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LE 2e REI AU TCHAD Tchad, Abch, 10 fvrier 1990,06 hOO du matin. Un clairon sonne dans l'air encore frais. Les mains claquent d'un seul mouvement sur les crosses des FAMAS. Lentement, les drapeaux franais et tchadiens montent dans le ciel bleu.
On se lve tt dans le dsert. Pour la 1re Compagnie du 2e Rgiment Etranger d'infanterie, une nouvelle journe de travail va commencer. Le rgiment est arriv au Tchad en octobre 1989 dans le cadre de l'opration Epervier (voir encadr) pour y relever le 8e RPIMa. Le dpart de Mtropole fut d'ailleurs prcipit, car les FANT (1) taient l'poque en pleine offensive contre les troupes dissidentes d'Idriss Deby, l'ancien compagnon d'armes d'Hissne Habr. Une situation trs dlicate pour le gouvernement franais qui se garde bien de prendre parti, s'en tenant aux accords de dfense qui lient les deux pays. Toutefois, Paris garde un oeil fix sur la Libye qui pourrait par exemple profiter de cette guerre fratricide pour intervenir comme cela s'est dj produit de nombreuses fois depuis dix ans.

Progression d'une section de la 1re Compagnie du 2e REI, unit fer de lance d'Epervier, dans la rgion d'Abch.

Une aubaine pour le rgiment


En Afrique, rien n'est simple, sauf peut tre, la mission des lgionnaires franais engag dans le cadre d'Epervier Command par le colonel Soubirou, le 2e REI doit protger les installations militaires de N'Djamena et d'Abch d'o peuvent dcoller Mirage et Jaguar de l'Arme de l'Air. Ceux-ci n' interviendraient qu' la demande des Tchadiens, si ceux-ci se sentaient menacs. Une mission dlicate pour les lgionnaires qui, malgr tout, doivent se montrer aussi discrets que possible, le Tchad tant un tat souverain et ind-

Mission dlicate au Tchad pour les lgionnaires


pendant. Ainsi, la fin de la saison des pluies, les Brets verts ont remplac les Brets rouges du 8e RPIMa. Aussitt dbarqus du DC-8 du COTAM(2), les lgionnaires ont t dirigs vers leur casernement, la 1re Compagnie Abch et la 4e Compagnie au clbre Camp Dubut dans la capitale tchadienne. A noter que le rgi(1) Forces Armes Nationales tchadlennes (2) Commandement Oprationnel de Transport Arien Militaire

LE 2e REI AU TCHAD

Avec le 21e RI Ma, le 2e REI est l'un des rgiments d'infanterie motorise de la 6e DLB (Division Lgre Blinde) qui fait partie intgrante de la Force d'Action Rapide.

2e RE AUJOURD'HUI
trois sections MILAN 24 pices, deux sections de mortiers lourds de 120mm, soit 12 pices et une section de canons antiariens avec 10 pices de 20mm Comme tout rgiment de Lgion, le 2e REI est fier de ses traditions. Un simple regard sur l'tendard du rgiment en dit plus long que n'importe quel discours. On peut y lire en lettre d'or Sbastopol, Kabylie, Magenta, Camerone, Extrme Orient, Dahomey, Madagascar, Maroc, Indochine. Chaque anne au mois de Septembre, le 2e REI fte l'anniversaire du combat de El Mouigar au Maroc en 1903, au cours duquel cent treize lgionnaires de la 22eCompagnie monte du 2eRgiment Etranger tinrent tte plus de 400 rebelles Le combat dura plus de huit heures et cota 34 tus et 47 blesss au 2e Etranger, L'insigne du lynent reprsente, sur fond d'argent la grenade sept flammes de la lgion marque du chiffre 2 et frappe sur un fer muiei, durant tes annes de combat en AFN. te2eREIfut cc:e DeTca-r cx-gre'-DS se oynoagnies muletires). Les deux bords de l'insigne sont feers aux couleurs traditionnelles de la Lgoi.te vert et le rouge.

