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L'herbe lphant, qui rserve quelques mauvaises surprises aux paras, la rception, puis lors de la traque des Tigres.

s. Ci-dessous, gauche. Mais elle est aussi un moyen propice au camouflage pour les paras du REF.

Le 19 mai 1978, pour la premire fois depuis Dien Bien Phu, des lgionnaires paras sautaient en opration. Il y avait 2 500 otages occidentaux librer, retenus dans la ville minire de Kolwezi, au Zare, par des rebelles katangais. Malgr un manque flagrant de renseignement sur l'opposition, le 2e rgiment tranger de parachutistes (2* REP) n'a pas hsit une seconde. Cinq paras y ont laiss la vie1. RAIDS a retrouv quelques acteurs de cette opration d'exception.
fexfe: Jean-Marc TANGUY, photos: collection prive, Kpi Blanc et ECPAD

\t 1978,

mandent s'ils vont russir partir en oprations. Leurs confrres des rgiments de parachutistes d'infanterie de marine (RPIMa) s'exportent (notamment au Liban, o le 3e RPIMa du colonel Salvan vient de s'implanter, le 24 mars), mais les paras lgio restent ancrs Calvi, malgr quelques missions africaines ponctuelles2. L'inspecteur
1. Le sergent-chef Daniel, le caporal Arnold, le lgionnaire Clment, le caporal Harte et le caporal-chef Allioui, morts Kolwezi. 2. La 2e compagnie du REP, avec la 13e DBLE, avait libr des enfants pris en otages Loyada (Djibouti), deux ans plus tt. Le rgiment avait aussi prpar pendant quatre mois l'indpendance du Territoire franais des Affars et des Issas, qui allait, en 1977, devenir Djibouti. Ci-contre. Le message qui va faire entrer le REP dans l'histoire, en dclenchant l'opration Bonite.

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Devant un OC-7. les parachutistes s'engouffrent dans un Hercules zarois.

du 2e escadron n'a pas de dtails, si ce n'est que les dragons seront chargs de reconnaissance, mais aussi et surtout, d'assurer des liaisons trs grande distance. Dans les sacs, vite prts, des munitions et de la nourriture pour prs de 72 heures, et des piles pour huit jours d'oprations. Le lendemain, l'quipe Prut saute dans un hlicoptre, puis un Nord 2501, direction Orly, o les huit dragons vont traquer pendant prs de deux heures les DC-8 chargs de les convoyer jusqu' Zara. Noye dans le trafic, la colonne d'avions, qui veut oprer en toute discrtion, est proprement introuvable dans l'aroport. Surraliste! A Calvi, rien nef iltrait encore, la veille. Le colonel Erulin, le patron du REF. rassemble ses capitaines sans pouvoir les informer, pendant que les adjoints des commandants de compagnies listent le matriel. Des capitaines qui, pour la plupart, n'ont jamais vu le feu, contrairement leur chef de corps, vtran de l'Algrie. Comme quelques paras, Richoufftz rentre en coup de vent chez lui sans pouvoir clairer sa famille. J'ai dit mon pouse que je devais partir, et qu'elle saurait que nous partirions, quand elle entendrait passer devant la maison les CMC filant vers Solenzara. Des CMC qui ont la rputation de mal braquer6. Plus tard, dans la nuit, la famille Richoufftz
6. Quand les C-5 Galaxy viendront chercher sur la base arienne de Solenzara les CMC franais pour les brouetter au Zare, ils ne croiront pas avoir devant eux des CMC fabriqus aux Etats-Unis plus de trente-cinq ans auparavant. Et s'empresseront de les photographier.

L'intendance a du mal suivre et les paras cherchent dans la ressource locale


Anecdote, livre par Emmanuel de Richoufftz: Au bout de huit jours, on n'avait plus rien bouffer, je dis Poulet: "On a trouv trois chevaux de course efflanqus, mais c'est mieux que rien." On a tir un cheval, et c'est seulement ainsi qu'on a eu de la viande frache. Ce n'est seulement qu'aprs qu'un Transallnous a amen des lgumes et des fruits frais du Cameroun, je crois. Provenance locale, encore, des premiers moyens mobiles aligns par les parachutistes : Ds te premier jour, la 1re compagnie rcupre un Berliet qui servira de... camion d'allgement, bientt suivi par un deuxime. En fait, on se motorisera ainsi en rcuprant des vhicules au jour le jour, avant l'arrive des Galaxy. La donne est un peu la mme la 4. Dans sa progression, elle rencontre une multitude de camions laisss pars sur les routes, en panne d'essence, de pices mcaniques et surtout de chauffeurs...

