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LES LEGIONNAIRES DU 2e REP SAUTENT SUR KOLWEZI

Debout-Accrochez . Les deux portes latrales du Hercules C-130 sont ouvertes. Les lgionnaires du 2e Rgiment Etranger de Parachutistes entasss, surchargs par leur lourd quipement, se dbattent pour accrocher leur mousqueton l'un des cbles de stick suspendus au-dessus de leur tte. Par chance, je suis prs d'une porte de largage et 18 je vois dfiler le sol zarois

Ci-dessus. Mission de reconnaissance en brousse pour les lgionnaires du 2e REP. A noter l'utilisation secondaire la lunette de FR-F1. (Photo S1RPA) Ci-dessous. Le 19 mai 1978. les trois compagnies du REP s'quipent sur l'aroport de Kinshasa. (Photo Jeannot)

sous mes Rangers, 250 mtres d'altitude. L'avion tourne autour de la zone de saut. Tandis que mon regard est fix sur le paysage uniformment vert, les paroles du chant des Cosaques me reviennent l'esprit, comme pour m'attirer vers l'inconnu. La fort nous dit de ses mille voix, lancetoi dans la grande aventure...
TEXTE : JEAN-JACQUES PIETRARU Aprs vingt minutes d'attente debout, dans une angoisse silencieuse, le signal rouge passe enfin au vert. Le largueur zarois ne ragit pas. Notre chef de section le pousse de ct et s'lance. Dans une mme charrette , les lgionnaires de la premire vague d'assaut sont happs leur tour pour crire, ce qui est dj, une page d'Histoire.

Ci-contre. Embarquement des Brets verts bord des appareils de l'US Air Force. Ci-dessus. Dans les faubourgs de Kolwezi, les lgionnaires patrouillent la recherche des Tigres.

Briser l'tau
Vingt-quatre heures plus tt, nous tions rveills trois heures du matin par six longs appels de la sirne du Camp Raffali Calvi en Corse. La veille, une premire alerte avait dj t donne. La perception de matriel divers et le conditionnement de celui-ci dans les gaines et les musettes T.A.P. a aussitt commenc. Jusqu'ici, nous restions sceptiques sur les chances de partir en opration. En effet, ce n'tait pas la premire fois que nous tions soumis un tel rgime, mais uniquement pour tester la capacit de mise en uvre du Rgi-

Sauver du massacre les cooprants et la population zaroise


ment Cependant, les prparatifs ont sembl prendre plus d'ampleur que les fois prcdentes. Au petit matin du 18 mai, nous arrivons l'aroport militaire de Solenzara pour embarquer dans les DC-8 qui nous attendent dj. Pour l'occasion, le gnral Lacaze, commandant la 11e Division Parachutiste, salue le rgiment sous les ordres du colonel Erulin. En l'air, confortablement installs, notre commandant de compagnie nous dvoile enfin le but de notre mission. La deuxime

Guerre du Shaba commence (1 ). La ville de Kolwezi, situe au sud du Zare, a t envahie par environ 3 000 rebelles katangais puissamment arms et encadrs par des conseillers cubains. De nombreux cooprants franais et belges sont menacs physiquement On dnombre dj plusieurs centaines de victimes parmi la population civile. Les ex-gendarmes katangais rfugis en Angola, appels aussi les Tigres du Front National de Libration du Congo (F.N.L.C.) de Nathanael M'Bumba, ont franchi la frontire du Zare en passant par la Zambie. Ils veulent s'emparer de la grande socit minire de Kolwezi : la Gecamines. Notre mission sera donc de briser l'tau katangais et de sauver du massacre les cooprants et la population zaroise. Le nom de code est Opration Lopard. Un courant d'air chaud m'arrive en pleine figure. Au mme moment un choc dorsal rassurant m'avertit que la coupole de mon parachute amricain s'est bien ouvert. En effet, nous ne sommes pas partis avec nos ppins habituels du type 6520. Le Rgiment a emprunt les parachutes du 311e Bataillon Para de la Force Arme Zaroise (F. A.Z. ). C'est aprs quatre heures d'un vol interminable entre Kinshasa et Kolwezi que toute la premire vague d'assaut, compose de trois compagnies de combat ( 1re, 2e et 3e compagnies, plus le P.C.), est largue en

