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Les applications des nanotechnologies

F. Monfort-Windels, J. Lecomte

Janvier 2008- V. 2

Toute reprsentation ou reproduction, intgrale ou partielle, faite sans le consentement de lauteur, ou de ses ayants droit, ou ayants cause, est illicite et constituerait une contrefaon sanctionne.

Table des matires


Ta b le des mat i r es ........................................................................................................22 In tro duc tio n ........................................................................................................................5 Les nan o tech no lo g ie s au s er v i ce des P ME .............................................................7 Qu e so nt les nan ote ch no lo gi es ? ........................................................................7 Des nan otub es d e ca rb one , dites - vou s? ................................................................13 Qu e so nt les nan otu b es de ca rb one ? .............................................................13 Les nan o tech no lo g ie s et le te x ti l e ...........................................................................17 Na nos et autos : un e a ffa ir e qu i rou le ! .................................................................21 Vers un e n vir on n eme nt pl u s convivia l et une soci t du ra ble avec les nan ot ec h no lo gi es ...........................................................................................................29 Les nan o tech no lo g ie s da ns la prod uc ti on d ne r g ie dura bl e ..........................35 Des nan os p ou r constr uire ..........................................................................................40 24 he ure s dans la vie d' un a ccr o au x na nos ........................................................46 Les nan o tech no lo g ie s da ns le sec te u r bi o- m dic al ...........................................52 De ux mo nd es se re nco ntr en t ..............................................................................52 Mesurer, ces t savoir .............................................................................................53 C o m p te r l e s mo l c u l es ..........................................................................................54 Ce " pan cr as ar tif i c ie l " inc or po ra nt le s mem br an es d i t 4 ip ( Io n T rack Tec hno lo gy fo r In n ovative Prod u cts ) a t tes t a vec s uccs sur des animau x de la bo ra to ire . La tra ns p os itio n l' che lle h uma in e et le s tes ts cli ni qu es assoc is d e vra i e nt in ter ve n i r d ans les p roc h ai ns mo is .................55 Des m ic r o - a ux n an os ys tme s ...................................................................................58 Qu e so nt les MEMS ( M ic ros ys tmes Ele ctr omc an iq u es) ........................58 Ap pl ica ti o ns de s micr o- et nan os yst me s .............................................................64 Xe nI Cs : Pa r tn e rin g You r Infr ared So l u tio n ........................................................68 Les nan o tech no lo g ie s da ns vo t re ass ie t te ............................................................70 Na no tec hn o l og ie s , o en s om me s- no us ? .............................................................73

Introduction
Les articles regroups dans cette brochure ont t publis dans la srie DES NANOS POUR GRANDIR ! de la revue PME/KMO. Ils sont reproduits ici avec l'aimable autorisation de l'diteur et des auteurs. Labellis "Eurka", le programme Minatuse (Micro and Nano Technology Use by SMEs) a pour objectifs principaux de favoriser lintgration des micro- et nanotechnologies au sein des PME et daugmenter leur participation aux projets europens par la cration dun rseau dassistance et guidance. Le consortium est compos de 18 organismes issus de 12 pays diffrents. Il met en rseau dimportants centres europens de recherche dans le domaine des nanotechnologies et des organismes ddis la diffusion, au transfert de technologies et linnovation technologique. Ce projet coordonn par l IMEC (Belgique) a dmarr en 2005 et se poursuit sur 6 ans. Ses partenaires belges sont CeRDT (Gosselies), Sirris (Lige), IMEC (Leuven) et VITO (Mol). Ils vous accompagneront tout au long de ce voyage en 13 tapes. Pour bnficier du soutien du programme Minatuse ou pour toute information, contactez lun des partenaires belges : CeRDT, Philippe Crteur, philippe.creteur@cerdt.be, tl 071 91 98 65, www.cerdt.be Sirris, Jacky Lecomte, jacky.lecomte@sirris.be, tl 04 361 87 65, www.sirris.be IMEC, Christophe Bruynseraede, bruynser@imec.be, tl 016 28 14 86, www.imec.be VITO, Annick Vanhulsel, annick.vanhulsel@vito.be, tl 014 33 56 19, www.vito.be www.minatuse.org

Les nanotechnologies au service des PME


Octobre 2006 F. Monfort-Windels Sirris

Bienvenue dans le nanomonde. Ce monde fabuleux o se ctoient des surfaces autonettoyantes, de l'or rouge, des diodes mettant une lumire blanche haut rendement ou des matriaux lgers mais d'une duret exceptionnelle. Des technologies nouvelles qui ont quitt les laboratoires pour s'intgrer dans les grands secteurs industriels. Pourtant, le taux de transfert de ces technologies aux PME est encore faible. Sans doute l'information passe-t-elle mal. Dans le cadre du programme Minatuse, des experts ont crit une srie de 13 articles qui brossent un panorama des applications actuelles des nanotechnologies.

Vous avez dit "nano" ?


Le nanomonde provoque depuis quelques annes un vritable engouement chez les chercheurs, dans les entreprises, et mme, de plus en plus, dans le grand public. Les effets des structures l'chelle nanomtrique (1 nanomtre = 1 nm = 10-9 m, soit un millime de micron) dans les matriaux sont connus depuis longtemps. Ainsi, par exemple, les proprits mcaniques des fibres de nylon (diamtre 5 m) sont dtermines essentiellement par des structures supramolculaires comme les cristallites (5 nm) et les fibrilles (50 nm) de dimensions "nano". On sait qu' cette chelle, les matriaux prsentent de nouvelles proprits et de nouvelles fonctions qui dbouchent d'ores et dj sur des applications innovantes. Alors pourquoi, depuis la fin des annes 90, les nanotechnologies occupent-elles autant le devant de la scne scientifique et industrielle? L'impulsion a probablement t donne par la mise au point du microscope force atomique (AFM) qui a permis d'entrer au cur du nanomonde. Sont intervenus aussi des outils permettant d'agir et de manipuler les matriaux presque atome par atome : nano-brucelles, pitaxie, lithographie, Cette capacit de synthtiser des lments de base une nanochelle, avec un contrle prcis des dimensions, puis de les assembler en structures plus grandes va rvolutionner des pans entiers de l'industrie.

Que sont les nanotechnologies ?

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Le terme "nanotechnologies" recouvre les activits de conception, de fabrication et d'utilisation de structures dune dimension infrieure 100 nanomtres. Leur mise en uvre ncessite le dveloppement de matriaux spcifiques trs varis selon les applications vises. On peut les classer selon leur dimensionnalit. NANO-0 D : Agrgats, amas, nanoparticules, cristallites quantiques, nanocristaux, nanophases, poudres ultrafines, milieux hautement disperss NANO-1 D : Nanotubes, nanofibres NANO-2 D : Couches minces, revtements et nanostructures, nano-argiles exfolies (nanoclays), membranes submicroniques

NANO-3 D : Polycristaux grains submicroniques, matriaux nanostructurs, revtements et membranes paisses nanostructurs, solides nanoorganiss, nanocramiques, nanocomposites

Ces lments de base peuvent aussi tre utiliss dans la construction de micro et nanosystmes (MEMS, NEMS) : il s'agit de systmes intelligents multifonctionnels miniaturiss qui combinent des fonctions de dtection, d'actionnement et de traitement. Ainsi, les dtecteurs de gaz sont constitus de films sensibles ultraminces ou nanostructurs.
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Revtements minces hybrides organo-inorganiques


La jeune start-up Nanoxid sprl de Louvain-la-Neuve, dveloppe et commercialise des laques hybrides organo-inorganiques bases sur les nanotechnologies et la technologie Sol-Gel. L'objectif est d'ajouter au matriau de base des caractristiques qui vont amliorer la fonctionnalit et l'esthtique du produit fini. Ces produits sont notamment utiliss dans l'lectromnager. En effet, les produits Nanoxid rendent les surfaces mtalliques comme l'inox ou le titane non seulement quasi insensibles aux traces de doigts, mais augmentent galement la duret superficielle et la rsistance aux taches d'aliments. La laque Nanoxid combine la duret et la transparence du verre avec les avantages des laques organiques sans modifier la technique d'application. On peut crer des couches transparentes, dures, tout en maintenant le touch mtallique et en laissant la surface et la structure du mtal visible. Elle peut tre livre dans quasi tous les coloris ainsi qu'en finition brillante ou mate.

Toutes les cuisines faade Titane sont aujourdhui exclusivement revtues par un produit easy-toclean de Nanoxid, une jeune start-up de Louvain-la-Neuve

Source : Nanoxid

P. Fiasse CeRDT

Les nanomatriaux, pourquoi ?


Le succs des nanomatriaux tient ce que les caractristiques de la matire changent fortement quand on passe de l'tat massif l'tat nanomtrique et ce que les proprits indites ainsi apparues ouvrent la voie des innovations importantes, voire des ruptures technologiques.

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La structuration une chelle nanomtrique permet d'amliorer les performances grce plusieurs effets : une rduction de la dimension des particules, un accroissement des surfaces spcifiques et des interfaces, une amplification des interactions entre matriaux, un effet de confinement. Ces effets se combinent souvent dans les applications. Effet de taille Comme dfini plus haut, un nano-objet prsente, pour une de ses dimensions au moins, une taille infrieure 100 nm. C'est ainsi qu'il est possible de modifier la rsistance l'abrasion d'un plastique transparent sans modifier ses proprits optiques par l'addition de nanoparticules que ne peroit pas l'il. Autre application importante : des nanoparticules assembles sur une surface peuvent former une structure fonctionnelle qui la rend hydrophobe, empche les salissures de se dposer et cre la texturation ncessaire l'effet Lotus qui la rendra autonettoyante. Effets de surface et d'interfaces Les nanomatriaux se caractrisent par une augmentation des surfaces spcifiques et/ou une multiplication des interfaces. La proportion des atomes de surface peut atteindre 50% pour une particule de 3 nm. Il en rsulte une ractivit extrmement leve, une nergie de surface considrable et des possibilits de contact et d'interaction directe entre composants importantes. Ainsi, les mtaux nanocristallins ont des proprits de duret leves grce la grande densit de dfauts et dislocations. Autre exemple : le ratio surface-volume particulirement lev des nanoparticules permet de crer des catalyseurs qui peuvent (ad)absorber davantage de matire, avec des cintiques de ractions plus grandes, d'o leur intrt, par exemple, dans les pots catalytiques des voitures. Modification des proprits lectroniques En de de 50 nm, les rgles de la physique quantique prvalent sur les lois de la mcanique. La faible taille des nano-objets lmentaires conduit des proprits lectroniques, magntiques et optiques diffrentes de celles des matriaux massifs de mme nature. La structure lectronique du matriau se trouve modifie : effet tunnel, effet de confinement, proprits quantiques... Ainsi, l'or jaune est rouge sous forme de nanoparticules. Ainsi, les diodes mettrices de lumire (LED) bases sur l'utilisation de nanophosphores peuvent fournir une lumire blanche haut rendement qui permettra d'largir leur champ d'application l'clairage domestique.

Amplification des interactions Les mlanges de composants nanomtriques deviennent plus intimes, ce qui intensifie les interactions. On peut ainsi obtenir des proprits particulires par le couplage l'chelle nanomtrique de matriaux diffrents. Ces phnomnes tels que la "magntorsistance gante" - sont la base d'une nouvelle lectronique, la spintronique, dont on attend un impact important sur les technologies de linformation et de la communication. Dans le domaine de l'optique, la nanostructuration permet d'obtenir des matriaux d'indice faible, qui, dposs en une couche ultramince sur du verre, permet d'annuler la rflexion air/verre. Ce principe est utilis pour raliser des vitrages anti-rflchissants. Ces quelques exemples illustrent la varit des effets de l'chelle "nano" de la matire, varit l'origine de la diversit des applications dans lesquelles les nanomatriaux sont
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ou seront impliqus. L'enjeu conomique de ces matriaux sera norme dans les 10-15 annes venir et couvrira directement ou indirectement l'ensemble des secteurs industriels.

Des applications innovantes, mais des risques


Les nanotechnologies font l'objet de nombreuses recherches de par le monde, et les Etats leur consacrent de gros budgets. Et, si, pendant quelques annes, les travaux et publications dans le domaine des nanotechnologies taient centrs sur les aspects scientifiques, aujourd'hui, l'accent s'est dplac vers la technologie et la commercialisation des produits. Le monde "nano" prsente des potentialits conomiques impressionnantes. Les applications sont mergentes dans les domaines de l'industrie automobile, aronautique et spatiale, de l'lectronique, de la pharmaceutique et des biotechnologies, de l'nergie et de l'environnement. Une srie d'articles fera le point sur les ralisations dans certains de ces secteurs. Mais des voix s'lvent de plus en plus, qui s'interrogent sur les effets potentiellement nfastes des nanomatriaux, lis spcifiquement leur taille. Un autre article fera le point sur les incertitudes quant leur impact potentiel sur la sant de l'homme et sur l'environnement.

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Des nanotubes de carbone, dites-vous?


Novembre 2006 Ch. Bruynseraede IMEC

Les nanotubes de carbone sont la mode : depuis une dizaine danne, ces macromolcules font un tabac auprs des scientifiques, des ingnieurs et mme dans les entreprises. De quoi sagit-il et pourquoi ces nouveaux matriaux provoquent-ils une telle excitation ? Les nanotechnologies sont lordre du jour dans le monde de la recherche. Cette nouvelle discipline est exerce par les scientifiques dans diffrents domaines de recherche, et ils ont un objectif commun : fabriquer des structures qui, au moins dans une des trois dimensions, ont une taille infrieure aux 100 nanomtres (1 nanomtre = 1 nm = 1 millionime de millimtre). Ces nanostructures suscitent un norme intrt parce que lon sattend ce quelles aient des proprits suprieures aux structures plus classiques. La concentration des efforts de recherches a conduit au dveloppement de nouveaux matriaux fascinants, tels les nanotubes. Dune rsistance mcanique plusieurs fois suprieure lacier, capables de remplacer les mtaux et les semi-conducteurs en lectronique, ces matriaux sont pressentis pour ouvrir la porte de nombreuses nouvelles applications.

Que sont les nanotubes de carbone ?


Les nanotubes sont des structures composes en grande partie de carbone. Le carbone pur se trouve dans la nature sous plusieurs formes dont le diamant et le graphite. Le diamant est trs dur et coteux, alors que le graphite est plus tendre et utilis souvent comme lubrifiant. La diffrence entre le diamant et le graphite rside dans lagencement de leurs atomes de carbone. Dans le diamant, les atomes adoptent une structure en trois dimensions, alors que dans le graphite, ils se prsentent en empilements de couches dans lesquelles les atomes sont disposs en hexagones, un peu comme des piles de treillis mtalliques. Un nanotube de carbone peut se reprsenter comme une couche de graphite que lon enroulerait pour obtenir un tui dun diamtre de quelques nanomtres. Ils peuvent galement se prsenter en plusieurs couches concentriques.

Quont-ils de si spcial, ces nanotubes?