Au premier plan, embarquement dans un C-160. A l'arrire-plan, un C-130H de l'arme de l'air^ zaroise. Peut-tre un de ceux racJbotsrtfSns les annes 1990,jfatfHnff^efair... franaise.

Nathanal Mbumba, le chef du Front national de libration congolaise (FNLC), dont l'affiche a t rcupre par ce para du REP.

Ci-dessus. Un des camions d'allgement civil, ici un Fiat appartenant sans doute une socit minire, rcupr par les lgionnaires avant l'arrive de leurs propres vhicules de dotation.

SER et section de mortiers

4e Compagnie

entendra bien les GMC passer, mais il faudra attendre plusieurs jours avant de comprendre o est parti le capitaine. Sur les routes sinueuses, les GMC traversent la Corse. Un vrai priple pour l'poque, et personne ne dort vraiment pendant les trois heures que les plus rapides mettent pour rejoindre Solenzara. Si certains lgionnaires ont bien t engags en oprations extrieures, ce n'est pas le cas prdominant. A l'poque, se souvient Richoufftz, on avait un avion tous les quinze jours, et on sautait trs rgulirement. Personne n'a donc vraiment de doute sur le saut lui-mme, mais on s'interroge sur ce qui viendra aprs. Tout ceci reste pourtant trs diffus. On ne savait pas prcisment sur quoi on allait tomber, mais on savait qu'il faudrait un sacr rouleau compresseur pour nous arrter. Le REP a cette culture des troupes d'assaut, cef ighting spirit, cette cohsion qui fait sa force, assure Dary. C'est le gnral Lacaze en personne7 qui va affranchir les militaires, sur le tarmac de Solenzara, vers 11 h 30. Son Mystre 20 arrive en mme temps que | le premier quadriracteur DC-8 (trans-1 portant huit dragons du 13e RDP...) qui f, va brouetter les troupes en Afrique. .,. Kolwezi, au Zare, annonce le respon-:f sable. Le nom n'voque pas grand-chose. Et ne provoque pas un grand flot de renseignements : quelques documents, des photocopies de plans de la ville et de photos ariennes transmises par la socit Gcamines, via les Belges. Dary rajoute trente ans plus tard, avec un sourire: Le seul renseignement un peu fiable qu'on avait sur l'ennemi, c'est qu'il avait des mortiers et qu'il savait s'en servir.

Des renseignements trs fragmentaires


Axes de progression de la Lgion te 20 ma

Kolwezi est alors une ville de prs de 100000 habitants, hbergeant plus de 2500 Occidentaux (majoritairement

Avec les mortiers, la prcision redoutable, le LRAC constituait l'artillerie lgre des paras. Elle n'a pas manqu de travail, particulirement dans les 72 premires heures.

belges et franais) .Elle s'tend sur plus de 40 km2. Des DC-8 d'UTA et du COTAM8 engloutissent les lgionnaires et leurs paquetages, par sections entires. Certains appareils effectuent un vol direct vers le Zare, o le premier, celui transportant notamment le PC, arrive vers 23 heures9; d'autres effectuent un crochet par Dakar (Sngal), faute d'endurance suffisante. Le tout arrive donc en ordre trs dispers, bouleversant le plan de chargement initial. Le dernier quadriracteur se pose 11 heures. C'est... trente minutes aprs le dcollage du premier des quatre C-130 zarois engags dans le largage10. Entre-temps, les parachutistes ont t accueillis par deux personnages dterminants dans le succs de l'opra(un ancien du 13e RDP...), et le colonel Gras, chef de la mission militaire. Depuis que les Katangais ont attaqu Kolwezi, ces deux officiers ont planch sur une opration aroporte, et leur enthousiasme, contagieux, a vraisemblablement dcid Paris intervenir". Comme nous l'ont rappel plusieurs des tmoins de l'poque, Gras tait le patron de l'opration, mme si l'histoire a oubli son rle. Larzul, lui, a pes de tout son poids, y compris lors d'une conversation avec le prsident de la Rpublique franaise. La premire vague, 381 paras rpartis entre la 1"' compagnie (capitaine Poulet), la 2e compagnie (capitaine Dubos) et la 3e compagnie (capitaine Gaussres), ainsi que l'quipe Delavergnedu 13e RDP, prend l'air, les cargos chargs jusqu' la gueule, comme jamais. Des paras s'installent mme sur la rampe arrire, pour desserrer l'treinte. Richoufftz raconte: C'tait prouvant car on ne pouvait pas se dsquiper, ni mme bouger dans l'avion. C'tait une telle tuve que quand on est monts trs haute altitude, des

