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Quest-ce que le Lumpenproltariat et comment sa nature est produite ?

Quest-ce que le Lumpenproltariat et comment sa nature est produite ? Rpondre ces deux questions, cest parcourir trois sicles de recherches avec lobligation de garder en tte que la premire question prend appui sur une mthodologie qui accentue ltre de classe , ce qui permet de poser le proltariat comme linstance partir de laquelle le Lumpenproltariat est discrdit, et que la seconde question prend appui sur une mthodologie qui accentue le fait de la structure, ce qui permet de poser que les classes sont les effets de lois1. Nous allons penser de la faon suivante. Dabord, nous verrons que la proltarisation est un mouvement historique concidant, son origine comme son terme, avec une pauprisation2. Au terme de ce mouvement, nous discernerons deux cratures particulires, le proltaire et le lumpen la dfinition du second est largement tributaire de sa situation. En fait, tout porte croire quils ne sont que les faces opposes du mme cu, lune contre terre, dans la boue, et lautre face au soleil. Enfin, nous dvelopperons lide selon laquelle il est stratgiquement ncessaire de proltariser le Lumpenproltariat afin de le doter dune possibilit rvolutionnaire au dtriment de son a-rvolutionnalit originelle. Nous nous situons dans lair du capitalisme. Notre situation nest pas une nouveaut, cest un hritage. Nous avons, dit Marx, souffrir non seulement de la part des vivants, mais encore de la part des morts3 . Les morts sont ceux qui, les premiers, ont t victimes de laccumulation primitive : sparation radicale du producteur davec les moyens de production4. cette accumulation primitive correspond donc une pauprisation violente, les producteurs ont t dpouills de leurs moyens de production et convertit au salariat, la bourgeoisie ne laissant subsister comme lien entre lhomme et lhomme que le froid argent comptant5. Le capitalisme va alors stendre toute la socit (campagnes, rgions, nations), gagnant en puissance, il va conqurir le march mondial, rendre cosmopolite la production et la consommation6. Les uns aprs les autres, les producteurs vont tre victimes de la
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Le Capital a pour objectif de dgager des lois, celle qui nous intresse ici est la loi de population propre au mode de production capitaliste. Cette diffrence mthodologique est souligne par Paul Vercauteren in P. VERCAUTEREN, Les sous proltaires, Essai sur une forme de pauprisme contemporain, Les ditions Vie Ouvrire, Bruxelles 1970. 2 Ibid., p.26. 3 K. MARX, Le Capital, Livre I, Prface de la premire dition, Gallimard, Coll. Folio essais, Paris, 2008 [1867], p.97. 4 K. MARX, Le Capital, I, Chap. XXVI, op. cit., p.717. 5 K. MARX et F. ENGELS, Manifeste du Parti communiste, Chap. 1, Le Livre de Poche, Coll. Classiques de la philosophie, Paris, 2007 [1848], p.54. 6 Ibid., pp.55 57. Ch. DEHESELLE, Du Lumpenproltariat, Travail dans le cadre du cours dAnalyse critique dun ouvrage philosophique du professeur J.-R. SEBA, Lige, 2011 [2009]. Page 1 sur 5

proltarisation avec, pour funeste horizon, la pauprisation toujours plus grande de leurs conditions de vie7. Le pauprisme est la situation du proltariat ruin8, cest--dire des personnes proltarises, mais qui, pour diffrentes raisons, ne sont plus des salaris rguliers. En dessous du pauvre, Marx distingue une autre personne : le pauper. Ce dernier a t dpouill de son nergie, relique de la vieille socit9, il est prdispos la dlinquance et aux machinations ractionnaires10. Symbole de la dgnrescence humaine, il ne faut donc pas le confondre avec le proltaire 11, celui-ci sest intgr12 dans la civilisation industrielle alors que lautre ny parvient pas13. Le pauprisme, accompagnant le douloureux processus de proltarisation, ne pouvait que se solder par la destruction de la condition du capital : le salariat14. Dans Le Capital, Marx va nourrir la perspective historique que nous venons brivement desquisser par des lments conomiques. En effet, nous y trouvons une loi gnrale de laccumulation capitaliste15 nous permettant de comprendre la particularit de la loi de population propre au mode de production dont il est question. Au terme dune premire16 hypothse, nous apprenons que la fabrication de plus-value est la loi absolue du capitalisme17 et, en dautres termes, que nous devons prter loreille, non pas au mouvement de la population ouvrire, mais au rapport entre le travail gratuit et le travail pay de la mme population ouvrire18. Cette injonction lui permet de poser une seconde 19 hypothse au terme de laquelle nous apprenons que laccumulation du capital produit deux effets contraires quant au volume de la population active employe, et que linfluence du second sur le premier provoque une augmentation absolue de la demande de travail avec un taux dcroissant20. Avec ces deux hypothses, Marx parvient caractriser la loi de population propre au mode

