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LES VRAYS PRINCIPES DE LESPEE SEULE

Les vrays principes de lespe seule, ddiez au Roy, par le Sr de la Touche Mrt en faits dArmes Paris, et des pages de la Reyne, et de ceux de la chambre de son Altesse royale Monseigneur le Duc dOrlans. Philibert de la Touche, 1670, chez F. Muguet (Paris) Imprim de 102 pages accompagn de 35 estampes. Original conserv la Bibliothque Nationale de France, Dpartements Estampes et photographie, cote : 4-KF-2

Transcription du chapitre IX : Du combat Cheval.


Par Alexandre GUIDOUX Rgiment de Gassion

Transcription avec actualisation de lorthographe et de la conjugaison

Alexandre GUIDOUX Rgiment de Gassion

Vocabulaire technique
Terme technique
Passade : Position Main-droit Revers
Pronation Supination

Description
Assaut / passe darme ; entre deux personnes

Attaque
Coup destramaon Coup de taille Coup de taille vertical venant du haut vers le bas Coup de taille horizontal allant sur la gauche de lennemi on lon finit en main-droit Coup de taille horizontal allant sur la gauche de lennemi on lon finit en main-droit Coup de taille vertical venant du bas vers le haut [ndt : apparemment donn avec le faux tranchant] Coup destoc se donnant partir dune des quatre gardes action par laquelle [] on est en tat de se garder ou de se sempcher dtre frapp - chapitre 3 ; page 9 [] la plus simple et la plus courte action est de tirer lpe, comme jai dit au chapitre prcdent [ndt : Chapitre 2 de la situation du corps, et de de la manire de saluer], en avanant le bras et levant lpe jusqu ce quelle se trouve sur le tranchant la hauteur de la tte, la pointe tourne du ct de lennemi, et le pouce en dehors, [] chapitre 3 ; pages 9 et 10 [] dans la premire garde il faut pencher le corps en avant [] chapitre 3 ; pages 10 et 11 planche 2

Garde

Fendant Attaque de main-droit Attaque de revers Faux montant

Estocade

Prime

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Seconde

La seconde garde que lon voit reprsent dans la troisime planche se tire de la premire, en y ajoutant un mouvement du poignet, par lequel la lame de lpe se retrouve sur le plat, et le pouce dessous. chapitre 3 ; page 10 [] dans la seconde on soit [] un peu pench en avant [] chapitre 3 ; page 11 planche 3

Tierce

La troisime garde se trouve en faisant un autre mouvement du poignet, en sorte que lpe soit sur le tranchant, et le pouce en dedans, comme sur la quatrime planche. chapitre 3 ; page 10 [] dans la troisime on soit droit sans se pencher ni en avant ni en arrire [] chapitre 3 ; page 11 planche 4

Quarte

La quatrime garde se fait par un troisime mouvement du poignet, par lequel lpe se retrouve sur le plat, et le pouce dessus ainsi quen cinquime planche. chapitre 3 ; page 10 [] dans la quatrime on soit un peu pli en arrire afin que le corps suive le mouvement du poignet [] chapitre 3 ; page 11 planche 4

