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Le 2 fvrier 2005, le contingent franais entamait son dixime mandat au sein de la Force internationale d'assistance pour la scurit (FIAS) en Afghanistan, trois ans aprs l'arrive des premiers soldats franais Kaboul. Ce sont les lgionnaires de la 6e brigade lgre blinde qui arment le bataillon franais dans le cadre de
la mission Pamir X. Texte ; Marc Bleuchat Photos : Joseph Kovac
Ils ont connu la neige au dbut du mandat, la boue au moment du dgel. A 1 800 mtres d'altitude Kaboul, et plus de 2 500 dans certains secteurs, les variations climatiques sont plus que contrastes. Depuis avril, les Franais composent avec un soleil de plomb et les nuages de poussire soulevs par les vhicules sur les pistes. En une journe la temprature passe de plus de 30 degrs la journe parfois 4 la nuit. Et il a fait jusqu' moins 17 degrs cet hiver. Au mois de mars, les pluies ont t abondantes, un petit miracle dans ce pays qui avait connu plus de sept annes de scheresse. Les crues ont emport des habitations et quelques ponts de fortune. Ce climat extrme doit

toujours tre pris en compte par les lgionnaires de Pamir X. Chaque mission peut changer du tout au tout. Un peu comme l'attitude des Afghans. Toujours calmes, poss et polis, ils peuvent trs vite s'avrer hostiles, comme aprs les vne-

ments de mai. ^annonce par un magazine amricain de blasphmes commis Guantanamo rencontre du Coran et de prisonniers afghans a provoqu une vague de protestations qui a fait une vingtaine de morts et une centaine de blesss, dont certains Kaboul. Un front commun des moudjahidin est alors cr

pour poursuivre la te -cor infidles. Re .e--=r ---c. d'une Italienne tra,a --:::_ ,-e :: = - sation humanitaire'. Enfin, le f
Ci-contre. Depuis la Bosnie, les VAB sont systmatiquement dploys sur les thtres d'engagement franais pour protger les personnels. On assiste au blindage des units. Le temps des jeeps et des GBC-8 dcouverts voluant dans Beyrouth feu et sang est bien loin ! 1 . Elle a t libre le 9 juin dernier (NDLR).

Ci-contre. Lors d'un exercice franco-amricain, les lgionnaires rptent les actes lmentaires du Pire Team engag dans un espace confin. On notera la position de tir les deux yeux ouverts rendu, possible par les lunettes pointe rouge .

30 mai 1 heure du matin, c'est une roquette de 107 mm qui s'abat sur un btiment quasi dsert du poste de commandement de l'ISAF Kaboul mais qui n'occasionne pas de dgts majeurs. Comme en Irak, terrorisme et criminalit se mlent, mme si l'ampleur est moindre.

Jamais la routine
Sur le terrain, les missions quotidiennes ne sont donc jamais une routine. Le paysage, l'tat des voies de communication voluent en moins d'une journe : telle route praticable hier peut tre submerge le lendemain, une mine enfouie peut tre dplace par une coule de boue et se retrouver sur le chemin , explique un chef de peloton. Tous les jours, les missions sont remplies : scurisation des implantations de la force, aide la scurisation dans les PD (Police District) 11, PD 15 et PD 17 au nord-est de Kaboul et dans la partie nord de la zone de responsabilit de la FIAS, notamment autour de l'axe stratgique Kaboul-Bagram (plaine de la Shamali). Sur les 600 soldats franais prsents sur le territoire afghan, environ 500 arment le bataillon franais de Kaboul (BATFRA). Celui-ci se compose d'un tat-major tactique, d'une compagnie d'infanterie, et d'une unit de commandement et de logistique du 2e rgiment tranger d'infanterie (2e REI) de Nmes. Lescadron de reconnaissance et d'investigation (ERI) trois pelotons est arm par l'escadron d'clairage et d'investigation de la 6e brigade lgre blinde du 1er rgiment tranger de cavalerie (le REC d'Orange). Un dtachement du gnie (DETGEN) du 1er rgiment tranger du gnie (1er REG du camp de l'Ardoi-