Les nanotubes de carbone ont des diamtres internes trs faibles de 0.4 5 nm- mais peuvent atteindre jusqu 1 mm de long. Ces structures sont donc de dimension molculaire dans une direction, et de taille visible dans une autre direction. Ils transposent les proprits uniques du carbone molculaire une chelle macroscopique, ce qui amne plusieurs consquences pratiques. Au niveau des proprits mcaniques, les nanotubes font partie des matriaux les plus rsistants. Un nanotube est cent fois plus rsistant que lacier, aussi dur que le diamant, tout en restant trs flexible. Ces proprits exceptionnelles sont surtout dues aux liaisons fortes entre les atomes de carbone. Ces liaisons sont galement la base des excellentes proprits thermiques et lectriques des nanotubes : ils sont stables jusqu 2800C, ont une conductivit lectrique double de

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celle du diamant, et peuvent transporter un courant lectrique 1000 fois plus important quun fil de cuivre sans brler. De plus, les proprits lectriques dpendent fortement du diamtre et de la longueur des tubes, mais aussi de la gomtrie du tube : cela dtermine si le nanotube a les proprits dun mtal ou dun semi-conducteur. Une telle varit de proprits est unique, et trs intressante pour des applications dans le domaine lectronique.

Nanocyl

Applications des nanotubes de carbone


Les nanotubes de carbone prsentent de nombreuses proprits intressantes, qui incitent les intgrer dans des matriaux classiques pour crer des applications originales. Voici quelques-unes de ces applications :

Les matriaux composites


Comme ces nanotubes prsentent la fois une grande souplesse et une importante rsistance la traction, on peut les utiliser comme fibres de carbone dans des matriaux composites. La plupart de ces matriaux composites sont composs dune matrice de rsine polymrique, renforce de fibres de verre, de carbone, daramide ou de fibres naturelles. Certains de ces composites permettent dobtenir des comportements mcaniques approchant ceux que lon peut obtenir avec des mtaux, tout en rduisant le poids de la structure. Aujourdhui certaines entreprises mettent au point des composites contenant des nanotubes de carbone dans une matrice polymrique. Ces composites permettent dallier une plus grande flexibilit une excellente rsistance mcanique.

La nano-lectronique
La miniaturisation des composants lectroniques conduit galement la miniaturisation des circuits lectriques qui les relient. Comment peut-on fabriquer des fils nanomtriques capables de conduire le courant sans chauffer ou se couper au cours du temps ? Les nanotubes peuvent apporter une solution ce problme, eux qui peuvent se prsenter comme des conducteurs ou des semi-conducteurs selon leur structure. De plus, et grce aux fortes liaisons entre les atomes de carbone, ces tubes sont trs stables thermiquement, mcaniquement et chimiquement. Mais les applications des nanotubes ne se limitent pas au cblage , on peut galement en faire dexcellentes connexions lectroniques. Dans les transistors, le courant lectrique circule entre deux points de contact travers un semi-conducteur. Aujourdhui ces semi-conducteurs sont en silicium, dans les nano-transistors de demain ils pourront tre faits de nanotubes. Ces nanoconnexions pourraient facilement travailler cent fois plus vite que les transistors au silicium les plus rapides, en utilisant la mme puissance.

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Les crans plats


Lorsque des nanotubes sont placs verticalement sur une surface et sont soumis une tension lectrique, ils mettent des lectrons grande vitesse par leur pointe, capables dilluminer des particules phosphorescentes sur un cran. Comme cette pointe est trs acre, les nanotubes peuvent mettre sur un plus large spectre que dautres matriaux. Leur grande rsistance leur donne galement une plus longue dure de vie. Ces proprits ont conduit au dveloppement dcrans plats plus lumineux et consommant moins dnergie que les crans LCD et plasma.

Une technologie innovante, avec quelques obstacles


Le transfert de telles applications du laboratoire vers la production exige une amlioration des mthodes de production actuelles, afin de pouvoir fournir des nanotubes dune qualit et dune puret suffisantes, en quantits industrielles et des cots comptitifs. Typiquement il faut 10 20 ans pour passer de la dcouverte dune nouvelle technologie son application grande chelle. Les nanotubes ont t dcouverts en 1991. On peut donc sattendre dans les prochaines annes une spectaculaire mergence des applications de ces matriaux molculaires dans une large gamme de technologies nouvelles ou existantes.

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Profil de Nanocyl
Nanocyl est lun des principaux producteurs de nanotubes de carbone en Europe. Nanocyl a vu le jour en 2002 avec pour objectif de crotre jusqu devenir le leader mondial dans la production de nanotubes de carbone spcialiss et industriels. Aujourdhui, Nanocyl compte 28 collaborateurs et a ouvert un bureau aux Etats-Unis dbut 2006. Avec sa prsence amricaine, Nanocyl souhaite largir ses activits vers les Etats-Unis, un march avec un potentiel indniable pour Nanocyl.

Manipulation en laboratoire chez Nanocyl

Nanocyl a recours au processus de production HACCP et peut de la sorte dvelopper en permanence de nouveaux produits avec une valeur ajoute particulire, comme la gamme NC9000 lance rcemment. Lentreprise dveloppe des nanotubes spcialiss pour le secteur automobile de mme que pour des dentreprises davant-plan actives dans la production de matires synthtiques et dans la fabrication dquipements et de matriel pour semi-conducteurs. Par ailleurs, Nanocyl participe aussi trs activement plusieurs projets de recherche lchelle europenne autour de la nanotechnologie, comme Inteltex et Ambio. Nanocyl est base Sambreville (Belgique) et aura au printemps 2007 le statut part entire dacteur industriel, avec une plus grande unit de production et davantage de capacit de production.

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Les nanotechnologies et le textile


Dcembre 2006 K. Van de Voorde - IMEC M. Schaerlaekens et T. De Meyere - Centexbel C. Hertleer - UGent - Unit dtude Textielkunde

Introduction
Les nanotechnologies sont des technologies interdisciplinaires en mergence, qui devraient constituer la nouvelle rvolution industrielle. Ses fondements reposent sur le fait que les proprits des matriaux changent radicalement lorsque leurs dimensions sont rduites lchelle nanomtrique. Avec d'autres, le secteur textile a dcouvert les possibilits des nanotechnologies. Ainsi, par exemple, les experts tentent avec tnacit dgaler les proprits autonettoyantes de la feuille de lotus dans des applications textiles via les nanotechnologies. De telles applications frappent limagination.

Dfinition des nanotechnologies pour le textile


Le textile intelligent et les nanotechnologies sont des termes la mode, souvent employs sans que les proprits revendiques soient directement lies la technologie utilise. Cette situation confuse ne peut plus durer. Cest pour cette raison que le secteur textile a commenc dvelopper une sorte de label de qualit. Selon celui-ci, un matriau textile reoit le label "nanotechnologies" uniquement si (a) les nanoparticules ou structures sont ordonnes systmatiquement pour aboutir une nouvelle fonction, (b) les nanotechnologies offrent lutilisateur une amlioration vidente dune fonctionnalit avec un effet ngligeable sur les proprits textiles et (c) les nanoparticules sont rsistantes aux processus de nettoyage et nont pas deffet ngatif sur la sant et le confort. Ce label peut constituer une premire tape vers une certaine standardisation des nanotechnologies.

Intgration de nanoparticules dans le textile


Les nanoparticules peuvent tre introduites deux niveaux dans le processus de production de textile : lors de la fusion du polymre et d'extrusion du fil et lors de lenduction. Le processus de production doit certes tre adapt en fonction du type de nanoparticule utilis. Il sagit l dune tche ne pas sous-estimer.

Lutilisation de nanoparticules dans le processus dextrusion introduit des fonctionnalits intrinsques


Grce aux petites dimensions des nanoparticules, on peut les mlanger au polymre avant lextrusion. On peut ainsi introduire de nouvelles fonctionnalits. Nous parlons ici essentiellement des nanoparticules base dargile, doxydes mtalliques ou de nanotubes de carbone.

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En reproduisant lchelle nanomtrique la surface de la feuille de lotus, on peut rendre le textile autonettoyant (Source : w.th@gmx.de)

Nanoparticules dargile Largile se compose de milliers de couches dune paisseur dun nanomtre seulement. Lajout dune petite quantit dargile (2 5 %) peut dj avoir un impact significatif sur les proprits. La littrature dcrit de nombreuses proprits des nanocomposites avec particules d'argiles qui peuvent tre intressantes galement pour le secteur textile. Une vaste revue de ces caractristiques a t effectue : amlioration des proprits mcaniques, rduction du rtrcissement, capacits ignifuges, stabilit aux UV, conductivit, rsistance lusure, substantivit, proprits haptiques, rduction du fluage. Il ressort de cet examen que les rsultats atteints dans les secteurs connexes peuvent difficilement servir dtalon pour les applications textiles. Cette observation est valable tant pour le processus de traitement, que pour les proprits des produits. Bien que lajout de nanoparticules dargile entrane une augmentation nette de la thermostabilit des matriaux, les tests pratiques sur des textiles ne mesurent qu'une amlioration insuffisante de la tenue au feu. En outre, limpact de largile sur les proprits mcaniques, sur le comportement de rtrcissement et sur le fluage des fils est faible. Une amlioration considrable a cependant pu tre ralise au niveau du comportement antistatique et de la substantivit. Les nanoparticules dargile ont par contre un impact ngatif clair sur la stabilit aux UV. Nanoparticules doxydes mtalliques Les nanoparticules doxydes mtalliques, telles que le TiO2, lAl2O3, et le ZnO, sont ajoutes en raison de leur conductivit lectrique favorable, de leur effet antibactrien et de leurs proprits dabsorption des UV. Nanotubes de carbone Dans le futur, lutilisation de nanotubes de carbone (CNT, voir larticle prcdent de cette srie) sera davantage tudie. L'amlioration de la rsistance mcanique et de la conductivit lectrique quils apportent aux fils ouvre de nombreuses applications nouvelles. Jusqu'ici toutefois, la recherche dans ce thme est limite compte tenu du prix lev des CNT et de la couleur noire quils confrent aux fils.

Utilisation de nanoparticules dans les enductions de textile pour llaboration de fonctionnalits de surface

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La nanotechnologie peut donner un effet antibactrien au textile et peut aussi freiner les infections dans les hpitaux (Source : www.hohenstein.de)

Le SiO2, lAl2O3, et le ZnO constituent quelques exemples de nanoparticules qui peuvent tre ajoutes aux enductions et qui font lobjet de nombreux travaux lheure actuelle. En fonction des additifs utiliss, on peut obtenir des effets tels quune meilleure rsistance au feu, une plus grande rsistance la traction et/ou une meilleure tenue au vieillissement. Les nanoparticules suscitent un grand intrt car une faible concentration d'additif permet dobtenir des effets importants. Le problme est que pour obtenir des effets, les additifs doivent rester sous forme nano. Or, comme les nanoparticules ont fortement tendance sagglomrer, il nest pas toujours vident de raliser une enduction finale avec des nanoadditifs rpartis de faon optimale. Il est impratif que les nanoparticules soient bien enrobes dans l'enduction, notamment pour viter qu'elles ne se librent du produit fini, ce qui peut constituer un risque pour la sant.

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Le textile instrument (Univ. of Pisa) est constitu de nombreux capteurs piezorsistifs imprims directement sur un tissu en lycra et permet de capturer une information globale du mouvement du bras. Un systme de capture de mouvement inertiel/magntique (CEA/LET) permet en complment de fournir une valeur quantitative des mouvements du bras.

Lutilisation de CNT au niveau de l'enduction va galement faire lobjet de recherches dans lavenir. Cest en particulier la conductivit lectrique qui est vise.

Applications potentielles
Plusieurs proprits intressantes ont dj t voques dans le paragraphe qui traite du processus de production : amlioration de la conductivit lectrique, effet antibactrien, anti-UV, plus grande rsistance au feu, anticorrosion, plus grande rsistance la traction et plus grande tenue au vieillissement. On peut associer ces proprits de nombreuses applications intressantes. Quelques exemples : Les nanoparticules avec un effet antibactrien sont clairement axes sur les applications mdicales et de protection de la sant. Certains oxydes spcifiques prsentent des proprits de protection contre les bactries lorsquils sont utiliss dans des enductions. Comme indiqu plus haut, il est essentiel que les particules ne se librent pas de leur support textile, sans quoi l'effet obtenu serait inverse et les textiles traits constitueraient plutt un danger pour la sant. Lutilisation de nanoparticules qui permettent dobtenir une rsistance aux UV et qui rflchissent les infrarouges est intressante pour de nombreuses applications textiles o le confort est important, comme dans le sport, mais galement dans le secteur de la construction, pour les bches par exemple. Lutilisation de nanoparticules prsentant des caractristiques ignifuges dans les vtements des services de secours peut permettre de sauver des vies. Les tenues dincendie sont plus sres et les habits de protection, plus solides. Il est clair que vu ces proprits, les applications de produits textiles contenant des nanoparticules vont connatre une croissance explosive dans les prochaines annes.

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Nanos et autos : une affaire qui roule !


Janvier 2007 F. Monfort-Windels Sirris

L'automobile est un secteur important pour les nanotechnologies et les tire vers l'avant, la recherche de rduction de prix d'un ct et d'accroissement de performances technologiques de l'autre. Frost & Sullivan estime que si le march global du nano dans l'automobile tait de 932 millions en 2004, il sera de 5.43 milliards en 2015. La demande concerne aussi bien des amliorations de produits comme de nouveaux revtements de surface que des innovations fort impact industriel comme des capteurs ou de nouvelles sources d'nergie. Peu de produits bass sur les nanotechnologies sont dj disponibles une chelle rellement commerciale, et cause de ce manque d'conomie d'chelle, justement, les cots restent levs par rapport ceux des solutions plus conventionnelles. La rduction des prix devrait ouvrir de nouvelles opportunits.

Le march des nanotechnologies dans l'automobile en 2015

Additifs et catalyseurs de carburants Pneus 4% 23%

Piles combustible et stockage H2 1%

Peintures et revtements 42%

Structures lgres 26%

Capteurs 4%

Source : Frost & Sullivan

Il n'est pas possible de faire une liste exhaustive de tous les composants qui, dans un vhicule, bnficieront de l'apport des nanotechnologies. On n'en retiendra que quelquesuns.

Pneumatiques
La premire application - historiquement et en volume - est celle du noir de carbone dans les pneus. Elle est apparue ds le dbut des annes 80 et reprsente aujourd'hui 95% du march des nano dans l'automobile. En volume, il ne devrait pas y avoir de grands changements dans les annes venir. Plus rcemment, des recherches ont t menes pour remplacer une partie du noir de carbone par des nanoparticules de silice. Cette solution rduit la rsistance au roulement et donc la consommation de carburant.
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Noir de carbone - Cabot Corporation

Chssis et carrosserie
Le domaine des structures lgres est appel dpasser en valeur le march des pneus. Le besoin d'allgement des vhicules reste pressant, dans l'objectif de rduire la consommation de carburant et l'mission de gaz nocifs. Les nanotechnologies dboucheront sur des matriaux plus rsistants et plus lgers soit par l'introduction de nanoparticules, soit par la matrise de la structure une nanochelle. Pour une mme application, il est alors possible d'atteindre la mme rsistance mcanique avec moins de matire et donc moins de poids, ou avec une matire plus lgre dont les performances ont t amliores. Les polymres renforcs de nanoparticules d'argile jouent ici un rle essentiel. Une faible quantit de particules (2-5 %) suffit pour obtenir une amlioration significative de proprits comme la rsistance, l'lasticit ou la stabilit dimensionnelle ou de caractristiques spcifiques comme la tenue au feu pour les pices intrieures ou la rsistance aux intempries pour les pices extrieures. General Motors a ouvert la voie en 2002 avec un marchepied pour ses modles Safari et Astro. La pice a gagn 8 % en poids. La firme poursuit ses applications, avec par exemple le plancher de chargement du camion Hummer H2 en polypropylne + nanocharges. Sd-Chemie a dvelopp une grille de ventilation dans un alliage nanocomposite pour VW et Audi. D'autres pices sont l'tude : montants de portire, planches de bord, couvercles d'air bag, filtres air

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Des nanocomposites pour le plancher de chargement du camion Hummer H2 2005 - General Motors

Les pices de carrosserie en plastique doivent passer dans des lignes de peinture lectrostatique en mme temps que le mtal, et des solutions base d'addition de nanotubes de carbone sont l'tude pour rendre les polymres conducteurs. Signalons que depuis quelques annes dj, de trs nombreux vhicules contiennent des nylons chargs de nanotubes de carbone pour protger les rservoirs de carburant contre l'accumulation des charges lectrostatiques. Le magnsium prsente un grand intrt pour l'automobile. Il est 30% plus lger que l'aluminium et 80% plus lger que l'acier. Son utilisation est en croissance car il prsente un excellent rapport rsistance/poids. Mais il a deux points faibles : sa rsistance aux tempratures leves et sa sensibilit la corrosion. La matrise de la structure des alliages l'chelle nanomtrique et la mise au point de revtements nanocomposites pourraient rsoudre ces problmes.

