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Le 1er rgiment d'infanterie (RI) de Sarrebourg poursuit la prise en main d'un nouveau systme qu'il espre bien emporter

en Afghanistan en fin d'anne. Mais avant la prparation oprationnelle, il faut dfricher de nouvelles voies et crer les mcanismes de rflexions propres l'quipement. Leshommes du colonel Bellenger exprimentent et progressent dans un futur qui commence aujourd'hui.
Texte et photos : Arnaud BEINA

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quipant les chels de section et les chefs de groupe spcialiss. A la diffrence de l'IHM des grenadiers, le botier n'a pas de support sur le gilet de combat et doit tre tenu ou pos dans ~*-ition stable.

Dans une caserne l'allemande, la place d'armes du rgiment est la plus grande de France ; un espace qui laisse bien augurer la mto qui doit rgner dans le secteur en cette fin janvier. Car le froid et l'humidit svissent dans les bois, l o les grenadiers du 1er RI poursuivent leur entranement FELIN (fantassin quipements et liaisons intgres) au niveau de la section. Les mots du jour sont progression et observation. Il n'est donc pas ncessaire de porter le nouveau gilet pare-balles peru au rgiment, ni le viseur oculaire vision dporte fix au casque. Appartenant la 1re compagnie, les hommes de la 3e section progressent au milieu des bois, sous l'il de l'adjudant Laurent OPPE, un vtran de la dernire OPEX afghane. Tout comme ses hommes,

il dfriche les possibilits d'un systme qui dcuple le potentiel de l'infanterie : Le FELIN permet de couvrir une zone plus grande, ce qui signifie que nos modes de progression voluent. Avec le mme nombre d'hommes, nous pouvons dsormais couvrir plus d'espace tout en gardant un trinme l'arrire, lequel sera mme d'intervenir la demande, gauche ou droite du dispositif de la section. Cette diffrence fondamentale n'est possible qu'au travers des deux grands plus que tous reconnaissent en premier lieu au systme : les capacits d'observation et de transmissions. L'observation, c'est avant tout la nouvelle lunette qui quipe les FAMAS FELIN. Avec un grossissement x 3-x 10(x 6en voie nuit), l'optique possde un mode intensificateur de lumire . Les chefs de trinme, tout

comme les servants de Minimi, bnficient d'une voie infrarouge. Idem pour les tireurs FR-F2, qui sont toutefois quips d'une lunette diffrente, spcifique au tir longue distance. Au-del de la possibilit du tir dport, c'est bien la nouvelle capacit d'observation offerte par cette optique qui tranche avec le pass.

Murmures dans la fort


Autre atout du FELIN, et pas des moindres : rmission-transmission par ostophonie. Ce sont maintenant les vibrations du crne qui transmettent le son, et le systme est tellement performant - la qualit de rception est vritablement poustouflante - qu'il n'est plus ncessaire de parler fort pour communiquer. Pour qui connat un peu le travail de l'infanterie, cette

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nouvelle donne offre un aspect inattendu la manuvre. Les grenadiers se dplacent dsormais en toute discrtion ; peine entend-on quelques murmures de temps autre, lorsque des ordres de progression ou de repositionnement sont donns. Ne plus crier pour communiquer fait partie des choses qu'il faut rapprendre. Observant les uns et les autres, l'adjudant OPPE reprend d'ailleurs souvent les cadres ou les soldats qui oublient l'quipement et lvent la voix inutilement. De par ses capacits, FELIN semble mettre mal le concept fondamental du travail en section, qui est de commander vue. La proximit, jusque-l ncessaire entre les hommes, serait-elle remise en cause ? C'est thoriquement possible. En plus des moyens prcdemment dcrits, chaque grenadier du 1er RI possde, dans son gilet FELIN, un petit botier nanti
Ci-contre. Diffrentes des modles quipant les FAMAS ou les Minimi, les lunettes FR-F2 possdent une voie infrarouge ainsi qu'une tlmtrie intgre. Elle pse 2,7kg, un poids qui commence compter sur une arme qui fait dj plus de 5 kg sans chargeur. Page prcdente, en bas gauche. Autre application du SITCOMDE : la cartographie sur laquelle on distingue la fois les trinmes et l'ennemi, matrialis en rouge. L'cran dispose d'un petit pare-soleil, souple et rtractable. Page prcdente, en bas droite. Prise de vue et rception d'une image sur le botier IHM. La surface de l'cran peut paratre un peu juste pour l'observation d'un point tenu par l'ennemi, mais on ne peut dcemment pas quiper chaque grenadier avec des crans 15 pouces...