stalactites se sont formes dans la carlinque mal vers son objectif; 1350 kilomtres sparent la capitale de Kolwezi, soit un peu plus de quatre heures et demie de vol trs haute attitude, suivi d'un court vol tactique. La scoumoune semble poursuivre les lgionnaires, depuis que les premiers sont arrivs. Les renseignements sont toujours aussi fragmentaires. Les parachutes sont des T10 de provenance amricaine, et l, a ne colle pas. a n'allait pas, confirme Richoufftz, alors on a accroch les gaines de saut au harnais avec du fil de fer. Le lieutenant Jolivet, spcialiste 3D du REP et concepteur de l'opration aroporte elle-mme, prend les choses en mains et, assist des moniteurs, vrifie tout le monde. Les Franais I leur casque, au sol. Une faon comme une autre d'viter les erreurs d'identification.

[_gjj 3VJQI1S PJQUBIlt Le leader zarois est finalement dchu de son rle, aprs une erreur de navigation. Un Transall transportant le colonel Gras remet tout le monde sur
7. Ancien du REP, et alors patron de la 11e DP. 8. Premier vnement dans une longue srie de scoumoune, un cinquime avion ne vient pas, et est remplac au pied lev par un Boeing 707 d'Air France. 9. Cet avion est tout simplement le seul avoir pris le risque de survoler, trs haute altitude, la Libye du colonel Kadhafi, permettant ainsidegagner un temps prcieux. 10. La scoumoune , version africaine de la loi de ' Murphy, poursuit son uvre: un des cinq C-130 est tomb subitement en panne, et un des deux Transall suit le mme chemin.
11 nt-tniit rinnnQ nnp te 1R mai IAC Tinrias ont

commenc massacrer des Europens, aprs l'intervention des paras zarois, dans la zone de l'aroport de Kolwezi.

Une Peugeot ambulance. Les moyens ariens limits ont aussi contraint le volume du soutien " mdical, relativement rduit dans les premires heures des combats.

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Au fur et mesure qu'ils vont nettoyer les abords de la ville, les Brets verts vont rencontrer des Tigres qui prfreront la reddition une fuite plus que hasardeuse. Mais aussi des habitants de Kolwezi qui ont fui l'approche des Tigres et qui, sans nouvelles, sont rests terrs dans la fort.
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Increvable-Jeep Willis, lors d'une patrouille dans les zones minires.

la voie12, un peu trop tard, ce qui oblige la caravane arienne effectuer un premier passage au-dessus de Kolwezi. Dans les soutes, personne ne remarque rien, mais dans les postes de pilotage, on s'interroge. Le largage est maintenu. Trs bas, le plus bas possible. Les premires corolles s'ouvrent 15 h 30. Ce n'est qu'au dernier moment que les avions ont piqu, pour voler trs basse altitude et nous larguer, explique Richouf ftz. On a fait un premier passage au-dessus de la ville, avant d'tre finalement largus. A peine sortis du Transall, on arrivait au sol; on avait t largus moins de 150 mtres d'altitude, je pense.

Mon premier souvenir au sol, c'est cette chaleur touffante, l'herbe lphant et les termitires, hautes d'un deux mtres, et dans lesquelles il ne fallait pas tomber..." Ces termitires sont autant de piges pour les paras. Le colonel Erulin lui-mme s'y fait prendre, et s'y gratigne le visage. Le choc est aussi un peu rude pour le matriel radio de l'quipe du 13e RDP (Delavergne). Seul un para du REP prit dans le saut, cueilli l'arrive par les Katangais. A peine sur le sol, les paras ne perdent pas une seconde. Ils savent qu'une fois que les Tigres seront revenus de leur surprise, ils s'en prendront vrai-

semblablement aux Europens. S'il en reste (vivants) dans la ville. On a commenc filera toute allure sur nos objectifs, poursuit Richoufftz. Et trs vite, on a t accueillis par des Belges qui nous ont offert du caf. De faon un peu inconsciente, car c'tait au plus fort des combats, mais ils taient tellement contents de nous voir qu'ils allaient mme ravitailler les tireurs des FM... La 1re compagnie est notamment charge d'occuper le lyce Jean XXIII, dans le sud de l'ancienne ville, o, croit-on, des Occidentaux sont concentrs. La 2 doit reprendre l'hpital ( l'ouest), tandis que la 3 investit l'htel Impala. La Ve section y effectue des dcouvertes macabres : une vingtaine de mains, tranches, et plusieurs cadavres. La premire nuit Kolwezi est blanche, pour les lgionnaires, comme les deux qui l'ont prcde.