Ci-dessus. Le systme D version Lgion. Tous les moyens de locomotion rcuprables sont bons. (Photo Jeannot) Ci-dessous. Un sous-officier du 2e REP dcouvre un cadavre dans les herbes lphant

bordure de la ville assige. Le sol s'approche de plus en plus et je dois me librer de la gaine qui conditionne mon arme individuelle, un FR F1. Merde !, l'AB 39 se trouve au-dessus de ma tte au lieu d'tre hauteur de poitrine. En plus, la goupille de scurit est bloque. (1) Depuis son indpendance en 1960. le Zare Je gueule contre le para zarois qui m'a (ancien Congo Belge) a connu des troubles impor- aid m'quiper. Le systme, avec des tants ayant pour origine des luttes de clans. En morceaux de ficelle que l'on a du confec1977, le chef d'tat zarois, Mobutu Sese Seko n'Obendu Waza Banga, doit faire face une pre- tionner rapidement pour adapter la gaine mire invasion dans la province du Shaba (ancien au harnais, n'est pas trs efficace. Katanga). Elle est particulirement convoite A trente mtres du sol, j'arrive me cause des richesses que renferment son sol. Mobutu peut repousser l'envahisseur grce sa divi- dgager. Un tapis de hautes herbes sion d'lite, le Kamanyola, aid en cela par un corps lphant amortit la chute. Le FR-F1 rexpditionnaire marocain. cupr, je fonce avec la section vers le Luilu

point de regroupement situ en fin de DZ. La progression et l'orientation s'avrent difficiles dans cette paisse vgtation. Deux lgionnaires seront manquants au rendez-vous. Un autre sera bless. L'ennemi n'est pas loin. Des coups de feu proches nous le prouvent. Notre capitaine commande tout de suite ses chefs de section l'exploration d'un sousbois en lisire de Kolwezi. Au milieu des arbres, des abris de toile vides et du matriel militaire abandonns sur place ; nous sommes certainement l'origine de la fuite de nombreux rebelles.

La vrai guerre commence


En pntrant dans la ville, un autre spectacle s'ouvre devant nous, comme pour tmoigner du terrible drame qui vient peine de se drouler. Les rues

Mtal Shaba

SAUT SUR KOLWEZI \Lel9mail978 4eComp.

Ancienne Ville IVComp.


Kolwezi \M Lyce Jean XXIII \ Axes de progression Manika du 2e REP, le 19 mai Axes de progression Lubumbashi du 2e REP, le 20 mai

Ville Nouvelle

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sont dsertes, parsemes de gravats divers et de voitures calcines. Des impacts de projectiles tapissent les murs de la ville qui beigne dans une odeur de mort. Au hasard des carrefours, des boulevards et des jardins, gisent des cadavres dsarticuls et gonfls, moiti dvors par des chiens. Cette sauvagerie gratuite soulve le dsarroi et la colre. Les jeunes soldats de mtier, qui n'ont pas encore connu le feu, prennent sans doute conscience, cet instant prcis, que loin d'tre un jeu mme aussi rude soit-il comme l'entranement, dsormais c'est la vrai guerre. La progression

La ville est jonche de cadavres et de gravats


de la 2e Compagnie, spcialise dans le combat en montagne, continue prudemment. Les rflexes appris l'instruction deviennent automatiques. Chaque obstacle peut cacher un danger. Et c'est par bonds successifs, chaque fois protg par un binme, que nous pntrons au coeur de la ville. Des tirs sporadiques de mitrailleuses et de brves explosions accompagnent notre avance. La CompaCi-dessus. Retour en Afrique pour les bons vieux CMC du REP. a-contre. Les lgionnaires de /a Compagnie d'appui prparent les fuses des obus de 81 mm.

gnie investit l'hpital de la Gecamines, son premier objectif. Mais celui-ci est dvast donc inutilisable pour soigner les blesss. Les lments de la 3e Compagnie sont pris parti par deux auto-mitrailleuses. Mais grce aux tireurs L.R.A.C., elles

sont promptement mises hors de combat. La 3 prend position dans l'Htel Impala qui servait de P.C. aux rebelles et contrle la gare de Kolwezi. Les lgionnaires de la lre Compagnie prennent d'assaut le lyce Jean XXI11 et librent plusieurs otages que les Tigres s'apprtaient excuter. Des charniers vont tre dcouverts un peu partout dans la ville. En fin de journe, les civils, rescaps

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e-dessus. Brets verts de la CEA en action. (Photo Jeannot) Ci-contre. Un sous-officier de la CEA arm d'une AK-47 guide le tir mortier de sa section.

de l'horreur, sortent petit petit de leurs caches. Reconnus, nous sommes acclams et les embrassades vont bon train. Le bilan des oprations de la premirejourne se rvle trs positif. Le 2e R.E.P. assure la scurit de la ville que les Katangais viennent d'abandonner. Seuls des petits groupes retardateurs ont tent de ralentir notre progression pour laisser le gros de leur troupe dcrocher vers la frontire. Toute la nuit du 19 au 20 mai, les compagnies campent sur leur position en lanant quelques patrouilles aux abords de la ville. A l'aube, la deuxime vague de parachutistes, qui n'a pu sauter la veille, est largue son tour sur Kolwezi. Notre action de nettoyage reprend au petit matin. De nombreuses armes sont rcupres. Egalement, des uniformes avec l'insigne d'paule des Tigres que les Ka22 tangais ont laiss sur place pour mieux

se fondre dans la population. Lors d'un bouclage de quartier, nous croisons les paras-commandos belges venus vacuer les Europens bord d'avions de l'U.S. Air Force.

Cadeau en pleine gueule !