Alexandre GUIDOUX Rgiment de Gassion

Transcription
Page Transcription
La valeur de la Cavalerie Franaise est tellement connue de tout le monde, quil serait inutile den citer des exemples ni den chercher des preuves, puis quil est constant que jusquen ces dernier temps elle est presque la seule chose qui a rendu la France redoutable, et qui lui a fait remporter quasi tous les avantages quelle a eus sur ses ennemis ; fait que notre Nation ait naturellement plus dinclination et de disposition pour les combat cheval que pour les autres, ou que cette vivacit qui lui est naturelle lui fasse trouver cette manire de faire la Guerre plus conforme son impatience. Mais comme un corps quelque bon quil soit besoin dinstruction et dexercice, je crois quil ne sera pas inutile de donner quelques prceptes pour se servir de lpe cheval, et que lon me serra bon gr de me voir contribuer de tout mon possible soutenir cette rputation que la Cavalerie Franaise possde depuis tant de sicles. Je nai pas dessin de parler de la manire de dresser ni de gouverner un cheval, cela nest pas mon mtier, cest le fait de savant Ecuyers dont Paris est mieux pourvu quaucune Ville du monde, je ne parlerai donc de ce qui regarde les chevaux dautant que la con-naissance de lescrime et le bon sens me le pourront permettre. On tait autrefois en France extrmement curieux sur le choix des bons chevaux, et lon npargnait rien pour avoir les plus beaux et les meilleurs coursiers de Naples ou dautres de mme taille pour sen servir en un jour de bataille, lesquels on appelait cause de cela chevaux de bataille et grands chevaux, mais depuis longtemps on a presque entirement nglig den avoir de tels cause de leur chert, ou que lon ait crus que lon navait pas besoin den avoir de de si forts prsent quils nont prsent plus une si grande charge porter, et que lon ne combat plus arm de toute pice , ou de pied en cap. Cependant il est certain quun bon cheval donne toujours un grand avantage celui qui le monte, et cest ce qui ma oblig dire en peu de mots de quelle manire je souhaiterais que fut un cheval pour bien excuter une estocade ou un coup destramaon, et pour les raisons sur lesquelles jappuie mon sentiment. Il faut que le cheval soit fort et de grande taille, parce que tout le monde sait que la force dun cheval augmente celle du cavalier ; en effet, il est certain quil ouvrira plus facilement une presse, quil renversera par son poids le cheval de lennemi, et que les coups que lon donnera tombant de haut en bas auront beaucoup plus de violence. Quelques-uns estiment davantage les Barbes et les chevaux dune semblable taille, parce quils ont ordinairement plus dadresse et de lgret ; il est vrai que les Barbes peuvent servir dans une passade ou dans un combat particulier, mais outre que lon trouve de grand chevaux qui ont de ladresse et de la lgret, cest quils ont tant dautres avantages,
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particulirement quand on se bat en troupe et dans les batailles, que je crois quon les doit prfrer aux autres. Il faut aussi que le cheval soit vigoureux et courageux pour faire un effort quand il en est besoin, et quil ne craigne pas le feu ni le fer des ennemis, mais quil sen approche autant que lon voudra, quil ait la bouche bonne et de ladresse, en forte quil aille bien tout au moins de la main la main, afin quon puisse larrter ou le tourner comme on voudra, pour gagner la croupe de lennemi, ou pour quel quautre dessein. Et enfin, quil ait de la lgret et de la vitesse afin de pouvoir tromper lennemi, lui gagner ou primer le temps, et prendre tous les avantages. Cela suppos, il reste expliquer la manire de tenir lpe, le moyen de juger les coups, celui de les parer, et les coups que lon peut faire, et linvention pour les excuter.

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Pour bien tenir lpe, il faut premirement quelle ait un revers pour couvrir la main, et quelle soit attach au bras avec un bon et fort ruban, qui ne soit ni trop lche, de peur quil sorte du bras, ni trop serr afin quil nempche pas laction du poignet. Secondement, il faut tenir lpe en garde de tierce, le revers en bas, parce que cest la situation la plus naturelle, la plus libre, la moins fatigante et la plus commode, soit pour parer ou pour frapper du tranchant ou de la pointe, comme jai dj dit. Troisimement, lpe doit tre situ la pointe entre les oreilles du cheval, et le pommeau ct de la main qui tient la bride, mais pourtant un peu plus bas comme en la vingt-neuvime planche (Planche 29), parce que de cette manire elle couvre la bride et la tte du cheval ; on peut aisment la porter o lon veut pour parer ou pour frapper, et lon cache son dessin lennemi ce qui ne serait pas de mme si lon la tenait dune autre manire. Quatrimement, quand on veut frapper de la pointe il ne faut point avancer le corps en avant pour faire entrer le coup, mais il suffit de tenir lpe ferme et de tourner le poignet en dedans ou en dehors, autant quil est ncessaire pour se couvrir du fort de lpe, et pour animer le coup, parce que la vitesse du cheval tient lieu de laction que lon fait pied de la ceinture en bas pour gagner la mesure et sapprocher de lennemi.

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Pour bien juger les coups, il faut sy accoutumer par un long exercice pied et cheval si lon peut, et ensuite remarquer que dans les passades il faut aller lennemi au petit galop, parce quen courant toute bride, on naurait pas lesprit si bien en tat de juger quels desseins lennemi peut avoir, outre que lon ne pourrait pas si bien le tromper et prendre le temps, au lieu quallant au petit galop lpe en garde de tierce jusqu ce que lon soit dix ou douze pas [ndt : pas = pieds ?] de lennemi, lon pourra facilement connaitre le coup quil veut faire en le voyant lever ou tourner lpe sil nest fort habile homme, pour ensuite parer ou le frapper en se couvrant, ou le prvenir et le surprendre avant quil soit prpar,