Avec des chelles bras!


Pendant ce temps, l'autre bout du pays, la loi de Murphy continue faire des siennes. La deuxime vague, soit 250 paras de la 4e compagnie (capitaine Grail), de la section d'clairage et de reconnaissance (capitaine Halbert), regroupant en fait tous les chuteurs oprationnels du
12. Ce Transall R18 du Poitou est encore en service aujourd'hui au sein de l'escadron 1.61 Touraine d'Orlans. En souvenir de ce fait d'armes, cet avion porte, peinte sur le ct gauche du poste de pilotage, la mention Ville de Kolwezi, ainsi que l'insigne du 2e REP. 13. Encore hilare, trente ans aprs, Richoufftz raconte que sa premire proccupation, alors que les balles sifflaient, a t d'uriner, ce qui avait t impossible depuis que les paras taient monts dans le cargo.

Ci-contre, droite.

Un autre clich en couleurs, qui n'a pas


d tre pris dans les premiers jours, les paras portant leur tenue camoufle, et non plus la tenue verte.

Des problmes finalement; trs actuels


Si une bonne part du succs a repos sur la surprise tactique, une partie des grains de sable qui auraient bien pu prcipiter un chec sont des classiques du genre, qui ont de quoi faire sourire, puisqu'on les retrouve encore aujourd'hui avec une certaine acuit. de vision nocturne sont nettement mieux diffuss, sans pour autant tre gnraliss au niveau individuel - ce qui est la norme dans les units amricaines. Par contre, et c'est le grand changement, nos paras n'ont plus les cadences d'entranement au saut de leurs anciens. Cela aurait-il un impact sur la scurit des sauts lors d'une opration relle? Vraisemblablement. tion spectaculaire de ses crdits, en trente ans. Le dossier d'objectifs Kolwezi serait donc forcment plus aliment en volume aujourd'hui qu'il ne l'tait le 19 mai 1978, mais, en qualit, on n'y gagnerait pas forcment.

L'quipement du para a bien progress en trente ans


Mme pour une opration de choc comme Kolwezi, courage et surprise ne font pas tout. Pourtant, en 1978, c'est bien tout, car l'armement reste des plus modestes. La MAT 49 arrive en Indochine est toujours une arme trs rpandue, comme le fusil MAS 49/56, et la mitrailleuse AA52. Pas de gilets pareballes, videmment. Seule concession la modernit, les fusils de prcision FRF1 qui feront miracle pour neutraliser les Tigres et contribuer alimenter la panique psychologique de l'ennemi. Autre problme peine plus philosophique, l'identification ami/ennemi sur le champ de bataille (problme li notamment au dficit en moyens de communications terminaux) n'a pas non plus diminu. Lors des oprations de rduction des poches ennemies, les compagnies franaises se sont tir dessus, sans consquences, heureusement. En avril 2007, la mme msaventure a failli arriver (est arrive, disent certains) quand les paras du COS ont progress vers le poste de Birao (RCA), o d'autres paras, ceux de la 11e BP (GCP17), taient retranchs. Les oprations nocturnes ont bien chang, aussi. Les premiers intensificateurs de lumire (IL) pour tireurs d'lite sont arrivs directement Kolwezi autour du 22 mai, selon Dary, alors qu'aujourd'hui les quipements

Une aromonilit dficiente


Faute de transports stratgiques (inexistants), les paras partent sans leur parachute, et mettent armements et quipements en soute. Trente ans aprs, et alors que I'A400M multiplie les retards, un Kolwezi s'effectuerait peu prs de la mme faon, en ayant recours des avions de type civil. Sauf qu'entre-temps l'arme de l'air a acquis des A310 et loue actuellement deux A340 de grande capacit. Mais, ct transport tactique, la donne n'a pas beaucoup chang, elle est mme encore nettement plus fragile, du fait du vieillissement acclr de Transall et de la disponibilit toujours chancelante des Hercules. Si une OAP grand style est toujours possible, comme la BP l'a montr en sautant sur les Balkans, en 2004, ce n'est possible que par une programmation (donc une rservation des moyens ariens) plusieurs mois auparavant. La seule marge de manuvre dont dispose dsormais la France repose sur les oprations spciales et ses six ATT (quatre Transall, deux Hercules). Prcisment le format retenu pour l'ouverture de porte, Bunia, en 2003. Encore le format mobilis par l'arme de l'air pour transporter le GIGN et les CRS en Corse en septembre 2005, lors de l'affaire du ferry. Toutes proportions gardes, donc, la petite rserve dont dispose la France, en mtropole, les bons jours.