Moteurs et transmission
Les objectifs dans ce domaine sont d'amliorer le rendement thermique et les performances mcaniques des systmes tout en rduisant les missions nocives (et toujours, bien sr, les cots). Les nanomatriaux seront prsents dans les structures internes des moteurs, par exemple, sous forme de revtements nanocramiques rsistant l'usure et la temprature dans les cylindres, les pistons, les roulements Les matriaux nanocristallins qui se caractrisent par un important rapport joints de grain/nombre de grains prsentent une plus grande rsistance mcanique et thermique. Les cramiques nanostructures (zircone, alumine) ou nanorenforces (alumines + nitrure de silicium) sont dj largement tudies pour le chemisage des moteurs. Elles sont plus ductiles et plus formables, mais toujours dures et rsistantes. Des cramiques nanocristallines de nitrure de silicium (Si3N4) et de carbure de silicium (SiC) sont dj utilises pour des roulements billes et des ressorts de soupapes.

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Des nanopoudres de cramique pour des coatings plus efficaces - Sirris

Des nanopoudres base de tungstne et de borure de titane, dures, rsistantes l'usure et l'rosion pourront amliorer la dure de vie des bougies d'allumage et permettre une combustion plus complte du carburant. Les nanomatriaux apparaissent aussi dans les lubrifiants, les rfrigrants, les liquides de suspension. Les lubrifiants bass sur des nanosphres rduisent de manire plus efficace le frottement entre les pices mobiles et minimisent leur usure; ils amliorent les performances gnrales des systmes et diminuent les frais d'entretien.

Des lubrifiants de synthse constitus de nanoparticules inorganiques et sphriques - Apnano Materials

De nombreuses recherches dveloppent des fluides rfrigrants bass sur des suspensions de nanoparticules dans une phase liquide. La conductivit du fluide tant lie au rapport surface/volume des particules, le transfert de chaleur par les nanofluides est donc plus efficace. De plus les petites particules restent en suspension plus facilement que les plus grandes.

Peintures et revtements
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Le march des peintures et revtements a adopt le nano assez vite. Cet ensemble d'applications restera leur principal crneau en valeur dans les 10 ans venir. La premire application est la peinture rsistante la rayure. Une couche nanomatriau unique est aussi efficace que trois couches de coating classique.

A gauche : carrosserie avec une peinture classique; droite : peinture avec nanoparticules (Nanobyk) rsistant la rayure - Byk-Chemie

Les perspectives des nanomatriaux sont intressantes dans le domaine des surfaces fonctionnelles comme les surfaces autonettoyantes, effet lotus. On retrouvera les nano dans des matriaux pour l'amlioration de la qualit et du confort perus, dans des revtements avec des fonctions sensorielles, antistatiques, isothermes, hydrophiles, hydrophobes, antibactriennes, dans des revtements iridescents, des vitrages lectrochromes ou thermochromes, des pare-brise antireflets etc.

Des surfaces rendues hydrophobes - BASF

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La nanostructure des ailes du papillon : un modle pour les peintures de carrosserie effets visuels - BASF

Equipement lectrique et lectronique


L'automobile est un grand utilisateur de capteurs et de systmes miniaturiss (MEMS). Deux applications sont dj bien connues : l'acclromtre de l'air bag et le capteur de pression d'admission d'air. Ce march sera pilot par les nanotechnologies, mme si aujourd'hui les dispositifs sont encore coteux. Les capteurs et les dispositifs lectroniques permettent une meilleure interface homme/machine, une amlioration des technologies sans fil, une adaptabilit de l'ergonomie (siges ajustables), un contrle de la pression des pneus Ce march est encore embryonnaire. On tudie aussi des systmes de vision nocturne, des systmes de contrle de la qualit de l'air dans l'habitacle, des capteurs de gaz d'chappement, des vitrages interactifs Les NEMS (nano-mechanical systems) ne devraient apparatre qu' partir de 2015. Les nouvelles diodes LED bases sur les nanomatriaux (quantum dots) rvolutionneront l'clairage dans l'automobile. Les quipementiers sont intresss par les conomies d'nergie, la robustesse, la dure de vie, le gain de place et les possibilits de design attrayant offerts par ces produits.

Energie
La problmatique de la gnration d'nergie et de son stockage trouvera galement des solutions dans le nano : piles combustible, stockage de l'hydrogne, batteries, catalyseurs, additifs pour fuel La rduction de la consommation d'nergie fossile et de l'mission de gaz nocif motive une R & D intense. L'utilisation majeure sera ici les catalyseurs et lectrodes pour les piles combustible, partir de 2008.

Des nanocubes pour le stockage d'hydrogne - BASF


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Utilis en combinaison avec des mtaux trs coteux comme le platine, les nanomatriaux, chimiquement trs ractifs, permettent de rduire leur quantit dans les catalyseurs. Ils sont 679 fois moins chers ! D'autre part, ils sont actifs dans une large gamme de temprature (- 4 500 C) ce qui les rend efficace sous tous les climats, alors que les catalyseurs classiques travaillent efficacement 125C seulement, et sont donc longs s'chauffer, surtout lorsqu'il fait froid. L'incorporation d'additifs dans les fuels catalyse les ractions de combustion in situ, augmente leur rendement et diminue les missions nocives. Les nanoparticules, trs ractives, restent en suspension l o les particules classiques coulent : elles sont donc plus efficaces.

L'avenir
Avec l'acclration des recherches dans les nanotechnologies, de nouvelles fonctions et de nouveaux produits devraient apparatre dans les annes venir, un rythme qui reste incertain. En effet, le cot des investissements est lev, le public n'est pas encore vraiment sensibilis et les risques des nanomatriaux pour la sant et l'environnement ne sont pas encore cerns. L'implmentation des nano dans l'automobile est quelque peu freine en l'attente des rsultats des tudes en cours.

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Vers un environnement plus convivial et une socit durable avec les nanotechnologies
Fvrier 2007 A. Buekenhoudt, L. Bastiaens et L. Diels VITO

Les nanotechnologies ont dabord t ddicaces au dveloppement dlments optiques lchelle nanomtrique (<100 nm) dans des systmes informatiques. Cependant, les nanotechnologies ont galement un norme potentiel dans la rsolution de problmes environnementaux. Le secteur de lenvironnement est aujourdhui noy par une vague de nouvelles ides issues des nano-technologies. Celles-ci peuvent jouer un rle dans trois domaines : La rduction de lutilisation de matires premires, couple la rduction des dchets. Le dveloppement de capteurs pour le contrle de lenvironnement, la dtection des pollutions. La remdiation aux pollutions existantes dans leau, lair ou le sol. Les matires premires sont lpine dorsale de notre conomie. Lutilisation actuelle de ces matires premires est tellement intensive quelle met en danger les gnrations futures et lvolution des pays en voie de dveloppement. De plus certaines des technologies actuelles font un tel usage des matires premires quelles ont sur lenvironnement un impact qui menace de dpasser ses possibilits. Pensons au rchauffement de la plante et la problmatique du CO2. Les nanotechnologies offrent beaucoup de possibilits pour conomiser lutilisation des matires premires, notamment en amliorant lefficacit des nergies renouvelables (nergie solaire, piles combustible), le stockage dnergie (batteries rechargeables, stockage dhydrogne), et les possibilits dutilisation de matriaux plus disponibles (comme lutilisation doxydes mtalliques nano-structurs comme alternative aux mtaux rares pour la catalyse). Cet aspect des nanotechnologies est explicit plus en dtail dans dautres articles de cette srie.

Tests en laboratoire : purification de nappes aquifres pollues laide de particules de fer la valence zro.

La facult de dtecter les pollutions est un premier pas pour y remdier. Aujourdhui il existe beaucoup de mthodes de mesure pour diffrents lments polluants. Mais les progrs dans les nano-technologies offrent des possibilits damlioration de la sensibilit et de la rapidit de la dtection, avec des appareils plus petits et plus facilement transportables. Ainsi sont dvelopps aujourdhui des capteurs constitus de fins films de dioxyde dtain pour mesurer de trs faibles concentrations de NO2 et de CO dans latmosphre. Ces capteurs sont faciles utiliser et trs bon march compars aux
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techniques conventionnelles comme la chromatographie en phase gazeuse ou labsorption infrarouge. Les nano-biotechnologies permettent galement de dvelopper des capteurs biochimiques sensibles capables de dtecter des contaminants organiques de petite taille ou des toxines. La dtection est base sur la reconnaissance molculaire ou dautres techniques biochimiques. Cependant, le plus important apport lenvironnement et au dveloppement durable que puissent apporter les nano-technologies, est la remdiation aux pollutions de lair, de leau et du sol. La problmatique de la production dune eau potable bon march et de bonne qualit est lun des plus grands dfis auxquels est confronte lhumanit. A ct de cela, le rchauffement de la plante (qui est une consquence de notre dpendance aux combustibles fossiles) et la diminution du CO2 dans lenvironnement sont devenus galement des problmes mondiaux aigus. La pollution des sols est principalement une consquence de nos activits industrielles passes, peut aussi avoir de lourdes consquences sur la sant, surtout lorsque cette pollution affecte les eaux souterraines. Les possibilits des nano-technologies pour lpuration des eaux et lassainissement des sols sont dveloppes ci-dessous.

Les nano-technologies et lpuration des eaux


Lpuration de leau et la production deau potable sont parmi les plus grandes priorits au niveau mondial. De lnorme quantit deau prsente sur terre, peine 1% est potable. Leau de mer, contenant trop de sel, reprsente 97% de leau. Les techniques habituelles de production deau potable sont la sdimentation, la filtration-sable, et le charbon actif. Ces techniques ne permettent pas dliminer des micropolluants comme des pesticides, des mdicaments ou des acides humiques, et encore moins de dessaler leau. La filtration lchelle nano propose des solutions. Pour ce faire on utilise des filtres membranes prsentant des pores de la taille du nanomtre, ou des structures fermes, sans pores, mais permettant leau de passer. Dans le premier cas on parle de nano filtration (NF), et on peut arrter des petites particules dissoutes ou des sels multivalents Dans le deuxime cas on parle dosmose inverse (RO) et on arrive un dessalement total (donc aussi les sels monovalents). Le paramtre important dans ces deux procds de filtration est la pression applique. Les procds nano-membranes NF ou RO ne sont pas nouveaux et sont dj appliqus grande chelle dans la production deau potable et le traitement des eaux uses.

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Des tests sur leau de surface peuvent tre raliss sur site par le VITO laide de membranes osmose inverse

Mais il est maintenant vident que les nouvelles nano-technologies peuvent conduire une nouvelle gnration de nano-membranes permettant un flux beaucoup plus lev, et donc une substantielle diminution dnergie ncessaire (pressions moins importantes). Cela peut aussi conduire une spectaculaire diminution du cot de leau potable, ce cot lev tant actuellement le dsavantage majeur sopposant lexpansion des technologies de dessalement RO actuelles. Les membranes sont aujourdhui ralises avec des nanotubes dalumine ou de carbone (voir notre numro de janvier). Grce un empilement serr de ces nanotubes en parallle, ces membranes ont une surface utile trs grande et une trs grande permabilit, combines une trs grande stabilit thermique et mcanique. Les membranes nanotubes dalumine ont aussi lavantage dtre trs charges positivement, et donc de retenir les particules charges ngativement comme par exemple les virus et les bactries. On attend ces membranes sur le march dici 10 ans.

On construit Ashkelon, en Isral, la plus grande installation au monde destine la dsalination de leau de mer par osmose inverse.

Les nano-technologies et lassainissement des sols


Une des manires les plus prometteuses pour lpuration des eaux dcoulement est lutilisation de barrires permables de fer zro valent. Le systme consiste en une paroi recouverte de grains de fer zro-valent, place en aval et verticalement par rapport au flux contamin. Lorsque leau pollue rencontre cette membrane, le fer est oxyd et des lectrons transfrs vers les contaminants qui subissent ainsi une rduction, deviennent moins toxiques et moins mobiles. Beaucoup de polluants organiques, ainsi que les solvants chlors et les mtaux lourds, peuvent ainsi tre limins des eaux dcoulement. Le systme est peu coteux en nergie et en entretien, et vite des oprations de pompage et de dblayement.

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Le VITO peut raliser des tests lchelle pilote sur une plaque de fer la valence zro.

Aujourdhui on utilise des grains de fer lchelle du millimtre ou du micron. Les particules nanomtriques offrent lavantage de pouvoir tre injectes et donc plus facilement installes dans le sol, des profondeurs plus grandes. Pour la construction dune membrane traditionnelle, faite avec des particules plus grosses, on est limit, de par les techniques de mise en uvre, des profondeurs de 15 m. De plus, les nanoparticules ont une plus grande surface spcifique, et sont donc plus ractives. Non seulement la rduction de polluants est plus rapide, mais une gamme plus importante de polluants peut ainsi tre traite (traitement des composs chlors aliphatiques mais aussi aromatiques.)

Schma reprsentant les barrires permables de fer zro-valent

Tout cela offre de nouvelles perspectives pour lassainissement, grce une amlioration du rendement et une diminution des cots. Cela a contribu une volution rapide des techniques, depuis les essais de laboratoire jusqu des installations pilotes. Maintenant des applications grande chelle sont envisages.

Les nanotechnologies sont-elles aussi une menace pour la sant et lenvironnement?