se) complte ce bataillon interarmes. Les lments de combat du bataillon forment un groupement tactique aux ordres du lieutenant-colonel Herv Fouilland, chef des oprations du 2e rgiment tranger. D'autres composantes, cellule renseignement, dtachement lger d'intervention, ou lment d'actions civilo-militaires (ACM), mettent leur expertise au profit des units sur le terrain. L'objectif majeur dans ce milieu pre et changeant est d'viter une mauvaise surprise et de garder la confiance d'une population tout acquise aux Franais. Chaque mission est conduite en second rideau de la police afghane. Celle-ci comprend tout le bnfice qu'elle peut tirer du soutien militaire de cet outil bien rd qu'est le bataillon , souligne un officier du centre des oprations du BATFRA. Pour assurer leurs missions, les lgionnaires enchanent les patrouilles alatoires, collectent des renseignements, dans un but la fois prventif et dissuasif. Au total, les lgionnaires en ont effectu plus de 500. Ce type de mission est un art tout d'excution , pour paraphraser un penseur militaire propos de la guerre. Ici, tout est affaire de dosage et d'quilibre. Chaque geste, chaque attitude peut prter interprtation et donc susciter une raction. Le type de vhicule choisi pour patrouiller en ville permet de graduer la visibilit de la force. Ainsi les lgionnaires ont leur disposition les blinds VAB prsents aujourd'hui partout o servent des soldats franais, et les VLRA trs adapts au climat et au relief afghans. Les lments lgers et de renseignement disposent de vhicules de gamme civile Nissan ou Toyota, pick-up ou tles. C'est bien ce 14 type de vhicule trs rpandu, discret et conu

pour les pays au rseau routier dficient qui est le plus pris par les militaires.

Infanterie en contrle
de zone
En secteur urbain, la compagnie d'infanterie patrouille pied, parcourt les ruelles sombres et troites, se fraie un passage dans les dtritus qui jonchent le sol de ce secteur dont la population est estime plus d'un million d'habitants. Les services de voirie sont inexistants et le tout--l'gout inconnu. Quotidiennement, de jour comme de nuit, chaque section effectue au moins une patrouille dans chacun des trois PD11, PD15 et PD17, au nordouest de Kaboul. L, les lgionnaires font talage de tous leurs savoir-faire en matire de contrle de zone. Ecoute, fermet parfois, sourire bien sr, capacit renforcer l'action des policiers en graduant la riposte, sont au programme de chaque sortie. Un adjudant-chef de section souligne : En plus il faut observer, adapter la progression et les distances de combat, reprer les masques et angles morts, sans pour autant faire peur aux passants, et en tant prt sourire aux enfants. Les missions de jour et de nuit ont chacune leur spcificit. En journe, la foule se presse autour des choppes, autour des arrts de bus ou de taxi c'est--dire partout et n'importe o , remarque un lgionnaire. La circulation est un vrai casse-tte, malgr la bonne volont des agents de la circulation, souvent assez gs et un peu dpasss par l'ampleur du trafic. La nuit, les Afghans sortent peu. La ville se vide la nuit tombe entre 18 heures et 20 heures. L'clairage public n'est prsent que sur les

Le VBL, d'un poids rduit (classe 4), bien arm, robuste et rapide, est le vritable cheval de bataille , capable d'aller partout dans la zone de responsabilit franaise.