d'un cran baptis IHM (pour interface homme-machine). Au moyen de ce terminal numris, il est dsormais capable de transmettre et recevoir une foule de renseignements ; en premier lieu, un gopositionnement qui lui montre o est son chef et sa position par rapport lui. Il est galement capable d'envoyer son tat en munitions, sant, alimentation/hydratation. L'IHM est aussi le centre nerveux qui matrise le RI F (rseau d'information du fantassin). Le soldat flinis va-t-il se passer du confort de la prsence visuel du reste de son trinme ? Le lieutenant Eric Dardillac, officier com du rgiment, met un bmol : Si ce surcrot d'quipement va permettre une prcision de positionnement et de comptes rendus dcupls, soit une plus grande efficacit dans la manuvre, nous tudions encore,

en compagnie du 13e BCA charg de l'valuation tactique, la possibilit de s'affranchir du commandement vue dans les phases d'approche. Mais il semble difficile de s'en passer compltement en combat, l o la vue du chef est indispensable pour donner l'impulsion au groupe. Le chef de section dispose d'un terminal plus gros appel SITCOMDE (systme
Ci-dessus. Exercice de tir pour un tireur FR-F2. Les tireurs FR-F2 peroivent la tlmtrie intgre comme l'avantage principal du nouvel quipement. Au moment de l'exercice, ils n'avaientpas encore peru leur table de tir et ne connaissaient pas la valeur du cran sur la lunette. Avec un rglage optimal, l'arme est donne pour une prcision allant jusqu' 800 mtres (au lieu des 600 prcdents) et 600 mtres en voie nuit. Quelle que soit l'arme, l'allonge de la prcision du tir est une signature du nouveau systme.

ours plus de poids pour ce tireur Minimi 'ait un bond avec son arme et son gilet FELIN, dont on distingue l'une des deux grosses batteries latrales, -' Ci-contre, gauche. Compltement quipe, le grenadier s flinis trane beaucoup de fils autour de lui. Le gilet pare-balles est d'un modle spcifique, avec une ouverture rapide, ntale etzippe, en cas d'urgence. La plaque de protection avant est zippe la demande, au moyen de deux fermetures : Eclair. On notera les protections d'paules, : pourtant dcries sur la vieille frag car (empchant un paul correct avec une arme longue ; elles devraient d'ailleurs tre ,, lamovibles sur la version dfinitive.

fn bas, gauche.
Tir avec vise dporte au moyen du botier IHM, sur lequel on aperoit la cible. La procdure suscite l'intrt des sections pour les engagements trs courtes distances. On notera les mains sur l'arme, assez loin des photos publicitaires o le tireur tient FAMAS quasiment bout de bras ; une ition en ralit impossible tenir pour un mf soit peu prcis. .ae suivante, en bas droite. Appui Minimi lors de la progression d'un trinme sur le champ de tir enneig de Bitche, L'exercice se fait balles relles.

d'information tactique du combattant dbarqu). Entre autres possibilits, il visualise sur cran tous ses chefs de groupe. Il traite sa mission par des liaisons de niveau groupe, mais peut, si le besoin s'en fait sentir, parler tous ses hommes en mode confrence section . Plus haut, le capitaine voit les chefs de section, l'essentiel pour lui. Le SITCOMDE offre des dizaines de possibilits nouvelles ; il possde, par exemple, un programme permettant la demande d'appuis lourds (mortier, etc.). D'ailleurs, les chefs de groupe spcialiss (mortiers, Milan...) en sont galement quips. Tous ces terminaux numriques et toute cette optronique dsarment peut-tre les anciens, mais la gnration du Net - celle des sections d'infanterie d'aujourd'hui - s'approprie le systme sans douleur tant elle fait l'amalgame avec ce

