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Definicin.

Es la aplicacin de los conocimientos mdicos a los problemas de la justicia. Ella excede a s los lmites de la asistencia de enfermos ha ido aumentando su rea cientfica con un cmulo de problemas sociales que requeran su concurso. Al considerar todas estas aplicaciones se ha hablado de medicina pblica, poltica y social. Pero estas desbordan al mbito de la medicina legal, propiamente dicha. Esta no debe comprender sino el estudio de los problemas mdicos relacionados con la justicia. As resulta de las definiciones propuestas por Orfila, Hofmann, Devergie, Taylor, entre otros. Por esta causa, algunos emplean la denominacin de medicina judicial o forense. Pues la de medicina legal, que significa estrictamente ligada al estudio de cuestiones mdicas previstas o relacionadas con las leyes, dara derecho a aplicarla a estudios comprendidos en otras materias: ley de vacuna, de la lepra o de otras enfermedades infecciosas, cuya consideracin corresponde a la historia. Pero el trmino medicina legal, en ese sentido restrictivo de judicial o forense, es el consagrado en casi todas partes del mundo y el difundido en pases como los nuestros en la produccin bibliogrfica y en la denominacin de las ctedras universitarias del pas. Esta acepcin del trmino delimita al mismo tiempo el campo de la medicina legal, fuera del cual quedan la higiene y la llamada medicina social. De este modo, tambin, nuestra especialidad adquiere carcter ms concreto en sus asuntos, sus fines y su mtodo. Los primeros comprenden a casi todos los estudios mdicos; los segundos enfocan aquellos en los casos de aplicacin de las leyes civiles y penales; el ltimo debe ser el mismo de todas las ciencias biolgicas, lo que no excluye el aspecto sociolgico como en la criminologa. La

medicina legal analiza la legislacin (cdigos civil y penal, especialmente) en sus relaciones con la medicina y estudia en ella tres aspectos: su interpretacin y su crtica doctrinaria, su aplicacin en los casos judiciales, la conveniencia de reformarla o de dictar leyes nuevas. O sea, la ley ya hecha, en su aplicacin judicial, y la ley por hacerse, en su elaboracin parlamentaria. Es, pues, una ciencia que sirve de unin a la medicina con el derecho y, recprocamente aplica a una y otro las luces de los conocimientos mdicos y jurdicos. Por eso su estudio interesa a los mdicos y a los abogados; el mdico legista cultiva una especialidad que no debe ser ignorada por los juristas, especialmente por los magistrados. Si los cdigos de procedimientos les dan a estos el derecho de juzgar los informes mdicos y por tanto de apartarse de sus conclusiones, ello implica la necesidad de una informacin mdico legal previa. El dictamen pericial es de tal importancia, casi siempre, que de l dependen a a menudo la libertad de una persona, su situacin econmica, su honor, su capacidad, etc. Esta simple mencin basta para destacar la enorme importancia doctrinaria y prctica de los estudios mdicos legales. Esto suele ser olvidado con frecuencia por los estudiantes, cuya imaginacin al cursar sus estudios est llena de la idea del ejercicio profesional en su forma clnica corriente. Suponen que no tendrn ocasin de aplicar los conocimientos de medicina legal; pero en ello se equivocan, como lo evidencia la enorme y continua serie de consultas personales o epistolares que dirigen muchos ex discpulos. El azar de la profesin los ha colocado en algn caso que ellos suelen creer complicado, o estn desempeando en un pueblo de campaa el cargo de mdico de polica. Algunos han dicho que basta ser un mdico bien informado para ser un buen mdico legista. Craso y peligroso error, que slo se explica para justificar la audacia y la improvisacin. La medicina legal requiere conocimientos especiales, infanticidio, tiene asuntos exclusivamente suyos (asfixias traumticas, muchos

identidad,

jurisprudencia

mdica,

etc.).

Requiere

conocimientos legales y jurdicos que la mayora de los mdicos ignora o comprende mal; exige hbitos mentales propios y cierto criterio especial, ajeno

a la medicina corriente, que slo puede darlo el estudio, la reflexin y la observacin de los problemas inherentes a esta materia. A este respecto es oportuno recordar las palabras de Vibert: "Es un error creer que la medicina legal no haya necesidad de estudiarla, que ella no es sino la fcil aplicacin a los casos particulares de los conocimientos que constituyen las diversas ramas de la ciencia mdica". Y despus de aludir a los errores de los mdicos no especializados en esta ciencia, agrega,: "El mdico familiarizado con el estudio de la medicina legal evita estas faltas y adems llega a adquirir un hbito mental que es una de las cualidades principales del perito: saber distinguir en una cuestin, lo que est netamente demostrado de lo que es probable, incierto o dudoso, explicar en una frmula clara y precisa conclusiones que corresponden exactamente a la opinin que se desprende del examen razonado de los hechos. El no emitir, como lo hacen algunos mdicos encargados accidentalmente de una misin judicial, aserciones tan llenas de restricciones y de reticencias que ellas no significan ya nada, siendo imposible al juez saber en qu sentido va a dictaminar". La base de la informacin cientfica ha de ser, desde luego, mdica, pero completada con conocimientos jurdicos y sociolgicos. Si lo primero da a la medicina legal su terreno ms firme, lo segundo le abre las ms atrayentes perspectivas intelectuales. Pero un buen mdico legista debe saber conciliar ambos aspectos de su disciplina, el carcter concreto y biolgico de la medicina con el carcter abstracto y doctrinario o filosfico de las ciencias jurdicas y sociales. Dentro de la medicina, l tiene necesidad de saber de todas las materias, sin obligacin de ser especialista en cada una de ellas, enciclopedismo mdico ya ahora imposible. Y tambin innecesario, pues en medicina legal los problemas son resueltos con un criterio objetivo, haciendo a menudo abstraccin de doctrinas mdicas y hasta en contra de ellas, como en los problemas de la concausa en accidentes de trabajo. Pues, con frecuencia, el punto de vista judicial, y por ende mdico legal, es contrario al de la patologa externa y la obstetricia, sobre todo al de la primera.