La situation scuritaire en Afghanistan


Une drive terroriste toujours possible dans un pays qui aspire la paix mais qui a connu prs d'un quart de sicle de guerre. Les actes terroristes isols continuent. Des roquettes poses sur affts de fortune sont tires certaines nuits. La semaine dernire, deux ont touch des zones, heureusement peu habites, de Kaboul , prcise un officier de renseignement. Un malek, ou chef de village, souligne que de tous temps les Afghans ont protest contre le pouvoir central, jadis avec les djezzars, ces longs fusils ouvrags longue porte, aujourd'hui avec des roquettes de 82 122 mm. La situation en zone FIAS sous commandement de l'OTAN est bien plus calme que dans le sud et l'ouest du pays. Et puis l'Afghanistan vit dans l'attente des prochaines lections parlementaires et des conseils de province, programmes le 18 septembre 2005. Les grandes manuvres politiques ont commenc. En apparence, elles semblent pacifiques. Mais dj la place des femmes voulue par la communaut internationale fait dbat dans cette socit marque par un islam rigoureux sinon rtrograde. Une prsentatrice vedette de la tlvision a t assassine mi-mai, pour blasphme selon ses meurtriers. Peut-tre aussi pour faire peur aux femmes de l'lite qui seraient tentes de se prsenter aux lections. Dans un souci d'ouverture, un quart des siges l'Assemble leur rservs. Les coups bas se multiplient entre anciens allis, anciens adversaires, et souvent les deux. Les clivages ethniques, tribaux, familiaux, religieux, historiques, mais aussi les conflits d'intrts entre affids du rgime et anciens seigneurs de la guerre s'exacerbent. Le 12 mai, un candidat a t assassin dans une embuscade dans la province de Ghazni. Le 31, le chef de la police de Kaboul est tu lors d'un attentat suicide pendant une runion dans une mosque Kandahar (le fief historique des talibans). Vingt autres personnes ont trouv la mort dans ce qui doit pourtant tre un sanctuaire pour tout musulman. A ces soubresauts s'ajoute la guerre du pavot, culture ancestrale relance aprs la chute des talibans. La DEA est prsente dans le pays aux cts des Britanniques chargs de la conduite de la lutte antidrogue en Afghanistan. Pourtant, malgr la dsignation d'un chef de bureau afghan et l'affectation de troupes cette tche, les rsultats restent minces. LAfghanistan dtient le triste record mondial de production de pavot opium, matire premire de l'hrone. Cette dernire, produite localement dans divers laboratoires clandestins, reprsente plus de 80 % de la production mondiale. La drogue est le moyen le plus rapide pour tous de se procurer le nerf de la guerre . Il s'agit pour les islamistes anciens matres du pays portation clandestine via les montagnes qui bordent de lever des fonds pour leur djihad. Certains seigneurs les frontires. Avec les dollars rcolts, certains moderde la guerre financent leurs armes prives pourtant nisent leur arsenal aprs avoir revendu leurs vieux censes tre dsarmes, dmobilises, et rapatries, stocks. ddrises en langage ONU. Le 2 mai dernier, un Il est certain que la vacance de l'Etat laisse le crime dpt d'armes explosait dans la province de Baghlan organis exprimer ses talents. Mais terme, et com 180 kilomtres au nord de Kaboul. L'endroit tait la me dans les Balkans, le rle de ces chefs mafieux pourrsidence d'un commandant de milice de niveau local, rait influencer le sort du pays, et cristalliser les mconcens avoir remis ses armes. Vingt-neuf personnes sont tentements contre les trangers accuss d'avoir, au tues et plus de 70 sont blesses dans l'explosion ! mieux, laiss faire, au pire, favoris l'mergence de ces Et puis il y a, l comme ailleurs, la main du Pakistan. gangs ouvrant ainsi la porte, par la voie des urnes, Tout dcideur afghan dnonce un jour ou l'autre l'in des partis islamistes rigoureux et rpressifs, fluence nfaste du puissant voisin. Il semble indniaII est certain que si s'ajoute cette exaspration ble que les trafiquants pakistanais, eux, n'ont pas baiscelle cause par l'afflux d'trangers qui occupent des s le rythme. Si la lutte contre la drogue semble si effiemplois pouvant tre tenus par des Afghans, la valeur cace Karachi, c'est sans doute parce que les barons refuge qu'est le repli islamiste ira la hausse. Les orgade la drogue ont rapatri leurs activits dans le Sud nisations non gouvernementales sont mal acceptes. afghan. Autre spcialit du crime organis, l'enlveElles imposent leurs usages, leurs salaris, souvent fmiment d'enfants vendus comme esclaves dans les nins, et dictent leurs conditions contre l'aide qu'elles zones tribales puis rengocis dans les pays arabes , dispensent. C'est beaucoup pour un pays o la tradition selon un policier afghan. Le mois dernier, la police de est la discussion et au respect des valeurs ancestrala route de la plaine de la Shamali a saisi plus de 50 kg les. Le rapt d'une expatrie italienne est la fois le sympd'hrone qui faisaient route vers le nord, c'est--dire tme d'une dfiance contre les trangers, par des groul'Ouzbkistan, la Russie puis l'Europe. Autre trafic flopuscules politico-mafieux en mal de publicit, et de capitaux vite amasss. Un attentat dans un cybercaf a tu rissant, celui des voitures voles. En ville, on commence croiser des limousines allemandes. Les garages de trois personnes et fait six blesss, le 8 mai dernier. Il est voitures d'occasion fleurissent aux alentours de certain que l'exemple de la drive irakienne guette. l'aroport international de Kaboul. Dans l'un d'eux, les Les manifestations antiamricaines de dbut mai puissants 4 x 4 allemands BMW ou Volkswagen, ailleurs ont peut-tre t encourages et encadres. Mais le nomun Hummer 2 presque neuf. bre de manifestants et la rapidit de l'extension du Et puis il y a les armes. Alors que des armements phnomne inquitent, ^argument du blasphme antimusulman est porteur. Malgr ses efforts, l'Amrique resde tous types circulent sous le manteau, certains fabriqus aprs 2001 commencent tre saisis. Parmi te un grand Satan , Les musulmans trouvent l un thceux-l, on trouve des copies pakistanaises de paume fdrateur, capable de cristalliser les vrais problmes vre qualit mais qui peuvent faire illusion, et afghans lis l'absence de services publics et un sousd'autres encore com- | me des lance-roquettes dveloppement conomique chronique qui pourrait tre, antichars jetables \. Plus perfection- les drives extrmistes. terme, propice toutes ns que des RPG-7, ils |1 sont craints par les militaires occidentaux. La %faute originelle a t commise par la coalition qui a pch avec de bonnes intentions. Pensant la fois se dbarrasser du trafic et injecter de l'argent frais dans l'conomie, certains contingents ont rachet des armes. Outre que I cela a permis de se dbarrasser d'armes en i mauvais tat, cela a favoris un nouveau march, lequel emprunte les voies traditionnelles et bien rodes de l'im-

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grandes artres. Il impose prudence et espacement durant la progression pied. Les vhicules sont posts, moteurs tournant, prts appuyer le groupe pied tout moment. Dans les ruelles, le port des lunettes de vision nocturne est constant. Les lgionnaires resserrent le dispositif, l'arme est porte deux mains avec un style qui rappelle les patrouilles pied britanniques en Irlande du Nord durant les annes soixante-dix et quatre-vingt.