Un renseignement pas au top


Le courage et l'effet de surprise doivent pallier l'absence de renseignement. Ce grand classique des oprations aroportes n'a pas menti, sur Kolwezi. Mais aujourd'hui, la France a toujours du mal gnrer des flux, malgr la possession des satellites d'observation (Helios 1 et 2), l'achat d'images de provenance civile. On l'a bien vu sur l'affaire tchadienne de fvrier dernier, la possession d'un large spectre de capteurs n'est pas tout pour immortaliser la progression d'une colonne de rebelles - qui n'est pourtant pas une menace trs technologique... D'autant plus que le spectre en question est plutt mince actuellement: les Mirage IVP de reconnaissance stratgique sont partis au rebut, la nacelle de reconnaissance RecoNG (Thaes) a pris bien du retard, les drones permettant une relle permanence en vol sont particulirement rares, et le SIDM attendu cette anne ne comblera qu'une partie du dficit capacitaire. Un paradoxe, alors qu'une organisation interarmes, la DRM, a prcisment t monte aprs la guerre du Golfe pour pallier ce type de situations. Quant au renseignement avec un grand R, celui pratiqu par la DGSE, il n'a pas connu, pour sa dimension humaine, une augmenta-

Ci-dessus. LANF1, alors mitrailleuse standard. Trente ans plus tard, c'est encore le cas en version embarque bord de vhicule, mme si la Minimi a pris le pas dans les sections d'infanterie. Ci-contre. Le marchal Mobutu vient en personne remercier les soldats franais et, d'abord, leur chef, le colonel Erulin. En sauvant les Occidentaux, ils ont aussi contribu prserver pour encore quelques annes une paix relative dans la zone.

G3, FAL, mais gussi canons sans recul -.amoncel par. les "" soldais franais, et qui sera exploit ensuite parie enseignement militaire.

REP, et des mortiers (lieutenant Verna), ainsi qu'une grande partie du PC, a fini par dcoller bord de quatre C-130. Mais bien en retard, par rapport aux prvisions. Afin de rduire le temps de transit, la deuxime vague est transporte par DC-8 Lubumbashi. Mais - scne surraliste l'appareil atterrit dans un aroport dsert. Impossible de trouver un dbarcadre! Les lgionnaires dbarquent donc grce une chelle de fortune, confectionne avec des ceinturons. Une escouade a rcupr des chelles bras ( !) et les gaines sont ainsi dbarques une une, puis par un bulldozer. La deuxime vague, qui comprend Dary et ses snipers, arrive en vue de Kolwezi alors que la nuit vient de tomber il y a seulement quelques minutes. Erulin refuse de prendre le risque de larguer, alors que la situation est stabilise, dans Kolwezi mme. La formation rebrousse chemin et va se poser une heure de vol de la ville, Kamina. Elle est largue au petit jour, le lendemain, dans l'est de la ville nouvelle. L'quipe de Dary se voit aussitt attribuer une mission14: chercher... des cadavres introuvables, alors que ses camarades continuent se battre partout dans la ville. Aprs un rapide tour d'horizon dans la zone concerne, le lieutenant ne trouve rien et en rend compte au PC, qui insiste. Grce des renseignements des autochtones, ses hommes trouvent enfin, dans la pice d'une villa, une trentaine de cadavres d'Europens. Paris-Match en fera sa une -et il va sans dire que ce document contribuera justifier, aux yeux de l'opinion mondiale, l'opration franaise. La 2e section (4e compagnie) peut

3NB"

Retour au quartier, Calvi. C/'-dssoys. Le gnral Jeannou Lacaze, ancien lu REP lui-mme, passe en revue le rgiment des temptes. Plusieurs futurs gnraux figurent parmi les paras de 1978: Richoufftz, Poulet, Dary, mais aussi l'actuel sous-chef OPS de l'EMA, le gnral Puga. Chef de section la 1" compagnie, il venait juste d'arriver au REP.

