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Le 9 mars, la Lgion trangre a ft ses 180 ans. Exception la franaise , cette unit fait partie des plus connues au monde. Fire de son histoire et de ses valeurs, parmi lesquelles la discipline et le culte de la mission, la Lgion tient aussi une place particulire dans le cur des Franais, comme en tmoigne la popularit des Kpis blancs lors des dfils du 14 Juillet.
Texte et photos (sauf mention); Youri OBRAZTSOV

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la Lgion est prsente sur tous les thtres d'oprations o la France est implique: en Rpublique centrafricaine, en Cte d'Ivoire, au Tchad, dans les Balkans ou, aujourd'hui, sur le soi afghan. (Photo Sgt Vyskocil) Ci-dessous. Le mmorial du carr Lgion de Puyloubier, un hommage aux 36 000 officiers et sous-officiers lgionnaires morts pour la France,

UA U E C O N A

ORTS

Les limites d'ge au recrutement des lgionnaires sont trs tendues, qui vont de 17 ans et demi 40 ans. Mais, dans leur grande majorit, les hommes qui intgrent la Lgion ont entre 23 et 28 ans.

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La Lgion trangre a t cre le 9 mars 1831, par ordonnance du roi Louis-Philippe. La France, qui avait entrepris la conqute de l'Algrie, avait alors un grand besoin de troupes. Charg de mettre en place de grandes rformes militaires, le marchal Soult, alors ministre de la Guerre, cherchait doubler les effectifs de l'arme de la Restauration, qui ne comptait alors qu'un peu plus de 200 000 hommes. Il tait stipul que la Lgion trangre ne pourrait combattre qu'en dehors de la mtropole, sauf invasion du territoire. Rapidement, nombre d'anciens soldats, de rfugis, mais aussi de laisss-pourcompte s'engagrent dans cette nouvelle unit. Pour encadrer ces hommes au caractre rude, une discipline nouvelle fut instaure, plus dure que celle dispense dans

l'arme franaise. Cette rigueur, conserve tout au long de son volution, a forg un tat d'esprit particulier cette institution. Elle a galement permis ces milliers d'hommes, de langues, de cultures et de traditions diffrentes, de s'difier comme un seul homme sous la bannire de la Lgion trangre. Aux bataillons, crs au dpart par nationalits, succdent bien vite des units aux nationalits mlanges, sous les ordres d'un officier franais, afin de permettre une plus grande cohsion. La Lgion trangre est ouverte tous ceux qui ont la volont de changer de direction. Peu importe leurs raisons, peu importe leur pass! Celui qui entre dans un centre de recrutement a la possibilit de changer sa vie et de servir la cause de la France. Mais il lui faudra se donner corps et me

sa nouvelle patrie, endurer les efforts mentaux et physiques extrmes. Il lui faudra mriter sa seconde chance.

Prs de 150 nationalits


La plupart des hommes qui s'engagent dans la Lgion ont entre 23 et 28 ans, mais les limites d'ge lors du recrutement sont particulirement tendues: de 17 ans et demi 40 ans. Venus des quatre coins du monde, ces hommes ont dj eu un vcu, parfois une exprience professionnelle, et beaucoup ont fait leur service militaire dans
Ci-dessous, Le 14 Juillet, les pionniers de la Lgion trangre, un des symboles forts de l'unit, descendent de faon magistrale les ChampsElyses, la cadence de 88 pas par minute.

Afghanistan, thtre d'oprations complexe et exigeant. Tous les rgiments sont sollicits pour fournir les GTIA ou les OMLT. (Photo ISAF)

Thtres d'oprations de la Lgion depuis 197S


Kolwezi (Zare): 1978 Tchad: 1978-1 988; 2008-2009 Liban: 1980 Irak: 1991 Guerre du Golfe: 1992 Cambodge: 1992-1993 Somalie: Ex-Yougoslavie : 1993 Rwanda: 1994 Centrafrique: 1996 CongoBrazzaville: 1997 Kosovo: 1999 Cte d'Ivoire : depuis 2003 Afghanistan : depuis 2005

leur pays. Cette multitude de talents et de capacits apporte une richesse au groupe hors du commun. Prs de 150 nationalits sont reprsentes au sein de ce corps d'lite. Quel que soit le coin du monde o la Lgion doit se rendre, il se trouvera toujours un lgionnaire qui connatra la langue et les coutumes locales. Du Norvgien au Npalais, du Mongol l'Amricain, du Russe au Chilien... L'atout est considrable. La camaraderie commence par le bnomage des francophones et non-francophones, pour faciliter l'apprentissage de la langue. La duret de la Lgion forme une fiert d'appartenance: II nous est cher ce qui est acquis avec difficult. Les sous-officiers de la Lgion forment un corps part. Tous issus des rangs, ils ont t slectionns parmi les caporaux qui ont fait leurs preuves, puis envoys en FG1 (formation gnrale niveau 1),pourdevenir sous-officiers. Cette formation interne, prodigue au 49 RE Castelnaudary, est trs souvent suivie par une FS1 (formation spcialise niveau 1) et un stage commando niveau 2, au CNEC, Mont-Louis. Ce corps des sous-officiers est le gardien des traditions. Les anciens, surnomms les dinosaures >> par les plus jeunes, dpassent souvent les 30 ans de service. Tout officier Lgion se souvient de l'poque o il tait jeune lieutenant, de son premier sous-officier adjoint - la mmoire vivante de la section - et aussi du traitement la dure inflig par le capitaine commandant et l'adjudant de l'unit. Puis le lieutenant devient capitaine et perp-

tue son tour l'enseignement de ses prdcesseurs.