Le grand potentiel des nano-technologies est aussi assorti de nouvelles questions. Les proprits uniques des nanoparticules conduisent de nouvelles possibilits, mais ces mmes proprits conduisent galement des risques pour la sant et lenvironnement si les nanoparticules ne sont pas correctement encapsules ou isoles. Les nanoparticules ont une surface spcifique particulirement leve et particulirement ractive. Ainsi beaucoup dtudes ont montr le lien entre linflammation des voies respiratoires et les particules de poussires prsentes dans lair. Le rle spcifique des nanoparticules dans ce processus, ct de celui des mtaux et des endotoxines, nest pas encore trs clair. De mme les effets sur le systme cardiovasculaire ne sont pas entirement connus. Nos connaissances dans ce domaine sont pour le moment trs insuffisantes. Pour combler ces lacunes, de nouvelles recherches sont menes dans le monde entier, stimules par lindustrie. Il est important non seulement dtudier les nanoparticules en tant que telles, mais aussi de matriser leur cycle de vie, de manire tudier les risques environnementaux de tous les aspects des nano-technologies.
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Les nanotechnologies dans la production dnergie durable


Mars 2007 F. Snijkers VITO

Les informations rcentes vont toujours dans le mme sens : dune part les besoins en nergie nont jamais t aussi importants, et dautre part tout le monde est de plus en plus conscient que les modes de consommation dnergie actuels ne pourront plus durer bien longtemps. Mais quel peuvent bien tre les rapports entre les nanotechnologies, les besoins croissants en nergie et les mthodes de production et dutilisation de cette nergie ? Avec les nano-technologies nous entrons dans une re palpitante o il devient techniquement possible de dvelopper des matriaux lchelle nanomtrique. Il sagit de structures qui ont au moins une dimension infrieure cent nanomtres. Ces structures dont les dimensions sont peine celles de quelques atomes ou molcules auront, pense-ton, des proprits suprieures, et permettront des ralisations indites. On se rend compte de plus en plus que les sciences et les technologies nanos vont avoir un impact sur la chane de production de lnergie : la production, la transformation, le transport et lutilisation de lnergie. La tendance est dabandonner les sources dnergie qui consomment les ressources naturelles et posent de plus des problmes environnementaux, au profit de sources dnergie moins consommatrices et qui paraissent plus durables. Dans ce contexte, les nano-technologies offrent des possibilits : la prservation des ressources naturelles grce lamlioration des sources dnergie renouvelables, la transformation de lnergie solaire en lectricit grce aux cellules solaires, le stockage de lnergie dans des batteries performantes, la fabrication dhydrogne, les piles combustible, jusqu lutilisation de matriaux plus disponibles (comme les oxydes mtalliques nano-structurs comme alternative aux mtaux rares pour la catalyse). Certains scnarii futuristes prdisent quune trs grosse partie de la demande nergtique mondiale sera couverte par des sources durables comme le soleil, le vent et la biomasse. Pour assurer une quantit dnergie durable aussi leve que possible, les technologies doivent encore tre dveloppes. Les exemples suivant illustrent le rle non ngligeable que joueront les nano-technologies dans ce contexte.

transformation de lnergie solaire en lectricit


De mme que la photosynthse permet aux plantes de transformer la lumire du soleil en une autre forme dnergie, les cellules solaires (ou cellules photovoltaques) transforment
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lnergie solaire en lectricit. Les cellules solaires peuvent rvolutionner la production dlectricit. Une volution indniable dans le dveloppement des cellules solaires est de faire passer les couches de silicium de 300 microns utilises actuellement, via des couches de 100 microns, puis de 20 microns, vers des couches organiques aux dimensions nanomtriques. Pour la construction de ces cellules appeles cellules de Graetzel, les chercheurs utilisent des nanoparticules organiques, ou une combinaison de particules organiques et inorganiques, appeles cellules hybrides.

Illustration dun nano-catalyseur: des nano-cellules mtalliques dans des nano-pores

Le cur de la cellule solaire est constitu dun matriau composite, formant un mince film entre deux lectrodes. Ce matriau composite, grce aux nano-particules quil contient, fonctionne comme un rcepteur de photons, et les convertit en charges lectriques. Pour le moment, diffrents concepts de cellules solaires sont examins en laboratoire, par exemple des cellules qui peuvent tre dposes comme une couche de peinture sur le toit des voitures, des autobus ou mme des maisons. Dans ce cas, les chercheurs nutilisent plus de silicium, mais par exemple une couche de sulfure cuivre-indium dpose entre les couches doxyde de titane. La recherche mene sur les nano-particules et leur utilisation dans les procds de production bon march doit permettre daugmenter lefficacit de ces cellules jusqu un niveau suffisamment lev. Le cot de llectricit ainsi gnre, exprim en Euros/Watt, diminuera ainsi de manire telle quelle sera accessible au consommateur.

Un stockage dnergie plus efficace grce lutilisation de matriaux nano-structurs dans les batteries
Lorganisation intelligente des matriaux lchelle nanomtrique peut aussi conduire des amliorations dans le domaine du stockage de lnergie laide de batteries. Le paramtre cl pour les batteries est la densit dnergie. Elle est exprime en watt-heures / kg, et la tendance est dvoluer vers des densits de plus en plus leves. Do le projet de travailler sur les lectrolytes et les lectrodes, et de les pourvoir de matriaux nanostructurs pour amliorer les capacits de stockage des batteries. Cela permet de fabriquer des batteries plus petites et plus lgres sans perte de puissance, de manire les rendre de plus en plus concurrentielles dans le domaine du transport, par exemple. Les
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chercheurs travaillent notamment sur des batteries bases sur des nanotubes de carbone. On sattend ce que la grande surface spcifique de ces nano-matriaux permette un rechargement presque instantan.

Noubliez pas vos piles combustible...


La pile combustible peut tre vue comme une batterie inpuisable, qui grce une raction contrle, fournit du courant lectrique aussi longtemps quelle est alimente en combustible. Les piles combustible peuvent tre introduites dans des applications automobiles (en remplacement des actuels moteurs combustion), dans des applications portables faible puissance comme des tlphones ou ordinateurs portables, mais aussi dans des applications immobiles forte puissance, depuis les groupes lectrognes jusqu des centrales lectriques. Limportance des piles combustible alimentes lhydrogne ne doit pas tre sous-estime : elles constituent un excellent transformateur dnergie potentiel, sans dgagement toxique. Le dveloppement de piles combustibles de plus en plus performantes et de moins en moins chres, peut se faire via le dveloppement de catalyseurs adapts pour lanode et la cathode, et de membranes efficaces. Les membranes nano-structures devront dune part permettre des flux levs de charges, et dautre part empcher le passage du combustible lui-mme. En ce qui concerne les lectrodes, la diminution de leurs dimensions implique une augmentation de leur surface par rapport au volume. Dans les lectrodes des piles combustible, on constate une augmentation de la densit de sites actifs dchanges entre le gaz, le liquide et la phase solide. Le combustible auquel on pense le plus pour les piles combustible, est lhydrogne. Lhydrogne ne se trouve pas sur terre ltat naturel en tant que combustible, on peut le produire pour stocker lnergie, par exemple lnergie solaire. Un des dfis est le stockage sans risque de lhydrogne, qui constitue une tape importante franchir vers lutilisation rentable de lhydrogne. Lobjectif est de diminuer la frquence et daugmenter la rapidit de remplissage des rservoirs. Pour augmenter la densit dnergie, le stockage de lhydrogne liquide dans un matriau micro-poreux, comme de leau qui serait absorbe par une ponge, est une des options les plus prometteuses. Dans ce cas, il importe de disposer dune grande surface spcifique, et de nouveau, on peut penser aux nano-tubes de carbone. Hlas, on travaille ici trs basse temprature, pour viter les fuites dhydrogne. Les hybrides mtalliques nano-structurs comme le Mg2NiH2 et le LaNi5H6, semblent des candidats trs prometteurs pour ces applications.

Transporter lnergie de manire plus efficace grce aux nano-catalyseurs


Grce aux nano-technologies il est en principe possible de raliser la conversion dnergie vers une autre forme dnergie. Pour transporter de grandes quantits de gaz naturel, on le liqufie. Dans lavenir, on espre le transformer en plusieurs tapes en krosne, diesel ou autres carburants liquides, qui auront par ailleurs lavantage dtre des carburants propres, sans mission de fumes ou de dioxyde de soufre.

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Photovoltech
Fonde en dcembre 2001 avec un investissement initial denviron 14 millions dEuros, Photovoltech est soutenu par 3 importants actionnaires : Total (47.8%), Suez-ElectrabelSoltech (47.8%) et IMEC (4.4%). Total et Electrabel sont dj actifs dans le domaine des cellules solaires via leurs filiales respectives, Tenesol et Soltech. En utilisant le parc machines high-tech et les technologies de cellules solaires dveloppes au Centre Universitaire de Micro-Electronique (IMEC), Photovoltech a commenc la production de cellules solaire en silicium poly-cristallin en novembre 2003. En tant que spin-off de lIMEC, Photovoltech dispose dune large gamme de technologies innovantes. Un procd de production ddi la dpose de textures donne naissance des cellules (MAXIS) qui combinent uniformit et rendement (16% et plus). Le produit de pointe dans le domaine des cellules est la MAXIS +, o le procd de mtallisation permet de connecter les lectrodes travers la cellule. De cette manire on espre faire passer le rendement des cellules industrielles de 15-16% 20%. Mais cela ne sarrte pas ncessairement l pour les cellules en silicium cristallin. On rflchit aujourdhui de nouveaux concepts qui permettraient ces cellules de dpasser des rendements de 25%. Selon toute vraisemblance les nano-technologies joueront ici encore un rle prpondrant. Des points de silicium et des particules nanomtriques seront sans doute les lments qui permettront de franchir ce pas supplmentaire. Lide-choc : des nanotechnologies pour produire des gigawatts.

Suite la croissance continue et durable du march des cellules solaires et la forte demande pour ces produits, Photovoltech a dcid daugmenter sa capacit de production de 13 MWp 80MWp par an. Cette extension est dj en cours, les prochaines tapes sont une extension 50-55 MWp mi-2007, et une autre extension jusqu 82-85MWp pour la fin de lanne. La collaboration entre IMEC et Photovoltech a t renforce en 2006 et couvre plusieurs projets : le dveloppement de technologies de cellules solaires pour fines couches de silicium cristallin (<150 m), le dveloppement de cellules solaires en silicium cristallin que lon peut entirement connecter sur leur face postrieure, et de nouvelles couches de passivation. http://www.photovoltech.be/html/UK/set_main.asp

La fabrication directe dhydrogne partir de la lumire du soleil, ou photolyse

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Des chercheurs ont dcouvert que les nano-tubes de dioxyde de titane, fabriqus partir de films de dioxyde de titane dans des bains lectrolytiques appropris, peuvent raliser la sparation de leau en hydrogne et oxygne sous leffet de rayons UV. Ceci est d au fait que les photons UV sont emprisonns dans les pores des nano-tubes et que la surface disponible pour la sparation de leau, est suffisamment importante. Loptimisation de la gomtrie des nano-tubes permettra galement damliorer le rendement : aujourdhui, environ 7% au mieux de lnergie lumineuse est transforme en nergie chimique.

Les nano-technologies parviendront-elles rconcilier lenvironnement et lnergie ?


Laugmentation sans cesse croissante de lutilisation dnergie et de son prix incite trouver des nergies alternatives moins coteuses. Il est ncessaire de trouver des moyens conomiques de transformation de lnergie, comme la transformation de lnergie solaire en nergie lectrique avec un rendement suffisant. Le prix actuel des installations de conversion dnergie solaire, fait que les combustibles fossiles sont encore comptitifs. Dautre part il est possible aujourdhui de faire rouler une voiture avec de lhydrogne, des cellules solaires ou de batteries rechargeables. Cependant, il reste un foss important entre ltat de la science et des techniques dune part, et une solution conomiquement rentable de lautre. Les dveloppements en cours laissent prsager que la production dcentralise dnergie, lendroit o elle est ncessaire, est promise un bel avenir. La dcentralisation de la production dnergie, en permettant chaque utilisateur dtre producteur, rendra tout transport et donc toute infrastructure de transport superflus. Dans cette optique, les nano-technologies ont beaucoup offrir, et on peut sattendre ce quelles aient un apport dcisif l aussi.

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Des nanos pour construire


Avril 2007 F. Monfort-Windels Sirris

La construction est un secteur visage multiple, trs fragment. Il est considr comme peu orient vers la recherche et se caractrise gnralement par des comportements trs conservateurs. Le cot actuel des nanotechnologies, leur caractre fondamentalement high tech et le peu d'applications pratiques dj disponibles ne facilitent pas l'ouverture vers les changements qui se profilent. Mais via les connaissances acquises dans les nanomatriaux, la construction bnficiera des avances ralises dans d'autres secteurs comme l'aronautique, l'automobile ou l'lectronique : des innovations haut impact sont prvues dans les 5 ans. Ce premier article prsente quelques exemples d'avances dans les matriaux de structure : bton, acier, verre Un second texte dcrira comment le "nano" est dj prsent, travers des produits commerciaux, dans l'quipement de la maison : matriaux isolants, clairages performants, coatings intelligents

Nanotechnologie et bton
Le bton reste le matriau de base de la construction : chaque anne, on produit 1 m de bton par habitant dans le monde ! Plusieurs quipes de recherche se sont atteles comprendre les proprits du bton l'chelle de l'infiniment petit : l'engineering nanochelle de sa structure complexe devrait dboucher sur la cration de nouveaux macro-matriaux, plus rsistants et durables. Ainsi, l'Institut canadien IRC-CNRC dmontre que l'addition de nanoparticules au bton peut conduire une rgulation de sa porosit. Le renforcement des btons par des nanotubes de carbone, dont les diamtres sont du mme ordre de grandeur que les couches structurelles du ciment hydrat, amliore la rsistance du matriau en flexion et en compression en empchant les fissures de s'tendre.

Nanocouches d'aluminates de calcium dans le bton - Conseil national de recherches du Canada

Des chercheurs du MIT ont mis en vidence le fait que tous les ciments possdaient une nanostructure identique, dfinie par les nanoparticules (5 nm) du liant silicate hydrat (C-SH) et que la rsistance et la durabilit du matriau tait fonction de l'organisation de ces
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nanoparticules, plus que de la nature des composants. Ceci ouvre la porte l'laboration de ciments moins nergivores base de matriaux alternatifs. La silice, lorsqu'elle est utilise l'chelle nano (5-50 nm) dans les btons autocompactants, amliore leur maniabilit et leur durabilit. Les mcanismes sont multiples : ces composants nanodisperss rduisent la viscosit des mlanges et favorisent le maintien en suspension des agrgats. Ils remplissent les porosits entre les particules minrales et immobilisent l'eau "libre"; ils favorisent la cristallisation des hydrates et acclrent l'hydratation. Les proprits photocatalytiques du dioxyde de titane sont mises profit dans les btons dits autonettoyants. Les UV dclenchent une photocatalyse qui gnre de l'oxygne ractif. Les substances polluantes dposes la surface des faades sont dcomposes et lessives. Les constructions conservent ainsi toutes leurs qualits esthtiques au cours du temps. Les additifs et adjuvants font eux aussi l'objet d'tudes pour les "nanoajuster" de nouveaux besoins. Ainsi, par exemple, de nouveaux superplastifiants base de polycarboxylates sont utiliss pour augmenter la rsistance des btons autocompacts frais, ce qui rduit l'nergie et le temps ncessaires leur mise en uvre.

Nanotechnologie et acier
L'acier de construction bnficie de nombreuses amliorations induites dans d'autres secteurs utilisateurs comme l'automobile. Ainsi, des recherches sur la matrise nanochelle de sa phase cmentite ont abouti des cbles trs rsistants pour les pneus, mais aussi pour les ponts suspendus. Des nanoparticules de vanadium et de molybdne ajoutes aux aciers pour les boulons haute rsistance des ouvrages d'art permettent d'viter la fragilisation due la prsence d'hydrogne aux joints de grains. Rduire la fragilit des soudures et des zones adjacentes est un enjeu important, surtout dans les constructions soumises la fatigue, ou situes dans des rgions sismiques. L'addition de nanoparticules de magnsium ou de calcium permettrait d'obtenir des grains cinq fois plus fins dans la zone sensible et des soudures beaucoup plus rsistantes. Deux nouveaux aciers nanostructurs font leur apparition sur le march de la construction. Sandvick propose un matriau la fois trs rsistant et ductile, formable et rsistant la corrosion, le Nanoflex, qui contient des nanoparticules dures. Il est dj utilis dans des applications de niche mais son march s'largit. MMFX Steel Corp. propose des ronds bton rendus rsistants la corrosion grce une modification de leur nanostructure : c'est une alternative moins coteuse l'inox.

