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Avec deux porte-avions naturels (La Runion et Mayotte), les FAZSOI (forces armes de la zone sud de l'ocan Indien),

regroupant une quarantaine d'units tailles au plus prs - rforme oblige -, doivent se prparer tout, ou presque: de l'immigration illgale aux actes de piraterie, en passant par les catastrophes naturelles.
Texte: Jean-Marc TANGUY Photos (sauf mention) : DLEM et SIRPA-Terre
Le gnral Jean-Marc Nbout, ancien patron de la brigade des forces spciales Terre (BFST), est le patron des FAZSOI depuis l't 2009. Il tait aussi et surtout chef de BOI du 2e RPIMa dans les annes 90; il connat donc l'outil qui faut resculpter, dsormais, avec les impratifs de la Revue gnrale des politiques publiques (RGPP), du Livre blanc et la perspective nouvelle des bases de dfense. Seulement, un effectif brut n'est pas tout. Loin de la mtropole, rparties sur deux les principales, La Runion et Mayotte, nos forces doivent pouvoir traiter un spectre trs large de situations, comme l'actualit rcente le dmontre: le traitement du chikungunya, l'ventualit rcurrente d'une RESEVAC pour les 25000 Franais ou binationaux de Madagascar (mais aussi les 9500 de Maurice et les 7000 en Afrique du Sud...), les catastrophes naturelles (ruption volcanique, tempte...), tout en gardant un il sur une zone conomique

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exclusive (ZEE) de 2,4 millions de km2 (un quart de la ZEE franaise totale). Et il ne faut rien exclure, y compris l'apparent absurde du moment, qui peut devenir l'actualit du lendemain: on le voit, par exemple, avec le dport des zones d'action des pirates somaliens vers les Seychelles, ou dans le dbouch du canal du Mozambique. Ceci, tout en animant le dialogue de la coopration militaire rgionale et

l'entranement des forces, lesquelles doivent rester au top - ce titre, le 2e RPIMa a particip, au printemps, l'exercice Amiti, Djibouti. D'abord parce qu'elles peuvent tre amenes intervenir, en premier rideau, dans une opration purement militaire. Ensuite parce que les personnels qui y sont affects, en mission de courte dure (MCD) ou pas, retrouveront, tt ou tard, un cycle de projection en OPEX, sur des thtres.

Le 2e RPIMa est l'lment de combat terrestre La Runion, et le dtachement de Lgion trangre Mayotte (DLEM) incarne notre prsence dans ce dpartement d'outre-mer. Un troisime plot fait flotter nos couleurs dans les les Eparses sur un arc pousant le canal du Mozambique et Madagascar. En surface, une faune riche et une flore luxuriante, que la France entend continuer protger. Sous cette surface,

25 ans cette anne


Le commandement des FAZSOI va fter cette anne ses 25 ans. Sa filiation remonte 1895, avec la mise sur pied d'un commandement en chef des troupes de Madagascar, puis en 1943, du commandement suprieur des forces armes de Madagascar et dpendances. En 1965, on cre un commandement suprieur des forces franaises du sud de l'ocan Indien, avant l'actuel commandement. Les FAZSOI sont commandes par un gnral (de brigade, en gnral) directement en prise avec le CEMA, et regroupent 2 250 personnes. Non compris dans ces effectifs figurent un millier de gendarmes et 1190 ressortissants du SMA, 950 La Runion et 240 Mayotte. Hors tat-major et directions interarmes, les FASOI se rpartissent entre 860 ressortissants de l'arme de terre (600 au 2e RPIMa, 260 au DLEM), 280 de l'arme de l'air et 600 de la marine.

