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CARACTERSTICAS GENERALES DEL REINO PLANTAE O VEGETAL

Vegetal o planta, cualquier miembro del reino vegetal o reino plantas (plantae) formado por especies conocidas de musgos, hepticas, helechos, plantas herbceas y leosas, arbustos, trepadoras, rboles y otras formas de vida que cubren la tierra y viven tambin en el agua. El tamao y la complejidad de los vegetales son muy variables; este reino engloba desde pequeos musgos no vasculares, que necesitan estar en contacto directo con el agua, hasta gigantescas secuoyas los mayores organismos vivientes capaces, con su sistema radicular, de elevar agua y compuestos minerales hasta ms de cien metros de altura. DIFERENCIACIN DE OTROS REINOS Los vegetales son organismos eucariticos y auttrofos, es decir estn constituidos por clulas que poseen membrana nuclear y organelas celulares especificas, entre las cuales se encuentran las que permiten que el organismo elabore su propio alimento, transformando la energa de la luz solar en energa qumica. La clula vegetal tpica presenta, por fuera de la membrana plasmtica, la pared celular, compuesta fundamentalmente por celulosa. Le confiere la forma a la clula, cubrindola a modo de exoesqueleto (esqueleto externo), le da la textura a cada tejido, siendo el componente que le otorga proteccin y sostn a la planta. Tambin presentan plasmodesmos que son conexiones citoplasmticas que permiten la circulacin directa de las sustancias del citoplasma de una clula a otra. Otra caracterstica tpica de la clula vegetal es la presencia de plastidos, los cuales pueden ser pigmentados (cloroplastos y cromoplastos) o no pigmentados (leucoplastos). La clorofila es el pigmento fundamental de los cloroplastos, mientras que los carotenos dan la coloracin rojiza o anaranjada de los cromoplastos. Dentro de los plastidos no pigmentados se encuentran los oleoplastos, que almacenan grasas (lpidos) y los amiloplastos, que almacenan almidn. Los cloroplastos son orgnulos rodeados por dos membranas, atrapan la energa electromagntica derivada de la luz solar y la convierten en energa qumica mediante la fotosntesis, utilizando despus dicha energa para sintetizar azcares a partir del CO 2. Una gran vacuola central es exclusiva de los vegetales tambin. Constituye el depsito de agua y de varias sustancias qumicas, tanto de desecho como de almacenamiento. La presin ejercida por el agua de la vacuola se denomina presin de turgencia y contribuye a mantener la rigidez de la clula.

TEJIDOS VEGETALES La estructura bsica de la clula vegetal y sus elementos presenta muchas variantes. Los tipos de clulas similares se organizan en unidades estructurales y funcionales llamadas tejidos que constituyen el conjunto de la planta; stos tienen puntos de crecimiento formados por clulas en divisin activa en los cuales se forman clulas y tejidos nuevos. los puntos de crecimiento, llamados meristemos, se encuentran en los extremos apicales de los tallos y las races (meristemos apicales), donde causan el crecimiento primario de los vegetales, y en las paredes de tallos y races (meristemo laterales), donde inducen el crecimiento secundario. En las plantas vasculares se reconocen tres grandes sistemas tisulares: drmico, vascular y fundamental. El tejido drmico est formado por la epidermis o capa externa del cuerpo de la planta. Constituye la piel que cubre hojas, flores, races, frutos y semillas. En la epidermis puede haber estomas, unas aberturas a travs de las cuales la planta intercambia gases con la atmsfera. La epidermis est revestida por una pelcula de cera llamada cutcula; es impermeable, y su funcin es reducir la prdida de agua por evaporacin a travs de la superficie de la planta. El tejido vascular es el encargado del transporte en el vegetal. Hay dos clases de tejido vascular: el xilema, encargado de conducir agua, nutrientes y minerales disueltos, y el floema, que transporta alimentos. El xilema tambin almacena nutrientes y contribuye a sujetar la planta. El tejido fundamental comprende la parte principal del cuerpo de la planta. Las plantas tienen tres tipos de tejido fundamental. El primero, llamado parnquima, est distribuido por toda la planta, est vivo y mantiene la capacidad de divisin celular durante la madurez. En general, las clulas del parnquima se encargan de: fotosntesis, almacenamiento, secrecin y cicatrizacin de heridas. La colnquima es el segundo tipo de tejido fundamental; acta como tejido de sostn en las partes jvenes de las plantas que se encuentran en fase de crecimiento activo. El esclernquima, el tercer tipo de tejido, se encarga de sujetar y reforzar las partes de la planta que han terminado de crecer.

ORGANOS VEGETALES El cuerpo de toda planta vascular est organizado en tres tipos generales de rganos: races, tallos y hojas. Estos contienen a su vez los tres tipos de tejidos que acaban de describirse, pero se diferencian por la forma en que se especializan las clulas para desempear distintas funciones. RAICES. La funcin de las races es sujetar la planta al sustrato y absorber agua y elementos minerales. Por tanto, las races suelen ser subterrneas y crecer hacia abajo, en el sentido de la

fuerza gravitatoria, es decir, tienen un geotropismo positivo. La epidermis est cubierta de pelos radicales, que son proyecciones de las clulas epidrmicas que aumentan la superficie de la raz y se encargan de absorber agua y nutrientes. En su interior, las races estn formadas en su mayor parte por xilema y floema, aunque en muchos casos estn muy modificadas para desempear funciones especiales. As, algunas son importantes rganos de almacenamiento, como sucede en la remolacha, la zanahoria o el rbano; estas races son ricas en tejido parenquimatoso. TALLOS. Los tallos suelen encontrarse por encima del suelo, crecen hacia arriba y llevan hojas dispuestas de manera regular en nudos formados a lo largo del propio tallo. La porcin comprendida entre dos nudos se llama entrenudo. Los tallos son ms variables en aspecto externo y estructura interna que las races, pero tambin estn formados por los tres tipos de tejidos conocidos y tienen varias caractersticas comunes. El tejido vascular se agrupa en haces que recorren el tallo longitudinalmente, y forma una red continua con el tejido vascular de hojas y races. La corteza que comprende tambin el floema acta como cubierta externa protectora, que evita lesiones y prdida de agua. HOJAS. Las hojas son los principales rganos fotosintticos de casi todas las plantas. Suelen ser lminas planas con un tejido interior llamado mesofilo que en su mayor parte es de naturaleza parenquimtica. El mesofilo est limitado por las caras superior e inferior del limbo foliar, revestido de tejido epidrmico. Recorre el mesofilo una red vascular que proporciona agua a las clulas y conduce los productos nutritivos de la fotosntesis a otras partes de la planta. Hay muchas clases de hojas especializadas. Algunas se modifican y adoptan la forma de espinas que protegen a la planta de los depredadores.. A veces las hojas adoptan colores luminosos y forma petaloidea para atraer a los insectos polinizadores hacia las flores, pequeas y poco atractivas. Las hojas ms modificadas son las flores; en efecto, todas las piezas florales carpelos, estambres, ptalos y spalos son hojas modificadas que se encargan de la reproduccin.