Le culte de la mission
Malgr une slection svre, les volontaires ne manquent pas : chaque anne, ils sont prs de 10 000 se prsenter, mais moins d'un millier de candidats
Ci-contre. Malgr une slection svre, les volontaires ne manquent pas: environ 1 000 Jeunes lgionnaires sont admis chaque anne, sur 10 000 candidats. (Photo Kpi Blanc)

Cre pour combattre en dehors de la mtropole, la Lgion tait stationne en Afrique jusqu'en 19S7. (Photo Sgt Vyskocil)

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Ci-dessus. Une unit du F REI croise l'escadron d'clairage et d'investigation, en rpublique de Cte d'Ivoire, lors de l'opration Big Moon, en 2006. Ci-contre. Les formations de tireur de prcision, mortier, ISTC ou claireur, se font en interne, dont une grande partie au 4e RE, vritable cole de la Lgion. Ci-dessous. Le binme AMX10RCR-VAB canon de 20 mm prsente une capacit de feu impressionnante.

sont retenus. En fait, depuis sa cration, la Lgion recrute au gr des diverses crises qui secouent le monde. Ainsi, la rvolution russe de 1917 a amen dans ses rangs de nombreux militaires et Cosaques de l'arme du tsa'. Et, aprs la Seconde Guerre mondiale, la Lgion comptait tant d'Allemands que l'on a coutume de dire que la dernire bataille de la Wehrmacht se fit non pas Berlin mais Dien Bien Phu. Aujourd'hui, la Lgion veille ce que les nationalits soient rparties quitablement et dans de justes proportions dans les diffrentes units. Durant ses 180 annes d'existence, la Lgion a suivi toutes les guerres menes par la France. Elle a forg sa rputation sous

Le Centre d'entranement de l'infanterie au tir oprationnel (CEITO)estun lieu privilgi qui permet de se perfectionner au tir de combat.

le feu ennemi, au cours de batailles mmorables. Honore chaque anne, la bataille de Camerone, en 1863, illustre l'esprit de sacrifice des lgionnaires: La mission est sacre, tu l'excutes jusqu'au bout... (article 6 du code d'honneur du lgionnaire). En 1940, au plus fort de son effectif, la Lgion comptait 48 900 hommes dans ses rangs, rpartis en 14 rgiments. Mais c'est en Indochine que la Lgion a pay le plus lourd tribut: prs de 11 000 hommes y ont laiss leur vie, parmi lesquels 300 officiers. Depuis sa cration en 1831, 36000 hommes sont morts pour la France, aux quatre coins du monde : pendant la conqute coloniale, les deux guerres mondiales, en Indochine, sur le sol africain, dans les Balkans et, aujourd'hui, sur le sol afghan.

La Lgion a toujours su s'approprier ses nouvelles missions et les nouveaux thtres d'oprations. Conue comme une force combattante, elle demeure un outil de combat performant au service de la France. Le commandement de la Lgion reste confiant dans l'avenir de cette unit unique au monde. Fidle sa devise lgendaire <> Honneur et fidlit , la Lgion trangre a gagn une place bien distincte dans l'arme franaise et une estime particulire dans le cur des Franais. O

Pour en savoir plus


RAIDS publie rgulirement des articles sur la Lgion. Voir le n 248, sur l'engagement du 4e escadron en Cte d'Ivoire, le n 250, sur le 2e REI, le n 278, sur l'opration Epervier, le n 282 sur l'OMLT Lgion en Afghanistan, le n 289 sur le Centre d'entranement combat d'Arta Plage (CECAP) de la 13e DBLE, le n 290, sur le combat du 2e REP en Afghanistan, ou encore le hors-srie n 31 entirement ddi la Lgion.

La ralit du terrain force rester concentr tout au Ion de la mission.

Un outil de combat performant


La Lgion d'aujourd'hui, c'est 7 768 hommes, dont 445 officiers, 1 801 sousofficiers et 5 442 lgionnaires, rpartis dans dix rgiments, dont trois hors mtropole, ainsi qu'au groupement de recrutement de la Lgion trangre (GRLE) et au commandement de la Lgion trangre (COMLE). Les 1er REC, 1er REG et 2e REI forment l'ossature de la 6e brigade lgre blinde. Le 2e REP appartient la 11e brigade parachutiste, le 2e REG la 27e brigade d'infanterie de montagne. Outre-mer, on trouve le 3e REI, stationn en Guyane franaise, le DLEM, Mayotte, qui fait partie des forces armes de la zone Sud de l'ocan Indien (FAZOI), et la 13e DBLE, des forces franaises de Djibouti, qui quittera le sol africain cet t. Le COMLE, le 1er RE, le 4e RE et le GRLE appartiennent au SOCLE.

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