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Ibid., p.67. K. MARX et F. ENGELS, Lidologie allemande, ditions Sociales, Paris, 1968 [1845], p.229. 9 K. MARX et F. ENGELS, Manifeste du Parti communiste, Chap. 1, op. cit., p.66. 10 Id. 11 A. HAUDIQUET, La Culture Juridique Des Travailleurs Sociaux, tats des lieux et besoins de formations, Harmattan, Coll. Le Travail Du Social, Paris, 2005, p.17. 12 Cette intgration passe par la dure, mais fortifiante cole du travail . K. MARX et F. ENGELS, La Sainte famille, Sect. IV, Chap. 4. www.marxists.org. 13 P. VERCAUTEREN, op. cit., p.27. 14 K. MARX et F. ENGELS, Manifeste du Parti communiste, Chap. 1, op. cit., p.68. 15 K. MARX, Le Capital, I, Chap. XXV, op. cit., p.669. 16 Dans laquelle la composition du capital ne se modifie pas. Cest--dire que le rapport entre capital constant et variable reste le mme. En admettant cette hypothse, tt ou tard, le progrs de laccumulation du capital doit permettre une hausse des salaires et, un moment donn, les besoins de laccumulation commenceront dpasser loffre ordinaire de travail. 17 Ibid., p.676. 18 Ibid., p.678. 19 Dans laquelle la composition du capital est modifie. C'est--dire que le progrs de laccumulation du capital se fait conjointement avec une modification du rapport entre capital constant et variable (loi de dcroissance proportionnelle). Dans cette hypothse, le capital total va augmenter dune part (accroissement absolu du capital et donc de la population occupe), et le capital variable va se rduire par rapport au capital constant dautre part (diminution relative, c'est--dire moins de machinistes du fait de lindustrialisation mcanique). Laugmentation de c au dtriment de v suppose enfin une accumulation primitive laquelle sajoutent la concentration et la centralisation. 20 Ibid., p.689. Ch. DEHESELLE, Du Lumpenproltariat, Travail dans le cadre du cours dAnalyse critique dun ouvrage philosophique du professeur J.-R. SEBA, Lige, 2011 [2009]. Page 2 sur 5

de production capitaliste : mtamorphose de la classe salarie en surpopulation relative 21. O surpopulation signifie quune partie de la population nest plus ncessaire la valorisation du capital, constituant ainsi une arme de rserve industrielle. Et o relative signifie que cette surpopulation nest pas le fruit dun taux de natalit suprieur aux moyens de subsistance, mais le fruit de laccroissement acclr du capital. Aussi, tomber dans la surpopulation relative est synonyme de pauprisme. Marx va y distinguer trois catgories dont nous donnons le dtail dans la note de bas de page vingt-deux22. Toutefois, il identifie une dernire forme23, celle qui habite lenfer du pauprisme, exclusion faite des classes dangereuses. Dans ces classes dangereuses, nous y trouvons les vagabonds, les criminels, les prostitues et les mendiants. Cest donc bien partir dune rflexion sur la gense (historique et conomique) de la proltarisation et du pauprisme laccompagnant tout au long qumerge le Lumpenproltariat. Le lumpen est le frre soudoy24 du proltaire. Un jeune25 frre tir du mme milieu que le proltaire26 et qui na pas eu le temps dtre imprgn de lidologie de louvrier plus g27. Il nest donc plus question ici, de putrfaction passive des couches les plus basses de la vieille socit , lvolution et lexpansion du capitalisme tendent faire disparaitre cette ancienne forme de Lumpenproltariat au profit de la surpopulation relative. Nous pouvons donc rpondre la seconde question de la faon suivante. La place quoccupe le Lumpenproltariat est fonction du mode de production capitaliste dans la mesure o celui-ci permet de le classifier dans la surpopulation relative et, en ce sens, il est bien produit par le mode. Nanmoins, son caractre exclusif, le fait que le mode de production capitaliste lexclut du procs de la production en lui refusant toute possibilit de se proltariser, fait quil est un rservoir de forces de travail inoccupes ne faisant que consommer. cette consommation28 correspond une idologie particulire, celle de la bourgeoisie, qui a besoin den faire la promotion pour garantir sa propre prennit. Le