Nanotechnologie et bois
La firme australienne Nanotec Pty a dvelopp un produit de traitement du bois superhydrophobe contenant des nanoparticules. Celles-ci s'auto-assemblent sur la surface en une monocouche de 25 nm qui empche les salissures de se dposer. La combinaison avec le caractre fortement hydrophobe de la surface assure un effet Lotus : l'eau roule sans pntrer dans le bois et entrane les salets. D'autre part, en contrlant la pntration de l'eau, le traitement augmente la dure de vie du matriau.

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Traitement Nanoseal Wood-Nanotec

Les traitements de protection insecticides ou fongicides sont soit toxiques pour l'environnement soit moins efficaces. Phibro-Tech a dvelopp un traitement qui consiste injecter sous pression les agents de protection sous la forme de nanoparticules ou de nanocapsules polymres. Les particules sont suffisamment petites pour pntrer les structures fines du matriau, ce qui permet d'atteindre une bonne efficacit avec de faibles quantits de produits et d'utiliser au mieux les additifs les moins nocifs. Plus tonnant : il est apparu depuis peu que les fibres de bois taient composes de nanofibrilles de cellulose (diamtre 30-40 nm de diamtre). Leur rsistance ne reprsente qu'un quart de celle des nanotubes de carbone, mais elles sont beaucoup moins coteuses, et d'origine naturelle. Un cluster de firmes et d'universits finlandaises travaille sur la possibilit de reconstituer des matriaux partir de ces nanofibres.

Nanotechnologie et verre
Les verres auto-nettoyants Pilkington Activ ou Saint-Gobain Bioclean sont recouverts d'une couche transparente de 50 nm, dpose lors de la fabrication du matriau et donc trs durable : ils combinent un effet photocatalytique et un effet hydrophile. Des particules de dioxyde de titane, sous l'effet des UV, dcomposent les polluants et les dcollent de la surface tandis que l'eau de pluie ou de lavage forme un film qui limine les salissures.

Pilkington Activ en faade dun htel JPDUPLAN

Le vitrage devient aussi rsistant au feu grce l'insertion d'une couche transparente intumescente base de nanoparticules de silice entre deux panneaux de verre. C'est le cas, par exemple, du produit Interflam de Interver Special Glass. L'avantage de la technique "nano" est de prserver les proprits optiques du vitrage. La gestion des changes thermiques travers la surface sans cesse croissante des baies vitres dans le btiment est un enjeu majeur en termes de confort, mais aussi de rduction des dpenses nergtiques. Des solutions passives consistent, par exemple, dposer sur le verre des couches d'argent ultraminces transparentes qui rflchissent les infrarouges.

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D'autres solutions proposent des matriaux actifs dont les proprits optiques peuvent tre modules. Leur mise en uvre se base sur des couches ultra-minces ou sur des nanoparticules. les vitrages thermochromes ragissent la temprature en offrant une isolation thermique contre l'chauffement tout en maintenant un clairage adquat. les vitrages photochromiques modifient leur absorption optique en fonction de l'intensit lumineuse. Les agents actifs sont le plus souvent des nanocristallites de chlorure d'argent ou des inclusions nanomtriques de colorant dans une matrice polymre. les vitrages lectrochromiques modifient leur transparence lorsqu'une tension y est applique. Sont dj sur le march des produits allemands (Flabeg ou Interpane) et amricains (Sage Electrochromic). Les recherches sur les vitrages actifs se poursuivent, notamment dans la voie nano, pour pallier deux problmes encore non rsolus : la durabilit insuffisante ou incertaine et la complexit et le cot de fabrication.

Nanotechnologie et plastiques
De trs nombreux travaux valuent les possibilits offertes par les nanoparticules dans les plastiques et les composites. Dans la construction, une des perspectives intressantes concerne les profils et panneaux thermoplastiques chargs de nano-argiles (nanoclays). Ces nanoparticules ont un effet positif sur les caractristiques mcaniques du matriau. Mais il est bien connu maintenant qu'ils peuvent rduire de manire importante son degr de flammabilit, mme avec des taux d'addition faible (2-5 %).

Rsistance au feu des polymres contenant des nanoclays Nanocor

L'enjeu est d'autant plus important que les codes et normes sur la combustibilit des matriaux utiliss dans les systmes de construction sont de plus en plus exigeants et que la gamme des composs admis pour ignifuger les plastiques se restreint (bannissement des halogns).

Nanotechnologie et surveillance des structures


Grce aux microsystmes d'abord, aux nanosystmes plus tard (MEMS ou NEMS Micro or Nano ElectoMechanical Systems), la construction pourra de plus en plus s'auto-contrler et se grer. Certains envisagent dj la possibilit d'appliquer des nanocapteurs par pulvrisation ou peinture sur une surface ("smart-dust"), pour contrler grande chelle, via un rseau intelligent, l'tat de contrainte d'une structure ou la temprature, la lumire et la qualit de l'air dans un btiment.

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Le passage au nano modifiera le rapport de la construction son environnement et de la simple surveillance, on passera une matrise active de celui-ci.

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Construction, "nano" et brevets


Une petite tude des brevets "nano" dans la construction permet de mesurer l'activit inventive du secteur. La construction se caractrise par des comportements assez conservateurs et est encore peu ouverte aux nanotechnologies. Seulement 0.42 % de la totalit des brevets et demandes publis dans le domaine "nano" concerne ce secteur. On trouve cependant des avances dans tous les domaines : gnie civil, gros uvre, toiture, menuiserie, parachvement et quipement. Cette dernire classe, qui regroupe le sanitaire, le chauffage, l'clairage et l'air conditionn, ne reprsente que 21% des brevets et demandes de brevets publis, mais 47% des dpts "nano" du secteur de la construction. Plusieurs exemples de produits seront dcrits dans un prochain article.
Rpartition des brevets et demandes de brevets relatifs la nanotechnologie publis dans les diffrents domaines du secteur de la construction
12% 16%

4%

Gnie Civil Gros uvre


12%

9%

Equipement Toiture Menuiserie Parachvement

47%

D. Goffinet CSTC-WTCB

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24 heures dans la vie d'un accro aux nanos


Mai 2007 F. Monfort-Windels Sirris

Dans la chambre
Tom s'tire dans son lit. Il fait bon dans la chambre. Tom a en effet fait poser depuis peu des vitrages en polycarbonate remplis d'un arogel translucide (Nanogel de Cabot). Compos plus de 97% d'air, l'arogel base de silice (2-5 nm) possde d'excellentes proprits d'isolation thermique. Avec une densit de 90 kg/m, il ne pse que 90 g/litre. Les panneaux (Thermoclear de GE) multiplient l'efficacit de lisolation thermique par un facteur 2 4 et amliorent la diffusion de la lumire. Ils empchent la condensation et rduisent le bruit.

Des panneaux isolants remplis darogel Cabot Corp

Ce n'est pas la seule mesure que Tom a prise pour augmenter l'isolation de sa maison. Il a, par exemple, enduit ses murs d'un coating aqueux (Industrial Nanotech) base d'un matriau appel Hydro-NM-Oxide. Sa structure nanomtrique le rend trs isolant. La faade reste d'ailleurs propre grce l'application d'une peinture avec des nanocharges qui lui confrent un effet Lotus (Lotusan). Tom range sa lampe de poche diodes lectroluminescentes (LED) dans un tiroir. Il espre que bientt tout l'clairage de sa maison sera bas sur des LED parce qu'elles ont un bien meilleur rendement que les lampes incandescence. Cette volution ne sera
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possible cependant que lorsque de vraies LED blanches seront disponibles, qui dgagent une lumire chaude et rgulire, avec une dure de vie satisfaisante et un prix acceptable. Les progrs viendront des nanotechnologies, et plus particulirement des quantum dots, ces nanocristaux semi-conducteurs qui pourraient constituer les couches mettrices des LED. Parce qu'il a devant lui une longue journe d'activits, Tom prpare ses vtements les plus fonctionnels : sa chemise et son pantalon anti-tches GAP (technologie NanoTex) et ses chaussettes de sport SoleFresh base de nano-argent qui freine la multiplication des bactries et le dgagement d'odeurs. Il asperge aussi ses chaussures avec un spray Deichmann base de nanoparticules pour les protger de l'humidit et de la poussire. Avant de quitter la chambre, Tom dpose ses cls dans le sac de sa femme. Elle les trouvera facilement parce que le sac (Bree) s'illumine lorsqu'on l'ouvre : il contient un film lectroluminescent base de couches ultra-minces dvelopp par Bayer et Lumitec.

Dans la salle de bain


Aprs avoir pris une douche, Tom se rase. Sans problme, parce que le miroir de la salle de bain est recouvert d'un revtement transparent base de nanotubes de carbone qui permet de le chauffer uniformment et d'viter ainsi la condensation et la bue (Fraunhofer TEG). Une petite coupure ? Un pansement Hansaplat Silver rduira le risque d'infection grce aux nanoparticules d'argent qui y sont contenues. Il se brosse les dents ensuite avec un dentifrice contenant des nanoparticules de phosphate de calcium et des protines (Theramed S.O.S Sensitiv). Ce produit colmate de manire invisible les minuscules fissures de l'mail et supprime la sensibilit des dents la chaleur et au froid.

Des produits solaires avec des nanoparticules de zinc ou de titane

Tom espre bronzer en faisant du sport cet aprs-midi. Il hsite entre plusieurs crmes solaires : l'une contient des nanoparticules de dioxyde de titane (Clarins Sun Care Cream), l'autre des nano-oxydes de zinc (Olay Procter & Gamble). Toutes deux offrent une protection long terme tout en vitant les traces blanchtres des produits classiques. Pas facile de retrouver ces flacons parmi le fouillis de produits de soin et de beaut contenus dans l'armoire : l'industrie du cosmtique s'est depuis longtemps intresse aux "nanos", en particulier pour leur facilit de pntration dans la peau et pour la meilleure

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disponibilit des principes actifs : soin revitalisant Revitalift de L'Oral, rparateur anti-ge Clinic, crme Hydra Zen de Lancme, anti-cernes Revlon, Petit passage aux toilettes : l'intrieur de la cuvette (NeoRest Toto) est recouvert d'une couche ultra-lisse de nanocramique. La rugosit est infrieure 30 nm et les microfissures sont limines : les salissures et bactries ne peuvent plus s'accrocher et les toilettes restent impeccables.

Dans la cuisine
Dans la cuisine, l'vier est propre : l'inox a t trait avec un film transparent antisalissures base de nano-oxydes de zirconium (SOC). Tom se prpare son repas dans des casseroles en aluminium recouvert d'un nanocomposite ultradur qui contient du diamant qui le rend trs rsistant l'abrasion, non-

Un revtement ultradur de nanodiamants Swiss Diamond Int.

Il ne sait pas trs bien ce qu'il mange, mais il sait que le secteur agroalimentaire travaille activement dans les nanotechnologies pour obtenir de nouvelles textures ou pour encapsuler des composants (Nutralease). Colorants, armes, vitamines sont dj nanoencapsuls pour tre mlangs aux boissons : les ingrdients se dissolvent mieux dans le milieu et l'organisme les assimile plus rapidement.

Dans la buanderie
Tom met une lessive en marche dans son lave-linge Silver Nano (Samsung). La machine gnre des ions Ag+ par lectrolyse lors du lavage du linge. Ces ions pntrent le textile, inhibent la croissance des germes et tuent trs rapidement les bactries pathognes, quelle que soit la temprature de lavage.

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Un lave-linge bas sur les proprits biocides de largent Samsung

Pendant que la machine tourne, il repasse rapidement quelques vtements. La semelle de son fer repasser Rowenta est recouverte d'une couche transparente anti-adhrente et rsistante la griffe constitue de nanoparticules de silice (10 nm) dans une matrice d'mail vitrifi (Technologie sol-gel EPG). Tom passe ensuite un peu de temps nettoyer les vitres. Son produit Sidolin NanoProtect (Henkel) contient des nanoparticules de silice qui forment une couche hydrophile sur la vitre : l'eau filme mais ne perle pas : elle s'coule sans laisser de traces.

Dans le garage
Il est temps maintenant de se dtendre. Tom enfourche son vlo Easton, identique celui de l'quipe Astana. Le cadre de cet engin pse moins de 1kg. Il est moul entirement en composite renforc de nanotubes de carbone. Seul le filetage du botier de pdalier est en mtal.

Un vlo renforc de nanotubes de carbone BMC Trading

Il emporte son quipement de tennis : sa raquette Wilson renforce de nanotubes de carbone, mais aussi ses balles Double Core. Leur revtement interne est un latex butyl

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dans lequel sont suspendues des nanoparticules d'argile qui diminue la permabilit l'air des balles. Elles conservent leur pression interne deux fois plus longtemps.

Dans le salon
Fatigu par l'exercice, Tom rentre la maison, s'assied dans le salon et s'emballe dans un plaid Greenyarn. Ce textile contient des nanoparticules de charbon de bois obtenu partir de bambous. Il est antibactrien, antifongique et antistatique. Tom coute de la musique sur le MP3 Nano IPod de son fils. Il n'est pas dupe du nom : le lecteur n'a rien de plus "nano" que beaucoup d'autres dispositifs lectroniques, mais il sait que pour arriver une telle miniaturisation associe de telles performances, les producteurs doivent matriser des processus de production lis aux nanotechnologies, notamment pour la fabrication des mmoires flash (technologie 60 nm).

Des quipements lectroniques avec des mmoires flash sur base de technologies nano

Il s'interrompt un moment pour appeler un ami sur son GSM Motorola dont l'affichage est un cran mission de champ base de nanotubes de carbone. Il donne un excellent rendu des couleurs, un grand angle de vue et un temps de rponse rapide. Son ami, mdecin, lui apprend que des essais cliniques sont en cours pour tester de nouvelles thrapies contre le cancer de la prostate. Les nouveaux facteurs de dlivrance sont des nanoparticules qui encapsulent le mdicament et le librent selon un schma prdtermin et rgulier. Elles sont aussi associes des substances qui peuvent cibler les cellules cancreuses avec une grande spcificit. En Allemagne, on teste des nanoparticules d'oxyde de fer qui sont magntisables de l'extrieur du corps : sous l'effet du champ appliqu, elles produisent de la chaleur qui dtruit les cellules voisines.

Tom termine sa journe en buvant une bire frache dans une bouteille plastique. Le PET multicouche contient un nanocomposite Imperm, mlange de nano-argile et de nylon. Les particules sous forme de plaquettes sont distribues en couches parallles qui forcent les gaz s'couler selon un chemin tortueux. La bouteille possde ainsi d'extraordinaires proprits de barrire au CO2 et l'O2 et la bire garde toutes ses qualits pendant de nombreux mois.

De retour dans la chambre


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Tom s'endort doucement en rvant aux quantits d'innovations en prparation dans les laboratoires, centres de recherche et entreprises et qui rvolutionneront sa vie demainou aprs-demain.