La 6e DLB, poing blind de la FAR, peut aussi bien intervenir en Centre Europe qu'en Outre-mer. Aussi trouve-ton les lgionnaires du 2e REI en action tant en Allemagne qu'en Sardaigne, ou en compagnie tournante au Tchad, en RCA ou en Guyane. En mtropole, les lgionnaires ne chment pas non plus puisqu'on les trouve sans arrt l'entranement au camp des Gangues prs de leur garnison de Nimes, dans leur chalet des Cvennes, au CEITO ou au Larzac (voir Raids N 36). Le rgiment s'articule en quatre compagnies de combat dotes de VTT Renault VAB, d'une compagnie de commandement et de soutien et d'une compagnie d'appui. Cette dernire comporte

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LE 2e REI AU TCHAD
ment avait adjoint chacune des deux compagnies un peloton antichars supplmentaire quip de Milan issus de la CEA. Epervier n'est pas Manta et les moyens y sont plus lgers. Sous l'oeil attentifs des spcialistes du Matriel, les lgionnaires vont rcuprer Jeeps et VIRA mis la disposition des units tournantes engages successivement au Tchad. Le matriel souffre beaucoup du fait de son utilisation intensive. Les camions VLRA, construits par ACMAT Saint Nazaire, sont particulirement priss. Affichant de bonnes performances tout terrain, le VLRA possde une fantastique autonomie de 1600 km. Ainsi, avec un seul plein, ce vhicule est capable de parcourir une fois et demi la distance N'Djamena-Faya Largeau. De plus, conu pour le dsert, le VLRA dispose d'un rservoir d'eau potable de 200 litres, de quoi rassasier pendant plusieurs jours la dizaine d'hommes d'quipage. tise de ne pas trouver la piste. Et puis, il y a l'accueil fabuleux des gens du dsert, pauvres, dignes et gnreux. Le soir, bivouac, chants autour du feu et garde sous la croix du Sud". Mais les lgionnaires ne sont pas l, uniquement pour faire du tourisme. A Massaguet, la 4e Compagnie du capitaine Margail effectue un tir de nuit. Allongs, les lgionnaires attendent les obus "clairants" tirs par deux mortiers de 81 mm qui vont leur permettre de "traiter" la cible. Deux FR-FI, un FAMAS et un LRAC quips de lunette de tir nocturne OB-25 et OB-50 sont eux dj entrs en action. Le vent de sable gne considrablement les tireurs et attnue l'efficacit des moyens clairants, mais la Lgion, il faut savoir s'adapter.

De la Crime au Liban en passant par le Tonkin


Ce contact avec la terre africaine est une aubaine pour le 2e REI. Les lgionnaires, pendant quatre mois, vont abandonner leur VAB et leur mission d'infanterie motorise sur le thtre CentreEurope pour un rel retour aux sources. " Mais II y a toujours eu un peu de sable africain dans le coeur de nos lgionnaires " comme nous le dira l'un des officiers du rgiment. De plus, les contraintes de l'entranement en Europe sont ici inexistantes. Les dserts, les savanes arbores, les dunes et les vastes tendues recouvertes de "k-k" rabougris offrent des terrains de manoeuvres incomparables. Aussi, durant son court sjour, la Lgion va en profiter pour parfaire son entrainement. Pas seulement du tourisme! Plusieurs grandes nomadisations vont tre entreprises, car, garder les terrains d'aviation, ne se rsume pas pour le colonel Spubirou attendre les coups de l'ennemi. "Il faut savoir manoeuvrer, prvoir et parer les coups, mais surtout tenir d'ventuels assaillants le plus loin possible du nid des prcieux Mirage. Pour cela, une seule solution, le grand raid dans le dsert qui apprendra aux chauffeurs conduire dans le sable, aux navigateurs "naviguer" au compas, aux mcaniciens faire des rparations de fortune et aux lgionnaires vivre et combattre par 40 l'ombre". Pour l'adjudant chef Sequer, une nomadisation de cinq jours au nord-ouest de N'Djamena restera un fantastique souvenir. "On se serait cru au bon vieux temps, 400 bornes de sable et de pous2 o sire avaler tout les jours, avec la han-