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Ibid., p.694. La forme flottante, travailleurs attirs et repousss alternativement par les centres de lindustrie. La forme latente, travailleurs des campagnes qui montent en ville lorsque les conditions sont favorables. Et la forme stagnante, accoutume la misre chronique, elle est victime dune extorsion maximum de la plus-value. Ibid., pp.706 708. 23 Elle ne fait pas (plus) partie de larme, elle nest pas (plus) employable (sauf situation dexception). Ouvriers en tat de travailler, mais durablement jets sur le pav, enfants abandonns et orphelins, ouvriers dmontiss ou trop vieux pour travailler, malades chroniques, infirmes, estropis. Bref, lhtel des invalides de larme active du travail, le poids mort de sa rserve. Ibid., pp.709 710. 24 K. MARX et F. ENGELS, La Nouvelle Gazette Rhnane, n29, 29 juin 1848, le 25 juin . www.marxists.org. 25 Le Gouvernement provisoire les recrutait adolescents (nous soulignons) . K. MARX, La lutte de classes en France, ditions Sociales, 1984 [1850], p.100-101. Cit par R. HUARD, Marx en Engels devant la marginalit : la dcouverte du Lumpenproltariat in Romantisme, Anne 1988, Volume 18, N 59, p.10. www.persee.fr. 26 K. MARX, La lutte de classes en France, op. cit., p.100-101. 27 R. HUARD, op. cit., p.11. 28 P. VERCAUTEREN, op. cit., p.165. Ch. DEHESELLE, Du Lumpenproltariat, Travail dans le cadre du cours dAnalyse critique dun ouvrage philosophique du professeur J.-R. SEBA, Lige, 2011 [2009]. Page 3 sur 5