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ou dans le temps quil achve de lever lpe pour vous donner par exemple un fendant comme en la vingt-neuvime planche (Planche 29) ; car si celui qui est en garde se trouvait dix ou douze pas de lennemi dans le temps quil lve lpe, et quil donnt des deux son cheval que je suppose avoir de la vitesse, il surprendra son homme selon toutes les apparences, et le frappera dun estocade dun main droit ou dun revers, dautant quil nest prpar frapper de son fendant celui qui est en garde que dans le temps quil croit que lui donnera son petit galop ; sur quoi il faut remarquer que quand on est dix ou douze pas il nen faut compter que cinq ou six, parce que lennemi fait de son ct ceux qui restent. Pour les parades, il faut observer les mmes choses que nous avons dites en parlant des pa-rades de lestocade et de lestramaon, jy ajouterai seulement quil ne faut pas se presser de parer, parce que lennemi pourrait changer de dessein, et dun fendant, par exemple, en faisant revers ou main droit en tournant lpe du poignet en dedans ou en dehors par une taille simple, il ne faut pas lever lpe trop haut de peur de se mettre hors dtat de frapper, mais il faut attendre la chute du coup et le soutenir une hauteur raisonnable, et telle quen tournant le poignet sans le baisser (si ce nest dans le fendant) on puisse frapper lennemi. Pour savoir les coups que lon peut faire et les biens excuter, il faut premirement remarquer qu cheval aussi bien qu pied lon peut se servir des estocades et des quatre estramaons, avec cette diffrence pourtant que lon ne peut pas mettre en usages les estocades de quarte quand on passe la droite de lennemi, mais seulement dans les passades qui se font sur la gauche, mais quaussi pour lors on ne peut pas se servir des estocades de primes et de seconde, comme quand on passe sur la droite, parce que dans ces rencontres ces coups-l ncartent pas lpe de lennemi comme il faut faire ncessairement de peur de peur dtre frapp de mme temps. Secondement, que dans les combats cheval on ne peut pratiquer la plupart des inventions de leons dont on peut se servir pied, parce que dans une mle on nen a ni le temps ni la libert, et que dans les passades on frappe presque toujours de mme temps, pour profiter dune rencontre qui passe si vite. De sorte que tout ce quon peut faire consiste en trois choses ; cest savoir faire quelques feintes avant le coup, surprendre lennemi, et le frapper de la pointe ou du tranchant. On peut faire feinte avant que dtre en mesure, ou mme en mesure quand on est arre-t ou que lon va lentement de cette manire. On peut par exemple faire semblant de porter un coup de pointe dessus lpe en seconde, afin que lennemi allant la parade et se dcouvrant dessous lpe, on puisse en prenant le temps bien juste et tournant prestement le poignet le frapper de prime dessous lpe comme en la trentime planche (planche30), et sil ne pare pas il faut achever le coup en seconde en dominant le faible de lpe de lennemi du fort de la vtre comme en la trente-et-unime planche (planche 31) : on peut encore faire feinte de donner un fendant, afin que lennemi levant mal

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propos lpe pour soutenir le coup, on puisse le frapper de prime comme dans la trente planche (planche 30), ou dun revers ou dun main-droit ; tout de mme on peut faire la feinte dun revers pour frapper de seconde ou de prime, en se baissant sur le col du cheval, ou dun main-droit pour frapper de seconde ou de prime, en se baissant pour gagner le dessous de lpe ou frapper dun revers la tte ou le bras, ou le poignet. On peut surprendre lennemi, ou pendant quil est occup ailleurs dans une mle, parce quil faut se servir de tous les avantages que la fortune nous offrent particulirement contre les ennemis de son Prince et de sa Patrie, ou aprs lui avoir gagn la croupe, ou en lui primant le temps par la vitesse du cheval que lon pousse quand il est temps, comme jai dit ci-dessus, ou quand on est trs prs de lennemi, et quon voit quil vous attend et se prpare parer ou vous frapper, on peut au lieu de passer sa droite passer sa gauche, et le frapper de quarte ou dun revers. On peut frapper lennemi premirement de la pointe, ce quil faut toujours faire en dominant lpe de lennemi ; par exemple, quand il vient vous de tierce on peut le frapper de seconde par-dessus lpe ou de prime par-dessus lpe quand il vient vous de seconde ou de quarte quand on passe sa gauche ou de quelque autre manire quil sera ais de deviner par ce que jai dit dans les Chapitres prcdents. Il faut seulement remarquer que quand lennemi vient vous lpe situ de tierce la pointe entre les oreilles du cheval comme jai dit, il ne faut se servir que de lestocade, dautant quil serait dangereux de se servir du tranchant, parce que lestramaon prenant sa naissance du moins la hauteur de la tte vous dcouvrirait tout le corps. Secondement, on peut frapper lennemi du tranchant ; mais parce que la matire est nouvelle, il faut examiner de quelle manire il faut se servir des quatre estramaons, et sen dfendre quand on les emplois contre vous. Si lennemi vous porte un fendant, on peut ou parer en tenant lpe haute en travers, situe entre la prime et la seconde pour en opposer le tranchant au tranchant de lennemi, ou surprendre lennemi, soit en gagnant le temps et la mesure par la vitesse du cheval pour lui couper le poignet par un revers ou par main-droit lorsquil commence laisser tomber son fendant, ou en passant sa gauche pour le frapper de pointe ou destramaon. Si lennemi veut vous frapper par main-droit aussi, ou en le surprenant le frapper de pointe ou de tranchant sous le poignet ou sur le visage, parce que main-droit prenant sa naissance dans la mme lvation et situation que le fendant, si ce nest que les poignet est un peu plus tourn en dehors, on peut passer dessous la main de lennemi en le surprenant ; ou enfin lon peut passer sa gauche comme jai dit : mais si le main droit est donn en passant du ct gauche on peut aprs avoir par par un main-droit, tourner vertement lpe par-dessus celle de lennemi sans la quitter pour lui donner un revers sur le col ou sur le visage, comme dans la trente-troisi-