A Massaguet, les lgionnaires vont faire connaissance avec un ennemi inattendu: les cram-cram. Ainsi baptises par les Brets Verts, les cram-cram sont d'horribles petites boules d'pines qui s' accrochent tout et pntrent douloureusement la peau o elles pourrissent ensuite. " Une vraie saloperie, s'il y a un seul cram-cram dans le sac de couchage, on a droit une nuit blanche" dclare un solide lgionnaire d'origine yougoslave. A 500 km de l, plus au nord, le capitaine Toulin veille sur le poste et la piste stratgique d'Abch. Un rve pour cet officier la longue silhouette et au sourire carnassier. Le commandant

LE 2e REI AU TCHAD

Depuis sa reconstitution en Corse en 1972, le 2e REI a t sans arrt sollicit par l'Etat-major au titre du Groupement oprationnel de la Lgion Etrangre (GOLE) en vue d'envoyer, depuis 1975, des compagnies tournantes Mayotte et Djibouti, et tout spcialement en 1976 aprs l'affaire des otages Loyada, partir de 1978, des lments d'encadrement au Tchad. De mai septembre 1983, le rgiment a fait partie intgrante de la 31e brigade, elle mme intgre la force Multinationale au Liban. Il a ensuite particip au renforcement du dtachement de la Lgion Etrangre Mayotte (DLEM) puis en Rpublique Centre Africaine, dans le cadre de l'alerte Gupard. Il relve galement des units, ceci tant valable au Tchad dans le cadre d'Epervier.

PARTOUT OU LES INTERETS DE LA FRANCE

i ci-dessus, en haut gauche. Elments du 2e REI sur un vhicule VLRA en patrouille profonde dans la rgion d'Aboh. Ci-dessus, en haut Exercice de tir au FAMAS pour ce /eg onn *e Sur-entrains, les Brets verts constituent encore et toujours l'lite de l'Arme franaise. Page de gauche au centre. Tireur FR-F1, en tenue de combat "dsert", sur le marchepied d'un LVRA, certainement le meilleur vhicule dans le sable. Ci-contre. Binme FR-F1 en prsentation, dans la ralit, les deux lgionnaires auraient utilis des broussailles pour se camoufler un minimum.

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LE 2e REI AU TCHAD
Ci-contre.Milan du 2e REI en position. Ce lance-missiles anti-chars trs performant a montr toutes ses qualits tant aux Maloulnes qu'au Tchad .Ci-dessous. Le TRM- 2000, nouveau vhicule moyen de transport de l'arme franaise en exprimentation. Page de droite. Tireur l'AA-52 planqu dans les rochers. La situation d'Abch permet aux units prsente de la Lgion de stopper toute attaque venant du Soudan.

de la 1re Compagnie est pour quatre mois le dernier d'une longue ligne de "seigneurs du dsert", cette race d'hommes hors du commun qui faonnrent l'ancienne Arme d'Afrique. Abch, c'est un peu la dernire image d'Epinal: quatre mfions, des petits btiments blancs impeccables de propret sous un soleil de plomb, des sentinelles face au dsert immense, le th chez le sultan et les sonneries de clairon qui ponctuent la vie du poste. Pourtant, le capitaine Toulin ne se sent pas du tout l'me du lieutenant Drogo et n'a pas l'intention de se laisse enfermer dans le dsert des Tartares! Il dispose d'une puissance de feu redoutable et ses lgionnaires sont sans arrt sur la brche. Tirs et marches de nuit se succdent une cadence infernale. Prs du col des Zarois, la section Milan du lieutenant Gillet est en pleine action. Derrire son poste, un lgionnaire irlandais, rouge comme une crevisse, suit les deux VLRA qui font office de plastron. "Ils sont difficile reprer dans les kk .OK, je laisse approcher, ouverture du feu 1000 m". A vrai dire, les Brets verts connaissent parfaitement leur matriel et en "tirent le maximum". A la diffrence des FANT qui, lorqu'elles affrontaient les Libyens, le faisaient quasiment au corps corps et cela avec des Milan! Cela cot une fortune en missiles aux contribuables franais! Ce soir, la section fte la fin de son sjour au Tchad et les lgionnaires soufflent un peu. Un Irlandais a mis son walkman fond et le son nasillard d'une vieille ballade de la verte Irlande fait bondir un lgionnaire anglais. Vieil antagonisme vite rsolu par un Espagnol qui calme tout le monde. "Ces deux l, ils se chamaillent sans arrt. Enfin, dans dix jours, on boira une dernire Gala la Ros des Vents, notre PC N'Djamena, et puis retour W/mes"".Aprs quatre mois, si de nombreux lgionnaires sont contents de rentrer, il y a gros parier qu'aprs quelques temps en Europe, ils ne rveront plus qu'aux vastes tendues de sable. L'homme est fait ainsi! Mais pour le 2e REI, Epervier aura t un test dterminant conclu par l'exercice Batha. Une superbe dmonstration de combat pour le contrle des puits dans le dsert avec appui de la chasse et des hlicos. Une faon de prouver que le 2e REI 22 est prt se battre dans le dsert. D

