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5. Mthodes danalyse macroconomique la question pourquoi travaillons nous ? Jean Fourastirpondait : pour satisfaire des besoins.

ns. Ainsi la production est destine la consommation cense satisfaire les besoins ressentis et exprims par les hommes confronts la raret. Si lconomiste dcide dtudier la consommation il peut le faire de deux manires trs diffrentes.

Il peut sefforcer de comprendre pourquoi un individu est daccord pour acheter une quantit donne dun produit un prix donn. Pour ce faire il doit runir des informations portant sur les gots de lindividu concernant ce produit et les autres (prfrences), ses ressources (revenu disponible), le prix du produit et aussi celui des autres produits. En prenant sa dcision il doit comparer la satisfaction quil retirera de sa consommation celle laquelle il renonce en utilisant ainsi son revenu. Chaque dcision a en effet un cot dopportunit qui nest rien dautre que le constat suivant : [marron]choisir cest exclure[/marron]. La microconomie est une thorie de la dcision.

Mais lconomiste peut aussi aborder la question autrement en utilisant des informations enregistres par les statisticiens au plan national. Il considre alors quil nest pas essentiel de comprendre pourquoi tel ou tel individu consomme telle ou telle quantit de tel ou tel produit. En revanche il veut savoir quels sont les causes du ralentissement des dpenses de consommation entranant des fermetures dentreprises. Disposant des donnes portant sur le revenu, les prlvements obligatoires, les prestations sociales, les taux dintrt, le rythme de linflation, les cours boursiers, la valeur des biens immobiliers possds, les anticipations... il peut chercher lier ces diffrentes variables la consommation des mnages. Il construit alors une fonction de consommation : la valeur de la consommation finale devient une variable dtermine par le niveau des variables dterminantes voques ci-dessus. Certaines jouent un rle essentiel, dautres nont pas ou peu deffet. La macroconomie traite des relations qui sont tablies statistiquement entre des grandeurs correspondant des concepts comptables.

Parce que la microconomie sintresse aux comportements et la macroconomie aux donnes globales, on considre souvent que ce qui les distingue cest le niveau danalyse : la micro concernerait les agents individuels (les mnages, les entreprises) alors que la macro sintresserait aux questionsimpliquant lensemble des agents et en particulier ltat. Cest vrai mais cest une approche rductrice parce que par exemple, il existe une analyse

microconomique de lquilibre gnral (ensemble des marchs et des agents) ou de lintervention de ltat. Essayons daller un peu plus loin.

Deux logiques deux domaines danalyse La logique du circuit va identifier des ples (des catgories dagents) entre lesquels on va tudier la circulation squentielle ou simultane de flux de valeurs (des oprations) et les conditions dajustement ou de dsajustement de ces flux (par exemple lgalisation de lpargne linvestissement). Lanalyse de circuit sintresse des flux en valeur combinant des quantits et des prix unitaires, la dcomposition selon ces deux lments doit ensuite tre prcise. La logique du march est centre sur lchange un moment donn. Elle cherche davantage identifier ceux qui participent lchange en se rendant sur les diffrents marchs et tudier les processus dquilibre ou de dsquilibre sur ceux-ci. Il sagit apprhender sparment les prix unitaires des biens changs et les quantits changes Cest pour cela que lon dit souvent que lanalyse de march est une thorie des prix, linverse de lanalyse de circuit.

Microconomie La microconomie est une analyse thorique des comportements des agents (consommateurs et producteurs). Cest une [marron]thorie de la dcision[/marron] (praxologie) ce qui implique une dfinition : - des attentes (objectifs) des agents - des moyens qui sont leur disposition (environnement et contraintes de raret) - dune rgle de comportement (rationalit conomique) Les comportements doivent tre confronts ce qui implique dtudier les modalits de la coordination : - par le march - par une ou des institutions (entreprise, tat) Lanalyse microconomique suit une mthode gnrale : lanalyse des choix sous contrainte (s). lorigine (dernier quart du XIXe sicle), le calcul diffrentiel permet la recherche dun

optimum sous contrainte (s) ; actuellement et de plus en plus, la thorie des jeux permet dintroduire lincertitude [1] dans la thorie des choix. Dans sa forme initiale la microconomie enseigne dans les cycles basiques de formation a trois caractristiques principales : - un haut degr dabstraction parce quil est trs difficile de dcrire la totalit du rel par un systme dquations - un traitement rducteur du temps (raisonnement atemporel le plus souvent, statique) - une analyse ncessairement partielle puisquelle traite dun aspect spcifique en considrant que lenvironnement est stable. Les dveloppements thoriques ont permis de dpasser les deux derniers caractres mais au prix dune formalisation de plus en plus complexe.