Aux cavaliers les grands espaces


Le lendemain, une section part pour deux jours dans le nord-ouest de la zone de responsabilit franaise. Il s'agira de renforcer la visibilit de la prsence franaise dans la valle d'Istaleph au sein d'un sous-groupement tactique compos d'une section d'infanterie, d'un peloton d'clairage, d'un lment du gnie. Une quipe ACM sera prsente durant une matine pour dispenser une aide vtrinaire gratuite. Le commandant de ce dtachement, capitaine adjoint de la compagnie, prcise que cette action conduite par un vtrinaire franais et un Espagnol contribue faire accepter la prsence militaire. Le printemps est la priode de la pture des troupeaux, les nomades kouchis regagnent cette plaine fertile o s'tendent les prairies pousses en moins d'un mois. Le capitaine ne s'y trompe pas. Il ne se laisse pas abuser par le paysage la beaut couper le souffle. Lafflux de nomades, c'est un accroissement de la population, c'est la multiplication de possibles disputes pour s'octroyer des terrains, c'est un regain de tensions avec les habitants sdentaires, c'est un risque d'accidents sur
2. Ou UXO (unexplosed abjects) dans le jargon des sapeurs des quipes EOD (Explosive Ordnance Disposai), les pros du dminage forms l'Ecole suprieure d'application du gnie d'Angers. 3. Dans la plaine qui voit se succder d'anciennes lignes de dfense, les abris et souterrains pullulent. Les sites en ruine sont aussi autant de lieux de caches possibles.

les deux axes stratgiques nord et sud qui bordent le secteur. Cette plaine de la Shamali, qui fut le thtre des exploits militaires du commandant Massoud, fait partie du secteur de l'escadron de recherche et d'investigation. La totalit de la zone s'tend sur 40 kilomtres de long et plus de 35 de large. Les deux itinraires nord et sud, et les seuls bitums, sont, l'ouest, l'axe Horseshoe (fer cheval) qui conduit Mazar-e-Charif et, l'est, l'axe Bottle (ou route sovitique) construit par l'arme Rouge pour viter les embuscades menes dans les villages de l'ouest du secteur. Ltendue, la densit de la population, son caractre multiethnique l'inverse du pays (l, lesTadjiks sont plus nombreux alors qu'ils sont minoritaires dans le pays par rapport aux Pachtouns), une coexistence pacifique entre les communauts, et un relief propice aux caches et infiltrations de tous types caractrisent ce secteur aux paysages grandioses. Le bonheur d'voluer avec les trs agiles VBL bien adapts au milieu compense les inquitudes nes de l'tendue du secteur , ajoute un marchal des logis. Il est vrai que les lgionnaires cavaliers sont bien lotis. A eux les grands espaces, les rencontres insolites, les patrouilles dans des espaces superbes. En quatre mois, ils vont parcourir plus de 4 000 000 kilomtres au cours de 2 000 patrouilles en vhicules. Pour les fantassins qui les accompagnent, chaque mission de prsence dans ce secteur est un dpaysement et la dcouverte d'un autre Afghanistan, plus rural et sauvage, plus accueillant et plus farouche la fois. Bref ! l'Afghanistan rv. Mais l'tat d'un pays qui sort de plus de vingt ans de guerre rappelle les lgionnaires la ralit. Ici le danger d aux mines est omniprsent. Lune des tches essentielles est de vrifier la viabilit des axes. Il existe des cartes des zones mines, mais celles-ci voluent. La socit Halo Trust, par exemple, assure le gros du dminage sous le patronage de l'ONU. Cependant le danger est permanent. Les intempries dplacent des mines. Les travaux ^^^ de reconstruction ou dans les ^P*t^ c h a m p s

mettent jour des objets non exploses2. Le dtachement du gnie compos d'une section de sapeurs lgionnaires et d'une quipe d'EOD est toujours sur la brche. Ces hommes cumulent soutien aux patrouilles, alertes au profit de la brigade, fouilles de caches de munitions3. Les interventions inopines ne sont pas rares. Dans une vigne, c'est un obus non explos et trop abm pour tre dplac qui est dtruit sur place. Dans ce pturage, c'est une roquette encore dans son emballage ; ailleurs, c'est un animal qui saute sur une mine antipersonnel ou un paysan qu dpose au bord de la route une mine antichar dterre par sa charrue. Le chef des EOD, adjudant-chef chevronn, dispense son savoir aux jeunes sapeurs chargs de ramasser les divers < objets . Les lgionnaires sont aux anges. Ces leons sont la fois pdagogiques et psychologiques. Elles amliorent la connaissance des hommes et dmystifient le danger sans le ngliger. Sinon il se transforme en psychose, comme ces messages venus de sources amricaines qui font tat d'un mortier repr sur le toit d'une maison dans notre secteur et qui s'est avr tre le tuyau coud d'une chemine ; ou encore cet obus pos au bord de l'axe Bottle pour tre ramass et qu tait dsign du nom d'IED4. Cder cette ten dance, c'est dj tre victime du procd dont le but est bien de terroriser et d'accrotre l'inscurit , souligne un officier du centre des oprations. La situation Kaboul est volutive. Le calme est souvent prcaire. Si la population est lasse, les habitudes restent. Le silence s'impose envers les trangers. La mfiance envers le processus de dsarmement et dmobilisation (DDR) est permanente. Les chefs militaires dmobiliss n'hsitent pas dire que si le besoin s'en fait sentir ils rcupreront leur bien. Quant aux saisies de munitions et d'armement, elles sont contras- ^^ tes. Si le BATFRA de Pam/rXobtient la palme avec plus 86 tonnes saisies ou rcupres, soit prs des quatre cinquimes de la