LE TRM-2000 A L'ESSAI AU TCHAD


Ce petit camion, fabriqu par Renault Vhicules industriels, a commenc remplacer le Marmont dans l'arme de terre franaise.
Engin de haute mobilit, dot de 4 roues motrices, le TRM-2000 est destin aux missions en terrain difficile. Il en existe plusieurs versions, transport de troupes, cargo, shelter.transmissions ou PAC (guidage aviation), tracteur de mortier ou de canon de 20mm. Le 2e REI fut charg, lors de son sjour au Tchad, d'essayer le TRM-2000 en milieu dsertique. Aussi les lgionnaires ne mnagrent-t'ils pas leur peine pour soumettre deux exemplaires du TRM -2000 toutes sortes de tortures mcaniques, preuves dont se tira trs bien le camion. Cette srie de tests se termina par un raids d'une semaine dans la rgion du lac Tchad, o le TRM -2000 fut confront la piste, au sable mou, aux dunes, auxfesh fesh, et la rocaille. Le vhicule dmontra de relles qualits tout terrain, se permettant mme de surpasser dans le sable mou le VLRA, ce seigneur du dsert. Par contre ce priple a dmontr le manque de rayon d'action

du vhicule e: a ncessit d'incorporer au camtor -" "sservoir d'eau potable. Ce dfaut est excusable puisque le TRM n'a pas t SDc a ement conu pour le dsert Autre Dfaut corriger, le manque de confot ce quipage lors des passages z "': es: en tout terrain, les hommes sert secous et "bringuebals" dans te-s es sens. A part ces menues imperfections. <e TRM -2000 s'est parfaitement comport tant au point de vue mcanique qu'au niveau de l'endurance. Il reste tester le vhicule en terrain boueux la saison des pluies mais ce sera l'affaire des marsouins du 3e RIMa qui doivent remplacer les lgionnaires. Gageons que le TRM-2000 se conduira aussi bien dans le pot pot africain (1) que dans le sable du dsert.

Caractristiques. Vhicule de haute mobilit, toutes roues motrices 4 x 4 , conu pour les missions en terrain difficile, en versions poste de guidage avanc, incendie, cargo, transport de personnel, cadre spcifique de communications, tracteur de mortier ou d'artillerie lgre anti-arienne. Performances. Vitesse maxi: 90 km/h, autonomie: 700 km. ( 1)pot pot: nom africain de la gadoue.

LE 2e REI AU TCHAD

-,

Les Tchadiens se dbrouillent trs bien tous seuls au plan terrestre mais ont besoin d'une couverture arienne au cas o leur ennemi engagerait d'importants moyens air. C'est tout ce que je peux vous dire " L'entretien est termin.

TIF EPERYIER

TEXTE ET PHOTOS: YVES DEBAY


Le colonel aviateur Job, commandant les lments franais au Tchad, me serre vigoureusement la main et m'adresse un triste sourire. Les ordres sont les ordres et je ne pourrai hlas pas photographier la composante air d'Epervier.

Danger libyen cart


Pourtant le dispositif militaire franais au Tchad est essentiellement une affaire d'aviateurs. Toute la crdibilit de la France en Afrique repose sur cette poigne de Mirage et de Jaguar, prts affronter un ennemi nettement suprieur en nombre. Dans un pass proche, les aviateurs franais ont dmontr leur aptitude dfendre l'espace arien tchadien et mener des oprations de soutien aux forces engages au sol. Cette mission reste celle d'Epervier mme si, la suite de ngociations sur la bande d'Aouzou, le danger de conflit direct est momentanment cart. Aussi, depuis 1988, le dispositif a- t-il t constamment allg.