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Ci-contre et ci-dessous. FRF2 et LRAC: mme avec les moyens du bord, et un format compact, le DLEM a quelques arguments de feu faire valoir.

nous dit le rcent Livre bleu, les Eparses recleraient aussi de potentielles rserves d'hydrocarbures. On ne prsente plus le 2e RPIMa, bas Pierrefonds, dans le sud de l'le : comme le 1er RPIMa, il est l'hritier des SAS franais forms en Grande-Bretagne pendant la Seconde Guerre mondiale. Il mobilise 600 militaires, en sept compagnies, dont trois d'infanterie. Cette force d'intervention est constitue par une compagnie parachutiste, forme de permanents, et de deux compagnies Proterre, deux sections de combat; et, il ne faut pas l'oublier, d'une compagnie dite compagnie Bourbon de 150 rservistes environ. Le 2e RPIMa doit pouvoir assurer tout le spectre de missions de la zone : RESEVAC, missions de prsence dans les les Eparses ( Juan-de-Nova et Europa), participation des missions de soutien aux populations... Et, s'il le fallait, des missions de haute intensit, comme ce fut le cas il y a quinze ans pour s'emparer de mercenaires franais aux Comores, dans une opration d'ensemble qui avait engag le COS et le GIGN. Le rgiment dispose de sa zone de saut proximit, entre Les Avirons et Saint-Louis.
Page prcdente, en bas. Le DLEM est la plus petite unit de Lgion. Les traditions y sont cependant trs vivaces, et les personnages, hauts en couleur, comme ces pionniers.

Ci-dessus. La marine sort un de ses P400, La Rieuse, pour scuriser un largage en mer du 2e RPIMa, en mai 2009. (Photo Stphane Bommert) Ci-contre. La frgate de surveillance Floral quai, au port des Galets. Ces navires, mis en service au dbut des annes 90, sont parfaitement adapts aux oprations de la zone, avec des capacits de dploiements de commandos Marine, etl'emport, en permanence, d'un hlicoptre de la flottille 36F. (Photo Stphane Bommert)

Le Transall de l'ETOM largue le 2 RPIMa et le groupe d'assaut la mer (GAM) dans la baie de Saint-Paul. Le rgiment avait notamment t mis profit lors des oprations de capture de Bob Denard, en 1995. Le chef de son BOI en tait alors l'actuel patron des FAZSOI, le gnral Nbout. (Photo Stphane Bommert)

sections de combat d'infanterie et une section commando d'appui l'engagement (SCAE). Cette SCAE compte un groupe d'assaut la mer (GAM), un groupe commando parachutiste (GCP) et un groupe d'clairage et de reconnaissance (GER). Par son quipement, ce cur d'intervention n'affichait que des capacits limites. Le patron des FAZSOI nous a rvl, lors de notre passage La Runion, la mise sur pied d'une compagnie d'appui. Qui, peu de choses prs, compensera la perte d'effectifs parallle constate chez les aviateurs.

L'arme de l'air ampute, mais jusqu'o? Jusqu'alors, l'arme trois \a compagnie TAP l'air dployait sur l'aroport se rpartit en de
international une base arienne constitue de deux avions de transport d'assaut Transall et de deux hlicoptres Fennec. La rforme a annonc la disparition de cette base arienne, et ce qu'il en subsistera-un dtachement arien - n'est pas trs clair. Les Fennec seront de toute vidence remplacs par un surcrot de moyens hliports apports par le ministre de l'Intrieur, mais ce sujet, tranch par la nouvelle carte militaire et la Revue gnrale des politiques publiques, pitine. Le ministre de l'Intrieur tardant investir les deniers idoines.