Exercice de tir mortier en appui des progressions des sections. Outre les missions de l'ISAF, les units franaises ont des possibilits extraordinaires d'exercices en Afghanistan, totalement diffrents des camps en France.

Ci-dessus et ci-contre. Nord-Shamali, 50 kilomtres de Kaboul. Ce type d'exercice d'vacuation de blesss, avec un passage en zone mine, est vital. En milieu interalli, langues, procdures et matriels sont diffrents, et le nombre rduit d'quipes spcialises impose de se connatre fond, car des vies sont en jeu.

totalit des prises dans la zone de la FIAS, les armes individuelles rcupres restent plus rares. Le nombre de munitions de gros calibre diminue. Et celui des remises volontaires d'armement individuel n'augmente gure. Dans un pays o des combats ont encore lieu et o culturellement possder une Kalachnikov est le signe que l'on est un homme, il est illusoire de croire que les Afghans n'ont plus d'armement individuel , explique un officier du bataillon. Il est cependant possible de composer avec cet tat de fait. Il faut savoir qu'il reflte une I ralit culturelle et la survivance d'un sentiment d'inscurit caus par une guerre qui fut en partie civile. Rcemment la police de la route a demand l'appui des Franais pour mettre fin un diffrend
4. Improvise/ Explosive Device, dispositif explosif destin exploser au passage des convois, dont l'utilisation est meurtrire pour les soldats et les populations civiles. Ces objets plus ou moins artisanaux sont minuts mais aussi commands distance avec des tlcommandes de porte de garage, par exemple. En ce domaine, les artificiers donnent libre cours leur inventivit

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sur l'utilisation de terrains. La querelle avait dgnr en dbut de conflit arm entre deux factions de familles antagonistes. Dix Kalachnikov plus ou moins rcentes ont t saisies. L'Afghanistan a longtemps t surnomm le royaume de l'insolence . Non sans raison : la dfiance envers le pouvoir central est une constante. Lautorit a toujours t mise mal, qu'elle vnt des Anglais au XIXe sicle, du roi au dbut du XXe, puis des Sovitiques et enfin des talibans. Le cur du problme pour les troupes trangres de la FIAS comme celles de la coalition sous commandement amricain est le renseignement. II faut non seulement connatre la situation en cours, mais aussi apprhender les changements d'alliance, frquents dans ce pays , prcise un officier de renseignement. Un incident banal peut tre instrumentalis et mettre le feu aux poudres. Les militaires sont conscients qu'il existe des obstacles une connaissance parfaite de leurs interlocuteurs afghans. La culture n'est pas l'obstacle majeur. Les Franais savent prendre le temps de parler et d'couter, et puis le fait religieux est bien intgr dans nos rangs. Le souci est de savoir qui est l'alli de qui, pourquoi, et si possible combien de temps , dit le spcialiste renseignement. Et d'ajouter : La multiplication des intervenants, et le vrai rle de chacun, est un jeu difficile, aussi complexe que le jeu d'checs, fort priss ici. Mais un autre jeu est aussi populaire, les combats de chiens, contraste afghan. C'est dire la diversit des interlocuteurs, et la complexit de chacun.

Srgjg.
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Le Rens f cl du succs
Ct afghan, policiers de Kaboul, policiers de la route, dpartement pour la scurit nationale (NOS), sans parler des diverses autorits politiques, reli-^ gieuses et morales, composent mosaque qui se recompose souvent. Ct occidental, les piliers de la j/ reconstruction (justice, arme, police, lutte antidrogue, dsarmement des mili- ces...) sont pris en compte par diverses nations avec leurs propres procdures et spcificits. Et puis les agences amricaines, CIA, DEA et d'autres moins connues dont certaines sont prives, dbarquent avec des moyens normes, mais pas toujours adapts, et des procdures trangres la mentalit locale. Si le BATFRA parvient se passer de ces manuvres souvent souterraines, et par trop politiques, chacun son niveau obtient

Ci-dessus. Baonnette au canon et lunette de vise point rouge Pirat sur le Famas, ou comment rester authentiquement fantassin au XXIe sicle.