Un dispositif souple mais trs muscl


L'Arme de l'air dispose au Tchad de deux terrains dots de pistes en dur:
NTYiarnana awpr nn arnnnrt interna-

quelques "contractuels" retranchs dans la palmeraie ont subi des attaques ariennes permanentes de la part des SU-17, SU-22, TU-22 et MIG-23 libyens. La plupart des appareils dcollaient des bases de Toumo, Tanoua, Maaten Es Sara et Al Kofra, situes de l'autre ct de la bande d'Aouzou, en territoire libyen.

La Marine dans le dsert


Maintenir des avions en permanence Faya Largeau quivaudrait les exposer inutilement. Actuellement, la dfen9 GreitvifffQ uu iwifau I9^rv99 ui iiuu

Abch. Les Jaguar sont, quant eux, bass Bangui en RCA mais peuvci il a iuui M iwi i ici H \jo\ji TOI IN i~/jcuiic:i IG

tional et Abch, vritable poste avanc, dont la piste vient d'tre termine. Une entreprise civile est actuellement en train de btonner l'ancien terrain de Faya-Largeau au nord du 16e parallle. Mme avec l'aide des ravitailleurs KC135, l'Arme de l'air ne peut assumer une veille permanente au dessus du champ de bataille potentiel de la bande d'Aouzou. Par contre, l'utilisation d'Abch lui donne une meilleure allonge et des dlais d'interventions raccourcis lors d'ventuelles demandes d'appui formules par les FANT. Le terrain de Paya Largeau serait bien sr une plate- forme idale, mais situ plus prs du front, il est sans doute extrmement vulnrable aux raids 26 ariens. En juillet 1983, les FANT et

Mirage F-1 bass N'Djamena et qui pourraient le cas chant tre <"'

et Abch et tre mis la disposition

EPERVIERSE MUSCLE A NOUVEAU


Pour rpondre aux attaques dont est encore victime le rgime d'Issne Habr, Paris dcide,ie 28 mars, de muscler le dispositif Epervier. C'est donc dans la nuit du 29 au 30 mars que 6 Transall ont transport Abch les vhicules blinds "Sagaie" d'un escadron du 1er REC, bass Bouar en Centre Afrique Associs ce "poing blind", des compagnies de combat et un tat major du 3e RIMa, se sont galement envols pour Abch. Au mme moment, et pour combler le vide laiss par le rgiment quittant son cantonnement de N' Djamena, une compagnie de 140 hommes du 3e RPIMa de Carcassonne , en alerte Gupard, quittait Toulouse bord d'un DC8 militaire destination de la capitale tchadienne. Dans le mme temps, l'arme de l'air mettait galement en alerte les Jaguar et les Mirage F1, ainsi qu'un avion ravitailleur C135 F, prsents au Gabon. En fait, une opration sans bavure, prouvant la capacit de l'arme franaise protger en Afrique, tous les pays lis par des accords de dfense.

Ci-dessous.Mirage F1, appartenant au 2 Escadron de la 33e Brigade de reconnaissance, en vol dans le ciel tchadien.(Photo SIRPA) Ci-contre.Sentinelle du dsert, un sousofficier du 2e REI scrute l'horizon dans la rgion d'Abch. Page de gauche. Insigne gnral du dispositif Epervier.

na accueille galement en permanence deux Mirage F1 CR, appareils de reconnaissance de la FATAC. Un ou deux Brguet Atlantic de la Marine, bass Dakar ou Djibouti, peuvent galement renforcer le dispositif. Ces avions de patrouille maritime, quips pour l'coute radio, peuvent reprer un priscope de sous-marin dans l'ocan et n'ont donc aucun problme pour dbusquer une colonne de Toyota dans le dsert!

Caractre stratgique indniable


L'appareil franais mis le plus contribution au Tchad est le Transall, Bass N'Djamena, quatre de ces appareils assurent des missions de transport, les relves et le ravitaillement des postes.