Lumpenproltariat ne fait que rfrence un monde dobjets 29 et non dhommes, une idologie qui accentue le dsir de consommer plutt que la capacit produire 30 ; il est la plus grande victime du caractre ftiche de la marchandise. la premire question, nous rpondons que le Lumpenproltariat, noccupant aucune place dans le processus de production, est ipso facto incapable de possder une conscience de classe. Autrement dit, il nest pas une classe, mais une masse htroclite de victimes, cette masse dispose dune passivit, certes capable dexplosion, mais en dfinitive, condamne osciller entre la classe dominante et la classe porteuse de rvolution31. Cette passivit a donc des consquences sur le plan rvolutionnaire, elle va en effet dfinir le caractre a-rvolutionnaire des sous-proltaires son tre. Cest--dire que la passivit dun lumpen est identique celle dun objet, il ne connait pas le rapport douvrier capitaliste. Il manque la socit comme totalit concrte. Or, il ny a que dans ce rapport que la conscience apparat dans ses dterminations essentielles32, un lumpen ne peut avoir de raction rationnelle adquate parce quil est aveugl par la fausset et l illusion33 . Son vcu est alors celui de limmdiatet, de la survie et de lincertitude. Il lui est impossible daller au-del du donn immdiat. Si fausse conscience il doit avoir, elle est dpourvue dintention axe sur le vrai34. Le lumpen est un opportuniste, il ne fait que lutter contre des effets ; seuls son intrt particulier et la satisfaction de celui-ci ont de limportance35 . Le Lumpenproltariat a un comportement similaire celui des paysans parcellaires36. Son organisation, son unification et sa direction positive sont fonction de la situation des autres classes en lutte37. Pour conclure, que pouvons-nous souhaiter au Lumpenproltariat ? Ni plus, ni moins, quune proltarisation ; lintriorisation des valeurs inhrentes au monde du travail. Cest en effet cette exprience qui fait que les uns sont potentiellement rvolutionnaires et les autres ncessairement a-rvolutionnaires38. Il faut donc invoquer sans cesse les lumires et linstruction pour que la lie, la pourriture inerte, les dchets et les cadavres deviennent des salaris. Ce devenir-salari est, bien entendu, une possibilit, cest le rle de lducateur (du communiste) que de lactualiser. Devenir-salari signifie : dune part, accder une temporalit nouvelle, cest--dire une temporalit qui nest pas une succession dinstants
Rapports sociaux entre les choses . K. MARX, Le Capital, I, Chap. I, op. cit., p.155. Ibid., p.165. G. LUCKAS, Histoire et conscience de classe. Essais de dialectique marxiste, Les ditions de minuit, Paris, 1960 [1923], p.75. 32 Ibid., p.72. 33 Elles ne sont pas quelque chose darbitraire, mais lexpression mentale de la structure conomique objective. Ibid., p.74. 34 Ibid., p.97. 35 Ibid., p.101. 36 K. MARX, Le Dix-huit Brumaire de Louis Bonaparte, Part. VII. www.marxists.org. Cit par G. LUCKAS, op. cit. p.84-85. 37 Id. 38 P. VERCAUTEREN, op. cit., p.31. Ch. DEHESELLE, Du Lumpenproltariat, Travail dans le cadre du cours dAnalyse critique dun ouvrage philosophique du professeur J.-R. SEBA, Lige, 2011 [2009]. Page 4 sur 5
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prsents et indiffrencis, mais une temporalit rythme par lattirance et la rpulsion des centres de lindustrie moderne et dautre part, la possibilit de participer aux processus sociaux autrement que par la fonction de consommation (dlictueuse), cest--dire vivre le rapport douvrier capitaliste. En termes sartriens, lducation doit permettre au lumpen de redevenir un corps-plus-que-corps39. Le corps du lumpen nest pas dabord cette main, cette bouche, cet anus et que sais-je encore. Affirmer le contraire, cest confondre objectivit et corporit mme si, et Sartre le rappel, les deux sont rigoureusement insparables. Une fois que le lumpen admet ceci cest une tape dordre idologique et psychologique lducateur doit laccompagner dans le processus de proltarisation. Toutefois, nous ne devons pas croire quil est mr pour la rvolution, il va devoir passer par la dure, mais fortifiante cole du travail40, devenir le simple accessoire de la machine, tre domestiqu par celle-ci41, il va devoir, en somme, saliner la socit. Certes, lexercice est mortel, il va tre frapp au moral et au physique, rduit ltat dinstrument et enfin, soumis une autre volont42. Dfinitivement, le but explicite est de lui donner la possibilit dchanger et de parler avec dautres ouvriers, cest--dire la possibilit de faire siennes les vues thoriques qui lui sont proposes en rentrant dans un processus de communication, dchange et de frquentation malgr le caractre dbilitant de la fabrique. Il ne faut pas voir, dans ce souhait, une promesse, ou mme une forme nave de spinozisme. Cest, au contraire, un souhait qui sappuie sur une argumentation stratgique et pragmatique dont les grandes lignes nous sont lgues par lhistoire. Dune part, lhistoire regorge43 de rvolutions tues par lalliance du Lumpenproltariat et de la bourgeoisie, il est donc stratgiquement ncessaire de les duquer pour, peut-tre, les compter dans les rangs du proltariat. Dautre part, une socit sans classe est chimrique si elle est ronge de lintrieur par la lie et la pourriture, relique de la socit bourgeoise. Car si conceptuellement le Lumpenproltariat nest pas une classe, mais un amas dindividus, la-rvolutionnalit qui les caractrise nest pas dpourvue deffets ractionnaires dorientation bourgeoise.

J.-P. SARTRE, Ltre et le nant, Essai dontologie phnomnologique, Gallimard, Coll. Tel, Mesnil-sur-lEstre, 2005 [1943], p.391. K. MARX et F. ENGELS, La Sainte famille, Sect. IV, Chap. 4, op. cit. 41 K. MARX et F. ENGELS, Manifeste du Parti communiste, Chap. 1, op. cit., p.60-61. 42 K. MARX, Misre de la philosophie, Chap. II, 2. www.marxists.org. 43 Royaume de Naples en mai 1848, rvolution viennoise doctobre 1848, lcrasement des ouvriers des ateliers nationaux en juin 1848, etc. Ch. DEHESELLE, Du Lumpenproltariat, Travail dans le cadre du cours dAnalyse critique dun ouvrage philosophique du professeur J.-R. SEBA, Lige, 2011 [2009]. Page 5 sur 5
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