La macroconomie La macroconomie est une analyse thorique des relations statistiques entre des grandeurs conomiques mesurables (dpenses de consommation pour lensemble des agents et revenu disponible dans lconomie). Cest un outil permettant de dcrire le fonctionnement global dune conomie partir dun systme denregistrement comptable : - les comportements individuels nont pas tre expliqus cest leur manifestation qui est prise en compte par agrgation - les conclusions sont des outils de dcision en particulier pour la politique conomique Le problme de la coordination disparat et laisse la place celui de la cohrence : - le circuit doit tre boucl - il peut tre influenc (politique conomique) Lanalyse macroconomique suit une mthode gnrale : la construction dun circuit conomique. lorigine (les annes 30 70), une rupture totale est opre avec lanalyse microconomique le circuit remplace le march, et les comportements individuels sont remplacs par des fonctions globales (fonction de consommation, dinvestissement...) liant des variables (le revenu national et la consommation des mnages...). Depuis, les macroconomistes se sont efforcs de retrouver les fondements microconomiques de la macroconomie. Il sagit alors de justifier la forme des

fonctions macroconomiques retenues (pourquoi la consommation des mnages est-elle


proportionnelle au revenu national ?). Lanalyse macroconomique a quatre caractristiques principales : - elle utilise des systmes de comptes nationaux (SEC 95) et des modles (maquettes des relations conomiques) - elle prend en compte une priode danalyse avec un dbut et une fin permettant ainsi une analyse qualifie comme statique comparative (on compare deux tats de lconomie avant/aprs) ou dynamique (on suit les tats de lconomie en continu) - elle permet des exercices de simulation et de prvisions pour intgrer les changements de lenvironnement.

Opposition de mthodes ou de paradigmes ?

La microconomie sinscrit videmment dans le champ de lindividualisme mthodologique [3]. Ltude du comportement individuel, dans une perspective comprhensive, permet de dboucher sur le fonctionnement global du systme par des oprations dagrgation des comportements individuels. Dans ces conditions, si la macroconomie existe elle nest rien dautre quune des applications possibles de la microconomie par extension du champ, par changement de lhorizon de lanalyse. Un systme organis est toujours laddition de ses diffrentes composantes : [marron]le tout est la somme des parties[/marron]. Les entits globales construites hors de lindividualisme mthodologique ne peuvent pas tre dotes dune capacit daction : cest lhomme qui fait le systme. Mais... ... si le tout nest pas la somme des parties, si lhomme est un individu social, ltude dun systme ne peut tre conduite partir du seul comportement des agents. Ces derniers sont dailleurs dtermins en partie, par le fonctionnement mme du systme. Adopter cette perspective, conduit commencer par la macro avant ventuellement daborder la micro.

Notes [1] Depuis Frank Knight on oppose l[marron]incertitude[/marron] au [marron]risque[/marron]. Le risque est probabilisable, lincertitude ne lest pas. Ainsi le calcul conomique est possible dans une situation risque, il ne lest pas face lincertitude. [2] Un paradigme est une reprsentation du monde, une manire de voir les choses, un modle cohrent dexplication du monde qui repose sur une base dfinie. Cest un modle thorique de pense qui rpond un systme de valeur. [3] L individualisme mthodologique est une conception densemble des sciences sociales, qui se dnit par trois postulats : - tout phnomne social rsulte de la combinaison dactions, de croyances ou dattitudes individuelles (lanalyse consiste comprendre le pourquoi des actions, des croyances ou des attitudes individuelles) - comprendre les actions de lacteur individuel, cest en reconstruire le sens quelles ont pour lui - lacteur adhre une croyance, ou entreprend une action parce quelle a du sens pour lui. Pour aller plus loin vous pouvez lire larticle contenant cet extrait.