Ils volent galement au profit des FA. lesquelles ils effectuent d sions logistiques et des vacuations sanitaires. Comme nous l'avons dj mentionn dans l'article sur le 2e REI, le dispositif terrestre d'Epervier s'articule sur deux compagnies renforces, qui

nnent garnison a Abech et N'Djamena et ont en charge la protection plus ou moins loigne des installations de l'Arme de l'air. Ces troupes, releves tous les quatre mois, profitent nanmoins de leur sjour pour parfaire l'entranement en milieu semi- dsertique. Ce systme de relve a permis aux 2e, 3e et 21e RIMa, aux 3e et 8e RPIMa ainsi qu'au 2e REP et au 2e REI, d'effectuer un ou plusieurs sjours au Tchad. L'tat major dispose ainsi d'une rserve de combattants et de cadres connaissant le terrain et pouvant rapidement tre mis en place par un pont arien du COTAM. Quelques PUMA de l'ALAT sont galement bas N'Djamena. Les missiles HAWK de l'arme de terre qui avaient abattu un TU 22 libyen N'Djamena le 6 septembre 87, sont rentrs en France et seuls quelques bitubes de 20 mm et une batterie de missiles sol air protgent l'aroport de la capitale tchadienne. Epervier se fait le plus discret possible. Pourtant la menace libyenne reste prsente, mme si officiellement des ngociations sont en cours Alger. Les Tchadiens ne peuvent lcher la bande d'Aouzou, barrire rocheuse qui protge la frontire nord du pays. A dfaut d'hypothtiques richesses minrales, la bande prsente un caractre stratgique indniable. Elle se compose d'un massif montagneux lev, le Tibesti l'ouest et d'un plateau rocheux, le JefJef l'est. Comme tout terrain similaire, la bande ne peut tre traverse que par des passes. Qui tient ces passes, tient la bande d'Aouzou et qui tient la bande d'Aouzou, contrle l'accs nord du Tchad. Ces cinq dernires annes, tes Libyens avaient russi s'emparer du nord du pays. Les brillantes victoires ' adiennes de 86 et 87 les ont rejet au l du Tibesti mais dans un dernier aut, ceux-ci reprendront finalement Aouzou. Apres la destruction par les Tchadiens de la base libyenne de Maaten es Sara, c'est le statu quo.

Des units plus muscles


La droute des Libyens Fada, Oua- 27

LE 2e REI AU TCHAD
di Doum et Paya Largeau avait donn au monde l'image d'une arme de Kadhafi peu combative et rapidement dmoralise. Manoeuvrant la sovitique, les lourdes colonnes de chars se faisaient tirer bout portant par les Goranes monts sur Toyota. Retranchs derrire leur champs de mines, les Libyens terroriss ne pouvaient rien contre des Tchadiens, appliquant la tactique des rezzous traditionnels. Pourtant une fois n'est pas coutume, Aouzou, la contre- attaque libyenne sera mene de main de matre et permettra la reconqute de l'oasis. Les Libyens ont certainement beaucoup appris de leur dfaite et maintiennent de trs importants moyens militaires au nord de cette bande. Les moyens ariens ont t considrablement renforcs et les nouveaux SU-24 Fencer de Kadhafi ont t signals sur les base du sud. Le SU-24 est un appareil sovitique trs performant, similaire au F-111 amricain.Volant trs bas, les SU-24 pourraient difficilement tre dtectables et leur rayon d'action leurs permet d'atteindre N'Djamena sans problme. La dtente en Europe va certainement priver les Libyens de leurs pilotes est- allemands ou sovitiques mais il leur restera toujours des pilotes pakistanais, loin d'tre incomptents. La Libye s'est galement rcemment partage avec la Syrie un lot de missiles balistiques chinois capables de toucher la capitale tchadienne, et cela en toute impunit. Autre source d'inquitude, les rumeurs persistantes sur la fabrication l'usine de Rabta d'armes chimiques contre lesquelles les Tchadiens ne sont absolument pas prpars. Les combats de 1987 ont dcim la fameuse Lgion islamique de Kadhafi. Il est vrai que celle-ci ne brillait pas par sa combativit, la plupart de ses membres tant des travailleurs africains musulmans enrls de force. L aussi les choses ont chang, La Lgion islamique a perdu en quantit ce qu'elle a gagn en qualit. De nombreux Palestiniens ainsi que des Libanais chiites et quelques Iraniens formeraient de nouvelles units.