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-me planche (planche 33), mais il faut tenir le bras en parant, comme en la trente-deuxime, trente-quatrime planche (planche 32 et planche 34), de peur que lennemi ne tourne aussi lpe et ne nous frappe de mme. Si lennemi veut vous porter un revers, on peut le parer par un autre revers comme dans la trente-quatrime planche (planche 34), et ensuite en tournant lpe par-dessus celle de lennemi, le frapper par une taille ronde dun main-droit sur le visage, comme en la trente-sixime planche (planche 36), ou le frapper en le surprenant, ou passer sa gauche ; que si le revers est donn en passant du ct gauche, il faut parer par un revers ou surprendre lennemi par la vitesse du cheval, ou passer droite. Pour le faux montant je ne dis pas le moyen de sen garantir car il nest dangereux qu pied, et qu cheval il ne peut servir que pour parer un fendant que lon peut encore parer dun revers en situant lpe entre les deux.

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On peut frapper de mme temps dans tous les coups prcdents comme lon faisait autrefois le plus souvent, cause des armes dfensives sur lesquelles on se fiait, mais je ne conseillerai jamais personne den user ainsi, mais plutt de frapper de la manire que jai expliqu, que si lon ne le peut, il faut passer en parant, et revenir la charge pour mieux prendre son temps une autre fois. On peut se servir des mmes inventions dans une mle, mais jen ai voulu faire lapplication aux passades plutt qu la mle, parce quil y a plus de confusion que dans les passades o lon na faire quavec une seule personne ; il reste seulement observer deux choses : la premire, que dans une mle il faut bien prendre garde tout ce qui est autour de vous pour parer ou frapper droite ou gauche, et faire aller et venir lpe comme un clair, selon loccasion ou la ncessit le demandent sans sarrter aucunement, parce qutant toujours dans le mouvement, les ennemis nont pas le loisir de vous remarquer et de se joindre contre vous, ni dempcher leffet des coups que vous leur portez, qui dailleurs en ont plus de force et de violence. La seconde, que dans les passades quand on a faire avec un gaucher, il faut toujours passer se droite pour lui ter la libert du bras et ltendue de lpe, qui sera raccourcie par ce moyen de toute lpaisseur du cheval ; au lieu que si vous passiez sa gauche, il aurait les mme avantages sur vous : et enfin que quand on a par ou frapp aussi dans la passade, il ne faut pas semporter trop avant, mais tourner tte lennemi le plutt que lon pourra, soit pour lempcher dtre surpris ou pour lui gagner la croupe, ou pour le surprendre en dsordre dans le temps quil tourne.

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Estampes
Planche estampe

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Situe entre les pages 96 et 97

Prparation pour parer ou pour frapper de la pointe ou du tranchant de lpe.

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Situe entre les pages 100 et 101

Estocade de prime dessous lpe ennemie, en passant sur sa droite.

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Situe entre les pages 100 et 101

Estocade de seconde dessus lpe ennemie, en passant sur sa droite.

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Situe entre les pages 100 et 101

Parade de quarte en passant sur la gauche de lennemi.


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Situe entre les pages 100 et 101

Suite la parade de quarte en tournant la main de seconde, pour frapper lennemi par une taille ronde.
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Situe aprs la page 102

Parade de seconde en passant sur la droite de lennemi.

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Situe aprs la page 102

Suite de la parade de seconde en tournant la main de quarte, pour frapper lennemi, par une taille ronde.

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