II faudrait au moins un deuxime EC145 pour les gendarmes. Tandis que les mmes gendarmes profiteraient de l'aubaine pour implanter un autre EC145 Mayotte, en remplacement de l'actuel Ecureuil. Le statut des Transall ne semble pas tranch, court terme. Car leur prsence La Runion rpondait des impratifs clairs: tre capable de rpondre, sous un dlai trs court, une vacuation de ressortissants Madagascar, tout en ravitaillant les les Eparses et en permettant au 2e RPIMa de conserver sa capacit parachutiste. Ceci, tout en effectuant les liaisons avec Mayotte, en tant aussi capable de raliser des largages de chanes SAR pour d'ventuels naufrags. Pour le dire encore plus clairement, ces avions sont donc les moyens militaires parmi ceux qui servent le plus les oprations dans la zone. C'est l'vidence, avec deux les majeures et un archipel d'lots... Les pistes, en corail compact, y sont particulirement courtes (celle de Tromelin fait 1100 mtres, les autres, 1 300), et les filaos, parfois trs hauts, comme Juan-deNova: y atterrir demande des savoir-faire particuliers aux quipages. Ce qui n'est pas sans risque: un Transall a t accident aux Glorieuses en dcembre 2008. Son saumon d'aile, endommag, avait t rpar sur place ; un exploit des choumacs (mcaniciens, en argot), qui permit ce C-160 de reprendre l'air, en avril 20091. Il reste possible de ravitailler les les Eparses parlamer- comme autrefois - avec des dlais videmment sans comparaison avec ceux affichs par l'avion de

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Une quarantaine d'units diffrentes


Les FAZSOI comptent une quarantaine d'units parses, mme si les liaisons entre sites et, surtout, avec la mtropole ; auxquels s'ajoute la rforme en cours des bases de dfense devrait rduire ce nombre un groupe de 24 fusiliers marins pour la protection dfense. la baisse, tout en impactant l'effectif global. La Runion hberge (avec une antenne Mayotte) le 4e rgiment de service militaire adapt (RSMA) qui permet d'apporter aux ultramarins une formation qualifiante dans un spectre de mtiers trs diffrents, couvrant aussi bien la mcanique que la restauration ou les mtiers de la scurit. Unit militaire, le RSMA forme galement ces jeunes remplir des missions militaires d'assistance aux populations On trouve galement un dtachement avanc de transmissions (DAT) officiellement install depuis 1984 La Runion. Cette station implante Saint-Denis occuperait une vingtaine de militaires des trois armes, et derrire cette appellation pudique se cache une station d'coute du spectre lectromagntique. Un DAT est galement implant Mayotte. Parmi les units souvent oublies et stratgiques figurent, videmment et vu l'loignement et l'essaimage, les transmissions. Une centaine de militaires de la DIRISI, organisme interarmes, animent

transport tactique. Conserver une capacit d'extraction rapide de blesss ou de malades peut cependant avoir un intrt certain. Seulement, on le sait, la ressource Transall est en train de s'effondrer. Elle aura disparu en 2018 au plus tard et, ds 2015, il n'en restera plus beaucoup... Le C-130 est, lui, trop rare pour tre affect a La Runion, et il n'y a pas de garanties, semble-t-il, sur sa capacit atterrir sur les pistes des les Eparses sans les dgrader trs rapidement. Le Casa, quant lui, ne rpond pas au besoin actuel', l o le Transall porte entre 8 10 tonnes 800 nautiques, soit trois heures et demie de vol, pour aller Juan-de-Nova. Un tel fret permet un groupe de dix quinze hommes de vivre en autarcie pendant un mois. La ralit est l: le Transall tait taill pour ces missions, et nul n'est capable aujourd'hui de dire qui lui succdera, ni quel moment. L'A400M n'tant pas, a priori, capable de se poser sur moins de 1200 mtres, donc, dj, pas Tromelin.

Le DLEM, une machine humaine trs polyvalente


Le DLEM compte un escadron de commandement et de soutien (ECS) et deux compagnies Proterre (6/33/83).