coup de faux tourner le plateau de Jef Jef par l'est, et couper les FANT, engages dans la bande d'Aouzou, de leurs arrires. Autre moyen de contournement du Tibesti, La frontire nord du Niger. Par le dsert du Tnr, les Libyens pourraient dboucher dans la rgion de Mao et du Lac Tchad et dans un premier temps isoler le Tibesti par l'ouest pour ensuite foncer sur N'Djamena. Paralllement, des attaques frontales avec moyens lourds et pourquoi pas des armes chimiques pourraient fixer l'essentiel des FANT sur le Tibesti. Mme s'il a t chaud par ses "aven-

Ci-ctessus En reconnaissance profonde sur la frontire soudanaise, un officier effectue le point sur le capot d'une jeep.

tures tchadienne", l'tat major libyen tudie certainement ce genre de plan. De son ct, Hissne Habr peut compter sur une arme aguerrie et sur son prestige personnel pour rallier autour de lui les Tchadiens. La rcente visite du Pape N'Djamena a t un geste trs apprci par les populations catholiques du Sud. ' Devant toutes ces menaces, Epervier doit tre prt faire face.

CHRONOLOGIE D'EPERVIER 7 dcembre1987: destruction du radar Fvrier 1986: incursion du GUNT au sud du 16e parallle et menace d'offen- de Ouadi Doum par des missiles Martel tirs partir de Jaguar. sive libyenne. Mars- avril 1987: brillante reconqute 14 fvrier: le Gabon, la RCA et le du nord du pays par les FANT qui Sngal accueillent les premiers gros reprennent Ouadi Doum et Faya et y porteurs franais capturent un matriel considrable. 16 Fvrier l'aube: les Jaguar de la 8 Aot 1987: les Tchadiens reprenFATAC neutralisent la piste de Ouadi nent pied Aouzou mais 20 jours plus Doum. Transall et DC-8 du COTAM tard, les Libyens contre attaquent et les amnent des renforts N'Djamena. en chassent nouveau. 17 Fvrier. 7HOO du matin: un TU5 septembre 1987: destruction de la 22 libyen endommage la piste de N'Dja- base de Maaten Es Sara en territoire mena . Une fois celle-ci rpare, les libyen par les FANT. premiers Mirage atterrissent dans 6 septembre 87: unTupdev22 idenl'aprs- midi. tifi hostile par deux Mirage F-1 est 25 fvrier 1986: le dispositif de dfen- abattu par un missile HAWK alors qu'il fonait sur N1 Djamena. se est pleinement oprationnel. 16 dcembre 1986: les Transall du 31 Aot 1989: accord provisoire COTAM parachutent vivres, eau et essence des dissidents du GUNT concernant la bande d'Aouzou sign dans le Tibesti. entre les deux belligrants.

Gigantesque coup de faux.


De plus Hissne Habr a perdu son meilleur tacticien, IdrissDeby qui, la suite d'un dsaccord avec le prsident tchadien, est entr en dissidence. Idriss, brillant stratge et auteur des grandes victoires tchadiennes, a rcupr quelques uns des meilleurs combattants des FANT et, secrtement aid par la Libye, tient le Darfour cheval entre le Soudan et le Tchad . La dernire tentative d'Hissne Habr pour le-dloger en octobre dernier s'est solde par un sanglant chec. Si la situation empirait, les forces d'Idriss, quittant leur sanctuaire soudanais et paules par les 28 Libyens, pourraient en un gigantesque

