aplicacin continua del inhibidor.

Existen varios inhibidores de corrosin comercialmente disponibles que pueden ser aplicados con sistemas qumicos de alimentacin normales. Entre los ms comnmente usados por fuentes de agua potable son los fosfatos inorgnicos, los silicatos de sodio y las mezclas de fosfatos y silicatos. Fosfatos inorgnicos: Los fosfatos inorgnicos inhibidores de corrosin incluyen polifosfatos, ortofosfatos, fosfatos vtreos y fosfatos
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La corrosin metlica ocurre cuando el contacto entre un metal y una solucin elctricamente conductiva produce un flujo de electrones (o corriente) desde el metal hacia la solucin. Los electrones dejados por el metal hacen que el metal se corroa en vez de quedarse en su forma metlica pura. La proteccin catdica paraliza esta corriente sobrecargndola con una fuente de poder externa ms fuerte. Los electrones proporcionados por la fuente externa de poder previenen al metal de perder electrones, forzndolo a ser ctodo, el cul entonces resistir la corrosin, en oposicin al nodo que no resistira. Existen dos mtodos bsicos de aplicar proteccin catdica. Un mtodo utiliza electrodos inertes, como hierro fundido alto en silicio o grafito, los cuales son cargados por una fuente externa de la corriente directa. La corriente tomada de los electrodos inertes los fuerza a actuar como nodos, as se minimiza la posibilidad de que la superficie del metal protegida se convierta en nodo y se corroa. El segundo

La proteccin catdica es un mtodo elctrico para prevenir la corrosin de las estructuras metlicas. Sin embargo, este es un control caro de corrosin y no es prctico o efectivo parar proteger el sistema completo de agua. Es usado primordialmente para proteger los tanques de almacenamiento de agua. Una limitacin de la proteccin catdica es que es prcticamente imposible para la proteccin catdica llegar abajo de los orificios, grietas o esquinas internas.

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Reclamos Tpicos sobre la Calidad del Agua que Pueden Deberse a la Corrosin
Reclamos de Clientes
Accesorios y lavadero de color rojo o pardo-rojizo Manchas azuladas en los accesorios Agua de color negro

Causa Posible
Corrosin de las tuberas de hierro o presencia de hierro natural en el agua cruda Corrosin de las lneas de cobre Corrosin de sulfuro en las lneas de cobre o hierro; o precipitaciones del manganeso natural Subproductos de la actividad microbiana Excesiva deposicin de precipitados en las superficies, tubrculo (formado por la corrosin de las picaduras), derrame en los sistemas por picaduras u otro tipo de corrosin Acumulacin de depsitos de minerales en el sistema de agua caliente (puede ser reducida instalando termostatos bajo 60 C [140 F] Deterioro rpido de las tuberas por picaduras u otro tipo de corrosin

Mal gusto y/u olor Prdida de presin

Inexistencia de agua caliente

Vida til corta de la caera domstica

Fuente: Agencia Americana de Proteccin del Medio ambiente

mtodo utiliza un nodo sacrificatorio. Los nodos de magnesio o zinc producen un accin galvnica con el hierro, entonces, los nodos son sacrificados (o sufren corrosin), mientras que la estructura del hierro es conectada y protegida.

Las tuberas comerciales con capas y revestimiento son efectivas?

El mtodo prcticamente universal para reducir la corrosin de la tubera requiere revestir las paredes de la tubera con una capa protectora. Estos revestimientos son usualmente aplicados mecnicamente ya sea cuando la tubera es manufacturada o recubierta en el lugar, antes de ser instalada. Algunos revestimientos pueden ser aplicados an despus que la tubera est en servicio, pero este mtodo es mucho ms costoso.

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Las aplicaciones mecnicas de capas de proteccin y revestimientos difieren para las tuberas y para los tanques de almacenamiento de agua. Los tipos ms comunes de revestimiento de tuberas incluyen esmaltes de alquitrn de carbn, pinturas epxicas, mortero de cemento y polietileno.

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La informacin de este boletn ha sido obtenida de tres fuentes principales: Technologies for Upgrading Existing or Designing New Drinking Water Treatment Facilities, EPA/625/4-89/023; Corrosion Manual for Internal Corrosion of Water Distribution Systems EPA/570/9-84/001; y Corrosion in Potable Water Supplies EPA/570/983/013. Todos estos documentos son gratuitos y pueden ser solicitados por la Oficina de Investigacin y Desarrollo de la Agencia Americana de Proteccin del Medioambiente (EPA) llamando al (513) 569-7562.

Dnde puedo encontrar mayor informacin?

Los tanques de almacenamiento de agua se revisten comnmente para proteger a las paredes internas del tanque de la corrosin. Los tipos ms comunes de capas y revestimientos de tanques de almacenamiento de agua incluyen pinturas y esmaltes de alquitrn de carbn, vinilos y epxidos.

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