dont elle dispose le soir pour se dtendre -aujourd'hui, Call of Duty Black Ops a remplac la belote, il faut s'y faire. Reste les fondamentaux : l'autonomie (72 heures en combat) conserve son point d'interrogation, car pour l'instant les batteries sont neuves et nul ne sait encore comment elles vont voluer dans le temps. Chaque homme en compte trois : deux dans le gilet et une pour l'alimentation de la lunette (on ne parle pas de la pile qui subsiste toujours dans le viseur EOTech). L'preuve des chocs, de la boue ou de la poussire afghane ne semble pas effrayer outre mesure. Les fils qui pendent un peu partout ? On s'adaptera. De toute faon, tout cela est encore secondaire face la masse de possibilits qu'il reste matriser et qui dmultiplient les options, y compris lors de phases aussi simples qu'un assaut de btiment.

Grenadiers photographes
Cette journe d'entranement se termine par un point d'orgue constitu par l'assaut d'un poste de tir en fort. Il a t initialement

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Du poids encore toujours


Tout quip avec ses munitions et une autonomie de 24 heures, le grenadier flinis est donn pour peser un peu moins de 40 kg... sur le papier. Mais, sur le terrain, on estime que ce sera plutt 2 ou 3 kg... de plus ; ce qui devrait amener les hommes porter 42 kg environ - on parle mme de 48. Ce poids n'est peut-tre pas un problme lors de patrouilles courtes de quelques heures avec dmotorisation et remotorisation proches, mais il peut devenir un srieux handicap lors d'oprations de deux ou trois jours, avec des contacts difficiles loin des vhicules, sans parler du relief... Lors d'un sjour avec le 2e REP en mai dernier, et lors de l'accrochage quia cot la vie d'un lgionnaire et bless plusieurs autres, nous avons vu une compagnie de l'unit qui avait d parcourir 3 000 mtres la course - avec quipement complet - pour venir en aide aux commandos accrochs. La performance fait rflchir... L'anne prcdente, une unit du 27e BCA avait t dpose sur une hauteur par des Chinook amricains qui n'osaient pas venir les rechercher, vu la proximit de l'ennemi. Les chasseurs alpins durent rompre le contact par une descente rapide et pied, de plusieurs heures, qui reste l'une des pires preuves physiques vcues par des hommes pourtant trs affts . On parle souvent des 40 kg que portaient dj les soldats amricains qui dbarqurent ou sautrent en Normandie le Jour J, mais une telle charge signifiait alors des quipements communs (munitions de mitrailleuses, tube de mortier, mines, balise, etc.) dont l'homme se dbarrassait sitt son unit reforme ou le combat engag. En outre, il ne portait alors pas de gilet pare-balles, une protection indispensable aujourd'hui, tant sur le plan psychologique que sur le plan politique.

conu pour les chasseurs, voire pour les soldats de la Wehrmacht qui ont amnag le site il y a quelque temps dj. Post ct ennemi , on entend quelques branches qui craquent, mais pas un mot - nous avons dj expliqu pourquoi. C'est tout fait l'impression que rendent des sangliers ou des chevreuils qui sont l vous regarder mais qu'on ne voit pas. On imagine trs bien la mme scne dans la zone verte qui baigne le fond des valles afghanes, l o les sections progressent sans se voir, au milieu d'un ennemi fugace qui observe longuement avant de frapper. Le type de scnario o l'on peut se faire avoir, ou mme lcher une rafale sur ses copains qu'on prenait pour des insurgs. La golocalisation prendrait ici tout son sens, puisque permettant de savoir qui est o en temps rel. Attention tout de mme l'effet tunnel gnr par l'quipement ! Les hommes du colonel Bellenger apprennent dj le matriser, se forcer ne plus regarder leurs crans lors de certaines phases aigus de l'action. En vue de l'objectif, les grenadiers nous observent, et mme plus : grce la lunette