Pero si la ciencia pericial es totalmente aplicativa y sobre todo mdica, la medicina legal es algo ms que eso, por la ndole ms general de sus estudios. Es una ciencia de mayores proyecciones, sin que esto excluya la tendencia muy pausada de darle mtodos concretos, para alejar de ella en lo posible el verbalismo. Son aqu oportunas estas ideas de Borri, expresadas con su habitual ampulosidad: "El gran error en el cual caen los primeros los mdicos (bilogos, higienistas, terapeutas), de circunscribir la finalidad y los mtodos de estudio de la medicina legal al desgranar del casi clandestino pequeo peritaje ante la pretura sobre el equivalente penal de una heridita o la escena coreogrfica del gran peritaje de Assise sobre la imputabilidad, hace el efecto de esas oclusiones pticas en las cuales un objeto pequeo cuanto ms se acerca a los ojos tanto ms ampliamente cubre las vastas perspectivas de la lontananza. Esa es, s, una medicina forense, pero hay tambin una medicina jurdica que est bastantes grados ms alta y que campea sobre el fondo con muy distinta imponencia de figura". Pero este carcter jurdico no debe hacer olvidar su base esencialmente mdica. Por eso no est justificada la denominacin de jurisprudencia mdica que suele usarse en algunos trabajos anglosajones y contra la cual ya protest Hofmann con toda su autoridad. Casos: Sindrome de Munchausen por poder.

Se afirma que en las ltimas dcadas, y por la creciente medicalizacin de la sociedad, se ha descrito la aparicin de pacientes con enfermedades ficticias complejas, que durante aos son atendidos en diversas instituciones, demandan gran cantidad de recursos e increpan a los profesionales de la salud por no resolver sus quejas y enfermedades. No es posible demostrar las abigarradas entidades que se buscan afanosamente y que la mayora de los mdicos no se atreven a descartar totalmente por diversos motivos. El Sndrome de Munchausen por poder (SMP) constituye una particular forma de maltrato infantil cuya gravedad radica en su elevada morbimortalidad, difcil

diagnstico

posterior

manejo.

Ahorcamiento Incompleto en un nio de 9 aos.

El ahorcamiento es reconocido como uno de los mtodos ms frecuentes de la autodestruccin en el ser humano. Fue en otras pocas un modo de impartir justicia. Es ms frecuente en el campo que en la ciudad y en el sexo masculino. Desde el punto de vista de la realidad de nuestros das, los mdicos nos enfrentamos con carcter espordico a situaciones donde un paciente intenta quitarse la vida por medio del ahorcamiento o la estrangulacin voluntario, ello constituye una forma especial y bien individualizada de autodestruccin con particularidades en la forma de morir, cuando el intento de autolisis es exitoso y tambin con una mezcla variada de complicaciones, que son las que en definitiva enfrentan al intensivista con este tipo de pacientes cuando el intento de autolisis por mltiples razones no es logrado.

Sindrome de Munchausen por Sustitucion.

El sndrome de Munchausen es una forma particular del maltrato infantil, aparece generalmente en familias disfuncionales o padres desajustados que en su mayora presentan bajos niveles culturales y educacionales, es el resultado de un largo perodo de maltrato que comienza de forma pasiva y termina poniendo en peligro real la vida del nio. El sndrome Munchausen fue descrito por Ascher en 1951 y se descubre en el nio por Meandow en 1979.

Perfilacion criminal en un caso de asesinato.

El siglo XVIII constituy sin lugar a dudas un detonante en las investigaciones criminales, marcando sin lugar a dudas importantes descubrimientos de orden tcnico y metodolgico de las ciencias forenses, el Bertillonaje con la fotografa

judicial, las teoras lombrosianas, el archivo dactiloscpico de identificacin de Bucetich fueron algunos de los avances significativos que an con modificaciones tcnicas el fundamento metodolgico se mantiene vigente. Sindrome de maltrato femenino y homicidio.

En los ltimos tiempos la opinin pblica ha cuestionado algunos fallos judiciales con referencia a polmicos casos donde se ventilaban delitos contra la mujer, permitiendo hacer algunas reflexiones mdico-legales con un criterio mdico y psicolgico y fundamentalmente sexolgico sobre algunos puntos controversiales de interpretacin de estos delitos.

Violencia domestica y lesiones.

Podemos entender la violencia como la utilizacin de la fuerza fsica o la coaccin ejercida por una persona o grupo de personas, en contra de s mismo, otras personas, otros seres vivos, cosas u objetos.

El resultado producido es la destruccin o el dao, de cosas u objetos, y la lesin o muerte, de personas u otros seres vivos.

La violencia, adems del dao a las personas, obedece generalmente al propsito de mantener, modificar, o destruir un cierto orden de cosas, situaciones o valores.

Es una conducta que debe ser estudiada en su contexto, pues su intensidad, propagacin y forma de expresin, cambia segn la poca, circunstancias y estructura socio-cultural.