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Les nanotechnologies dans le secteur bio-mdical


Juin 2007 D. Maes IMEC

Les nanotechnologies commencent influencer notre vie quotidienne. Nous retrouvons des produits bass sur les nanotechnologies dans notre cuisine, notre voiture ou notre habillement. Les effets de ces nouvelles technologies se feront galement ressentir trs bientt dans le domaine des soins de sant. La combinaison des nanotechnologies avec la biologie ouvre en effet de nouveaux horizons. Dans ce nouveau numro de notre srie consacre aux nanotechnologies, nous faisons la lumire sur ces applications. Un patient entre dans le cabinet dun mdecin. Hormis une couchette et un bureau supportant un PC, la pice est totalement vide. Le mdecin demande au patient de sinstaller sur la couchette et prend un instrument sur son bureau. Il y introduit la carte SIS de son patient. Ensuite, il prend un plateau strile muni dune petite pointe. Il presse un doigt du patient sur le plateau. Quelques secondes plus tard, une analyse de sang dtaille apparat sur lcran du PC. Encore quelques minutes et le mdecin tablit un diagnostic complet, prescrit des mdicaments et souhaite un bon rtablissement son patient. Science fiction? Pas du tout! Ce nest pas encore ltat de la science, mais on est bien loin de la fiction. Cest le reflet de technologies qui feront leur entre dans quelques annes dans le secteur des soins de sant.

Deux mondes se rencontrent


Ce sont les bio-capteurs, en dveloppement dans de nombreux endroits, qui rendront un jour ce scnario possible. Les bio-capteurs runissent les points forts des bio-technologies, de la chimie et de llectronique: la slectivit de la nature, la rapidit et la convivialit de la micro-lectronique. La partie bio des bio-capteurs est un systme de reconnaissance biologique. Il sagit dune couche de bio-molcules qui se combinent ou ragissent avec les molcules objet. La partie capteur des bio-capteurs consiste en un systme de traduction lectronique qui interprte les ractions de reconnaissance des biomolcules et les traduit en signaux lectriques mesurables. Entre les deux parties, une couche de liaison physique est ncessaire. Elle se compose dune seule couche de molcules qui sorganisent dans la configuration adquate. Cest ce quon appelle lauto-assemblage. Cette technique a t rendue possible par les progrs raliss dans la manipulation des chanes molculaires et atomiques, que lon appelle les nanotechnologies bottom-up. Lapproche micro-lectronique est plutt du type top-down. Ici, des modles lchelle nanomtrique sont dfinis par des procds de lithographie, de manire fabriquer des circuits lectroniques trs complexes et intelligents sur de trs petites surfaces. Un bio-capteur nat ainsi de la rencontre entre les nanotechnologies bottom-up en biologie et en chimie et les nanotechnologies top-down en microlectronique. La combinaison de ces deux mondes nest cependant pas vidente. A ct des dfis scientifiques et technologiques, il a fallu galement concilier les approches diffrentes de la biologie et de llectronique, tant dans le langage que dans la manire de raisonner. Par exemple, les lectroniciens ont lhabitude de travailler sur des structures trs ordonnes, l o les biologistes sattachent laspect stochastique des systmes biologiques.
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Systme de bio-capteur

La collaboration interdisciplinaire de ces deux mondes constitue don un autre dfi. Mais lorsque cette collaboration devient effective, elle ouvre de nombreuses possibilits. Le systme de diagnostic rapide dcrit ci-dessus, est, pour le moment, en dveloppement dans le cadre du projet Europen smartHEALTH, regroupant un consortium de centres de recherches, duniversits et dhpitaux. A ct du dveloppement de lappareil lui-mme, le projet sattache lintgration du systme dans les soins de sant contemporains. Le but est dutiliser cet appareil intelligent et compact pour dplacer les tests mdicaux depuis les laboratoires vers les cabinets mdicaux ou les centres de sant en gnral. Le diagnostic sera acclr, et donc pris en compte plus vite et plus efficacement, limitant ainsi les complications et les longs sjours lhpital. La consquence sera une conomie significative dans le domaine des soins de sant.

Mesurer, cest savoir


Plusieurs principes diffrents peuvent tre utiliss dans le mcanisme de dtection dun bio-capteur. A chaque fois, il sagit de mesurer les mcanismes de liaison des biomolcules sur les molcules objet, ou les ractions subies par les bio-molcules en prsence des molcules objet. Deux principes sont illustrs ci-dessous. Dans un capteur bas sur les techniques SAW (Surface Acoustic Wave), les biomolcules sont ancres via une couche daccrochage sur une couche dor entre deux structures en peigne capables dmettre et de recevoir une onde acoustique via la surface. Les biomolcules peuvent par exemple tre des anticorps capables dtablir des liaisons spcifiques avec des antignes spcifiques de la prostate (PSA). Lorsque les antignes de lchantillon de sang tablissent une liaison chimique avec les anticorps du capteur, la masse de la couche dor augmente et la rsonance spcifique du capteur varie. Ces variations peuvent tre mesures par le systme lectronique de traduction sous-jacent. Ce capteur permet donc rapidement, partir dune seule goutte de sang, de dtecter une concentration anormale de PSA dans le sang. Lorsque cette concentration dpasse certaines limites, cela constitue une forte prsomption dun cancer de la prostate.

Capteur de type SAW


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Le TPB (Transmission Plasmon Biosensor) est bas sur une technique brevete par le centre de recherche IMEC Louvain. Le capteur consiste en une plaque de verre sur laquelle sont dposes des billes dor de quelques nanomtres de diamtre. Les biomolcules y sont ancres, et peuvent tre relies plusieurs rcepteurs. Il sagit de capteurs transmission parce que la lumire passe dabord travers la couche transparente de verre pour illuminer les billes dor. Lor absorbe la lumire. Lamplitude de labsorption varie lorsquune molcule a effectu la liaison avec le rcepteur sur la bille dor. La variation de la constante dilectrique entre lor et le matriau est spcialement importante. Cest ce quon appelle leffet plasmon , et ce qui explique le deuxime terme dsignant le capteur. La premire application des TPB est la dtection dalbumine dans le sang, des concentrations de nanogrammes par millilitres.

TPB

Compter les molcules


Les bio-capteurs sont actuellement les applications les plus concrtes des nanotechnologies dans le secteur bio-mdical. Mais il y en a dautres. Ainsi on travaille beaucoup sur la liaison des cellules nerveuses avec des circuits lectroniques pour faire avancer la recherche sur des maladies comme celle dAlzheimer. Une autre application est ladministration de mdicaments directement lendroit o ils sont ncessaires. Pour cela, on utilise des nanotubes de carbone comme porteurs des mdicaments. Dans le futur, nous apprendrons connatre les bio-ordinateurs, qui raliseront les calculs partir de molcules dADN, et les robots biomolculaires, qui pourront remplacer des cellules endommages. Tout cela grce aux nanotechnologies, au croisement entre la biologie et la microlectronique.

Le pancras artificiel, une application concrte des membranes dit4ip


En Europe, plus de 80 millions de personnes souffrent du diabte de type 1. Ce diabte est caractris par une scrtion insuffisante dinsuline dans le pancras. Rsultat : un taux de glucose (sucre) dans le sang trop bas, responsable de complications long terme telles que des maladies coronaires, des problmes rnaux, une perte de vision,

La transplantation dun pancras est possible mais limite par le nombre de donneurs et la problmatique du risque de rejet cause dune attaque des cellules immunitaires.

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Pour rsoudre cette difficult a germ lide dune transplantation dun "pancras artificiel" : encapsuler des cellules qui produisent linsuline ("les ilots de Langherans") dans une membrane avance qui, dune part, arrte ces cellules immunitaires mais, dautre part, laisse toujours passer linsuline et le glucose. Limplant dune telle membrane permet de mimer lapport naturel dinsuline par lorganisme mais galement de diminuer le risque de rejet de limplant (parce que les lots sont protgs dune attaque potentielle des cellules immunitaires).

Ce "pancras artificiel" incorporant les membranes dit4ip (Ion Track Technology for Innovative Products) a t test avec succs sur des animaux de laboratoire. La transposition l'chelle humaine et les tests cliniques associs devraient intervenir dans les prochains mois. Dveloppes lUniversit catholique de Louvain (UCL-POLY) et produits par it4ip, ces membranes de haute technologie ne sont en fait rien dautre que de minces films poreux, cest dire des couches de polymre ou de mtal munis de pores minuscules, travers lesquels un liquide ou un gaz est filtr afin de raliser une sparation.

Cette filtration se subdivise, selon la taille des particules spares ou la technologie utilise, en plusieurs domaines : dans le cas de lultrafiltration, des pores de seulement quelques dizaines de nanomtre sont introduits dans des films minces. Lutilisation dune telle membrane empche le passage de toute particule de taille suprieure 100 nm et permet ainsi une limination complte des virus, par exemple. Divers procds permettent la ralisation de membranes poreuses comme la perforation de mtaux ou de polymres. La technologie d'it4ip consiste perforer de minces films polymres : le film est "bombard" au moyen d'ions (= des atomes chargs) lourds
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nergtiques. Les liaisons chimiques du polymre sont d'abord "abimes " par ces ions lourds puis, dans un deuxime temps, les zones ainsi fragilises sont "perces" chimiquement. Les membranes sont en effet ce quon appelle "track-etched", do le nom it4ip : Ion Track Technology for innovative products . Cette technologie progresse constamment et ouvre dsormais de nouvelles possibilits exploitables dans le domaine des nanotechnologies. Il est actuellement possible de remplir ces "nano" - pores de mtaux ou dautres polymres et de raliser par ce moyen des nanofils ou des nanotubes. Ces nanostructures seront utiles pour une large varit dapplications High-Tech dans les marchs croissance rapide des nanotechnologies. Cette technologie est unique et brevete. Plus largement, it4ip fournit la demande des membranes de haute qualit ; elle dveloppe des prototypes et des produits pilotes en petites sries. Enfin, it4ip fournit aussi du conseil en recherche et dveloppement et participe des projets de recherche applique en partenariat avec ses clients afin de dvelopper applications et marchs ddis sa technologie. http://www.it4ip.be

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Des micro- aux nanosystmes


Septembre 2007 Ch. Bruynseraede IMEC

Imaginez un moteur tellement petit que lil humain ne peut le distinguer. Imaginez des milliers de ces moteurs connects sur un seul micro-chip et travaillant ensemble. Imaginez un monde o la pesanteur na plus dimportance, mais o les forces atomiques et les technologies de surfaces dominent. Bienvenue dans un monde aux performances et aux possibilits inpuisables. Bienvenue dans le monde des MEMS et des NEMS. Un PC dans chaque pice de la maison. Cette boutade de Bill Gates est devenue ralit grce la rvolution du silicium : une miniaturisation continuelle des circuits intgrs (ICs), dans lesquels les micro-chips sont de plus en plus puissants et de moins en moins chers. Aujourdhui nous nous trouvons au cur dune deuxime rvolution, o des fonctions nouvelles, non lectroniques, sont intgres sur les micro-chips. Ces micro-chips sont ds lors capables, non seulement de compter, mais aussi de dtecter et de ragir ce qui se passe dans leur environnement. Ils deviennent des microsystmes intelligents. De tels systmes jouent dj un rle prdominant dans le secteur des communications et lindustrie de lautomobile. Dans les prochaines annes, ils joueront un rle croissant dans dautres domaines. Les MEMS (microsystmes lectromcaniques) constituent une branche importante de ces microsystmes intelligents. Nous expliquons ci-dessous en quoi consistent ces MEMS, et en quoi consisteront, dans un avenir proche, les NEMS (Nanosystmes lectromcaniques).

A gauche : Un acarien invisible lil nu sur un micro-moteur - Sandia National Laboratories, www.mems.sandia.gov Au milieu : Un micro-miroir et son mcanisme moteur - Sandia National Laboratories, www.mems.sandia.gov A droite : Diffrents stades denlvement slectif de matire par voie chimique en-dessous dun pont micromcanique.

Dans un premier article nous explorons les technologies fascinantes des MEMS et des NEMS. Un deuxime article illustre quel point les MEMS ont dj pntr le march et sont prsents dans toutes sortes de produits dans tous les secteurs : capteurs pour airbags, micro-miroirs, biocapteurs, imprimantes jet dencre,

Que sont les MEMS (Microsystmes Electromcaniques)


Les microsystmes lectromcaniques intgrent les technologies IC et la technologie des microsystmes. Cela permet de combiner des circuits micro-lectroniques avec des composants micromcaniques. Le rsultat se prsente sous la forme de micro-chips sur lesquels des composants minuscules peuvent bouger ou vibrer !
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Les mouvements ou les vibrations de ces lments micromcaniques par exemple une nano-poutre encastre des deux cts- en rponse un signal externe, permettent de mesurer prcisment ce signal. Des convertisseurs de signaux traduisent ces mouvements en signaux lectriques sur lesquels la micro-lectronique peut faire agir sa force de calcul. Cela fonctionne aussi dans lautre sens : la micro-lectronique peut contrler et dclencher certains composants mcaniques sur le micro-chip. Bien quils soient plus petits quun grain de sable, ces MEMS forment des machines complexes, combinant llectronique et dautres technologies dans un systme intelligent et miniaturis. Dans ces systmes complets, les lments mcaniques peuvent jouer le rle de micro-capteurs, micro-actuateurs, micro-hydraulique, micro-robotique, etc. Ils largissent la puissance de calcul de la micro-lectronique des observations et des contrles de fonctions. Le cerveau sur le micro-chip est second par des yeux et des bras qui lui permettent de sentir et de contrler lenvironnement.

Commutateur MEMS-RF : la position du micro-pont peut tre modifie par un phnomne lectrostatique pour empcher le passage dun signal radio-frquence.

Les micro-capteurs saisissent linformation de lenvironnement en mesurant des phnomnes thermiques, biologiques, chimiques, optiques et magntiques. Llectronique travaille cette information et contrle des micro-actuateurs de manire ragir lenvironnement au moyen de mouvements, de positionnements, de pompages, de filtrages,

Les MEMS aujourdhui et demain


Le domaine des MEMS, qui sest fortement dvelopp dans les annes 80, est maintenant arriv lge adulte, les moteurs miniatures sont devenus communs. Depuis cette poque, on a dvelopp des produits extraordinaires des projecteurs numriques comportant des millions de micro-miroirs dirigs lectriquement, des micro-dtecteurs de mouvements dans des automobiles pour dclencher des airbags en cas de besoin- Les MEMS sont galement utiliss dans les imprimantes jet dencre, comme capteurs de pression, et dans des systmes de communication optiques. Le march potentiel est norme, et de nombreuses nouvelles applications verront le jour ces prochaines annes.

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Il nexiste par contre pratiquement pas dapplication commerciale de MEMS chelle nano. Ceci contraste avec lvolution de la micro-lectronique vers la nanolectronique. Il est grand temps dexplorer les nano-systmes lectromcaniques (NEMS).

Des micro- vers les nanosystmes lectroniques


Les nano-systmes lectroniques (NEMS) sont des MEMS rduits aux dimensions nanos (1 nanomtre = 1 nm = 1 millionime de millimtre). Partout dans le monde, des chercheurs tudient ces NEMS. Leurs ambitions : mettre au point des machines, des capteurs, des ordinateurs et des appareillages lectroniques lchelle nano.

Les avantages des NEMS


Les systmes nano-mcaniques permettent de mesurer des dplacements et des forces extrmement faibles. La nano-fabrication permet maintenant de fabriquer des NEMS dont le poids atteint quelques attogrammes (un attogramme est un milliardime de milliardime de gramme) et dune paisseur de 10 nanomtres.

Un cheveu humain sur un bolomtre infra-rouge: les micro-lments chauffent sous linfluence des rayons infrarouges. La modification correspondante de rsistance permet de mesurer le rayonnement.