Sa premire action est, Mayotte mme, base de nomadisations se dclinant notamment dans des actions de renseignement d'ambiance, dans le cadre ou non de la lutte contre l'immigration illgale (dans ce cas, on parle d'opration Hibou). Lors de sa venue Mayotte, le ministre de la Dfense a cependant dplor que ces oprations ne soient pas plus intgres avec les gendarmes, en nombre dans l'le, l'instar de la coopration prolifique mise en oeuvre en Guyane dans les oprations Harpie (lutte contre l'orpaillage clandestin). Intgrer ainsi un ou deux gendarmes mobiles dans les patrouilles, avec pouvoir de police judiciaire, ne semble pas insurmontable. Cela valoriserait les nomadisations, tout en affirmant la militante de la gendarmerie. Le format resserr du DLEM (260 militaires rpartis en 18/68/169), qui limite intrinsquement le nombre de ces patrouilles, ne le facilite sans doute pas sur une trs large chelle, cependant. La valeur d'une section nomadise en permanence sur Grande Terre. D'autant plus que le lgionnaire, Mayotte, est un peu comme le marin embarqu:

spcialiste et combattant, il cumule plusieurs emplois dans son unit... L'ECS compte une centaine de lgionnaires affects, et une quarantaine en mission de courte dure. Dans les diffrents scnarios d'emploi du DLEM figurent l'accueil et le soutien d'un GTIA 300 pax pour une action rgionale, mais aussi la participation une RESEVAC, en fournissant un tat-major tactique et une compagnie d'intervention. Ces derniers resteraient forcment limits, d'autant plus s'il fallait s'inscrire dans le temps. Une fois de plus, c'est la vocation pompier qui est la plus importante, avant l'arrive du Gupard qui, dans une situation de crise, mettrait quelques dizaines d'heures. Le DLEM estime pouvoir aussi faire face un afflux de rfugis, raison de 500 par tranche de 24 heures.
1. L'avion, ensabl, avait dvi de sa trajectoire en tentant de sortir.

Dans son cur d'activit permanente figure aussi la protection de cinq des onze points sensibles de l'le. Entre autres, Mayotte compte une station de dsalinisation d'eau de mer, une centrale lectrique, un aroport, des sites stratgiques de transmissions (centre avanc de transmissions). La participation des dtachements d'instruction oprationnelle (DIO) a galement t mene plusieurs reprises, ces dernires annes, sauf en 2009. Une anne particulire qui a vu tous les exercices gels, du fait de l'instabilit Madagascar. Le DLEM effectue ses campagnes de tir La Runion ou Djibouti. Il apporte en outre une demi-section (24 pax) dans le

Le gnral NboLft, un para vtran du CQS


Nomm gnral de brigade 50 ans, le gnral Jean-Marc Nbout est issu des troupes de marine, spcialit infanterie parachutiste. Chef de section au 6e RPIMa puis au RIMAP, il commande sa compagnie au 8e RPIMa en 1984-1988, avant de commencer un long tunnel dans la communaut des oprations spciales. Officiertraitant au COS au dbut de ce commandement (19921994), il est chef du bureau oprations au 2e RPIMa, quand le COS et le GIGN seront engags aux Comores en 1995. Il revient nouveau au COS, en 1996-1998, avant de commander le prestigieux 1er RPIMa (19982000) et de revenir au COS comme chef de division emploi puis chef d'tat-major. Il est sous-chef d'tat-major au CFAT quand l'arme de terre lui confie la responsabilit de la BFST, en 2007-2009.

Page prcdente,, ci-cntce et ci'dessous. ..w^ auratune anne particulire pour le DLEM, avec seulement deux coles feu, Djibouti'et La Runion, mais peu d'activit oprationnelle hors de l'le, du fait de l'instabilit Madagascar, Par-del le panel des actions de force possibles (visibles sur cette double page),-le DLEM est aussi u pour le renseignement d'ambiance, i Ma -,, .,' . . . - sur points sensibles

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dtachement permanent des Glorieuses, par tour de 45 jours.