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de leur FAMAS, ils sont capables de transmettre une photo (et mme une petite vido) du point assaillir. Sans quitter leur fusil d'assaut flinis des mains, ils envoient l'image leur chef de groupe, qui va la faire passer au chef de section, etc., selon le besoin d'information. Il n'y a pas possibilit de passer par-dessus cette chane technico-hirarchique, mais les cadres assurent qu'au besoin une image de ce type peut parvenir au commandant de compagnie en un temps qui n'excderait pas quelques secondes. Dans les dlires les plus intenses, on pourrait imaginer une image de Ben Laden prise par un tireur FR-F2, qui remonterait jusqu' la prsidence de la Rpublique

en temps quasi rel : c'est techniquement faisable si la chane de numrisation du champ de bataille (NEB) assure jusqu'au bout. Mais restons encore un peu les pieds sur terre avec l'assaut de la cabane qui se dclenche maintenant. A l'issue de leur approche au travers des fourrs, des groupes jaillissent et coiffent l'endroit avant qu'un trinme n'en fasse le nettoyage effectif. La phase finale a t mene par des hommes qui ont dlaiss l'optique FELIN au profit de l'EOTech standard. Pour les lments qui donnent l'assaut, on privilgie la lgret et l'encombrement minimal, tandis que l'appui conserve toutes ses possibilits d'observation et d'allonge en matire de tir.

C'est un exemple de la modularit auquel vont tre soumis les chefs de groupe et de section. Savoir panacher l'quipement en fonction de la mission - ou de la phase de cette mission - est une gymnastique mentale acqurir au niveau des sections mais aussi de la compagnie. Le systme constitue un saut technologique autant que qualitatif. Tout a t pens 'complet', depuis le treillis jusqu'aux optiques de tir. Mais cela reste, malgr tout, assez simple d'emploi. Nous sommes en phase d'appropriation et nous sommes en train d'valuer jusqu'o on peut aller et o se situe le maximum que l'on peut demander un chef de section. Il nous faut aussi inclure le systme FELIN dans la phase de prparation de la mission : qui va

Ci-dessus. Rupture de contact parfaite pour un trinme s'entranant balles relles. On notera tous les FAMAS fliniss , mais dpourvus d'optique spcifique ; l'exemple parfait de la modularit du systme, au gr de la mission demande. Ci-contre. Image infrarouge d'un badguy reu sur l'cran d'un SITCOMDE (systme d'information tactique du combattant dbarqu). On notera toute la symbolique, aujourd'hui totalement matrise par la gnration du Net, celle des grenadiers d'aujourd'hui. Page de droite, en haut. Exemple parfait de l'un des attraits du systme : une capacit d'observation dcuple. A la diffrence des grenadiers quips de FAMAS, les tireurs Mini mi ne possdent pas de pad sur leur arme et doivent assurer les liaisons radio en appuyant sur les commandes d'un botier d'missionrception. Page de droite, en bas. Le viseur dport (ici repli sur le casque) signifie de l'quipement et un gros fil supplmentaire grer. Un bon tireur quip d'un FAMAS flinis peut toucher 600 mtres. Une distance considrable pour un fusil d'assaut.

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prendre quoi et le soutien logistique qui va avec. Nous n'avons plus le droit aux loups car sans batterie, par exemple, plus rien de fonctionne autrement qu'en mode basique. Cela parat plus compliqu, mais cette logistique est sans doute plus facile qu'avant, car FELIN est un systme homogne avec, par exemple, une seule catgorie de batteries , assure le capitaine Paul Sadourny, commandant de la 1re compagnie Les premiers pas dans cette phase d'appropriation permettent de dgager quelques lignes directrices. L'oculaire de vise dporte sur les casques est-il vraiment utile ? j'aimerais voir si ce viseur peut dcupler notre vision priphrique. Il pourrait nous permettre d'avancer en regardant devant nous, tout en observant les alentours d'un il avec la lunette de l'arme. Cela pourrait nous tre trs utile dans les configurations de combat de typezone urbaine , explique l'adjudant OPPE. A Sarrebourg, a phosphore dur pour sortir les tripes d'un systme qui, s'il parat nouveau aujourd'hui, va peut-tre devenir trs vite le standard de toute arme digne de ce nom. Dbutant vers le mois de mai, la prparation oprationnelle pour l'Afghanistan devrait sans doute nous en dire encore plus. n
Ci-dessus. Flinis ou pas, le tireur Minimi reste la base en matire d'appui pour une section. Comme les chefs de trinme et les tireurs FR-F2, les soldats servant les Minimi possdent une voie IR sur leur lunette, bien reconnaissable par son double tube. Ci-contre. FAMAS infanterie (au premier plan) et flinis , ensemble sur le pas de tir. La balistique des seconds est grandement amliore. La munition est la F5 (5,56 mm OTAN).