De telles dimensions confrent aux NEMS des proprits uniques, avec un grand potentiel pour de nouvelles exprimentations et de nouvelles applications. Des capteurs NEMS sont incroyablement sensibles. La masse exceptionnellement faible de leur composant vibrant lui permet de mesurer la prsence de quelques atomes ou molcules la surface du capteur. Grce la sensibilit des nano-capteurs, il est possible de mesurer des nanoforces : le souffle dune fourmi quivaudrait pour ces capteurs un ouragan destructeur. La puissance utilise par ces NEMS serait de trois quatre ordres de grandeur plus faible que celle utilise par leurs prdcesseurs.

Les dfis relever pour les NEMS


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En principe, la technologie de fabrication des NEMS existe. Cependant il y a encore plusieurs dfis relever avant dexploiter tout leur potentiel : Les NEMS sont trs petits et ragissent des dplacements ou des vibrations de plus petites dimensions encore. Une nano-poutre de 10 nm subira des dplacements de lordre dune fraction de nanomtre. Il reste encore mettre au point des convertisseurs de signaux capables de dtecter et dinterprter de faon rapide et prcise de tels signaux.

Nano-cantilever avec une petite masse dor de 50 nm. Cette balance NEMS permet de mesurer des attogrammes (1 attogramme = un milliardime de milliardime de gramme) Cornell University

Par rapport aux MEMS, les technologies de mise en uvre des NEMS font de plus en plus appel la physique des surfaces : plus de 90% des atomes constituant les NEMS se trouvent proximit de la surface. Cela donne lieu des phnomnes tranges qui peuvent perturber une mise en uvre optimale. Le fait que les NEMS sont sensibles la masse de quelques molcules, pose des problmes de reproductibilit lors de la nano-fabrication.

Quelques applications des NEMS


Une application trs prometteuse est la microscopie force de rsonance magntique (MRFM). Une nano-poutre mobile avec des nano-aimants serait capable de mesurer le spin du noyau de protons individuels, et ainsi davoir une reprsentation de biomolcules individuelles. Avec une rsolution dix mille fois meilleure que celle des scanners NMR actuels, ces appareils auraient un impact norme sur la biologie molculaire. Diffrents laboratoires font des recherches sur des portes logiques, des commutateurs et mme des ordinateurs entirement mcaniques. Lide dun ordinateur mcanique date de 1920, mais na jamais t ralise en raison de lmergence de llectronique numrique. Le fait que les NEMS soient capables aujourdhui de temps de raction de lordre de la nanoseconde ou moins, remet lide de lordinateur mcanique au devant de la scne.

Lavenir
Dans les prochaines annes, ces composants seront introduits dans de nombreux autres domaines et fourniront un apport essentiel la ralisation dun environnement intelligent. Ainsi, de nombreux outils dinformation seront installs autour de nous, contrlant et rglant les paramtres de lenvironnement via des nano-systmes intelligents.
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On sattend long terme ce que de tels composants nano-mcaniques complexes soient construits atome par atome. Alors on pourra vraiment parler de nanotechnologies. En attendant les NEMS peuvent jouer un rle crucial dans lacquisition des fondements scientifiques et technologiques des nanotechnologies du futur.

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Applications des micro- et nanosystmes


Octobre 2007 Ch. Bruynseraede et E. Parton IMEC

La premire rvolution du silicium tait caractrise par une miniaturisation extrme des circuits intgrs (ICs), grce laquelle les micro-chips devinrent en mme temps plus puissants et moins chers. Aujourdhui nous nous trouvons au cur de la deuxime rvolution du silicium, o des fonctions non lectriques sont intgres sur le chip. De tels systmes intelligents jouent dj un rle prpondrant dans les secteurs des tlcommunications et de lautomobile. Dans les annes venir, ils prendront une part croissante dans dautres domaines. Lorsque le premier ordinateur vit le jour, dans les annes 60, lindustrie nimaginait jamais quil atteindrait un jour notre salon. Aujourdhui la plupart des mnages ont un PC. Grce lvolution fulgurante de la micro et de la nano-lectronique, notre salon subira encore dautres mtamorphoses, moins visibles, dans les 20 prochaines annes. La priode postPC verra larrive des environnements intelligents . Nous serons entours de petits systmes dinformations. Des millions de minuscules chips se chargeront de communiquer ces informations dun appareil lautre : ils analyseront et contrleront leur environnement via des micro/nano systmes intelligents. Cette notion dintelligence intgre nest pas une vision de lavenir long terme. Diffrents microsystmes sont bien prsents aujourdhui dans notre vie quotidienne. Nous allons dans cet article dcrire le potentiel de ces technologies micro-nanos.

Absorbeur dnergie : plac autour du poignet, il transforme la chaleur du corps en nergie pour alimenter le capteur sans fil dun dtecteur doxygne IMEC

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Dans la prcdente dition nous avons explor le monde fascinant des MEMS et des NEMS. Cet article illustre quel point les MEMS sont dj intgrs dans nos produits commerciaux, et ce, dans tous les secteurs : capteurs pour airbags, micro-miroirs, biocapteurs, imprimantes jet dencre

Que sont les microsystmes ?


Les microsystmes sont des systmes dont la taille atteint tout au plus quelques millimtres, construits partir de micro- ou de nano-composants beaucoup plus petits encore. Ils combinent llectronique avec dautres technologies pour constituer des systmes miniaturiss intelligents. Une branche importante des microsystmes intelligents est constitue par les MEMS (Micro ElectroMechanical Systems). Ce sont des systmes complets intgrs sur des chips, o des composants micromcaniques comme des micromoteurs et des membranes sont combins des microcircuits lectroniques. Ceci est rendu possible par la fabrication de structures micromcaniques avec laide des matriaux et des procds de productions issus du monde de la micro-lectronique. On distingue deux catgories de MEMS les MEMS qui dtectent des informations, les micro-capteurs, et les MEMS capables de rpondre ces informations ou de les manipuler, les micro-actuateurs. Les micro-capteurs dtectent linformation dans leur environnement en mesurant des phnomnes mcaniques, thermiques, biologiques, chimiques, optiques ou magntiques. La micro-lectronique prsente sur le chip traite ces informations et peut alors diriger des micro-actuateurs pour ragir sur lenvironnement, par la communication, le mouvement, le pompage, le filtrage,

Les MEMS progressent


Les premires vagues de produits MEMS font dj partie de notre environnement, sous la forme de capteurs de pression ou de compteurs de vitesse. Aujourdhui on trouve des compteurs de vitesse non seulement dans les voitures, mais aussi dans des chaussures de sport ou des jeux vido. Voici quelques-unes des applications commerciales les plus courantes des MEMS : Dtecteurs de mouvements dans les voitures, capables de dtecter un crash et dactiver les airbags. Capteurs de pression dans les pneus des voitures. Ttes dimpression de meilleure qualit, plus rapides et moins chres pour les imprimantes jet dencre. Projecteurs numriques comprenant des millions de micro-miroirs qui, en rponse un signal lectrique, se positionnent exactement pour raliser une image vido claire et prcise. Capteurs infrarouges pour la vision de nuit.

Les MEMS sont aussi utiliss dans les systmes de communication sans fil, qui sont miniaturiss grce des MEMS RF (Radiofrquences). Lintgration dun gyroscope sur le micro-chip dune console de jeu ou dun tlphone mobile est lune des applications les plus rcentes des MEMS.

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Dici cinq ans, on verra apparatre des appareils utilisant des micro-piles combustible, ou des absorbeurs dnergie produite par des vibrations mcaniques ou des variations de temprature. Bref, le march est norme, et de nombreuses applications verront le jour dans les prochaines annes.

Et les NEMS (Nano ElectroMechanical Systems) ?


Les NEMS (Nano ElectroMechanical Systems) sont des MEMS dont les dimensions sont rduites lchelle du nanomtre (1 nanomtre = 1 nm = 1 millionime de millimtre). Vu leur trs petite taille et leur poids rduit, les NEMS peuvent mesurer des dplacements et des forces infimes. Leur sensibilit leur permet par exemple de dtecter la prsence de molcules individuelles. Les lments vibratoires nano mcaniques sont de plus capables datteindre des frquences extrmement leves. Le traitement de signaux lectromcaniques de trs basse puissance des frquences de lordre des micro-ondes, est ainsi rendu possible.

A gauche : Patte de fourmi sur une matrice de micro-miroirs SCME A droite : Dtail du gnrateur thermo-lectrique transformant la chaleur du corps en nergie pour un capteur. Le gnrateur est compos de 3500 thermocouples - IMEC

Il reste cependant des dfis fondamentaux et technologiques relever, notamment quant linterprtation et la reproductibilit des signaux des NEMS. Nous en avons parl lors de ldition prcdente. Ds lors, les NEMS devront vraisemblablement attendre 2015 pour faire rellement leur perce.

Des applications trs prometteuses pour les NEMS


Dans lavenir, les NEMS seront utiliss dans un large ventail dapplications. Il est dj vident aujourdhui que le traitement des signaux opto-mcaniques et lectromcaniques dans les gammes de frquence VHF, UHF et les micro-ondes sera un des domaines les plus importants. Dautre part, la sensibilit extrme des NEMS est trs intressante pour permettre aux chercheurs de mesurer toutes sortes de phnomnes. Les NEMS devraient aussi ouvrir la voie la microscopie rsonance magntique, o des nano-poutres quipes de nano-aimants seraient capables de fournir des images 3D de biomolcules individuelles. Limpact de ces technologies sur des domaines comme la biologie molculaire serait inimaginable. Les NEMS fourniraient un instrument puissant pour la dtection de dangers biologiques, le traage de mdicaments, les diagnostics mdicaux tout cela avec une sensibilit lchelle de la molcule.

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A gauche : Micro-miroir attach deux micro-charnires - IMEC A droite : Micro-gyroscope intgr un micro-chip - IMEC

Conclusion
A ct de lvolution bien connue de la micro-lectronique, nous voyons apparatre une volution parallle vers lintgration de fonctionnalits non lectriques sur les chips. Dans des secteurs comme lautomobile, de tels microsystmes ont dj pris un rle dterminant. Dans un futur proche ces composants seront introduits dans des tas dautres domaines, et seront un apport essentiel dans la ralisation dun environnement intelligent . Les systmes nano-mcaniques, dun autre ct, ouvrent la porte la mesure et la manipulation de phnomnes lchelle nano. Ceci ne peut que conduire la mise au point de trs nombreuses nouvelles applications. Finalement, les NEMS fourniront les bases technologiques la vraie nanotechnologie, o les nano-composants seront construits atome par atome.

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XenICs: Partnering Your Infrared Solution

Image thermique infra-rouge dune carte de circuits imprims dans un ordinateur XenICs

XenICs est leader europen dans le dveloppement et la production de dtecteurs et de camras infrarouges pour des applications industrielles et spatiales. Cette PME flamande existe depuis 2000 et est une spin-off de lIMEC, le centre de recherches pour la nanolectronique et les nanotechnologies install Leuven. Depuis sa cration, XenICs a suivi une croissance impressionnante et ses capteurs infrarouges sont utiliss dans des systmes de vision nocturne, des capteurs thermiques et des systmes de contrle de procds industriels et de contrle qualit. Avec ses 22 collaborateurs, XenICS est tourne vers lexportation: 99% de son chiffre daffaire est ralis ltranger. Ces dernires annes, la socit a russi doubler son chiffre daffaires chaque anne. La croissance actuelle est due principalement au produit phare de XenICs, un dtecteur larsniate de gallium indium (InGaAs) qui est utilis notamment en spectroscopie infrarouge, et dans les systmes de mesure de temprature sans contact. XenICS dveloppe aussi des camras infrarouges sur base de dtecteurs lantimoniate dindium, et des bolomtres. Les bolomtres infrarouges sont constitus de micro-ponts thermiquement isols, sur lesquels est dpos un matriau sensible la temprature. Ces petits lments schauffent sous linfluence des rayons infrarouges. Le changement de rsistance correspondant donne une mesure de lintensit du rayonnement. Grce ces micro-ponts directement implants sur des micro-chips, on peut facilement lire et interprter des modifications de rsistance lectrique. La position dominante de XenICs en Europe a t mise en vidence rcemment travers le projet dun systme de vision avanc pour le nouvel Airbus A380. En combinant des dtecteurs infrarouges InGaAs et thermiques dans un mme systme, on a amlior la vision des lampes places le long de la piste datterrissage par temps de brouillard.

Comme ces dtecteurs peuvent fonctionner sans systme de refroidissement, XenICs espre dvelopper des systmes nettement moins chers que les systmes existants.

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Photographie de nuit avec une camra infra-rouge thermique XenICs

http://www.xenics.be

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Les nanotechnologies dans votre assiette


Novembre 2007 S. Paulussen VITO

Les nanotechnologies comprennent la manipulation et la production de matriaux et de produits lchelle nano, et ont comme principaux domaines dapplications llectronique, les technologies des matriaux, la pharmacie et la mdecine. Mais les nanotechnologies peuvent galement rvolutionner la chane alimentaire. De nouveaux dveloppements ont lieu dans les techniques agraires et alimentaires, touchant la scurit de la chane alimentaire, les matriaux demballage, les procdures et le dveloppement de produits lchelle nano et micro. Ce sont les principaux domaines o les nanotechnologies apportent leur contribution. Les exigences croissantes des consommateurs lgard de la nourriture incitent les fabricants de films dvelopper des matriaux demballage intelligents qui optimisent la conservation des produits alimentaires. De tels systmes demballage seraient capables de rparer de petits dfauts, danticiper sur des facteurs environnementaux comme la temprature ou lhumidit de lair, ou de prvenir le consommateur en cas de contamination. Les nanotechnologies peuvent offrir une solution, par la modification de la permabilit des films, lamlioration de leurs proprits barrires (mcaniques, thermiques, chimiques ou microbiennes), ou le dveloppement de matriaux antimicrobes. Des dveloppements sont galement effectus sur des matriaux capables de dtecter des modifications microbiologiques ou biochimiques dans les produits alimentaires.

Grce aux nanotechnologies, le consommateur pourra adapter ses aliments ses besoins nutritionnels et ses gots.

Cest ainsi que Kraft Foods travaille avec lUniversit de Rutgers aux Etats-Unis sur un concept de langue lectronique intgre dans les emballages. Ce systme consiste en une srie de nano-capteurs extrmement sensibles aux gaz dgags par de la nourriture en dcomposition, qui peuvent ainsi prvenir quand le contenu de lemballage nest plus frais. Bayer Polymers a mis au point un film demballage (le Durethan) plus lger, plus solide et plus rsistant la chaleur que les autres matriaux demballage existants. Ce nouveau matriau peut tre dfini comme un systme hybride enrichi de grandes quantits de nanoparticules de type silicates.
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Lemballage ainsi constitu empche le desschement des aliments et la pntration doxygne et dautres gaz, limitant drastiquement la dgradation des produits emballs. Citons dautres exemples comme les emballages de bire qui ne ragissent pas avec leur contenu et limitent le dgagement de CO2, ce qui leur donne des qualits de conservation comparables celles des bouteilles en verre. En ce qui concerne la scurit de la chane alimentaire, la recherche et dveloppement soriente principalement vers la dtection rapide des contaminants, toxines et produits pathognes dans la nourriture. Souvent la dtermination de la nature dun contaminant prend plusieurs jours. Cest pourquoi une grande partie des recherches sorientent vers lacclration de ces analyses, par exemple en dveloppant des nano-capteurs1 portables ou des outils2 de diagnostic polyvalents et bon march. Ainsi, AgroMicron a dvelopp un spray de dtection par nano-bio-luminescence, contenant une protine luminescente qui saccroche aux parois des cellules de bactries telles que la salmonelle ou lE.coli. Une fois accroche, la protine met un rayonnement visible et permet ainsi une dtection rapide dune contamination bactrienne.