Lors d'un parcours de tir bataillon, cet adjudant chef coute les ordres donns par le lieutenant chef de section, son rle tant de confirmer au directeur d'exercice la validit des ordres donns. Avec plus de 200 tireurs dploys, coordination et scurit sont vitales.

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les renseignements ncessaires l'excution de la listes pointus . Pour les Rens du bataillon, mission. Le but permanent est de prserver la liber- discrtion ne signifie pas confinement. Les renseit de manuvre du bataillon. La charge en revient gnements glans par les units sur le terrain sont au capitaine Ngroni, officier titre tranger, tren- prcieux. Ils permettent de recouper les ntres, te ans de Lgion. Lofficier de renseignement du et nous conduisent aussi sur les bonnes pistes , bataillon organise et planifie le travail d'un dta- observe l'officier de renseignement. Et ces bonnes chement lger d'intervention issu de l'unit de pistes conduisent aux bonnes caches. Mais il ne recherche humaine du 27e bataillon de chasseurs suffit pas d'obtenir un renseignement. Les chasalpins d'Annecy. Lquipe de chasseurs est aux ord- seurs partent en mission d'observation jour et nuit res d'un jeune capitaine et compose de spcia- pour prciser l'information. De son ct, le capitai-

ne Ngroni recoupe les infos avec les lments en possession du lieutenant-colonel conseiller renseignement pour le thtre afghan. Surtout, je tlphone et rends visite mes interlocuteurs des serCi-dessous.
Exercice de tir de prcision pour ces TE de plusieurs contingents de l'ISAF. Trois armes de tir longue distance : l'Accuracy en 7,62 mm des Belges, le PGM en 12,7 mm des Franais, et la Mac Millan l aussi en 12,7 avec modrateur de son pour les Canadiens.

vices de police et de renseignement afghans , prcise le capitaine. Ici tout passe par des relations personnelles. Le respect se gagne et n'est jamais donn. Les chefs afghans, vtrans de nombreux combats, savent valuer les hommes. C'est peuttre l la cl du succs du bataillon , souligne le capitaine, ancien de Kolwezi. Du lgionnaire en patrouille pied ou en VBL, en passant par l'claireur du DLI, chacun sait que son action, et la faon dont il est peru, influe sur le sort des autres. Linformation circule vite. C'est le pays de la rumeur, et celle-ci peut enfler trs vite. C'est pourquoi le terrain doit tre tenu en permanence, partout o cela est ncessaire. L, c'est le lieutenant Leinekugel le Cocq du 1er REC qui vient assister comme tous les lundis la runion des malek (quivalents des maires, lus parmi les anciens) du district de Shakardara. Cela permet de faire le point sur les proccupations des villageois, de collecter des informations et d'valuer la situation scuritaire. Aprs la runion, le lieutenant s'entretient avec le chef de la police et planifie des patrouilles communes avec son peloton. Dans un village pachtoun, le marchal des logis Rogozan, chef de patrouille,
Ci-contre. Cet claireur vient de reconnatre plus de 100 mtres de tunnels avec les dmineurs. Parmi les caches talibanes redcouvertes, certaines ont un sol ciment et des vestiges d'installations lectriques. Ci-dessous. Ce sapeur du REG aligne, sous les yeux avertis du spcialiste en dminage (EOD), des roquettes de ftPG-7 qu'un simple nettoyage peut rendre utilisables sans dlai.