enfin rejoindre ses frres d'armes sur une ligne de front encore incertaine. C'est mme elle qui mne la manuvre dans la zone de Metal-Shaba, et bientt, c'est l'accrochage ; un des plus svres depuis que le REP est dans la place. Plus de 250 Tigres sont retranchs dans la zone. Le sergent-chef Norbert Daniel, l'adjoint de Dary, reoit une balle en pleine poitrine, alors qu'il tente de rcuprer des armes ennemies15. En fait, pendant 72 heures, les tirs vont bon train. Certains vtrans de l'Algrie nous diront mme qu'ils n'avaient ipas connu une telle densit de feu leur poque, raconte Prut. Les paras restent pourtant trs mesurs dans leur consommation, consquence de leur ducation au tir et aux... ressources limites en matire de cartouches. La rcupration d'armes autochtones fait donc assez vite partie de la coutume. Prut confesse: En tant qu'officiers, nous n'avions qu'un pauvre PA MAC50. On sautait lger, mais arrivs ,; : au sol, on se sentait comme nus. J'ai i donc rcupr un M16, et les munitions | ~ qui allaient avec. H C'est que l'opposition est en effet mieux fournie en armement que les Franais. Ple-mle, des WI16, donc, mais aussi des AK-47, des PM Uzi, des G-3, des FAL et, en grand nombre, des Mauser allemands qui ont fait toutes
(Suite page 74) $ 14. L'quipe de Prut connat, elle aussi, sa premire ;'' dception : scuris, l'aroport accueille son pre; mier avion, un Transall, qui transporte les... quatre f : chuteurs OPS du 13 , lesquels sortent du C-160, - le parachute sous le bras... f: 15. Evacu par voie arienne, le sergent-chef prira ' pendant le vol.

'

En Corse, au 2e REP, les lgionnaires se recueillent devant leurs cinq morts.

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Nouvelles chaussures d'intervention, adopte par certaines units de Gendarmerie.Tige en cuir pleine fleure hydrofuge, semelle Vibran et chausson intrieur Goretex. Protection de la mallole. Chaussures trs souple. Poids en taille 42 : OOgrs

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les rvolutions du continent depuis la Seconde Guerre mondiale. Un sujet, qui parmi d'autres, nourrira les interrogatoires des Tigres, effectus notamment par Prut et l'officier Rens du 2e REP, le capitaine T. (un ancien du 13e RDP). Au bout de 48 heures, les paras commandos belges viennent effectuer l'extraction des Occidentaux, par Hercules. Les Belges devaient, dans le plan initial, barrer la route aux Katangais avant leur

repli vers l'Angola. Mais leur gouverne- D'autres, comme Prut, estiment avoir ment en a dcid autrement. Certains reu leur rcompense dans les rues lgionnaires les huent, mais ils sont vite de Kolwezi, o ils ont t accueillis par repris par leurs officiers, qui leur expli- La Marseillaise. Une Marseillaise qui vous prenait aux tripes... quent qu'/7s n'ont pas eu le choix. Les derniers lgionnaires quitteront la zone aprs un mois de prsence. On retrouvera pendant plusieurs jours enLe colonel Erulin prira un an plus tard core des Occidentaux rfugis dans la rgion. Revenus en France, les militaires (septembre 1979) d'un accident cardiaseront clbrs, pour certains dcors16. que. Il avait 57 ans. Un autre acteur emblmatique de Kolwezi est parti tragiquement, il y a peu : le gnral Poulet. D'autres ' ont boucl la boucle. Une des rescapes civiles de Kolwezi est aujourd'hui sousofficier dans l'arme de terre. Elle avait 10 ans en 1978, et n'a jamais oubli, manifestement, ce qu'elle devait aux paras. "C'est une opration unique que l'on ne refera jamais. Evidemment, l'poque, on ne s'en est pas rendu compte. C'tait trs risqu, et aujourd'hui, on ne referait plus les choses de cette faon, estime Richoufftz. On a tous vcu l-bas quelque chose de difficilement dfinissable, de la fraternit, de la confiance rciproque, conclut Prut. On a eu du mal se quitter. C'tait la premire fois que le 13e RDP de l'poque travaillait au contact d'units conventionnelles. Et ce devait tre la dernire, avant longtemps, pour les paras de l'ombre. D

Destins tragiques

16. Dary ira dcorer certains de ses lgionnaires un peu trop expansifs... au trou.