1- Section d'clairage et de Reconnaissance du 2e REI. Force Multinationale de Scurit Beyrouth en 1983. 2- 5e Compagnie du 2e REI. Force Multinationale de Scurit Beyrouth en 1983. 3- Compagnie d'Eclairage et d'Appui du 2e REI. Force ' Multinationale de Scurit Beyrouth. Des lments du 2e REI- une partie des CCS, CEA, 5e et 6e Compagnie - participent de mai septembre 1983 l'opration Diodon III. 4- 1re Compagnie du 2e REI. Suite la rorganisation de 1984, la 5e Compagnie prend l'appellation de 1re Compagnie, vocation aromobile. 5- Insigne du 2e REI. Modle port depuis 1957 par le Rgiment. Celui-ci, dissous le 31 janvier 1958, sera recre le 1er septembre 1972. 6- 4e Compagnie du 2e REI. Cre fin 1983, elle s'installe Nmes en 1984. Sjour en 1986 au Tchad lors de l'opration Epervier. 7- 2e Compagnie du 2e REI. dbut 1984, la 6e Compagnie prend l'appellation de 2e Compagnie, avec pour vocation le combat haute et moyenne altitude. 8- 3e Compagnie du 2e REI. En 1984, la 7e Compagnie prend l'appellation deTroisime Compagnie, avec pour vocation le combat en milieu urbain. 9- Brevet de tireur d'lite du 2e REI. 10- 7e Compagnie du 2e REI. Compagnie d'instruction stationne dans le Sahara durant la guerre d'Algrie. 11- 7e Compagnie du 2e REI. Compagnie d'Eclairage et d'Appui du 2e REI, envoye successivement au Liban et en Afrique. 12- Compagnie de Commandement et de Services du 2e REI. Insigne ralis en 1982. 13- compagnie d'Eclairage et d'Appui. Insigne cr en 1984.

tfl

Raids tient remercier Jacques Sicardpour le prt des insignes

Que ce soit en Afrique ou en Mtropole, la Lgion a toujours mis un point d'honneur veiller sur l'allure et la tenue de ses membres. De nos jours, les traditions de la vieille Lgion sont toujours l'honneur et, o qu'il soit, l'uniforme est pour le Lgionnaire une seconde peau. Au Tchad, en 1990, la Lgion a su trouver un compromis entre lgance, confort et efficacit

LE LGIONNAIRE AU

Tenue de Combat
Rien ne diffrencie, le bret mis part - et encore, dans certain cas seulement -, le Lgionnaire combattant en Centre Europe de celui travaillant sous climat semi-dsertique. Au combat ou l'exercice, le Lgionnaire porte le treillis F-l, le brelage FAMAS et l'ANP. Le treillis, solide mais un peu chaud contrairement au short GAO, protge les cuisses contre les coups de soleil et les mollets contre les pines et autres "cram crams". Le lgionnaire est chauss des traditionnelles Rangers, les pataugas ne rsistant pas rchauffement lors des longues marches et, de plus, elles ne sont pas "blindes" contre les pines de "k k" qui en traversent facilement la toile. La Lgion a toujours su se dmarquer des autres corps de troupes par ses coiffures. Le bret, en gnral petit, est port avec lgance. Au combat, il diffrencie le Lgionnaire des autres soldats. De plus, en Afrique, le bret vert (ou rouge) a un impact psychologique certain et est respect par l'adversaire . Les FANT (Forces Armes Tchadiennes ) qui pourtant sont de redoutables guerriers, ne drogent pas cette rgle. Les lgionnaires abandonnent quelquefois leur coiffure lors des longs raids en vhicule dans le dsert, prfrant alors le chche traditionnel surmont des lunettes antisabl les protgeant efficacement contre le sable et la poussire. (Nous remercions particulirement les Lgionnaires qui, pour notre reportage, ont revtu par 40 l'ombre leur 30 grande tenue).

KHAD

A Tenue CAO
Cette tenue, d'origine sngalaise comporte short, bob, chemise chancre ouverture sur les flancs, a t adapte dans les annes 70 par l'arme franaise outre-mer. Pratique, elle n'est nanmoins gure apprcie par la Lgion. Il est vrai que si cette tenue est seyante aux hommes minces, elle ne convient pas aux soldats dj plus gs. Or, la Lgion a toujours tenu l'aspect physique de ses hommes. La tenue GAO est nanmoins porte dans les ateliers par grande chaleur avec le bret vert.

T Tenue de parade
En Afrique, le lgionnaire en grande tenue est un peu l'ambassadeur de la France. Les paulettes rouges et le kpi blanc sont ports lors des traditionnelles prises d'armes, tout comme lors des rceptions offertes aux autorits locales.

Tenue de Garde et de Caserne


Concession la terrible chaleur du Tchad (45 degr l'ombre en saison chaude): le short, port la caserne, lors du travail et lors des gardes. Il peut tre port avec la chemise tropicale de l'arme franaise. Lors des travaux lourds en atelier, les lgionnaires restent chausss de Rangers. Le cuir protgeant le pied contre la chute d'un bloc moteur ou de tout autre objet lourd.

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