Un rseau de polysaccharides, ou sucres (a) et un rseau de protines base de glatine (b).

Une application o les nanotechnologies sont utilises dans le contrle de la chane alimentaire, est lIdentification par Radio-Frquence (RFID). Cette technologie est dveloppe depuis plus de 50 ans dans le domaine militaire et utilise des microprocesseurs et des antennes capables denvoyer des signaux vers un rcepteur sans fil. Ainsi, les aliments pourraient tre suivis depuis leur fabrication jusqu lassiette du consommateur. Contrairement aux codes-barres, les tags RFIDs ne demandent pas de lecture manuelle laide dun scanner, mais peuvent tre suivis distance. De plus, ils permettent de transmettre des centaines de signaux par seconde. Des grandes chanes de supermarchs comme Wal-Mart, Depot et Tesco effectuent des recherches dans ce domaine. Le plus grand inconvnient aujourdhui est limportance des cots de production dus aux technologies silicium utilises dans la fabrication des capteurs. La combinaison des nanotechnologies et de llectronique devrait permettre dans un futur proche de diminuer trs sensiblement les cots de ces tags RFIDs, au point denvisager leur implmentation. Le dveloppement de produits dans le domaine alimentaire est troitement li aux nouvelles ralisations lchelle nano et micro. Ainsi les nanotechnologies ont un impact important sur le dveloppement daliments interactifs et fonctionnels, appels galement les aliments sur demande . Le consommateur peut ainsi adapter ses aliments ses besoins nutritionnels et ses gots. Ce concept est bas sur la prsence de milliers de nano-capsules contenant entre autres des colorants, des aromatisants, ou des lments nutritionnels essentiels comme des vitamines, la demande du consommateur3. Les nanoparticules peuvent tre ajoutes des produits existants pour fournir au corps la quantit dlments ncessaires.
1 2

http://www.goodfood-project.com http://www.biofinger.org 3 John Dunn, A mini revolution, Food Manufacture, September 1, 2004.
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La socit isralienne Nutralease utilise des micelles dun diamtre denviron 30 nm pour transporter des nutriments dans le corps. Daprs les mesures quils ont ralises, les micelles peuvent plus facilement se rendre de lintestin au circuit sanguin pour apporter leur contenu plus efficacement, en proportions adquates. Des produits bass sur ces technologies sont dj disponibles dans le commerce par exemple pour diminuer le cholestrol (Shemen Industries). Une des plus importantes boulangeries en Australie met des nano-capsules contenant de lhuile de poisson (une source domga-3) dans Tip-Top , leur pain le plus vendu. Ces nano-capsules sont tellement dveloppes quelles ne souvrent que lorsquelles atteignent lestomac, vitant ainsi au consommateur le got de lhuile de poisson. Kraft Foods a constitu un consortium pour promouvoir les recherches sur les applications potentielles des aliments interactifs. Ce groupe a lintention de dvelopper des aliments intelligents qui librent des lments nutritifs lorsque des nano capteurs dtectent un manque chez le consommateur. En rsum, on peut dire que le concept des aliments interactifs peut avoir de grands avantages pour les consommateurs : plus dnergie, de meilleures fonctions cognitives, un meilleur fonctionnement du systme immunitaire et un ralentissement du vieillissement. Unilever utilise une stratgie quelque peu diffrente et travaille au dveloppement de crme glace light en diminuant la dimension des particules en mulsion qui sont responsables de la texture de la crme. Par cette mthode, Unilever espre diminuer la quantit de graisse dans la crme glace jusqu moins de 1%4 au lieu de 16%. Finalement, il sera possible dans un avenir proche de produire de la nourriture en partant datomes et de molcules. Cest ce quon appelle Molecular Food Manufacturing . Mme si certains groupes sont dj actifs dans ce domaine, cest encore une approche top-down qui est applique, o on travaille sur les cellules plutt que sur les molcules. Nonobstant les efforts importants qui seront ncessaires pour dvelopper ces technologies, elles offrent la possibilit de produire des aliments de manire plus efficace et durable, mais aussi de meilleure qualit, en vitant dutiliser des matires premires qui se rarfient.

Malgr le fait que les nanotechnologies peuvent indiscutablement avoir une influence positive sur la chane alimentaire et plus particulirement sur la scurit alimentaire, la vigilance est de mise en ce qui concerne les risques que les nanoparticules prsentent pour la sant. La manipulation des produits alimentaires au moyen de nanoparticules peut gnrer les mmes controverses auprs du consommateur que les manipulations gntiques, tant quil ny a pas une vidence scientifique quant linnocuit de ces nanoparticules. Il faut poursuivre les recherches dans ce domaine et adapter la lgislation aux rsultats obtenus. Pour le moment il manque une rglementation, et les producteurs de produits alimentaires ne sont pas obligs de mentionner sur lemballage la prsence de nanoparticules. Dans un premier temps il parat ncessaire dappliquer une obligation dvaluation des risques avant dintroduire de tels produits sur le march.

How super-cows and nanotechnology will make ice cream healthy, Daily Telegraph (21/08/2005)
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Nanotechnologies, o en sommes-nous ?
Dcembre 2007 F. Monfort-Windels Sirris

Le potentiel des nanotechnologies est norme. Les experts estiment qu'elles seront le prochain moteur de dveloppement conomique, comme l'informatique l'a t il y a quelques dizaines d'annes. Elles pourraient apporter des solutions certaines problmatiques actuelles dans les domaines de l'nergie, de l'environnement, de la mobilit ou du mdical. Si pendant quelques annes, les travaux et publications taient centrs sur les aspects scientifiques des nanotechnologies, aujourd'hui, l'accent s'est dplac vers la technologie et la commercialisation des produits. La srie d'articles Des Nanos pour grandir a mis en vidence que les proprits exceptionnelles des nanomatriaux taient dj exploites dans bon nombre de domaines, et que beaucoup d'autres applications taient proches de la finalisation et de la commercialisation.

Les freins
Si les prvisionnistes s'accordent sur l'avenir brillant des nanotechnologies, ils n'ont cependant pas encore une vision trs prcise de l'envergure de la (r)volution qu'elles apporteront, ni de sa rapidit. L'arrive sur le march de certains produits industriels prsente dj un certain dcalage par rapport aux prvisions. Les pierres d'achoppement sont nombreuses et les obstacles technologiques ne sont qu'une partie des freins au dveloppement. Un des premiers concerne les rglementations actuelles et futures. Le manque de clart, combin des incertitudes sur la scurit, l'hygine et l'environnement freine les dveloppements industriels. Des voix s'lvent de plus en plus, qui s'interrogent sur les effets potentiellement nfastes des nanomatriaux, lis spcifiquement leur taille. Les particules ont la mme chelle que les composants cellulaires et que certaines protines et pourraient chapper aux mcanismes de dfense naturels de l'homme (ou d'autres organismes) et endommager les cellules vivantes. Le milieu scientifique s'est mis l'tude de l'impact potentiel des nanomatriaux sur la sant de l'homme et sur l'environnement. Ainsi, le ple d'excellence des Facults Notre-Dame de la Paix de Namur (FUNDP), Nanotoxico, met au point des modles in vitro et in vivo permettant d'valuer l'ventuelle toxicit des nanoparticules. Les rsultats de tous ces efforts sont encore prliminaires et fragmentaires et le principe de prcaution s'impose pour limiter l'exposition : il est clair qu'il faut tenir compte de la spcificit des nanomatriaux. La plupart des industries, toutefois, mettent en uvre non pas les nanoparticules l'tat pur, disperses, mais des compounds et composites. Et gnralement, les consommateurs ne sont en contact qu'avec des nanoparticules encapsules.

Le second frein est li au malaise du grand public, gnralement peu inform des nanotechnologies. Le mme constat s'impose d'ailleurs dans d'autres secteurs, comme celui des biotechnologies. L'industrie est consciente de ce manque et en tient compte dans son marketing. Des efforts sont fournis un peu partout pour informer sur le nanomonde; ils doivent tre amplifis.

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En Europe, un troisime problme vient du faible niveau d'investissement en capital risque. Il ne consacre que 3,5% de son activit au crneau des nanotechnologies, soit la moiti moins qu'au Japon ou aux USA. Les entreprises et les universits se plaignent aussi du manque de personnel comptent et form aux nanotechnologies. L'enseignement devra tre adapt, tous les niveaux. Un autre frein au dveloppement des nanotechnologies est le paysage de la proprit intellectuelle : taux de brevetage insuffisant dans certains domaines, imbroglios de brevets qui se recoupent dans d'autres etc. Enfin, beaucoup d'entreprises se demandent de manire pressante comment identifier les produits nouveaux que les nanotechnologies sont capables de produire et quelles niches s'approprier. Les marchs sont encore assez mal dfinis. Pour rsumer : tout le monde sait qu'il faut y aller mais personne ne sait pas trop o.

Programmes R&D
Les choses se mettent en place cependant et les soutiens financiers publics se dgagent. Ainsi, le programme europen FP7 prvoit d'attribuer 3.5 milliards aux activits "nano". Le caractre pluridisciplinaire des nanotechnologies impliquent la cration d'quipes transversales. Ainsi, en Flandre, l'initiative Flanders Nanobusiness Alliance (FNBA) regroupe quatre centres de recherche stratgiques : IMEC, VITO, IBBT et Vlaams Instituut Biotechnologie. L'Universit d'Anvers coordonne les activits de 200 chercheurs de diverses universits dans la recherche sur les effets quantiques dans les nanoparticules et nanofils. En Wallonie, un centre multidisciplinaire l'UCL, Nanotic, s'organise autour de recherches dans les nanocapteurs, la communication sans fil, le diagnostic molculaire, l'lectronique faible consommation, le traitement su signal A l'ULg, une plate-forme qui regroupe des chimistes et des physiciens tudie la croissance et la caractrisation des nanostructures par exemple pour la logique molculaire ou les applications biomdicales des nanoparticules magntiques. A ct de ces programmes plates-formes, de nombreux services universitaires sont impliqus dans des programmes de recherche sur les diffrents aspects des nanotechnologies et nanomatriaux.

Centres de recherche
Tous les centres de recherche sont impliqus dans des programmes lis aux nanotechnologies, chacun actif dans son domaine de comptence: Materia Nova, Centexbel, CoRI, CTP, CRIBC Rappelons simplement en quelques mots les activits des centres signataires de cette srie d'articles "Des nanos pour grandir". L'IMEC est impliqu dans des recherches sur les nanotubes de carbone, les nanofils, les nanoparticules fonctionnalises, dans leurs applications en nanolectronique. Ces dernires, par exemple, entrent dans la conception de biocapteurs pour la dtection de molcules biologiques ou chimiques. Le Centre tudie les principes de concepts avancs bass sur les proprits quantiques l'chelle "nano" des matriaux, comme la
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spintronique et les quantum dots, pour leurs applications dans les technologies de l'information. Le VITO est actif dans le domaine environnement. Il tudie par exemple l'utilisation de nanopoudres de fer pour l'puration des eaux souterraines. Son expertise dans les analyses de l'air et des fumes est mise profit dans la dtection et la mesure des nanoparticules. Le Centre dveloppe aussi des revtements multifonctionnels nanostructurs par des techniques de plasma froid ainsi que des cramiques nanostructures pour des applications telles que la nanofiltration, les catalyseurs ou l'ingnierie tissulaire. Sirris (anc. CRIF-WTCM) s'est quip d'une installation de synthse de nanopoudres par une technique de plasma pression atmosphrique. L'quipement permet de fabriquer des oxydes, des carbures, des nitrures, des mtaux purs dans des quantits suffisantes pour tudier des faisabilits industrielles. Plusieurs entreprises valuent l'impact de l'introduction de ces nanopoudres dans leurs produits. Vu le principe de prcaution voqu plus haut, le Centre a dvelopp une expertise dans la manipulation scurise des nanopoudres. Il travaille galement la fabrication et la caractrisation de nanocomposites (avec des nanotubes ou des nanoclays) dans les plastiques et la mise au point de produits macroscopiques partir de nanotubes ou de nanoparticules.

Production de nanopoudres chez Sirris

Le projet Nanotech du Plan Marshall prvoit la cration dune filire horizontale de fabrication de nanopoudres en Rgion Wallonne, depuis la construction des quipements de production jusqu' l'utilisation des nanoparticules dans des produits. Il regroupe 3 units de recherche (dont Sirris) et 8 entreprises. Il va s'attaquer la modlisation, la conception et la fabrication d'units de synthse par plasma et la ralisation de 3 projets industriels de dmonstration de produits finis.

Entreprises belges
Mme si la Belgique n'est pas un pays leader dans les nanotechnologies, les entreprises sont de plus en plus prsentes dans le paysage "nano". La firme Nanocyl a t fonde en 2002 sur la base de recherches menes par l'ULg et la FUNDP. Elle investit dans lquipement de production, les laboratoires et le dveloppement de processus en vue de produire par dpt catalytique de carbone en phase vapeur des quantits commerciales de nanotubes de carbone, Depuis octobre 2007, une nouvelle installation permet une production l'chelle rellement industrielle. Nanocyl est devenu le plus grand producteur de nanotubes de carbone en Europe.
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L'entreprise a dvelopp en outre une expertise spcifique dans la fonctionnalisation de ses produits afin de les rendre compatibles avec dautres matriaux.

Des nanotubes de carbone en production industrielle chez Nanocyl

Umicore produit des nanopoudres mtalliques ou sous forme d'oxydes. Les nanoparticules de TiO2 ou de ZnO, par exemple, sont utilises pour leurs proprits de protection aux UV dans les cosmtiques ou les plastiques. Le CeO2 est un abrasif de polissage. Le nanoargent est incorpor pour ses capacits antibactriennes dans les textiles ou les polymres et est utilis comme conducteur en lectronique. Bekaert Advanced Materials produit des revtements de carbone amorphe DLC (DiamondLike Carbon) et nanocomposites haute duret et aux proprits tribologiques leves. La firme fournit des applications sur les marchs de llectronique, les revtements antiusure destins diverses industries, les revtements d'outillages pour la plasturgie etc. Nanoxid, du groupe Matrio, est une jeune socit active dans les revtements en couches minces hybrides organo-inorganiques pour l'aluminium ou l'inox. Ces "laques" combinent la duret et la transparence du verre avec les avantages des couches organiques. Les nanoparticules permettent d'ajouter de nouvelles fonctionnalits aux surfaces. Un des traitements, par exemple, donne au mtal une rsistance aux traces de doigt tout en gardant lapparence et le toucher initiaux. Des effets de couleurs indits sont ralisables. Cela ouvre de nouvelles perspectives des industries telles que celle de llectromnager. La plupart des grandes entreprises sont impliques dans les nanotechnologies : Solvay, UCB, Arcelor, Lhoist, AGC Flat Glass Europe (Glaverbel) Mais de nombreuses PME s'y intressent dj de prs et commencent valuer l'intrt que le "nano" pourrait leur apporter. Ces dveloppements sont pour la plupart confidentiels. En guise de conclusion

En guise de conclusion
Les nanotechnologies quittent les laboratoires pour entrer dans le monde des entreprises. Elles devraient stimuler durablement la croissance mondiale au cours des 15-20 prochaines annes. Elles constitueront une rvolution scientifique, conomique, industrielle
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et mme socitale et concernent tous les secteurs : biotechnologie, mdecine, lectronique, automobile, nergie, technologies de l'information, matriaux La Belgique est prsente sur le terrain et des programmes intressants visant encourager la collaboration entre organismes de recherche et industriels se mettent en place et des entreprises relvent le dfi du "nano".

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