La marine au cur d'une ZEE de 2,4 millions de km2


La base navale (le port des Galets) de La Runion est le premier port militaire franais outre-mer - et le troisime tous types confondus -, avec prs de 400 marins, un BCR et deux frgates de surveillance (et autant d'hlicoptres Panther), les Floral (F790) et Nivse (F792). C'est aussi un site o l'US Navy relche de plus en plus rgulirement, semble-t-il du fait de la mfiance inspire par l'le Maurice. Quatre patrouilleurs oprent galement dans la zone, soit trois aux mains de la marine: le patrouilleur austral /4/t>afros(P681) oprant aux Kerguelen, les deux patrouilleurs P400 La Boudeuse (P683) et La Rieuse (P690). Ces deux derniers sont chargs de la zone au nord de La Runion, et peuvent accomplir des missions d'action de l'tat en mer (sauvetage, lutte contre les trafics, surveillance de la zone conomique exclusive, etc.). La Jonquille (P683) est un patrouilleur de la gendarmerie maritime, charg de la surveillance ctire. En outre, la marine dploie un BATRAL, La G/ar?d//e(L9074),dplaant!300 tonnes, dans la zone des les Eparses. A Mayotte, la gendarmerie maritime dploie une vedette et plusieurs embarcations rapides. L'le compte une petite base navale hbergeant le centre oprationnel, arm en permanence par une dizaine de marins. C'est l que sont surveills les abords du lagon, avec trois radars, pour mettre en droute l'immigration clandestine venue d'Anjouan, dont les effets sont directement perceptibles... pour les finances publiques : elle oblige, entre autres, construire un collge tous les ans, un lyce tous les

Les Transall de l'ETOM: le seul trait d'union entre les les Eparses et les bases arrire. La disparition annonce du C-160 posera de vrais problmes, splvables pour le ravitaillement - qui pourrait reprendre par mer - mais pas pour les urgences mdicales. (Photo SIRPA-Air)

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Ci-contre. Un para du 2e HP/Ma. La possible disparition, terme, du Transall posera la question du maintien des qualifications La Runion. L'envoi d'un Casa est toujours possible, mais son endurance risque de ne pas suffire pour ravitailler les les Eparses. (Photo Stphane Bommert) Ci-dessous. Le DLEM n'aura pu effectuer que deux coles feu en 2009, dont l'une centre sur les AU et le tir 12,7mm, La Runion. J

deux ans... La marine est au cur de cette bulle d'action de l'tat en mer, dans laquelle voluent la gendarmerie maritime, la police aux frontires, les douanes et les affaires maritimes. C'est, en quelque sorte, une prfiguration de la fonction garde-ctes (FGC) initie par le rcent Livre bleu. Ces moyens marins sont chargs de missions relevant de l'EMA, comme la participation des missions de lutte contre la piraterie, bien plus au nord, sur l'arc somalien. Mais aussi des missions de protection de la ZEE, particulirement tendue en ocan Indien. Il faut aussi rgulirement montrer les crocs pour lutter contre les pches illgales, alors que la pche est prcisment une activit non ngligeable dans l'conomie de nos les. Un palangrier indonsien avec quipage tawanais a ainsi t cox quelques jours avant notre passage. Alindien, patron des moyens de marine, rayonne surtout l'ocan Indien, avec autorit sur tous les moyens maritimes de la zone : les deux frgates de La Runion, les frgates engages au titre de la lutte contre la piraterie (Atalante) et contre le terrorisme (opration Enduring Freedom/TF1 50), son navire-base, un BCR, mais aussi et surtout un commando Marine complet (Arta) et un ATL 2 Djibouti. La marine dploie par ailleurs un Falcon 50M, raison de deux crneaux par an, Mayotte. Un aronef un peu riche, au got d'Herv Morin, pour simplement dtecter des kwassa kwassa2, et Herv Morin a demand que l'on trouve quelques'rnttlions d'euros pour acheter des drones plus adapts des surveillances qui demandent une bonne permanence en vol, faible cot. O
2. Petits canots de pche rapides.