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palabre. Il a pour objectif la mise jour d'une cache qui l'occupe depuis plusieurs semaines. Pour le DLI, c'est la tourne des contacts officiels et des correspondants . Il faut aussi convaincre ses interlocuteurs d'accepter de rendre les armes et munitions. Le plus important est que les Afghans fassent aussi la dmarche, sinon ce sera l'impasse court terme. Tant qu'ils acceptent de rendre des armes ou qu'ils ferment les yeux sur les dcouvertes, c'est dj une russite. Pour cela la mthode douce fait ses preuves. Il est contre-productif de dployer des moyens dans les villages. Apparatre comme un intrus peut ruiner les efforts de plusieurs mandats. Petit petit la confiance s'installe, et chacun comprend son intrt. La saison est bonne, et les Afghans semblent aspirer la paix. Les anciens runis en choura conviennent que les armes doivent tre remises. Ou alors ils acceptent d'eux-mmes telle ou telle fouille. Lors des oprations, il y a toujours sur place au moins un officier de police ou des forces de scurit intrieure. Lclaireur du DLI prvient que les Franais seront nombreux si la cache est importante, mais que tout sera fait dans la discrtion. Pour une fouille moyenne , il y a toujours un lment du gnie et un EOD. Un peloton reconnat la zone, et une section de fantassins la scurise. Selon l'importance du site fouiller, des renforts sont demands la brigade : des chiens dresss la recherche d'explosifs d'une quipe de sapeurs norvgiens, ou un blind allemand Fennek d'observation et de dtection, ou encore une patrouille de Reco blinde canadienne des Royal Canadian Dragoons sur les blinds Coyote5. Le travail sur le terrain avec les allis est toujours payant. Il permet au moins de montrer aux Afghans la ralit de la multinationalit. Surtout, cela comble les vides capacitaires de l'un ou de l'autre , observe un officier de l'escadron. Chaque pays ayant des limitations d'emploi de ses moyens, il est possible en connaissant les procdures des allis de choisir sur tagre pour obtenir le meilleur compromis. Systme D franais l encore, amlior par l'exprience des missions interallies. L'interaction de toutes les composantes du bataillon et des renforts ponctuels permet de rpondre des situations jamais simples et pouvant dgnrer trs vite. La prsence des policiers afghans, et l'aval de leurs chefs, ne dispense pas de la plus lmentaire prudence. Le lgionnaire s'adapte toutes les situations mais ne sacrifie jamais sa capacit combattre , prcise le chef de bataillon Calmon, assistant militaire au sein de Pamir X. Cet officier, pur produit du 2e REI, a organis deux exercices majeurs pour le bataillon. Il s'est agi, tout en remplissant les missions quotidiennes, de faire participer tout le bataillon une manuvre tir rel sur un champ de tir de l'arme nationale afghane (ANA). Cette dernire, dont une grande partie des officiers est forme par les Franais de l'opration Epidote, a gracieusement mis
Ci-dessus. Obus chinois ou britanniques, roquettes sovitiques, mines italiennes, caisses de cartouches de 14,5 mm tchques, les destructions donnent lieu un inventaire des moyens utiliss depuis plus de cinquante ans durant les guerres de libration. Ci-contre. Cette prparation de destruction par les sapeurs du 1er REG n'est qu'une infime partie des 86 tonnes mises jour par le BATFRA, et de ce qu'il reste sans doute dcouvrir... 5. Version Reco du trs rput et trs rpandu LAVIII. 21

Lors du parcours de tir bataillon durant un combat de rencontre , tir aux armes individuelles depuis les vhicules. La riposte une ventuelle embuscade est l'un des savoir-faire critiques pour les quipages de VBL.

disposition son Live Pire Range n 5. Le terrain la fois ouvert et compartiment. Il est typiqu ment afghan : 6 kilomtres de profondeur sur 2 k mtres de large, de pitons rocheux, d'tendu sablonneuses, d'oueds, de pistes roulantes ou c sants, et... une dcharge publique. En fond tableau, la montagne offre un panorama de ca postale. Pendant deux fois trente-six heures, lgionnaires vont faire talage de leur savoir fa C'est bien d'une manuvre et pas d'un parce de tir qu'il s'agit. Les tirs de missiles Milan et E ont lieu partir des blinds, dans la foule de mise en place, sur des paves de BMP et de B

Maintenir les standards levs de la Lgion

Sans moyens en hlicoptres, turcs ou espagnols durant le 7e mandat de l'ISAF, l'longation de la zone de responsabilit et le danger permanent de ce pays aux-7 millions de mines resteraient inacceptables aux Occidentaux.

Les tireurs d'lite engagent plus 2 800 mtres. Des groupes canadiens et belo sont venus se greffer sur l'exercice. On ne r se pas une invitation venir s'entraner, sur avec les lgionnaires , nous disent de conce commandant de compagnie belge issue du 1 f ligne et le sous-officier chef de groupe snipeRoyal Canadian Rgiment. Sur la position de tr reconnat les PGM 12,7 et FRF2 7,62 frana s Accuracy en 7,62 des Belges, un C7 luner.r 3 5,56, un AR 10 silencieux en 7,62, et ce McMillan 12,7 dont un modle muni d'un rduo de son. Les tireurs travaillent plusieurs cas de re : tir de circonstance, sur position prpare" coordonn. Les changes se font naturellerd Ladjudant, chef de la section appui de la ccrJ gnie d'infanterie, dclare : Les TE sont de; : sionns, les changes d'infos fusent, chacun 3l