Crapahutant derrire le radio, j'entends le PP-13 grsiller : Rouge Autorit de Soleil - Parlez . Les snipers de la 4e Compagnie, parachuts le matin mme, ont un besoin urgent de renforts. Ils ont un accrochage srieux avec une centaine de rebelles trente kilomtres de Kolwezi dans la cit de Mtal Shaba. Un de leurs sous-officiers, le sergent-chef Daniel, vient d'tre tu. Plusieurs lgionnaires sont blesss. La 2 rassemble, la Compagnie embarque dans les gros camions de la socit minire. Nous rou-

Ions vers notre nouvel objectif entasss dans les bennes, arms jusqu'aux dents. Tous ont conscience que cette fois-ci nous allons rellement en dcoudre avec l'ennemi. Pour la plupart d'entre nous, ce sera le baptme du feu. Dbarquez f Nous giclons des camions pour monter l'assaut de Mtal Shaba. Les balles sifflent dj au-dessus de nos ttes. Nous avons du mal rester en ligne car le terrain est trs accident. Nos armes crachent tout ce qu'elles peuvent sur un ennemi embusqu. Lorsque un orage d'acier, de flammes et de terre s'abat sur nous. Un obus tombe ct de moi. Je suis toujours debout et m'en tonne. Un Mirage zarois passe dans le ciel, ses mitrailleuses s'enrayrent aussitt. La C.E.A. (Compagnie d'Eclairage et d'Appui), situe en ligne de crte et qui pilonnait dj les positions ennemies, vient d'envoyer son dernier tir avec ses mortiers de 81. Et nous venons de recevoir ce cadeau en pleine gueule ! C'est un miracle si aucun de nous n'est touch. Sitt le choc pass, nous reprenons l'avance. En quelques minutes le village est investi, et les Tigres sont en fuite laissant derrire eux leurs morts et leurs blesss. Ordre est donn de verrouiller les accs aux abords de Mtal Shaba. Les Katangais peuvent contre-attaquer. D'ailleurs, ils ne se font pas attendre longtemps. Une voiture civile hrisse de fusils avec quatre Katangais bord essaye de forcer notre barrage. Malheur leur en a pris. Un lgionnaire a toutjuste le temps de plonger dans un foss aprs avoir essuy une rafale de kalashnikov. La voiture est stoppe net par un tir nourri et meurtrier. Une grenade F.LG.

Ci-cntre. Dpart en patrouille pour nettoyer les abords de Kolwezi. (Photo S1RPA) Ci-dessous. Dignes hritiers de leurs ans, les Brets verts du 2e REP ont bien rempli leur mission.

(Fusil Lance-Grenades) bien ajuste achve toute vellit. Et pour cause, la voiture avec ses occupants explose littralement !

La fatigue des combats


Le calme est revenu. Les lgionnaires s'installent dans les hautes herbes lphant et dans le village pour passer la nuit en embuscade. A la tombe du jour, j'ai la garde d'une dizaine de prisonniers capturs pendant l'opration. Ils sont jeunes et pour la plupart vtus de haillons. Ils ont l'air terroris la vue de mon FR-F1 quip de sa lunette de prcision. Une question me trouble l'esprit. Si seulement deux ou trois d'entre eux me sautaient dessus par surprise, que pourrais-je faire seul avec mon arme semiautomatique ? L'un d'eux veut me parler, impossible de comprendre ce qu'il raconte. Tout--coup j'entends un lger bruit dans les herbes derrire moi. Aussitt aprs, un coup de feu clate dans la nuit, suivi d'un cri de douleur. Je suis touch ! aidez-moi . La relve vient d'tre atteinte par un tireur isol. Sale nuit, car les sentinelles, abruties par la fatigue des combats et des nuits blanches, tirent sur le moindre mouvement suspect. Le lendemain le dispositif est lev et nous rejoignions Kolwezi dfinitivement libre. La 2e Compagnie en profite pour prendre un peu de repos bien mrit. Aprs trois jours de combat, le 2e R.E.P contrle totalement Kolwezi. Mais des oprations seront encore menes contre de fortes concentrations rebelles situes dans les rgions de Kapata et Luilu.

Baptme du feu pour la plupart d'entre eux


Le Rgiment compte cinq tus et vingt blesss la fin de son intervention. Mais au regard du bilan effectu sur le terrain, c'est un grand succs. Les Tigres ont t chasss du Shaba. Leurs pertes s'lvent plusieurs centaines d'hommes, et, une quantit impressionnante d'armes, de munitions et de matriels a t rcupre. Quelques jours encore de prsence patrouiller dans la brousse pour rassurer la population et pour prouver que tout danger est dfinitivement cart. Et aprs une parade africaine organise par Mobutu en l'honneur des librateurs, les lgionnaires embarqueront bord des Galaxy de l'U.S. Air Force pour rejoindre leur base Calvi. Le 2e R.E.P a rempli sa mission, et lesjeunes ont montr une fois de plus qu'ils taient dignes de l'hritage de leurs ans. D