pare son matriel, ses tables de tirs, et vante les mrites de son matriel. Entre snipers, il y a rarement de problmes de langage. En fin d'exercice, les Canadiens enjoignent leurs camarades participer une concentration sniper internationale qui se droulera au Canada en septembre 2005. Mais les plus enthousiastes sont les fantassins. Sur ce terrain vari et ce site ouvert, ils peuvent manuvrer, progresser en VAB pleine vitesse, comme dans la ralit pour viter d'tre engags par un tir missile , commente un chef de section, s'infiltrer et cerise sur le gteau charger baonnette au canon aprs un lancer de grenades offensives. Les sapeurs de la section de gnie combat ne sont pas oublis. Ils confectionnent des charges allonges, les fameux bengalores rendus clbres par le film Le Jour le plus long. Le lieutenant chef de section, l'il ptillant, savoure par avance l'explosion sche et massive qui va suivre. Et il n'est pas du. Les VAB s'infiltrent, dans la foule, par le couloir ainsi ralis dans le rseau de barbels. Dans la ralit, il y aurait aussi eu des mines, mais avec le dosage des charges, elles auraient t souffles, elles aussi , prcise un sapeur. La manuvre est ardue. Il s'agit pour les capitaines de la compagnie d'infanterie et de l'escadron qui commandent tour de rle le sous-groupement engag d'allier coordination des feux et du mouvement de toutes les composantes, infanterie, blinds VAB, et VBL, ainsi qu'un Pandur belge qui s'est joint l'escadron. Et sur ce site, ils sont servis , souligne, goguenard, le directeur d'exercice. Toutes les armes en dotation sur le thtre sont utilises, de l'AA 52 au lance-grenades individuel en passant par la Minimi. Mais la reine aujourd'hui, c'est la 12,7 , insiste le CBA Calmon. Les distances offertes sur le parcours permettent effectivement la vnrable mitrailleuse de donner encore toute sa mesure. La manuvre se poursuit jusqu' la nuit tombe. Le tir de nuit se fait avec les dsormais nombreux moyens de vision nocturne OB 50 ou OB 70. Le groupe mortier effectue un tir d'clairement aprs mise en place tactique. Lors de l'exercice prcdent, ils avaient effectu un tir dans la foule aprs hliportage par les hlicoptres Cougar du dtachement espagnol. Un grand moment pour les lgionnaires, dont la scurit bord des appareils tait assure par des servants de mitrailleuses espagnoles, la fois charmantes et redoutables derrire leur MG 3, montes en sabord. Le soir au bivouac, chacun se reconditionne pour le tir du lendemain ou pour le retour aux missions quotidiennes. Au cas o la routine menacerait de s'installer, le centre des oprations concocte le 75e ordre d'opration du bataillon. Fouille de caches, recherche d'armements, scurisation d'itinraires, l'ventail est large, et le terrain vari. Pourtant il faut aussi revenir inlassablement aux mmes endroits. Ils peuvent tre rutiliss aprs une premire fouille. Et puis la rgion
Ci-contre. Ce chef de groupe va bientt donner l'ordre de l'assaut. On note les genouillres, trs utiles sur ce terrain fait de pierres acres. 6. 2e REI, 1er REC et 1er REG, auxquels il convient de souligner la participation de lgionnaires du 4e RE de Castelnaudary. 7. Les TACP (Tact/cal Air Control Party) selon la terminologie OTAN.

offre un rservoir inpuisable de caches, grottes, puits, galeries souterraines naturelles ou artificielles. Dans les annes quatre-vingt, 100 000 Sovitiques ne sont jamais venus bout de ces ddales inextricables. Certains abris avaient des parois cimentes et des installations lectriques. La plupart sont dsaffects, et des porcs-pics de bonne taille les ont annexs ; d'autres servent encore, et certains sont mme bien pourvus, comme celuici o 12,5 tonnes de munitions ont t trouves parmi lesquelles plus de 100 roquettes de 122 mm. Demain une fouille ne donnera rien, et puis une autre dvoilera un vritable arsenal. Sur tel site, plus de huit tunnels et goulets sont reconnus. Les matriels montagne de l'URH 27 seront mme mis en uvre par les claireurs au profit d'un sapeur dmineur norvgien qui plonge littralement dans un puits sombre de prs de 20 mtres de profondeur. Si, au combat, le terrain commande, ici tout amateurisme est interdit. Les lgionnaires et les autres membres du bataillon franais l'ont bien compris. En premire ligne ou en soutien, ils s'investissent avec une motivation sans faille. Le 30 avril dernier, ils ont clbr le 142e anniversaire

de la bataille de Camerone, symbole du sacrifice et du ncessaire accomplissement de la mission n'importe quel prix. Une premire sur le sol afghan pour la Lgion. Et avec un caractre particulier puisque quatre rgiments de Lgion composent le dtachement6. Sans oublier les soldats venus de rgiments et tablissements de toute l'arme de terre. II y a aussi des aviateurs, un groupe de dsignateurs ariens et les personnels de l'escale air qui nous relient la base franaise de Douchanb au Tadjikistan , prcise un officier du centre des oprations Le 6 juin le mandat Pamir X aura vcu, laissant la place au onzime mandat. D'ici l, le BATFRA aura sans doute atteint les 65 oprations conduites en quatre mois, dont la saisie de 24 caches d'armements. Dans le secteur franais, les lgionnaires ont ralis au pied de la lettre le contrle continu du milieu. O L'auteur remercie particulirement le lieutenant-colonel Fouilland, chef des oprations du 2? REI et commandant du groupement tactique de Pamir X.

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